Sei sulla pagina 1di 32

MARTINS,

Tempo JosSocial;
de Souza.Rev.
Reforma agrria
Sociol. o impossvel
USP, S. Paulo,dilogo
11(2):sobre a Histria
97-128, out.possvel. DOSSI
1999 Tempo Social; Rev. Sociol.FHC
USP,
S. Paulo, 11(2): 97-128, out. 1999(editado
(editado em
em fev.fev.
2000).
2000). o
1 GOVERNO

Reforma agrria
o impossvel dilogo sobre
a Histria possvel
JOS DE SOUZA MARTINS

RESUMO: Os desencontros entre o governo, de um lado, e o MST, a Igreja e as UNITERMOS:


oposies, de outro, quanto poltica de reforma agrria, s podem ser compre- reforma agrria,
questo agrria,
endidos se tivermos em conta o que vem a ser a questo agrria no Brasil. Num movimentos sociais,
pas em que o grande capital se tornou proprietrio de terras, a concepo clssi- governabilidade,
ca da questo agrria, e das reformas que ela pede, fica substancialmente altera- Fernando Henrique
da. So essas alteraes que propem as condies e os limites da reforma Cardoso.
agrria no pas. So elas, tambm que apontam o desenrolar possvel da histria
brasileira a partir dessa referncia estrutural. A reforma agrria se tornou uma
reforma cclica em virtude da, de certo modo, contnua entrada e reentrada em
cena de clientes potenciais dessa medida. O fato de que o MST e os sem-terra
tenham assumido a iniciativa das ocupaes, atuando o governo como suplente
para fazer a reforma, no indica a debilidade do Estado democrtico para realiz-
la. Apenas indica que a sociedade civil, atravs de organizaes e movimentos
populares, passou a ter um papel na nova estrutura do Estado brasileiro.

A conjuntura histrica e o tempo da questo agrria

tema da reforma agrria , seguramente, um dos mais equivocados nos

O embates polticos e partidrios deste momento no Brasil. Equivocado


pelo modo como comumente proposto em diferentes meios; equi-
vocado pela enorme carga de subinformao que o acompanha, pelas
descabidas paixes que desperta, pela real ignorncia do tema que
se manifesta em muitas das opinies a respeito: todos parecem ter um palpite a dar
Professor do Departa-
mento de Sociologia
da FFLCH - USP

97
MARTINS, Jos de Souza. Reforma agrria o impossvel dilogo sobre a Histria possvel. Tempo Social; Rev. Sociol. USP,
S. Paulo, 11(2): 97-128, out. 1999 (editado em fev. 2000).

sobre o assunto, da apresentadora de televiso ao dirigente estudantil, e acham que


sua ocupao j os qualifica para opinar e opinar de maneira contundente e defini-
tiva. Todos parecem ter respostas, o que inclui no poucos especialistas. So ra-
ros, porm, os que tem o fundamental na produo do conhecimento e das propos-
tas necessrias soluo dos problemas sociais: as perguntas, base da indagao
sria e conseqente e ponto de partida da reflexo objetiva.
Mesmo nos meios acadmicos, intrpretes tardios, desinformados e
estranhos ao tema e rea, com a afoita sede de quem chegou fora de hora,
lanam-se no que chamam de sociologia militante na esperana de participar
de um confronto que poder fazer histria. Misturam cincia e ideologia,
marxismo panfletrio, senso comum e descabidas raivas pessoais. Prestam um
grave desservio aos prprios trabalhadores rurais que, no raro arriscando a
vida, optam pelo enfrentamento e pelas ocupaes como ltima alternativa para
sair da pobreza e viver com dignidade. Minha anlise, neste texto, vai deixar de
lado essas intervenes e interpretaes oportunistas e deformantes.
Um balano do estado atual do problema esbarra desde o incio nesse
muro pichado de intervenes gratuitas e passionais, derivadas de motivaes
inteiramente estranhas ao problema em si e realidade de seus protagonistas mais
autnticos. Em meio a um grande nmero de estudos qualificados, alguns de gran-
de qualidade, baseados em pesquisas srias e objetivas, h uma maaroca de tex-
tos panfletrios que nada acrescentam no conhecimento e na soluo do problema.
Essa espcie de baderna interpretativa tem prejudicado seriamente a
ao dos protagonistas do drama agrrio no pas, tanto aqueles que, na socieda-
de civil, com razo histrica pedem profunda e ampla interveno na questo
agrria, quanto aqueles que, no governo, agem no sentido de concretizar tal
interveno. O panfletarismo se junta ao clima de comcio que reduz o problema
a simplificaes que o desfiguram, que lhe retiram a complexidade e a gravida-
de e que, portanto, vo progressivamente tornando-o um tema banal.
Uma reflexo sociolgica sobre o estado atual do problema pede
inicialmente, portanto, uma demarcao do territrio da reflexo a ser feita. O
tema proposto do artigo o da questo agrria, o modo como ela se prope na
conjuntura atual, que seria a conjuntura do governo de Fernando Henrique
Cardoso. Seria um erro bvio imaginar que a questo agrria se confunde com
as supostamente diferentes propostas de reforma agrria que esto presentes
no cenrio do embate partidrio atual e que tudo se resume a optar por uma
delas. Como seria um erro imaginar que a questo agrria foi criada pelo atual
presidente da Repblica ou pelo atual ministro de Poltica Fundiria e que se
resume ao discutvel da ao administrativa no mbito do problema fundirio.
Como seria um erro, ainda, supor que a questo agrria no tem uma histria,
gnese e desdobramentos histricos, sociais e polticos, que marcam e demar-
cam seu lugar na histria do presente.
O ponto essencial e problemtico raramente considerado, mesmo por
quem srio e competente, o de que a questo agrria tem a sua prpria
temporalidade, que no o tempo de um governo. Ela no uma questo
monoltica e invariante: em diferentes sociedades, e na nossa tambm, surge em
98
MARTINS, Jos de Souza. Reforma agrria o impossvel dilogo sobre a Histria possvel. Tempo Social; Rev. Sociol. USP,
S. Paulo, 11(2): 97-128, out. 1999 (editado em fev. 2000).

circunstncias histricas determinadas e passa a integrar o elenco de contradi-


es, dilemas e tenses que mediatizam a dinmica social e, nela, a dinmica
poltica. por isso mesmo alcanada continuamente pelas condies cambian-
tes do fazer histria. O prprio ato de intervir na questo, de um modo ou de
outro, numa perspectiva ideolgica ou noutra, j altera a questo agrria. No
s a atenua ou a agrava, como tambm muda-a qualitativamente, define as pos-
sibilidades de nela se continuar intervindo, as condies em que tal interveno
pode ser feita. A questo , portanto, essencialmente uma questo histrica.
Embora ela possa se tornar uma questo partidria e poltica, h cir-
cunstncias em que nem mesmo se expressa partidariamente, perdida nas miu-
dezas de pequenos confrontos muito mediatizados por outras questes ou ento
no carter difuso que grandes confrontos histricos podem s vezes ter. No Bra-
sil, no raro, durante quase um sculo, a questo agrria se expressou por meio
de tenses religiosas, de confrontos sangrentos entre o catolicismo popular e o
catolicismo institucional ancorado no aparelho de estado, mesmo com a separa-
o entre a Igreja e o Estado da era republicana. Portanto, uma questo agrria
que se torna questo religiosa, que se torna questo poltica, que se torna ques-
to policial, que se torna questo militar, como aconteceu em Canudos, no Con-
testado e em vrios outros episdios das lutas sociais no campo, incluindo epi-
sdios relativamente recentes, do tempo da ditadura. Um balano apropriado do
conflito fundirio nas ltimas dcadas nos revelaria que ele apenas um subtema
de conflito maior e mal definido entre o Estado oficialmente laico e a Igreja.
nessa perspectiva que o pesquisador deve preferencialmente traba-
lhar, para ter a segurana de lidar com a dimenso apropriada de tempo dos
processos sociais que examina. Por isso, o tempo de referncia destas conside-
raes o tempo da conjuntura histrica, diferente da conjuntura poltica e
eleitoral, na qual se movem os partidos e os chamados militantes, mesmo, mui-
tas vezes, os militantes de causas humanitrias. Quando se diz, em relao a um
tema como este, que um partido no tem proposta alternativa, o que se est
dizendo, na verdade, que esse partido no consegue ter uma conscincia de sua
ao na perspectiva histrica, a perspectiva do tempo longo das grandes trans-
formaes sociais e polticas. Ter proposta alternativa no o mesmo que ter
um propsito proclamado num panfleto ou num programa partidrio. O tempo
da conjuntura histrica implica menos julgar aes e opinies de pessoas, e ser
contrrio ao que so ou parecem ser e fazem. Implica, isso sim, considerar as
condies e conseqncias estruturais e histricas do que pensam e dizem, o
alcance das decises que tomam, os limites dessas aes e as possibilidades de
seu alcance definidas pela circunstncia histrica.
esse o ponto de vista que me permite compreender que uma poltica
de reforma agrria depende de se conhecer a questo agrria para a qual ela
uma resposta. A questo agrria , em termos clssicos, o bloqueio que a pro-
priedade da terra representa ao desenvolvimento do capital, reproduo ampli-
ada do capital. Esse bloqueio pode se manifestar de vrios modos. Ele pode se
manifestar como reduo da taxa mdia de lucro, motivada pela importncia
quantitativa que a renda fundiria possa ter na distribuio da mais-valia e no
99
MARTINS, Jos de Souza. Reforma agrria o impossvel dilogo sobre a Histria possvel. Tempo Social; Rev. Sociol. USP,
S. Paulo, 11(2): 97-128, out. 1999 (editado em fev. 2000).

parasitismo de uma classe de rentistas. No manifestamente o caso brasileiro,


ou no o especialmente, embora tambm o seja de um modo indireto.
Aqui, o grande capital se tornou proprietrio de terra, especialmente
com os incentivos fiscais durante a ditadura militar. Antes disso, em muitas
regies do Brasil, grandes proprietrios de terra haviam se tornado empresrios
capitalistas, tanto na regio canavieira do Nordeste quanto na regio cafeeira do
Sudeste. No se pode explicar a industrializao brasileira a partir do sculo
passado se no se leva em conta essa competncia de grandes fazendeiros para
acompanhar as possibilidades histricas de seu tempo. Por outro lado, j na
ditadura militar, com a poltica de incentivos fiscais, o capital personificado
pelo capitalista, por aquele que pode tomar conscincia das contradies que
perturbam a reproduo ampliada do capital, foi compensado das irracionalidades
1
da propriedade da terra como titular de renda fundiria. Essas situaes, que so
o que nos diz o in-
fluente Francisco Gra-
as do nosso pas, so aquelas em que o capital personificado no se libertou da
ziano, que foi presi- propriedade da terra, como aconteceu em outros, na extenso necessria a que a
dente do INCRA Ins- contradio entre capital e terra se manifestasse conscincia das diferentes
tituto Nacional de Co-
lonizao e Reforma classes sociais como oposio de interesses e irracionalidade que bloqueia o
Agrria: ... nada com- desenvolvimento econmico e social (e poltico!).
prova que dar um pe- Um segundo modo, como o que ocorreu nos Estados Unidos e ou-
dao de terra para es-
sas famlias margina- tros pases, a necessidade de um mercado interno para o capital industrial.
lizadas seja a nica, Esse mercado pode crescer com o crescimento da populao economicamente
nem a melhor soluo,
do ponto de vista do
ativa, que receba salrios e possa comprar. Se as condies de vida dos traba-
interesse pblico. Tal- lhadores em geral e dos pequenos agricultores so ruins, necessrio que elas
vez um bom emprego melhorem para que eles ampliem sua entrada no mercado com seu trabalho ou
seja prefervel ao as-
sentamento. Ou ento, seus produtos. Se eles entram no mercado de produtos ou no mercado de for-
trat-las com mecanis- a-de-trabalho de modo restrito, reduzem as possibilidades da reproduo
mos de poltica social, ampliada do capital em seu conjunto. Por isso, em princpio, a modernizao
assistindo-as devida-
mente, garantindo-lhes das relaes de trabalho e a melhora das condies de vida dos trabalhadores
alimentao e sade interessa, em primeiro lugar, ao prprio capitalista. Este um ponto que pede
(Graziano, 1996, p. 19;
Graziano Neto, 1998,
discusso: estamos falando da pobreza como empecilho ao desenvolvimento
p. 168). Graziano se do capital e, por extenso, ao desenvolvimento da sociedade, ainda que nos
esquece, como co- limites do capitalismo. Podem ocorrer desvios significativos nessa possibili-
mum entre os que se
preocupam com a dade histrica. Numa economia que est se tornando cada vez mais dependen-
questo social do cam- te de exportao, a reduo dos preos dos produtos agrcolas essencial na
po de um ponto de vis- concorrncia internacional. Na exportao de produtos industriais, o mesmo
ta meramente econ-
mico, que a luta pela ocorre, na reduo dos custos de reproduo da fora de trabalho representa-
terra, da qual deriva a dos no s pela alimentao, que em grande parte vem da agricultura.
luta pela reforma agr- Portanto, at mesmo a grave anomalia de uma massa de miserveis
ria, tambm uma luta
pela incluso, pela in- vivendo em condies sub-humanas no compromete o desenvolvimento capi-
sero social ativa, pro- talista. A excluso se tornou parte integrante da reproduo do capital, mas se
dutiva, participante e
criativa, na sociedade,
tornou ao mesmo tempo uma anormalidade social (cf. Martins, 1998). Mesmo
luta por dignidade e assim, sobretudo entre tcnicos, h quem fale numa espcie de auxlio estatal
respeito e no por aqui- pobreza que dispensaria a reforma agrria, custosa, e asseguraria a sobrevivn-
lo que na conscincia
popular tido como cia dos pobres em condies mnimas sem necessidade de pagar o custo de
esmola. grandes transformaes econmicas e sociais, como a reforma agrria1.
100
MARTINS, Jos de Souza. Reforma agrria o impossvel dilogo sobre a Histria possvel. Tempo Social; Rev. Sociol. USP,
S. Paulo, 11(2): 97-128, out. 1999 (editado em fev. 2000).

