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Leticia Sabsay

Fronteras sexuales
,
acio urbano cuerpos y ciudadana
Prlogo de Judith Butler

PAIDS d
Buenos Aires - Barcelona - Mxico I
Sabsay, Leticia
Fronteras sexuales: espacio urbano, cuerpos y
ciudadana.- 1a ed - Buenos Ai^es: Paids, 2011.
176 p.; 23x15 cm.

ISBN 978-950-12-6579-8

1. Estudios de Gnero. I. Ttulo


CDD

Traduccin del ingls del Prefacio: Ana Ojeda

1edicin, 2011

Reservados todos los derechos. Queda rigurosamente prohibida,


sin la autorizacin escrita de los titulares del copyright, bajo las
sanciones establecidas en las leyes, la reproduccin parcial o total
de esta obra por cualquier medio o procedimiento, incluidos la
reprografa y el tratamiento informtico.

2011, Leticia Sabsay


2011,Judith Buder (por el prlogo)
2011 de todas las ediciones en castellano,
Editorial Paids SAICF
Independencia 1682/1686, Buenos Aires
E-maii: difusin@areapaidos.com.ar
www.paidosargentina.com.ar

Queda hecho el depsito que previene la Ley 11.723


Impreso en la Argentina - Printed in Argentina

Impreso en Buenos Aires Print,


Sarmiento 459, Lans,
en mayo de 2011
Tirada: 3.000 ejemplares
ISHN 978-950-12 6579-8
Indice

Agradecim ientos.......................................................................................................9
Prlogo, Judith Butler.........................................................................................11
Introduccin..........................................................................................................17

1. El sujeto poltico de la diversidad...............................................................31


Nuevas ontologas constructivistas.............................................................33
Los gneros del fem inism o........................................................................... 41
Judith Butler y el giro perform ativo.......................................................... 51

2. Las zonas rojas de la democracia sexual .............................................. 59


Buenos Aires, una ciudad queerl................................................................62
Las fronteras de la diversidad........................................ ............................. 67
Espectros de la democracia sexual................................................ ..........7 3
3. El discurso de la ley ........................................................... ............................79
Ciudadanas imaginarias en el discurso jurdico:
los edictos policiales........................................................................................ 82
Diferencia, universalidad y fronteras identitarias:
el estam to de la ciudad................................................................................... 90
D em ocracia liberal y tolerancia: el cdigo de convivencia................ 98
Hegem ona, cuerpos y poltica................................................................ 104
4. La perform atividad del trabajo sexual.................................................109
Prim er acto: cm o llamar a las cosas por su nom bre ................... 112
Segundo acto: del vaco legal a la historicidad..................................123
Tercer acto: la amenaza al espacio pblico yotros atajos................130
5. El periodism o y la regulacin del espacio pblico............................ 143
G uerras urbanas: la espacializacin de los antagonism os............... 147
Familias, fobias y el misterioso poder de las im genes....................152
La violencia visual........................................................................................157
Referencias bibliogrficas................................................................................163
Agradecimien tos

Prepar este libro con la ayuda de una beca posdoctoral de la Red


D esigualdades, en la U niversidad Libre de Berln. En el mismo re
cojo gran parte de los resultados de la investigacin realizada para
mi tesis doctoral. Quisiera expresar mi gratitud a mi directora de te
sis, Giulia Colaizzi, de la U niversitat de Valencia, donde realic mi
doctorado, y a mi codirectora, L eonor Arfuch, con quien me form
en la Universidad de Buenos Aires. A Judith Butler quisiera darle
especialm ente las gracias, no solo por sus generosos com entarios y
observaciones a lo largo de las distintas etapas de este proyecto, sino
tam bin por su invalorable apoyo durante la realizacin del mismo.
Le estoy asimismo muy agradecida a Christian K upchik, de Paids,
por haber respaldado con entusiasm o su publicacin.
Le agradezco a Andrs Bonom o su compaa y su sostn durante
todos estos aos de arduo trabajo. A Ada Loya, tantos intercambios
en los que aprend a no traicionarm e. Y a Leonor Arfuch, la tenaz con
fianza con la que siempre me acompa. Las discusiones sostenidas y el
cario com partido con lxs colegas y amigxs de aqu y de all, sumados al
de la familia de donde vengo en Buenos Aires tambin han marcado la
escritura de este texto. Las reverberaciones de un horizonte de afectos
que atraviesa el tiempo y el espacio, en la soledad y en la extraeza de la
tarea de escribir en trnsito y muchas veces en sitios desconocidos, me
brindaron consuelo ms de una vez.

9
Prlogo1
J u d it h B u t l e r

Fronteras sexuales se pregunta sobre las polticas sexuales en el


contexto de la democracia y en este marco se plantea cmo pensar la
poltica espacial mediante la que se construyen nociones de gnero y
ciudadana. Desde el punto de vista terico, Leticia Sabsay rene un
conjunto de perspectivas tericas y disciplinarias tom ando aspectos
del postestructuralismo, el materialismo, la teora de la narrativa y el
estudio crtico ele la ley para interrogar cmo las luchas acerca de quin
puede aparecer en el espacio urbano de Buenos Aires en los aos que
siguieron a la cada de la dictadura se convirtieron en una manera de
construir y deconstruir la ciudadana en s misma. Por ejemplo, su anli
sis de los debates pblicos y legales acerca de si las trabajadoras sexuales
trans pueden aparecer en pblico no tiene que ver sim plemente con
adjudicar validez o im pugnar los argum entos esgrimidos en los medios
y las cortes. Ms bien, las disputas pblicas acerca de quin puede apa
recer en el espacio pblico, y cmo, son consideradas como el espacio
donde se generan nuevas norm as para configurar la ciudadana. Qu
cuerpos representarn a la democracia y cules no? El esfuerzo legal
para excluir o aislar a las minoras sexuales resulta ser una escena de la
lucha discursiva por qu figuras sexuales -y qu normas sexuales- defi
nirn las nociones em ergentes del ciudadano.
Para Sabsay, esta lucha articula e impugna los presupuestos prin
cipales del liberalismo poltico en cuanto soporte de la expansin del
capitalismo urbano. Si la dem ocracia implica la articulacin del libe
ralismo poltico en el interior del espacio urbano, esta se ver obligada a
cultivar el individualismo y reducir el poder democrtico a las polticas

1. Traduccin de! ingls: Ana Ojeda.


11
Ju dith Butler

de la democracia representativa. Para lograrlo, en todo caso, deber tra


bajar con una figura -si no con un fantasm a- del individuo, sum inistrar
una norma y una medida para el sujeto de la poltica, y encontrar una
manera de producir sujetos conformes a esta norm a. Sabsay sostiene
que esta articulacin del nuevo sujeto de la poltica se da a travs de
la institucionalizacin de normas sexuales (en las leyes, los medios y,
ms en general, el debate pblico). La tarea de este libro ambicioso y
provocativo es m ostrarnos que las versiones liberales de la democracia
invariablemente producen normas sexuales y exclusiones, que esto su
cede adems discursivamente, o de manera perform ativa, pero tambin
a travs de la demarcacin y regulacin del espacio de las luchas de
mocrticas. La forma de poder que afirma representar a los individuos
que se ajustan a las versiones identitarias socialm ente normativizadas, y
que incluso defiende la libertad y movilidad de esas personas, de hecho
produce sujetos con esas caractersticas. En efecto, lo que el liberalismo
considera un individuo debe ser repensado com o un sujeto forjado
por las normas, som etido a normas identitarias, y habilitado en el espa
cio poltico precisam ente a travs de esa regulacin y ese som etim iento.
Se podra preguntar, con razn: qu tipo de democracia es esta,
que exige y produce sujetos regulados con eficacia por normas socia
les, invariablem ente atados a una regulacin sexual? Si este discurso
de la democracia construye su nocin de ciudadana a travs de medios
legales, visuales, espaciales, entre otros, tambin excluye y borra esos
cuerpos cuya existencia -cuyo trabajo y sexualidad- desafan esas mis
mas normas. Precis la nueva democracia en la ciudad de Buenos Aires
el ordenam iento de vidas sexuales y genricas? Segn Sabsay, este orden
no es m eram ente un efecto secundario de aquellas formas de poder que,
en nom bre de la democracia representativa, prolongan su poder regu
lador sobre cuerpos y sexualidades. El propio significado de ciudadana
dependa de figuras y fantasmas de gnero coherente y sexualidad bien
regulada, funcionales a las norm as de las nuevas autodefiniciones nacio
nales y los modos pblicos de aparicin. Por lo tanto, el ascenso de la
democracia acarre una ampliacin de la regulacin sexual del espacio
pblico; imposible com prender el uno sin el otro.
M ientras algunos trabajos tericos anclan sus reivindicaciones solo
en el reino de lo abstracto, Sabsay investiga un m inucioso archivo m e
ditico y legal para rastrear la conform acin de ciudadana a travs de
la regulacin de la sexualidad. Y m ientras algunos estudios em pricos se
contentan con acum ular evidencia que respalde sus tesis, Sabsay per
sigue la trascendencia social y poltica de lo que ha encontrado. As, el
trabajo de archivo sirve a un aporte original a la teora de la democracia
sexual. Ms aun, Sabsay compagina la teora perform ativa del gnero o,
12
rroiogo
ms especficamente, su repercusin para la teora del sujeto poltico,
con una versin original del imaginario sexual nacional, construido a
travs de figuras recurrentes y fantasmas presentes en el discurso p
blico, operativos en las leyes, y cuestionados en la cobertura meditica
y en los debates.
Cul es la importancia de entretejer la teora de la performativi
dad con el anlisis de un imaginario nacional sexualizado? Y en qu
sentido este vnculo implica una nueva manera de pensar acerca de la
poltica del espacio? Aunque existe hoy en da una considerable eru
dicin acerca de la performatividad del gnero, y acerca de la perfor
matividad en general (incluidas aquellas perspectivas interesadas en la
performatividad de la ley y la economa), Sabsay resita con eficacia la
teora performativa del gnero en un imaginario nacional articulado e
im pugnado por formas de regulacin social que incluyen a los medios y
la ley. N o trabaja con una versin determ inista de la construccin social.
Al contrario, las leyes que intentan regular y excluir invariablemente
producen ideales fantasmales necesariamente inestables y ambivalentes.
La teora performativa del gnero se entiende com nm ente como la
repetida puesta en acto de normas sociales en -y a travs d e- la vida
del cuerpo, haciendo hincapi en las normas genricas que producen
a los sujetos que pueden, bajo ciertas condiciones, encontrar maneras
de resistir o resignificar esas normas. Para Sabsay, las norm as son sin
dudas productivas y reiterativas, pero tambin estn estructuradas por
fantasas dom inantes o imaginarios que introducen inestabilidad en los
mismos sujetos que buscan regular.
Es posible rastrear las operaciones, tan reguladoras como falibles,
del imaginario en las operaciones discursivas, en los medios y en la
formulacin de las leyes, especialmente cuando dejan al descubierto la
ambivalencia y contradicciones que se proponen esconder y contener.
En este contexto, la dependencia de la ley en el im aginario es el lugar
preciso de su perdicin o, al menos, de su vulnerabilidad a la impugna
cin y crtica social. Aquellos cuerpos y placeres que no logran ajustarse
a las operaciones imaginarias de la ley exponen esos imaginarios como
contradem ocrticos y violentos, desarrollando una modalidad diferente
para la vida sexual y la existencia corporal, convincentem ente relaciona!,
que va en contra e impugna la regulacin de la identidad y la restriccin
tanto del poder poltico como de los ideales democrticos en el nom bre
de una democracia ms radical.
De esta forma, este im portante trabajo de Sabsay introduce nuevas
dim ensiones en su versin del poder y la performatividad. En prim er
lugar, su estudio cie la performatividad de la formacin del sujeto a
ciertos imaginarios nacionales, sugiriendo que los individuos hacen su
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Judith Butler
gnero dentro de ciertos m arcos especficos y que estos m arcos deben
ser entendidos como fantasas impuestas de cierto tipo. En segundo
lugar, repasa -alcanzando un detalle em prico adm irable- las leyes
especficas surgidas para regular las norm as de gnero en el perodo
de renovacin dem ocrtica en Argentina, poniendo en evidencia que
incluso cuando leyes especficas, genrica y sexualm ente regulatorias,
fueron revocadas o liberalizadas, otras formas de regulacin aparecieron
para controlar la inteligibilidad del sujeto. As, la apertura oficial hacia
la libertad conllev de forma significativa una intensificada regula
cin de la libertad sexual, la cual fue activada de distintas maneras. Esta
intensificacin regulatoria fue llevada a cabo a travs de los medios,
las acciones cotidianas de patrulla policial, la segm entacin del espacio
urbano, y la creacin de discursos y polticas relativos al trabajo sexual
con el objetivo de producir y sostener a aquellos sujetos que pudieran
-en vistas de su actuacin norm ativa- articular un vnculo fantasmtico
con los ideales nacionales. Sin em bargo, la inflexin psicoanaltica de
la teora de la regulacin de Sabsay muestra no solo cm o funcionan
las leyes regulatorias sino asimismo cm o fracasan. En efecto, desde
su punto de vista, la ley tam bin incita aquellas formas de deseo que
aparenta controlar, lo que significa que las formas de regulacin se
ven constantem ente sobrepasadas e impugnadas por los propios im agi
narios que buscan limitar.
C om o resultado, su trabajo pone de manifiesto un altsimo grado
de sofisticacin terica en la elaboracin de la teora de la perform ati
vidad para el anlisis social y un dominio significativo y original de la
investigacin de archivo para mostrar cmo los modos de liberalizacin
legal desarrollan nuevas maneras de regulacin y produccin nacional de
sujetos, y una concepcin muy especfica del imaginario com o parte de
la construccin de sujetos nacionales. Al am paro de la concepcin de la
hegemona de Laclau y M ouffe, Sabsay ofrece una versin del antagonis
mo social extrada tanto de fuentes psicoanalticas como de la teora de
la democracia. Las dinmicas antagnicas propias de la vida social hacen
que sea imposible sostener un control regulatorio total sobre la produc
cin de sujetos. Y es aqu donde puede encontrarse el potencial necesario
para la resistencia, para una sexualidad que exceda la norm a y un impulso
democrtico radical.
M s all y en contra de aquellas teoras (m ayorm ente foucaultia-
nas) que confan en la posibilidad de reconfigurar el poder, dejando a
un lado sus fines regulatorios, Sabsay sostiene que debem os tom ar en
cuenta los rasgos psicoanalticos de la regulacin social, la am bivalen
cia, el exceso y la inestabilidad cim entados en cualquier articulacin
imaginaria de la norm a. Sabsay se pregunta acerca de los fantasmas
14
Prlogo
que guan la regulacin de las formas pblicam ente aceptables en las
que deberan aparecer el gnero y la sexualidad para descubrir que
este m om ento fantasmtico al interior del poder regulatorio desem
boca en su propia inestabilidad e incluso en su falla para regular a
cualquier sujeto totalm ente. Al sujeto liberal se le pide que exprese
una eleccin, pero esta exigencia es en s misma forzosa. El resulta
do es una form acin subjetiva insostenible sin contradiccin. De m a
nera similar, la privatizacin de la sexualidad al interior de la familia
y el ordenam iento de las orientaciones sexuales a partir de una m atriz
heterosexual manifiestan sus propias fallas ya que el deseo no logra ser
com pletam ente organizado por esa disyuntiva. As, la ley reguladora
se apoya en un fantasma que nadie puede encarnar de m anera consis
tente o com pleta.
En tanto texto sociolgico, el presente trabajo tendr una repercu
sin im portante en lo que hace a debates recientes de Amrica Latina
y Europa sobre las nuevas leyes concernientes a los derechos de los
colectivos trans, el m atrim onio gay, el estatus legal del trabajo sexual,
y los continuos xitos en pos de la igualdad de gnero. Sabsay se pre
gunta si estas formas de liberalizar el espacio de las relaciones sexuales
y de gnero no extiende la regulacin normativa de la sexualidad y del
gnero mismo. Qu sexualidad se libera y qu gnero logra avances?
Su inters no es desacreditar las reivindicaciones progresistas de esta
legislacin, sino llamar nuestra atencin sobre las ontologas liberales
que esta presupone y refuerza. Por ejemplo, la libertad de gnero se ha
estipulado ahora en Europa para sostener proyectos nacionalistas y an
tiinmigratorios? Si as fuera, qu modelos de gnero son considerados
libres y cules no? Quin califica como sujeto libre y qu versiones
de existencia y maneras de relacionarse continan completamente bo
rradas por esta perspectiva? En este sentido, a pesar de que el derecho
al m atrim onio gay se basa en un llamado a la igualdad, este derecho
no presta atencin a la manera en que el m atrim onio en s mismo est
establecido como marco norm ativo para pensar la sexualidad. En otras
palabras, qu formas sexuales y qu modelos de relacionalidad se vuel
ven impensables una vez que las agendas liberales establecen los lxicos
con los que pensamos la vida del cuerpo y de la sexualidad?
Si de cierto m odo Sabsay nos ofrece un exhaustivo trabajo de
archivo y un asom broso acercam iento interdisciplinario a la poltica
sexual del espacio urbano, tam bin desarrolla una manera de pensar
ms all y en contra de las ontologas del liberalismo. Las com unida
des m inoritarias que no logran acatar las nuevas normas de ciudadana
suponen un desafo para repensar la sexualidad, el cuerpo y los modos
de pertenencia. De la m ano de esta perspectiva relacional en psicoa-
15
j u a iw D uucr
nlisis y filosofa, Sabsay desarrolla una manera alternativa de pensar
la sexualidad y el gnero que cuestiona las nociones im perantes de
sujeto. As como las fronteras del espacio urbano deben ser entendidas
de m anera crtica en trm inos de sus exclusiones, las del cuerpo no lo
gran establecer al sujeto com o ser unitario y autosuficiente. Los cuer
pos no son unidades cerradas sino formas de relacin hechas en el
transcurso de interrelaciones complejas. Si pensam os en las formas de
sexualidad articuladas por el m ercado, por el gnero no norm ativo y
por maneras de intercam bio en el espacio urbano, entonces no solo la
sexualidad se hurta a la privatizacin sino que el cuerpo em erge com o
lugar de transferencia para un conjunto denso de relaciones sociales
y econmicas. D esde esta perspectiva, Sabsay reubica las discusiones
actuales sobre m ulticulturalism o, derechos sexuales y m aneras de pen
sar acerca de la nacionalidad y la sexualidad, a la luz de su crtica del
sujeto liberal y de la ontologa del individualism o y la corporalidad
correlativa que presupone. En este sentido, su trabajo logra m ediar
entre algunas de las problem ticas filosficas ms im portantes de
nuestro tiem po y algunas de las preguntas ms provocativas del debate
social y poltico contem porneo.
Sabsay nos acerca a una nueva com prensin del entrecruzam iento
del cuerpo, concebido relacionalm ente, con la identidad en tanto ima
ginaria e inestable y la posibilidad de una democracia ms radical que la
poltica representativa. Aqu nos m uestra cmo la figura del ciudadano
es construida a travs de las formas en que los medios de comunicacin
articulan un conjunto im aginario de relaciones al servicio de normas
ideales. Pero tam bin, cm o estas representaciones mediadas acarrean
una ambivalencia y un exceso que nos hace saber que aquello que se
excluye de la norma la acechar de manera fundamental. Por ltim o,
Sabsay nos ayuda a pensar de m anera novedosa sobre la exclusin espa
cial y las regulaciones normativas de la sexualidad y el genero al servicio
de la construccin de ideales de nacin y ciudadana. Sus contribucio
nes establecen, por lo tanto, la necesidad del psicoanlisis en el campo
de la teora social, del estudio de los medios en la com prensin de la
ciudadana y del anlisis crtico de la poltica espacial de la sexualidad
urbana para pensar en los trm inos de una democracia radical.
Febrero de 2011.

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Introduccin
Seguro que los adivinos, que le preguntaban al tiempo lo que ocultaba
en su regazo, no experimentaron que fuese homogneo y vaco. Quien
tenga esto presente, quiz llegue a comprender cmo se experimentaba
- el tiempo pasado en la conmemoracin: a saber, conmemorndolo.
Se sabe que a losjudos tes estaba prohibido escrutar elfuturo. En
cambio, la Tora y la plegaria les instruyen en la conmemoracin. Esto
desencantaba el futuro, al cual sucumben los que buscan informacin
en los adivinos. Pero no por eso se converta el futuro para losjudos
en un tiempo homogneo y vacio. Ya que cada segundo era en l la
pequea puerta por la que poda entrar el Mesas.
W a l t e r B e n ja m n , Tesis de filosofa de la historia

A mediados de los aos noventa la Ciudad de Buenos Aires asiste


a una transformacin legislativa fundamental. Cuando en 1996 la ciu
dad cambia de estatus jurdico y se convierte en territorio autnom o
equiparable al resto de las provincias de la repblica, se sanciona un
nuevo estatuto constitucional a partir del cual se modifica todo el apa
rato legislativo de la ciudad. En una Buenos Aires cuya fragmentacin
de identidades se vea signada por un duro proceso de profundizacin
de la exclusin social, se redacta entonces durante los aos 1997 y 1999
un cdigo de convivencia urbana en el que se establecen los deberes y
derechos ciudadanos, que da por tierra con la legislacin anterior, here
dera de la tradicin positivista del derecho que se haba configurado en
el contexto de las sucesivas dictaduras militares.
Esta reform ulacin del derecho en pos de una democratizacin de la
justicia a nivel local puso sobre el tapete la cuestin de los derechos a los
que tienen derecho los distintos sectores de la ciudadana, sobre todo
los ms desprotegidos. Y en particular, esta abri paso a que la discusin
en torno de los derechos de las llamadas minoras sexuales asumiera
una presencia pblica protagnica, lo que aos ms tarde se materializ
en una serie de polticas de reconocim iento de la diversidad sexual y de
gnero. En ese contexto, uno -si no el ms significativo de los debates
y hasta conflictos en torno de quines son los ciudadanos de Buenos
Aires y qu derechos tienen-, se produjo en respuesta a las demandas
del movimiento encabezado por colectivos trans, especficamente el
autodenom inado colectivo de transgneros, travestis y transexuales que
ha venido teniendo cada vez ms visibilidad en el escenario local de la
ciudad de Buenos Aires.
17
Leticia Sabsay
En realidad, quizs debido a que la estigm atizacin social de las trans
hace que uno de sus m edios de vida ms com unes sea el trabajo sexual,
las demandas en pos de la discriminalizacin de las identidades trans
se articularon en ese m om ento con una encendida polm ica alrededor
del estatus legal que debera tener el ejercicio del trabajo sexual inde
pendiente. De este modo, la polmica centrada sobre el trabajo sexual
devino la ocasin para desplegar un discurso transfbico que sera difcil
ver m anifestarse pblicam ente hoy de forma tan explcita, poniendo en
escena la conflictiva articulacin de la ciudadana en el contexto de la
reform ulacin identitaria que caracteriza a las sociedades contem por
neas. C iertam ente, dada la significacin poltica de esta transform acin
jurdica y las consecuentes sanciones sobre lo que sera legal y lo que no,
esta polmica cobr una relevancia meditica sintom tica, dejando al
descubierto la tensin entre los lmites de la representabilidad poltica
y los ideales no discrim inatorios.
Esta escena nos confronta con los debates que viene planteando el
nuevo horizonte del reconocim iento a las democracias contem por
neas. Las luchas por el reconocim iento de los derechos de las minoras
sexuales que puso en marcha ese recambio legislativo hizo evidente la
conflictiva articulacin poltica de las identidades, una cuestin que desde
hace ms de dos dcadas protagoniza el debate intelectual. En efecto, es
necesario rem arcar a este respecto que estas batallas, que en este escena
rio del lili del m undo venan teniendo lugar desde baca ms de diez aos
de vida democrtica se dan en un m om ento poltico signado por la glo-
balizacin neoliberal y en el que las guerras, las migraciones masivas, el
trastocam iento de clivajes identitarios clsicos y la produccin de nuevas
violencias y exclusiones se conjugan con la expansin transnacional del
capital y la consecuente crisis de los estados nacionales, as como con las
tensiones y torsiones de la democracia liberal.
Este caso, que podra definirse com o glocal, nos coloca ante la
pregunta sobre la formacin de los sujetos polticos contem porneos, lo
que supone poner en paralelo el problem a de la configuracin identita
ria con los modos de subjetivacin que se articulan en esta constelacin
histrica. Ahora bien, por qu las luchas en torno de la norm ativa de
gnero -q u e en los confines porteos fue activada a nivel legal y m e
ditico- nos lleva a preguntarnos por la form acin de los sujetos con
temporneos? Qu relaciones pueden establecerse entre los urgentes
dilemas polticos a los que nos enfrentam os, tanto a escala local com o
global, con un problem a terico tan abstracto, sitio privilegiado para
la especulacin filosfica, com o es el de la configuracin del sujeto?
Qu productividad podra tener, a fin de cuentas, detenernos a pensar
-corriendo incluso el riesgo de quedar detenidas- en los imbricados
18
Introduccin
derroteros que implica reflexionar sobre esta relacin que propongo
entre las formaciones polticas y la categora de sujeto?
Afirmar que la violenta y conflictiva escena de Buenos Aires, y en
realidad, el m om ento poltico actual a nivel global reclama una seria
reflexin sobre cm o concebim os la form acin del sujeto de la pol
tica podra parecer extrao, caprichoso, y aun una extravagancia te
rica anacrnica, dmod o incluso inoportuna dada la urgencia de los
problem as polticos que nos acucian. Sin em bargo, a pesar de que el
panoram a intelectual parecera insinuar la esperanza de una supuesta
superacin de este debate, creo que este contina siendo un asunto
nodal para pensar formas de resistencia y cuestionam iento de los r
denes sociales en los que vivimos. Los m otivos hemos de encontrarlos
en algunas de las caractersticas que han venido perfilando las coorde
nadas del m om ento contem porneo desde las ltimas dcadas.
' Esta reflexin se nos revela como una necesidad por diversos m o
tivos desde el m om ento en que tomamos en consideracin una serie
de fenmenos polticos clave en el horizonte actual. Repasemos so
m eram ente algunos aspectos de este escenario. All nos encontramos,
en prim er lugar, con una fuerte reform ulacin de la centralidad. Las
migraciones masivas y el consecuente resurgim iento de la problemtica
de la multiculturalidad han supuesto una puesta en crisis de la nocin de
universalidad. Los debates en torno de la validez de ciertos conceptos
sobre lo humano y la universalizacin de derechos, as como las deman
das de reconocim iento y por la legitimidad del derecho a las diferencias
(culturales, de gnero, religiosas, sexuales, etc.) han abierto una polmi
ca que sigue sin resolverse en torno de lo que podram os describir como
la demanda de inclusin de ciertos grupos o colectivos en un sistema
de derechos ya conformado, y/o la demanda de transformacin de este
para la consecucin de cierta equidad. Y en este contexto, las tensiones
en torno del reconocim iento jurdico-poltico -pensem os, por ejem
plo, en el sector L C T B I, o en los debates en torno de las ciudadanas
m ulticulturales-, entre la poltica de la igualdad liberal, la poltica de la
diferencia (o de la identidad) y la de la deconstruccin de identidades a
la luz del eje del reconocim iento y del paradigma redistributivo siguen
estando a la orden del da.
Esta tensin en la que se hallan inmersas las invocaciones al uni
versalismo cuyos lmites se tornan evidentes hoy, por ejemplo, en los
debates sobre la supuesta verdadera identidad de las distintas naciones
europeas al son de la prom ocin tanto poltica como meditica de la
islam ofobia-, comenz a ponerse de manifiesto a partir del proceso de
descolonizacin y la consecuente reflexin sobre los procesos de cons
truccin de la O tredad. A la luz del cuestionam iento de la centralidad
19
L.euciu ocwsay
de la mirada occidental, bastin del giro posm oderno en las ciencias
sociales y en las humanidades, la misma idea de los oro.c m undos fue
entonces revisada y la diferencia que los configuraba com o tales fue
concebida nuevamente como el producto de una exclusin necesaria a
la configuracin de O ccidente como una totalidad. Este desplazam iento
terico que abri el cam po a los estudios poscoloniales -y que encuen
tra a Edward Said y a Gayatri Chakravorty Spivak entre sus referencias
centrales-, iba a llamar la atencin sobre la heterogeneidad intrnseca
de categoras que solan representarse a s mismas com o factor de cohe
sin. Asimismo, a partir de aqu, esta nueva form ulacin terico-poltca
iba a llevar, en parte, a una renovada reflexin sobre la tica y la posi
bilidad poltica de una demanda de justicia y libertad que no implicase
la imposicin de una mirada hegeinnica por sobre otras; una cuestin
que parece estar lejos de haberse resuelto ya.
Esta polmica en torno de la m ulticulturalidad y su tensin con cier
tos ideales universalistas ha asumido una relevancia particular de cara a
la creciente trascendencia de la situacin de las poblaciones m igrantes.
Este debate, que en el universo anglonorteam ericano tuvo su m om ento
de gloria con la entrada en la dcada de 1990, ha cobrado otra fisonoma
en el universo iberoam ericano, por ejemplo. El gesto em blem tico del
Nuevo Laborism o de Tony Blair, que fue tam bin el de crear una nueva
imagen para G ran Bretaa -desde entonces, la potencia m ulticultu
ral-, y toda la problem tica a la que abri el replanteam iento de las
relaciones interculturales, es algo que tam bin se viene planteando en
otros universos -ya sea este el norteam ericano, el iberoam ericano o el
latinoam ericano- a la luz de sus propios flujos m igratorios. Y es un tema
que en Europa contina siendo problem tico de cara a sus sucesivas
ampliaciones, en la medida en que la legislacin regional se enfrenta co
tidianamente a la necesidad de negociar diferentes m atrices culturales.
El segundo aspecto a tener en cuenta se asocia con las transform a
ciones de los actores sociales (a lo largo de todo el siglo X X , en realidad),
antao sujetos histricos, y las formas de identificacin a partir de las
cuales se ha venido organizando la poltica. Los pasajes desde la form a
cin de los partidos de masas hasta los llamados nuevos movim ientos
sociales, as como su mutua articulacin, supusieron profundas trans
formaciones en las formas de la identificacin. Estos cam bios a nivel
de las identidades polticas podran pensarse com o los plante Jrgen
Haberm as ya en los aos ochenta. D e acuerdo con el autor, se entenda
que estos movimientos venan a expresar una nueva frm ula de iden
tificacin poltica que no se corresponda ya de m odo claro y unvoco
con los partidos polticos tradicionales y/o clasistas, as com o tam poco
con las identidades sociales de clase, dadas las transform aciones de la es
20
Introduccin

fractura productiva de lo que iba a ser definido por ese entonces como
nuevo orden m undial.
Es un hecho evidente que las frmulas identificatorias que definen
hoy la propia arena de las luchas sociales vienen poniendo de relieve la
complejidad y el atravesam iento de distintos ejes de poder en los que
se configuran las posiciones de sujeto, los conflictos de intereses y las
exclusiones sobre los que se sientan las bases para la accin poltica. Y
en parte ha sido la complejidad misma de la formacin de estas iden
tidades polticas la que ha supuesto un profundo cuestionam iento de
la identidad como un hecho fijo, acabado y com pleto en funcin del
cual ha venido teniendo lugar un largo proceso de desontologizacin
de aquel concepto.
Esta reconceptualizacin que se dio en sintona con el surgim iento
de los denom inados nuevos movimientos sociales, supuso (y contina
suponiendo) un desafo a las tradicionales formas de hacer poltica.
De hecho, y en paralelo con el desarrollo de la teora poscolonial, la
renovada concepcin antisustancialista de la identidad es la que llev
al feminismo a cuestionar el paradigma de la m ujer como diferencia
para com enzar a poner el acento en las diferencias entre las mujeres
com o configuraciones histricas. Y asimismo, debem os recordar que ha
sido en confluencia con estos clivajes como surgi el popular trinom io
de la raza, la clase y el gnero de las dcadas de 1980 y 1990. Sumada
a la problemtica en torno de la etnicidad y las diferencias sociales, la
problematizacin de la sexualidad por parte de los estudios de gays &
lesbianas y luego queer, tambin pona de relieve precisamente que a
nivel de la praxis de los actores nos encontram os con representaciones
que insinan una serie de desplazamientos que van desde la identidad
fija al reconocim iento de una identificacin ms flexible. Al dar voz a
ciertas experiencias que evidencian la complejidad y la multiplicidad de
formas en las que pueden vivirse el gnero y la sexualidad, todos estos
corrim ientos desafiaban desde distintos ngulos la unidad monovalente
de la identidad sexual.
Es indiscutible que este debate sigue abierto. Las transformaciones
identitarias han supuesto nuevos desafos a las frmulas de representa
cin poltica y a la elaboracin de derechos de ciudadana, y de cara a las
demandas sociales actuales, nos siguen reclam ando una reflexin sobre
cules seran hoy, y en cada caso, las estrategias polticas ms progresis
tas, es decir, m enos normativas y por lo tanto m enos excluyentes. Esta
problem tica, en efecto, sigue plantendonos una serie de interrogantes,
entre ellos: qu desafos supone la conceptualizacin de la identidad
desontologizada para pensar la poltica? Cmo concebir al sujeto po
ltico en el m arco de las discusiones en torno de las nuevas formaciones
21
Leticia Sabsay
de demandas polticas acerca de si estas deberan form ularse, bien sobre
la base de la articulacin de intereses estratgicam ente com unes o en
funcin de las lgicas de la identificacin? Y si reparam os en el hecho
de que la mayor apertura poltica con respecto a la heterogeneidad
social no parece estar suponiendo una desarticulacin profunda de las
jerarquas en las que esta heterogeneidad se sostiene, cmo pensar las
relaciones de poder en un contexto poltico donde la amplia aceptacin
de la relatividad de las identidades -esto es, el hecho de que, al menos
dentro de ciertos contextos, se entiende que las identidades son cons-
tructos sociales-, es justam ente la que da pie a la subordinacin?
La tercera cuestin nos rem ite, finalm ente, a las formas de la socia
bilidad contem pornea. En relacin con este aspecto, cabra subrayar
el impacto de los medios de com unicacin de masas en la dinmica de
la lucha y la representacin polticas, adem s del rol crucial que, junta
mente con las tecnologas de la inform acin, estos han asumido en la
organizacin y el desarrollo inim aginable de la econom a. Asimismo, y
de forma fundamental, debem os llam ar la atencin sobre los modos en
que la mediatizacin, la satelizacin y la inform atizacin han afectado la
elaboracin de los imaginarios sociales, aportando a una fuerte desesta
bilizacin de las fronteras, tanto geogrficas com o entre lo personal, lo
ntim o, lo privado, lo pblico, lo poltico. Pese a las connotaciones li
bertarias que el sintagm a de la desestabilizacin de fronteras podra
sugerir, ciertam ente esta no ha implicado necesariam ente motivaciones
ni resultados em ancipatorios, pero s ha supuesto significativas transfor
maciones en las configuraciones de la subjetividad.
Precisam ente, y en ntim a relacin con este desplazam iento del
cam po de la com unicacin social y de la delim itacin de la cosa pblica,
este nuevo tipo de gubernam entalidad que Foucault describi hacia fi
nes de los aos setenta com o biopoltica ha dem ostrado ser central a las
prcticas contem porneas de subjetivacin.1 La forma que han asumido
las instituciones, redes, aparatos y formas de gobierno y adm inistracin
de la vida ha dado un nuevo carcter a las vas y modos de sujecin. Por
un lado, hem os venido siendo testigos de la expansin del Estado en las
distintas esferas de la vida y en lo que antao se entenda com o espacio
domstico as com o de la constatacin de la dim ensin (perversam ente)
pblica de lo supuestam ente privado y aun ntim o. Por el otro, la pri
vatizacin de los espacios pblicos no puede dejar de sealarse como
un fenm eno poltico de la m ayor relevancia. En este contexto, vemos
cmo el poder atraviesa la determ inacin y regulacin acerca de lo que
es una vida y qu valor tiene, as com o la intervencin sobre cm o ha

