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EL ALUMINIO

El aluminio es uno de los principales componentes de la corteza terrestre


conocida, de la que forma parte en una proporcin del 8,13%, superior a la del
hierro, que se supone es de un 5%, y solamente superada entre los metales por el
silicio (26,5%).

El aluminio no se encuentra puro en la naturaleza, sino formando parte de los


minerales, de los cuales los ms importantes son las bauxitas, que estn
formadas por un 62-65% de almina (Al2O3), hasta un 28% de xido de hierro
(Fe2O3), 12-30% de agua de hidratacin (H2O) y hasta un 8% de slice (SiO2).

Las aleaciones de aluminio son aleaciones obtenidas a partir de aluminio y otros


elementos(generalmente cobre, zinc, manganeso, magnesio o silicio). Forman
parte de las llamadas aleaciones ligeras, con una densidad mucho menor que
los aceros, pero no tan resistentes a la corrosin como el aluminio puro, que
forma en su superficie una capa de xido de aluminio (almina). Las aleaciones
de aluminio tienen como principal objetivo mejorar la dureza y resistencia del
aluminio, que es en estado puro un metal muy blando.

Aleaciones de aluminio forjado sin tratamiento trmico

Las aleaciones que no reciben tratamiento trmico solamente pueden ser


trabajadas en fro para aumentar su resistencia. Hay tres grupos principales de
estas aleaciones segn la norma AISI-SAE que son los siguientes:

Aleaciones 1xxx. Son aleaciones de aluminio tcnicamente puro, al 99,9%


siendo sus principales impurezas el hierro y el silicio como elemento
aleante. Se les aporta un 0.1% de cobre para aumentar su resistencia.
Tienen una resistencia aproximada de 90 MPa. Se utilizan principalmente
para trabajos de laminados en fro.

Aleaciones 3 xxx. El elemento aleante principal de este grupo de


aleaciones es el manganeso (Mn) que est presente en un 1,2% y tiene
como objetivo reforzar al aluminio. Tienen una resistencia aproximada de
16 ksi (110MPa) en condiciones de recocido. Se utilizan en componentes
que exijan buena maquinabilidad.

Aleaciones 5xxx. En este grupo de aleaciones es el magnesio es el


principal componente aleante su aporte vara del 2 al 5%. Esta aleacin se
utiliza cuando para conseguir reforzamiento en solucin slida. Tiene una
resistencia aproximada de 28 ksi (193MPa) en condiciones de recocido.

Aleaciones de aluminio forjado con tratamiento trmico

Algunas aleaciones pueden reforzarse mediante tratamiento trmico en un


proceso de precipitacin. El nivel de tratamiento trmico de una aleacin se
representa mediante la letra T seguida de un nmero por ejemplo T5. Hay tres
grupos principales de este tipo de aleaciones.

Aleaciones 2xxx: El principal aleante de este grupo de aleaciones es el


cobre (Cu), aunque tambin contienen magnesio Mg. Estas aleaciones con
un tratamiento T6 tiene una resistencia a la traccin aproximada de 64ksi
(442 MPa) y se utiliza en la fabricacin de estructuras de aviones,
concretamente en la parte inferior y en el fuselaje donde se precisa de una
gran tenacidad a fractura adems de buena resistencia.

Aleaciones 6xxx. Los principales elementos aleantes de este grupo son


magnesio y silicio. Con unas condiciones de tratamiento trmico T6 alcanza
una resistencia a la traccin de 42 ksi (290MPa) y es utilizada para perfiles
y estructuras en general.

Aleaciones 7xxx. Los principales aleantes de este grupo de aleaciones


son zinc, magnesio y cobre. Con un tratamiento T6 tiene una resistencia a
la traccin aproximada de 73ksi (504MPa) y se utiliza para fabricar
estructuras de aviones, concretamente la parte superior de las alas en las
que se precisa una gran resistencia. Tambin se usa en aplicaciones
deportivas de alto nivel, concretamente en bastones de esqu usados en
competicin, siendo la aleacin 7075 la ms usada debido a su ligereza y
buena flexibilidad an a bajas temperaturas.

El cobre

El cobre fue conocido por primera vez por los romanos; denominndolo metal de
Chipre; el cual deriva su nombre. De smbolo Cu, es uno de los metales de mayor
uso. El cobre al estado natural ocupa el lugar 25 en abundancia entre los
elementos de la corteza terrestre. Frecuentemente se encuentra agregado con
otros metales, tales como el oro, la plata, bismuto y plomo, apareciendo en
pequeas partculas en rocas, aunque se han hallado masas compactas de hasta
420 toneladas.
A continuacin se encuentran clasificadas las propiedades del cobre:

Propiedades fsicas: Elemento metlico de color rojo pardo, brillante, maleable y


dctil. Ms pesado que el nquel y ms duro que el oro y la plata.

Propiedades qumicas: su smbolo qumica es el Cu; su punto de fusin es de


1083 grados centgrados, mientras que su punto de ebullicin es de unos 2567
grados centgrados; y tiene una densidad de 8,9 gramos / centmetros cbicos. Su
masa atmica es de 63,546

Propiedades mecnicas: posee buenas propiedades elctricas, lo que lo hace de


suma importancia para la industria elctrica. El cobre es muy dctil, posee gran
resistencia a la accin atmosfrica. Su ductibilidad es sobrepasada nicamente
por la plata y el oro.

Aleaciones de cobre

El cobre tiene numerosas aleaciones, las ms conocidas son el latn y el bronce.


Las aleaciones de cobre son ms resistentes y duras que el cobre puro, y pueden
mejorar sus propiedades mecnicas, tales que la resistencia a la corrosin de la
mayora de las aleaciones es superior a la del cobre comercial. En general estas
aleaciones se mecanizan mucho ms fcil.

Latn: es la aleacin de cobre y cinc. El latn es ms duro que el cobre, es dctil


y puede forjase en planchas finas. Su maleabilidad vara segn la composicin y
la temperatura, y es distinta si se mezcla con otros metales, incluso en cantidades
mnimas. Algunos tipos de latones son maleables nicamente en frio, otros son en
caliente, y algunos no lo son en ninguna temperatura. Todos estos tipos de
aleaciones se vuelven quebradizas cuando se calientan a una temperatura
prxima al punto de fusin.

Bronce: cualquiera delas distintas aleaciones compuestas sobre todo de cobre y


estao. Los componentes del bronce varan; as, cuando contiene al menos un
10% de estao, la aleacin es dura y tiene un punto de fusiona bajo. El bronce es
ms resistente y duro que cualquier otra aleacin comn, excepto el acero.

Cuproaluminio: Aleacin de
cobre y aluminio, se usa para
hlices de barcos, turbinas,
etc.
Alpaca: Aleacin de cobre
nquel y cinc, tiene un color
plateado. Sirve para joyera
barata, cubiertos, entre otros.

Cuproniquel: Aleacion de
cobre y niquel (del 40 al 50
%) . Se realizan las Monedas .