Nesse mbito mais amplo, os sujeitos das contendas relativas ques-


to agrria no so, obviamente, pessoas determinadas com nome e endereo,
mas sim personificaes dos dilemas e possibilidades de cada momento e da
situao social da pessoa. A conflitividade polarizada no tema da reforma
agrria prope que se evite esse territrio gelatinoso do conflito de opinies e
dos antagonismos partidrios e, freqentemente, eleitorais, para considerar o
tema tendo como referncia no o governo e menos ainda o governante ou o
ministro, mas o Estado. A questo agrria est no centro do processo
constitutivo do Estado republicano e oligrquico no Brasil, assim como a ques-
to da escravido estava nas prprias razes do Estado monrquico no Brasil
imperial. Tanto que o trmino da escravido negra em grande parte decretou o
trmino da monarquia. O tempo da questo agrria o tempo longo dos blo-
queios, dificuldades e possibilidades a que o Estado faa uma reviso agrria
de alcance histrico e estrutural, mais contida ou mais ousada.
Convm no esquecer de que sendo a questo agrria mais do que a
questo dos antagonismos de classes sociais, tambm uma questo estrutu-
ral maior do que a das questes econmicas, a questo da pobreza, a questo
das injustias sociais. Uma reforma desse tipo interessa no apenas aos po-
bres, como freqentemente se supe. A principal frente de luta e as principais
lideranas da luta pela reforma agrria vm da classe mdia, ainda que de uma
classe mdia recente, e no raro de intelectuais que no tm nenhum vnculo
com a terra ou a agricultura, razo, alis, das muitas distores que tem alcan-
ado o debate poltico sobre o tema.
Estamos em face de um processo histrico em que claramente inte-
resses contraditrios se combinam e foras contrrias se empenham numa certa
mesma direo bsica. No s grupos populares esto querendo, mais do que
uma reforma agrria. Querem uma reviso do direito de propriedade ao contes-
tarem na prtica a sua legitimidade. Tambm o Estado, e mesmo setores das
elites (como os intelectuais, a classe mdia, setores das foras armadas, as igre-
jas) esto empenhados nessa reviso ainda que de diferentes modos, mesmo que
se desentendam em relao quilo em que de fato pensam da mesma maneira. A
questo agrria hoje um conjunto de pontas desatadas desse longo e inacabado
processo histrico. nessa perspectiva que pretendo situar a poltica de reforma
agrria do governo atual, em funo justamente das mudanas acentuadas que
atingem sua definio na quadra histrica presente. nessa perspectiva, tam-
bm, que pretendo situar as posies e antagonismos dos contestadores da atual
poltica de reforma agrria. Num caso e noutro, o objetivo confrontar posi-
es, orientaes, decises e aes com o que sociologicamente o conjunto de
possibilidades histricas para concretizar uma reforma agrria no Brasil.
No s esto ocorrendo substanciais e significativas mudanas na ori-
entao do Estado brasileiro quanto a isso, como tambm a sociedade, e nela os
grupos mais ativamente interessados numa reforma agrria, est passando por um
perodo muito rico e muito criativo no que se refere a inovaes sociais. O fato de
que as inovaes estejam sendo praticadas por grupos e sujeitos que aparentemen-
te se combatem, no exclui evidncias muito claras de encontro e cooperao cri-
101
MARTINS, Jos de Souza. Reforma agrria o impossvel dilogo sobre a Histria possvel. Tempo Social; Rev. Sociol. USP,
S. Paulo, 11(2): 97-128, out. 1999 (editado em fev. 2000).

ativa entre Estado e sociedade para realizar o que pode ser uma importante expe-
rincia de reinveno social na histria contempornea do Brasil.

As ciladas da Histria na fragilizao da questo agrria

evidente que h no Brasil uma questo agrria. Mas, uma questo


agrria que parece distanciada das condies histricas de sua soluo definitiva,
porque esta sociedade perdeu as poucas oportunidades histricas que teve para
resolv-la. Temos uma questo agrria administrada, sob controle, em grande par-
te porque, mesmo na mxima exacerbao da luta dos que reivindicam a reforma
agrria, ela no se revela comprometedora para o funcionamento dos diferentes
nveis do sistema econmico e do sistema poltico. Ela tende a aparecer residual-
mente como um problema social no referido a uma questo estrutural.
Para compreender a real natureza dos impasses atuais preciso re-
montar gnese da luta pela reforma agrria e s peculiaridades de seus pro-
tagonistas. Com a questo agrria ocorreu algo parecido ao que ocorrera com
o problema da escravido. O fim da legalidade da escravido no Brasil no foi
fundamentalmente resultado de uma luta dos escravos e sim de uma luta das
classes dominantes, sobretudo dos chamados liberais exaltados, para que os
grandes proprietrios de terra fossem, eles sim, libertados do nus econmico
e das irracionalidades econmicas do cativeiro. Houve, sim, lutas pessoais e
grupais de escravos pela prpria liberdade. Mas, essas lutas nunca confluram
para um projeto coletivo e nacional de libertao dos negros escravizados.
significativo que a promulgao da Lei urea tenha ocorrido durante o gover-
no de um gabinete Conservador, constitudo por bacharis e grandes proprie-
trios de terra. O modo como se deu o fim da escravido foi, alis, o respons-
vel pela institucionalizao de um direito fundirio que impossibilita desde
ento uma reformulao radical da nossa estrutura agrria.
A reivindicao da reforma agrria, do mesmo modo, nasceu nos anos
cinqenta como reivindicao dos setores esclarecidos da classe mdia urbana,
de setores catlicos conservadores e familistas, marcados por moderado e cau-
teloso empenho, de alguns setores catlicos de esquerda e de uma frao das
esquerdas laicas. Portanto, mais por um impulso ideolgico e por motivao
humanitria voltada para a soluo das injustias sociais do que, propriamente,
por ser expresso de uma inadivel necessidade de mudana. Geralmente, as
transies sociais lentas, como as nossas, tendem a chegar fora de hora cons-
cincia dos setores mdios desenraizados, que se sentem impelidos, no raro
tardiamente, a radicalizar as mudanas para aceler-las. Em parte, a luta pelas
reformas de base, entre as quais a agrria, teve essas caractersticas. Minha im-
presso, alis, a de que dois grandes problemas nacionais, o da violncia con-
tra os posseiros da Amaznia e o do trabalho escravo na mesma regio, cujo
momento agudo ocorreu nos anos setenta e nos anos oitenta, s agora chega
com um mpeto defasado conscincia de alguns setores da classe mdia urba-
na, que deles no tomaram ampla conscincia no devido tempo.
Justamente essa origem fora de lugar, na classe mdia, revestiu a
102
MARTINS, Jos de Souza. Reforma agrria o impossvel dilogo sobre a Histria possvel. Tempo Social; Rev. Sociol. USP,
S. Paulo, 11(2): 97-128, out. 1999 (editado em fev. 2000).

luta pela reforma agrria entre ns de uma intensa ambigidade, da qual no


se libertou at hoje. Basta ter em conta que sob o mesmo rtulo de reforma
agrria havia desencontrados projetos de interveno no direito de proprieda-
de, sempre em nome de terceiros, os trabalhadores rurais. Grupos mais do que
antagnicos, inimigos, preconizavam a reforma agrria. Uns em nome do
conservadorismo. Outros em nome da revoluo. Sem contar que as esquer-
das estavam, a respeito, radicalmente divididas. De um lado, havia uma pro-
posta de reforma agrria claramente conservadora, sobretudo a mal definida
reforma catlica. De outro, havia uma proposta de reforma agrria radical, a
das Ligas Camponesas, tambm ela no muito clara.
A Igreja estava preocupada com a questo social do campo, mais do
que com a questo agrria, em posio oposta do Partido Comunista e por
oposio a ele. Na linha do conhecido documento pioneiro de Dom Inocncio,
bispo de Campanha (MG), de 1950, a Igreja reconhecia o risco poltico das
migraes, do xodo rural e do desenraizamento, que supostamente lanariam
os pobres do campo nos braos dos comunistas nas cidades de destino, como
Rio e So Paulo. A Igreja passava a pensar alternativas no sentido da preserva-
o da unidade familiar de produo, do trabalho familiar e da famlia, trabalho
familiar que inclua o trabalho no autnomo dos colonos das fazendas de caf
no Sudeste e dos moradores das fazendas de cana de acar no Nordeste, cuja
continuidade era comprometida pelas migraes para o meio urbano.
A reforma agrria, ainda sem qualquer definio, passava a ser um
objetivo para ela, porm contido e limitado pelo temor de questionar o direito de
propriedade e os direitos da classe de proprietrios de terra. Era uma motivao
conservadora e de direita, menos construda em cima de uma prxis social, que
ainda no tinha lugar, uma espcie de antecipao preventiva, e muito mais deri-
vada de um claro antagonismo ideolgico em relao s esquerdas. Justamente
por isso, Dom Inocncio reuniu fazendeiros para produzir sua carta pastoral a
favor de uma reforma agrria, com base numa posio claramente anticomunista.
Uma exceo anmala nas esquerdas, que poderia ter representado
a alternativa de esquerda para a questo fundiria, foi a postura das Ligas
Camponesas. O socialista Francisco Julio, tambm em oposio ao Partido
Comunista e por ele hostilizado, mas igualmente hostilizado pelos catlicos,
procurado pelos trabalhadores de um engenho, props que o problema se re-
solvesse pela Lei do Inquilinato, que j existia, na qual se enquadravam os
direitos de parceiros, arrendatrios e moradores. Era apenas o prembulo da
reforma agrria radical por ele preconizada. Mesmo assim, um radicalismo
aqum do que entendiam alguns ser o necessrio. Do que decorreu o extremis-
mo de Clodomir Moraes e seu grupo, seu afastamento das Ligas, e a fracassa-
da tentativa da guerrilha em Dianpolis (GO). Na base, portanto, uma pro-
posta conservadora, campesinista, e a inquietao camponesa como base de
um radicalismo poltico na superestrutura. Algo muito parecido com o que
ocorre atualmente. E na mesma linha, mais adiante, a ao do Partido Comu-
nista do Brasil, secesso filochinesa do Partido Comunista Brasileiro, que
preconizava uma via camponesa para o socialismo.
103
MARTINS, Jos de Souza. Reforma agrria o impossvel dilogo sobre a Histria possvel. Tempo Social; Rev. Sociol. USP,
S. Paulo, 11(2): 97-128, out. 1999 (editado em fev. 2000).

Em geral, os autores de hoje se esquecem de que, antes do golpe, os


que se inquietavam com os problemas do campo no estavam articulados por
uma interpretao unnime de causas e por unnime proposio de projetos
sociais. Os que se identificavam com as idias do Partido Comunista Brasilei-
ro entendiam que tinha precedncia em relao reforma agrria e a ela se
sobrepunha a regulamentao das relaes de trabalho no campo. A reforma
poderia fortalecer um campesinato cuja condio de classe o levaria para po-
sies conservadoras e de direita. Para esse grupo, estvamos no limiar de
uma etapa de desenvolvimento capitalista que pedia modernizao das rela-
es de produo, viabilizao do trabalho assalariado e transformao dos
trabalhadores rurais numa classe operria do campo. Essas concepes per-
duraram fortemente entre militantes e intelectuais de esquerda, e ainda perdu-
ram, e foi um dos fatores da contestao surda, mais tarde, do trabalho da
Pastoral da Terra e, at mesmo, um dos fatores do aparelhismo que o atingiu.
Hoje estamos em face de uma espcie de esquizofrenia poltica derivada de
uma prtica apoiada na realidade do trabalho familiar e de uma ideologia refe-
rida a uma classe operria terica, que raramente se confirma na realidade.
Dessa viso do problema rural resultou, antes do golpe de 1964,
uma aliana parlamentar entre a esquerda, os trabalhistas e o que se poderia
definir como liberais e nacionalistas para viabilizar a lei de regulamentao
das relaes de trabalho. Que se consumou com o que na prtica foi a exten-
so das leis trabalhistas aos trabalhadores rurais, supondo-se que isso trans-
formaria as atrasadas relaes do colonato no caf, da moradia na cana-de-
acar, do arrendamento em espcie e em trabalho e da parceria em relaes
contratuais e assalariadas. Era a reivindicao das esquerdas, que raciocina-
vam a partir de uma concepo de histria por etapas. A se proclamava a
suposta superioridade histrica do trabalho assalariado sobre o trabalho cam-
pons e familiar. Foi, assim, aprovado o Estatuto do Trabalhador Rural, em
1962, durante o governo de Joo Goulart, que viabilizava a interpretao le-
gal dos conflitos no como conflitos fundirios, embora muitas vezes o fos-
sem, mas como conflitos trabalhistas, embora nem sempre o fossem.
Essa vitria das esquerdas cindiu a luta no campo, esvaziando sig-
nificativamente o empenho dos que lutavam pela terra ou cuja luta tinha mais
sentido como luta pela reforma agrria do que por direitos trabalhistas (cf.
Gnaccarini, 1980, p. 177; Furtado, 1964, p. 150-151). De certo modo, am-
plos setores da esquerda institucional esvaziaram ou ao menos enfraqueceram
definitivamente a luta pela reforma agrria. Quando, nos anos recentes, em
face das bvias evidncias de radicalismo agrrio, esses grupos todos, com
variados graus de relutncia e incerteza, aceitaram finalmente a evidncia da
fora poltica do trabalho familiar nas singularidades prprias da sociedade
brasileira, acabaram se defrontando com um impasse criado por eles prprios.
A ao das esquerdas, j antes do golpe de 1964, dividiu e enfraqueceu a
massa dos trabalhadores rurais, segmentando-a em dois grupos com interes-
ses desencontrados: os que lutam pelo salrio e pelos direitos trabalhistas, de
um lado, e os que lutam pela terra, de outro. Mesmo aglutinados numa nica
104
MARTINS, Jos de Souza. Reforma agrria o impossvel dilogo sobre a Histria possvel. Tempo Social; Rev. Sociol. USP,
S. Paulo, 11(2): 97-128, out. 1999 (editado em fev. 2000).