I. M. Foucault, Hay que defender la sociedad, Madrid, Akal, [1976] 2003.


22
Introduccin
de reproducirse la vida y en qu condiciones, por no m encionar cm o
esta ha de vivirse y protegerse. Pensemos en la injerencia del Estado en
las reas de la educacin y la salud, si no. Todas estas cuestiones ponen
de relieve la necesaria reflexin sobre nociones como las de agencia y
autonoma.
Cmo pensar la dinmica del poder y las posibilidades de transfor
macin social en un mundo que ya no dice primordialmente s esto o
aquello, sino ms bien s t misma, busca tu verdadero deseo; es
decir, un poder que aparentem ente no pide que nos identifiquemos con
un rol social, sino que, al contrario, constantem ente nos est diciendo que
somos ms que cualquier rol; un poder que, en palabras de Slavoj Zizek,
nos solicita que constantem ente nos desidentifiquemos de l? Cmo
pensar la sujecin en un mundo que ya no solo produce el placer a travs
de la represin, sino que, ms que nada, tiende a producir sufrimiento
obligndonos a gozar? U n poder que dice debes desear el placer, y que
nos indica no solo que debemos ser felices, sino que adems debemos
querer ser felices. Un poder que, entre tantos gestos paralogizantes,
como lo confirma el gnero de la autoayuda, paralogizar cualquier rasgo
de apata que desprecie el culto a la propia individualidad.
Cm o pensar un poder que, como sugirieron, aunque en otra clave,
tanto Anthony G iddens5 como Jiirgen Haberm as,4 parecera apuntar a
una planificacin y reflexividad de la vida que nos convertira en teen-
cratas program adores de nuestra propia personalidad, dando con lo que
estos autores tem ieron como la sobreimposicin de la racionalidad ins
trum ental en el m undo de la vida? Cmo com prender las implicancias
de unas nuevas tecnologas del yo, para tom ar la propia expresin de
Foucault,5 cuando antes que decirnos no te muestres desnuda!, nos
incitan a m ostrarnos, pero para ello nos advierten que tu cuerpo debe
ser de este u otro m odo? Puesto en otros trminos, cmo pensar la
sujecin en relacin con el gnero y la sexualidad en un mundo donde,
parafraseando al autor, hemos pasado del esconde tu cuerpo a mues
tra el cuerpo que debes tener? Esta constelacin parecera insinuar
que nos encontram os en un escenario en el que el poder no funciona
solo productivam ente gracias a su figuracin represiva, sino que parece
tornarse aun ms eficaz all donde se muestra abiertamente como un es-

2. S. Zizek, Lucha de clases o postmoclernismo?, en J. Butler, E. Laclau y S. Zizek,


Contingencia, hegemona, universalidad. Dilogos contemporneos de la izquierda, Buenos Aires,
FCE, [2000J 2003.
3. A. Giddens, La transformacin de la intimidad. Sexualidad, amor y erotismo en las
sociedades modernas, Madrid, Ctedra, (1992] 1998.
4. J. llaberinas, Ciencia y tcnica como ideologa , .Madrid, lenos, 1986.
5. M. Foucault, Tecnologas del yo, Barcelona, Haids, 1996.
Leticia Sabsay

[incio netam ente productivo. Considerado de este modo, y en relacin


con el tema que me ocupa, cmo pensar entonces un biopoder que,
evidentem ente, supone nuevas formas y nuevos contenidos de norm a-
tivizacin sociosexual? Cm o pensar incluso en los derechos mismos
por los que luchamos com o una forma de regulacin ms?
Este panorama en el que destaco la reform ulacin de la centralidad
de O ccidente y el debate en torno de la m ulticulturalidad, los cambios
en las formas de la identificacin (y por consiguiente la lucha) poltica
y la expansin de la biopoltica com o forma de regulacin social, nos
enfrenta a la necesidad de continuar reflexionando sobre tres categoras
centrales a la nocin de sujeto, a saber: la universalidad, la identidad, y la
autonoma (hoy reconsiderada en ciertos m bitos com o agencia).
Sin embargo, no estaramos haciendo justicia a este panorama si no
subrayramos que los debates en torno de cm o se configuran las iden
tidades y los sujetos polticos o sociales han sido tributarios, a su vez, de
otra transformacin que revolucion el cam po intelectual bajo el signo
de lo que fue catalogado como pensam iento posm oderno, y que podra
sintetizarse com o la introduccin de la dim ensin semitico-discursiva
en el anlisis de la dinmica social. La necesidad de atender a la di
mensin del sentido para com prender las prcticas sociales y la confi
guracin de las identidades reform ul el m arco epistem olgico con el
cual aproximarse al problem a de las form aciones subjetivas, suponiendo
este desplazamiento un cambio sustancial a las formas de plantearse la
investigacin social dentro de las distintas disciplinas.
Los aportes de la teora feminista a estos debates son indiscutibles;
claro est que el cuestionam iento de la nocin de sujeto ha sido desde
siempre central a su tradicin crtica. La introduccin del concepto
de gnero en el campo terico supuso, de hecho, una transform acin
terico-poltica dentro del m undo acadmico en la que se puso de re
lieve la necesidad de reevaluar la historia de la teora social a la luz
del sesgo genrico. En esta confluencia de saberes y paradigmas, a los
que se sumaban los aportes de distintos campos de reflexin dentro de
las humanidades y las ciencias sociales, el antiesencialismo ha sido el
eje que iba a m arcar la produccin de conocim iento desde entonces.
Precisamente, a la luz de esta inflexin epistemolgica, el feminismo
operara un giro sustancial, revisando la categora de gnero en funcin
de la introduccin de la cuestin del sentido y desencializando la presu
puesta identidad del concepto/

6. Desarrollo en particular esta cuestin en L. Sabsay, Los dilanas del antiesetiaalisjno


en I,a teorafeminista contempornea: una reflexin en torno a Judith Butler, Almera, Instituto
de Estudios Almericnses, 2007.
24
Introduccin
Este planteam iento que retorna sobre el paradigma antiesencialista
para pensar las formaciones subjetivas podra sonar al odo de algunos
quizs un tanto antiguo.T odo depende de las lecturas y los recorridos
que hayamos hecho. La escena es extraa: por un lado, las polmicas en
torno de la revisin de las categoras de sujeto y de gnero, la recon
sideracin del concepto de diferencia y la discusin alrededor de las
controvertidas polticas de identidad rem iten a una problem tica que
tuvo su auge en las dcadas de 1980 y 1990. Ahora bien, este enun
ciado no es del todo justo si no se repara en que esta prom inencia se
dio bsicamente en el m bito anglonorteam ericano. El trnsito -o el
trfico- de las teoras, que tambin migran, tiene sus propios tiempos
y lgicas, muchas de las cuales dependen, y bastante, de las polticas de
las industria editorial: qu se traduce y qu no, qu autores pasan a la
escala internacional, etc. Pero, en la medida en que de un m odo u otro
estos discursos se han diseminado, la sensacin es que este debate que
alude a la desontologizacin de las nociones de sujeto y de la identidad
ya ha sido cerrado.
Sin embargo, tambin es cierto que algunas de estas viejas cuestio
nes, como la de las formaciones subjetivas, la productividad poltica del
concepto de identidad o las relaciones interculturales vuelven plantear
se una y otra vez. Los procesos m igratorios que ha atestiguado Espaa,
por ejemplo -los. cuales se han dado en paralelo con los procesos de
reconversin y profindizacin de la exclusin social en Amrica Latina,
por un lado, y en confluencia con las nuevas polticas relativas al rea del
(Mediterrneo y las relaciones de este pas con el norte de Africa, por el
otro-, as como la nueva legislacin progresista en materia de equidad
de gnero y de reconocim iento de la diversidad cultural y sexual en el
entorno europeo, han vuelto a situar estas preocupaciones en prim er
plano. Las teoras no navegan solas y las discusiones que las hacen cre
cer dependen de -y obviamente, a la vez inciden e n - las preocupaciones
polticas de los contextos en los que se insertan. Aqu se plantea un pro
blema complejo sobre la articulacin entre teoras y horizontes existen-
ciales. Lo cierto es que en parte quizs sea debido a este aceleramiento
de los tiempos que hace cada vez ms acuciante la necesidad de ponerse
al da, mientras un problem a, un tema o una polmica aparece como
ya superada -m ticam ente al menos, en su contexto de origen-, resulta
que ms resistencia se le ofrece cuando se la estudia con el apremio del
atraso en la nueva coordenada espacio-temporal de destino.
La deconstruccin de las categoras no es una tarea sencilla y
quiz necesite (aunque sera m ejor decir, inaugure), tam bin, su
propio tiem po. N o es algo que podam os leer en un texto y dar por
saldado. Al contrario, mi conjetura es que esta rpida conclusin, este
25
Leticia Sabsay
dar por hecha la deconstruccin de las clasificaciones en las que vivi
mos, funciona com o una huida hacia adelante que deja intactos ciertos
presupuestos sobre los que las clasificaciones se sostienen (y siguen
sostenindose). Las categoras no son sencillas, son form as de vivir
en el m undo y en tanto tales se rebelan contra su deconstruccin. Si
no atendem os a su resistencia -q u e es nuestra propia resistencia tam
bin-, los presupuestos en los que ellas se basan volvern a aparecer
con otro rostro com o el retorno de lo reprim ido, dando por resuelta
una discusin que todava no tuvo lugar. C uando se produce el fcil
abandono de viejas presunciones en el que se deja de lado el cuestio
nam iento del propio com prom iso existencial con ellas, se cercenan las
posibilidades de la crtica.
Podra pensarse que la deconstruccin de estas categoras que m arc
el tono de la reflexin posm oderna fundam entalm ente desde los aos
ochenta es una tarea ya consum ada. Pero ante esta presuncin, para la
cual lo actual (quiz demasiado actual) es lo que valoriza en definitiva
la reflexin, me pregunto si esta idea sobre la consumacin de ciertas
polmicas no culmina estando al servicio de cierto continuism o, o si no
est olvidando la multiplicidad de tem poralidades en la que vivimos al
son del supuesto presente continuo de la globalizacin, o incluso, si no
est dejando fuera de la reflexin las particularidades de la migracin
de las teoras. Al hilo de estas tendencias contem porneas y los debates
que han suscitado creo que contina siendo vlido discutir tanto el peso
que sigue teniendo la concepcin liberal que ontologiza al sujeto de la
poltica com o sus lim itaciones y su polm ico alcance poltico.
En el contexto de este contradictorio panoram a, entonces, a raz del
caso del estatuto porteo, propongo una reflexin en torno de cm o se
concibe la formacin del sujeto a partir de la perspectiva perform ativa
y su relacin con el m om ento poltico actual. Partiendo del enfoque
desarrollado por Judith Butler, una de las hiptesis centrales que guan
este anlisis es que la perspectiva perform ativa sobre la conform acin
del sujeto y los procesos de generizacin ofrece una de las crticas anti-
sustancialistas ms potentes a las nociones hum anistas de la subjetividad
y el gnero, sin por ello caer en esa suerte de constructivism o radical
para el cual todo se resuelve como un m ero efecto de representacin.
En esta lnea argum entativa, confrontando el relativismo en el que este
constructivism o simple necesariam ente deriva, la reconceptualizacin
del gnero que realiza Butler ofrece una propuesta tico-poltica que
tambin intento poner a discusin.
Cm o se articula la lucha poltica en un escenario social, en su con
creta y singular ocurrencia? Cm o opera el sentido constitutivam ente
en la configuracin de esta constelacin particular? Cm o se m ateria
Introduccin
liza el proceso por el cual se da sentido a la comunidad? Cules son
los procesos, mecanismos y dispositivos mediante los que unos cuerpos
se configuran en un sentido y en otro? Cul es la significacin social
que asume el deseo, el gnero, el cuerpo, la sexualidad, en un m om ento
poltico determinado?
La lucha de la que fue testigo Buenos Aires, que podra definirse a
primera vista como una mera lucha por los derechos, es clave para res
ponder a estas preguntas, ya que en realidad se trataba de una lucha pol
la rearticulacin poltica de toda una nocin imaginaria de la relacin
entre el Estado y la ciudadana en la que se jugaba una subjetivacin
diferencial. En efecto, mediante el establecim iento de las fronteras que
delimitaran aquella imaginada ciudadana, los discursos sociales que se
daban en torno de esta refundacin legislativa ponan en funcionam ien
to modalidades diferenciales de subjetivacin: el ciudadano, el vecino,
las travests, la familia, el barrio, las prostitutas, los nios, las minoras
sexuales, la nacin.
Entre las modalidades hegemnicas y las segregadas, todas estas
nominaciones, lejos de ajustarse a un referente real, claro y distinto,
se configuraban performativamente, torneando los lmites de la inteligi
bilidad poltica. Tanto en las polmicas en torno de la letra de las leyes
como en la puesta en sentido meditica del caso, las derivas no lineales
en las que se jugaban los argumentos y los contraargum entos, las expe
riencias, los enfrentam ientos, los titubeos de la identidad y los juegos
de reenvos cruzados, marcaban una tensin aparentem ente irresoluble:
mientras que las voces de los textos traan a la escena un sujeto que daba
cuenta de la inestabilidad de estas categoras, y de hecho, las perturbaba
continuam ente, esta insustancialidad del sujeto como categora estable
era negada en las argumentaciones y contraargumentaciones, revelan
do una suerte de imaginario que insista en la ontologizacin de la
identidad. Este movimiento pendular ejemplifica bien las resistencias
que se le siguen ofreciendo al radical descentramiento del sujeto que la
diseminacin del antiesencialismo ha supuesto. Lo que queda por seguir
revisando son las implicaciones que esta oscilacin tiene en la dinmica
poltica en nuestro contexto contemporneo.
Este trabaj rene parte de los resultados de una indagacin ms
amplia que realic en el marco de mi tesis doctoral. All, tomando como
punto de partida la refundacin legislativa de Buenos Aires, realic una
investigacin sobre lo que concibo como el sujeto de la performativi
dad. Llev a cabo esta investigacin en un permanente trnsito, entre
Argentina y Espaa, viajando, migrando; tambin entre la seguridad de
los xitos conseguidos y la incertidumbre de un nuevo desafo por atra
vesar. Pero tambin en un permanente trnsito terico, tom ando pres-
97
Leticia >absay

tados referentes de distintas tradiciones, y sin tener nunca muy claro la


pertenencia ni la pertinencia disciplinaria de la mirada con la que lea los
textos. Tambin en el mbito acadmico, esa sensacin de estar en trn
sito tena sus fundamentos: desde la sociologa a las teoras del discurso;
la filosofa, entre Alemania y Francia, en un m om ento en que todo se
pona de cabeza -em pec a estudiar sociologa en los aos del debate
modernidad/posm odernidad. Visto este trayecto vital, es claro que mi
aproximacin no podra ms que ser, por lo menos, interdisciplinaria.
Una interdisciplinariedad que vena ya signada, asimismo, por el objeto
de mi indagacin.
La pregunta por la sexualidad, que evidentem ente era tambin la pre
gunta por m i sexualidad, estuvo desde siem pre presente, y la cada en el
feminismo, bastante posterior a mi cada personal en el psicoanlisis -ese
impresionante campo de teorizacin sobre la form acin del sujeto, y al
mismo tiempo la urdim bre de una gran novela fam iliar- m arcaron este
recorrido mucho antes de haberlo ni siquiera intuido. Claro est que las
olas intelectuales afectaron mi formacin, no podra haber sido de otro
modo, y as, de la mano de la iluminacin que supuso para m -q u e siem
pre me haba sentido incmoda con los datos duros de la sociologa-,
haber entrado en el m undo de la significacin social, llegaron los estudios
culturales, visuales, poscoloniales, la teora quecr.
D ando cuenta de esta trayectoria, para realizar esta travesa, com ien
zo, en el captulo 1, con una introduccin a las encrucijadas que plantea
el paradigma de la diversidad sexual y su relacin con los derechos indi
viduales. En este contexto, reviso las distintas concepciones feministas
sobre los sujetos del gnero, y tom o la controvertida perspectiva terica
de Judith Butler sobre la perform atividad genrica, para cuestionar esta
versin individualista de la libertad y la igualdad.
En el captulo 2 presento el fenm eno poltico y m editico que
supuso la nueva legislacin de Buenos Aires en relacin con la despe
nalizacin del trabajo sexual y la visibilizacin de colectivos de travestis
y mujeres transexuales en el espacio pblico, y contino la discusin
iniciada en el captulo 1 sobre los sesgos de la diversidad. Basndome
en los ejes principales de la polmica y en las implicancias de sus tran
sitorias resoluciones, planteo que la criminalizacin y la precariedad
del trabajo sexual en general y de las trabajadoras sexuales trans en
particular, marcan el carcter lim itado y contradictorio que asume en la
actualidad el proceso de democratizacin sexual.
Los captulos que siguen entran ya de lleno en el anlisis textual de
las leyes y el discurso de la prensa grfica en los cuales se articulaba en la
Buenos Aires globalizada el problem a de la reproduccin de la norm a-

28
introduccin

tiva sociosexual vigente.7 Al hilo del anlisis veremos cmo funcionan


la performatividad del discurso y sus mecanismos de interpelacin; la
produccin de una ciudadana excluyente mediante la que se pretende
reinscribir a los cuerpos contra-hetero-norm ativos en el espacio pbli
co como su exterior constitutivo; la dimensin de la sexualidad, que se
hace presente en la crtica a la nocin naturalista del cuerpo en referen
cia al caso de algunas identidades contra-hetero-norm ativas.
Los captulos 3 y 4 se centran en el anlisis textual del discurso de
la ley y la polmica que la nueva legislacin suscit. En el captulo 3
me concentro en la dinmica de la interpelacin performativa y discuto
cmo se conform an los sujetos de la ley, produciendo diferentes pro
cesos de subjetivacin segregada en el marco de regmenes legislativos
antidemocrticos, por un lado, y en los nuevos marcos regulatorios de
la democracia liberal, por el otro. Para ello me baso especficamente en
la historia de la legislacin relativa al tema y reviso algunos aspectos de
la legislacin anterior (los edictos policiales), del Estatuto de la Ciudad
de Buenos Aires y del Cdigo de Convivencia, incluyendo sus sucesivas
modificaciones.
El captulo 4 lo dedico al anlisis de la batalla en torno del artculo
del Cdigo de Convivencia que refiere al trabajo sexual y analizo las
distintas versiones del artculo a la luz de la simultnea puesta en dis
curso de esta lucha poltica en la prensa grfica. All argum ento que en
la configuracin fantasmtica de un exterior, la nocin de frontera se
torna esencial para com prender cmo funcionan los procesos de ex
clusin a partir de los cuales se define la ciudadana. Asimismo, planteo
que la performatividad del trabajo sexual desempea un papel clave en
la reconstitucin del espacio pblico porteo.
El ltimo captulo est dedicado a la puesta en sentido meditica de
este conflicto. All centro mi atencin en algunos aspectos que se revela
ron como fundamentales en la construccin del discurso periodstico: la
configuracin de un antagonismo entre la sociedad y su otro, colocando
nuevamente a los colectivos marginalizados como el exterior constitu
tivo de la sociedad; la espacializacin de las fronteras identitarias en el
espacio urbano; la violencia del imaginario visual; la narrativizacin y
otros procedimientos de veridiccin mediante los que se producen los
efectos de verdad sobre el sujeto.
7. El corpm de anlisis referente al caso de la Ciudad de Buenos Aires se centra en los
textos del aparato legislativo que habra de gobernar en la ciudad, por un lado. Y por el otro,
en los tres peridicos de mayor tirada a nivel nacional -Clarn, Ln N/iciny Priginn /I2-, que
cubren sistemticamente el perodo que va de marzo de 1998 a septiembre de 1999, cuando
tienen lugar los momentos ms lgidos del conflicto, y con intermitencias hasta marzo de
2004, atando el caso volvi a ponerse sobre el tapete.
29
Leticia Sabsay
La lectura crtica de las rearticulaciones del poder en esta Buenos
Aires que asista a la lucha por la dem ocratizacin de la ciudadana y por
el reconocim iento de la diferencia y la equidad, intenta, de este modo,
m ostrar cm o funcionan los mecanism os que hacen a la reproduccin
del heterocentrism o, al tiem po que dar cuenta de los procesos de resig
nificacin de la norm a heterosexual de cara a las luchas de los m ovim ien
tos sexuales y el cuestionam iento de la estabilidad del orden sociosexual
im perante. Es con esta mirada que espero que esta reconsideracin de
la nocin de sujeto a partir de las instancias de la discursividad y de la
corporalidad, sumados a la dim ensin perform ativa, puedan aportar a
la crtica a la ontologa liberal del individuo, y llamar de este m odo
a una propuesta tico-poltica que nos perm ita seguir pensando que
la radicalizacin de la democracia es un sueo posible. H um ildem ente
inspirada por la historia que imaginaba W alter Benjamn, sueo con la
fantasa de que ojal pudisem os apostar por un futuro que no sea un
tiem po hom ogneo y vaco, y desear, de verdad, que cada segundo sea
una pequea puerta abierta. En esta direccin, y con todas las distancias
que im ponen mis limitadas capacidades, van las reflexiones con las que
intento abrir un espacio de discusin aqu.

30
1. El sujeto poltico
de la diversidad
Quin es yo?
Solamente un reclamo de hurfana?
Por ms que hable no encuentro silencio.
Yo, que solo conozco la noche de la orfandad.
A l e j a n d r a P i z a r n i k , Poemas inditos1

Estamos mezclados al mundo y a los dems en una confusin


inextricable. Nada me determina desde el exterior, no porque nada
me solicite, sino al contrario, porque de entrada estoy, soy, fuera de m
y abierto al mundo. Somos-del-mundo, y no solamente estamos en el
inundo. El hombre no es ms que un nudo de relaciones.
M a u r ic e M erlea u - P o n t y , Fenomenologa de la percepcin

Dice Eric Fassin que la democracia sexual se ha convertido hoy en


el significante privilegiado de la modernidad y el secularismo.: Segn el
autor, la democratizacin de la sexualidad se ha vuelto sinnimo del res
peto por las libertades individuales y los valores democrticos, entendidos
en trminos de tolerancia y aceptacin de las diferencias, y de este modo,
se ha conformado como uno de los ejes mediante los que un Estado
puede definirse a s mismo como democrtico y moderno. Sin embar
go, contina la argumentacin, este proceso es ms contradictorio de lo
que podra parecer a primera vista. Precisamente en la medida en que la
democratizacin de la sexualidad marca el horizonte de la democracia,
esta est siendo instrumentalizada hoy al servicio de Ja reedicin de la
supremaca de Occidente, y consecuentemente se ha convertido en la
ocasin para el ejercicio de otras discriminaciones basadas en diferencias
culturales y religiosas, para la iinplementacin de polticas antiinmigra
torias, o, incluso para la justificacin de la guerra y la islamofobia. Las
preocupaciones de Fassin, junto a las de otras autoras que argumentan en
la misma direccin, como Jasbir Puar o Krista H unt entre tantos otros,

1. En A. Pizarnik, Poesa completa, Madrid, Lumen, 2001.


2. E. Fassin,La dniocratie scxucllc et ie conflit des civilisations, en Multitudes, 26,
2006, pgs. 123-131.
31
Leticia avsay
rem iten fundamentalmente a las polticas imperialistas y antidemocrticas
que se estn im plem entando en los contextos europeo y estadounidense.
Sin embargo, la apreciacin de que la concepcin actual de la democra
tizacin sexual observa ciertas limitaciones tiene otras consecuencias que
pueden ser aplicadas a otros escenarios tambin.
La democracia sexual, entendida en trm inos de polticas de equi
dad de gnero y reconocim iento de la diversidad sexual y de gnero,
aunque loable en sus ideales, no es ajena a la rearticulacin de cierta
jerarqua sociosexual, en la que junto al heterocentrism o im perante, se
generan nuevas hom onorm atividades en las que la familia y la pareja
com o m odelos hegem nicos de organizacin social siguen siendo cen
trales. Las polticas de reconocim iento se prom ocionan com o la reali
zacin de un progresivo avance de la libertad sexual pero en realidad
su dinmica es bastante ms contradictoria. As, podem os encontrar
nos con escenarios donde se reconoce el m atrim onio entre personas
del mismo sexo, pero el aborto sigue siendo ilegal, y sintom tico en
este sentido es la cantidad de E stados que al tiem po que im pleinentan
polticas sexuales de lo ms progresistas, siguen crim inalizando el tra
bajo sexual independiente, una zona que, de hecho, parecera m arcar
el lmite de lo que entendem os por dem ocracia sexual.
Estas contradicciones estn a la orden del da, y m arcan los actua
les debates sobre la concepcin de la dem ocracia que se halla en la
base de estas polticas sexuales hegem nicam ente lim itadas al marco
restringido de los derechos individuales. En este sentido, antes que la
consum acin de una libertad circunscripta a los trm inos del derecho
liberal tal com o lo concibe la dem ocracia sexual, este escenario vuelve
a traer a escena una larga discusin sobre el vnculo, nada sencillo, en
tre las polticas de reconocim iento y la form acin de las identidades,
el cual, a su vez, evoca una cuestin ms compleja aun, a saber, la de
cm o se configuran los sujetos polticos en el contexto de sociedades
que se asumen com o inclusivas.
En vistas de este panoram a, quisiera discutir entonces algunos as
pectos que considero problem ticos en relacin con el sujeto poltico
presupuesto en los discursos sobre la diversidad sexual. La hiptesis que
me gua es que la reinterpretacin liberal de las visiones constructivistas
sobre la identidad y el sujeto del gnero lim itaron su potencial crtico.
Ms aun, mi idea es que las nociones liberales sobre el sujeto no se
impusieron desde afuera sobre la mirada constructivista acerca del g-

3. Vanse, K. H unt, y K. Rygiel, (Eii)genderhtg the iiw on terror. War stories


mui c/tmmijlagetl stories, Hampshire, Ashjiare, 2006; J. Puar, Terrorist Assemblages.
Homountionnlism in Qneer Times, Durham , Duke Univcrsity Press, 2007.
32
I-i IH. *H MUI. J M i l

ero, sino que por el contrario cierto constructivismo ya era liberal en


algunos de sus presupuestos.
D e cara a este problem a, discutir algunos de los derroteros del
concepto de gnero hasta llegar al giro perform ativo, en el cual me
detendr, ya que este implic una transformacin radical del concepto,
no solo en el campo de las luchas feministas, L G T T T B I y tjueer, en
la medida en que fue a partir de este giro que el gnero pudo definiti
vamente dejar de concebirse de forma binaria, sino asimismo porque,
como intentar argumentar, la teora de la performatividad del gnero
podra aportar una salida a los lmites del paradigma constructivista y su
im pronta liberal. La perspectiva performativa me interesa adems por
que de acuerdo con este paradigma la normativa de gnero supondra
una serie de exclusiones y relaciones de subordinacin no solo para las
mujeres sino asimismo para otros colectivos hoy codificados socialm en
te como minoras sexuales. En este sentido, establecera el indiscu
tible com prom iso de una teora feminista del gnero con la crtica de
esta normativa ms all del feminismo, al tiem po que obligadamente
implicara la necesidad de cuestionar la categorizacin normativa de los
sujetos en trm inos de identidad.

N uevas o n t o l o g a s c o n s t r u c t iv is t a s
U no de los debates ms prom inentes que vienen delineando el con
texto poltico de las ltimas dos dcadas concierne a la configuracin de
las identidades sociales y a las luchas por el reconocim iento. En el in
terior de las academias, pero desde luego en dilogo con este horizonte
poltico, hemos visto cmo este debate asuma cada vez mayor protago
nism o dentro de las distintas disciplinas humansticas y sociales. En el
m bito acadmico, este escenario inspir adems, una extensa reflexin
sobre los modos de subjetivacin que se han venido configurando al
comps de las nuevas formas que asume la poltica en el contexto de
las transfiguracin de los Estados nacionales, entre las nuevas frmulas
gubernam entales de cara a sus nuevas injerencias en la regulacin de la
vida y los desafos que impone la globalizacin.
Sin em bargo, este debate tiene una tradicin bastante ms larga
que las demandas que im pone la actualidad, y de hecho los trm inos
en los que se dirim e son tributarios del desarrollo de la filosofa del
siglo XX y el paulatino descentram iento del sujeto de la modernidad.
Signada por lo que ha dado en llamarse el giro lingstico, la filosofa
del siglo XX se ha ocupado de repensar las relaciones entre lenguaje y
realidad, o en otros trm inos, entre sentido y verdad, si bien podemos

33
Leticia Sabsay
encontrar grandes antecedentes que abordan el problem a con ante
rioridad a este siglo culm inado hace apenas una dcada. D esde luego,
esta no ha sido la nica preocupacin de la filosofa del ltim o siglo,
pero la crtica de la herencia metafsica encontr en el problem a del
sentido la posibilidad de dibujar unos lm ites al sustancialism o con
el que se haba configurado la razn. As, una de las cuestiones que
iba a desvelar el sueo de las distintas disciplinas enm arcadas dentro
de las hum anidades y las ciencias sociales a lo largo del siglo sera la
redefinicin de la categora de sujeto, ya que su anclaje, el desarm ado
sujeto m oderno de la filosofa, habra de sucum bir con la crtica a la
metafsica y a la racionalidad occidentales. En los albores del siglo
XX, bajo el signo del psicoanlisis -esa ciencia gracias a la cual el
sujeto se desdoblara y ya nunca ms podra ser idntico a s m ism o-,
y de la lingstica estructural, as com o en paralelo con las vanguardias
artsticas, entre otros m ovim ientos y transform aciones culturales de la
poca, un nuevo sujeto habra de ser pensado en busca de una nueva
nocin en la que bsicam ente se tratara de pensar un sujeto que no
dejara de tener cierta capacidad de agencia pero que a la vez no
fuera un centro de control y autodeterm inacin.
Clave en esta tram a fue sin duda el aporte del posestructuralism o,
el cual transform ara (y aun desestabilizara) aquel paisaje caracterizado
por la va que haba dejado abierta tanto la teora crtica com o la herm e
nutica o el estructuraljsm o, dando un fundam ental protagonism o a la
figura de la indeterm inacin, la cual se traducira en distintas nociones
-diferencia, devenir, contingencia- segn cada tradicin. Al criticarle al
estructuralism o en particular la carga metafsica que todava se poda
intuir en sus conceptos y en sus distinciones, tales com o las de lengua/
habla o de naturaleza/cultura, el posestructuralism o, ya sea en su versin
derridiana com o en su versin deleuziana, iba a provocar un pasaje que
reforzara el descentram iento del sujeto todava ms. E ntre otras cosas,
porque arrem etera contra todo rasgo trascendental y universalista que
pudiera todava presentirse en el concepto de sujeto, y porque tam bin
term inara de desbaratar nociones centrales a la subjetividad m oderna
como la de identidad.
Al son de estos derroteros tericos, donde las teoras del discurso
tuvieron un papel central, los estudios culturales tam bin haran su en
trada, y a partir de all, la reflexin sobre la configuracin de identidades
y la formacin de los sujetos sociales sufri un giro fundam ental. U no
de los aspectos ms significativos de este giro que, con m atices segn el
horizonte geogrfico, com enz a vislumbrarse com o hegem nico a par
tir de los aos ochenta, fue el fuerte im pacto que los estudios culturales
tuvieron en el cam po de las ciencias sociales. A partir de aqu, la din
34
El sujeto poltico de la diversidad
mica de las prcticas sociales com enzaron a reinterpretarse como una
materia cultural, y a su vez, lo cultural bajo el prisma de las teoras del
discurso. Si bien la sntesis de este giro caracterstico de la posm oder
nidad, en el que tambin intervinieron luego los estudios poscoloniales,
feministas y queer, es por dems extrema, lo que me interesa resaltar
es que a partir de l toda produccin o relacin social -toda prctica
hum ana- comenz a tener implicaciones como prctica significante, y
de ah que se volviera a discutir la form acin de identidades y la consti
tucin de los sujetos sociales, insistiendo en que estos no tendran otra
base que la propia lgica -quizs incluso textual- de las prcticas de
significacin.
Si la consagracin de las ciencias sociales com o disciplinas modernas
estuvo signada desde el comienzo por la tensin entre los condicio
namientos sociales y la libertad para pensar la capacidad de accin de
los sujetos sociales, fue a la luz de este mapa a la vez terico y poltico
cambiante, que si los estudios culturales han aportado algo al campo de
la teora social, esto ha sido, entre otras cosas, la desontologizacin de
la identidad. La identidad, visualizada desde este prisma antiesencialis-
ta como una construccin histrica y poltica, siempre retrospectiva y
materializada narrativam ente sobre el trasfondo de una m atriz cultu
ral, se caracterizara a partir de entonces por estar som etida a diversos
procedimientos de ficcionalizacin -lo mismo que un texto-, y por lo
tanto por ser incompleta, abierta y estar sujeta a la indeterm inacin de
un sentido, o en su caso, a la indeterm inacin de una lucha poltica que
nunca podra clausurarse.
En definitiva, este giro terico que defini los trm inos de lo que
muchos autores calificaron com o posm odernidad se caracteriz por
una visin constructivista y antiesencialista de los sujetos polticos y
supuso la puesta en cuestin de tres nociones centrales a la categora
de sujeto, a saber, la universalidad, la autonom a y la identidad. Y si
bien la mirada antiesencialista dom ina la escena acadmica, y todo
parece indicar que su pertinencia epistem olgica ya no es motivo de
discusin, la interpretacin, los usos y las lim itaciones de este pa
radigma, as com o las subrepticias traiciones a este constructivism o
antiesencialista s siguen dando que hablar. En este contexto, una de
las cuestiones ms discutidas viene siendo, precisam ente, la de qu
consecuencias terico-polticas plantea para la crtica y la investiga
cin social, situar los procesos significantes com o eje de la fndam en-
tacin para com prender cm o se producen las diferentes formaciones
subjetivas, sobre todo cuando a la luz de la historicidad de la misma
categora de sujeto, considerar la praxis del sujeto com o un proceso
de semiosis social ha dado con la im posibilidad de encontrar para esa
35
Lacinia \juusuy
praxis un fundam ento etico-poltico que trascienda las condiciones
socio-histricas de su aparicin.
Las implicancias de esta problemtica se vienen poniendo asimismo
de manifiesto de cara a los dilemas del horizonte poltico actual. As, he
mos venido siendo testigos de que junto con el rechazo ms conservador
a la diferencia, entendida como antagnica y amenazante, asistimos a una
suerte de tmida consagracin de la diversidad cultural que se satisface-en
el discurso de la tolerancia f ente a lo diferente. La tolerancia define
hoy el carcter de lo dem ocrtico, pero lo que no queda claro es desde
qu punto de referencia se define qu es lo que se puede y lo que no se
puede tolerar. Es as como la aceptacin del carcter construido de las
diferencias no parecera zanjar la cuestin. Probablem ente, esto se deba
en parte a que el discurso de la tolerancia tiende a fijar y reproducir la
diferencia en los trm inos de una identidad clausurada y totalizadora,
propia de un pluralismo que replica en la figura del individuo liberal.
En efecto, si es que puede pensarse en los trm inos de una cierta
resistencia al hecho de que las viejas concepciones sobre la identidad,
la universalidad y la agencia no han sido superadas por una nueva
mirada antiesencialista hegem nica, y que al contrario, la discusin
no est cerrada y nos queda m ucho por discutir an, esto parecera
ponerse de manifiesto de forma particular en la concepcin liberal
que sigue operando sobre el sujeto de la poltica. Las nuevas cons
telaciones de poder han reform ulado estas nociones, pero parecera
que esto no ha supuesto una superacin del peso que sigue teniendo
la concepcin liberal del individuo para pensar las form aciones subje
tivas. De hecho, la escena contem pornea parecera indicar que estas
nuevas tecnologas del yo as com o la aceptacin del carcter construi
do de la identidad, ms que desestructurar o descentrar la categora de
sujeto, tienden en cam bio a reontologizarlo con un nuevo signo. La
reontologizacin liberal del individuo, en efecto, antes que oponerse
al giro sem itico que en las ltim as dcadas del siglo pasado oper en
la teora social -dan d o con lo que en algunos contextos se entiende
(a veces despectivam ente) com o constructivism o- parecera ms bien
apoyarse en l.
La reontologizacin liberal del individuo (que se da en confluencia
con la forma en que el pluralism o concibe la m ultiplicidad identitaria)
se m onta sobre este giro posm oderno y hace un uso extensivo de las
ideas provenientes del llamado constructivism o que se ha dado com o
consecuencia de este proceso. D e acuerdo con la lectura que muchas
veces se hace de l se da la bienvenida a la relatividad de las posicio
nes o identidades asumidas, pero se contina confirm ando al sujeto
como agente al m ando de identidades que, aunque plurales y relati
36
/ sujeto poltico de la diversidad

