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Instituto Bblico Nacional de Chile Epstolas Paulinas I-2016/

Profesor: Gerardo Hernndez

RUPTURAS QUE ESTABLECEN NUEVAS CONEXIONES


EL ENTORNO SOCIAL DEL APOSTOL PABLO

Por Pamela Manrquez

El ser humano es un constructor de su realidad social y as mismo esa realidad lo construye y


determina, en este sentido, ser sensato admitir que somos el resultado de la poca en la que existimos a
nivel individual y colectivo. Lo anteriormente descrito, nos permitir afirmar que, la accin de leer los
escritos del apstol Pablo, sin conocer la ocasin y el entorno en el que se desarrollaron, limita al lector
al extraer del relato bblico, la doctrina que elabor el apstol Pablo, inspirado por el Espritu Santo, a
lo largo de su ministerio, ya que, desde esta perspectiva es innegable, que las circunstancias polticas,
culturales, religiosas y econmicas del primer siglo influenciaron la formacin del cristianismo.
Desde esta perspectiva, se explorar el entorno social del ltimo de los apstoles de Jesucristo,
intentando desmitificar la lectura fundamentalista que se le ha dado a lo largo de la historia cristiana
evanglica chilena, la cual, observa la formacin del cristianismo como un acontecimiento sociolgico y
religioso uniforme, negando la posibilidad de indagar o examinar elementos histricos que permitan una
comprensin ms acabada.
Lo anteriormente descrito no debe impresionar a quienes se disponen al estudio de los escritos
paulinos, ya que a lo largo de la historia, el cristianismo ha sido restringido por historiadores,
socilogos, antroplogos y filsofos a un tramo socio etario bajo, como lo registr el filsofo griego
Celso durante el II d. JC, y como seala Meeks aleg que la Iglesia exclua deliberadamente a las
personas cultas porque su religin slo era atractiva para los idiotas, los viles y estpidos, y para los
esclavos, mujeres y nios pequeos1 Por tanto, es posible presumir que, en ese perodo, exista una
idea implcita sobre quienes confesaban ser cristianos, como personas pobres, con una esculida
formacin educacional y una personalidad supersticiosa como expresar el profesor Deissmann, tras el
estudio de papiros del Nuevo Testamento es absolutamente preeminente la impresin del ntimo enlace
del cristianismo primitivo con los estratos inferiores (iletrados) 2. Por consiguiente, para muchos los
seguidores de Cristo se encontraban vinculados a los grupos sociales ms pobres y vulnerables de la
sociedades en donde emergan comunidades paulinas, ya que, traa a la remembranza de los pensadores,
la eleccin de los discpulos, pescadores y cobradores de impuesto, que ciertamente, para la poca que
Jesucristo desarroll su ministerio terrenal, corresponda a las clases ms bajas de la sociedad juda.

1
Meeks, Wayne: Los primeros cristianos urbanos: El mundo social del apstol Pablo pp. 93 Ed. Sgueme. Biblioteca de
Estudios Bblicos. Salamanca Espaa
2
Idem 95
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Wayne Meeks, proporciona un interesante punto de inflexin en la relectura de los escritos
paulinos, ya que coloca en el escenario de la interpretacin bblica el concepto de estratificacin social,
en este aspecto podra sealarse, la necesidad de mirar el escrito con las herramientas necesarias para el
estudio con rigor, que para efectos de lo se explora, es la construccin de un instrumento que permita
jerarquizar y entender a la sociedad del primer siglo a partir de tres categoras la clase, el ordo y el
status o posicin social3 De las tres nomenclaturas seala el escritor, es la tercera nomenclatura la ms
til para estudiar la sociedad antigua, debido a lo dismil de los sistemas econmicos, sociales y
polticos con la posmodernidad
la estratificacin social como un fenmeno multidimensional; para describir el nivel social de
un individuo o de un grupo, hay que intentar medir su rango con arreglo a cada una de las
dimensiones relevantes (..) se puede descubrir que, en una sociedad dada, las siguientes
variables influyen en la clasificacin de un individuo: el poder (definido como la capacidad de
alcanzar metas en el sistema social), el prestigio profesional, las rentas o la riqueza, la
educacin y el saber, la pureza religiosa y ritual, la familia y la posicin del grupo tnico, y el
status de la comunidad local (evaluacin dentro de un subgrupo, independientemente de la
sociedad general, pero quiz en interaccin con ella)4