corporao sindical, a Contag Confederao Nacional dos Trabalhadores na


Agricultura foram raros os momentos de coincidncia de propsitos e de
tticas dos dois grupos. Com freqncia, alis, tem se falado na convenincia
de separar os dois grupos em organizaes distintas.
Ficava, pois, em grande parte invivel o projeto, muito pouco ela-
borado alis, de uma reforma agrria que transformasse as relaes atrasadas
do campo em autonomia camponesa e numa economia familiar moderna. A
Igreja cometeu srios erros e relutou comprometedoramente em assumir em
tempo a reforma agrria como meio apropriado de poltica social que assegu-
rasse s suas bases camponesas o direito sobre a terra, pois essa reforma a
colocaria numa relao conflitiva com os grandes proprietrios de terra, dos
quais era uma aliada histrica.
Antes que a Igreja firmasse um ponto de vista oficial e uma posio
doutrinria a favor da reforma agrria, o que s se daria em 1980, com o
documento Igreja e Problemas da Terra, depois de um lento amadurecimento
de sua experincia de pastoral da terra, a ditadura teve dezesseis anos para
desmantelar os quadros das esquerdas que atuavam no campo. E sobretudo
para concretizar a prpria interveno do Estado no sentido de promover e
alicerar uma aliana entre terra e capital que reduzia o alcance de qualquer
reforma agrria porque retirava do capital a necessidade de incluir em seus
propsitos polticos o interesse por ela. Aliana cimentada, tambm, no plano
poltico mediante a represso policial e militar que promoveria uma limitada
reforma agrria dentro da ordem instituda pela ditadura. Aliana garantida
pela poltica de incentivos fiscais e de subsdios para a converso das empre-
sas urbanas (indstrias, bancos, empresas comerciais) em proprietrias de terra.
Essencialmente, o golpe de Estado assegurara que a propriedade da terra, isto
, a renda fundiria, continuaria sendo um dos fundamentos da acumulao e
do modelo capitalista de desenvolvimento no Brasil. Portanto, um capitalis-
mo discrepante em relao ao modelo dominante nos pases hegemnicos.
Desde 1964, justamente em face dos impasses polticos resultantes
da questo agrria, que levaram ao golpe, o Estado brasileiro criou um apara-
to institucional para administrar a questo fundiria, de modo a que ela no
comprometesse e no comprometa os planos nacionais de desenvolvimento
que a tm como um dado secundrio.
No houve reforma agrria em lugar algum em que ela no se apre-
sentasse no centro dos impasses histricos. E estar no centro dos impasses
histricos depende da prpria histria e das contradies sociais e no do
voluntarismo poltico de grupos, partidos ou pessoas. Mesmo em 1964, o
problema fundirio no respondia sozinho nem principalmente pela crise po-
ltica. No Brasil de hoje, a questo agrria , certamente, uma das fontes
mediatas dos problemas sociais, mas no a fonte imediata. Este no tem se
mostrado como o momento histrico de uma reforma agrria que ponha radi-
calmente em questo as origens das nossas injustias sociais e que propicie
uma reviso radical dos nossos rumos histricos. As circunstncias histricas
e as composies polticas, mesmo e sobretudo das oposies, no apontam
105
MARTINS, Jos de Souza. Reforma agrria o impossvel dilogo sobre a Histria possvel. Tempo Social; Rev. Sociol. USP,
S. Paulo, 11(2): 97-128, out. 1999 (editado em fev. 2000).

nessa direo. No o justamente porque os protagonistas de uma eventual


reviso de curso histrico se dividiram num passado no muito distante, como
mencionei. As faces atualmente em contenda ideolgica e partidria no se
deram conta disso e continuam atuando, especialmente as oposies, como se
l atrs, os termos da emergncia poltica da questo agrria no tivessem
sido definidos, demarcando assim o seu lugar histrico limitado nos tempos
que se seguiram e em nossos dias.
A inquietao no campo produziu, portanto, em mbitos antagnicos,
j a partir dos anos cinqenta e incio dos anos sessenta, essas duas intervenes
no processo poltico que redefiniram profundamente os rumos histricos da socie-
dade brasileira e a possibilidade de mudanas a partir do campo e da questo
agrria: o enquadramento legal diferenado da questo da terra e da questo do
trabalho (que, de fato, desde a Lei de Terras, eram uma nica e inseparvel ques-
to), por iniciativa das esquerdas; e a converso macia do grande capital em
2
Praticamente a nica proprietrio de terra, por iniciativa da direita. Essas duas grandes transformaes
derrota social que ocor- histricas das ltimas dcadas bloquearam, talvez para sempre, a possibilidade de
reu na Constituinte foi
na questo agrria, pois uma reforma agrria referida dimenso clssica da questo agrria, a do impasse
em todos os outros histrico que inviabiliza o desenvolvimento do capitalismo.
itens houve avanos O impasse histrico, a contradio entre terra e capital, que susten-
(Stedile & Fernandes,
1999, p. 67). tava a luta remanescente pela reforma agrria, se resolveria pelo caminho ines-
3
A necessidade de, ao perado e pelo antimodelo de um capitalismo rentista. Para administrar e con-
falar de reforma agr-
ria, ter que conceitu-
trolar os problemas sociais e polticos que pudessem advir dessa opo, o
la ao mesmo tempo, regime militar editou o Estatuto da Terra e promoveu a reforma constitucional
como ocorre com mi- que tornaria aquela reforma agrria possvel. O prprio golpe de Estado sela-
litantes e especialistas,
j em si mesma uma ra de vez no s a modalidade de reforma agrria politicamente tolervel, mas
indicao do terreno tambm seu lugar limitado nas transformaes histricas futuras, o que a
impreciso em que me- Constituio de 1988, editada com livre e clara participao das esquerdas, e
dram antagonismos e
contestaes que no contra sua vontade, limitou mais ainda2.
se fundam na prpria No , portanto, por acaso que o confronto atual entre as oposies
questo agrria e que
se deslocam para o
e o governo esteja profundamente marcado por questes inessenciais. Uma
terreno mais comple- delas o empenho do MST, da CPT e de vrios intelectuais de esquerda na
xo do questionamento reinveno da reforma agrria. Uma boa parte do discurso dessas agncias de
de legitimidades (cf.
Stedile & Fernandes, mediao hoje dedicada ao conceito de reforma agrria e praticamente nada
1999, p. 157 e ss.; dedicado questo agrria, embora muito se fale na reforma agrria, pro-
Fernandes, 1998, p. 2; priamente dita3. O que a questo agrria no Brasil de hoje, afinal de contas,
Abelm & Hbette,
1998, p. 246; Carnei- que justificaria a necessidade de uma reforma agrria e qual reforma agrria?
ro et alii, 1998, p. O empenho muito mais acentuado na resposta a um problema que se supe
267). Convm ter em
conta que, para ques-
definido do que na pergunta que poderia definir o problema a ser resolvido.
tionar legitimidades e Qualquer ato do governo em relao reforma agrria questionado
afirmar a prpria su- em nome do fato de que no se trata de reforma agrria. Autores e militantes
posta legitimidade,
necessrio ganhar elei- dizem com freqncia que a regularizao fundiria da situao dos posseiros
es majoritariamente na extensa e complicada regio amaznica e no centro-oeste no reforma agr-
e com margem sufici- ria e no deveria entrar nas estatsticas oficiais da reforma. Estranhssima inter-
ente para propor alte-
raes radicais na or- pretao. Todo o atual aparato institucional das oposies para lutar pela refor-
dem legal e poltica. ma agrria nasceu, floresceu e se consolidou com as sangrentas lutas dos possei-
106
MARTINS, Jos de Souza. Reforma agrria o impossvel dilogo sobre a Histria possvel. Tempo Social; Rev. Sociol. USP,
S. Paulo, 11(2): 97-128, out. 1999 (editado em fev. 2000).

ros, sobretudo da Amaznia Legal, para terem seu direito terra de trabalho
reconhecido e legalizado. As grandes lutas pela terra nos anos sessenta e setenta
e ainda nos anos seguintes foram fundamentalmente lutas pela regularizao
fundiria. Ento, as oposies ditadura, a Igreja (e no s a CPT) e a Contag
definiam essas regularizaes como reforma agrria e clamavam por ela com
base no Estatuto da Terra outorgado pela ditadura militar.
De fato, a regularizao fundiria no Brasil , na maioria dos casos,
legtimo ato de reforma agrria. Apenas quem no conhece a realidade social
do campo pode supor que a regularizao mero ato administrativo sem mai-
or alcance. A sofrida e sangrenta resistncia dos posseiros sua expulso
violenta da terra para beneficiar grileiros e latifundirios e viabilizar a poltica
de consolidao da aliana da terra com o capital, fator de esvaziamento da
reforma, imps ao Estado brasileiro nos anos mais difceis e repressivos da
ditadura a necessidade de atenuar e redefinir parcialmente o seu projeto
fundirio. Foi o que salvou o pas de se transformar num territrio de enclaves
do poder absoluto do capital latifundista. Esquecer disso ou no saber disso,
desqualifica qualquer anlise pretensamente crtica da reforma agrria em
andamento. A regularizao da situao fundiria dos posseiros de extensas
regies do pas foi e um legtimo ato de reforma agrria porque impe limi-
tes ao processo expropriatrio que daria ao pas uma estrutura fundiria mui-
to mais concentrada e latifundista do que a atual. Chamo a ateno para a
proliferao de municpios e cidades onde essa resistncia ocorreu, conse-
qncia de aes que impuseram limites ao enclavismo do latifndio.
Um segundo questionamento da ao governamental o da
impugnao da poltica de assentamentos sob o pretexto de que assentamento
no reforma agrria. Ora, assentamento a forma da redistribuio da terra,
que em que consiste, no essencial, qualquer reforma agrria. Reforma agr-
ria todo ato tendente a desconcentrar a propriedade da terra quando esta
representa ou cria um impasse histrico ao desenvolvimento social baseado
nos interesses pactados da sociedade. Pacto que s se torna eficaz atravs da
mediao dos partidos polticos e no mbito do possvel. Isto , no mbito das
concesses que as foras em confronto possam fazer para viabilizar uma trans-
formao institucional e social necessria e inadivel em favor do bem co-
mum. E no em favor dos interesses particularistas de uma classe, ou frao
de classe, ainda que beneficiando-a de algum modo, seja ela de pobres ou de
ricos. Quando os partidos no conseguem chegar a um acordo em nome da
sociedade para viabilizar uma reforma desse alcance, abre-se o caminho para
a revoluo. Mas, a revoluo no depende de irritaes pessoais. Tambm
ela depende de um consenso bsico a respeito do que necessrio, mas se
tornou invivel pela via da negociao. Quem se recusa negociao desde o
incio da proposio de um problema poltico, no s no viabiliza seu proje-
to por caminhos institucionais como no o viabiliza por caminhos revolucio-
nrios. o que se chama de voluntarismo.
Um terceiro questionamento da ao do governo diz respeito aos
nmeros da reforma agrria. O bate-boca em torno desse tema uma clara
107
MARTINS, Jos de Souza. Reforma agrria o impossvel dilogo sobre a Histria possvel. Tempo Social; Rev. Sociol. USP,
S. Paulo, 11(2): 97-128, out. 1999 (editado em fev. 2000).

expresso do desenraziamento do tema da reforma agrria. Considerar assen-


tamentos todos os casos em que a famlia se credenciou para receber um ttulo
de propriedade de terra inflaciona os nmeros do xito governamental sem
evidenciar, como necessrio, a diversidade de situaes problemticas que
pedem ao governo uma ao de poltica fundiria. A explicitao dessa diver-
sidade, alis, j obrigaria o MST e a Igreja a melhorarem os seus nmeros e
revelaria mbitos de atuao diversificada das agncias de mediao em que a
qualidade da sua ao claramente desigual e at insatisfatria.
Os nmeros de outras agncias de mediao tambm tm fragilida-
des que em nada ajudam na luta em favor dos injustiados do campo. Utili-
zam um modo de calcular a clientela potencial da reforma agrria que repete
os erros de procedimento similar adotado pela Contag durante toda a ditadu-
ra. O modo como a Contag utilizava os dados do censo introduzia um vis
bvio no nmero de vtimas do regime fundirio: somava o nmero de assala-
riados, ao de posseiros, arrendatrios e parceiros e ao de proprietrios
minifundistas. No clculo dos assalariados usava os dados do censo
agropecurio, sem levar em conta a rotatividade da mo-de-obra agrcola e o
fato de que cada trabalhador , provavelmente, nesse censo, contado vrias
vezes. Chegava a um nmero fantstico de mais de uma dezena de milhes de
pessoas que supostamente precisavam e pediam uma reforma agrria.
O fato de que os nmeros de assentamentos e regularizaes no
governo de Fernando Henrique Cardoso ultrapassem os trezentos mil no mede
satisfatoriamente a demanda de terra por parte do agricultor familiar, pois o
nmero de sem-terra nas ocupaes no diminui. De qualquer modo, h um
nico nmero realista, que o do prprio MST, muito aqum desses nmeros
todos. Em termos reais, a efetiva demanda por reforma agrria constituda
pelos sessenta mil sem-terra acampados nas ocupaes. evidente que isso
no quer dizer que o problema social da terra se limite a eles. Mas, so eles
que expressam acima de qualquer dvida uma demanda por reforma agrria
urgente. intil dizer que h 4,5 milhes de famlias sem-terra em todo o
Brasil, se apenas cerca de sessenta mil assumem essa identidade. Isso o que
conta politicamente. No mnimo estamos diante de uma demanda diversificada
de reforma agrria, que reflete as diversidades regionais do pas, o que pode
explicar a tambm diversificao das agncias de mediao e o aparecimento
de vrias delas que preferem encaminhar suas reivindicaes por dentro das
possibilidades institucionais.
Apesar dos assentamentos e regularizaes crescentemente reali-
zados, h tambm uma renovao cclica crescente da clientela de reforma
agrria. Portanto, essa clientela no procede exclusivamente daquilo que pode
ser indicado por estatsticas que se referem, excetuadas a dos assentamentos
recentes e a dos acampados, a um passado em que esse problema cambiante
era diverso do que atualmente. Raramente, os dados estatsticos de refern-
cia para consideraes sobre o presente tem menos de dez anos, quando as
coisas eram bem diversas do que so hoje e quando a ao do Estado era bem
modesta em comparao com a atual.
108
MARTINS, Jos de Souza. Reforma agrria o impossvel dilogo sobre a Histria possvel. Tempo Social; Rev. Sociol. USP,
S. Paulo, 11(2): 97-128, out. 1999 (editado em fev. 2000).