vas, pareceran seguir siendo fijadas com o el efecto transparente de


la construccin de una identidad que podra ser aprehendida por ese
sujeto de m odo acabado y com pleto. D esde estas posiciones se acepta,
entonces, la historicidad de la identidad com o un constructo pero,
reproduciendo lo que se criticaba en aquellas visiones esencialistas
de antao, se vuelve a ontologizar lo que ahora se asumira com o una
identidad histrica, social, cultural o discursivam ente configurada. De
este modo, estas visiones continan fijando la identidad, independien
tem ente de que esta haya perdido todo estatuto esencial, trayendo
quizs a la escena los ecos de un historicism o que se satisface en la
confirm acin del presente.
Este sujeto liberal, que antes que estar desapareciendo parecera
estar disfrutando despus de su m uerte de-una nueva y revitalizada vida,
aparece cuando, por ejemplo, una vez aceptado el carcter histrica
m ente configurado de las identidades, se vuelve a tratar esas identidades
o esas formaciones subjetivas -ahora, s, histricas y construidas, y por
lo tanto relativas y sujetas a la deriva cultural- com o una suerte de se
gunda naturaleza que observa todas las caractersticas de lo dado. O
cuando, desde la cultura de masas, se apela a la autonom a de un sujeto
para el cual la autoproduccin sera su ltima verdad. En efecto, para
este sujeto (neoliberal, concebido como una em presa personal, ya no se
tratara com o en la m odernidad del Foucault de Historia de a sexualidad
del descubrim iento de la verdad de s,4 pero s de la produccin de
una verdad de s que el sujeto podra construir para s mismo, dando
cuenta de una supuesta transparencia por la que ese sujeto sera inter
pretado como dueo absoluto de sus deseos.
En el m bito poltico, las respuestas a este panoram a han venido di
rimindose de forma pendular. La gestin de la dificultad que supone
la multiplicidad identitaria ha tendido a resolverse en el cam po de la re
presentacin poltica mediante el obsesivo rechazo de todo aquello que
perturbe la fantaseada armona de las clasificaciones. Tal es el caso de la
arrem etida neoconservadora, pero tambin el de un pseudoprogresis-
ino que se conforma con el acrtico festejo de las polticas de identidad,
y que pretende conform ar con ideales de equidad a todos aquellos ya
configurados y fijados como O tros, colocndolos de este m odo en su
mdico y modesto lugar dentro de la sociedad. El pluralismo cultural y
el reconocim iento de la diversidad pareceran im ponerse como ltimo
lmite de lo polticamente pensable y obturan de este modo la posibili
dad de una poltica ms radical.

4. M. Foucault, Historia de la sexualidad, I: Ijt voluntad de saber, Buenos Aires, Siglo


XXI, [1976] 2002.
57
Leticia Sabsay
El discurso de la diversidad, tanto en su vertiente cultural com o
sexual, reontologiza las dismiles configuraciones de la identidad desde
el m om ento en que las concibe com o un abanico de identidades discre
tas y claramente clasificables, las cuales habrn de incluirse con ms o
menos fortuna en un m odelo de representacin que no se cuestiona a s
mismo como tal. Desde este discurso, se piensan las mltiples identida
des como ya conformadas y constituidas por fuera o con independencia
de su misma articulacin poltica, y de este m odo se esencializan posi
ciones y sujetos polticos que por el contrario, de acuerdo con una vi
sin radical de la democracia, com o instancia de lucha poltica siem pre
abierta, se constituyen en las mismas batallas por la representacin.5
Com o era de esperarse, han sido m uchas las voces que han hecho
acuse de este peligro al que se enfrenta todo colectivo m arcado por su
diferencia com o o tro y oprim ido, com o si esta diferencia no fuese
ya el efecto de relaciones sociales habilitadas por cierta constelacin de
poder, o cierto mapa de hegem onas en el que se juegan ciertas rela
ciones de dom inacin que estructuran de antem ano el horizonte de la
inclusin. Al respecto, Rosi Braidotti seala:
La proliferacin de prcticas discursivas referentes a la otredad no pueden
ni deberan ser separadas de las relaciones de poder materiales y geopolticas
en la era del postindustrialismo... En este aspecto avalo una definicin de
la posmodernidad tarda en trminos de la construccin sistemtica y del
mercadeo de las diferencias consumibles, representabas y negociables
que se intersectan con las relaciones estructurales de poder... que dan
por resultado una proliferacin de prcticas sociales y tambin discursivas
cuya consecuencia es la comercializacin de las diferencias pluralistas y
la comodificacin de los otros bajo la forma del consumisino y de la
apropiacin neocolonial, romntica, de su diferencia.6
Las consideraciones de la autora acusan toda la irona que los usos
ms convencionales, y aun conservadores y populistas de la diferen
cia, han im puesto a las sociedades contem porneas. En paralelo con la
utilizacin m ercantil de las diferencias en relacin con la produccin
cultural capitalista, se produce sintom ticam ente su m ercantilizacin
en el terreno de la representacin poltica. Esta apropiacin de la dife-

5. Sobre la democracia radical y la conformacin de identidades polticas, hago


referencia aqu al marco terico desarollado por Chantal Mouffe y Ernesto Laclau. Al
respecto, vanse, de C. Mouffe, Feminismo, ciudadana y poltica democrtica radical,
en Revista de Crtica Cultural, n 9 (noviembre), 1994, y de E. Laclau, Emancipacin y
diferencia, Buenos Aires, Ariel/Espasa-Calpe, 1996.
6. R. Braidotti, Ftrrnhm/no, diferencia sexual y subjetividad n&niade, Barcelona, Gedisa,
2004, pg. 157.
38
El sujeto poltico de la diversidad
ren d a parecera necesitar de una suerte de congelamiento de la historia
en pos-de la celebracin del presente. La reontologizacin del individuo
y de la identidad que se halla en la base de este fenmeno viene de la
mano, ciertam ente, de una suerte de absolutizacin del presente que se
da como el resultado de una presunta autoconciencia progresiva.
La popularizacin del deconstructivisino, en efecto, se ha articulado
con una perspectiva ms bien ilustrada mediante la que se sigue pen
sando en cierta medida en una linealidad de un avance de la libertad,
concluyendo en la idea de que nuestras verdades no son ms que un
efecto de representacin. Ms all de las tram pas del trm ino represen
tacin, est claro que el concepto del que se parte no piensa la repre
sentacin como el reflejo (distorsionado o no) de una realidad que fuera
independiente de ella, sino ms bien como un mecanismo estructurante
de la realidad. El problem a que se le ha planteado a este concepto de
representacin como configurador de realidades (en sentido amplio) es
que en la medida en que este se convirti en el paradigma de anlisis-a
partir del cual toda realidad social habra de ser vista como una prctica
significante y, por lo tanto, com o discurso-, devino l mismo en el lmi
te de la propia crtica ya que absorba todo dentro de l.
A partir de aqu, es dable pensar que esta lectura del constructivis
mo funciona como una de las modalidades en las que se racionalizan
las exclusiones fundamentales que constituyen nuestro horizonte vital.
En efecto, esta tendencia a pensar que somos conscientes de todas las
exclusiones que operam os asume en algunas ocasiones la forma de una
fcil resignificacin de los trm inos que no atiende a las marcas traum
ticas que los antagonismos y las luchas pasadas siguen operando en el
presente; y niega el hecho de que el imaginario no puede dar cuenta de
forma acabada de s mismo, as como el sujeto no puede ser consciente
del alcance de las relaciones de poder en las que est imbricado. La
fantasa de que vivimos en un m undo posideolgico donde la decons-
truccin nos ha librado de una vez por todas de la ilusin de una verdad
ltima de la historia, la ilusin de que tenemos plena autoconciencia de
la relatividad de nuestras verdades, parecera ser, de hecho, la ideologa
de hoy. Este es un delito generalizado del que las democracias liberales
en las que vivimos son un claro ejemplo: Antes ramos discriminado-
res? Pues de ahora en ms no lo serem os; esto es una negacin si se
quiere, y lo que conlleva es que aquello que se intenta suprim ir o negar
(el sexismo, el heterosexismo, la transfobia; o la xenofobia, el racismo
cultural o el integrismo), vuelve como el retorno de lo reprimido, el
fantasma que sigue ah, acechando y resurgiendo.
La deconstruccin de las categoras y la resignificacin de los tr
minos no es tarea fcil y no funciona por decreto. Las categoras son
Leticia Sabsay
cauces que nos habilitan a vivir, vivimos en las categoras y no basta
darlas por malas para deshacernos de ellas. El discurso de la tolerancia y
del reconocim iento de la diferencia da prueba de ello desde el m om ento
en que se plantea la pregunta por los presupuestos universales a partir
de los cuales la diferencia puede percibirse com o tal. Desde qu visin
particular aparece la idea de que hay que tolerar ciertas diferencias
-que como es de preverse nunca pueden ser todas?
Lo que esta pregunta pone en cuestin no es si tales o cuales posicio
nes de sujeto tienen o no tienen derecho a -claro que lo tienen!-, sino
las condiciones de posibilidad de que se formen o no ciertas posiciones de
sujeto (como identidades polticas). Es ah donde el discurso antiesencia-
lista ha corrido y corre el peligro de ser instrumentalizado polticamente,
de tal modo que culmine prom oviendo la ingenua ilusin de un posible
advenimiento de una capacidad de agencia ciega a la eficacia de las prc
ticas sociales para constituir al sujeto de la accin. La obliteracin de la
pregunta (o la crtica) sobre las condiciones que hacen a la posibilidad de
identificar ciertas posiciones de sujeto y no otras parecera sostenerse,
precisamente, en un discurso que no obstante sigue presuponiendo 1111
sujeto fuerte y anterior a las posiciones disponibles para asumir.
En esta clave puede leerse la preocupacin actual por la expansin
de las libertades y el creciente consenso social acerca de la necesidad
de conseguir la equidad de gnero as com o de dar reconocim iento y
proteger otras formas de vivir el gnero y la sexualidad. Esta no refleja
m eramente la preponderancia de un paradigm a ms liberal, sino que
evidencia un cambio social ms com plejo y fundamental que inaugura
sus propias y nuevas formas de regulacin sociosexual. Esta problem
tica, de hecho, se hace patente cuando prestam os atencin no solo a las
nuevas inclusiones, sino tam bin a las paralelas exclusiones que estn
casi siempre implicadas en las polticas de reconocim iento de una lim i
tada y la mayor parte de las veces ya normativizada diversidad, y en la
que ciertos sujetos, como las trabajadoras sexuales, u otras minoras no
normativas, suelen quedar fuera del espectro de las reivindicaciones a
atender. O cuando observamos que pese a la celebracin de la supuesta
apertura del imaginario acadmico, artstico o cultural, el abanico de
las nuevas identidades sigue encontrando en el espacio poltico graves
dificultades para su reconocim iento y legitimacin.
Ciertamente, esta regulacin sigue teniendo como anclaje la negocia
cin de las categoras de identidad, a partir de la cual es dable la aparicin
de algunas posiciones de sujeto posibles y la imposibilidad del surgi
miento de otras. Es esta universalidad presupuesta a partir de la que solo
algunas diferencias son susceptibles de ser aceptadas, mientras que otras
ni siquiera son percibidas, la que opera una serie de exclusiones que, al
40
Cji sujeto poltico de la diversidad

no encontrar canal de expresin en la arena poltica (porque son negadas


en los presupuestos liberales), hacen sntoma en forma de fobias, excesos
de poder, censura, guerras y violentas persecuciones. Estos excesos no
son un efecto indeseado del poder benvolo de las democracias, sino ms
bien, como dira Slavoj Zizek, la instancia que, en las sombras, funciona
ms bien como la condicin de posibilidad de ese poder pblico que in
herente y constitutivamente se encuentra dividido entre una ley pblica
aceptable y un poder ilegal que aparece como su opuesto, y que el autor
califica como el suplemento obsceno del poder.7

L o s GNEROS DEL FEMINISMO


Deca que este panorama nos colocaba ante la necesidad de volver a
preguntarnos sobre tres nociones constitutivas de la nocin de sujeto,
esto es, la identidad, la agencia y la universalidad. Estas tres nociones
han sido centrales para el desarrollo de la teora feminista contem por
nea (aunque desde luego no solo para esta), a la cual se le ha planteado la
necesidad de problem atizar la concepcin totalizante de la subjetividad
generizada. A la luz de estas transformaciones, el concepto de gnero
que, de hecho, desde el comienzo se desarroll dentro del feminismo,
superando la barrera de su contexto de aparicin especfico," ha ido
transformndose, asumiendo distintos significados. La expansin y la
diseminacin de los sentidos del gnero ha corrido en paralelo con la
difusin del feminismo en diversas partes del m undo, y es precisamente
al comps de la proliferacin de sentidos que esta conceptualizacin

7. S. Zizek, El ticoso de !nsfantasas, Mxico, Siglo XXI, [1997] 1999.


8. El trmino gnero nace en el campo de la psicologa y la sexologa norteamericanas
durante la dcada de 1960, y en sus orgenes, se trata de una categora que, dentro de su
campo de formacin, se desarroll con fines ms bien normativos. En efecto, su inters
heurstico apuntaba a medir,clasificar (y patologizar) a los individuos de acuerdo con variables
conductuales que, como apunta Vercna Stolcke, permitieran distinguir el sexo social
asignado del sexo anatmico y solucionar as las dificultades conceptuales y terminolgicas
que planteaban los intersexos, transexuales y homosexuales cuyo sexo biolgico era ambiguo
al nacimiento o no coincida con su identidad sexual (leseada o su orientacin sexual, el cual,
debo aclarar aun a riesgo de ser extremadamente obvia, se preconceba como heterosexual
(V Stolke, La mujer es puro cuento: la cultura del gnero, en Estudios Feministas, vol. 12,
n 2 (mayo-agosto), Florianpolis, 2004, pg. 85). Remarcando el carcter normativo que en
sus orgenes planteaba la nocin de gnero con respecto al sexo, Vcrena Stolke agudamente
subraya: En las ltimas tres dcadas de teorizacin feminista ese vocablo se tom tan
ubicuo como ambiguo, pero, sorprendentemente, no existe una historia semntica de sus
orgenes, ni de sus significados, ni de los varios abordajes [...]. Esa construccin biomdica
de gnero es relevante para entender las dificultades epistemolgicas en la teora feminista,
con la conexin entre gnero y sexo (Stolke, ibd., pg. 77).
41
Leticia Sabsay
todava sigue siendo objeto de encendidos debates. Pero quiz la pro
ductividad del concepto se sustente, justam ente, no en una cerrada
coherencia monoltica, sino al contrario, en su rica y contradictoria
m ultiplicidad. Podra pensarse que si es que el concepto an funciona,
es gracias al hecho de que ios feminismos siguen discutiendo qu es el
gnero y cul es su productividad como herram ienta de anlisis. De
hecho, a la luz de las transform aciones de los ltimos treinta aos, que
todava pueda funcionar como instrum ento analtico seguram ente se
debe en parte a que se ha dado com o un concepto inestable.
A tendiendo a este panoram a entonces, trazar un breve recorrido
posible del concepto de gnero, centrndom e en su relacin con el
antiesencialism o y el constructivism o, sobre todo en funcin de los di
lemas a los que se enfrenta el feminismo contem porneo con respecto a
nociones polm icas y de difcil definicin com o la identidad de gnero.
Ms all de la especificidad de cada disciplina, a grandes rasgos dividir
este recorrido en cuatro hiptesis o perspectivas que dibujan el mapa
terico de esta discusin: el enfoque culturalista, la perspectiva de la in-
terseccionalidad, el constructivism o lingstico, finalmente, la teora de
la perform atividad. C om o se sabe, la problem atizacin de la categora
de gnero ha implicado para la teora feminista la necesidad de debatir
dentro del propio fem inismo la categora del propio sujeto m ujer en
el que este anclaba su representacin. A lrededor de la concepcin antie
sencialista y constructivista del gnero siem pre se ha suscitado una gran
polmica, y por ello a lo largo del desarrollo pondr de relieve las vas
(y las encrucijadas) por las cuales el cuestionam iento del gnero como
una categora universal prim ero, y com o una categora binaria despus,
no habra de suponer, sin em bargo, un callejn sin salida ante el cual
el fem inismo habra de quedar paralizado, sino que todo lo contrario,
ha dado lugar a una significativa produccin terica cuyo tono podra
caracterizarse com o el de un pensam iento an ms radical.
Es en este contexto que me detendr en un anlisis ms detallado de la
teora de la performatividad genrica desarrollada por Judith Butler, quien
se ha convertido en un hito dentro del debate feminista en la actualidad.
El crucial impacto que tuvo el giro perfonnadvo sobre la conceptualiza-
cin del gnero se debe fundamentalmente a que permita com prender
al gnero como una normativa que configura toda posicin de sujeto,
haciendo hincapi en el hecho de que la divisin binaria del gnero no
es sustancial. Butler intenta sealar que aun normativizado, el espacio
de sentido abierto por el gnero puede y es de hecho constantem ente
resignificado, desplazado. Y se ha insistido hasta el hartazgo en que el
aporte fundamental de su teora consiste en que en estos intervalos se
pone de relieve que la identidad generizada del sujeto no consistira ms
42
El sujeto poltico de la diversidad
que en una multiplicidad de rmales performativos, es decir que se nos
presentara como el producto de la performatividad de las prcticas dis
cursivas, siendo estas prcticas las que dan forma a esta identidad genrica
que retroactivamente se presenta como causa de un cierto modo de ser.
Este ha sido el aspecto que ms se ha destacado de la teora butleriana de
la performatividad genrica. Sin embargo, la otra cuestin que considero
de particular inters es el m odo en que Butler replantea la nocin de suje
to, tomando cierta distancia del llamado constructivismo, intentando no
caer ni en el naturalismo esencialista ni en el relativismo culturalista. N o
caben dudas de que uno de los principales objetivos de Buder ha consis
tido en realizar una crtica antisustancialista del sujeto en tanto generiza-
do, cuestionando duramente no solo la nocin de diferencia sexual, sino
asimismo las interpretaciones culturalistas de gnero. Pero a esta crtica
tambin se suma su distanciamiento trente a un constructivismo que no
tome en consideracin las exclusiones que implica toda representacin
imaginaria (entendida como estructurante de la realidad), y consecuente
mente la imposibilidad de una representacin cabal de la identidad.
Com encem os ahora con la deriva del concepto de gnero para ver
cmo ciertas lecturas de los paradigmas constructivistas han venido os
cilando entre el andesencialismo y la ontologizacin. Com o sabemos,
el prim er m ovimiento de desnaturalizacin de las posiciones de gnero
m ujer/varn por parte del pensam iento feminista supuso asumir estas
identidades -otrora incuestionables- como producciones histrica
m ente condicionadas, y seal cmo la legitimacin de esta dicotoma
supona la naturalizacin de una diferencia estrictam ente sociocultural
en la que se justificaban relaciones de poder asimtricas. Es decir que
en esta primera instancia se trataba de dar cuenta de cmo la diferencia
esencializada no haca otra cosa que garantizar la reproduccin de la
desigualdad genrica.
Dejando a un lado las teoras ms biologicistas del feminismo,9 las
primeras aproximaciones al gnero lo visualizaron estrictamente como
9. A partir de los aos sesenta se desarrolla un movimiento de feministas que van a
fundamentar sus derechos no ya en la igualdad, sino que ms bien al contrario, se basarn
en todo lo que las distingue de universo masculino presupuesto como universal, y aun
ms, comenzarn a pensar inmanentemente en su propia especificidad. Las mujeres
sern vistas desde esta posicin como constitutivamente diferentes a los hombres -las
mujeres estaran por encima del mandato masculino-, y esta supuesta diferencia radical
de lo femenino estara anclada bsicamente en el cuerpo biolgico. De este modo, el
recurso al cuerpo biolgico no solo fijar y normativizar lo femenino, cuya especificidad
estara asociada en definitiva a la maternidad, sino que a su vez funcionar como el
anclaje de una identidad trascendental, esto es, ms all de los condicionamientos
socio-histricos, sntoma de un pensamiento esencialista que, por definicin, niega
todo margen de libertad de autodeterminacin. En paralelo con esta maternalizacin
4?
Leticia Sabsay
una condicin social. El problema es que de este m odo dieron lugar
a que la realidad de la anatoma permaneciera incuestionada. En este
sentido, podra incluso argum entarse que el planteo seminal de Gayle
Rubin sobre el sistema de sexo/gnero pudo ser relativam ente canoniza
do en la medida en que si bien Rubin seala que la diferencia anatmica
basada en la genitalidad es ya un constructo social (en la medida en que
esa diferencia podra no haber tenido ninguna relevancia y no hay nin
guna necesidad de que fuese socialmente signi(icativa), la materialidad
del sexo no fue la que ocup el centro de la discusin. La lectura que se
hizo de la distincin sexo/gnero, en cambio, se centr en la inexisten
cia de un sustrato natural (anatmico) que pudiera explicar la asimetra
social entre hom bres y m ujeres,10 una cuestin que ya estaba presente en
el libro fundacional de Sim one De Reauvoir." Planteada de este modo,
la teora de gnero abri entonces la puerta a las perspectivas ms bien
culturalistas, a partir de las cuales el gnero comenz a ser conceptuali-
zado como esa institucin social que investa socialmente a los sexos,
concebidos como su base natural. En otras palabras, el gnero sera la
forma sociocultural que asume la diferencia anatmica, presupuesta esta
ltima como una instancia no atravesada por el orden social.
Tal vez haya sido esta concepcin culturalista la que facilitara la
despolitizacin de la nocin de gnero (tal como parece indicarlo la
tendencia actual) y la que ha perm itido que la perspectiva de gnero se
incorpore en las diferentes instancias gubernam entales de planificacin,
siempre y cuando esta quede ms bien desvinculada de la tradicin fe
minista de la que surge.12 En efecto, lejos ya de la crtica feminista de
estas primeras aproximaciones, con la introduccin de la perspectiva de

fundada en la biologa, nos encontramos tambin con una suerte de maternalizaicn


socio-histrica, una posicin que bsicamente propone la revalorizacin de los
valores de la mujer, esta ve?, esencializada en cuanto sujeto histrico, en contra de
la depreciacin de lo femenino en el orden patriarcal. Una referencia recurrente de
este feminismo de la diferencia, basado antes que en el psicoanlisis, en la biologa, es
la de aquellos planteamientos que apuntan a la fundacin de una etica basada en los
valores femeninos, como es el caso de la tica de los cuidados. Acerca de esta lnea
de pensamiento, vase Atine Donchin y Laura Purdy (comps.), Embodying Bioethics:
Recent Fcminist Advames, Lanham, Rowman & Littlefield Publications, 1999.
10. G. Rubin, El trfico de mujeres: notas sobre la economa poltica del sexo, en
Revista Nueva Antropologa, vol. 8, n" 30 (noviembre). Mxico, [1975J 1986.
11. S. De Beauvoir, El segundo sexo, Madrid, Ctedra, 11949] 1998.
12. Sobre la tendencia actual hacia la despolitizacin de la categora de gnero, tanto
en el mbito universitario como gubernamental, vase de Joan Scott, su prefacio a la
segunda edicin de Gender and the Politics of History, Nueva York, Columbia University
Press, 1999. Asimismo, el dilogo entre .loan Scott y.ludith Butler, Genders Paradoxes:
a Discussion (de prxima aparicin).
44
El sujeto poltico de la diversidad
gnero como otra dimensin de la gubernam entalidad, el gnero ha sido
reconvertido en un concepto lim itado a sealar una serie de atribucio
nes para un sujeto sociolgico, cuya constitucin com o sujeto -la cual
ya ha sido atravesada por el orden del gnero y es de hecho la que de
term ina que ese sujeto pueda ser inteligible com o tal- queda sin revisar.
Esta nocin gubernam ental del gnero intenta sealar la distribucin
diferencial de roles sociales (rol de gnero), as como el establecimiento
de las normas sociales, culturales y expectativas para cada rol (cultura de
gnero), la determ inacin de los valores diferentes que definen lo que
es normal y deseable para cada uno de los sexos (identidad de gnero)
y la distribucin jerrquica de recursos materiales y simblicos sobre la
que se configuran relaciones de poder (desigualdad de gnero) as como
finalmente, la forma de la interiorizacin y encarnacin subjetiva de
todos estos procesos y su relacin con el deseo (sexualidad), determ i
nando, en conjunto, una forma normativa de convertirse en hom bre o
m ujer, en base a ideales socialm ente construidos sobre la fem inidad
y la masculinidad. La definicin es bastante exhaustiva, pero esto no la
exime de que desde esta idea el gnero sea concebido com o una atribu
cin social cuya distincin tajante no se cuestiona en cuanto tal, y cuyo
potencial crtico se reduce al intento por reducir las asimetras entre
dos gneros ya heterosexual izados en su propia definicin.I}
Ms all de esta apropiacin, que es la que hegemoniza los estudios
de gnero en la actualidad -sobre todo en el plano de la administracin
y las polticas pblicas-, es cierto que esta prim era conceptualizacin del

13. liste es el uso que podemos ver en los informes oficiales de la Comunidad Europea,
por ejemplo, y que son emblemticos en el caso de las polticas pblicas en materia de salud.
Entre muchos otros, pueden verse al respecto: A A .W , Seminario sobre Mainstreamhtg de
Gnero en las Polticas de Salud ni Europa (Madrid, 14 de septiembre de 2001), Madrid, Instituto
de la Mujer MTAS, 2002; AA.VV, FUNDIS, Sexo, genero y salud. Escenarios de progreso
social. Anlisis Prospectivo Delphi, Coleccin Informes, n 3, Fundacin Salud Innovacin
Sociedad, 2004; Lesley Doyal, Sex, gender and Health: the need for a new approach,
Rritish Medical Journal, n 323 (noviembre), 2001 (<www.bmj.com>); European Instituto of
Womens Health (EIWH), Gender Equity And Public Health In Europe, Gender Equity
Conference, septiembre de 2000 (<www.eurohealth.ie>); Chiara Sarraceno, First European
Qnality of Life Stirvey: Vainilles, work and social networks, Dubln, European Foundation for
the Improvement of Living and Working Conditions, 2005 (<%vww.curofound.eu>).
En el mismo sentido, en el caso de Argentina, la constitucin de Buenos Aires que
analizo a la luz de la exploracin de la ciudadana imaginaria (y el sesgo heterocentrista)
que esta supone, la perspectiva de gnero tambin se incluye en clave de reduccin de
asimetras, antes que como espacio de discusin sobre la produccin de la generizacin.
As, el texto constitucional anuncia: La Ciudad incorpora la perspectiva de gnero en el
diseo y la ejecucin de sus polticas pblicas, y elabora participativamente un plan de
igualdad entre varones y mujeres, art. 38 del captulo VIII de la Constitucin de Rueos
Aires (primer pargrafo).
45
Leticia Sabsay
gnero coino la forma sociocultural que asume la diferencia entre los
sexos nos habilita a pensar que la anatoma no determ ina causalm ente
diferencias sociales, ni tam poco la orientacin del deseo o la configura
cin de la diferencia identitaria. E n este sentido, la introduccin de esta
categora supuso un avance fundamental. Pero el problem a consiste en
que el concepto cuenta con una cierta seguridad, o una estabilidad, ba
sada en el no cuestionam iento de la diferencia anatm ica de los sexos, lo
que limita su alcance crtico. Al ser concebido com o un atributo social
o como una forma social de encarnar la diferencia de sexos, entendidos
estos anatm icam ente, esto es, como sexos naturales, este concepto
de gnero exime al sexo de su propia naturaleza social. D e este m odo, el
gnero no solo limita el diagrama a dos posiciones posibles, ocultando
de este m odo el carcter ya institucionalm ente generizado de la misma
nocin de sexo, sino que refuerza adems la mistificadora naturaliza
cin de estas dos posiciones hegemnicas, m ujer/ varn estructura
das desde el im aginario heterosexual.
Esta universalidad dicotmica de la categora de gnero, que en su
em peo por atravesar todas las otras diferencias se supona fndante y
ms all de las particularidades histricas y culturales, iba a ser desde lue
go cuestionada. En principio no sera el problema de la naturalizacin del
sexo y la presunta binariedad genrica la que iba a cuestionarse desde el
punto de vista de la posibilidad de que estos gneros pudieran en realidad
ser ms complejos, confundirse o multiplicarse al punto de devenir otros.
El acento iba a estar puesto en un prim er m om ento, en cambio, en la
diversidad del gnero vista desde el punto de vista de la raza, la clase, la
orientacin sexual, entendidos todos estos ejes de identificacin como
campos de poder paralelos e interconectados a la vez.
El gesto de Com bahee River Collective puede ser considerado uno
de los hitos fundamentales a partir del cual se pone en discusin la propia
historia de exclusiones dentro del feminismo y el concepto universalista
de gnero que lo defina en aquel entonces. As lo planteaba la declara
cin de este colectivo, que data de abril de 1977, en el que se insista en el
carcter cruzado e interconectado de las distintas clases de opresin:
Somos un colectivo de feministas negras que hemos venido reunindonos
desde 1974 [...] estamos activamente comprometidas con la lucha en contra
de la opresin racial, sexual, heterosexual y de clase [...]. La sntesis de estas
opresiones crea las condiciones de nuestras vidas.H
14. La traduccin me pertenece. El prrafo completo al que pertenece la cita dice:
IVe are a collective of black femmists wbo bave bem vieetmg togetber slice 1914. During tbat
time wc bave been involved in tbe process of defining and clarifying tu r politics, wbile at tbe
same time doing political Work ivilbin our txwn gronp and in coalition witb other Progressive
46
El sujeto poltico de la diversidad
El movimiento del feminismo afronorteamericano avanzaba ya un
panorama de incertezas sobre la universalidad del sujeto del feminis
mo. Pasado el m om ento emancipacionista inaugurado por Simone de
Beauvoir, sobre todo a partir de los aos setenta y ochenta, los femi
nismos subalternos vinieron a recordarnos que el sujeto de la razn
imaginado por la filosofa no solo era exclusivamente masculino, sino que
adems sus universales eran el efecto de la imagen especular donde se mi
raba la posicin particular y central de la razn occidental. Paralelamente
a la crtica poscolonial al sujeto de la filosofa, antao el neutro anclaje del
pensamiento, desde los feminismos subalternos, el sujeto del feminismo
tambin fue redescubierto en su supuestos como una particularidad: un
sujeto autocentrado, fundamentalmente una conciencia solo a/occiden
talmente racional, que reduca a las otras -con sus otras formas de pen
samiento y de sensibilidad-, a rangos inferiores.
Conjugndose con este nuevo desafo terico-poltico, el proceso
de descolonizacin y la consecuente reflexin sobre la construccin
de la O tredad de los otros mundos como una exclusin necesaria a la
configuracin de O ccidente como una totalidad, supuso introducir a
la raza como otro eje de poder fundamental e inalienable: un vector
diferenciador que ningn otro rgimen de diferencia podra evitar.
Paralelamente, el pensam iento de las feministas poscoloniales llamara
la atencin sobre la heterogeneidad intrnseca de categoras que solan
representarse a s mismas como factor de cohesin. Esta crtica de la
universalidad, que a su vez rem ite a la m uerte de los grandes relatos
unificadores, dio paso a la idea de que en la medida en que la m ujer
era una construccin histrica y particular, no haba en esta ninguna
identidad sustancial que justificara a la m ujer como un universal, ni
en su versin afirmativa, ni como negacin radical, esto es como lo O tro
irrepresentable sobre lo que se sostendra el falogocentrism o.1'