Por tanto, es posible sealar que el acercamiento o aproximacin a la sociedad grecorromana del
primer siglo, con una clasificacin homognea y posmoderna es impreciso, y nubla la vista del
estudiante para contemplar y examinar el relato bblico, ya que, no es posible homologar el concepto
clase media de actual a la sociedad de aquella poca. Se torna imperioso la necesidad de establecer una
conceptualizacin adecuada al contexto histrico que se observa, en donde, la estratificacin social
estaba determinada por las variables que se presentan a continuacin:

Fuente: Elaboracin propia, en base a Meeks, Wayne. pp. 98-99

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Meeks toma esta escala de medicin de Finley, quin toma de la conceptualizacin de Max Weber de estratificacin social.
Idem 97
4
Idem 98
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Los escritos paulinos refieren, al menos a 75 personas que tiene una participacin activa en el
ministerio de Pablo, ya corresponda, a la instalacin y formacin de comunidades cristianas, as como
tambin misioneros. Para efectos de este ensayo, observaremos algunos casos significativos contenidas
en las epstolas a los creyentes de Tesalnica y Corinto, invitando animosamente a cada estudiantes a
sumergir en el testimonio prosopogrfico y la historia.

Nombre Testimonio Status


prosopogrfico
Silvano o Silas 1 Ts 1:1- ; 2 Ts:1:1 Judo converso, algunos historiadores
han planteado la posibilidad de su
ciudadana romana.( Hch 16:37-38)
Apolos 1 Co 1:12 Judio alejandrino, hbil en las
escrituras. Financiaba sus viajes
entregando el evangelio
Acaio y Fortunato 1 Co 16:17 Nombres latinos de colonias romanas,
proveniente de familias que tendan a
promocionarse. Es altamente probable
que Acaio haya sido un colono liberto.
Familia de Cloe 1 Co 1:11 Familia de libertos que financio el
viaje de un emisario (probable que
contaran con servidumbre) de Corinto
a feso para informar a Pablo, la
problemtica de la Iglesia
Gayo 1 Co 1:14 Nombre romano, quien posea una
casa que le permita albergar a los
misioneros y a la comunidad cristiana
en Corinto
Crispo 1 Co 1:14 Contaba con un status otorgado en la
comunidad juda en Corinto.
Priscila y Aquilas Hch 18:2 Aquilas era judo, tejedores de lona
Jasn Hch 17:15 Pagano con nombre griego albero a
Pablo, Silvano y Timoteo en
Tesalnica, posee una casa adosada a
la sinagoga de la cuidad. Pago una
fianza por Pablo.
Ticio el Justo Hch 18:7 Pagano con nombre griego, posee una
casa adosada a la sinagoga de Corinto.
Fuente: Elaboracin propia, en base a Meeks, Wayne. pp. 99-111

Al recuadro anterior, es necesario agregar, como seala la primera carta a la comunidad de


Tesalnica, las mujeres nobles adhirieron al Evangelio y promocionaron el ministerio de Pablo. Por
tanto, de acuerdo a la informacin observada, es posible notar que el entorno social del apstol, carece
de homogeneidad, existe una diversidad patente que contrasta con las comunidades cristianas de ao 70
a. JC.
Durante los primeros 70 aos de formacin de la iglesia, es posible identificar cuatro status, el
primero de ellos se denominaban ptochoi o pobres de solemnidad, personas que dependan del Imperio
Romano para subsistir; ya que vivan en un mnimo vital, en este grupo es posible encontrar personas en

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situacin de calle, enfermos con causa terminal que haban sido abandonados, hurfanos y viudas sin red
familiar, por ello, requeran la ayuda del gobierno. El segundo grupo corresponda a individuos del
estrato inferior a conocidos como ptchoiro o relativamente pobres quienes eran comerciantes o
trabajadores dependientes en las ciudades, en la mayora de las ocasiones eran esclavos libertos, los
cuales, dependan de su trabajo en la economa del imperio romano para subsistir. Es de este status
social, en donde el Evangelio de Jesucristo impacto con mayor fuerza, siendo un nmero importante de
hombres y mujeres conversos al cristianismo.
El tercer grupo refiere a los denominados retainers personas del squito, personas destinadas a
labores encomenda por la Aristocracia de la poca, habitaban las casas de la nobleza. Stegemann,
plantea que el relato Lucano hace posicionar a Pablo en este status 5. Finalmente la aristocracia, que en
los primeros aos de formacin de la iglesia, no tuvo una participacin significativa, debido a las
limitaciones poltico religiosas de las autoridades romanas versus exigencias ticas de la vida cristiana.
En resumen, la composicin social de las comunidades cristianas se caracterizaba por la
participacin de una mayora que perteneca al estrato inferior, esto es, a los relativamente pobres o
relativamente acomodados6.
Esta configuracin social sufre modificaciones, despus de ao 70 d. JC. como se muestra a
continuacin:

Fuente: Stegemann: Historia Social del Cristianismo pp.418. 2001. Ed.: Verbo Divino

El diagrama presentado anteriormente, da cuenta de la incorporacin de personas del status


superior, si bien, no representa la media de la comunidad cristiana que est en formacin, claramente es
una demostracin de transversalidad social, cultural y econmica que comenz a incorporar el
cristianismo del primer siglo. Para el apstol de los gentiles, no es extrao vinculares con un noble,
maestro o algn personero poltico de las ciudades las cuales visitaba, como seala Ugo Vanni bagaje
5
Stegemann Ekkehard W & Stegemann Wolfgang: Historia Social del Cristianismo Primitivo; Los inicios en el judasmo
y las comunidades cristianas en el mundo mediterrneo pp. 398. Editorial Verbo Divino. 2001. Navarra. Espaa.
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Idem 399
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cultural y formacin acadmica de Pablo, hacen converger tres culturas; (a) hebreo de nacimiento y la
religin practicada; el apstol en reiteradas ocasiones debe hacer frente a difamaciones que colocan en
tela de juicio su autoridad apostlica (2 Co 11:22; Flp 3:5) haciendo referencia a su nuevo estado tras
ser alcanzo por Jesucristo. Hace alusin a su ascendencia juda, posicionndolo como parte del pueblo
de Dios destinado a realizar el plan de Dios para toda la humanidad. (Ro 9:3-5).
Sobre su formacin acadmica, el Libro de los Hechos de Los Apstoles registra que fue
enseado por el Fariseo Gamaliel (Hch 22:3) lo que permite deducir, que aprendi un oficio (como era
propio de la cultura hebrea) el cual el relato bblico da cuenta como fabricante de carpas. (b) griego el
idioma griego era el lenguaje universal de la poca, por tanto conoca los modos del helenismo, nacido
en Tarso una ciudad de Cilicia, en aquel periodo la cultura helnica se encontraba en su esplendor, una
de las corrientes predominantes fue el estoicismo, el cual tuvo un gran impacto en la vida de Pablo ya
que incorpor en su cosmovisin aspectos ticos como el ideal de la autosuficiencia (Flp 4:11) o ideas
filosfico- religioso como la transparencia de Dios en el mundo (Ro 1:19-20). (c) romano Pablo ejerci
su ministerio dentro de marco poltico administrativo romano, haciendo uso de su ciudadana romana
cuando debi enfrentar a procnsules y procuradores romanos (en Chipre, Corinto y Cesrea) ejerciendo
su derecho como ciudadano romano.
Por lo tanto, es posible sealar que durante el ministerio de Pablo se observa combinacin y
participacin de niveles sociales, entorno al kerigma apostlico, los cuales, fueron una clara
manifestacin de la sociedad ya no agrcola y ganadera (como lo fue en los tiempos de Jess) sino,
inminentemente urbana, en la que el creca y se desarrollaba el cristianismo.

Dios utilizo a un hombre, para releer la Buena Nueva, en un nuevo escenario, que por cierto, se
encontraba llena de nuevos desafos e interpretaciones, logrando de esa forma, traspasar todos los
niveles sociales que conformaban de la sociedades grecorromanas del primer siglo, las cuales, visito y
pregon el mensaje de Jesucristo. Lo anteriormente descrito, nos interpela a examinar nuestro desarrollo
teolgico en funcin de las problemticas y preguntas que nos ha realizado la sociedad, y que por cierto,
no hemos tenido la capacidad de responder.

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BIBLIOGRAFIA

1. Biblia RV60

2. Meeks, Wayne: Los primeros cristianos urbanos: El mundo social del apstol Pablo Ed. Sgueme.
Biblioteca de Estudios Bblicos. Salamanca Espaa.

3. Stegemann Ekkehard W & Stegemann Wolfgang: Historia Social del Cristianismo Primitivo; Los inicios
en el judasmo y las comunidades cristianas en el mundo mediterrneo pp. 398. Editorial Verbo Divino.
2001. Navarra. Espaa.

4. Vanni, Ugo: Las Cartas de Pablo Editorial Claretiana 2002. Espaa.