A reforma agrria um tema poltico que se prope em termos


qualitativos e no em termos quantitativos. No o nmero de desapropria-
es ou o nmero de assentamentos em terras desapropriadas ou compradas
que definem o perfil da reforma agrria brasileira, sua justeza ou no. O es-
sencial que haja um setor pondervel da sociedade reivindicando a amplia-
o do lugar da agricultura familiar no sistema econmico e que em parte essa
agricultura familiar esteja nas mos de pessoas que se ressocializaram na luta
pela reforma agrria e nela se politizaram. o que assegura no campo e no
interior a diversificao das oportunidades de trabalho e a modernizao no
s econmica, como tambm das mentalidades e das relaes sociais. Mesmo
que a referncia ideolgica seja equivocada e insubsistente, posta alm da
realidade histrica de quem luta pela reforma ou por ela alcanado. uma
descabida perda de tempo essa querela sobre nmeros que, tanto num lado
como no outro, representam algo diverso do que est sendo discutido.
evidente que o MST, com apoio da Igreja, tem uma proposta de
reforma agrria em que a sua forma difere profundamente da forma que lhe d
o Estado brasileiro desde o Estatuto da Terra e, pode-se dizer, desde a Lei de
Terras de 1850. A reforma preconizada pelo Estado esteve longamente
subjugada, e no s agora, pelo princpio jurdico de que a propriedade da
terra neste pas propriedade individual ou de uma associao de indivduos.
Passa, portanto, por um direito individual e no por direitos coletivos ou co-
munitrios, que so os que do sentido s propostas do MST e da Igreja, mais
naquele do que nesta. Foi somente em 1980, que a CNBB em seu documento
Igreja e Problemas da Terra reconheceu e pediu o reconhecimento de um
direito costumeiro muito presente entre os pobres de amplas regies brasilei-
ras, que conflitava com o direito dominante e os desfavorecia nos confrontos
com a justia oficial. A Constituio de 1988, de algum modo incorporou esse
reconhecimento. Abriu caminho para um reparo parcial, embora tardio, das
injustias fundirias que decorreram do direito absoluto de propriedade im-
plantado pela Lei de Terras. Esse direito anulara o direito costumeiro fundado
no anterior regime de sesmarias, um direito baseado na justa concepo de
que o trabalho e a obra do trabalho tm precedncia moral em relao aos
privilgios de um direito de propriedade fundado no poder ou na compra e na
venda. Ao menos, abriu um leque de alternativas para uso social do solo.
A eficcia das intervenes do MST, e sua extraordinria prtica de
reinveno social nos assentamentos em que est presente, tem se beneficiado
amplamente dessa conquista, embora seus dirigentes e seus militantes no o
saibam. A que se junta a abertura de canais de cooperao do Estado, que a
reforam ainda mais nesta conjuntura histrica de fortalecimento da socieda-
de civil e seu protagonismo. Alm do extenso nmero de assentamentos e
regularizaes, a cooperao tcnica e creditcia, mesmo que na oscilante e
at insuficiente disponibilidade de crditos. O que ao mesmo tempo mostra
que essas alternativas so inteis se a reforma agrria ficar exclusivamente
nas mos de tcnicos e burocratas pblicos, pois so alternativas que depen-
dem de uma ao direta da sociedade e de uma mstica de inovao que o
109
MARTINS, Jos de Souza. Reforma agrria o impossvel dilogo sobre a Histria possvel. Tempo Social; Rev. Sociol. USP,
S. Paulo, 11(2): 97-128, out. 1999 (editado em fev. 2000).

empregado do Estado raramente tem. Nos assentamentos, o trabalhador fami-


liar movido por essa mstica pode ousar alm do imaginvel pelo racionalismo
formal e burocrtico de tcnicos e funcionrios governamentais.
Portanto, qualquer que seja o nmero de famlias assentadas ou
cuja posse de terra foi regularizada, que ultrapasse o nmero dos acampados,
representa um ganho histrico na luta pela reforma agrria, pois representa
incluso de pessoas no mbito do direito e do contrato social, incluso de
excludos. Representa, tambm, incluso na alternativa da agricultura famili-
ar com apoio institucional do Estado e a criao de uma situao social que
torna amplamente viveis as inovaes sociais propostas pelos beneficirios
em nome da mstica acima referida e com base no protagonismo histrico da
prpria sociedade civil. Nesse plano, o governo se situa adiante da reivindica-
o popular ativa. Ao mesmo tempo, a estabilidade do nmero de acampados
que reivindicam assentamento denuncia insuficincias da poltica fundiria,
pois nos fala de uma contnua recriao de uma forma perversa de pobreza,
que a excluso e a privao da insero ativa nas possibilidades sociais e
econmicas das novas tendncias histricas.
J o desencontro de opinies quanto ao que deva e como deva ser a
reforma agrria, sobretudo entre os insatisfeitos com a reforma, nos pe diante
de uma pobreza de conscincia histrica que decorre da desinteligncia entre a
prtica e a teoria dessa prtica. Este ltimo , sem dvida, o mais grave dos
problemas, pois, em nome das paixes e dos interesses partidrios e eleitorais
de uma classe mdia profundamente dividida e amplamente desprovida de cons-
cincia histrica, dificulta, restringe ou mesmo inviabiliza um servio aos po-
bres num momento dramtico da economia mundial. Uma classe mdia cujo
antagonismo intransigente em relao ao que vem sendo feito no mbito do
possvel , na histria de nosso pas, muito mais expresso de uma postura j
antiga de tutela iluminista dos pobres e desvalidos, muito mais resqucio de uma
cultura de tutela gestada na casa-grande, muito mais expresso de uma mentali-
dade de culpa, pena e caridade do que de uma mentalidade revolucionria.

A fabricao da Histria na disputa de legitimidades

O desencontro de interpretaes sobre os nmeros da reforma agr-


ria, entre o entendimento que deles tm o MST, a Igreja e o PT, de um lado, e
o entendimento que deles tem o governo, de outro, revela um territrio de
fico de grande importncia sociolgica e poltica para a compreenso dos
confrontos atuais em relao ao tema. Essa uma fico reveladora do que ,
no conjunto, o embate entre um lado e outro. A compreenso desse conjunto
fundamental para situar e definir o estado da questo agrria e da reforma
agrria possvel nesta conjuntura histrica. Como mostrei antes, os nmeros
utilizados no nos indicam a natureza e o tamanho do problema. Sobretudo,
no nos indicam quem so os verdadeiros sujeitos da luta pela reforma agr-
ria. Essa parece ser a grande dificuldade do MST e da Contag, e dos que os
apiam, e , ao mesmo tempo, a grande dificuldade do governo. Temo que a
110
MARTINS, Jos de Souza. Reforma agrria o impossvel dilogo sobre a Histria possvel. Tempo Social; Rev. Sociol. USP,
S. Paulo, 11(2): 97-128, out. 1999 (editado em fev. 2000).

resida um fator de afastamento potencial entre essas agncias de mediao da


luta pela terra e os reais protagonistas dessa luta.
Uma outra expresso do carter ficcional dos nmeros a fico da
Histria fabricada, em que agncias ou grupos de mediao da luta dos traba-
lhadores rurais buscam legitimidade para sua justa interveno na converso da
luta pela terra em luta pela reforma agrria. Essas agncias tm uma concepo
difusa do processo histrico sobre o qual incide a sua prtica. No uma con-
cepo fundada diretamente em sua rica experincia nem concepo fundada
em boa teoria. Antes, concepo que resulta de mediaes ideolgicas utiliza-
das como suporte de uma interveno em que o protagonista real no tem condi-
es histricas de se interpretar diretamente. Esse sempre um complicado tema
na histria das lutas camponesas. Est relacionado com o fato de que as media-
es interpretativas da luta pela terra so realizadas por agentes de classe mdia
e a ao se apia numa viso do processo histrico que prpria dos setores
militantes e radicais dessa classe e no do campesinato4.
No meu modo de ver, os intelectuais orgnicos diretamente envol-
vidos na luta pela reforma agrria no s, no geral, partidarizaram sua viso
do problema, a partir de sua prpria insero de classe, o que j um
complicador do entendimento dos confrontos atuais. Mas, tambm, esto
empenhados em criar um senso comum que promove radical reviso da hist-
ria da sociedade brasileira com o objetivo de legitimar a luta poltica de que
participam. Esperam com isso legitimar historicamente o pleito da reforma
agrria e o resultado acaba sendo exatamente o oposto. fcil identificar em
seu discurso categorias referidas necessidade de uma reviso histrica que
atribua aos pobres um lugar central na histria social do pas, mesmo que
custa de distores bvias. Esse revisionismo populista no se limita aos tra-
balhadores rurais. Por conta das mesmas mediaes de classe mdia, ele se
estende aos grupos tnicos e raciais, como os ndios e os negros e se estende a
outras classes sociais, como a classe operria. Estou inteiramente de acordo
com a necessidade epistemolgica de uma reviso do que se sabe sobre o
lugar social das diferentes categorias sociais no processo histrico. Mas, es-
tou inteiramente em desacordo com a ideologizao dessa reviso, que deve
ser feita com critrios cientficos rigorosos.
Os resultados da reviso ideolgica so melanclicos. Os militan-
tes negros fetichizam a histria de Palmares e omitem informaes importan-
tes para que se compreenda porque de fato as populaes escravas neste pas
nunca conseguiram realizar uma insurgncia que as tornasse ativas protago-
nistas de transformaes sociais que as beneficiassem. Omitem os conflitos
entre etnias negras, omitem as enormes diferenas culturais entre essas etnias, 4
Estou utilizando a pa-
omitem o envolvimento de etnias inimigas na captura, escravizao e venda lavra campesinato
porque designao
de negros de outras etnias aos traficantes brancos, omitem que em Palmares incorporada, pela via
tambm havia escravido e que, por isso, a longa luta ali desenvolvida nada poltica, ainda que
tinha a ver com os princpios da cidadania proclamados mais de um sculo indevidamente, ao
vocabulrio corrente
depois pela Revoluo Francesa. A concepo de liberdade que os palmarinos no trato da questo
conheciam e praticavam no era muito diferente da relativa liberdade das con- agrria.
111
MARTINS, Jos de Souza. Reforma agrria o impossvel dilogo sobre a Histria possvel. Tempo Social; Rev. Sociol. USP,
S. Paulo, 11(2): 97-128, out. 1999 (editado em fev. 2000).

cepes dos senhores de escravos, uma liberdade circunscrita aos limites de


um estamento, apoiada, portanto, em desigualdades sociais profundas.
O mesmo se pode dizer de Canudos. J ouvi um professor univer-
sitrio afirmando num documentrio que a luta de Canudos era uma luta
socialista e igualitria, pela socializao da propriedade da terra. E ouvi,
tambm, o professor Jos Calasans, competente especialista na histria de
Canudos, contrapondo-se a essa esdrxula interpretao com ceticismo, ci-
tando nominalmente moradores e participantes da guerra que eram comerci-
antes e proprietrios. Sem contar que a luta de Canudos foi em grande parte
uma luta camponesa, mas no foi diretamente uma luta pela terra, que l no
tinha o menor sentido. Canudos foi uma guerra religiosa, em que os mora-
dores tiveram como inimigos e algozes o Estado e a Igreja. Tanto um quanto
outra, de diferentes modos, se envolveram no desencadeamento da guerra
porque estavam divididos por suas prprias crises: o Estado e seu
5
Marcelo Sampaio Car- republicanismo de cpula, recente e incerto; a Igreja e os problemas inter-
neiro et alii, em seu nos derivados da romanizao. Sobretudo, por um e por outra Canudos era
estudo sobre a reforma
agrria no Maranho, considerado um perigo poltico e um perigo religioso. Sem contar que os
insistentemente cha- sertanejos de Canudos no declararam guerra a ningum: foram atacados,
mam a ateno para o como tem acontecido em todas as lutas camponesas deste pas, lutas passi-
grande desencontro
cultural que h entre vas e defensivas. Canudos foi resultado do grande desencontro que separa,
tcnicos do governo e ainda hoje, neste pas, as elites do povo, desencontro que aparece
assentados, sublinhan-
do que os tcnicos so
freqentemente entre mentores e povo nas lutas recentes pela terra. As eli-
completamente igno- tes polticas e sua massa, a classe mdia, no tm a menor compreenso dos
rantes acerca do clcu- cdigos que explicam o mundo e regem a vida dos pobres no Brasil. Indcio
lo campons no que
toca produo para do ainda forte carter estamental de nossas classes sociais. Isso vale tanto
autoconsumo e para para os setores da elite que esto nos movimentos sociais quanto para os
comercializao (Car- setores da elite que esto no outro lado, no Estado5.
neiro et alii, 1998, p.
275). Convm ter em Um dos resultados desse desencontro tem sido o da extempornea
conta o risco de igno- tomada de conscincia de que a histria do pas uma histria de injustias
rncia semelhante do
outro lado, o dos inte-
sociais acumuladas, de violncias reais e simblicas incorporadas na rotina
lectuais que apoiam a de vida dos trabalhadores do campo e da cidade. E outro resultado a cons-
luta pela terra e se em- cincia maniquesta desse processo, particularmente clara nos confrontos
penham na causa da
emancipao dos po- relativos questo agrria.
bres da terra. O proble- No meu modo de ver, por essas razes, os grupos de mediao
ma mais comum o do concebem a questo agrria, tardiamente, como se ainda fosse predominan-
resgate etnogrfico de
categorias do pensa- temente uma questo estrutural e histrica. Essa concepo se baseia em
mento popular sem o vrios deslocamentos, que tm a ver com o mtodo de leitura da realidade.
correspondente resgate
da lgica camponesa
Usam um mtodo que acumula, que soma, informaes histricas. medi-
mediadora das possibi- da em que mais informaes so colhidas sobre a histria dos pobres como
lidades do processo se elas se agregassem para constituir um tipo humano, um pobre sempre
histrico, o possvel
prprio da dialtica, igual e sempre o mesmo ao longo da histria, o que uma abstrao. Esse
sem o que camos num pobre no existe, no real nem tem personalidade poltica. Desse modo, a
reducionismo que com- histria aparece como uma soma; no como um movimento de tenses e
promete seriamente os
propsitos do apoio e desencontros, um contraditrio processo, uma sucesso de momentos, em
da identificao. que a bondade e a maldade (se que se pode falar assim)
112
MARTINS, Jos de Souza. Reforma agrria o impossvel dilogo sobre a Histria possvel. Tempo Social; Rev. Sociol. USP,
S. Paulo, 11(2): 97-128, out. 1999 (editado em fev. 2000).