organizativas and movements. The viost general statement of our politics al tbc present time
would be that we are actively cormnitted to stmggling against racial, sexual, heterosexual, and
class oppression and see as our particular task the development of integrated analysis and practice
based ttpon the fact that the viajor systeitis of oppression are interlocking. The synthesis of these
oppressions creates the conditions of our Uves. As black women we see black feminisin as the logical
political movemait to combal the manifold and simultaneous oppressions that all women of colour
fice, MA Black Fcminist Statement From T he Combahee River Collectve, disponible
en: <www.feininistezine.com>.
15.1 lago alusin al llamado feminismo de la diferencia sexual, y que remite a la lnea de
pensamiento representada por Hlne Cixous, Luce lrigaray y Julia Kristeva. Si bien estas
autoras se insertarn en la genealoga del postestructuralismo francs, sus consideraciones
sobre la diferencia sexual, en parte articulada con una relectura del psicoanlisis, niegan
los presupuestos de indeterminacin de la diferencia, y vuelven a esencializar de este
modo lo femenino como la marca de una fractura fundamental del sujeto que dejara de
47
Leticia Sabsay
Este clima acadm ico-poltico es el que en su m om ento llev a
Teresa de Lauretis a plantear la necesidad de desplazarse del ideal esen
cialista de la m ujer hacia el concepto histrico de las m ujeres.16 Esta
reconceptualizacin de la cristalizacin subjetiva como un conglom e
rado de mltiples relaciones de poder, que dar lugar a las teoras de la
interseccionalidad y al trinom io tan popular dentro de ciertos circuitos
feministas de las dcadas de 1980 y 1990 de raza-clase-gnero, puso en
paralelo la discontinuidad histrica y la disonancia de racionalidades
que conviven en la dim ensin del sujeto, concebido com o el efecto de.
tecnologas sociales diversas y articuladas. A la identidad binaria y m o
novalente de la m odernidad occidental iba a oponrsele un concepto
de identidad que involucraba la presencia de posiciones m ltiples. Las
identidades mltiples seran a partir de all el concepto con el que se
cuestionara aquel m odo de pensar caracterizado por los contrastes de
oposicin binaria y absoluta.
Esta puesta en crisis de la universalidad del gnero, cuyo carcter
universal de uno u otro modo se agotaba, en el fondo, en la persistente
presuncin de una anatom a com partida, seguram ente inspir la aguda
teorizacin de Joan Scott sobre la utilidad de la categora de gnero
para el anlisis histrico.17 En ese artculo seminal, Scott da una nueva
vuelta de tuerca, y a diferencia de la simple pluralizacin de la m ujer,
reconvertida bajo el paradigma interseccional en las m ujeres, plantea
que la categora de gnero es relacioval. A partir de esta redefinicin
clave, ningn estudio histrico podra, segn Scott, centrarse en la in
manencia del gnero, el cual perm aneca subrepticiam ente presupuesto
en aquella nocin pluralizada. D esem barazndose definitivamente de la
interpretacin culturalista de las m ujeres com o un constructo toda
va atado al sexo o a la diferencia sexual, la reconfiguracin del gnero
como una relacin social supuso una nueva y radical desencializacin
del sujeto m ujer, y contra la historia de las mujeres apuntaba a la
necesidad epistemolgica de dejar de pensar en la historia de una iden-
estar sometida al devenir histrico para darse como trascendental. Para una revisin de
esta tradicin, vase Eva Sartori y Dorothy Zimmerman (eds.), Frcncb Wemten IVriters: A
Rio-Bihlioginphicnl Sotare Book, Nueva York, Greenwood Press, 1991. Con respecto a otras
lneas de cuestionamiento de la categora mujer, cabe resaltar el trabajo de Monique
Wittig, quien ya mucho antes haba demistificado la homogeneidad de la categora
incuestionada de la mujer sealando que esa categora ya supona en s misma al genero
como heterosexual segn las reglas del patriarcado de las que la categora era producto
(M. Wittig, Elpensamiento heterosexual y otros ensayos, Barcelona, F.gals (1992), 2006).
16. T. de Lauretis, Alicia ya no. Feminismo, semitica, cine, Madrid, Ctedra [ 1984), 1992.
17. J. W. Scott, El gnero: una categora til para el anlisis histrico, en Marta
Lamas (comp.), El gnero: la construccin cultural de la diferencia sexual, Mxico, Paids/
PUEG, (1986) 1996.
48
El sujeto poltico de la diversidad
tidad esencial. Scott pone en accin un desplazam iento conceptual de
la mayor relevancia ya que la identidad -en este caso de las m ujeres- se
constituira, segn su esquema, en el horizonte de significaciones m u
tuas y no en el espacio im aginario del pasado o de la tradicin.
Desde su perspectiva, la pregunta de la historiadora debera fijar
se en el orden de significado de una prctica m ediante la que cierta
identidad se constituye, y no en los atributos tradicionalm ente (o por
herencia cultural) asociados con los sujetos de esa prctica en s.18 Bajo
este paradigma, el sujeto se estructurar polticam ente como discurso
en sentido amplio, y sern las teoras del discurso entonces las que nos
den la llave de entrada al reino de este sujeto social. Los horizontes
de significado y la representacin de Scott son la explicitacin en la
disciplina de la historia de la idea de que no es lo mismo ser sujeto que
ser ser: segn Scott, un ser se constituye como sujeto a travs de un
proceso social de produccin de sentido, y es este proceso significante
el que la historiadora debera estudiar.
La intervencin de Joan Scott desde la historiografa sera clave en
este giro epistem olgico que se estaba gestando dentro del fem inismo
hacia la deconstruccin del gnero. En efecto, aun desde perspectivas
muy distantes entre s, a partir del giro deconstructivo y la consecuen
te reconceptualizacin del gnero com o un efecto de significacin, el
sujeto generizado fue reconcebido como la fijacin de una m ultiplici
dad de experiencias y de racionalidades inciertas, donde la verdad de
s se convertira en un problem a de prcticas sociales entendidas en
tanto que prcticas significantes. Si bien no puede hablarse cabalm en
te de una corriente dadas las grandes distancias tericas que separan
a unas de otras autoras, todas ellas com parten, desde una perspectiva
posestructuralista, la m irada antiesencialista sobre la identidad de g
nero, as com o cierto espritu poshum anista en lo que respecta a una
definicin trascendental o ilustrada de lo hum ano, y finalm ente, la
consideracin de la dim ensin discursiva (en sentido am plio) de todo
hecho social.
Esta epistemologa posestructuralista del gnero enmarcaba un
conglom erado de feminismos que fueron catalogados despectivamente
como posm odernos desde el humanismo universalista, o desde lo que

18. E. P. Thompson realiza un desplazamiento conceptual paralelo contra la


sacralizacin de la historia del movimiento obrero como "la gloriosa travesa de un
sujeto histrico por dems sustancializado. Con aquella tradicin, el autor se pregunta,
en cambio, cmo la clase se va haciendo a medida que se va experimentando como
tal? Cmo es que su experiencia es vivida como una trayectoria siempre en la misma
direccin, hacia adelante? (E. P. Thom pson, La formacin de la dase obrera en Inglaterra,
Barcelona, Crtica, [1963] 1989).
49
Leticia Sabsay
dentro de la teora feminista se entiende com o la posicin del fem i
nismo ilustrado.19 Bsicamente, una de las cuestiones que result ms
problemtica para esta epistem ologa posestructuralista del gnero, que
coloca la lgica de la significacin en el centro de la fundam entacin, es
que haca tam balear los supuestos trascendentales y universalistas que
sostenan al sujeto del fem inismo -fuera este la m ujer o las m ujeres-,
sostenido bien en una diferencia anatmica incuestionada, o en una
supuesta experiencia com n de subordinacin. La del posestructura-
lismo del gnero result ser una colocacin polmica, por cuanto el
posestructuralism o volvera muy problem ticas las relaciones tericas
entre sentido y verdad, o puesto en otros trm inos, entre el signo y el
referente, o bien entre la representacin y su objeto. U na dicotom a
i]ue, para el caso especfico de la problem tica feminista, supo traducirse
como la dislocacin entre el gnero en cuanto un constructo cultural, y
el cuerpo entendido com o soporte de la subjetividad gene rizad;:.
D esaparecido el cuerpo com o lucas donde im aginariam ente segua
cristalizndose una potencial universalizacin, esta vertiente fue cri
ticada por cuanto traa a la escena la im posibilidad de fundam entar
criterios norm ativos universales o universalizables para esa prolifera
cin de sentidos abiertos por el gnero. En lnea con lo que tam bin

19. En paralelo con las observaciones tic Scott, la centralidad de la dimensin


significante para definir al sujeto del feminismo se anunciara un ao ms tarde en la nocin
de tecnologa de gnero de Teresa de Lauretis. I faciendo un paralelo con la nocin de
dispositivo de la sexualidad de Foucault, con esta nocin la autora redeline al gnero como
una compleja tecnologa ele representacin e identificacin. Asimismo, la deconstruccin
del gnero ser clave en el trabajo de autoras de las ms diversas procedencias, como en el
caso de Gayatri Chakravorty Spivak desde los estudios subalternos y en el de Kaja Silvennan
desde la teora flmica. En esta lnea, dentro de la teora poltica la conceptualizacin del
sujeto como un ensamble de posiciones inestables de Chamal Mouffe ser nodal. Sin
nimos de exhaustividad, las nociones de la mestiza de Gloria Anzalda, la del cyborg
de Donna Ilaraway y la de sujeto nmade de Rosi Braidotti, tambin iban en la misma
direccin. La desarticulacin de las deas de coherencia y totalidad como soportes de la
identidad genrica del sujeto -y por supuesto del carcter unitario de la categora mujer
es precisamente el eje central alrededor del cual se estructura Fa obra temprana de Judith
Butler. Al respecto, vanseT. de Lauretis,La tecnologa del gnero, en Diferencias, Madrid,
lloras y lloras, 11987] 2000; G. Spivak, Can the subaltern speak?, en C. Nelson y L.
Grossberg (comps.), Marxism mil tbe Jnterpretation of Culture, Urbana, University of Illinois
Press, 1988; K. Silvennan, Tbe subject o f semiotics, Nueva York, Oxford University Press,
1983; C. Mouffe,Citizenship and politieal identity, en October, n 61 (verano), Cambridge,
M U; 1992; G. Anzalda, Bordetiands/La tontera. Tbe nev> mestiza, San Francisco, Aunt Lute
Books, 1987; D. Maraway, Ciencia, cyborgs y mujeres. Im reinvencin de la natumlcza, Madrid,
Ctedra, [1991] 1995; R. Braidotti, Sujetos nmades, Buenos Aires, Paids, (1994) 2000; J.
Butler, El gnero en disputa. Elfeminismo y la subversin de la identidad, Mxico, Paids/PUEG,
1990] 2001a; Cuerpos que importan. Sol/rt los limites materiales y discuivos del usexo , Buenos
Aires, Paids, (19931 2002.
50
El sujeto poltico de la diversidad
se le ha objetado a las posiciones que dan primaca al lenguaje en
sentido am plio, esta corriente se enfrentaba al problem a terico que
supone sostener el carcter arbitrario (e inm anente) de toda fijacin
de sentido, y a la vez apostar a algn criterio de verdad o fundam ento
(cuasi)trascendental que exima a esa fijacin de sentido de ser tachada
de relativista o nom inalista.

J u d it h B u t l e r y el g ir o p e r f o r m a t iv o
La teora de la performatividad genrica de Judith Butler puede
leerse, en este contexto, como un intento por responder a estas deri
vas tericas en las que prim an una visin culturalista del gnero que
no se pregunta por el cuerpo que lo sostiene, o una que tiende a un
constructivismo que deja de lado toda consideracin sobre el cuerpo
que no sea la de su figuracin como signo. Tom ando, entre otros, los
aportes de M ichel Foucault, Jacques D errida y John Austin, a la vez
que en un sostenido y crtico dilogo con el psicoanlisis,Judith Butler
se distancia crticam ente tanto del constructivismo culturalista como
del lingstico para pensar la categora de sujeto corpreo y mediante
el concepto de performatividad del gnero -la cual est mediada ps
quicam ente- intentar dar cuenta, precisamente, de los lmites de un
nominalismo para el cual la construccin lo es todo. Si desde este no
minalismo, ya sea en su versin culturalista como posestructuralista, el
sujeto generizado, en cuanto pura construccin se vuelve transparente
para s mismo, Butler intentar oponer una nocin performativa del
gnero y del sujeto que sea capaz de dar cuenta de la opacidad de las
prcticas de subjetivacin.
Ahora bien, si en su m om ento el giro perform ativo iba a cambiar
definitivamente los trm inos de la discusin dentro y fuera del femi
nismo, esto no se debera tanto a su crtica al nominalismo, como ms
bien al espacio que la nocin del gnero como una prctica social (o
incluso significante) abra para pensar la posibilidad de su subversin. Si
bien el giro perform ativo es heredero del feminismo posestructuralista,
y com parte con' el muchos de sus supuestos, la figuracin del gnero
como una prctica que poda ser subvertida dio un sustento terico
invalorable a los movimientos queer que venan organizndose por ese
entonces. Es al hilo de estos derroteros, donde ya los movimientos de
gays y lesbianas y luego los queer y transgenricos venan poniendo en
cuestin la jerarqua sociosexual vigente, que la nocin performativa del
gnero supuso un aporte fundamental en la medida en que denunciaba
el rgim en norm ativo y obligatorio de la heterosexualidad que el bina-

51
Leticia Sabsay
rismo del gnero presupona. En efecto, as com o en su m om ento lo
hizo la teora radical de la sexualidad con respecto al deseo y las prc
ticas sexuales no normativas, la teora perform ativa del gnero recoger
los anhelos de actores que, com o dira Judith Butler, encuentran que sus
vidas no son vivibles dentro de los cnones del gnero.20 Es a partir
de esta conjuncin de factores, entonces, que la polmica recepcin de
la teora de la perform atividad del gnero de Butler dentro de muchos
entornos feministas puede leerse com o sintomtica.
Desde luego, no deja de llam ar la atencin que en ella, con ella y
en contra de ella se hayan definido los trm inos de la mayora de los
debates a los que desde entonces venim os asistiendo en torno del g
nero y de la sexualidad. Butler es la autora ms citada o referida en el
marco de las tensiones entre los fem inism os, el posfem inism o y la teo
ra qneer, y en este sentido, antes de continuar con mi argum entacin,
me parece vlido preguntarnos por las lecturas que se estn haciendo
de su teora de la perform atividad genrica. Este recorrido puede
ofrecernos, adems, algunas claves para com prender en qu sentido
la dim ensin perform ativa de las form aciones subjetivas posibilita
una consistente crtica a la ontologa liberal del individuo, as com o
para reflexionar sobre los debates y resistencias que sigue ofreciendo
esta cuestin. En este sentido, la pregunta por las interpretaciones
populares del pensam iento de Butler evidentem ente no apunta a vi
gilar ni a fiscalizar las distintas lecturas con el fin de determ inar una
supuesta lectura correcta. N ada ms esencialista y antibutleriano que
esto. D ejando de lado la problem tica frontera entre la interpretacin
y el uso, es obvio que la productividad de una obra, que no puede
discrim inarse de su lectura, est en su disem inacin, en su apertura. El
sentido de la pregunta est, en todo caso, en que estas lecturas pueden
darnos algunas claves para entender qu es lo que se pone a discusin
en el debate actual, as com o las oportunidades y los lm ites que ese
debate nos est planteando.
La tensin que se plantea entre el feminismo y la teora qneer -si es
que pueden pensarse estos dos bloques como cam pos hom ogneos- se
ha dado justam ente a partir del concepto de identidad y las implicancias
polticas que este concepto -te ric o - tiene.21 En este sentido, la obra de
20. J. Butler, Deshacer el gnero, Barcelona, Paids, (2004) 2006a.
21. En realidad, este debate tambin se plante, sobre todo en los contextos de
Estados Unidos y el Reino Unido en la inflexin de las dcadas de 1980 y 1990, entre
los movimientos de gays y lesbianas y el activismo qneer. M ientras los movimientos gavs
y lesbianos tendan ms bien a la lucha por la consecucin de derechos de ciudadana
y polticas que en su momento se entendieron como hegcmnicamente orientadas a la
integracin de los buenos sujetos gays en la sociedad, tendiendo a la normativizacin de
52
El sujeto poltico de la diversidad
Butler result clave para el desarrollo del feminismo contem porneo
en la inflexin del milenio porque a partir de su lectura no solo se ha
institucionalizado la paulatina desencializacin de la categora de gne
ro, sino que su aporte es imprescindible para com prender las actuales
incertidumbres a la vez que el com prom iso poltico que supone una
concepcin antisustancialista de las identidades en general y de las de
gnero en particular.
Ahora bien, casi como una paradoja, resulta que la recepcin de su
teora dentro de ciertos contextos (post?)feministas, de la teora queer,
del arte y de la esttica por m om entos parecera dar lugar a la concep-
tualizacin de un sujeto perform ativo como un agente capaz de manipular
o elegir su identidad, o como un agente que podra al m enos reinstituirse
como centro de control de esas identidades mltiples e intersectadas
a las que esta sociedad lo arroja. Sintom ticam ente, la interpretacin
de la performatividad genrica ha dado lugar a una suerte de reedicin
de un sujeto liberal de voluntad y conciencia. Com o si en cada caso se
pudiera moldear estratgicam ente la posicin a asumir, estas lecturas
resignifican la perform atividad como una estrategia poltica emanci-
patoria, y abonan, de este modo, el terreno de una fuerte y slida nocin
de autonom a que replica en los presupuestos liberales.
Quizs en parte debido a que su obra vino como si dijsemos toda
junta (nos lleg en castellano despus del 2000), esta es una de las
derivas de la rpida popularizacin del pensam iento de Butler. El hecho
de que incluso en algunas oportunidades la figura de lo pardico (y me
atrevera a decir que en ciertos casos se trata de una maliciosa inter
pretacin) se asociara a la recuperacin de un sujeto volitivo, el cual, a
partir de la toma de conciencia de la inesencialidad de su forma de vivir
el gnero y la sexualidad, pareca volverse capaz de aduearse de ellas,
es un grfico ejemplo de esta travesa. C om o si la observacin de que
aquellas formas no rem itan a ninguna naturaleza bastase para volverlas
completam ente m aleables...
Butler ha revisado y discutido esta lectura de la performatividad
-tan to en su versin celebratoria como crtica- en mltiples y sucesivas
ocasiones: en la introduccin de Cuerpos que importan ([1993] 2002), en
el prlogo de 1999 a la reedicin de El gnero en disputa ([1990] 2001) y
en muchos otros textos, algunos de los cuales han sido recopilados en su

las identidades lesbiana y gay, el activismo queer iba a insistir, en cambio, en el carcter
ms bien disruptor que el ejercicio pblico de la disidencia sexual poda suponer para las
instituciones heterocentradas de la sociedad, llamando a la crtica de estas instituciones.
Al respecto, puede verse un buen resumen del panorama poltico de la poca en D. Bell y
J. Binnie, The Sexual Citizen. Queer Politics and feyond, Cambridge, Polity, 2000.
53
Leticia Sabsay
Deshacer el gnero ([2004] 2006a). En contra de esta suerte de reorienta
cin de su planteam iento dentro de los cnones del liberalism o poltico,
en todos estos ensayos se deja entrever su persistente intento por sealar
que pensar en trm inos de la dim ensin performativa de las prcticas
sociales -as com o partir de la nocin de poder de Foucault de la que
su perspectiva es tributaria-, se opone diam etralm ente a la posibilidad
de postular un sujeto hum ano anterior a esas prcticas (identificatorias)
de subjetivacin.
Precisamente, en un intento por recuperar -aunque aggiornado- a ese
sujeto fuerte signado por la im pronta liberal, en el marco del feminismo
ilustrado y en el de planteam ientos ms humanistas la perspectiva de
Butler ha sido cuestionada por no dejar resquicio de libertad y agencia
alguno. Al cuestionar la idea de autonoma, Butler fue criticada por no
brindar un fundam ento para la accin poltica. N o deja de ser curioso
que la misma perspectiva terica haya dado lugar a interpretaciones dia-
m etralm ente opuestas com o estas. Pero lo cierto es que la lectura que
se hace en este caso de Butler le impugnara -igual que a Foucault- un
cierto determinism o: si el sujeto no es ms que el producto de las redes de
poder que lo articulan, qu espacio queda para modificar los condiciona
mientos m ediante los cuales se produce su propia existencia?
De cara a estas lecturas, que de un m odo u otro apuntan a la reedi
cin de la ontologa del individuo liberal, la revisin del pensam iento
de Butler asume otra significacin. Al contestar a estas interpretaciones,
entonces, focalizar mi argum ento en dos puntos. En prim er lugar, me
centrar en el desplazam iento que supone la misma repeticin de las
norm as en el m arco de la concepcin butleriana de la perform atividad.
De acuerdo con la autora, la norm a depende de la reiteracin, y por lo
tanto es intrnsecam ente inestable, y no puede prever los efectos de su
propia actualizacin. E n segundo trm ino, argum entar que esta ines
tabilidad constitutiva de la fuerza performativa de las norm as se articula
con ciertas nociones psicoanalticas que garantizaran la opacidad y la
indeterm inacin del sentido tanto del imaginario que contiene esas
norm as com o de la subjetivacin.
En cuanto a la conceptualizacin del gnero com o un efecto per-
formativo, las prcticas sociales (entendidas a su vez como prcticas
significantes) m ediante las que se efecta el gnero plantearan a la vez
la necesidad y la arbitrariedad del com prom iso (compulsivo) del sujeto
con la generizacin. Este aspecto de la teora insiste en el carcter ritual
y altam ente codificado del gnero, cuya eficacia depende de la repeti
cin incesante de las prcticas mismas. Segn Butler, la autoridad de la
norm a, que nos hace visualizar el cuerpo generizado de m odo tal que
parecera necesario e inapelable experim entarlo, vivirlo y concebirlo
54
El sujeto poltico de la diversidad
subjetivamente de una forma y no de otra, se convierte en el efecto se
dim entador de una reiteracin regulada.22 En otras palabras, entendida
como un efecto perform ativo, esta autoridad del gnero se revela como
el producto de la sedim entacin de las mismas prcticas.
Ahora bien, dentro de este esquema, por la lgica misma de la re
peticin, e introduciendo aqu el legado derridiano, la reiteracin obli
gada de las prcticas supondra a la vez el desplazamiento: la norma
es constrictiva (ajuste al cdigo), instituyem e (singular e irrepetible en
cada acto) y ocasin para la apertura (el acontecimiento). Con este do
ble movimiento, desde esta perspectiva terica se nos invita, entonces, a
ver cmo funcionan los mecanismos que hacen a la reproduccin de la
normativa de la heterosexualidad, as como los procesos de resignifica
cin de la norma heterosexual a la luz de su inestabilidad constitutiva.
Lo que se pone de relieve aqu es que aun normativizado, el espacio de
sentido abierto por el gnero puede ser resignificado, desplazado: se
trata de la iterabilidad misma de la repeticin.
En esta clave iba la invitacin de Butler a revisar la categora ya
historizada de m ujeres, que de un m odo u o tio parecera seguir re
curriendo a una materialidad irreductible del cuerpo a fin de poder ga
rantizar la estabilidad del tal concepto. M ediante la aguda generizacin
del sexo, es decir, la constatacin de que el sexo como atributo de todo
cuerpo hum ano es ya una produccin realizada dentro de la autoridad
del gnero, la autora invitaba al feminismo a revisar el supuesto de que
-p o r fuera del lenguaje y de la historia- existen unos sujetos que son
las m ujeres para pasar a utilizar esa categora como el significante de
un efecto de poder. Dice Butler:
l'.l proceso de esa sedimentacin o lo que podramos llamar la materializacin
ser una especie de apelacin a las citas, la adquisicin del ser mediante la
cita del poder, una cita que establece la complicidad originaria eon el poder
en la formacin del yo"P
Efectivamente, si la posibilidad de ser del yo necesariamente im
plica la complicidad con el poder en la medida en que ser es siempre
el efecto de la citacin (y de la sedim entacin de la cita) de una prcti
ca regulada, no se trata tanto de negarle al yo su ser, como de sealar
su carcter citacional. As, la posibilidad de politizar radicalmente la
categora de mujeres no consistira en negar su existencia, sino que,

22. J. Butler, Cuerpos que importan. Sobre los lmites materiales y discursivos del sexo,
Buenos Aires, Paids, [1993] 2002, pg. 65.
23. Ibd., pg. 38.
55
Leticia Sabsay
como escribe la autora, residira justam ente en seguir usndola, pero de
tal inodo que esta se conviert(a) en una categora cuyos usos ya no se
reifi(quen) com o referentes.24
Concebido el gnero de este modo, creo, la autora haca ver, en ton
ces, que si el feminismo se define por estar com prom etido con una seria
deconstruccin y/o crtica de la norm ativa genrica, este no podra (o
no debera) obviar com o un objetivo propio y definitorio la lucha en
contra de las exclusiones que esta norm ativa supone tam bin para otros
sectores codificados socialm ente como minoras sexuales. Es im por
tante volver a plantear esta cuestin, aun a riesgo de que resulte algo
trillada, no solo porque todava en algunos m bitos se sigue planteando
esta polmica, sino asimismo de cara al m om ento poltico actual. En un
horizonte ms amplio, esta reificacin de las categoras identitarias no
involucra solam ente la puesta en juego de un colectivo particular en el
espacio poltico, sino que prim ariam ente configura la constitucin de
todo sujeto (deseante). Desde la perspectiva perform ativa, la asuncin
de toda posicin de sujeto y la consecuente elaboracin del yo en el
espacio social se caracteriza por una necesaria relacin agonstica con
la norma, y en este sentido, la identidad no puede ms que resolverse
como un proceso incesante de identificacin, nunca del todo consum a
do, y en el que se articulan la sujecin y la resistencia a la vez.
Este ltimo punto me lleva a la consideracin de la totalidad subjetiva.
Esta unicidad del sujeto donde las mltiples posiciones de sujeto cristali
zan, complejiza y seala los lmites de la perspectiva de la intersecciona-
lidad, la cual no explica cmo esta necesaria totalizacin sobredeterm ina
las formas en que los mltiples ejes de poder pueden intersectarse en el
sujeto. Ahora bien, a qu nos rem ite esta totalidad subjetiva que parece
ra retornar desde las mismas ruinas de la crtica a la com pletud presu
puesta en el sujeto de la modernidad? Puede encontrarse una respuesta
posible a esta cuestin cuando Butler retoma el concepto de Freud del
Yo como la proyeccin de una superficie c o rp rea.S eg n esta lectura,
la impresin de la norma en el cuerpo es la que da lugar a la totalidad
imaginaria del Yo. Es a travs del cuerpo -entendido como una figura
quismica en la que no puede diferenciarse la materialidad de la significa
cin-, que aparece la dimensin psquica de la sujecin.26

24. Ibd., pg. 55.


25. J. Butler, Mecanismos psquicos del poder. Teoras sobre la sujecin, Madrid, Ctedra,
(1997) 2001b.
26. Sobre la figura quismica del cuerpo, vase J. Butler, M erleau-Ponty and the
Tucb of Malebrancb, enT. Carinan y M. Hansen (comps.),The Cambridge Companion
to Merleau-Ponty, Cambridge University Press, 2005, pgs. 181-205. Reviso este aspecto
del pensamiento de Butler en L. Sabsay, "La voz. del cuerpo entre la materialidad y la
56
El sujeto poltico de la diversidad
A partir de esta nocin, la precipitacin de la multiplicidad en una
subjetividad corprea no da con la totalidad de un sujeto autosuficiente,
sino con la escisin, la imbricacin con otros y la opacidad del sujeto
para consigo mismo. Escindido y desconocido para s mismo, este suje
to no puede ser totalm ente consciente (ni autnom o) de las tramas de
poder en las que est inm erso y que le son constitutivas. Pero esto no
implica que el sujeto se encuentre totalm ente determ inado por ellas. D e
hecho, el inconciente, si bien l tambin constituido a travs de las nor
mas, marca un resto que constantem ente se resiste a ellas. Si el poder
se registra psquicamente, en el orden de la fantasa, de los afectos, del
deseo, el sujeto nunca podr ser el origen del sentido de sus prcticas,
pero esto no tiene por qu llevarnos a afirmar que estas sean el puro y
m ero efecto de la sujecin.
Q ue el sujeto sea material y psquicamente corpreo y que por lo
tanto, esta materialidad para devenir tal est ya atravesada por el sig
nificante, junto con la idea de que nacemos a un m undo ya hablado y
configurado por rituales y norm as que nos son constitutivos, implica
que la idea de un sujeto discreto es el efecto de una negociacin de las
fronteras, pero que como condicin de posibilidad de este individuo dis
creto, encontram os no solo la otredad de nuestra propio inconsciente,
sino asimismo la alteridad de los otros que psquica y socialm ente nos
constituyen. Esta conceptualizacin de Butler (que tambin se puede
leer en la clave de la lnea fenoinenolgica que ha intentado desarticular
el binarismo sujeto/objeto caracterstico de la modernidad filosfica),
intenta desestructurar la polarizacin entre sujecin y autonom a que
sigue, de hecho, a la orden del da. Y no est de ms volver a insistir en
el hecho de que esta polarizacin -que es tributaria de la concepcin
liberal- al postular un sujeto-agente como origen de la accin, sigue sin
poder responder a los mecanismos de dominacin actuales, responsa
bilizando al sujeto por su falta de com prom iso con la libertad en tanto
que centro de control o conciencia, o victimizndolo como pieza de
engranaje de una suerte de maquiavlico determ inism o social del que
nunca podra deshacerse.
Al desestabilizar esta polarizacin entre determ inism o o autonoma,
lo que se subraya aqu, por el contrario, es el carcter relacional del suje
to, y en ntim a relacin con esto, la dinmica agonstica del poder. N o se
trata de si estamos en el origen de nuestras acciones o si solo somos su
destino, sino ms bien de las operaciones productivas del poder, y de la
mutua resistencia, interm inable, inconm ensurable, infinita que nos pro-

significacin, en AA.VV., Oberturas del cos/Aberturns del Cuerpo, Valencia, Servicio de


Publicaciones de la Universidad de Valencia, 2007, pgs. 42-49.
57
Leticia Sabsay
pone. Si el descentram iento del sujeto ha de ser concebido seriam ente,
y si hemos de recuperar una nocin radical del ideal de la libertad, la
cuestin a plantearnos en el horizonte contem porneo contina siendo
para nosotros, entonces, desde qu lugar abrir nuevos m arcos de liber
tad sin tener que rem itirnos por ello a los ideales liberales, cm o hacer
para abrir m undo sin pensar por ello que esa apertura ser la ltima,
y sin pensar que en este dilogo interm inable con el poder, que es un
proceso poltico infinito, habr alguna vez un punto final.
2. Las zonas rojas de
la democracia sexual
Para liberar la sexualidad del control biopultico actual no basta con
dejar actuar el sexo pblico juera del mbito del trabajo (asalariado
o no), ni tampoco con extirpar el sexo del dominio de la esfera
pblica dejando su regulacin al Estado. Otro de los riesgos sera la
romantizacin de una sexualidad no pblica, la vuelta (imposible) a
una forma privada y no industrial de la sexualidad. A q u fracasan
tanto las empresas liberales y las emancipacionistas como las
abolicionistas.
B e a t r iz P r e c ia d o , Testo Yanqui

En marzo de 1998, la ciudad de Buenos Aires fue testigo de un he


cho que sin duda result sorprendente: cuando Buenos Aires se encon
traba en pleno proceso de reform ulacin de sus instituciones jurdicas a
consecuencia del cambio de estatus legal de la ciudad, el trabajo sexual
callejero fue despenalizado. La descriminalizacin del trabajo sexual
se dio en el m arco de la sancin de un nuevo cdigo contravencional
encargado de regir el orden del espacio urbano. Ciertam ente, con la
sancin de este cdigo de espritu democrtico, el gobierno de la ciudad
atraves una frontera legal y simblica que pesaba (y sigue pesando)
sobre la publicidad de las conductas sexuales, saltando el cerco de la
concepcin moral del espacio pblico a favor de las trabajadoras sexua
les, sometidas por va de la criminalizacin a extorsiones y violencias
mltiples, y en muchos casos brutales.
Esta sorpresa no resultara tan sorprendente para sus protagonistas,
quienes venan luchando por la descriminalizacin, no solo del trabajo
sexual, sino asimismo del travestismo, de hecho concebido discrim ina
toriam ente como una categora que necesariamente estara vinculada
al ejercicio de la prostitucin. Com o tampoco sorprendera a quienes,
atentos a la extrema vulnerabilidad que la penalizacin im pone a las
trabajadoras sexuales, sobre todo a las trans -cuyas historias de vida
estn signadas desde el comienzo por un gnero y una sexualidad ya
previamente criminalizados, y cuya estigmatizacin es precisamente lo
que las impulsa hacia la economa informal de los servicios sexuales-,1
1. Al respecto, vase V. Namasate, Invisible Uves: The Erasure of Trunsexutil and
Transgendered People, Londres, University of Chicago Press, 2000; en el mbito local, entre
otras, J. Fernndez, Cuerpos desobedientes, Buenos Aires Edhasa, 2004, y tambin de esta
59
Leticia Sabsay
se com prom etieron con esta lucha. Pero fue, sin em bargo, un hecho que
pareci tom ar por sorpresa al tranquilo imaginario de cierta correccin
sexual que pareca definir por entonces los contornos de la ciudadana,
pem irbando profundam ente la concepcin del espacio pblico de la
ciudad y la imagen de lo com n.
Prueba de la sensible disrupcin ocasionada por esta medida fue, de
hecho, la encarnizada reaccin que provoc, la cual podra caracterizar
se en los trm inos de Gayle Rubin como un fenm eno tpico de pnico
m oral. Tal fue la reaccin poltica y social en contra de esta medida, que
podra calificarse de liberal, que de hecho, la despenalizacin del trabajo
sexual lam entablem ente result ser un hecho fugaz. Al cabo de unos
agitados cuatro meses, el trabajo sexual volvi a ser criminalizado. Sin
em bargo, aun a pesar de la fugacidad de aquel significativo logro, este
acontecim iento dejara su marca y las luchas que suscit la despenaliza-
cin posibilitaran la articulacin poltica de nuevas demandas en torno
a los derechos y las ciudadanas sexuales, abriendo un espacio de debate
que ya no podra volver a cerrarse, com o bien lo atestigua la posterior
poltica sexual del Estado orientada al reconocim iento de la diversidad
sexual y com prom etida con muchas de las demandas de los colectivos
LG TTTB I.*
El impacto m utuo de este m om ento de la lucha por los derechos de
las trabajadoras sexuales con las demandas paralelas de los colectivos
trans4 y otras llamadas minoras sexuales as com o con las polticas

autor,i en coamora con L. Berkins, h i gesta del nombre propio, Buenos Aires, Editorial
Madres de Plaza de Mayo, 2005.
2. G. Rubin, Reflexionando sobre el sexo. Notas para una teora radical de la
sexualidad, en Carol Vanee (ed ), Placer y peligro. Explorando la sexualidad femenina,
Madrid, Editorial Revolucin. [1984] 1989.
3. Al marcar la especificidad histrica de las luchas polticas por el derecho al
reconocimiento, bsicamente en el contexto latinoamericano, se ha optado por que la
frmula que identifica a la comunidad LG BT visibilice la diversidad de posiciones y no
reduzca la complejidad de los colectivos trans, homologndolos como un solo sujeto,
de modo que a diferencia de la clsica e internacionalmente conocida sigla LGBT, o
la a veces ms ampliada L G B T T (la cual refleja ya la distincin entre transexualcs y
transgncros), o aun la inclusiva L G BTIQ (Lesbian, Gay, Bisexual, Transgender, Intersex,
Queer), en el contexto local se utiliza L G T T T B I (Lesbianas, Gays, Transgeneros,
Travests, Transexualcs, Bisexuales, Intersexos).
4. La articulacin de las posiciones de sujeto contra-hetcro-normativas por parte del
discurso social en el escenario de Buenos Aires, parecera poner de manifiesto una vez
ms la ambivalencia a la que parecen estar sometidas las experiencias de las subjetividades
polticas contemporneas, entre el antiesencialismo y las polticas de reconocimiento.
Y es en esta tensin que las luchas en torno del sentido de las identidades manifiestan
la precariedad que implica la lgica identitaria, a la vez que ponen en cuestin la
configuracin de claras y para nada problemticas taxonomas.
60
Las zonas rojas de la democracia sexual
sexuales posteriores, es difcil de determ inar, y desde luego no es mi
intencin hacerlo. Tal cosa am eritara una investigacin especfica al
respecto. Sim plem ente quiero resaltar que esta travesa que se inici
con la despenalizacin del trabajo sexual callejero y la paralela descri-
minalizacin de las identidades trans fue clave en la desestabilizacin
y renegociacin de los mecanismos normativos que regulan el vncu
lo entre sexualidad y ciudadana, cosa que no siem pre se tiene tan en
cuenta en los relatos del presente, donde parecera que la cuestin del
trabajo sexual no ocupase un lugar demasiado im portante en la agenda
de los movimientos progresistas.
Lo cierto es que durante aproxim adam ente cuatro meses, esta tran
sitoria medida, que en julio de ese ao fue limitada bajo la figura de la
oferta y demanda de servicios sexuales en el espacio pblico, luego en
1999 prohibida y finalmente en el 2004 vuelta a reform ular a travs de
la creacin de una zona roja oficial, fue, de hecho, la piedra de toque
a partir de la cual se abri el campo a un encendido debate sobre los
fundamentos jurdicos del derecho, as como a la puesta en escena del

En este contexto, me he decidido por el uso de la categora trans para referirme


conjuntamente a las transexuales, transgneros y travestis, manteniendo con ella toda la
ambigedad histrica que el trmino connota. Si bien estas categoras mediante las que
se clasifican ciertas variantes de gnero disidentes pareceran ser ms claras pasada tina
dcada del nuevo siglo, no lo eran tanto a comienzos o mediados de los aos noventa.
Si hoy hablamos con naturalidad de transexuales pre o post op, este no era el caso un
par de dcadas atrs. Y es necesario recalcar a este respecto que en el contexto porteo,
la categora transgnero no se introdujo dentro del arco de las variantes genricas a las
que me refiero como trans sino hasta aos ms tarde, entrado el nuevo siglo. De hecho,
el uso de la frmula transgnero como una categora paraguas o como una categora
que pretendera indicar cierta indeterminacin constitutiva de todo pasaje o frontera
en relacin con la identificacin genrica ha sido duramente criticado en el universo
anglonorteamericano tambin. Debido a la extrema complejidad de las identidades que
disturban la normativa binaria del genero, y habida cuenta de que las personas a las que
se refieren los textos que analizo podran identificarse coino travestis, mujeres, mujeres
trans o transexuales, transgneros o inlcuso como hombres, a lo largo del texto utilizar el
genrico trans como categora inclusiva de todas estas y otras posibilidades.
A pesar de no comulgar con la homologacin de las distintas posiciones identitarias,
y de ser consciente de la probleinaticidad que implican las categoras inclusivas de este
tipo, antes que asumir un punto de vista exterior (y esencializante) y sobreimponer una
definicin de otro contexto para una y otra posicin, he decidido metodolgicamente
mantener esta ambigedad, porque justamente da cuenta del proceso inacabado de
lucha por las categoras y por el establecimiento de la diferencia. La dificultades que
acarrea esta articulacin idenritaria que ha sido nodal a la batalla por el modo como la
legislacin portea habra de configurar su imaginaria ciudadana, apuntan precisamente
a la necesidad de delinear un anlisis de las prcticas de produccin de la identidad,
atendiendo a los mecanismos materiales y simblicos de representacin y a los procesos
mediante los cuales se articula en el discurso social, la diferencia.
61
Leticia Sabsay
carcter agonstico de la relacin imaginaria que los ciudadanos m an
tienen con el Estado, y a la inversa, la relacin imaginaria que el Estado
m antiene con la ciudadana.
En este sentido, considero que este conflicto en torno del trabajo
sexual ha sido y sigue siendo clave, ya que, vigente hasta el da de hoy,
marca los lmites que cierta concepcin imaginaria de la ciudadana
plantea a la relacin del Estado con el gnero y la sexualidad.

