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Presentacin De magistro

Salvo en los crculos ms especializados de los lingistas y de los filsofos de!


lenguaje, se ignora la contribucin de San Agustn al estudio del lenguaje humano
y de los signos. Situacin bastante particular y aun paradjica, porque se sabe que
l fue profesor de gramtica y de retrica; que posea un buen conocimiento del
lenguaje humano y de sus mecanismos; que, durante al menos cinco siglos, sobre
todo a partir de Pedro Lombardo, se discuti, en los medios teolgicos y
filosficos, el problema del signo, sobre la base de que en San Agustn se hallaba
la fuente fundamental de esa reflexin. Santo Toms se refiere frecuentemente a
San Agustn, en particular a su doctrina del verbum. Adems, en la cuestin X! de
las Quaestiones Disputatae examina el mismo problema que San Agustn analiz en
el De Magistro. A pesar de todo esto, muchos autores contemporneos creen
hallarse ante un gran descubrimiento cuando subrayan la importancia de la obra
agustiniana con respecto al lenguaje y al signo.
Es plausible que esta actitud refleja una doble situacin: por una parte, la ruptura
que se estableci, durante varios siglos, con la tradicin patrstica y medieval, muy
a menudo provocada por razones ideolgicas; y por otra, la actual revaloracin de
la contribucin del pensamiento antiguo y medieval al estudio de! lenguaje, que
permite dar al pensamiento agustiniano el lugar que se merece. Al estudiar la obra
de San Agustn se reconoce fcilmente que fue un profesional de la gramtica y
de la retrica, y que, en lo que se refiere al lenguaje, recibi la influencia de
fuentes platnicas, aristotlicas, estoicas, plotinianas y bblicas. Por eso no hay
que asombrarse al ver su nombre al lado de Platn. Aristteles, Crisipo, los
gramticos de Port-Royal, Leibniz, Locke, Berkeley, Peirce, Saussure, Morris,
Jakobson, etc.

Entre los filsofos de este siglo hay que mencionara Ludwig Wittgenstein, quien
admira mucho a Agustn y trata de presentar una interpretacin bastante
discutible del pensamiento de San Agustn sobre el lenguaje19 , la cual, entre los
autores anglosajones, se ha vuelto clsica bajo el nombre de "augustinian
picture". Adems se ha subrayado una cierta influencia sobre Heidegger y cierta
relacin entre la concepcin agustiniana del signo y lo que Husserl llama la
expresin significativa. Georg Gadamer trata de recoger la herencia de Agustn y
de reflexionar, a su luz, sobre el lenguaje'. Jacques Lacan. por su parte, nos dice
que es "muy diciente darse cuenta de que los lingistas, en el supuesto de poder
reunir, a lo largo de los tiempos, una gran familia a la que se la pueda denominar
as han necesitado quince siglos para redescubrir, como un sol que se levanta de
nuevo, como una aurora naciente, ideas que ya estaban expuestas en el texto de
San Agustn [De Magistro'], que es uno de los ms admirables que se puedan leer".
As podran multiplicarse las referencias incluyendo nombres como Ricoeur,
Kristeva y Derrida, pero basten las anteriores para mostrar el lugar y la
importancia de San Agustn en la reflexin contempornea sobre el signo y el
lenguaje.