intercambiam-se entre categorias sociais, conforme a circunstncia. Isso


nos impede de ver que no processo reprodutivo de uma sociedade profunda-
mente marcada por injustias, a reproduo s possvel com algum grau
de conivncia da vtima cooptada pelas circunstncias e pelas prprias ur-
gncias da vida. A Histria no apenas um contnuo processo de rupturas.
, tambm, um processo de contnuas recriaes e reiteraes.
No campons de hoje j no subsiste o campons do passado, seno
como um conjunto de superaes. Quando se fala em 500 anos de injustia,
cria-se um slogan vazio baseado nessa epistemologia da acumulao, portanto,
baseado numa concepo esttica da histria. Esttica e quantitativa, em que as
quantidades so interpretadas ao contrrio do que so, o que prprio do racio-
cnio conservador. No h a uma histria da prxis, mas uma anti-histria,
uma histria que tem apenas vtimas e no agentes ativos da transformao
social. Mesmo silenciado e mesmo por vias indiretas o homem comum tem sido
um protagonista da Histria. Sem essa compreenso, a luta poltica em nome
dos pobres do campo se torna um equvoco e at um engodo.
Nesses grupos de mediao, nota-se uma tentativa de transformar
num corpo ideolgico coerente o que um conjunto de resduos de conscin-
cia e de possibilidades prprios de diferentes momentos histricos em que
tais possibilidades no se consumaram. Uma petrificao ideolgica que pre-
cisa ser explicada e superada, se queremos de fato nos comprometer com o
destino dos pobres. A substancializao dessas sobrevivncias s podem ser
explicadas pela desconexo entre prtica e teoria. Elas se corporificam num
extenso antagonismo maniquesta, o que talvez explique sua persistncia sem
a necessidade da verificao na prxis. Estando postas em termos muito ge-
rais, elas se confirmam tanto quando as reivindicaes so atendidas quanto
quando no o so, na medida em que se propem em termos de uma espcie
de luta entre o bem e o mal. Esse maniquesmo cultural bem caracterstico
do nosso senso comum e de nossa cultura popular, uma cultura de excludncia
que, ao mesmo tempo, gera o conformismo maniquesta e simplificador, que
justifica tanto os ganhos quanto as perdas.
A durabilidade em geral curta dos movimentos sociais e, entre ns,
sua mais ou menos rpida converso em organizaes, talvez se explique por
essa dinmica redutiva, que no cobra da ideologia a necessidade de sua verifi-
cao contnua na prxis. Portanto, um discurso ideolgico que, a despeito de
seu radicalismo, se conforma com uma prxis aqum das metas ideolgicas e,
portanto, se dilui na dimenso propriamente reprodutiva (e conformista) dos
processos sociais. Trata-se de um falso radicalismo. Por isso, comporta a congrie
surrealista de orientaes tericas discrepantes, antagnicas e desencontradas:
do personalismo catlico de Mounier pseudo dialtica do estruturalismo tomista
de Althusser, um estruturalismo mecanicista e antidialtico que busca coernci-
as formais entre estrutura e superestrutura e no a incoerncia revolucionria
dos descompassos histricos que fecundam a prxis e a teoria.
Os que lutam pelos trabalhadores rurais querem uma reforma agr-
ria confiscatria e punitiva para o latifndio. Esse certamente o ponto que
113
MARTINS, Jos de Souza. Reforma agrria o impossvel dilogo sobre a Histria possvel. Tempo Social; Rev. Sociol. USP,
S. Paulo, 11(2): 97-128, out. 1999 (editado em fev. 2000).

de modo mais claro revela uma certa anulao da concepo de histria. No


sentido de que os dbitos do passado devem ser pagos agora. O latifndio do
passado, porm, era outra coisa. Como mostrou Caio Prado Jr., a fazenda era
um mundo, uma comunidade de relaes entre estamentos e entre etnias, uma
forma peculiar de auto-suficincia, de explorao e desigualdade, permeada
por uma violncia singular. Hoje o latifndio renda fundiria, fonte de um
tributo social ao proprietrio privado de terra, reserva de valor, instrumento
de interveno especulativa na economia. o presente que justifica a reforma
agrria e no o passado. Li recentemente, no ttulo de um livro sobre o tema, a
expresso revanche camponesa. Portanto, uma certa idia negativa de vin-
gana, uma negao passiva e imobilista, mas no a negao da negao pr-
pria da dialtica das superaes e da revoluo. Esse o complicado dbito
terico que informa o confronto entre MST e Estado, um dbito que no afir-
ma a positividade da sociedade contra o Estado, mas apenas a particularidade
de um grupo social circunscrito.
Isso aparece, tambm, na idia de 500 anos de resistncia, em moda
nestes dias, como se no houvesse nenhuma diferena entre os momentos his-
tricos, como se os camponeses de hoje estivessem h quinhentos anos espe-
rando por justia. E os ndios tambm. Os injustiados morreram e seus des-
cendentes j no tm condies nem de perdoar nem de receber a justa com-
pensao moral e material pelas injustias sofridas, das quais resulta a situa-
o em que se encontram. Mudou, tambm, a prpria concepo de justia,
sem contar que era outra a idia que eles prprios tinham dela. Em nenhum
momento se leva em conta que os camponeses que hoje majoritariamente lide-
ram o MST so originrios do Sul, descendentes de imigrantes, no raro no
passado envolvidos no massacre das populaes indgenas na disputa pela
terra, como aconteceu em Santa Catarina nas lutas de colonos contra os
Xokleng6. As histrias recentes de Rondnia (do confronto com os Suru e os
6
Joo Pedro Stedile, Uru-eu-wau-wau) so histrias de conflitos entre colonos descendentes de
em seu depoimento a
Bernardo Manano
imigrantes do sul e do sudeste e populaes indgenas frgeis e desampara-
Fernandes sobre o das. E o prprio MST tem sua raiz imediata na expulso dos colonos de as-
MST, relembra a im- cendncia europia pelos ndios Kaingang de Nonoai, cujas terras arrenda-
portncia da expulso
de 1.200 famlias de vam da Funai mediante pagamentos nfimos que no redundavam no bem
arrendatrios brancos estar dos ndios, impedindo que os prprios ndios as cultivassem.
da reserva de Nonoai, , portanto, necessrio compreender a Histria como ela , como
pelos ndios Kaingang,
nos episdios precurso- processo contraditrio em que o negativo e o positivo se opem, se alternam,
res do surgimento da se combinam e se superam na produo do novo: novo momento, nova situa-
organizao. E subli- o, novas possibilidades. O campesinato do sul tanto produziu o colono que
nha que os expulsos
punham a culpa de sua massacrou ou explorou ndios at recentemente, quanto, no perodo relativa-
situao nos ndios (cf. mente recente, produziu os agentes da luta pela terra e pela reforma agrria,
Stedile & Fernandes,
1999, p. 25-26). Eles
quanto produziu ainda a intelectualidade orgnica em que se constituem os
ocupavam as terras dos cleros brasileiros, majoritariamente originrios do sul e de famlias campone-
ndios, que viviam na sas, responsveis pela admirvel linha de pastoral social de catlicos e luteranos.
misria, pagando
Funai um nfimo arren- Desconhecer essas contradies no ajuda nem um pouco a firmar uma legti-
damento. ma bandeira de reivindicao social. Essas contradies so justamente
114
MARTINS, Jos de Souza. Reforma agrria o impossvel dilogo sobre a Histria possvel. Tempo Social; Rev. Sociol. USP,
S. Paulo, 11(2): 97-128, out. 1999 (editado em fev. 2000).

indicativas de como as pessoas e os grupos sociais, ao longo das geraes,


podem se transformar profundamente em direo a um ser humano
crescentemente humanizado, emancipado e dotado de grande senso de justia.
No ambiente que d sentido atuao da CPT e do MST e ao seu
oposicionismo, tem havido uma busca de compensao para essas omisses nos
chamados pedidos de perdo. Como o da CNBB, recentemente, que pediu per-
do pela complacncia e conivncia da Igreja com a escravizao de ndios e
negros, pedido que se materializar em cerimnias e rituais previstos para o ano
2000, o ano do Jubileu. Pode-se compreender a importncia do gesto simblico.
Mas, justamente um gesto que anula o sentido da histria, que atribui aos
protagonistas do passado o pecado do massacre e da escravizao. Mas, algum
poderia dizer que a Igreja continua fazendo trabalho missionrio entre os ndios
e que a anulao cultural do outro continua em muitos de seus setores. Embora
se deva reconhecer que, com a Igreja ou sem a Igreja, setores laicos da sociedade
e do Estado tambm realizam seu trabalho missionrio junto s populaes
indgenas e pobres. Um trabalho que as violenta culturalmente, sendo justo e
necessrio um missionarismo de contestao orientado pelo propsito da eman-
cipao do outro das injustias que o degradam e da violncia cultural que o
aniquila, como de certo modo fizeram os jesutas no Territrio das Misses.
O pedido de perdo generoso e do ponto de vista tico pedaggico
e educativo. Mas, anula o sentido da histria porque apaga, desse modo, as
formas concretas de inovao e de conscincia na circunstncia de cada poca.
Na histria da Igreja houve aes orientadas no sentido da emancipao das
vtimas do cativeiro, como houve deliberadas aes no sentido de desconhecer a
humanidade dos cativos. No pedido de perdo h a suposio historicamente
equivocada de que tanto as pessoas como os grupos institucionais so culpados
por no terem pensado adiante de sua poca. Convm lembrar, que quem pensa-
va adiante de sua poca, nesses tempos recuados, ia para a forca ou era queima-
do vivo. O pedido de perdo, se no for devidamente situado pelo magistrio
pastoral, instrumentaliza a histria contra a prpria Histria para legitimar e
justificar sem mediaes os conflitos do presente. Uma nulificao da histria
que anula a historicidade do presente e que justifica o confronto ideologicamen-
te maniquesta entre MST, CPT e Igreja, de um lado, e Estado do outro. O que
d luta pela reforma agrria caractersticas de uma guerra santa que, como
toda guerra santa, uma guerra sem alternativas e sem sadas polticas.
Essa tendncia, no meu modo de ver, comeou a tomar conta da
ao dos agentes de pastoral a partir do final da ditadura, momento em que os
bispos se afastaram do que chamavam de pastoral de suplncia. Desse modo
devolviam aos leigos a direo das grandes e significativas propostas da Pas-
toral da Terra e das outras pastorais sociais. Esse afastamento aproximada-
mente coincidiu com a deciso de alguns agentes de pastoral de laicizarem a
luta pela terra atravs da fundao do MST, uma deciso apropriada num
momento em que se lutava pela expanso das liberdades civis.
Mas, os leigos, por fora das caractersticas da prtica desses grupos
de mediao, radicalizaram suas concepes e sua atuao a partir de orienta-
115
MARTINS, Jos de Souza. Reforma agrria o impossvel dilogo sobre a Histria possvel. Tempo Social; Rev. Sociol. USP,
S. Paulo, 11(2): 97-128, out. 1999 (editado em fev. 2000).

es ideolgicas que acentuavam o confronto e a polarizao. Deixaram em


segundo plano o sistema de concepes referidos idia de pessoa do
personalismo de Mounier e da doutrina social catlica7, que at ento fora a
base da interveno dos bispos na defesa das comunidades alcanadas pelos
conflitos fundirios. Em grande parte, o recurso ao que pode ser chamado de
marxismo vulgar, substancialmente diverso do marxismo clssico8, foi uma ten-
tativa de encontrar uma definio concreta, uma cara, para os protagonistas dos
conflitos que pareciam propor a emergncia de um novo sujeito histrico. Novo
no por sua novidade. Mas, novo por sua conscincia e sua luta: enfim os traba-
lhadores da terra decidiam emergir das sombras e da passividade e reivindicar.
Obviamente, na luta pela terra no havia a polarizao ideolgica que tenderia a
aparecer na sua mediao pastoral, sobretudo mais tarde. A radicalidade cam-
ponesa menos dicotmica, mais rica e culturalmente muito complexa. A medi-
ao pastoral laicizada tende a simplificar os contedos dessa luta, uma luta que
no se resume luta pela terra, como alis indica a experincia do MST nos
assentamentos, mas que se estende revitalizao da famlia e seu mundo.
evidente que se posseiros resistiam ou se queixavam, estavam
expressando um antagonismo objetivo com quem os expropriava e com quem
os explorava. Na conjuntura histrica da ditadura militar, isso significava con-
fronto no s com os grandes proprietrios de terra e grileiros, mas confronto,
tambm, com o Estado que a estes estimulava, subsidiava e protegia com seu
modelo militar de ocupao da Amaznia. Para uma igreja missionria, como
7
Esta frase de Joo a Igreja na Amaznia, no havia qualquer outra alternativa. Aceitar o progra-
Pedro Stedile indica ma oficial e suas conseqncias era o mesmo que renunciar ao trabalho missi-
os efeitos dessa inver-
so de referncias: O onrio. bvio que houve muitas descobertas e muitos encontros nessa ad-
nico debate que con- versidade. Sobretudo, a notvel insurgncia moral e religiosa de bispos, pa-
seguimos, nessa po- dres, freiras e leigos contra brutalidades e injustias.
ca, era pelo vis idea-
lista, cristo (Stedile O confinamento das igrejas em relao alternativa escolhida pelo
& Fernandes, 1999, Estado criou a circunstncia prpria para que valores fundamentais do catoli-
p. 96) (grifo meu).
8
Discordo de Zander
cismo e do cristianismo fossem revigorados e para que um certo humanismo
Navarro quando ele de fundo religioso reafirmasse as opes evanglicas de bispos e agentes de
fala em atoleiro con- pastoral. Mas, numa situao altamente politizada pelo Estado, e repressiva,
ceitual do marxismo
clssico para referir- as alternativas antagnicas que se abriam pediam a politizao da viso de
se ao marxismo que mundo catlica, sobretudo a necessidade de definir e compreender as catego-
informa a ao do rias sociais dos que eram vtimas da injustia e pediam misericrdia.
MST. No h nada de
propriamente clssi- A aproximao dos catlicos de esquerda, educados na tradio da
co nesse marxismo Ao Catlica, com os grupos organizados de esquerda, apoiados em corpos
reducionista que che-
ga at aos agentes de
doutrinrios fechados, durante a ditadura militar, permitiu que os catlicos se
mediao da luta pela apropriassem dessas doutrinas para alargar sua compreenso da realidade so-
reforma agrria por cial com a qual lidavam. A pobreza metodolgica desse marxismo simplificado
meio de textos e de
uma sofrvel pedago- no lhes permitiu, porm, que se dessem conta do grande desencontro que havia
gia de vulgarizao entre a pobreza da teoria e a riqueza da prtica no trabalho pastoral que se abriu
de origem ou de ins- inicialmente na regio amaznica e depois no Brasil inteiro. Esse certamente o
pirao althusseriana
(cf. Navarro, 1996, p. mais grave impasse do momento na atuao da CPT e claramente na atuao do
20 (nota)). MST. Boa parte de seu projeto supostamente alternativo se perde no redutivismo
116
MARTINS, Jos de Souza. Reforma agrria o impossvel dilogo sobre a Histria possvel. Tempo Social; Rev. Sociol. USP,
S. Paulo, 11(2): 97-128, out. 1999 (editado em fev. 2000).

ideolgico que anula justamente o que de fato riqueza de possibilidades e


possibilidade do alternativo em sua experincia de base. Esse simplismo tem
sido agravado por intelectuais comprometidos com partidos polticos identifica-
dos com uma tradio terico-ideolgica laica e iluminista, de razes burguesas,
incapaz de lidar com as utopias, com o simblico e com as crenas. Um materi-
alismo mambembe que se prope a si mesmo como um substituto das religies
e retira da prxis dos trabalhadores rurais e dos militantes a mstica que a anima
e que a faz poderoso meio de inovao social.