B u e n o s A ire s, u n a c iu d a d queer?
La casual despenalizacin del trabajo sexual en 19986 se produjo
cuando tuvo lugar el reem plazo de la vieja legislacin que regulaba el
campo contravencional a cargo de la Polica Federal por una nueva
legislacin, ms dem ocrtica, el Cdigo de Convivencia U rbana. Este
cdigo fue el producto de la autonom izacin de la ciudad de Buenos
Aires y de la sancin de su E statuto C onstituyente en 1996, cuando
con la refundacin de Buenos Aires com o territorio autnom o, se hizo
necesario elaborar una legislacin propia que estableciera los deberes y
derechos de los habitantes de la ciudad capital.
El C digo de Convivencia U rbana que se redact como respuesta
a este com prom iso pretenda establecer un marco legal dem ocrtico
que protegiera las libertades individuales de los ciudadanos y a la vez
garantizara la seguridad urbana. Su fin ms inm ediato consista en re
em plazar un com pendio de Edictos Policiales que databan de 1946, los
cuales daban a la Polica Federal total autonom a para actuar ante la
ciudadana. Al resguardo de estos edictos redactados por la misma fuer
za policial, la polica contaba, por as decirlo, con poderes legislativos y
judiciales. C om o apunta el doctor Eugenio Zaffaroni, ya desde 1915 -y

5. Tomo la idea del vnculo entre la ciudadana y el Estado como una relacin
imaginaria de G. Griffin, Od ames and New meanings or when a Family is not a
family?, conferencia dictada en la Universitat de Valencia, 16 de junio de 2006.
6. El trabajo sexual no est catalogado como delito en el Cdigo Penal de la Nacin
Argentina, aunque s la explotacin de la prostitucin (artculos 126 y 127 del CPN).
En cuanto a la penalizacin del trabajo sexual, ha quedado histricamente a cargo de cada
una de las provincias de la Repblica Argentina en los cdigos penales provinciales y/o
en los cdigos contravencionales comunales, mediante diversas figuras, siempre elpticas,
como la de escndalo en la va pblica, alteracin a la tranquilidad pblica y otras
actividades que atenten contra la moral pblica, el decoro y las buenas costumbres.
En este sentido, cuando en Buenos Aires se decide no incluir en el nuevo Cdigo
Contravencional el articulado correspondiente a aquellas actividades solo moralmente
condenables si es que ellas no afectan bienes pblicos y/o de terceros, desaparece el
instrumento que implcitamente habilitaba a la represin de las trabajadores sexuales.
62
Las zonas rojas de la democracia sexual"
en paralelo con la gran corriente inm igratoria que va de 1880 a 1914 y
el consecuente fenmeno de urbanizacin en Buenos A ires-(e)l jefe de
la polica federal era juez y legislador contravencional, o sea, funciona
rio m onrquico en una repblica.7
Estos edictos facultaban a la polica para determ inar discrecional
m ente el carcter de las conductas sancionables que no estaban ca
talogadas en los cdigos penales y civiles nacionales y proceder a la
privacin de la libertad de las personas por 48 horas sin causa impu
table, as como proceder al arresto por ms tiempo cuando la misma
polica imputaba alguna causa sin mediacin jurdica de ningn tipo.
Evidentem ente funcional y acorde con las necesidades de los gobiernos
dictatoriales, esta era de hecho una facultad que dotaba a las fuerzas de
seguridad de total impunidad para proceder a la detencin infundada e
indiscriminada de personas.
Sin em bargo, ms all de sus objetivos polticos coyunturales, lo
que se puso de manifiesto con esta nueva legalidad y los debates que
ella suscit fueron dos concepciones de derecho y de justicia con fun
damentos e intereses opuestos. Por un lado, la necesidad de dotarse
de una ley fundacional que se basara en la defensa democrtica de las
libertades fundamentales de los individuos. Por el otro, la necesidad de
una ley que sentara las bases encargadas de legitimar la administracin
del control social de la poblacin. En este sentido, la despenalizacin
del trabajo sexual, toda una problem tica en s misma, pareci funcionar
como la piedra de toque que perm iti convertir la cuestin de la segu
ridad urbana en un problema de moralidad pblica.
En efecto, en esta relacin imaginaria que se establece entre el
Estado y la ciudadana, la sexualidad y el gnero asumieron un lugar
central. Precisamente, fue el carcter amenazante que asuma la despe
nalizacin del trabajo sexual en la medida en que esta pona en cuestin
los lmites de una sexualidad normalizada, lo que llev a la necesidad de
volver a delim itar el tipo de intercam bio sexual que poda tener lugar
en el espacio pblico; un proceso que iba a sucum bir en la prohibicin
del ejercicio del trabajo sexual en las calles de Buenos Aires en marzo
de 1999.
Este prim er viraje de los acontecim ientos pareci suponer, en
principio, el frustrante retorno a aquella vieja legislacin que se haba
pretendido superar. Pero la lucha por la regulacin sexual del espacio
urbano que tuvo lugar en este perodo ya haba dejado su impronta, y lo
que en realidad sucedi es que el intento por recriminalizar el trabajo

7. Actas de la mesa redonda Edictos Policiales y Libertades Constitucionales,


Buenos Aires, APDH, 1985, pg. 15.
63
Leticia Sabsay
sexual in toto abri el espacio a nuevas renegociaciones en un cam po de
fuerzas que la propia fuerza reguladora de la ley, tanto en sus versiones
de-criminalizantes como recrim inalizantes, ya haba modificado.
Claro est que intentar describir el fenm eno en toda su com pleji
dad implicara por mi parte un gesto de arrogancia desde todo punto
de vista ms que cuestionable, y por lo dems excede con creces mis
posibilidades y desde ya mis lim itados fines argum entativos. Baste sea
lar para esta sinttica sinopsis de los acontecim ientos que entre los aos
1999 y 2004, ao en que se produce la ltim a reform a del cdigo que
sigue vigente hasta hoy, los organism os representantes de los colectivos
trans -en tre ellos cabe destacar a la Asociacin de Travests Argentinas;
la Asociacin de Lucha por la Identidad Travesti y Transexual, y la
Organizacin de Travests y Transexualcs de la Repblica A rgentina- y
los de las trabajadoras sexuales -en tre los que destaca AM M AR-CTA,
la Asociacin de M ujeres M eretrices de A rgentina-, em prenden en este
perodo una activa campaa de lucha por los derechos de los colectivos
que representan. Fue en el m arco de las significativas transform acio
nes gubernamentales que sobrevinieron bajo el m andato de N stor
Kirschner, luego de la crisis del corralito, que la presin ejercida por
estas organizaciones -q u e contaron con el apoyo de otros sectores pro
gresistas que incluan a las organizaciones de derechos hum anos, del
m ovimiento L G B T y la izquierda-, propici entonces que la legislacin
portea relativa al trabajo sexual se volviera a revisar en el ao 2004. Y
as fue como despus de un largo perodo de intensas y acaloradas ne
gociaciones, Buenos Aires asisti por entonces a la inauguracin oficial
de la zona roja.
Antes que im plicar una mera redistribucin territorial del paisaje
urbanstico, la creacin de esta zona daba cuenta de una profunda
transform acin social cuyos sentidos siguen abiertos. Las sucesivas
protestas de los vecinos," los diversos traslados y las consecuentes
negociaciones a las que esta zona ha dado lugar en el m arco de un
proceso de lucha que ya lleva casi quince aos, apuntan al hecho de
que los conflictos en torno del estatus social del trabajo sexual y su
relacin con el reconocim iento legtim o de la diversidad sexual estn
lejos de haberse resuelto. Y en este sentido, esta zona em blem atiza, de
algn modo, los avances, los lm ites y los desafos de la lucha por la
libertad sexual en el m om ento actual.

8. Retomare la cuestin de la construccin retrica de este constructo social, los


vecinos y sus usos polticos en el ltimo captulo, dedicado especficamente al anlisis
del periodismo grfico y el modo en que los distintos medios locales configuraron este
acontecimiento.
64
Las zonas rojas de la democracia sexual
La creacin de esta zona no se reduce a un reordenam iento espacial,
sino que ms bien metaforiza un complejo y largo proceso de reconfi
guracin de identidades polticas, las cuales han conform ado un nuevo
mapa dentro del campo de los movimientos progresistas en Argentina.
Este proceso de lucha por los derechos de las trabajadoras sexuales ha
corrido en paralelo con la visibilizacin poltica de la lucha de los co
lectivos trans y la denuncia pblica de la situacin de discriminacin y
persecucin sistemtica y organizada de la que ambas comunidades son
vctimas. De hecho, es al hilo de esta batalla en torno del trabajo sexual
que se em prende una investigacin sistemtica sobre la violacin de los
derechos personales y a la integridad fsica y personal, y se denuncian
masivamente los casos de corrupcin y de violencia policial ejercida
contra las travestis, transexuales y transgneros tanto a nivel local como
nacional e internacional.
En este perodo comienzan a cobrar fuerza las campaas por la ley
de identidad de gnero, por la legalizacin de las cirugas y otros trata
mientos de reasignacin de gnero, y por polticas antidiscrim inatorias
que apunten al reconocim iento y la dignidad de las comunidades trans.'
En el cam po de las demandas de los colectivos de lesbianas y gays, se
hacen or los reclamos por una ley de uniones civiles de personas del
mismo sexo, y en paralelo con esta lucha, por el reconocim iento de
las parejas de hecho para las parejas del mismo sexo y la consecuente
obtencin de los derechos correspondientes (de herencia, seguridad so
cial, etc.), hasta la demanda por el derecho a contraer m atrim onio entre
personas del mismo sexo tambin.
En un acalorado contexto de luchas y de dem andas creciente, y
con el trasfondo de una suerte de proceso de redem ocratizacin
poltica bajo la gestin kirschnerista, estas dem andas no tardaron en
hacerse or. En materia de diversidad sexual, el G obierno de Buenos
Aires sancion en el ao 2002 la Ley de U nin Civil para Parejas del
M ism o Sexo (Ley 1004, 12/XII/2002); y en el ao 2008, el D ecreto
de Identidad de G nero (836-D -2008, CABA, 14/V/2008), y el Plan
M arco de Polticas de D erechos y Diversidad Sexual (la Ley 2957,
CABA, 4/X II/2008). A nivel nacional, en el ao 2007 se redact la
Resolucin del M inisterio de Salud para respetar la Identidad de
G nero Adoptada o Autopercibida (Exp. 75935/2007); y finalmente,
9. Es de destacar la lucha de A LITT por la consecucin de su personera jurdica, y
las graves dificultades que encontr esta asociacin en el Poder Judicial para conseguirlo,
tal como lo refleja el extraordinario seguimiento y anlisis pormenorizado del caso que ha
realizado el colectivo Aj de pollo, el cual est editado en dos volmenes de la serie Polticas
de Reconocimiento, a cargo dicho colectivo. A A .W , Polticas de reconocimiento, vols. 1 y 2,
serie Conversaciones feministas, Buenos Aires, Ediciones Aj de pollo, 2009.
65
Leticia Sabsay
la ley de m atrim onio para personas del m ism o sexo fue sancionada y
m asivam ente festejada el 22 de julio de 2010.
Esta escena de contrastes en la que los nuevos derechos adquiri
dos conviven codo a codo con la pervivencia de la precariedad de otras
minoras, apunta a los distintos modos en los que la regulacin de la
sexualidad perform ativam ente define el imaginario de lo pblico y esta
biliza los parm etros -tam bin im aginarios- dentro de los cuales ha de
concebirse la ciudadana. La descrim inalizacin y posterior recrim inali-
zacin del trabajo sexual en Buenos Aires, as como el significado social
de las zonas rojas, replica en realidad en una lgica bien conocida y f
cilm ente reconocible, desde el m om ento en que reparam os en que este
tipo de procesos en el que se articulan nuevas inclusiones y exclusiones
se han desarrollado de forma sim ilar en muy distintos contextos. En
este sentido, la discusin sobre el trabajo sexual y los sentidos sociales
de las zonas rojas (oficiales o no) cobra nuevos significados cuando se
la plantea en el m arco de las transform aciones sociales actuales, que
delinean lo que caracterizara com o la era de la diversidad sexual.
El caso del trabajo sexual pone en evidencia los lm ites de nuestras
(presuntam ente occidentales y dem ocrticas) concepciones contem
porneas sobre los distintos m odos en que la sexualidad y el gnero
pueden vivirse. M as aun, dira que el trabajo sexual expone tam bin los
lm ites en torno de los cuales el discurso de la diversidad sexual articula
un cam po de inteligibilidad para concebir la representacin poltica.
E n efecto, las dificultades que han venido enfrentando las trabajadoras
sexuales, y en particular las trabajadoras sexuales trans, para ser reco
nocidas como sujetos de derecho e interlocutoras polticas, podran
entenderse com o sntomas que dan cuenta de los lmites de la dem ocra
tizacin de la sexualidad.
Este carcter sintom tico de los sentidos sociales que cristalizan en
torno del trabajo sexual se deja ver en la postura del feminismo hege-
m nico con respecto al tema, signada en la mayora de los casos por la
tradicin de un fem inismo moral anti sexo. C om o sabemos de sobra, la
bibliografa feminista sobre la prostitucin es, por decir lo m nimo,
ciertam ente extensa. Partiendo de la preocupacin por las distintas for
mas de poder, iniquidad, discrim inacin y explotacin que supone el
gnero, desde el fem inismo se ha reflexionado, en efecto, extensam ente
sobre la materia. Desde luego, parte de la gran extensin de la bibliogra
fa que refleja esta persistente preocupacin se ha debido a que esta no ha
sido una reflexin cmoda, y m ucho menos inequvoca. Las posiciones
son por dems divergentes, e incluso motivo y ocasin para graves di
visiones y fracturas ideolgicas, que a la luz de los debates que ya llevan
dcadas en su haber se perciben como insalvables. Ahora bien, pese a lo
66
Las zunas rojas de la democracia sexual"
profuso de esta discusin, hay que decir que la misma se ha organizado
(y limitado) en la mayora de los casos -de manera hegemnica dira
bsicamente en torno del problema de cmo legislar la prostitucin. El
debate alrededor de la prostitucin suele organizarse en funcin de
las posiciones tomadas en referencia a las polticas legislativas: abolicio
nismo, prohibicionismo, despenalizacin, reglamentacin, legalizacin.
Mi anlisis, en cambio, no se centra en asumir una posicin dentro
del debate acerca de cmo legislar la prostitucin y argumentar a fa
vor de ella.10 N o se trata de que no crea en su necesidad, hay sobradas
razones para seguir plantendose este problema. Pero mi inters con
siste en repensar este fenm eno de tal m odo que me perm ita abordar
otros aspectos del problem a que quiz los mismos trminos en los que
el debate est planteado no perm iten pensar.

L a s FRONTERAS DE I.A DIVERSIDAD


Las transformaciones sociales que han venido teniendo lugar en el
marco de las llamadas democracias avanzadas han colocado las luchas
por el reconocim iento en el centro de la escena. En este contexto, la
nocin de diversidad ha asumido un rol central en la concepcin
actual de las polticas democrticas. Tanto es as que, de hecho, se ha

10. Evidentemente, el desplazamiento semntico de prostituciji a trabajo sexual1


supone una toma de posicin fundamental. En mi caso, hablo de trabajo sexual no solo
para evitar las connotaciones esencialistas y denigratorias que la idea de prostitucin
conlleva -vinculada imaginariamente como est a la figura de la prostituta-. Si bien la
nominacin de personas en situacin de prostitucin ha intentado salvar la cuestin,
110 creo tampoco que la victimizacin (y la consecuente enajenacin de las trabajadoras
sexuales de su estatus de sujetos) sea la mejor alternativa. Asumo esta postura, adems,
porque adhiero a la lucha por la dignidad de las trabajadoras sexuales y considero que el
sexual es un trabajo, y la distincin entre cualquier tipo de explotacin y sujecin que se
impone a las trabajadoras en condiciones de precariedad con respecto al especfico caso
del trabajo sexual corresponde generalmente a distinciones morales.
Hablar de prostitucin o de trabajo sexual, por otra parte, supone una serie de
problemticas que si bien estn articuladas, son dismiles: desde la explotacin infantil a
las redes transnacionales, pasando por la confusin entre el trabajo sexual independiente y
la explotacin del trabajo sexual, las alusiones a los cruces entre migracin, vulnerabilidad,
marginalidad, precariedad econmica y explotacin con la industria del sexo en sus
diferentes registros, o el problema del trfico de personas... En general, cuando se utiliza el
sintagma de la prostitucin se tienden a homologar todas estas distintas configuraciones
de la industria del sexo, y la mayora de las veces se usa el caso de la explotacin infantil y el
trfico para condenar la industria del sexo in loto. Con fines argumentativos, si bien por una
cuestin de economa del texto, aludir al trabajo sexual, mis consideraciones se limitan al
trabajo sexual independiente, y no son aplicables a otros registros de la industria o a otros
actores socioeconmicos que participan de ella que no sean las propias trabajadoras.
67
Leticia Sabsay
convertido en uno de los factores que definen el carcter democrtico
de algunas polticas.
El escenario multicultural signado por las relaciones de inequidad
creciente que ha implicado la globalizacin, atestigua la preem inencia
de las luchas por el reconocim iento de las diferencias (sean estas, sexua
les, de gnero, culturales, religiosas, tnicas, etc.). Esta es una de las ca
ractersticas principales que delinean un horizonte contem porneo que,
por otra parte, en este ltim o cam po ha tendido a encontrar sus modelos
en las tendencias polticas euro-norteam ericanas. En cuanto a los temas
de gnero y sexuales, al son de la hegem ona de estas tendencias, tanto
los organismos internacionales y regionales, com o las organizaciones
no gubernamentales y las instancias gubernam entales supranacionales
han venido interviniendo activam ente en la m ateria, bien a travs de
polticas concretas, o incluyendo estos temas en su discurso poltico.
Esta nueva dim ensin de la circulacin de discursos ha colaborado am
pliamente en la legitimacin del derecho a cierta disidencia sexual. En
efecto, todo parecera indicar que nos encontram os en un m om ento en
el cual la necesidad de conseguir la equidad de gnero y de reconocer
la legitimidad de algunas otras formas de vivir el gnero y la sexuali
dad cuentan con un creciente y sostenido consenso pblico, sobre todo
cuando estos ideales se articulan en nom bre de los derechos humanos,
los ideales antidiscrim inatorios, la libertad, la igualdad y la justicia.
Ciertam ente, al am paro de la defensa de los derechos humanos y de
la lucha contra la discrim inacin, la equidad de gnero y el reconoci
m iento de la diversidad sexual se han convertido en ideales que caracte
rizaran el espritu dem ocrtico. En este contexto, distintos gobiernos e
instancias regionales e internacionales han venido desarrollando nuevos
marcos jurdicos, as como regulaciones y medidas que apuntan a una
mayor equidad y a la expansin de las libertades individuales. En la
Unin Europea, de hecho, esta ha sido una poltica sostenida, y son in
numerables los planes y program as que se han im plem entado en el rea
de gnero, adems de las recom endaciones y los lincam ientos jurdicos
a travs de los que se solicita explcitam ente a los gobiernos nacionales
miembros de la unin que apliquen polticas orientadas a m aterializar
concretam ente los ideales de igualdad y de no discriminacin.
En paralelo con esta tendencia social en la que se evidencia una ac
tiva renegociacin de la norm ativa sexual y de gnero, la cual coloca
de un modo u otro a los cuerpos en el centro de la escena, una de las
cuestiones centrales que vienen siendo discutidas en el marco de los
estudios de gnero y sobre la diversidad sexual, ha estado ms o menos
directamente relacionada con el carcter corpreo de la subjetividad. Es
as como en sintona con el giro corporal en las ciencias sociales, sobre
68
Las zonas rojas de la democracia sexual
todo a partir de la ltima dcada hem os venido siendo testigos de una
extendida reflexin sobre las implicaciones que la dimensin corporal
de nuestra existencia podra tener para pensar la representacin poltica.
Si pensamos en la reflexin sobre el tema de los derechos, por ejemplo,
estos debates han guiado, en parre, la reconsideracin de la ciudadana
en pos de una pluralizacin de ciudadanas de acuerdo con los distintos
tipos de derechos (econmicos, sexuales, polticos, etc.), y as hemos
arribado a conceptos tales como el de la ciudadana ntim a o el de la
ciudadana sexual.11
En esta direccin, me gustara destacar la reconsideracin de la ciu
dadana que realizan Carol Bacchi y Chris Beasley a partir de la nocin
que desarrollan de carne social.12 La perspectiva de estos autores es
particularm ente interesante por cuanto desde su punto de vista, el hecho
de que los cuerpos no puedan sostenerse en el aislamiento da con una
serie de derechos que estaran m enos asociados a la autonom a, enten
dida como la capacidad de control racional que podram os tener sobre
nuestros cuerpos que con la dimensin especficamente corporal que
determina el carcter relacional de nuestra subjetividad. Volver a este
punto ms adelante en relacin con el problema del control racional y
volitivo del cuerpo, pero antes quisiera hacer un par de sealamientos
que guiarn mi argum ento sobre el vnculo del trabajo sexual con la
cuestin de la ciudadana y la representacin poltica en la era de la
diversidad sexual.
En prim er lugar, en relacin con la primera caracterstica que he
mencionado con respecto a las polticas actuales en torno del reconoci
miento y la legitimacin del ideal de la diversidad, creo que es necesario
11. Con respecto a la nocin de ciudadana sexual, vase, J. Weelcs, T he Sexual
Citizen", en M. Featherstone (ed.), 1j>ve mu Eroticism, Londres, Sage, 1999, pgs. 35-52;
D. Richardson, Constructing Sexual Citizenship: Theorizing Sexual Rights, en CriticaI
Social Policy, 61(4), 2000, pgs. 105-135, y D. Bell yjohn Binnie, Tbe Sexual Citizen: Qucer
Politics aml feyond, Cambridge, Polity Press, 2000. Con respecto a la nocin de ciudadana
ntima, vase K. Plummer, Intmate Citizenship. Prvate Decisiovs and Public Dialogues,
Montreal/Kingston, M cGill-Queens University Press, 2003, y S. Roseneil, Indnate
Counter-Nonnativities: A queer analysis o f personal life in the early 21 st century, en M.
O Rourkc y N.Giffney (cds.), TheAshgate Research Companion to QneerTheoty, Hampshire,
Ashgate, 2007. Finalmente, con respecto al debate sobre la rcformulacin de la ciudadana
a la luz del neoliberalismo y las polticas de identidad, vase tambin L. Berlant, The
Qneen of America Goes to Washington City: Essays on Sex and Citizenship, Durham, Duke
University Press, 1997, y con una mirada agudamente crtica al respecto, L. Duggan, The
Tiviligbt of Equality?: Neoliberalism, Cultural Politics, and the Attack on Democracy, Boston,
Beacon Press, 2003.
12. C. Bacchi y C. Beasley, Envisaginga New Politics for an Ethical Future: Beyond
Trust, Care and Generosity towards and Ethic of'Social Flesh, en Feminist Tbeory, 8(3),
2007, pgs. 279-298.
69
Leticia Sabsay
volver a recordar que contrariam ente a la presuncin generalizada que
se expresa en la retrica de la diversidad desde la cual supuestam ente
la diversidad sera un hecho aparente y manifiesto, no existe un cla
ro consenso acerca de lo que esta diversidad es, o acerca de qu es lo
que esta debera incluir o involucrar. D e hecho, creo incluso que es el
carcter implcito y ciertam ente poco problem atizado de las distintas
concepciones en pugna sobre la diversidad, el que hace de este un deba
te muchas veces dilem tico y de difcil articulacin.
En segundo trm ino, en torno del carcter corporal de la subjetividad
y sus implicancias en la configuracin de identidades y demandas pol
ticas, quisiera rem arcar que a pesar de que desde diversas perspectivas
crticas se han form ulado nuevas concepciones sobre los modos gene-
rizados y sexualizados en los que se configuran nuestras vidas en tanto
que vidas corpreas (las cuales se han dado en paralelo con el desarrollo
de las demandas polticas y por la consecucin de derechos relativos a la
autodeterm inacin con respecto a nuestros cuerpos), es necesario con
tinuar la reflexin crtica sobre el sujeto corporal que est presupuesto
en estas nuevas polticas. Desde mi punto de vista, 110 es tanto en contra
sino a partir de las nuevas polticas sexuales y de gnero que hoy estamos
asistiendo a una tendencia hacia una suerte de reontologizacin posesen-
cialista del sujeto que espeja la concepcin liberal del individuo en la que
se sigue sosteniendo todo el aparato de la representacin poltica.
En el caso de los debates en torno del estatus legal del trabajo sexual,
estas dos dimensiones -el control sobre los cuerpos y la retrica de la
diversidad- se revelan como particularm ente problemticas, ya que en
ellos se ponen de manifiesto los modelos sociopolticos y los imaginarios
excluyentes dentro de los cuales las nociones hegemnicas de la diversi
dad, el reconocim iento y la autonoma se han configurado. Entendiendo
que estos modelos funcionan como marcos epistmicos que regulan las
formaciones subjetivas contemporneas, los debates sobre el estatus social
del trabajo sexual y las luchas por los derechos de las trabajadoras sexuales
abren la posibilidad de poner en discusin algunas de las exclusiones que
las nociones liberales de representacin y ciudadana implican para la
conceptualizacin de la diferencia como diversidad.
Los antagonism os morales que propicia el problem a de la regula
cin del trabajo sexual as com o la polmica existencia de las zonas rojas
exponen los lmites de los ideales progresistas y abren la posibilidad de
pensar crticam ente en las fronteras -im aginarias, polticas, espaciales,
visuales- m ediante las que se normaliza la diferencia. Las zonas rojas y
las fronteras que estas em blem atizan, funcionan, de hecho, com o cata
lizadores a partir de los que se produce la coconsttucin alineada de
los excluyentes cam pos visuales, identitarios, morales y espaciales que
70
Las zonas rojas de la democracia sexual
organizan la clausura epistmica sobre la que se da forma a la nocin de
ciudadana. Asimismo, operan como una de las instancias que habilitan
a la figuracin ideal del espacio pblico como aquello que se opone y
contrasta con las zonas grises del espacio urbano signadas por la ausen
cia del estado de derecho y la marginalidad.
En tanto que forma parte del engranaje ms complejo de la regula
cin de la sexualidad, la estigmatizacin y la reclusin del trabajo sexual
en la semivisibilidad o en la semiclandestinidad, deviene un elemento
central en la espacializacin de las fronteras mediante las que se con
figura la esfera pblica y su ciudadano ideal, y de este modo participa
-m ediante su exclusin, su negacin, o su estigm atizacin- en la pro
duccin de las formas normativas de subjetivacin.
En esta direccin puede leerse la historia reciente de la legislacin
portea sobre la materia. La ley que en Buenos Aires dio lugar a la crea
cin de la primera zona roja oficial estuvo de jacto destinada a las tra
bajadoras sexuales trans, ya que la persecucin y los mayores conflictos
se encarnizaron sobre este colectivo principalm ente. Y si bien no todas
las trabajadoras sexuales trans comenzaron a trabajar en esta zona y una
gran mayora contina trabajando en las zonas donde tradicionalmente
trabajaban, esta ley simboliz y contina simbolizando el exilio de las
trabajadoras sexuales trans de las calles de la ciudad, y su reclusin ima
ginaria en un espacio legalmente cercado parecera funcionar como un
gesto simblico m ediante el cual garantizar la pureza de lo pblico.
Esta lantasmca pureza" del imaginario de lo pblico es, de hecho,
la que sobrevuela en el devenir de los conflictos sobre la zona y las
sucesivas campaas de expulsin, al punto de que la misma tuvo que
ser trasladada en el ao 2008, y la fantasa de un eventual nuevo traslado
sigue sosteniendo las protestas vecinales al da de hoy.
Esta poltica del espacio urbano nos sigue colocando frente a la
necesidad de seguir cuestionando qu es lo que amenaza, disturba, o
desestabiliza la tranquilidad del paisaje urbano que la ciudad imagina
para su comunidad (la cual, obviamente no es ms que una comunidad
imaginaria y excluyente). Siguiendo la conceptualizacin que Doreen
M assey19 desarrolla sobre el espacio, entendindolo como una relacin
social, habra que subrayar la dimensin poltica ele las mltiples formas
que el espacio puede asumir en tanto constitutivam ente abierto al futu
ro y a la negociacin. Pero visto bajo este prisma, tambin habra que
rem arcar la constitucin del espacio y de la identidad.

