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Ciclos de las rocas

Nuestro planeta es un todo complejo que est formado por muchas partes que
interactan. Las rocas, consideradas a lo largo de espacios temporales muy
prolongados, estn en constante formacin, cambio y reformacin, cumpliendo un
ciclo: el ciclo de las rocas, ste nos ayuda a entender el origen de las mismas
mostrndonos las relaciones de los procesos internos y externos de la tierra y la
forma en que cada uno de los tres grupos bsicos de rocas se relaciona entre s.

El magma, por ejemplo, que se forma a una gran profundidad por debajo de la
superficie de la Tierra, se enfra y se solidifica (cristalizacin), ya sea debajo de la
superficie terrestre o en la superficie, originando las rocas gneas. Cuando las
rocas gneas afloran en la superficie experimentarn un proceso sedimentario,
dando lugar a una roca sedimentaria; si esta roca sedimentaria, adems, es
enterrada a profundidad y es sometida a procesos metamrficos, la roca
reaccionar ante el ambiente cambiante y se convertir en una metamrfica.
Finalmente cuando sta ltima es expuesta a cambios de presin adicionales o a
temperaturas an mayores se fundir, creando un magma que nuevamente
acabar cristalizando en rocas gneas. Cabe decir que algo comn a todos estos
cambios es que requieren de grandes cantidades de tiempo para realizarse.

Lo expuesto anteriormente es un ciclo bsico pero no es el nico posible. Las


rocas gneas son ejemplo de ello ya que en vez de ser expuestas en la superficie
terrestre pueden permanecer enterradas profundamente, siendo sometidas a
grandes fuerzas de compresin y a temperaturas elevadas transformndose
directamente en rocas metamrficas. Las rocas metamrficas y sedimentarias, as
como los sedimentos, no siempre permanecen enterrados ya que las capas
superiores pueden ser eliminadas, dejndolas expuestas, cuando esto ocurre, los
materiales se intemperizan o erosionan y se convierten en nueva materia prima
para rocas sedimentarias. As, sucesivamente, las rocas interactan entre s
pasando de un tipo a otro segn los factores que las afecten. La siguiente figura
nos muestra esta interaccin:
Una clasificacin gentica que refiere al origen externo o interno de las rocas las
divide en Rocas Exgenas, que son aquellas que fueron formadas en la
superficie de la tierra, y las Rocas Endgenas, que son las que se formaron en el
interior de la tierra (o al menos en parte). Segn esta clasificacin las rocas
exgenas incluiran a las rocas sedimentarias y las residuales (poco importantes),
y en las endgenas incluiran a las gneas y metamrficas.

Alrededor del 65% de la superficie continental (excluyendo la superficie de los


ocanos) est formada por rocas sedimentarias, y las rocas gneas y
metamrficas forman el 35% restante. Cabe sealar que estas proporciones son
exactamente las existentes en las capas ms superficiales de la tierra (hasta unos
40Km. de profundidad en los continentes y 10Km. bajo los ocanos), ya que en
zonas ms profundas las rocas son exclusivamente metamrficas y magmticas;
la razn de esta caracterstica es que las rocas sedimentarias se forman
precisamente en la superficie terrestre, de ah su abundancia. El hecho de que
rocas formadas en profundidad (metamrficas y parte de las magmticas) afloren
en la superficie de los continentes se debe a diversos procesos geolgicos, tales
como la formacin de cadenas montaosas o la erosin