O carter cclico da questo agrria e o historicamente possvel

A ditadura foi, possivelmente, o ltimo episdio do movimento


pendular que, no regime republicano, deu vazo s necessidades polticas
centralizadoras do Estado nacional, alternando-as com a fora do poder local,
regional e oligrquico (cf. Leal, 1975). Esse movimento pendular se manifes-
tou na alternncia de ditadura e democracia ao longo deste pouco mais de
sculo da Repblica e expressa o momento inconcilivel das contradies
polticas presentes na constituio do Estado nacional. Foi tambm o movi-
mento que condenou a democracia em nosso pas e as aes cidads da socie-
dade civil a um confinamento restritivo no interior de uma estrutura poltica
clientelista e oligrquica. Sempre que aqui se lutou por um regime democrti-
co, essa luta carregou consigo, como aliado inevitvel, os partidos que repre-
sentam o poder pessoal e o oligarquismo. Porque, convm lembrar, essa tem
sido, contraditoriamente, a base do nosso federalismo e do nosso liberalismo
(cf. Leal, 1975; Martins, 1994). So muitas as indicaes de que esse casulo
de conteno pode estar sendo rompido, de modo a viabilizar a liberdade de
manifestao da sociedade civil. J com base no direito diferena e no com
base em uniformidades totalitrias, a partir de referncias ideolgicas outras
que no as decorrentes das formas tradicionais de dominao. verdade que
estamos, tambm, presos a um novo enredamento de conteno do ritmo das
transformaes sociais: as alianas cruzadas.
H no pas partidos antioligrquicos eleitoralmente representativos
o suficiente para constituir uma frente poltica que precipite o Brasil na
modernidade poltica. Mas, que no se aliam entre si. Antes, so marcados
por um confronto intolerante que torna essa via impossvel. Parece no restar
outra alternativa seno a do que estou chamando de alianas cruzadas: cada
partido progressista se alia com a oligarquia que pode. Assim como o PSDB
se aliou ao PFL e a outros partidos que compem o pacto de sustentao do
governo atual, o PT, por sua vez, neste mesmo ano de 1999, vem fazendo
alianas tticas mais complicadas ainda, de que destaco a aliana com o ex-
presidente Itamar Franco e, sobretudo, a aliana com a UDR, na Comisso de
Agricultura, na votao da questo das dvidas dos produtores rurais. Portan-
to, o pacto que viabiliza o governo e o regime atinge a todos, mesmo aqueles
que se imaginam fora dele. verdade que na falta das alianas cruzadas os
remanescentes do oligarquismo, do populismo de direita e da prpria ditadura
117
MARTINS, Jos de Souza. Reforma agrria o impossvel dilogo sobre a Histria possvel. Tempo Social; Rev. Sociol. USP,
S. Paulo, 11(2): 97-128, out. 1999 (editado em fev. 2000).

teriam condies de se juntar numa poderosa frente poltica capaz de pr em


risco o regime atual. Mas, tambm eles esto divididos.
De fato, a Constituio de 1988 (e a legislao decorrente) e o pacto
poltico que nela se confirmou apontam nos seguintes sentidos: a) modernizao
e empresarializao das oligarquias, que ocorreu sobretudo durante a ditadura,
atravs da aliana entre o capital e a propriedade da terra; b) descentralizao
poltica, com maiores destinaes de recursos pblicos aos estados e municpios
(o que em outras pocas significou o fortalecimento das oligarquias e a descentra-
lizao do poder nacional); c) fortalecimento poltico do governo central, com
maiores poderes na definio das diretrizes no uso dos recursos pblicos, com
formas e propores de gastos definidos previamente pela Constituio federal ou
em leis federais; d) possibilidade de atribuio de deveres federais aos governos
locais, como o caso da reforma agrria, da sade e da educao pblica.
Portanto, no geral, uma conciliao delicada entre poder local e poder
nacional, com atribuio de responsabilidades federais aos estados e munic-
pios e, por extenso, s comunidades locais. O risco de repetir-se o
reavivamento do clientelismo poltico municipal e regional parece atenuado
pela tutela das grandes diretrizes de poltica social, econmica e educacional
por parte do governo federal. Atenuado, mas no suprimido.
possvel, pois, que a transio e a Constituio de 1988 tenham
inaugurado um longo perodo de estabilidade poltica, na medida em que evitam
que o federalismo e o localismo inviabilizem a nao. Estamos em face de um
pacto em que os conflitos sociais e polticos rotineiros numa democracia, qual-
quer que seja ela, j no podem alimentar essas polarizaes estruturais e bsi-
cas do nosso sistema poltico e levar ingovernabilidade do pas. Uma sada
conciliadora que evita os inconvenientes do presidencialismo, atravs de um
presidencialismo informalmente parlamentarista, se que se pode defini-lo as-
sim. A presidncia j no pode ser exercida como variante do poder pessoal,
com caractersticas monrquicas, como est na expectativa popular e nos pres-
supostos do radicalismo pequeno-burgus de vrios grupos de esquerda envol-
vidos na luta pela reforma agrria. A governao, no novo ordenamento polti-
co, pede a corresponsabilidade de todos os setores sociais e polticos do pas,
sem que isso afete a liberdade de conscincia e de filiao partidria. Os muni-
cpios e os estados que se tornam o territrio do alternativo, cabendo Unio
propor e gestir as causas e processos supralocais, supra-regionais e at mesmo
suprapartidrios, como concretamente o caso da reforma agrria. Estamos,
provavelmente, em face de uma redefinio prtica das funes da presidncia
da Repblica, em face de sua especializao, e de uma redefinio histrica das
funes da Unio. Esse o ponto de compreenso mais difcil.
Em outras palavras, o novo ordenamento prope o fortalecimento
da sociedade e dos movimentos sociais que se manifestam por ela em face do
Estado e o recolhimento do Estado nacional a funes reduzidas e ordenadoras.
Em grande parte, portanto, o chamado estado mnimo tem entre ns as fun-
es de desoligarquizar paulatinamente o Estado e de atribuir sociedade
civil aes e iniciativas que lhe deveriam ser prprias e que foram viabilizadas,
118
MARTINS, Jos de Souza. Reforma agrria o impossvel dilogo sobre a Histria possvel. Tempo Social; Rev. Sociol. USP,
S. Paulo, 11(2): 97-128, out. 1999 (editado em fev. 2000).

embora monopolizadas, pelo Estado desde, pelo menos, a Revoluo de 1930.


Essa atribuio, porm, implica num novo pacto entre o Estado e a sociedade,
o pacto da ordem e da lei e nele o pacto da atualizao e modernizao da lei,
at mesmo por iniciativa popular. A sociedade, portanto, passou a ter at mes-
mo funes legislativas diretas no caso em que a delegao de vontades, atra-
vs do voto, no d conta de todas as demandas sociais.
No meu modo de ver, as complicadas transformaes que esto ocor-
rendo no pas se explicam nesse quadro de referncia e por meio dele que
estou procurando compreender os desencontros entre o MST e as oposies,
de um lado, e o governo, de outro. Para, no final, procurar entender que rumos
esto de fato abertos ou se abrindo como caminhos possveis para aes e
propostas de resoluo dos problemas sociais, dentre eles o problema da po-
breza no campo. Trata-se de saber qual o possvel que se abre diante de ns
e em que medida as posies e aes do governo, de um lado, e dos que a ele
se opem, de outro, sobretudo no que se refere reforma agrria, correspondem
a esse possvel ou se colocam aqum ou adiante dele. Trata-se de uma refle-
xo sobre as mediaes e as condies objetivas da prxis dos poderes, gru-
pos, classes e movimentos sociais que se crem atuando em funo das possi-
bilidades objetivas do momento histrico. Tudo sugere que mesmo os grupos
que se consideram dotados do mandato da Histria e at do mandato divino
esto muito aqum dessas possibilidades.
A tortuosa via de demonizar o governante, percorrida atualmente
pelos que querem aes de governo diversas das atuais, dentre eles os que
lutam por uma supostamente outra reforma agrria, vitimar mais adiante os
atuais opositores. Nesse quadro de referncia, como acontece num regime par-
lamentar, o presidente personifica as contradies do Estado e do pacto que o
sustenta. Atua, portanto, nos limites de sua funo pblica e no na amplitude
de sua vontade pessoal. E nesse caso fica mais claro que o Estado no a
presidncia da Repblica e sim uma multiplicidade de funes em trs pode-
res independentes entre si numa repblica federativa.
Essas mudanas afetam decisivamente a questo agrria e a polti-
ca fundiria do Estado brasileiro. A propriedade da terra, j na ditadura mili-
tar, como mostrei antes, associada ao capital e claramente submetida lgica
da reproduo capitalista ampliada, se institucionaliza politicamente, atravs
do pacto, como fundamento do nosso capitalismo rentista. Porm, o objetivo
do governo e do partido nele hegemnico parece ser o de modernizar e desen-
volver, conciliando. Nesse sentido, o rentismo apoiado na relevncia da pro-
priedade da terra est em conflito com os propsitos governamentais e, ao
mesmo tempo, est domesticado pela aliana poltica em que o governo se
baseia. A questo agrria est passando a ser, provavelmente, uma questo
social e historicamente cclica e deixando de ser uma questo que aparea em
primeiro plano no processo poltico como questo estrutural. Algumas das
aes mais significativas do atual governo, no mbito da questo agrria, tem
sido justamente as de confinar o rentismo nos limites de uma legalidade es-
treita, agindo dentro da lei e no contra ela. Neste final de 1999, quando estou
119
MARTINS, Jos de Souza. Reforma agrria o impossvel dilogo sobre a Histria possvel. Tempo Social; Rev. Sociol. USP,
S. Paulo, 11(2): 97-128, out. 1999 (editado em fev. 2000).

escrevendo este artigo, o ministro de Poltica Fundiria determinou a anula-


o de todos os ttulos de terra irregulares, cancelando os respectivos regis-
tros. Trata-se de uma verdadeira desconstruo do regime fundirio que teve
sua origem na Lei de Terras, de 1850, e seu cume na ditadura militar, na com-
placncia para com formas irregulares de apossamento de terras por parte de
grileiros e especuladores. Uma atuao direta sobre os elementos propria-
mente histricos de nossa questo agrria.
Se assim for, a poltica fundiria tem por objetivo reconhecer a
institucionalidade do problema como problema social e o ministro tem a a funo
de gestor de uma conflitividade administrvel, como de certo modo j se propunha
no regime anterior. Com a diferena de que agora devem prevalecer os mecanis-
mos da negociao, e portanto os da lei, e no os da represso. A poltica fundiria
tem por objetivo atenuar e circunscrever o rentismo, atenuado, portanto, pela pr-
pria reforma agrria, gostem dela ou no os opositores do governo. Quando se diz
que a reforma agrria entrou na agenda poltica do Estado, ainda que de modo
limitado, no apenas, e talvez nem fundamentalmente, em conseqncia da ao
do MST e das oposies ao governo. Pois em termos de conflitividade ela j esta-
va proposta no regime militar. No meu modo de ver, entrou na agenda do Estado
como recurso institucional para atenuar os efeitos politicamente conservadores da
propriedade da terra, que se manifestam nos problemas sociais, e para acelerar a
modernizao da elite fundiria e das oligarquias.
Nesse sentido, a ao modernizadora do governo, por essa via, tem
um aliado fundamental no oposicionismo do MST, da Igreja e do PT quanto
reforma agrria. O pacto seria provavelmente invivel sem essa oposio. o
que torna extremamente difcil para essas agncias de mediao da luta pela
terra sair da armadilha histrica em que aparentemente caram em conseqncia
dos conflitos e contradies entre as faces polticas anteriores ditadura,
que fragmentaram a questo agrria e lhe retiraram fora e prioridade histri-
cas. Esse parece ser um dos efeitos da prtica poltica baseada na concepo
da histria por etapas, difundida entre ns como doutrina por alguns grupos
de esquerda. Com isso, a amplitude da interveno na questo agrria hoje
dominada por necessidades sociais e polticas que no so apenas as necessi-
dades dos trabalhadores rurais sem terra.
Essa frente de ao sobre o latifndio e o clientelismo oligrquico
foi aberta pelo Estado ps-ditatorial como forma de interveno indireta nos
estados e sobretudo nos municpios quanto ao uso dos recursos pblicos, quanto
9
Zander Navarro, numa ao cumprimento local de obrigaes constitucionais da Unio e quanto trans-
perspectiva completa-
mente diferente da que
ferncia a grupos comunitrios locais e aos municpios de funes pblicas
adoto neste texto, cha- sob controle federal. Como mencionei, o caso da reforma agrria e da gesto
ma a ateno para o das condies de desenvolvimento e consolidao da agricultura familiar. A
desinteresse do MST
por essas novas possi- municipalizao das polticas relativas a temas sociais abre um amplo terreno
bilidades de atuao de participao da sociedade civil por delegao do Estado9. A sociedade pode,
decorrentes da des- assim, atravs de grupos comunitrios e das administraes locais, se tornar
centralizao poltica
do pas (cf. Navarro, guardi e gestora direta das questes relativas ao chamado bem comum. Em
1996, p. 15 e 44). boa parte, funes que as cmaras municipais tiveram no perodo colonial,
120
MARTINS, Jos de Souza. Reforma agrria o impossvel dilogo sobre a Histria possvel. Tempo Social; Rev. Sociol. USP,
S. Paulo, 11(2): 97-128, out. 1999 (editado em fev. 2000).