13. D. jVlassey, La filosofa y la poltica de la espacialidad: algunas consideraciones,


en L. Arfuch (comp.), Pensar este tiempo. 1jpaos, afectos, pertenencias, Buenos Aires, Paids,
2005.
71
Leticia Sabsay
En este sentido, podra pensarse que el establecim iento de las
fronteras que promulga esta legislacin (u otras formas de regulacin
informal del trabajo sexual mediante las cuales se generan de facto, zo
nas catalogadas como rojas) estara sim plem ente dando expresin a
una frontera imaginaria. Sin em bargo, lo que deberam os plantearnos
es si no es ms bien el caso de que lo que perform ativam ente hacen
estas fronteras es producir, mediante una articulacin espacial, ese m is
mo im aginario sociosexual. A travs de estas fronteras se espacializa la
distribucin diferencial de la legitimidad de la diversidad sexual, pero
al mismo tiem po se sexualiza diferencialm ente la tram a urbana y su
im aginario espacial. Ms aun, teniendo en cuenta la m utua implicacin
entre espacialidad, sexualidad e identidad, agregara que esta frontera -a
la vez imaginaria y espacial-, no solo organiza, clasifica y jerarquiza las
prcticas sociales, sino que opera de forma preform ativa, interpelando
a los distintos sujetos sociales, y de este modo participa en la configura
cin del im aginario de cada identidad social.
La espacializacin parecera ser crucial para la configuracin de cier
tas nociones imaginarias centrales a los modos de subjetivacin hegein-
nicos com o la del espacio pblico,y como es el caso tambin por ejemplo,
de la familia o la nacin. En efecto, si bien aqu mi argum ento se centra
en la concepcin normativa del espacio pblico y del ciudadano adecuado
a l, com o intentar m ostrar con ms claridad a lo largo del anlisis en
el ltim o captulo, la lgica de espacializacin del imaginario sociosexual
hegemnico y la correlativa sexualizacin del imaginario espacial, tam
bin estn presentes en otros constructos sociales clave como la nacin
o la familia. A travs de la articulacin de la identidad y el espacio ciertos
modelos de subjetivacin ideales y excluyentes ejemplares se materializan
efectivamente mediante 1111 marcador espacial. Este es el caso de la fami
lia nuclear y el hogar privatizado, el buen vecino y su bairid", la calle y
los personajes annimos (y por ende amenazantes) de la gran ciudad, sea
esta imaginariamente ms cosmopolita o multicultural, la nacin y sus
nacionales junto con sus fronteras y sus otros, marcados tanto por la
fronterizacin territorial y sus correspondientes prcticas de vigilancia y
control, como por el proceso de diferenciacin imaginaria mediante el
que se construye la identidad de lo nacional.14
Siguiendo esta lnea de razonam iento podramos dar al argum ento
una vuelta de tuerca ms. Podra pensarse que el trabajo sexual funciona

14. Con respecto a la espacializacin de la sexualidad y a la sexualizacin diferencial


del espacio urbano, hago un anlisis pormenorizado de este aspecto que fue central a la
puesta en sentido que el periodismo grfico hizo del caso en L. Sabsay, Las normas del
desen. Imaginario sexual y comunicacin, Madrid, Ctedra, 2009.
72
Las zonas rojas de la democracia sexual
como una modalidad de exclusin fundamental a la configuracin del
espacio pblico, en particular cuando este se articula espacialmente y aun
cuando se vea a s mismo como inclusivo y tolerante.
Vista de este modo, esta dinmica nos perm itira plantear el trabajo
sexual en los trm inos del exterior constitutivo de E rnesto Laclau:15
en efecto, el trabajo sexual aparecera en el marco de estos debates como
aquello que necesita ser excluido de lo social, en la medida en que es
precisamente su proyeccin fantasmtica hacia el exterior de la totali
dad social, la que perm ite la clausura de lo social como una totalidad.
En la medida en que la sociedad (significada com o el bien com n,
la tranquilidad pblica, etc.) depende de la exclusin im aginaria del
trabajo sexual, la inclusin o su reconocim iento dentro del imaginario
norm ativo (a travs de su reglamentacin, por ejemplo) amenazara con
destruir esa totalidad. Puesto en otros trm inos, la proyeccin fantas
mtica del trabajo sexual como el O tro del bien com n parecera ser
una de las exclusiones sociales mediante las que se configura cierta in
teligibilidad sociosexual. Ciertam ente, esta dim ensin fantasmtica con
la que el trabajo sexual est investido polticam ente podra explicar, al
menos en parte, el pnico moral que generalm ente se expresa y rige los
trm inos del debate cada vez que sale a la luz el tema de los derechos de
las trabajadoras sexuales y su persistente negacin.
De esta forma, contradiciendo la delimitacin espacial que impone
la legislacin as como las fantasas sociales sobre el espacio a la vez
urbano y norm ativo de la com unidad, el trabajo sexual no se enfren
tara al imaginario sociosexual normativo como aquello que se le opone,
como su otro oposicional. Ms bien al contrario, el trabajo sexual se
dara como el O tro que funciona como pilar y garante de este im agina
rio normativo, y en este sentido, como la condicin de posibilidad de
que pueda darse este espacio pblico como el sitio donde se realizaran
potencialm ente los ideales de la comunidad.

E s p e c t r o s d e la d e m o c r a c ia sex u a l
El caso del trabajo sexual, y en particular el del trabajo sexual ejerci
do por travestis, transexuales o transgneros, nos confronta con la falla
constitutiva que acecha en cualquier orden normalizado!'. En este caso,
se trata de la falla que amenaza al orden dem ocrtico a partir de la im
posibilidad de honrar el mismo ideal inclusivo sobre la base del cual ese

15. E. Laclau, Por qu los significantes vacos son importantes para la poltica?, en
E. Laclau, Emancipacin y diferencia, Buenos Aires, Aricl/Espasa-Calpe, 1996.
73
Leticia Sabsay
orden se legitima. Es en este sentido tam bin que el trabajo sexual nos
confronta con los lmites en torno de qu forma asume lo politizable
en trm inos sexuales, o dicho en otros trm inos, cules son los modos
privilegiados que debe asum ir lo sexual para que pueda entrar en el
cam po de la lucha poltica.
La aceptacin de la diversidad que entraan las polticas actuales
implica acaso que ciertas norm as sexuales y de gnero no continan re
gulando los modos en que entendem os nuestra relacin con el cuerpo,
el placer, el deseo? Cm o es producida e imaginada la sexualidad en
una sociedad con conciencia de gnero? Cm o se reform ula la nor
mativa de gnero en pos de incluir la diversidad? Es evidente que en
confluencia con otras estrategias de poder, las formas de regulacin de
la sexualidad y el gnero han cam biado, y es precisam ente la pregunta
por cm o la regulacin funciona actualm ente lo que considero que de
beramos seguir intentando dilucidar. Cul es el rol o los roles que los
aparatos gubernam entales estn asum iendo en la definicin de nuestros
ideales, los cuales siguen discrim inando entre prcticas e identificacio
nes ms y menos legtimas, entre respetables y m enos respetables gays,
entre aceptables e inaceptables disidentes sexuales, entre buenos gays y
malos qiieers? Cules son, en definitiva, las prcticas regulatorias que
han sido posibilitadas a partir de estas form ulaciones, ms nuevas y ms
liberales, de la tolerancia y la diversidad?
'lodos estos interrogantes apuntan a la necesidad de preguntarnos
por el m odo com o entendem os ciertas categoras polticas bsicas,
com o el sujeto de derechos que se preconcibe en nuestras demandas,
o cm o es que entendem os el reconocim iento o la representacin.
Pensando en la dim ensin productiva y reguladora del poder, que es la
que habilita al sujeto antes que reprim irlo,16 dira que en este contra
dictorio escenario donde muy foucaultianam ente la regulacin se ejerce
m ediante la prom ocin del ideal de la libertad personal,17 las lgicas
excluyentes que gobiernan las polticas sexuales democrticas actual
m ente se sostienen en la concepcin poltica liberal dentro de la que
se enm arcan. M s especficamente, en la concepcin de la diversidad,

16. Evidentemente, aludo aqu a la hiptesis productiva del poder desarrollada por
Michel Foucault. Vase, M. Foucault, Historia de la sexualidad, I: La voluntad de saber,
Buenos Aires, Siglo XXI, [1976] 2002.
17. Aludo aqu al rastreo que" realiza Foucault de las formas de gubernamemalidad
propias del liberalismo y su relacin con la individualizacin, desde las tecnologas del
yo a la lgica del poder pastoral el gobierno de todos y de cada uno-. M. Foucault,
Governmentality, en G. Burchell, C. G ordony y P. Miller (eds.), the Foucault Effect.
Studies in Governmentality, Chicago, Chicago University Press, 1991, y M. Foucault,
Nacimiento de la biopoltica, Mxico, FCE, [2004] 2007.
14
Lfls zonas rojas de la democracia sexual
entendida en trminos pluralistas, y en la concepcin de la libertad,
reducida a versiones de autonom a y derechos individuales que amplan
el poder regulatorio y expanden zonas de sujecin y honramiento.
En cuanto a la diversidad, considero que el hecho de que los deba
tes se lim iten a la pluralizacin de las variantes sexuales y de gnero,
reforzando la m ultiplicacin de identidades discretas, sin cuestionar
los marcos que hacen posible que aparezcan ciertas diferencias como
tales, o los modos que deben asum ir ciertas diferencias para ser in
cluidas en el mapa de las identidades polticam ente representables,
reinscribe, en ltima instancia, nociones reificadas de la diferencia en
cada una de esas definiciones, extendiendo de este m odo la normativa
que la lgica de la identidad supone.
A pesar de que las polticas de la diversidad sexual y de gnero basadas
en polticas de identidad nos han ofrecido muchsimos logros, tanto a
nivel de reconocimiento poltico como de derechos sexuales y de arti
culacin de polticas pblicas, si continan suscribiendo a una idea de
diversidad que se limita a clasificar una cantidad de identidades discretas,
estas polticas de reconocimiento se enfrentarn a los mismos riesgos y
crticas de los que fueron objeto en su mom ento las polticas multicultu-
ralistas, cooptadas por una idea implcita de universalidad que clausura
la diferencia y la limita a lo que esa nocin universal de diversidad
prev como aceptable. M uchos de los debates sohre el multiculturalismo,
y en especial las crticas que se le hicieron a su dinmica de reificacin
de las identidades, pueden aplicarse, de hecho, a la nocin de diversidad
presupuesta en el mapa de identidades de gnero y sexuales disponible, si
es que este mapa hegemoniza y pretende dar cuenta de las muchas y muy
diversas formas que el gnero y la sexualidad deberan asumir, as como
de las modalidades en que deberan intersectarse.
En este sentido, creo que es necesario ser conscientes del riesgo que
podra implicar seguir el cam ino del liberalismo de acuerdo con el cual
la diversidad y la identidad controlan nuestra idea de la poltica. Una
vez ms, y replicando las principales limitaciones morales a las que se
enfrentan una y otra vez los debates actuales sobre el trabajo sexual, el
caso de Buenos Aires da prueba de que las formas en que las nociones
liberales de la diversidad restringen la concepcin de la ciudadana nos
sigue colocando frente a preguntas que desde el liberalismo de una
diversidad restringida o normativa no se pueden responder, y en este
sentido nos colocan ante un desafo que reclama una poltica sexual pol
lo menos ms crtica.
En cuanto a.la nocin de los derechos individuales -<]ue se sostienen
en la ontologa del individuo liberal entendido hoy en trminos ms

75
Leticia Sabsay
bien neoliberales, como una em presa, o como una autoproduccin-,B.
esta no deja de correr el riesgo de volverse algo problem tica si en vez
de cuestionar quin o cm o es que puede devenirse un sujeto de estas
caractersticas, de antem ano lo presupone. Com o lo sugiere el caso del
trabajo sexual sobre el que intento reflexionar, la interpelacin pblica
de las trabajadoras sexuales se realiza a travs del establecim iento de
fronteras que materializan un cam po espacial e im aginario (y com o
intentar m ostrar en el ltim o captulo, tambin visual) que limita su
acceso a aquellas prerrogativas que las calificaran como plenos sujetos
de derechos.
La ideologa (neo)liberal y las fuerzas reguladoras de la que es cm
plice apuntan, de hecho, a una tramposa nocin de autonom a com o
requisito para devenir potencialm ente un sujeto de derechos y por lo
tanto un sujeto poltico. La idea de autonom a entendida en trm inos
de eleccin personal es engaosa porque parecera que solo ciertas elec
ciones figuran com o tales, m ientras que otras elecciones no pueden ser
elecciones de ninguna m anera, com o es el caso de decidir dedicarse al
trabajo sexual. Esta misma lgica opera en el caso de la islamofobia que
se promulga en Europa, son harto conocidas las polmicas en torno a la
eleccin de algunas m ujeres de usar un hijab...19 Aunque en otra direc
cin, lo mismo sucede con respecto al aborto, por ejemplo; y con otras
tantas cosas que no se pueden elegir... Las mujeres no pueden elegir
abortar; las mujeres que usan hijab lo hacen porque estn oprim idas;
las mujeres que se dedican al trabajo sexual son explotadas sexualinente
y ninguna m ujer libre de elegir, elegira como medio de vida ser vctima
de la explotacin sexual.
Este es el tipo de argum entos que se esgrimen una y otra vez. Y a
este respecto, cabe subrayar que ciertas campaas feministas en contra
del trfico de nixs y mujeres han venido sirviendo al endurecim iento
de la prohibicin de cualquier tipo de trabajo sexual, desatendiendo y
desoyendo las necesidades, situaciones y demandas de las trabajado
ras sexuales independientes y de las trabajadoras sexuales trans, para
quienes medidas ms duras implican ms precariedad y vulnerabilidad.
Asimismo, han reforzado la representacin de las mujeres como meras
vctimas del patriarcado y faltas de capacidad de autodeterm inacin.
En este sentido, la victimizacin que cierto fem inismo hace de algunas

18. C. Gordon, Governmcnwl Ratinality: An Introduction, en G. Burchell, C.


Gordony y P. Miller (eds.), The Foucault Ejfect. Studies in Govertnncntality, op. cit.
19. Joan Scott ofrece un anlisis excelente sobre el uso del hijab como eleccin personal
en el captulo cuarto de su libro sobre la polmica del velo en Francia. Vase, J. Scott.
Individualism", en Tbe Politics of tbe Veil, Nueva York, Princeton University Press, 2007.
76
Las zonas rojas de la democracia sexual
mujeres (cuando son trabajadoras sexuales, cuando usan hijab), acta
en complicidad con esta lgica excluyente por la cual ciertas elecciones
sirven para negarle a ciertos sujetos su subjetividad, su politicidad, o
en definitiva su subjetividad poltica.
Com o si ciertas elecciones no pudieran ser elecciones despus de
todo, porque cuando son tomadas en realidad se convierten en muestra
de la sujecin a la que el sujeto que las toma estara som etido, desde esta
lgica hay elecciones que no reflejaran la autonom a, o en este caso la
agencia del sujeto y en cambio, se convierten perversam ente en prueba
de lo contrario, funcionando entonces como la va para denegarle a ese
sujeto su capacidad poltica. Solo algunas clases de elecciones persona
les pueden ser entendidas como legtima expresin de la autonom a,
mientras que cuando son otras las elecciones que se realizan, estas son
de pronto interpretadas oxim ornicainente como elecciones obliga
torias que sirven como evidencia de la falta de autonom a del sujeto que
las toma. De este modo, resulta que las restricciones normativas acerca
de qu cuenta como una posible eleccin personal se convierten en un
medio para negarle autonom a a todxs aqucllxs que la misma regulacin
describe y juzga, de forma tal que para poder ser interpretadx como
un sujeto autnom o, ciertas elecciones verdaderam ente obligatorias ya
tuvieron que haber sido tomadas.
D e cara a este problem a, entonces, la cuestin que queda por resol
ver es cmo puede el ideal de la libertad sexual cuestionar su dimensin
regulatoria actual, al tiem po que preservar el derecho a la autodeterm i
nacin y apuntar ms all del esquema de los derechos individuales y
de la restrictiva nocin de autonom a que resulta ser tan excluyente en
sus efectos.
N o tengo respuestas para este problem a, pero creo im portante
plantearlo para poder pensar en la direccin que l apunta. L o cierto
es que a pesar del giro deconstructivo, en el contexto de la diver
sidad liberal, la subjetividad y la identidad continan estando pro
fundam ente vinculadas a posiciones imaginarias que siguen perci
bindose com o claram ente reconocibles, fijas, estables e inequvocas.
C onsecuentem ente, se puede ver cm o a pesar de la tan augurada
era posidentitaria, nuevas formas de ontologizacin del sujeto estn
siendo rearticuladas en pos de una limitada versin de la libertad en
tendida en trm inos de eleccin personal.
Tanto la individualidad como la diversidad se sostienen en una
concepcin de la identidad -individual o colectiva- autosuficiente y
autorreflexiva como la base para realizar demandas polticas. En efecto,
el sujeto se convierte en un potencial sujeto poltico en tanto que suje
to de conciencia, voluntad, control sobre s mismo. A partir de all, su
77
Leticia Sabsay
subjetividad poltica depender sobre todo de que sea capaz de realizar
demandas de derechos sobre la base del establecim iento de fronteras
que estabilizan su identidad. De esta forma, el sujeto posesencialista
contem porneo reitera una concepcin de autonom a liberal - o ms
bien neoliberal, ya que consciente de su innecesariedad, se limita a
la pragmtica de su autoproduccin- sobre la base de la cual se configu
ra el mapa de las identidades polticam ente pensables y p o r lo tanto el
alcance de la diversidad en un m om ento determ inado.
Este mapa poltico centrado en las identidades y las nuevas norm ati-
vidades que esas identidades configuran, se relaciona directam ente con
la concepcin de la autonom a com o control sobre nosotras mismas,
y con el control que efectivamente extiende su regulacin cultural y
poltica a los otros, que son entendidos com o aquellos que adolecen
de esta autonom a, entendida como una caracterstica definitoria de lo
poltico. Al igual que las fronteras simblicas que separan a las zonas ro
jas del horizonte de la diversidad aceptable, la reontologizacin liberal
del sujeto im pone un lmite a la ciudadana de acuerdo con versiones es
pecficas de la autonom a individual. De esta forma, el establecim iento
de fronteras a partir de las que se norm aliza (y normativiza) el mapa de
la diversidad as com o la autonom a que la sostiene, contina diferen
ciando entre sujetos polticos posibles e im posibles...
C om o siempre, ser entonces en los confines ms all de lo posible
donde habr que buscar el horizonte de la justicia y de la libertad. Al fin
de cuentas, si aspiramos a que la poltica no se reduzca al asimilacionis-
ino, habr que aceptar que lo poltico no debera perder su com ponente
utpico para ser verdaderam ente transform ador.
i?. El discurso de la ley
La palabra en la vida, con toda evidencia, no se centra en
si misma. Sw ge de la situacin extraverbal de la vida y
conserva con ella el vnculo ms estrecho. Es ms, la vida
misma completa directamente a la palabra, la que no
puede ser separada de la vida sin que pierda su sentido.
VALENTIN VLOSCHINOV Y M lJA ll. B aJT IN ,
La palabra en la vida y en la poesa. Hacia una potica sociolgica

En el linde de la inexistencia y la alucinacin, de una realidad que,


si la reconozco, me aniquila. Lo abyecto y la abyeccin son aqu mis
barreras. Esbozos de m i cultura.
J ulia K r is t e v a , Poderes de la perversin1

El estatus legal del trabajo sexual2 es un tema altamente conflictivo


que suele dar lugar a las polmicas ms encendidas, no importa el con
texto de que se trate. Com o si de alguna manera, en el trabajo sexual
se cristalizara algn lmite clave en torno de lo que nos es dado pensar
en materia de prcticas sexuales. De ah que cada vez que esta polmica
hace su aparicin en la escena pblica suela venir acompaada de una
serie de temores acerca de la amenaza que el trabajo sexual podra su
poner para la seguridad de la comunidad.
La figura de la seguridad, en particular urbana, es de por s un
dispositivo discursivo am biguo capaz de funcionar a la vez com o el
pivote de la proteccin de los derechos ciudadanos y como el ancla
je de los llamados a la represin de aquellos que supuestam ente, al
no cum plir con sus deberes ciudadanos, atentan contra las libertades
otorgadas. En el caso de la polm ica desatada a partir de la despena-
lizacin del trabajo sexual en Buenos Aires a com ienzos de 1998, esta
am bigedad en torno de la seguridad urbana o ciudadana es la que
habilit a que un proceso que podra haber sido considerado desde
el prism a de la am pliacin de derechos de las trabajadoras del sexo,
y consecuentem ente orientado a velar por una m ayor seguridad para
estos colectivos, haya sido visualizado, en cambio, com o un fenm eno
que amenazaba el orden pblico.

1. Mxico, Siglo XXI, 2004. Traduccin de Nicols Rosa.


2. Sobre el uso del sintagma trabajo sexual, vase cap. 2, n. 10, en este mismo libro.
79
Leticia Sabsay
En realidad, pese a su ambigedad, las apelaciones a la seguridad
suelen evocar no otra cosa que la necesidad de instaurar medidas de
control y punitivas orientadas a reasegurar la estabilidad de un orden
social (y en este caso, claram ente tam bin sexual) que se halla siste
m ticam ente amenazado por las mismas prcticas no norm ativas que
ese m ism o ordenam iento produce. Es esta instancia norm ativa la que
explica que la cuestin de la seguridad fuese uno de los ejes a partir de
los cuales la discusin en torno de la despenalizacin del trabajo sexual
franque el debate acerca de los derechos, deberes y libertades de las
trabajadoras del sexo, para pasar a convertirse en una polmica alrede
dor de las conductas e identidades sexuales ms y m enos admisibles en
el espacio pblico.
La dinm ica de esta proliferacin discursiva a travs de la cual las
preguntas que plantea el trabajo sexual se am pliaron al cam po ms
extendido de las norm as sexuales y genricas asum i en Rueos Aires
un tono particular. Fue sintom ticam ente contra las trabajadoras
sexuales trans que esta polm ica se encarniz. La discusin en torno
del trabajo sexual fue eclipsada hasta cierto punto por aquella otra que
abarcaba el cam po de las distintas posiciones de sujeto en funcin de
una identificacin sexual que contradice el im aginario de la norm a ge
nrica. N o fue el trabajo sexual ejercido por biom ujeres el que llam
la m ayor atencin de los medios, ni el que despert el inters de las
discusiones en el m bito de la sociedad portea. Y es de sealar com o
significativo en este sentido el silencio con respecto a la prostitucin
masculina, que perm aneci oculta a los ojos de quienes hem os sido
testigos de este debate. La amenaza percibida no circulaba alrededor
de la prostitucin iu toto de forma hom ognea, si esta de algn modo
poda albergar an la dicotom a genrica. A nivel m editico, la repre
sentacin de estos sucesos se centr, en cam bio, casi exclusivam ente
en los conflictos del barrio de Palerm o Viejo, escena donde el com er
cio sexual callejero era ejercido por trabajadoras sexuales travests,
transgneros y transexuales.
Quizs esto se deba en parte a que el debate en torno del trabajo
sexual callejero se acopl de un m odo particular al hecho de que con las
nuevas leyes, la vieja legislacin que condenaba explcitam ente el tra-
vestismo, penalizado con encarcelam iento bajo los Edictos Policiales,
fue discriminalizado tam bin. Este acoplam iento tam poco fue casual.
Las distintas organizaciones y activistas trans venan luchando desde
haca tiem po junto con otros m ovim ientos sexuales progresistas por la
derogacin de los Edictos Policiales. Y de hecho, fue con la sancin
de aquel nuevo Cdigo, el cual supondra la paralela despenalizacin
del trabajo sexual callejero y la discriminalizacin de las identidades
80
El discurso de la ley
trans, que la lucha de los colectivos trans adquiri verdadera visibilidad
pblica. Podra pensarse, en este sentido, que hasta cierto punto fue en
realidad la renovada articulacin poltica de travests, transgneros y
transexuales la que produjo el pnico moral que situ a las trabajadoras
sexuales trans en el ojo de la tormenta.
La articulacin del trabajo sexual con las posiciones trans' es una
cuestin compleja y problemtica. Por un lado, es cierto que la misma
segregacin de las identidades trans lleva a que gran parte de estos co
lectivos encuentren en el trabajo sexual su principal medio de vida.4 Por
el otro, la naturalizacin de la asociacin entre prostitucin y traves-
tism o ha sido tradicionalm ente un elem ento clave en la estigm atiza
cin de los colectivos trans (fundam entalm ente de hom bre a mujer) y
fue, de hecho, esta asociacin naturalizada la que caracteriz su puesta
en escena meditica.
D ado el carcter interseccional de la doble estigmatizacin -com o
sujetos trans y como trabajadoras del sexo-, es imposible discernir en
qu medida el pnico moral que despert la nueva legislacin estuvo
asociado a uno u otro aspecto de la cuestin. Pero, precisamente, an
tes que intentar deslindar un estigma del otro, sera quizs ms vlido
pensar en trm inos de una forma particular de estigmatizacin que ms
que acum ular discriminaciones (transfbicas por un lado y contra el
trabajo sexual por el otro), rearticula un discurso discrim inatorio nuevo,
en el que es precisamente su ambivalencia la que genera un cam po de
significacin difuso, y por lo tanto extensible, com o de hecho lo fue,
hacia otras prcticas y colectivos contra-hetero-norm ativos.

3. Uso la frmula trans para referirme en conjunto a las distintas identificaciones de


gnero que transgreden el binarismo de la norma genrica. Soy concierne del riesgo que
acarrea el uso de esta frmula paraguas" en cuanto al borramiento de las diferencias que
distinguen unas identidades de otras. No es mi intencin en este sentido homologar las
diferentes posiciones, sino ms bien evocar esta multiplicidad. Las autoidentificaciones
trans son mltiples, y ni siquiera la referencia a travests, transgneros, transexuales
resume cabalmente la complejidad de las posiciones posibles en este campo de
variantes deidisdentes del gnero. Las definiciones del travestismo, el transgenerismo
y la transexualidad han venido siendo, de hecho, objeto de lucha, y forman parte del
reciente proceso histrico mediante el cual estas posiciones se han ido articulando en los
distintos contextos como identidades polticas. En los aos en que se abre este caso, las
organizaciones que representan a travests y mujeres transexuales no utilizaban el termino
transgnero, por ejemplo, que se incluye en su discurso poltico algunos aos ms
tarde. Y en este contexto espacio-temporalmente acotado, a nivel del discurso pblico la
frontera travesti-transexual apareca bastante ms indeterminada que hoy. Cfr. captulo 2,
notas 3 y 4, en este mismo libro.
4. Segn los datos del Informe Preliminar de la Defensora del Pueblo sobre la
situacin de las travests en la ciudad de Buenos Aires del ao 1999, el 89% de las travestis
que residan en Buenos Aires en ese momento ejerca la prostitucin.
81
Leticia Sabsay
Creo, en efecto, que es esto en parte lo que posibilit que la despe-
nalizacin del trabajo sexual se convirtiese en la ocasin para poner en
discusin el reconocim iento de los derechos de travests, transgneros
y transexuales, as como la evaluacin crtica de cules son los requisi
tos, las exclusiones y las om isiones que se ponen en juego para que un
individuo pueda ser reconocido com o pleno sujeto de derechos. Tanto
la virulencia de las reacciones com o la resolucin provisoria del con
flicto mediante la creacin de una zona roja oficial, de facto destinada
exclusivamente a trabajadoras del sexo trans, de hecho, confirman que
la verdadera amenaza que supona la despenalizacin del trabajo sexual
no consista tanto en el reconocim iento legal del negocio del deseo, como
lo llamara N stor Perlongher, sino ms bien en que esta promova la
visibilidad de otros gneros y sexualidades en el espacio social.

C iu d a d a n a s im a g in a r ia s e n el d is c u r s o j u r d i c o :
LOS EDICTOS POLICIALES
A nivel fantasmtico, esta visibilidad despertara, aparentem ente,
una serie de tem ores sobre, la desaparicin de una frontera central a
cierta concepcin de la subjetividad pblica en la que se asienta una ciu
dadana imaginaria. Es en vistas de la configuracin de esta ciudadana
imaginaria fantasm ticam ente am enazada cuando surge la pregunta:
cules eran efectivamente las subjetividades que las distintas frmulas
legislativas al mismo tiem po reconocan y negaban?
Para responder a esta pregunta, propongo partir de la lectura que
hace Ju d ith Butler de la nocin de interpelacin de Louis Althusser.
La trayectoria de esta nueva legislacin y sus sucesivas reform as, siem
pre im plcitam ente en dilogo con los Edictos Policiales que vena
a reem plazar, podra leerse a partir de la capacidad de interpelacin
del discurso jurdico, y aun su perform atividad, para subjetivar a los
individuos. Rescato el enfoque perform ativo sobre la interpelacin
althusseriana ya que desde el punto de vista de la perform atividad,
este m ecanism o de interpelacin revelara toda su fragilidad. U na
fragilidad que, com o bien apunta Ju dith Butler, se hace evidente en
el hecho de que la ley, lejos de producir a sus sujetos de una vez y
para siem pre, no puede dejar de repetirse y de citarse a s misma para
producir su propia autoridad y m antener a los sujetos constantem ente
subjetivndose a la luz de una prctica citacional -interpelativa, dira
A lthusser- necesariam ente inacabada, y por lo tanto siem pre sujeta a
una potencial resignificacin.
M s all de la transitoriedad del hecho social de la despenalizacin

82
E l discurso de a ley
del trabajo sexual, y este carcter transitorio es ya un dato significativo
a analizar, todo este proceso de transform acin legislativa implic, en
efecto, un ambiguo reconocim iento de la diferencia del otro mediante
el que se configuraron distintas posiciones de sujeto sometidas a un
juego de parciales y contradictorias inclusiones y exclusiones, cuyo ca
rcter abierto e inacabado se hizo evidente si se atiende a las nuevas
articulaciones polticas que posibilit. Si en este proceso de renovacin
legislativa se produjo una suerte de desplazam iento a nivel de las posi
ciones de sujeto posibles, lo que me interesar ver a travs del anlisis
de la interpelacin performativa de las distintas leyes, entonces, ser la
contingente constitucin de nuevos sujetos polticos que, resistiendo o
comulgando con las distintas y renovadas formas de estigmatizacin,
fueron articulndose a partir de ellas.
Com encem os entonces por revisar esta aproximacin performativa
a la interpelacin y su relacin con la nocin de sujeto. En Mecanismos
psquicos del poder,- Judith Butler comienza planteando que afirmar que
la ley implica la interpelacin a un sujeto es ya en s misma una afirma
cin engaosa. En realidad no existe un sujeto como tal, anterior a la
ley que lo interpela, sino que es m ediante la propia interpelacin que el
sujeto llega a ser. Pero de acuerdo con la autora tampoco sera adecuado
decir que la interpelacin produce al sujeto que ser su interlocutor,
puesto que la figura de la produccin supondra pensar al sujeto como
el puro efecto de una interpelacin que le es totalm ente ajena. Visto as,
el sujeto solo podra ser un sujeto del subyugamiento, y no como cree
Butler, siguiendo a Foucault, el efecto de un proceso ms complejo de
subjetivacin, donde el a-sujeto interpelado contara con cierta agencia
tambin.
Podram os decir que en este libro Butler vuelve a psicoanalizar
la nocin de perform atividad del gnero en relacin con la form acin
del sujeto -y de algn modo profundiza esta psicoanalizacin. En
efecto, el problem a que Butler nos plantea all es el de cm o vincular
lo psquico con lo social, es decir, cm o com prender el m odo com o
los condicionam ientos sociales configuran un sujeto en toda su es
pecificidad. Con este objetivo y en su lnea, a partir de aqu la autora
intentar articular la teora foucaultiana del poder que es esencial a
su perspectiva, con una teora del sujeto basada en ciertas nociones
provenientes del psicoanlisis. Es en el m arco de un porm enorizado
anlisis de las distintas figuras que trataron de com prender la espe
cificidad de la dim ensin subjetiva, entonces, que la autora analiza

5. J. Butler, Mecanismos psquicos del poder. Teoras sobre la sujecin, Madrid, Ctedra,
(1997] 2001b.
83
Leticia Sabsay
la nocin de interpelacin ideolgica de Althusser. All, frente al de
term inism o althusseriano, Butler sostiene que la ley produce cauces
cuyos efectos son im predecibles.
Al introducir el factor contingencia, la respuesta que nos da la autora,
siguiendo a Foucault, es que el sujeto producido en la ley supera y ex
cede los efectos previstos por la ley, tornndose causa de una serie de
efectos que no pueden calcularse.6 Esta apreciacin foucaultiana sobre
el carcter contingentem ente productivo de la interpelacin con res
pecto al sujeto que en ella se conform a se asocia a su vez con la visin
de Butler sobre la perform atividad del discurso. La contingencia del
efecto sujeto corre en paralelo con el hecho de que la ley necesita
actualizarse mediante una repeticin ritual constante para garantizar
ese mismo efecto de subjetivacin. La fragilidad de la ley que se puso de
manifiesto claramente en el caso de Buenos Aires nos rem ite precisa
mente a este doble aspecto: 1) la contingencia de la propia interpelacin
y de la deriva del sujeto interpelado; 2) el sostenim iento de la autoridad
de la ley en la misma prctica de reiteracin.
Ahora bien, en qu sentido la autoridad com o producto de la
repeticin seala la fragilidad de la ley? Por qu la reiteracin es
m uestra de esta suerte de debilidad del discurso legislativo? En prim er
lugar, porque no se trata solam ente de que la ley se d com o figura
de autoridad solo m ediante la reiteracin, sino de que depende pura y
exclusivamente de ella para que la interpelacin sea eficaz. A partir de
aqu, lo que revela el hecho de que sea el ritual (la repeticin de una
cita) la ltim a instancia en la que se resuelve la eficacia de la ley para
nom brar, es que no existe un fundam ento exterior a la propia prctica
de significacin que se da al interior de ese rgim en discursivo para
que la ley pueda fijar posiciones de sujeto y dar validez a la fijacin que
pretende operar.
Esta falta de fundam ento que constituye a la ley com o una prctica
que no puede dejar de estar operando activa y constantem ente para
sostenerse a s misma nos lleva en segundo lugar al hecho de que la
repeticin ritual en la que se m aterializa la ley supone siem pre un des
plazamiento. La fragilidad de la ley -sin otro fundam ento que su misma
prctica discursiva- efectivamente est asociada a su necesaria resignifi
cacin. En palabras de Butler:

6. Agradezco a Judith Butler la observacin de que, efectivamente, es el propio


Foucault quien en la introduccin de Vigilar y castigar critica la concepcin que tiene
Althusser del poder como una fuerza omnipotente y todopoderosa. Vase M. Foucault,
Vigilar y castigar. Nacimiento de Ia prisin, Mxico, Siglo XX I, (1975) 1994.
84
El discurso de la ley
Paradjicam ente, lo que invoca quien recita o inscribe la ley es
la ficcin de un vocero que ejerce la autoridad para hacer que sus
palabras deban cumplirse, la encarnacin legal de la palabra divina...
Pero, la ley ya existente que l cita, de dnde obtiene su autoridad?
Hay una autoridad original, una fuente primaria? O, en realidad,
es en la prctica misma de la cita -potencialm ente infinita en su
retroceso- donde se constituye el fundam ento de autoridad como
diferimiento perpetuo?7
Siguiendo a Derrida, la repeticin es concebida por Butler como
iteracin, esto es, como una forma de repeticin en la que el sentido de
lo repetido se desplaza necesariam ente por virtud del mismo acto de
repetirse, de modo tal que lo que es repetido en la prctica ritual nunca
ser idntico a s mismo. Pero la idea de iteracin quiere indicar adems
que, paradjicamente, es a travs de la propia repeticin que la signifi
cacin intenta fijarse. Y as resulta que es la misma ilusin de recuperar
un sentido original la que hace avanzar el proceso significante. Por un
lado, la re-iteracin es siempre actualizacin, en el sentido de que en
su volver a aparecer, lo reiterado no puede ser idntico a lo que reitera.
Si as fuera, no habra reiteracin sino sim plem ente la continuidad de
lo mistno. La iterabilidad de un trm ino nos habla de aquello que per
manece igual a s mismo en la repeticin, pero a la vez, de aquello que
difiere con respecto a s mismo. Por el otro, si bien el sentido es siempre
renovado en la iterabilidad de la reiteracin del signo (en nuestro caso
la ley), la reiteracin de ese signo se producir en la medida en que tra
tamos de fijar su significado, y entonces ser en la cita del signo mismo,
que es necesaria en el intento de fijacin, que el significado volver a
desplazarse, a diferirse una y otra vez. Esta es la doble articulacin de
la diferencia: diferir es a un tiem po aplazar, retardar y diferenciarse, ser
diferente de algo.
Es en este sentido que Buder afirma que la capacidad productiva
del discurso es derivativa, es una forma de iterabilidad o rearticulacin
cultural, una prctica de resignificacin, no una creacin ex nibilo.8 La
cita -y hay que tener en cuenta que todo discurso tiene una dimensin
citacional- difiere el sentido hacia ese origen im aginario, hacindolo
retroceder con un movimiento que es el que en realidad hace avanzar
la significacin. Esta contingencia del origen es clave para com prender
por qu la interpelacin producida cuando se cita la ley se concibe desde
la perspectiva performativa de Butler como necesariam ente inacabada

7. .1. Butler, Cuerpos que importan. Sobre los lmites materiales y discursivos del sexo",
Buenos Aires, Paids, [1993) 2002, pgs. 163-164 (subrayados en el original).
8. Ibd., pg. 163 (subrayados en el original).
85
Leticia Sabsay
y por qu entonces el sujeto interpelado se encuentra abierto a una
perm anente resignificacin.
Esta falta de fundam ento original en la que se asienta la dinmica
citacional del discurso jurdico se torna claram ente visible en la obsesiva
pretensin nom inativa de los edictos policiales que anteceden y con
los que dialoga la nueva legislacin portea. En la m edida en que lo
que est presente en estos edictos es la penalizacin de ciertos sujetos
sociales por lo que son y no la sancin de actos dolosos particulares,
estos ponen en evidencia de forma contundente la propia eficacia per
formativa de la cita de la ley para constituir a los sujetos a los que la ley
se refiere. En el edicto relativo al Escndalo, por ejem plo, podeiiios ver
en toda su m agnitud el paralelo funcionam iento de la contingencia y la
autoridad de la ley para configurar un sujeto en la interpelacin:9
Art. 1". Sern reprimidos con multa de 600 a 1.500 $ o con arresto de 6 a
15 das:
0 Los que se exhibieren en la va pblica o lugares pblicos vestidos o disfrazados
con ropas del sexo contrario.
g) Las prostitutas o su servidumbre que desde su casa incitaren a las
personas.
i) Los sujetos conocidos corno pervertidos...
Todas estas, conductas y frm ulas de subjetivacin que la ley ti
pifica, se configuran com o tal es gracias a esta misma clasificacin
nom inal. Siguiendo las ideas de Butler sobre la perform atividad de
la subjetivacin, podram os decir que en este tipo de nom enclatura
legal asistim os a un proceso por el cual prim ero un acto es convertido
en una prctica sexual, y luego, esa prctica sexual es convertida en
un signo de identidad. Este pasaje del acto a la prctica sexual y de la
prctica al m odo de ser resum e la dinm ica perform ativa m ediante la
que retrospectivam ente se encontrar en ese ser la identidad de un
sujeto que, sexualizado y generizado de cierta m anera, se convertir
en la causa de las acciones que luego se habrn de prem iar o reprim ir.
En el caso de este edicto, se trata em blem ticam ente de m odos de ser,
identidades, para los que ya est planteada desde el origen una cierta
cadena de atributos fantasm ticam ente im aginados, y que ni siquiera
el texto parece necesitar describir.