agora, porm, muito ampliadas. Trata-se, portanto, de um revigoramento dos


valores mais positivos do nosso municipalismo.
Ora, esse tem sido o territrio do poder oligrquico, em ltima ins-
tncia beneficirio do capitalismo rentista e das formas de dominao propicia-
das pelo latifndio. Tais mudanas criam o aparato institucional que coloca o
latifndio e seu poder poltico em face dos clamores e dos direitos do povo, da
sociedade, dos movimentos sociais e dos grupos comunitrios. Portanto, estamos
em face de uma transferncia de poder que, ao mesmo tempo em que assegura a
funcionalidade do pacto poltico atual, pode incorporar os descontentes e politi-
camente excludos na co-responsabilidade da gesto da coisa pblica. Eu no
subestimaria a enorme brecha participao popular que se abre com essas
mudanas. Mas, no subestimaria, tambm, a competncia dos grupos polticos
de tradio oligrquica para se aproveitarem dessas possibilidades, mesmo ten-
do que disput-las com os grupos emergentes da sociedade ps-ditatorial.
Alis, em muitos lugares, o MST tem se aproveitado larga e inteli-
gentemente dessas possibilidades e o mesmo se pode dizer de vrios setores das
igrejas. Essas mudanas comearam por iniciativa popular, durante a ditadura,
nos vrios lugares da Amaznia em que as lutas populares, em particular a luta
pela terra, deram lugar luta pela criao dos novos municpios e formao
dos governos locais num espao de participao aberto claramente pelo traba-
lho pastoral. Processos similares tm acontecido em outros lugares do pas aps
o fim da ditadura. Quase que se pode dizer que na histria do Brasil so essas
iniciativas novas que invertem o processo caracterstico que aqui fez do Estado
o criador da sociedade civil10. Nesses casos, a sociedade civil que toma a inici-
ativa de estender a rede das instituies do Estado. Trata-se de uma inverso de
rumos de importncia fundamental no desenvolvimento social, no combate ao
oligarquismo e ao poder pessoal e na consolidao da democracia.
Essas mudanas abrem tais possibilidades de interveno histrica
nos rumos sociais e polticos do pas por parte da sociedade e dos que so con-
siderados excludos que seria um erro subestim-las. Muitas aes do MST e de
setores da Igreja, em diferentes pontos do pas, indicam um apropriado aprovei-
tamento dessas possibilidades, mesmo que o MST combata explicitamente o 10
Foi Fernando Henrique
que entende ser as segundas intenes de mudanas que, na verdade, so an- Cardoso quem chamou
teriores ao atual governo, quando no havia nem mesmo primeiras intenes11. a ateno para a pecu-
Elas tm sido alargadas pela ao desses grupos e propiciado uma atividade liaridade do caso bra-
sileiro, em que ao in-
criadora que pode ser definida como reinveno social, que o verdadeiro sen- vs da sociedade civil
tido da prxis. Algo inimaginvel pelas esquerdas tradicionais antes e depois do criar o Estado, o Esta-
do uma herana da
golpe e inimaginvel pelos governos e tcnicos governamentais tem decorrido metrpole e tem sido
dessas possibilidades: a modernizao criativa da agricultura familiar, sobretu- dele a iniciativa de
do em reas de reforma agrria, a partir da mstica da tradio, da famlia e dos criar a sociedade civil
(cf. Cardoso, 1977,
laos comunitrios reavivados e modernizados na experincia ressocializadora p. 81-84).
dos acampamentos e da luta pela terra. Mesmo que nesse processo possa ocor- 11
Em relao suposio
rer a anomalia de manifestaes de mandonismo dos prprios militantes, tam- sobre as intenes
ocultas do governo, cf.
bm eles, no raro, ainda influenciados por uma cultura do poder pessoal. Stedile & Fernandes
Convm levar em conta, ainda, um conjunto de alteraes no direi- (1999, p. 49-155).
121
MARTINS, Jos de Souza. Reforma agrria o impossvel dilogo sobre a Histria possvel. Tempo Social; Rev. Sociol. USP,
S. Paulo, 11(2): 97-128, out. 1999 (editado em fev. 2000).

to de propriedade, restries redutivas, que no tm sido notadas pelos que se


preocupam com a reforma agrria, mas que em geral no as vinculam ques-
to agrria e questo do territrio. Refiro-me lenta retomada do senhorio,
do domnio, do territrio por parte do Estado e ao fato de que essa retomada
praticamente nada tem a ver com as lutas sociais no campo nem com as lutas
indgenas, sobretudo no perodo da ditadura. A Lei de Terras, de 1850, fra
promulgada por um Parlamento constitudo de grandes fazendeiros e senho-
res de escravos. No havia nenhum grupo popular reivindicando um regime
fundirio diferente do aprovado em substituio ao regime de sesmarias que
cessara nas vsperas da Independncia. Por essa Lei, dois distintos institutos
foram unificados num s: o domnio, que pertencia ao Estado, e a posse til,
que era do particular. Por ter o domnio da terra, o senhorio, o Estado preser-
vava o direito de arrecadar as terras s quais o particular no desse utilidade,
no tornasse produtivas. At o sculo XVIII, a Coroa com freqncia recorreu
a essa prerrogativa para redistribuir terras que no fossem devidamente utili-
zadas. A Lei de Terras, porm, transferiu ao particular domnio e posse, crian-
do uma espcie de direito absoluto que a principal causa do latifundismo
brasileiro e das dificuldades para dar terra, plenamente, uma funo social.
Sobretudo a partir da Revoluo de 1930, o Estado brasileiro co-
meou uma lenta retomada do seu domnio sobre o territrio por meio de
medidas restritivas ao direito de propriedade. A primeira foi o Cdigo de guas,
que restringiu o direito de propriedade ao solo e dele excluiu o subsolo. Ou-
tras medidas na mesma linha: o senhorio da Unio sobre terras de marinha.
Mais tarde, o decreto de tombamento de bens histricos, que introduziu con-
dies restritivas ao exerccio do direito de propriedade, legislao que foi
alargada para os bens de interesse turstico e ambiental; o reconhecimento da
posse imemorial das terras indgenas pelos respectivos povos, tutelados da
Unio; a separao de domnio e posse no territrio do Distrito Federal; a
proteo s reservas florestais e nesse sentido a imposio de restries de
uso de uma parcela da propriedade fundiria. Na ditadura militar, o prprio
Estatuto da Terra, ao definir a categoria de latifndio e estabelecer-lhe restri-
es que o tornam passvel de desapropriao por interesse social, estendeu
ao solo uma parcela de domnio regulamentar por parte da Unio, num certo
sentido prximo do regime sesmarial. Mais recentemente, na prpria Consti-
tuio de 1988, o reconhecimento do direito de posse s terras dos antigos
quilombos por parte das comunidades negras. E por fim o estabelecimento do
confisco territorial das propriedades utilizadas para o cultivo de plantas txi-
cas que causem dependncia fsica de seus usurios, como a maconha.
Desde o Estatuto da Terra, a reforma agrria se situa nesse proces-
so lento de retomada do domnio da terra por parte do Estado. Como menci-
onei antes, o Ministrio de Poltica Fundiria promoveu, nas ltimas semanas
de 1999, a anulao dos ttulos de 3.065 propriedades, correspondentes a
93.620.587 hectares de terra, conforme o Livro Branco da Grilagem de Ter-
ras, duas vezes a rea da Frana. Sero revertidos ao domnio da Unio, para
integrar o fundo de reforma agrria ou para projetos ambientais. O que cons-
122
MARTINS, Jos de Souza. Reforma agrria o impossvel dilogo sobre a Histria possvel. Tempo Social; Rev. Sociol. USP,
S. Paulo, 11(2): 97-128, out. 1999 (editado em fev. 2000).

titui uma poderosa indicao de que a questo agrria reaparece com toda sua
fora histrica na questo do territrio e, portanto, no mbito dos poderes do
Estado nacional. A questo agrria se redefine como forte componente da
questo da soberania e no mais exclusiva ou principalmente como
irracionalidade do processo de reproduo ampliada do capital. Redefine-se,
pois, como questo poltica engendrada pela questo social, o que confirma a
nossa tendncia histrica de ter nos pobres e desvalidos os agentes sempre
indiretos das aes demarcatrias da Histria, ainda que delas destinatrios,
mesmo que no reconheam a o seu projeto social explcito.
necessrio ter isso em conta quando se fala em reforma agrria no
Brasil. Sobretudo porque, por esse meio, a reforma se torna parte de uma ao
do Estado que reconhece a precedncia das funes e dos interesses sociais e
do Estado em relao ao direito de propriedade. Por meio da Unio, o Estado
retira direitos territoriais do particular e os entrega sociedade. So bens a
cujo uso e gesto se sobrepem os direitos atuais e futuros da sociedade. Tra-
ta-se do estabelecimento de progressivas, ainda que lentas, limitaes ao exer-
ccio do direito de propriedade em nome no s de sua funo social, mas
tambm de sua funo poltica na soberania do Estado.
Houve, mesmo, outras intervenes para emendar a excessiva am-
plitude dos direitos transferidos aos particulares pela Lei de Terras, nos casos
em que o direito de propriedade passou a ser causa de problemas sociais.
Alm do Estatuto da Terra, j mencionado, o regime militar, ainda no governo
Castelo Branco, reconheceu em relao ao Nordeste canavieiro o direito de
enfiteuse dos trabalhadores da cana sobre a parcela de terra utilizada na pro-
duo direta dos meios de vida pela famlia do morador. um direito de uso,
em parte conforme uma possibilidade aberta pela Lei de Terras quando esta-
beleceu a possibilidade de reconhecimento da posse em fazenda alheia at
como propriedade do morador. Trata-se da chamada lei do stio. Uma deci-
so surpreendente num regime nascido de um golpe de Estado para defender
os direitos do latifndio e consumar de vez os propsitos da Lei de Terras.
Nessa perspectiva, trato do tema tendo em conta mudanas estrutu-
rais de longo curso e, por elas, o balizamento da questo agrria. No obstante,
tanto do lado do MST, da Igreja e das oposies partidrias e civis ao gover-
no, quanto do lado do prprio governo, parece no haver a menor clareza
quanto a uma questo essencial que essa perspectiva sugere. Penso ter mos-
trado neste artigo, como j o fiz em outros trabalhos, os bloqueios gerados
pelo modo histrico como se deu a abolio da escravatura e a implantao do
correlato regime de propriedade fundiria que temos. Bem como os episdios
sucessivos, at mesmo com a participao de grupos que hoje tm uma con-
cepo radical do problema, que simplificaram a questo agrria e reduziram
a possibilidade de uma reforma na profundidade que muitos almejam.
Mesmo atenuado pelas sucessivas intervenes que apontei, o regi-
me de propriedade envolveu to intensamente as instituies, em especial o
Judicirio, ao longo da histria republicana, que se tornou impossvel fazer
uma reforma agrria que no passe pelo pagamento de uma substancial renda
123
MARTINS, Jos de Souza. Reforma agrria o impossvel dilogo sobre a Histria possvel. Tempo Social; Rev. Sociol. USP,
S. Paulo, 11(2): 97-128, out. 1999 (editado em fev. 2000).

fundiria aos proprietrios. A questo, portanto, no a de se optar entre


pagar e no pagar como parecem supor o MST e a CPT, na compreensvel
suposio da supresso histrica da renda fundiria e da estatizao da pro-
priedade da terra. Mesmo nos casos de desapropriaes com base na Consti-
tuio, o governo obrigado a pagar pela terra e no raro tem sido obrigado,
por decises judiciais, a pagar mais do que ela realmente vale, conforme reve-
la o chamado Livro Branco das Superindenizaes, do Ministrio Extraordi-
nrio de Poltica Fundiria12. Sem contar os casos reconhecidos ou denuncia-
dos pelo prprio governo em que funcionrios do rgo encarregado da refor-
ma aparecem envolvidos em avaliaes indevidas. Alm disso, o assentado
em terras oriundas de desapropriaes, desde a Lei de Terras de 1850, tem
que pagar pela terra recebida, sem o que as leis no permitem que lhe seja
entregue o ttulo definitivo de propriedade.
A questo , portanto, outra: como adquirir terras necessrias re-
forma agrria pelo menor preo e em condies menos desvantajosas. Porque
na questo agrria h o lado do direito de propriedade s parcialmente atenu-
12
Com base em informa- ado ao longo da histria republicana e h o lado dos problemas sociais que
es sobre mais de se- gera em ritmo relativamente rpido. esse desencontro que faz com que a
tenta processos judiciais questo agrria se manifeste como questo social e no como questo econ-
de donos de terras desa-
propriadas, movidos mica ou simplesmente poltica. O enquadramento do regime de propriedade
contra o Incra, as su- nas necessidades da sociedade e do Estado vem se dando de modo muito len-
perindenizaes soma-
vam, em 30 de setem-
to, devido aos bloqueios polticos de que ela est cercada. J os problemas
bro de 1999, mais de sociais que ela cria podem ser resolvidos, e vm sendo, com agilidade muito
sete bilhes de reais, su- maior, mesmo que haja quem a considere insuficiente. Isso se d em grande
ficientes para assentar
trezentas mil famlias de parte, porque a reforma agrria se tornou uma resposta s conseqncias da
agricultores. As indeni- questo agrria e no s suas causas de longo curso histrico. MST e CPT
zaes pleiteadas da querem uma reforma agrria que atinja as causas, que so causas histricas,
Justia e muitas vezes
concedidas esto muito que se tornaram causas institucionais e polticas, sem, entretanto, oferecerem
acima das avaliaes perspectivas de sada poltica para elas no marco da lei e da ordem. Pois, para
feitas pelo prprio rgo
de reforma agrria.
isso preciso ganhar eleies e no as ganhando preciso estar disponvel
13
O Ministro de Polti- para a negociao poltica de questes como essa, que so questes sociais e
ca Fundiria, nos pri- nacionais, suprapartidrias, como foi a abolio da escravatura. a que a
meiros dias de janei-
ro de 2000, criou a Su- credibilidade e a legitimidade do confronto se perde.
perintendncia Extra- A estratgia governamental tem sido, no meu modo de ver, a de
ordinria do Incra no encontrar caminhos que permitam criar um estoque de terras disponveis para
Mdio So Francisco,
abrangendo o chama- realizao de assentamentos, mediante a definio de uma variedade de alter-
do polgono da maco- nativas: sejam as desapropriaes, sejam as compras em leilo (que foram a
nha. No mesmo dia
solicitou Advocacia
queda do preo a ser pago), seja o Imposto Territorial Rural, que pode contri-
Geral da Unio a exe- buir para a depreciao de preos acrescidos pela especulao, sejam as terras
cuo de 79 proprie- arrecadadas por outros meios, como as oriundas do pagamento de dbitos a
dades expropriadas,
com cerca de sete mil agncias do governo, ou confiscadas, como o caso das terras em que a Pol-
hectares, para imedi- cia Federal descobre cultivos de maconha13.
ata utilizao no pro- Duas orientaes do governo, portanto, se combinam para fazer da
grama de reforma
agrria e assentamen- reforma agrria um procedimento cclico de poltica fundiria e social: de um
to de 250 famlias. lado, uma rotina de formao de estoques de terras para reforma agrria; de
124
MARTINS, Jos de Souza. Reforma agrria o impossvel dilogo sobre a Histria possvel. Tempo Social; Rev. Sociol. USP,
S. Paulo, 11(2): 97-128, out. 1999 (editado em fev. 2000).

outro, uma diversidade de mecanismos de aquisio de terras para formao


desses estoques. A que se acresce agora uma terceira, a de incorporar a agricul-
tura familiar ao Ministrio de Poltica Fundiria, forma de reconhecer a necessi-
dade de uma poltica fundiria e social em relao a essa parcela da populao
brasileira. Populao que reentra ciclicamente na demanda de terra e de reforma
agrria, muitas vezes em conseqncia da m gesto dos projetos de assenta-
mento nas mos de funcionrios governamentais, ou de seu excessivo tecnicismo,
um dos fatores de alta proporo de abandono de terras distribudas em ocasi-
es anteriores a beneficirios da reforma agrria. Os motivos ainda no esto
inteiramente claros, mas provavelmente em conseqncia de erros tcnicos sis-
temticos praticados desde o governo militar, e at antes (nos casos da coloniza-
o oficial), por funcionrios responsveis pela execuo da reforma14. Essa m
gesto e fatores outros, como a escolha de terras imprprias para agricultura e
crises de mercado, acabam reintroduzindo no elenco dos que pedem reforma
agrria outros membros de famlias, em especial seus descendentes, por ela su-
postamente beneficiadas em dcadas passadas.
Isso nos pe diante de uma circularidade de demanda por novos
assentamentos que tira da reforma agrria seu carter extraordinrio e a repe
e vai repor continuamente ainda como um problema social com aparncia de
problema estrutural, com caractersticas de um confronto radical que questio-
na tanto o Estado quanto a prpria sociedade. Portanto, um problema, que se
tornou rotineiro, de emprego e de reincorporao contnua ao processo produ-
tivo, atravs de redistribuio de terras, dos que foram por ele descartados.
14
Um problema que acaba indevidamente aparecendo ou sendo apresentado como Os graves problemas
do relacionamento
um impasse histrico que pede, para alguns, uma revoluo, quando na ver- dos tcnicos do Incra
dade pede uma profunda transformao do modo de vida de significativas com os assentados, in-
parcelas da populao, sobretudo a devotada ao trabalho agrcola. troduzindo irraciona-
lidades inacreditveis
Aparentemente, o Estado brasileiro caminha rpido para a definio na execuo da refor-
da institucionalidade dessa interveno cclica e tpica na estrutura fundiria ma agrria, consta-
tada por um grupo de
para reparar-lhe os defeitos, na impossibilidade de uma interveno definitiva e pesquisadores da Uni-
extraordinria que tenha efeito, ao menos, a longo prazo. Portanto, a poltica versidade Federal do
fundiria do governo atual no tem se limitado redistribuio e regularizao Maranho num dos
projetos de assenta-
da posse da terra, como pedem os opositores, mas tem se orientado, pela primei- mento daquele estado:
ra vez na histria republicana, no sentido de fazer da reforma agrria um proce- Aqui o problema re-
dimento institucional que reconhece e assegura o lugar social e institucional da sidia no fato de os tra-
balhadores j terem
agricultura familiar na sociedade e na economia. Tudo indica que estamos em plantado e colhido
face de um esforo poltico para pr um garrote nos mecanismos de expulso e duas safras de cana-
de excluso das populaes rurais. E, tambm, para assegurar que a eficcia de-acar e de no te-
rem tido o que fazer
econmica comparativa da agricultura familiar em relao s degradadas alter- com aquela produo,
nativas de insero na vida urbana constitua um eixo de proteo e at de pois teria havido a
promessa de constru-
reaglutinao das famlias atingidas ao longo das ltimas dcadas, desde o go- o de uma destilaria
verno Goulart, por mecanismos econmicos de disperso e de desagregao. para a produo do
Ao mesmo tempo, uma poltica de modernizao que previne o confinamento aguardente e da rapa-
dura, o que no ocor-
dessas mesmas famlias num tradicionalismo arcaizante que tem seus bvios reu (Carneiro et alii,
efeitos excludentes. Justamente a so bvias as convergncias entre as orienta- 1998, p. 275).
125
MARTINS, Jos de Souza. Reforma agrria o impossvel dilogo sobre a Histria possvel. Tempo Social; Rev. Sociol. USP,
S. Paulo, 11(2): 97-128, out. 1999 (editado em fev. 2000).

es do MST e as orientaes do governo, o que d contestao do primeiro


em relao ao segundo uma conotao estranha ao tema propriamente da refor-
ma agrria. As desapropriaes, assentamentos e regularizaes vo aos pou-
cos se tornando um momento de uma interveno maior de poltica social que
tem outras implicaes e desdobramentos.
Os crticos e opositores do governo tm reiteradamente assinalado
que a interveno governamental no problema da terra caudatria das iniciati-
vas dos prprios ocupantes de terra e das aes do MST na ocupao de terras
improdutivas. Isso certamente verdade, em grande parte. Mas, o que aponta-
do como debilidade da ao governamental , de fato, debilidade de compreen-
so das novas circunstncias histricas do agir poltico por parte desses
opositores. Seria um erro no reconhecer que, desde o Estatuto da Terra, a dita-
dura, por razes de segurana nacional e de controle militar das lutas sociais no
campo, havia incorporado na prpria lei elementos de definio prvia de reas
de tenso social para que o governo se antecipasse ao conflito e fizesse as desa-
propriaes necessrias reforma. Esse procedimento tinha por objetivo
inviabilizar a transformao das tenses no campo em conflitos articulados ideo-
logicamente e vinculados a partidos na ilegalidade, que comprometessem a se-
gurana do regime. Alis, o governo militar teve como norma no fazer desa-
propriaes nem realizar assentamentos em reas invadidas.
Quem reivindica hoje essa antecipao governamental parece no se
dar conta de que ela diz respeito continuidade de um procedimento ditatorial
para esvaziar as lutas e reivindicaes sociais. A situao histrica e poltica agora
outra. E outra tambm no sentido de que a precipitao das tenses, num clima
de negociao poltica possvel, como o atual, e de administrao possvel dessas
tenses, indica com preciso maior do que a dos critrios tcnicos os lugares e as
propriedades em que a interveno governamental necessria. Portanto, uma
mudana politicamente significativa em relao ao que ocorria no tempo da dita-
dura. Com a descentralizao poltica antes mencionada, e a redefinio do lugar
da sociedade, em face do Estado, na gesto de questes sociais ou das questes de
interesse da comunidade local, a precedncia e a iniciativa das organizaes e
movimentos sociais no processo da reforma agrria o normal e no o contrrio.
Esse parece ser o novo formato da ordem poltica.
O cclico e o institucional da questo agrria apontam numa dire-
o que o governo aparentemente no est considerando nem as oposies
esto, se temos em conta o modesto desempenho e a modesta criatividade dos
partidos de oposio no Congresso, em relao questo agrria, em contras-
te com um desempenho em geral notvel em relao a outros temas. Na im-
possibilidade poltica de uma reviso suficientemente profunda do regime de
propriedade e da estrutura fundiria, e em face de um agudo questionamento
da legitimidade da lei, cabe, mas no tem sido considerada, a alternativa de
uma interveno prospectiva nesse direito. Refiro-me possibilidade do Es-
tado brasileiro legislar prospectivamente em relao herana fundiria, no
que se refere ao latifndio, estabelecendo limites fsicos ao tamanho da pro-
priedade, como faz o Estatuto da Terra, e restries adicionais do mesmo tipo,
126
MARTINS, Jos de Souza. Reforma agrria o impossvel dilogo sobre a Histria possvel. Tempo Social; Rev. Sociol. USP,
S. Paulo, 11(2): 97-128, out. 1999 (editado em fev. 2000).

na sucesso dos herdeiros. E no caso de empresas, definir prazo e modalidade


de aproveitamento produtivo e correto da terra. Dependendo das circunstnci-
as polticas, o ritmo dessa reviso da persistncia de latifndios e enclaves,
que ultrapassem o que a lei estabelece, pode ser acelerado ou ralentado. Seria
possvel estabelecer que, nos casos de sucesso de propriedades acima de um
mdulo pr-fixado e nos casos de empresas e entidades, essas terras teriam
que ser parcialmente incorporadas ao fundo da reforma agrria cclica, medi-
ante a indenizao e pelo meio que a lei definisse.
Os efeitos simplificadores da concepo da histria e limitadores de
uma prxis conseqente em relao questo agrria se revelam a. Eles se
revelam na falta de uma providncia prtica em relao ao futuro e s geraes
futuras, dada a aparente impossibilidade de encaminhar a questo de outro modo
no presente. A histria no apenas o processo do atual, mas tambm a inter-
veno nas necessidades sociais e nas possibilidades do amanh, quando o pas
se v hoje em face de obstculos politicamente intransponveis para concretizar
mudanas mais profundas. Certamente, possvel um pacto nacional de todos
em relao s necessidades do futuro, em relao a um problema social e hist-
rico que , de fato, um problema suprapartidrio, como o foi o da escravido no
sculo passado. Partidariz-lo no , propriamente, prestar um servio aos po-
bres da terra e, certamente, menos o reformar o passado.

Recebido para publicao em dezembro/1999

MARTINS, Jos de Souza. Agrarian Reform the impossible dialogue about the possible History.
Tempo Social; Rev. Sociol. USP, S. Paulo, 11(2): 97-128, Oct. 1999 (edited Feb. 2000).

ABSTRACT: The misunderstandings between the government, on one side, and UNITERMS:
the MST, the Church and the opposition parties on the other side, when the topic agrarian reform,
agrarian matter,
is the agrarian reform, can only be understood if we keep in mind what this
social movements,
agrarian matter is in Brazil. In a country which the big capital turned to be the governability,
owner of the lands, the classical conception of the agrarian matter, and of the Fernando Henrique
reforms required by it, is substantially altered. These reforms are what really Cardoso.
propose the new conditions and limits to the reform in the country. Moreover,
they also point to a possible development of the History of Brazil based in this
structural reference. The agrarian reform turned to be a cyclical reform due to
the continuous entry and reentry of potential clients in this scene. The fact that
the MST and the landless have assumed the initiative of the occupations, being
the government only a proxy for the reform, does not indicate the debility of the
democratic State in doing the reform. It only indicates that the civil society, through
some organization and popular movement, started to have a new role in the
structure of the Brazilian State.

127
MARTINS, Jos de Souza. Reforma agrria o impossvel dilogo sobre a Histria possvel. Tempo Social; Rev. Sociol. USP,
S. Paulo, 11(2): 97-128, out. 1999 (editado em fev. 2000).

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

ABELM, Aurila Gomes & HBETTE, Jean. (1998) Assentamentos da refor-


ma agrria na fronteira amaznica. In: SCHMIDT, Bencio Viero, MA-
RINHO, Danilo Nolasco C. & COUTO ROSA, Sueli L. (orgs.). Os
Assentamentos de Reforma Agrria no Brasil. Braslia, Editora da
UnB, p.237-255.
CARDOSO, Fernando Henrique. (1977) O Estado na Amrica Latina. In:
PINHEIRO, Paulo Srgio (org.). O Estado na Amrica Latina.
Rio de Janeiro, Cedec/Paz e Terra, p.77-99.
CARNEIRO, Marcelo S. et alii. (1998) Assentamentos e aes de reforma agr-
ria no Maranho. In: SCHMIDT, Bencio Viero, MARINHO, Danilo
Nolasco C. & COUTO ROSA, Sueli L. (orgs.). Os Assentamentos de
Reforma Agrria no Brasil. Braslia, Editora da UnB, p. 257-280.
FERNANDES, Bernardo Manano. (1998) Que reforma agrria? Trabalho apre-
sentado no XVI Encontro Nacional de Geografia Agrria, realiza-
do na Faculdade de Cincias e Tecnologia FCT/Unesp, Presiden-
te Prudente (SP), 4 a 8 de dezembro.
FURTADO, Celso. (1964) Dialtica do Desenvolvimento. Rio de Janeiro, Fun-
do de Cultura.
GNACCARINI, Jos Csar. (1980) Latifndio e Proletariado. So Paulo, Polis.
GRAZIANO, Francisco. (1996) Qual Reforma Agrria? So Paulo, Gerao
Editorial.
GRAZIANO NETO, Francisco. (1998) A (difcil) interpretao da realidade agrria.
In: SCHMIDT, Bencio Viero, MARINHO, Danilo Nolasco C. & COUTO
ROSA, Sueli L. (orgs.). Os Assentamentos de Reforma Agrria no Bra-
sil. Braslia, Editora da UnB, p.153-169.
LEAL, Victor Nunes. (1975) Coronelismo, Enxada e Voto. So Paulo, Alfa-
mega.
MARTINS, Jos de Souza. (1994) O poder do atraso. Ensaios de sociologia
da histria lenta. So Paulo, Hucitec.
_______. (1998) Excluso social e a nova desigualdade. So Paulo, Paulus.
NAVARRO, Zander. (1996) Polticas pblicas, agricultura familiar e os pro-
cessos de democratizao em reas rurais brasileiras (com nfa-
se para o caso do Sul do Brasil). Trabalho apresentado no Grupo
de Trabalho sobre Processos Sociais Agrrios, no XX Encontro
Anual da Associao Nacional de Ps-Graduao e Pesquisa em
Cincias Sociais (ANPOCS), Caxambu (MG), 22 a 26 de outubro.
STEDILE, Joo Pedro & FERNANDES, Bernardo Manano. (1999) Brava Gente
A trajetria do MST e a luta pela terra no Brasil. So Paulo,
Fundao Perseu Abramo.

128