9. Fuente: Edictos Policiales del Reglamento de Contravenciones de la Polica


Federal Argentina (Ratificados en Decreto-Ley 333/58 Ley Orgnica de la Polica
Federal Argentina), publicados en Rafael A. Gentili, ...M e va a tener que acompaar. Una
visin crtica sobre los Edictos Policiales, Buenos Aires, CISALP, 1995. En adelante, todos los
subrayados me pertenecen, salvo indicacin explcita en contrario.
86
El discurso de la ley
Qu es lo que convierte a un pervertido en tal? Cules son
exactam ente las prcticas que hacen que una persona devenga perver
tida, invenida o prostituta? La fuerza de la apelacin a estos nom bres,
que no necesitan una descripcin constatativa para ser determ inados
como tales, evoca en efecto el carcter im aginariam ente citacional de
textos anteriores en los que este texto replica, y que habilitan en el
m om ento de la lectura a la fijacin no cuestionada de tales posiciones.
Tal com o est planteado el texto de la ley, para que esta pueda llevar
a cabo su prctica represiva debe tener la fuerza y la autoridad para
determ inar quin es una prostituta, un pervertido, etctera. Esta
autoridad para convertir a un individuo en un tipo particular de su
jeto, que en esa conversin se volver no solo objeto de una prctica
represiva particular, sino asimismo (y por ella misma) objeto de un
circuito de prcticas cotidianas en las que se configurar la posibilidad
de actuar como tal, no es otra cosa que el efecto de la prctica ince
sante de la interpelacin.
Es la autoridad de la ley la que produce a ciertos sujetos legal y so
cialm ente como pervertidos, travestidos y prostitutas haciendo
operar sobre ellos el fantasm a de las personalidades criminalizadas.
As aparece tam bin en otros registros de los Edictos Policiales, no
solo en el de la sexualidad, com o es el caso del edicto sobre Vagancia
y M endicidad:
Art. 1". Sern reprimidos con multa de 1.500 a 3.000 $, o con arresto de 15
a 30 das:
a) Los vagos habituales.
b) Los sujetos conocidos como profesionales del delito que se encontraren
merodeando [...] sin causa justificada.
Art. 2o. Sern reprimidos con multa de 600 a 2.100 $ o con arresto de 6 a
21 das:
a) Los que teniendo aptitud para el trabajo u otros medios de subsistencia
ejercieren o explotaren la mendicidad pblica.
b) Los que habitualmente acompaaren a mendigos...
Los edictos fueron una mquina de subjetivacin cuyas frmulas y
prcticas de interpelacin performativa no paraban de producir subje
tividades segregadas. Aun cuando en algunos casos no encontremos la
referencia directa al tipo de sujeto por lo que es (sea mendigo o vago,
pervertido o prostituta), catalogado como punible independiente
mente de que est com etiendo un delito o no, encontrarem os la recon
versin del acto en prctica bajo la figura de la pcnalizacin de ciertos
comportamientos. As sucede en el caso de los que se exhibieren vestidos
81
Leticia Sabsay
[...] con ropas del sexo contrario, o en el'del consum o de estim ulantes
y otras drogas ilegales, tipificadas bajo el epgrafe Ebriedad y O tras
Intoxicaciones:
Art. Io. Sern reprimidos con multa de 300 a 1.500 $, o con arresto de 3 a
15 das, los que se encontraren en completo estado de ebriedad en las calles,
plazas, cafs, cabarets, almacenes, tabernas y otros despachos de bebidas
o parajes pblicos.
Art. 2. Sern reprimidos con multa de 100 a 600 $, o con arresto de 1 a 6
das, los que se manifestaren alcoholizados en los lugares que determina el
artculo anterior.
Art. 3o. Sern reprimidos con multa de 1.500 a 3.000 $, o con arresto de 15
a 30 das, los que en los sitios determinados en el artculo Io se encontraren
bajo la accin de alcaloides o narcticos.
En todos estos casos, ya sea que se trate de escndalo, vagancia o
ebriedad, no se pena en ningn m om ento un acto que perjudique a
terceros o bienes pblicos -lo que pone en entredicho desde ya la le
gitimidad de que el acto sea sancionable-, sino es por rem isin a un
principio antidem ocrtico de m antenim iento de cierto orden moral. En
todos, el acto sancionado m oralm ente supone la sancin no m eram ente
de un acto, sino de un tipo de conducta. Se sancionar a aquel que ocasio
nalmente se vista o se disfrace con las ropas del sexo contrario, pero
fundam entalm ente y con ms rigor, a aquel que asuma esa conducta
babitnabmnte,y lo mismo sucede con los casos de vagancia, m endicidad,
as como en lo referente a quienes han devenido a los ojos de la ley
alcohlicos, drogodependientes, etctera.
Esta necesidad de sancionar una prctica por su m ero carcter am o
ral y no por las consecuencias dolosas del acto, y ms aun, el hecho de
que esta ley no sanciona en realidad una prctica, sino que tiene por
objeto la represin de ciertos sujetos definidos por esas prcticas no tanto por lo
que hacen como por lo que estos son, se expresa en prim er lugar en el hecho
de que todas estas contravenciones se penarn con ms rigor en el caso
de reincidencia. Es decir que el sujeto que se constituye en una prctica
merece ms castigo que aquel que solo ocasionalm ente realiza un acto
de estas caractersticas. En segundo trm ino, y en directa conexin con
la figura de la reincidencia, se refleja en que todas estas sanciones giran
en torno a la figura legal del estado de peligrosidad. Aqu se vislumbra la
paranoia manifiesta en la percepcin fantasmtica del otro com o am e
naza en la medida en que ese m odo de actuar da por supuesto, y en
ese gesto inaugura (quiz sera acertado decir que inaugura en la misma
88
El discurso de la ley
medida en que da por supuesto) un modo de ser.10 La personalidad
del individuo -aun cuando no hubiere acto o conducta efectiva-, se
torna reprimible en cuanto se supone a ese individuo portador de una
personalidad peligrosa, com o una amenaza para la sociedad.
Todos estos edictos estn basados en lo que dio en llamarse Derecho
penal de autor. Esta doctrina no se sustenta en el castigo de una conducta
o serie de conductas, sino ms bien en la estigmatizacin de un deter
minado tipo de sujeto, donde la reiteracin de la falta constituye una
desobediencia que por lo tanto debe ser sancionada con una categora
de pena mayor. Bajo el derecho penal de autor, al penalizarse al sujeto por
ser pervertido, prostituta, m endigo o vago, no se castiga a un
individuo por lo que hace o deja de hacer, sino por la supuesta persona
lidad de la que se supone que un individuo es portador. En base a esta
doctrina se instaura junto a la sancin, el denom inado estado de peligro
sidad al que haca referencia. D e este modo, la capacidad de subjetivar
al otro, y de ubicarlo en alguna de las categoras tipificadas a las que
habilita el Derecho pena! de autor, da autorizacin para atribuir a un su
jeto el carcter de peligroso, y de all, sancionarlo por la determ inacin
de su supuesta propensin a delinquir. En la medida en que el polica
althusseriano se convierte en un interpelador autorizado al citar la ley
que lo ampara -ya que l mismo ha sido interpelado por aquella ley-,
mediante esta doctrina se torna incluso capaz de interpelar al otro como
sujeto criminal aun antes de que hubiera delito o contravencin.
Todos estos edictos y la doctrina del derecho penal de autor del
que son tributarios se basaban en una tradicin positivista del dere
cho que data de fines del siglo XIX y principios del XX. Asentada en
un ideal norm ativo sobre el que se imaginaba a la sociedad ideal,
esta tradicin positivista visualizaba a la sociedad, pero ms espec
ficamente a la nacin, com o un organism o cuya salud moral haba
que construir y preservar. En la A rgentina, este dispositivo de la moral
saludable tena por funcin dar forma a su vez a la construccin de la
identidad nacional. As es com o a mediados del siglo XX estos edictos
encarnaban no solo el ideal de una sociedad posible sino que ms con
cretam ente eran la expresin de la bsqueda de una identidad cultural
para la nacin. Es en esta configuracin de una identidad nacional
ideal donde tena sentido el diagnstico de lina serie de patologas
10. AI respecto, vase el anlisis que realiza Judith Butler de la lev de la armada
norteamericana llamada Dont ask, don't tell (No preguntes, no digas], que no prohiba
a los homosexuales integrarse en la armada, siempre y cuando no declarasen (o alguien no
declarase) su homosexualidad..!. Butler, Contagious Word. Paranoia and Homosexuality
in the Military, en J. Butler, Excitable Speech. A Politics of the Pcrfonnntive, Londres,
Routledge, 1997, pgs. 103-125.
89
Leticia Sabsay
sociales, que el higienism o y la crim inologa se iban a encargar de
estipular, produciendo a ciertos actores sociales com o anorm ales,
degenerados o peligrosos.11
Ahora bien, si era sobre todo y fundam entalm ente contra el tras-
fondo del ideal de una identidad nacional que se configuraban estas
taxonom as, no se trataba tanto de dar nom bre a los otros que efec
tivam ente podan oponerse a este ideal, com o de constituir a su otro
fantasm tico. Este o tro fantaseado com o aquello que se encuentra
ms all de un lm ite constitutivo, se convierte en la proyeccin de lo
que am enaza la propia supervivencia, y por lo tanto en un o tro de cuya
exclusin (y abyeccin) depende la propia posibilidad de ser. Estas ca
tegoras encargadas de in terp elar-y en esta interpelacin co n stitu ir- a
ciertos estos sujetos sociales com o vagos, m aleantes, m endigos,
hom osexuales, prostitutas, pervertidos, daban form a, entonces,
a un O tro cuya exclusin era la condicin de posibilidad y el garante
de la nacin.
Lo que esta ley produca, a costa de la vigilancia, el control y la
represin de sujetos sociales que eran configurados desde el com ien
zo com o objetos de exclusin, eran los parm etros im aginarios dentro
de los cuales se daba forma al ciudadano (ideal) de la nacin. En otras
palabras, lo que la ley produca perform ativam ente y en una primera
instancia, no eran tanto unos sujetos com o otros, sino la frontera a partir
de la cual podan aparecer ciertos sujetos com o siem pre ya norm ales
m ientras que otros com o siem pre ya estigm atizados.

D i f e r e n c i a , u n iv e r s a l id a d y f r o n t e r a s i d e n t i t a r i a s :
EL ESTATUTO d e LA CIUDAD
Este hecho nos da la clave para pensar otro aspecto de la operatoria
de la perform atividad que rem ite al carcter vaco de los significan
tes m ediante los cuales se produce la interpelacin. Evidentem ente,
estoy haciendo alusin aqu a la conceptualizacin de E rnesto Laclau.
Partiendo de la premisa lacaniana de que el significante tiene primaca
por sobre el significado, la perspectiva de Laclau es que los significantes
vacos habilitan la sutura tem poral de una serie de significados que se

11. La bibliografa sobre el rol que cumpli el higienismo (y su conjugacin con la


criminologa) en el proyecto tle modernizacin de la Argentina y su articulacin con la
produccin del ser nacional es extensa. Al respecto vase el trabajo seminal de O. Tern,
Positivismo y nacin en la Argentina, Buenos Aires, Puntosur, 1987, y en particular con
respecto al rol de la homosexualidad en este proyecto, de J. Salessi, Mdicos, maleantes y
maricas, Rosario, Beatriz Viterbo Editora, 1995.
90
El discurso de la ley
les atribuyen arbitrariam ente, siendo precisamente el vaciamiento del
significante lo que perm ite la sutura y su llenado m om entneo.12
Visto de este modo, se entiende que los atributos de unos y otros
sujetos no se expliciten en el cuerpo de la ley: no hay ni puede haber una
descripcin para la identidad de aquel que est a un lado u otro de la
frontera porque es justam ente el carcter fundante de la ley-frontera, y
del significante de la identidad como punto de cristalizacin, condensa
cin y fijacin d un cmulo de actos, fantasas, prcticas indeterm ina
bles (operando retrospectiva y narrativam ente una virtual organizacin)
el que da a los sujetos la posibilidad de ser. Es la ley-frontera la que
los insta a ser en un cam po significante a partir del cual se abre la
posibilidad, entonces, de la interpelacin. La frontera producida por la
ley organiza el campo en el que puedan aparecer ciertos significantes,
norm ales y desviados. Pero para poder funcionar, estos significantes
deben a su vez perm anecer relativamente vacos ya que precisamente
de este carcter vaco depende el deslizamiento de los significados y la
consecuente eficacia de la interpelacin. Si es mediante estos significan
tes que se efecta la interpelacin, estos significantes deben perm anecer
vacos -ser imposibles de clausurar en la descripcin que est significa
tivamente ausente en la ley- para poder funcionar.
Sin em bargo, el carcter vaco del significante no nos habla de cual
quier significante que pueda ser resignificado. A este respecto Salvoj
Zizek agrega que es justam ente la indeterm inacin del point de capi
tn", en tanto que significante amo, la que perm ite la fijacin. En El
sublime objeto de la ideologa, Zizek hace un anlisis de la falacia entre
descriptivistas y antidescriptivistas, y all, retom ando la nocin de point
de capitn de Lacan, llama la atencin sobre la inadecuacin de todo
significante, siempre marcado por el exceso y/o la falta, para indicarnos
que precisamente es esta inadecuacin la que perm ite que el significan
te signifique. A partir de su lectura del concepto de Capiton de Lacan,
Zizek escribe:
Si sostenemos que el point de capitn es un punto nodal, una especie de
nudo de significados, esto no implica que sea simplemente la palabra nvs
rica (...) el point de capitn es, ms bien, la palabra que en tanto palabra,
en el nivel del significante, unifica un campo determinado, constituye su
identidad: es, por as decirlo, la palabra a las que las cosas se refieren para
reconocerse en su unidad.1*

12. Vase E. Laclau, Por qu los significantes vacos son importantes para la
poltica?, en Emancipacin y diferencia, Buenos Aires, Ariel-Espasa-Calpe, 1996.
13. S. Zizek, El sublime objeto de la ideologa, Mxico, Siglo XXI, [1989| 1999, pg. 136.
91
Leticia Sabsay
Porque es indeterminada, porque est eximida de todo ajuste a un
sistema de significados, la alteridad dramatizada en el ejercicio de una di
ferencia encuentra de hecho la posibilidad de designarse. Es esta alteridad
que se construye para reforzar el carcter restrictivo y represivo de la ley,
demarcando las fronteras que delimitan una ciudadana que se elabora
imaginariamente, la que da forma, en este caso, a la identidad nacional.
La concepcin antidem ocrtica del derecho que est en la base de
los edictos policiales es la traza sobre la que la nueva legislacin se pro
pondr a s misma com o inauguradora de un renovado concepto de
justicia para la ciudad. En franca oposicin al m odo restringido de la
ciudadana que aquella ley se propona representar, la Constitucin de
Buenos Aires intentar refundar las bases sobre las que se asiente otro
concepto de ciudadana universal, basado esta vez en la aceptacin de
la dilerencia y fundam entalm ente, el reconocim iento dem ocrtico de
la heterogeneidad al interior de la com unidad. As lo sentencia desde el
inicio el prem bulo de esa Constitucin:
Los representantes del Pueblo de la Ciudad de Buenos Aires, reunidos
en Convencin Constituyente por imperio de la Constitucin Nacional,
integrando la Nacin en fraterna unin federal con las Provincias, con el
objeto de afirmar su autonoma, organizar sus instituciones y promover
el desarrollo humano en una danocracia fundada en In libertad, la igualdad,
la solidaridad, la justicia y los derechos humanos, reconociendo Ia identidad
en la pluralidad, con el propsito de garantizar la dignidad e impulsar la
prosperidad de su habitantes y de las mujeres y hambres que quieran gozar
de su hospitalidad, invocando la proteccin de Dios y la gua de nuestra
conciencia, sancionamos y promulgamos la presente Constitucin como
estatuto organizativo de la Ciudad de Buenos Aires.14
Respondiendo a demandas de distintos movim ientos sociales, as
como a las presiones de las diversas fuerzas polticas progresistas y al
gunos organismos no gubernam entales15 por una dem ocratizacin de

14. Constitucin de la Ciudad de Buenos Aires: Estatuto de la Ciudad Autnoma de


Buenos Aires, sancionada el 01/10/1996, publicada en el Boletn Oficial el 10/10/1996.
Utilizo para este anlisis una versin posterior en la que se incorporan sus distintas
modificaciones (en su mayora de forma o de correccin de erratas), Estatuto de a Ciudad
Autnoma de Buenos Aires, Buenos Aires, Ediciones del Pas, 1998.
15. Entre las distintas organizaciones que ms participacin tuvieron en la elaboracin
de propuestas para la democratizacin de la seguridad ciudadana, podemos mencionar,
entre otras: Centro de Estudios Legales y Sociales (CELS), Asamblea Permanente por los
Derechos Humanos (APDH), Coordinadora contra la Represin Policial e Institucional
(CORREPI), ('.entro de Esnidios c Investigacin sobre Derechos Humanos (C EID H ) y
Comisin de Familiares de Vctimas Indefensas de la Violencia Social (COFAVI).
92
El discurso de la ley
los aparatos del Estado, los principios fundam entales de la Constitucin
elaboraban un comprom iso con las que, parafraseando a Aldiusser, se
ran las condiciones imaginarias de existencia en el contexto contem por
neo y muy actual de urbe.
Junto con las luchas feministas, que desde sus propias organizaciones
y alineadas dentro de los partidos polticos, ejercieron una fuerte pre
sin -cuyo rastro se deja ver en la letra de le ley, que aspira a representar
a mujeres y hom bres (con el magnfico detalle de haber colocado a las
mujeres antes que a los hom bres)-, se hacen presentes en este texto
las luchas de los movimientos de gays, lesbianas, bisexuales, travests y
transexuales.16 Del mismo modo, tambin refleja los rastros de la lucha
por el reconocim iento de la diversidad cultural y religiosa -una tem
tica que en el caso de la Argentina se vio dram ticam ente conmovida
por los atentados contra la AMIA (Asociacin M utual Juda Argentina)
y la Embajada de Israel en la dcada de 1990-,17 as como la multicul-
turalizacin de la ciudad de cara a los m ovim ientos m igratorios de la
ltima dcada, que supusieron la necesidad de incluir en el imaginario
urbano de Buenos Aires a los nuevos residentes provenientes mavorita-

16. Entre ellos, podemos destacar la labor de la Comunidad Homosexual Argentina,


Gays DC (Gays por los derechos civiles) y la Asamblea Permanente de Lesbianas
Feministas de America Latina y el Caribe, en la que participan el Frente de Lesbianas,
Convocatoria Lesbiana, el Grupo de Madres Lesbianas, SIGLA (Sociedad de Integracin
Gay-Lesbica Argentina) y Lesbianas Feministas Independientes. Es de destacar tambin
la tarea de A LITT (Asociacin de Lucha por la Identidad Travesti yTratisexual), O PTRA
(Organizacin de Travests y Transexuales de la Repblica Argentina) y ATA (Asociacin
de Travests Argentinas), que tambin trabajan en un horizonte internacional -recurriendo
para la defensa de los derechos humanos y la denuncia de la violencia institucionalizada
contra travests y transexuales en Argentina- al trabajo conjunto con la O N U , a travs de
su Comisin IG LH R C (International Gay and Lesbian Human Rights Cominission).
17. Los atentados a la Embajada de Israel el 17 de marzo de 1992, con 29 vctimas
mortales y centenares de heridos, y a la AMIA el 18 de julio de 1994, con 85 vctimas
mortales y ms de }00 heridos, nunca fueron esclarecidos. Una cuestin sangrante en
el contexto local, que incluye la marca de la adhesin de Argentina al frente germano al
final de la Segunda Guerra Mundial, bajo el gobierno del general .lun Domingo Pern,
y el refugio paralegal de aproximadamente 180 criminales de guerra nazis entre 1946 y
1950 en el interior del pas. Entre ellos, podemos mencionar a significativos miembros
del rgimen como Mengele, Kutschmann, Schwambergcr y Erich Priebke. A este hecho
se suma el particular antisemitismo de las fuerzas de seguridad argentinas sobre el que se
imprime el flagrante descubrimiento de que algunos de los implicados en esos atentados
(la llamada conexin local) eran miembros, o de hecho estaban vinculados no solo a las
fuerzas de seguridad locales, sino asimismo a altos cargos del Poder Ejecutivo nacional,
quienes fueron responsables, de hecho, de la desventurada lnea que siguieron las
investigaciones en pos de una nunca encontrada pista iran, y olvidaron denunciar la
comprobada participacin de la Polica Federal y la SIDE (Secretara de Inteligencia del
Estado, dependiente de las FEAA.).
93
Leticia Sabsay
riam ente del norte del pas, as com o de pases lim trofes y del sudeste
asitico.18 U n escenario de diversidad creciente al que se sum aba, por
otra parte, la pauperizacin de las clases medias y un profundo proceso
de marginalizacin de grandes sectores de la poblacin -q u e sobre todo
com prom eta a las nuevas generaciones, sin perspectiva de entrar no
ya en el sistema productivo con cierta estabilidad, sino tam poco en el
sistema de educacin bsica y (paradjicam ente) obligatoria.19
De algn m odo, lo que estaba puesto en juego en ese m om ento era
la necesidad de una respuesta jurdica a este posm oderno escenario
dom inado por los signos de la diversidad glocalizada, tan distinto de
aquel m om ento de hom ogeneizacin nacional contem porneo de las
tendencias asimilacionistas, que visualizaban la diferencia cultural como
un elem ento susceptible de ser borrado m ediante la integracin cultural.
En la C onstitucin de Buenos Aires resuenan los debates que desde la
dcada de 1980 fueron centrales en relacin con la m ulticuhuralidad, la
reelaboracin de la heterogeneidad asimtrica dentro del m ulticultura-
lismo, las polticas de identidad y el pluralism o cultural, las discusiones
en torno de la interculturalidad, el mestizaje cultural o la bibridez. Al
m ism o tiem po, refleja la incorporacin de la teora de gnero y algunas
de las dem andas de los colectivos feministas y L G TB . As, en el T tulo
del L ibro Prim ero, dedicado a los D erechos y G arantas, el artculo
11 de la C onstitucin afirma que:
Todas las personas tienen idntica dignidad y son iguales ante la ley.
Se reconoce y garantiza el derecho a serdiferente, to advinindose discriminaciones
que tiendan a la segregacin por razones o con pretexto ile raza, emia, gnero,
orientacin sexual, edad, religin, ideologa, opinin, nacionalidad, caracteresfsicos,
condicin psicofsica, social, econmica o cualquier circunstancia que implique
distincin, exclusin, restriccin o menoscabo.
La Ciudad promueve la remocin de los obstculos de cualquier orden que,
limitando de hecho la igualdad y libertad, impidan el pleno desarrollo de
la persona y la efectiva participacin en la vida poltica, econmica o social
de la comunidad.
18. Sobre las comunidades de inmigrantes en Argentina, vase C. Alera, La inmigracin
coreana en Buenos Aires. Multiculturalismo en el espacio urbano, Buenos Aires, EUDEBA,
1998, y Migracin coreana en Argentina, tesis doctoral defendida en la l'.HESS de Pars
(21/3/2005) (director de tesis, Gerard Althabc y Carmen Bernard); Alejandro Griinson
(comp.), Fronteras, tuiciones e identidades: la periferia como centro, Buenos Aires, Ediciones
Ciccus/La Cruja, 2000, y E. Jelin y A. Griinson, Migraciones regionales hacia la Argentina.
Diferencias, desigualdades y derechos, Buenos Aires, Prometeo Libros, 2006.
19. Sobre la relacin entre ciudadanas diferenciales y su articulacin con la historia
reciente de los cambios en la trama urbana de la ciudad de Buenos Aires al comps de
los nuevos procesos de exclusin social, vase V. Devalle, Ciudadanas urbanas: Buenos
Aires, proyecto m ultiterritorial, en Revista Mundo Urbano, 12 (julio-agosto), 2001.
94
El discurso de la ley
La prim er pregunta que surge de la lectura de este texto es: cmo
se determ ina la diferencia del diferente? Si la Constitucin, adems de
su declamada universalidad -donde todos son iguales ante la ley y tienen
idntica dignidad-, establece al mismo tiem po el derecho a la diferencia,
la universal igualdad deber estar marcada internam ente por una dife
renciacin necesariamente determ inada por el hecho de ser una diferen
cia can respecto a. Y entonces, cul es el punto de referencia (universal) a
partir del cual se valora un cierto m odo de ser diferente?
Estos primeros textos de la Constitucin de Buenos Aires revelan des
de el comienzo las contradicciones del Estado liberal-democrtico con
respecto al ideal universal que representan. Por una parle, el Estado (en
este caso encarnado en el gobierno de la ciudad), se instituye como repre
sentante de todos los ciudadanos en pie de igualdad mediante la rearticu
lacin de trminos que, como planteara Zizek, se sienten espontnea
mente como apolticos, como si trascendieran las fronteras polticas.20
Lo que nos iguala, y en esa medida nos rem ite a la totalidad universal
que encarna el Estado-Ciudad, es la dignidad, el pleno desarrollo de la
persona , y en el prembulo citado renglones ms arriba: la libertad, la
igualdad, la solidaridad, la justicia y los derechos humanos.
Sin em bargo, lo que se presiente en estos ideales universales que
pareceran encontrarse ms all de la poltica, es la lucha por la hege
mona de lo que estos trm inos podran llegar a significar cuando son
materializados en el espacio social. Significantes vacos, dira Laclau,
que solo adquieren existencia concreta cuando son ocupados por un
contenido particular, y cuya hegem ona, encarnando m om entnea
m ente una posicin universal, es ante todo contingente. Com o subraya
Zizek leyendo a Laclau: El hecho de que el vnculo entre el Universal
y el contenido particular sea contingente significa precisamente que es
el resultado de una batalla poltica por la hegem ona ideolgica.-1 En
la medida en que la universalidad (que no puede ms que ser hegem -
nica) est escindida constitutivam ente -siendo esta escisin la que se
da entre el universal invocado y el particular en el que lo universal se
articula-, es que se abre el espacio de contingencia en el que puede
darse la lucha poltica.
Com o en el caso de los edictos policiales, pero en otra clave, esta vez
orientada a la representacin antes que a la represin, es la contingencia
del significante con respecto a los significados que puedan atribursele

20. S. Zizek, Multiculturalismo o la lgica cultural del capitalismo multinacional,


en F. Jameson y S. Zizek, Estudios Culturales. Reflexiones sobe el multiculturalismo, Buenos
Aires, Paids, 1998, pg. 142.
21.1bd., pg. 139.
95
Leticia Sabsay
a nociones utpicas com o las de dignidad, libertad o solidaridad (y que
como sealamos vuelve a darse en el caso de la identidad de los per
vertidos, los vagos, etc.), la que le da a esos m ismos significantes la
eficacia perform ativa para dotarse im aginariam ente a s m ismos de una
cierta referencialidad. Cuando hegem nicam ente un contenido parti
cular puede funcionar com o un universal es cuando en los trm inos de
Zizek se produce efectivamente la sutura ideolgica. En los trm inos
de Laclau, diramos que la hegem ona es la que habilita a atar -estabi
lizar- de forma precaria y contingente (de acuerdo con el estado de la
batalla poltica), los significantes vacos a significados concretos, y de
all a referentes particulares.
Aqu es donde aparece el segundo elem ento de la escisin de lo uni
versal. Si por un lado, lo universal se escinde en el contenido particular
por el que puede aparecer como tal, a la inversa, tam bin niega al parti
cular en su particularidad, en tanto lo coloca en el lugar de lo universal.
Retomemos las palabras de Zizek:
Sin embargo, la dialctica de esta lucha es ms compleja que la versin
marxista estndar, segn la cual los intereses particulares asumen la forma
de la universalidad (los derechos humanos universales son de hecho los
derechos del hombre blanco propietario [...]). Para funcionar, la ideologa
dominante tiene que incorporar los rasgos en los cuales la mayora explotada
pueda reconocer sus autnticos anhelos [...]. Etiennc Balibar estaba
ampliamente justificado cuando invirti la clsica frmula marxista: las
ideas dominantes no son precisamente las ideas de aquellos que dominan.
Para que haya hegem ona y el Estado liberal dem ocrtico pueda
darse como universal, a diferencia de la lgica del Estado fascista o tota
litario, este debe incorporar mi movicnto utpico (desideologizado) en el
que aquellos som etidos a las relaciones de explotacin y dom inacin, y
aun excluidos de la plena ciudadana, puedan sentirse representados. De
acuerdo con este planteam iento, la forma de inclusin de los contenidos
particulares en lucha dentro del Estado dem ocrtico liberal deja entre
parntesis desde el vamos el cuestionam iento de la universalidad de sus
principios. Pero adems, para funcionar, lo universal se pone en relacin
con una diferencia universal y abstracta, de m odo tal que sus sustancias
particulares queden subsumidas dentro de la hegem ona del m om ento
utpico, quitndoles desde esta definicin todo carcter antagnico.
As, la diferencia de raza, etnia, gnero, orientacin sexual, edad,
religin, ideologa, opinin, nacionalidad, caracteres fsicos, condicin
psicofsica, social, econm ica, que afirma el texto constitucional, re
22. Ibd., pg. 140.
96
El discurso de la ley
sulta ser una diferencia negada en sus rasgos particulares. Todas estas
diferencias particulares se presentan, en efecto, como sustento de una
nocin universalista en la que, otra vez siguiendo a Zizek, la fantasa
tiende a unir la experiencia subjetiva real, el caso particular, con la
representacin -sustitutiva- ideolgica de la universalidad de cada
tipo de diferencia (religiosa, o sexual, etc.). El discurso jurdico de la
Constitucin, propia del Estado liberal dem ocrtico de la Argentina de
ese m om ento, im pone una operatoria en la cual la negacin de una
identidad particular transform a esta identidad en el smbolo de la iden
tidad y la com pletud como tales.2 En ella se vislumbra el discurso
de la tolerancia racional que, reificando la identidad del otro, absorbe
la diferencia potencialm ente antagnica como un caso ms de la di
versidad unlversalizada, reducindola a aquellos rasgos potencialm ente
incluibles dentro de los trm inos de la universalidad hcgemnica.
En este sentido, cabe rem arcar que en esta profunda transform acin
jurdico-legal de la que es testigo Buenos Aires, el abandono del Derecho
penal de autor y la adopcin del Derecho penal del acto, no supone sin
em bargo una m enor segregacin, ni pone en entredicho lo afirmado en
relacin con la capacidad de la ley para dar forma a ciertas posiciones
de sujeto (que s, en este caso, como veremos sern otras) y la conse
cuente exclusin que supone la determ inacin de un horizonte para lo
representable. A diferencia del derecho penal de autor, el derecho penal
del acto se basa en el principio de exterioridad o m aterialidad del hecho
punible (nullum crimen sine actione") lo que implica que la norma solo
tiene incumbencia sobre acciones (u omisiones) que efectivamente ha
yan tenido lugar. Con este pasaje, entonces, m uere la figura del estado
peligroso y la figura de la reincidencia se reconsidera en funcin del
dao ocasionado, sin que necesariam ente requiera una pena mayor. En
definitiva, la adopcin del derecho penaI del acto im pide que se castigue a
las personas por lo que son y se limita a castigarlas por lo que hacen.
Sin em bargo, com o acabamos de ver en el apartado anterior, en su
anlisis de la ley sobre la homosexualidad en la Armada norteam eri
cana, que fue conocida com o N o preguntes, no digas, Judith Butler
seala que la puesta en texto de la represin de ciertos actos, sigue
suponiendo al acto com o ndice de una conducta (prctica), y a la
conducta com o ndice a su vez de un m odo de ser.24 D e m odo que en
definitiva ambas concepciones del derecho implican -aunque m edian
te distintos m ecanism os- una subjetivacin segregada. Precisam ente, es
este tono lim itado que asume la diferencia bajo la palabra del discurso

23. Ibd., pg. 139.


24. J. Butler (1997), op. cit.
91
Leticia Sabsay
liberal -esta suerte de dom esticacin del o tro - el que se establece en
el texto constitucional, y el que se reflejar ms patentem ente en el
C digo Contravencional, autodenom inado C digo de Convivencia
U rbana al que esa C onstitucin da lugar.

D em o c r a c ia lib e r a l y t o l e r a n c ia : el c d ig o d e c o n v iv e n c ia
En su prim era versin, el llamado C digo de Convivencia U rbana
no incluy ningn artculo referente al trabajo sexual callejero, y fue
sim plem ente m ediante esta omisin que, de hecho, el trabajo sexual
pudo ser despenalizado. Por va de esta suerte de hueco legislativo, en
m arzo de 1998 el trabajo sexual callejero fue por fin eximido del m arco
contravencional, en un intento por salvaguardar a las trabajadoras del
sexo de la extorsin y la violencia policiales, m ecanism os inform ales con
los que hasta entonces el Estado regulaba este campo. Pero desafor
tunadam ente, dada la sensibilidad del tema as como los intereses que
esta nueva norm ativa tocaba, esta medida fue am pliam ente cuestionada,
de m odo que a los pocos meses y al cabo de arduos debates en el re
cinto legislativo -presiones lobbistas y campaas m editicas m ediante-,
se decidi incluir finalm ente un articulado que limitase el intercam bio
sexual en el espacio pblico. Este proceso dur aproxim adam ente cua
tro meses, hasta que el artculo que finalm ente term inara con el fugaz
m om ento de libre ejercicio del trabajo sexual en la calle fue sanciona
do en julio del mismo ao, y qued redactado as:
Art. 71. Alteracin a la tranquilidad pblica. Causar alteraciones a la
tranquilidad pblica frente a viviendas, establecimientos educativos
o templos, o en su proximidad, con motivo u ocasin del ejercicio de la
prostitucin y como resultado de su concentracin, de ruidos, o perturbacin
del trnsito de vehculos, o con hostigamiento o exhibindose en ropa
interior o desnudo/a.2i
U na de las prim eras cosas que llam an la atencin sobre la redac
cin de este artculo es que en el ttulo que' le da m arco se reem plazan
las viejas figuras de la m oral pblica, del o rd en , o del decoro y
las buenas costum bres, ms propias del discurso higienista, por la
de tranquilidad pblica. Q u im plicancias tiene este desplazam ien
25. Ley 1. Cdigo Contravencional de la Ciudad de Buenos Aires, sancionada el
09/03/1998, publicada en el Boletn Oficial el 15/03/1998; Ley 42, Art. 16: captulo que
se agrega a la ley original, sancionada el 02/07/1998. Utilizo para este trabajo una versin
posterior en la que se incorporan esta y otras modificaciones: Cdigo Contravencional de la
Ciudad de Buenos Aires, Buenos Aires, Ediciones del Pas, febrero de 1999.
9X
E l discurso de la ley
to semntico? La apelacin conservadora a las buenas costum bres
se transform a en la jerga liberal en una cuestin de salvaguardar la
tranquilidad pblica que aparentem ente podra disturbarse debido a
ruidos, obstaculizacin del trfico, pero (y sintom ticam ente) tambin
debido a la exhibicin de personas en ropa interior o desnudo/as. Sin
em bargo, el espritu conservador de esta form ulacin ms m oderna
queda al descubierto desde el com ienzo en la medida en que el artcu
lo establece que de lo que se trata es de sancionar ruidos, perturbacin
del trnsito de vehculos, etctera, en tanto que sean efecto especfico
del ejercicio de la prostitucin.
Volver con ms detalle sobre el funcionamiento de la figura de la
tranquilidad pblica cuando analice la puesta meditica del caso, para
ver all cmo mediante este sintagma se intersectan perversamente se
guridad, sociabilidad y moralidad. Pero por ahora, lo primero que habra
que decir con respecto a este artculo del Cdigo es que: 1) en cuanto
a los ruidos, exista ya un artculo especfico, casualmente el 72, y que
le sigue inmediatamente al artculo en cuestin, referente a los Ruidos
M olestos, en el que se sanciona: Perturbar el descanso, la convivencia o
la tranquilidad pblica mediante ruidos que por su volumen, reiteracin
o persistencia excedan la normal tolerancia, de modo que no haca falta
pautar nuevamente esta cuestin; 2) lo mismo sucede en relacin con la
obstaculizacin del trfico, tambin sancionada en los artculos 41 y 42 del
captulo 11 del Cdigo, referente a la Libertad de circulacin. De modo
que quitando estos dos casos, resulta que lo que este artculo sancionaba
especficamente era la alteracin a la tranquilidad pblica con ocasin
del ejercicio de la prostitucin a secas, o con ocasin de hostigamiento
o exhibicin en ropa interior o desnudo/a.
La intencin normativa de la ley por lim itar estas prcticas remite
en realidad a la demarcacin de posiciones de sujeto que subvertiran
los modelos de ciudadanos sexuales hegemnicos, y a que es este cues-
tionam iento de la hegemona el que genera intranquilidad. Pero el
ideal democrtico no puede hacer explcito su carcter excluyeme sin
perder su representatividad universal, precisamente, da lugar a la resig
nificacin de la frmula de la tranquilidad pblica, que en este caso
se asocia a los usos legtimos del espacio pblico. Lo que los ojos de
la moral no soportan que se haga visible en el espacio pblico muta en
derechos de uso del espacio urbano. Ahora bien, lo que el ideal universa
lista del discurso dem ocrtico liberal deja intacto en esta redaccin, y
que no puede cuestionar sin socavar sus propias bases normativas, es el
sentido poltico de la tranquilidad pblica y por qu ciertas prcticas
supondran su alteracin. En efecto, si esto es as, cmo congeniar el
ideal no discrim inatorio afirmado en la Constitucin con este recorte
99
Leticia Sabsay
de las libertades individuales, o en otros trm inos, con la lim itacin de
la soberana individual de cada una con respecto a su cuerpo?26
De hecho, el captulo V III que no se inclua en el cdigo original,
y al que pertenece este tan debatido artculo 71, que refiere exclusi
vamente al trabajo sexual, lleva por ttulo: U so del espacio pblico.
As, im aginariam ente se produce la sutura que ata la universalidad de
la no discrim inacin a los usos legtimos del espacio urbano basados
en la idea (universalista) de igualdad ante la ley sobre la base de la cual
mis derechos term inan donde em piezan los derechos del de al lado.
Con la aceptacin de la pluralidad de modos de vida posibles aludi
dos en el ideal no discrim inatorio, el discurso liberal de la tolerancia
racional funciona en definitiva para asegurarle una m ayor validez a
un m odo de vida particular por sobre los otros. Se perm ite o no la
diferencia del o tro en tanto y en cuanto esta no atente contra ciertas
cuestiones centrales que no se pueden atacar sin que la universalidad
hegemnica im plicada en cierto m odelo de ciudadana im aginaria sea
puesta en cuestin.
Pese a sus intenciones conciliatorias, la eficacia del discurso racio
nal de la tolerancia result ser dbil para contener los antagonism os,
y en cambio prevaleci el ms irracional y profundam ente arraigado
sentido com n, que siem pre y necesariam ente conservador, los articu
laba infinitam ente mejor. As, en marzo de 1999, a ocho meses de su
primera sancin, el artculo 71 que limitara el com ercio sexual callejero
en funcin de sus efectos (esto es, los perjuicios a la tranquilidad que
este podra eventualm ente ocasionar a terceros), es modificado frente a
la acometida de los sectores ms conservadores en pos de una legisla
cin prohibicionista. Esta nueva modificacin, que supuso prohibir el
comercio sexual callejero en toda regla, olvid los principios garantistas
del derecho penal del acto, que exige que el acto sea doloso para proceder
a la sancin, y de este m odo puso de manifiesto con toda contundencia
que lo que estaba en juego era un asunto de m oral pblica y no de uso
del espacio pblico. As lo atestigua la redaccin final del artculo:
Art. 71. Alteracin a la tranquilidad pblica. Ofrecer o demandar para s u
otras personas servicios sexuales en los espacios pblicos.27

26. Recordemos una vez ms que la explotacin de la prostitucin por parte de


terceros y el proxenetismo, que s supone relaciones ilegtimas de dominacin, mxime
cuando esta actividad econmica no est regulada y se estructura como una economa
ilegal, s est penada como delito a nivel nacional. Cfr. captulo 2, nota 10, en este mismo
libro.
27. Ley 162, sancionada el 04/03/1999, publicada en el Boletn Oficial de la Ciudad
de Buenos Aires n" 647 (p. 10695), el 08/03/1999.
100
El discurso de la ley
La crudeza de la frmula despierta un sin fin de preguntas: qu es
lo que se pone en juego a la hora de determ inar el umbral de visibilidad
que dejara tranquilos a ciertos ciudadanos? Qu es lo que tendra que
perm anecer invisible en el paisaje urbano para que la paz visual traduci
da como tranquilidad pblica pueda ser garantizada? Concretam ente,
por qu ciertos cuerpos en ciertas circunstancias y relacionndose de
cierto m odo atentaran contra esta fantasmtica tranquilidad?; por qu
han de ser suprimidos?; qu es lo que la tolerancia determ ina como
tolerable en lo que puede un cuerpo?; qu es lo que la tolerancia no
puede tolerar en l?; qu es lo que sacude las entraas de estos cuerpos
tolerantes?; sobre qu miedos fundamentales se legitima su rigidez?
En esta sinttica redaccin se borran de plano los motivos aducidos
por el discurso liberal para la limitacin del trabajo sexual (los ruidos, el
trfico, vinculados al uso del espacio pblico), dejando al descubierto el
origen moral de la condena, y sealando a la vez la debilidad ideolgica
del discurso de la tolerancia. Desde un punto de vista ms cercano a la
tradicin heredera de Althusser, podra pensarse que en esta travesa, al
fin de cuentas, la ley se revela como un aparato estatal de control social
por el que resguardar la reproduccin de las condiciones de existencia
de un modelo de vida hegemnico de acuerdo con como son fantaseadas
en el imaginario social. Pero inmediatamente deberamos matizar este
argum ento llamando la atencin sobre las transformaciones y desplaza
mientos que la misma reproduccin social implica. En este sentido, reto
mando la lnea foucaultiana de Butler, y sobre todo a la luz de las luchas
que desencadenar esta legislacin, intentar m ostrar en qu medida esta
serie de gestos legislativos ha funcionado como un instrum ento de con
trol social, pero a la vez ha sido la oportunidad para subvertir y renegociar
las exclusiones que pretendan ejercitarse mediante la ley.
Analizar esta cuestin, entre otras, en los captulos que siguen, en
relacin con las luchas por la definicin del espacio pblico y asimismo
en su vnculo con la visibilidad y el placer de la visibilizacin. Pero quiero
adelantar por lo menos ahora que la renegociacin de la visibilidad du
rante los aos que siguieron a la reforma de 1999, con un lgido mom ento
en el ao 2001 que finalmente fue opacado por la crisis institucional de la
Argentina, a fines de ese ao, y que se conoci en el mbito internacional
como la crisis del corralito, llev de hecho a la necesidad de reformular
la ley en el ao 2004. Esta reformulacin, que se dio en un contexto total
m ente diferente del de fines de los aos noventa, supuso un nuevo viraje
del conflicto y una transformacin radical de sus trminos.
La reform a del Cdigo de Convivencia del ao 2004, en lneas ge
nerales vigente al da de hoy, estaba orientada, en principio, a reforzar
el proceso de recriminalizacin del trabajo sexual, y dados los trminos
101
Leticia Sabsay
de su m plem entacin volva a soldar la asociacin autom tica de las
identidades trans a la prostitucin. El artculo qued redactado del si
guiente modo:
USO D1L ESPACIO PBLICO Y PRIVADO28
Artculo 81. Oferta y demanda de sexo en los espacios pblicos. Quien ofrece
o demanda en forma ostensible servicios de carcter sex-ual en los espacios
pblicos no autorizados o fuera de las condiciones en que fuera autorizada la
actividad, es sancionado/a con uno (1) a cinco (5) das de trabajo de utilidad
pblica o multa de doscientos ($ 200) a cuatrocientos ($ 400) pesos. En ningn
caso procede la contravencin en base a apariencia, vestimenta o modales.
En las contravenciones referidas en el prrafo precedente, la autoridad
preventora solo puede proceder al inicio de actuaciones por decisin de un
representante del Ministerio Pblico Fiscal.
Si bien el artculo aclara que no procede en ningn caso la contra
vencin sobre la base de apariencia o vestimentas, com o seala Josefina
Fernndez en La gesta del nombre propio, esta reform a, que viola varios
artculos de la C onstitucin Nacional y del E statuto de la Ciudad de
Buenos Aires orientados a la proteccin de las minoras y los sectores
ms desfavorecidos, segua am parando las tradicionales prcticas extor-
sivas y el abuso policial, ya que la encargada de labrar las actas con-
travencionales segua siendo la polica. Y de becho, al am paro de esta
norm ativa, las travestis, transexuales y transgneros siguieron siendo
detenidas independientem ente de que ejercieran o estuviesen ejercien
do en ese m om ento el trabajo sexual o no. En la medida en que esta re
forma no fue reglam entada, volva a prohibir a travs de una disposicin
transitoria, el trabajo sexual independiente en toda la ciudad y, com o la
retorm a de 1999, portar identidad travest transgnero o transexual
volva a ser sinnim o de crim inalidad.
C om o era de esperarse, estas medidas fueron inm ediatam ente repu
diadas por las diversas organizaciones de travestis, transexuales y trans
gneros, as com o por otras minoras sexuales, asociaciones feministas y
de derechos hum anos. Esta reaccin dio lugar a una lucha que adems
de producir serios enfrentam ientos que costaron el encarcelam iento de
algunas activistas, implic en la prctica una respuesta diferente ante la
ley. Expuestas com o antao a la extorsin policial, las trabajadoras del
sexo trans com enzaron a negarse a sobornar a la polica para que no
labrase las actas. C om o explica Fernndez, esto en realidad complic

28. Ley 1472, Cdigo Contravencional de la Ciudad Autnoma de Buenos Aires.


Sancionada el 25/09/2004; publicada en el Boletn Oficial de la Ciudad de Buenos Aires,
n 2055, del 28/10/2004.
El discu rso de la ley
aun ms la realidad cotidiana de las trans, ya que como las actas no
llegaban a buen puerto -dadas las precarias condiciones de vida a la que
las obliga la segregacin, su domicilio es la mayora de las veces inesta
ble y su nom bre legal rara veces conocido por sus exconvivientes-, las
contraventoras no se presentaban en tiem po y lorma ante los fiscales, lo
que terminaba en una orden de busca y captura.
En el marco de la precarizacin de las trabajadoras sexuales inde
pendientes, y sobre todo de las trans, entonces, tuvieron lugar sucesivas
negociaciones y rearticulaciones que culminaron en la creacin de una
zona roja oficial en el rea del Rosedal de los bosques de Palermo, ofi
cialmente Parque 3 de Febrero, ubicado en una zona central de la ciudad
e inaugurado en 1875 durante el gobierno de Nicols Avellaneda y con
una extensin de 565 hectreas. Dada la extensin del parque, a pesar de
su ubicacin en el corazn de la trama urbana, la medida iba a suponer el
aislamiento de las trabajadoras del sexo que se desempean en las calles.
Con la creacin de esta zona roja, en realidad la primera en una serie
programada, que finalmente nunca lleg a buen trmino, se pretenda
exiliar al trabajo sexual a la invisibilidad de las profundidades del bosque.
En este contexto solo har dos sealamientos que retom ar ms
adelante en el captulo siguiente, sobre la perform atividad del trabajo
sexual. En prim er lugar, que la zona roja inaugurada se ha convertido en
zona de trabajo sexual de transgneros, travests y mujeres transexuales,
m ientras que el trabajo sexual de bio-m ujeres y otros sigui los mismos
cauces que haban quedado planteados con la reform a de 1999. En este
sentido, si bien no todas las trabajadoras del sexo trans se m udaron a
esta zona, y muchas continan trabajando en sus zonas tradicionales,
sobre todo en el barrio de Palermo, el hecho de que la zona roja sea
exclusivamente trans prueba, una vez ms, que en este proceso de trans-
form acin legislativa no era tanto el trabajo sexual lo que estaba en
juego como la transfobia frente a las trabajadoras del sexo travests y
mujeres transexuales, y aun ms, contra las identidades trans, histrica
m ente criminalizadas y sujetas a la segregacin social.
Lo segundo es que esta zona mejor sustancialmente al convertirse
en zona roja, y esto gracias a la demanda organizada de las trabajadoras
del sexo a la Com una. Las doscientas travests y mujeres transexuales
que com enzaron a trabajar all desde el verano del 2005 se encargaron
de solicitar alumbrado y barrido pblicos, equipam iento urbano para
los desechos, han hecho campaas de formacin en inedioambiente
para preservar las condiciones del parque. N o obstante, como lamenta
blem ente era de preverse, pese a las mejoras, esa zona continu siendo
objeto de encendidos conflictos por la expulsin, en una constante cam
paa em prendida una y otra vez por los sectores ms conservadores.
103
Leticia Sabsay
En vistas de esta escena, cabe subrayar que si bien la performatividad
del discurso jurdico puede suponer una resignificacin de la ley, esta re
significacin no necesariamente implicar una subversin de las normas
que la ley encarna, sino que muy bien la resignificacin puede tambin
ser una de las tantas formas en las que se reproduce un orden social.
En este sentido, uno de los aspectos significativos del funcionamiento de
las reformas legislativas que hemos visto, es que a nivel del significante
las fronteras de esta ciudadana imaginaria que se fue conform ando y
transformando mediante la sutura de ciertos significados acordes con las
transformaciones de la imagen de la nacin, parecera seguir necesitando
de la frontera sexual para configurarse. Pese a las transformaciones del
imaginario en pos de un espritu ms dem ocrtico e inclusivo, las diferen
cias a incluir pareceran seguir estando signadas por la exclusin de ciertas
sexualidades y gneros, dando lugar a un nuevo tipo de normatividad.
En efecto, a pesar de que los ideales positivistas supieron ver la hora
de su m uerte hace algunas dcadas ya, la heterosexualidad normativa
continuara en un principio siendo el punto de referencia del ciudadano
ideal. Y si a lo largo de la ltim a dcada hem os sido testigos de un legti
mo impulso dem ocrtico en materia de polticas sexuales, an parecera
ser que este no puede superar ciertos lmites morales, tendiendo, quizs
aun a pesar de s mismo, a la produccin de nuevas hom onorm ativida-
des. Las nuevas leyes sancionadas en Buenos Aires y la A rgentina/9 entre
las que se incluyen el reconocim iento del m atrim onio entre personas
del mismo sexo y la ley de identidad de gnero, no dejan de contrastar
con la precariedad y la vulnerabilidad de las trabajadoras del sexo inde
pendientes y la segregacin efectiva -m aterializada tanto en concretas
discriminaciones como en sutiles olvidos- a la que siguen expuestas las
comunidades trans.

H e g e m o n a , c u e r p o s y p o l t i c a
Los debates a los que dio lugar la dcspenalizacin del trabajo sexual
estuvieron desde el com ienzo vinculados a la discusin en torno de las
sexualidades reconocibles com o legtimas dentro de un orden socio-

29. En los ltimos aos, se sancionaron la Ley 1004 de Unin Civil para Parejas del
Mismo Sexo (Ciudad Autnoma de Buenos Aires, CABA, 12/XII/2002); la Resolucin del
Ministerio de Salud para respetar la Identidad de Gnero Adoptada o Autopercibida (Exp.
75935/2007); el Decreto 836-D-2008 de Identidad de Gnero (CABA, 14/V/2008); la
Ley 2957 Plan Marco de Polticas de Derechos y Diversidad Sexual (CABA, 4/XII/2008),
y la Ley 26.618, de matrimonio igualitario (Modificacin del Cdigo Civil de la Nacin,
21 /V I1/2010) que reconoce el matrimonio para personas del mismo sexo.
104
El discurso de la ley
sexual que, pese a sus democrticas transformaciones, intentaba pre
servar su hegemona hetero y luego tam bin hom onorm ativa. Gracias
a esta articulacin, la criminaiizacin del trabajo sexual continu fun
cionando, aun en un marco legislativo y cultural ms inclusivo, como
uno de los mecanismos m ediante los cuales una sociedad refuerza el
estigma que pesa sobre ciertos colectivos. Del problem a del trabajo
sexual al de las representaciones imaginarias de los colectivos trans, esta
lgica expansiva de la estigmatizacin se puso claram ente de relieve en
la puesta en cuestin del derecho a la visibilidad en el espacio urbano.
El recorte de la visibilidad de esta incmoda diversidad en la ciudad
es la que explica, en parte, que la solucin simblica a la am enaza
visual, fuera la de crear aquella zona roja, encargada de representar el
exilio simblico de las trabajadoras sexuales, pero fundam entalm ente
de las trans -crim inalizadas e imaginariamente prostituizadas-, del
horizonte visual de la ciudad.
Es significativo que en franca oposicin a los ideales de una sociedad
democrtica que enarbola como uno de sus principales estandartes la
aceptacin de las diferencias, la legislacin pueda operar sin dificultades
al m om ento de identificar a los sujetos que sern objeto de exclusin.
U na suerte de contradiccin que quiz pueda entenderse si tenem os en
cuenta que las normas sociales exceden, y de hecho pueden contrade
cir en ciertos casos, las normas que estn implicadas en las leyes. A los
procedimientos jurdicos se suman siempre los mecanismos propios del
campo cultural, emblemticos en el caso de la produccin meditica del
conflicto entre identidades sexuales normativas y contranormativas.
Las identidades son el efecto de la potencia del significante, y en este
sentido, desde una perspectiva lacaniana, supondran la enajenacin del
sujeto con respecto a su identidad (quien solo tendr acceso a la identi
dad imaginaria del yo). En este proceso de enajenacin, liberado de
cualquier remisin a un significado estable, es que el sujeto produce la
identidad para el yo. Atendiendo al rol activo del sujeto interpelado en
la elaboracin imaginaria de su identidad a partir de una interpelacin
que lo enajena, Butler seala a este respecto que efectivamente, para que
la interpelacin funcione debe darse en ese sujeto por venir algn tipo de
disposicin a ser interpelado.50 Siguiendo este hilo argumental, la misma
dinmica de este proceso nos invita a desplazarnos entonces del concepto
de identidad al de identificacin. Este fenmeno, que podramos desig
nar como el de una interpelacin identificatoria, nos remite otra vez a la
herencia lacaniana, segn la cual la identidad del sujeto no puede ms que
construirse sobre un vaco fundamental. Gracias a este vaco, que 110 en-

30. J. Butler, 2001b, op. cit.


105
Leticia Sabsay
cuentra centro de gravedad ni referencia alguna, es que el sentido (tanto
en las representaciones como en las identificaciones) puede desplazarse
infinitamente, fundam entando su productividad imaginaria justam ente
en el intento por negar la nada que lo constituye.
Ahora bien, este desplazam iento infinito del sentido, si bien pone
en evidencia la arbitrariedad del orden cultural, est radicalm ente lejos
de ser el paraso de la libertad. El im aginario que est en la base del
proceso identificatorio se constituye, por el contrario, com o un orden
normativizado. En este contexto, esto quiere decir que las cadenas
representacionales implican hegem nicam ente ciertas asociaciones
identificatorias que se privilegian frente a otras. As, las identidades
reificadas en tanto categoras unitarias previstas por las norm as sociales,
funcionan como puntos de referencia para la identificacin, y de este
m odo condensan una m ultiplicidad de identificaciones cuya (en reali
dad arbitraria) com binacin ha sido naturalizada.
Desde este punto de vista, lo que la posicin del sujeto transgenrico
y/o transexual pondra de relieve en este contexto es la desestructura
cin de la cadena identificatoria legtima para cierto orden cultural. La
identificacin transgenerizada o transexualizada produce una ruptura
en la identidad unitaria prevista, en la medida en que com bina dos o
ms representaciones pertenecientes, segn la ideologa dom inante, a
identidades distintas, en una misma cadena identificatoria. Y es este h e
cho el que est en la base de la ciudadana que el Estado imagina como
su interlocutor. La ciudadana prevista en este im aginario supone, como
rem arca Butler con respecto al sujeto, una nocin de subjetividad ancla
da en la alineacin del sexo, el gnero y la orientacin e identificacin
sexuales.
Estas determ inaciones delinean al ciudadano im aginario ideal
quien, pese a haber aceptado ciertos desplazamientos, contina siendo
definido en funcin de la hegem ona de la heterosexualidad. En con
traposicin con este ordenam iento, el entrecruzam iento de identifica
ciones mltiples podra alterar las cadenas identificatorias hegemnicas
impuestas por el sistema de sexo/gnero que regida nuestro sistema de
jerarquas sociosexuales. Las posiciones que desnaturalizan el sistema
de sexo/gnero ponen en entre dicho la legitim idad de las identidades
hegemnicas, cuestionando la cadena de atributos que las constituyen.
Proponiendo nuevas com binaciones en el orden de la identificacin, al
teran, de algn m odo, las condiciones de representacin que establecen
qu es lo representable y lo que no. Inaugurando nuevas posiciones de
sujeto, amplan el cam po de visibilidad de lo posible, lo que llevara ms
tarde o ms tem prano a la reestructuracin del sistema de diferencias
en el que se inscribe la lucha (poltica) por las fronteras (internas y ex
1/)K
El discurso de la ley
ternas) de la sociedad. Es quiz debido a este potencial desestabilizador
que el imaginario sociosexual reaccion a lo que entendi como una
amenaza a la integridad de su cuerpo social.
Las identidades en las que vivimos han ido configurndose en torno
a un contrato de gnero que lia establecido a lo largo de la historia di
ferentes formas de organizar las relaciones asimtricas de poder, y es en
este sentido que Judith Butler insiste en que no podramos dar cuenta
cabal de la construccin del sujeto sexuado sin prestar especial atencin
al impacto de la norma genrica, un dispositivo por el cual el devenir
sujeto se relaciona directam ente con la sexuacin del cuerpo. En tanto
el cuerpo es el punto de referencia en torno al cual se construye la
subjetividad, la dimensin sexual como campo discursivo privilegiado
otorga al cuerpo una carga particular: no hay sujeto que no est sexuado
y no haya adscripto al gnero, tanto en los casos en que el sujeto repro
duce la norma, como en aquellos en los que la contradice. Com o apunta
la autora: el sistema normativo no solo determ ina el ideal sino asimismo
su exterior constitutivo.31
Las representaciones sociales y culturales, atravesadas por las nor
mas del gnero, regulan y inodelizan a los sujetos a travs de la inter
pelacin identificatoria. Y este sistema normativo o ideal regulatorio
no es solo un poder represor que limita al sujeto, sino que es un poder
productivo que le perm ite al sujeto llegar a ser. Esto quiere decir que
sin esas representaciones no hay identidad subjetiva, o en otras palabras,
que el cuerpo sexuado y generizado del sujeto no est nunca por fuera
(no es independiente y autnom o) de la representacin, que en este
caso se materializa en la ley.
Dejando a un lado las contradicciones y complejidades de la ela
boracin de las identidades subjetivas en relacin con los mecanismos
de interpelacin e identificacin, las interpretaciones simplistas de la
configuracin identitaria olvidan que el sistema de normas genricas,
que no es nunca acabado y completo, produce no solo la norma ideal,
generando consecuentem ente las distancias con respecto a esa norma,
las aperturas que perm iten a los sujetos cuestionar y/o distanciarse de
ella, sino que tambin proyecta desde el comienzo a los otros fantas-
mticos de cuya negacin inclusiva la norm a depende. Las relaciones
de poder no se agotaran, entonces, en la reproduccin de la norma
o en la asuncin de una posicin que ponga en entredicho la norma
genrica, sino que incluiran a su vez, al otro de la norma tal como la
norma lo fantasea. Los cuerpos que cuestionan y que logran subver
tir la norm a genrica no solo estaran resistiendo, entonces, su forma

i 1. Builer (2002), up. cit.


107
Leticia Sabsay
ideal sino tambin sus proyecciones fantasmticas, o en los trm inos de
Butler, abyectas. En efecto, el reclam o de Judith Butler acerca de que
el poder produce cuerpos que importan y cuerpos abyectos, que estn y 110
estn presentes en la representacin y que sufren su lim itado acceso a la
visibilidad se podra leer tam bin en esta clave. Y en este sentido, dira
que la articulacin poltica de la invisibilidad de estos cuerpos abyecta-
dos ha sido la condicin de posibilidad de esa ciudadana imaginaria que
estaba en la base de la legislacin portea.
En esta clave, el proceso legislativo de Buenos Aires, tam bin podra
leerse -siguiendo a Slavoj Z izek- com o un gesto condenado a elevar
explcitamente la hipocresa al rango de principio social. Al referirse al
acuerdo de no preguntes, no digas, Zizek observa:
lo que logr esta solucin fue elevar explcitamente la hipocresa al rango de
principio social, una actitud anloga a la que los pases catlicos tradicionales
tienen respecto de la prostitucin: si simulamos que los gtrys 110 existen en
la Armada, es como si efectivamente no existieran (para el gran Otro). Los
gays deben ser tolerados, bajo la condicin de que acepten la censura bsica
de su identidad.'3
La obscenidad de la denegacin de la existencia de una realidad m e
diante su legalizacin reside en que esta sim ulacin no solo refuerza
la condicin abyecta de aquello que la ley -m ediante la figura de la
prohibicin- niega, sino que al mismo tiem po reafirma el poder que
simula su inexistencia. En esta espiral, la autoridad de la ley proyecta
-negndolo- al otro fantasmtico del cual depende, y sobre la base de
esta produccin de la abyeccin como algo que en su negacin existe,
la ley encuentra la oportunidad para continuar citndose. Q ue el carc
ter aparentem ente ms benvolo de la legislacin que reem plaz a los
edictos policiales no nos engae. A su m odo, todas las leyes que hemos
revisado sealan que la forma del espacio sexuado que el im aginario del
Estado supone para la ciudadana invita a todos los cuerpos sin distincin"
a ser incluidos por l, pero la universalidad de esta ciudadana contina
sostenindose en la exclusin inclusiva de ciertos cite?pos abyectos a travs de
su propia negacin.

32. Jameson y Zizek (I99R), op. cir., pgs. 145-146.


108
4. La performatividad
del trabajo sexual
Tbis sulyjeci neither has or suffers its dcsire,
but is the very action of dcsire as it perpetnally displaces the snbject.
J u d it h B u tlf . r , Subjects o f Dcsirc'

La trayectoria del polm ico artculo del Cdigo de Convivencia


Urbana de la Ciudad de Buenos Aires, relativo al trabajo sexual, puede
leerse como el camino recorrido por el deseo de las leyes porteas por
constreir, apartar, delimitar, pero tambin por abarcar, llenar, decir,
en definitiva, por aprehender y dar forma a la dinmica en la que una
ciudad pone a circular el deseo y el sexo en un m om ento dado de su
historia. En este trayecto, la mirada azorada de una sociedad que se
encontr a s misma enfrentada a los propios lmites de lo que era capaz
de aceptar como espacio de deseo, encontr en el trabajo sexual, o ms
bien, en la sexualidad del trabajo sexual (y de su ejercito de trabajadora)
el nudo central a partir del cual organizar sus lmites y dar nuevas for
mas a los espacios en los que reinventar su exceso.
Esta nueva puesta en circulacin del deseo se deja ver en la trama
de discursos que se tejieron en torno del tan controvertido artculo. En
ella se pusieron en discusin los modos correctos e incorrectos en los
que los individuos deberan relacionarse con el deseo dentro del espacio
urbano y fundam entalm ente a la vista de otros; delim itando a travs
de esa misma pregunta por la visibilidad -que incluira los modos de
visibilizacin, sus grados (de acuerdo a una escala diferencial sobre lo
digno de ser visible), su incitacin en la produccin de lo invisible-
aquello que se circunscribira como espacio pblico. E ntre los polos
de la correccin y la incorreccin, encontraron su m odo de decirse las
formas deseantes ms o menos correctas, las ideales, las aceptables pero
discutibles, las inaceptables. Por un lado se establecieron parmetros

1. Este sujeto no posee ni sufre deseo, sino que es la accin misma del deseo en
tanto constantemente desplaza al sujeto. (La traduccin me pertenece.)
109
Leticia Sabsay
binarios y excluyentes, la ley que da form a al ideal en tanto que opuesto
a su exterior abyecto en su sentido ms rgido; por el otro, se ordenaron
en una gradacin de visibilidad creciente y decreciente segn el estn
dar producido por la norm alizacin, sus variables desvos.2
Siguiendo la lectura que hace Butler de las consideraciones foucaul-
tianas de Franfois Ewald sobre las norm as sociales y su relacin con
las leyes,* en el sentido de que la norm a inaugurara el m om ento pro
ductivo del poder jurdico, dira incluso que lo que se puso en escena
aqu no era otra cosa que el proceso por el cual ciertas norm as se
reactivan en el m om ento de ser refonnuladas o cuestionadas jurdica
m ente, dando cuenta de la tensin que puede darse entre el universo
de las norm as sociales y el de la legalidad. Al hilo de estas discusiones
que tuvieron por anclaje la legislacin en torno del trabajo sexual,
se pusieron de relieve las distintas m odalidades en las que opera el
poder: la dinm ica de este proceso de redefiniciones m ostr que este
era regulado no solo m ediante leyes punitivas, sino tam bin a travs
de su despenalizacin, poniendo en evidencia el cam po de norm as so
ciales que exceden las establecidas por la letra de la ley. Pero aun ms,
en estos debates tam bin se vio cm o la regulacin de esta zona del
deseo im plicaba una serie de consecuencias para la definicin misma
del espacio pblico y para la estabilizacin de ciertos parm etros para
pensar la ciudadana.
A partir de esta lectura surge la pregunta por la perform atividad
del trabajo sexual. En esta doble articulacin del poder (como jurdi
cam ente represivo y norm alm ente productivo a la vez) pero sobre todo
en la doble articulacin de su objeto, esto es, el trabajo sexual en tanto
prctica sexual especficamente regulada y a la vez anclaje de una re
gulacin ms amplia sobre las norm as que configuran la sexualidad, se
deja intuir la lgica de cierta eficacia perform ativa. Pensar en trm inos
de la perform atividad del trabajo sexual implica preguntarse cm o esta
prctica social es configurada y a la vez qu es lo que ella configura. Es
esta la cuestin que intentar abordar en este captulo tom ando como
eje la historia de este artculo.4

2. Aun a riesgo de parecer obvia, valga la aclaracin de que tomo aqu como referencia
la distincin que plantea Foucaulc entre norma y ley, caracterstica de la sociedad
disciplinaria. Vase M. Foucault, Vigilar y castigar. El nacimiento tle la prisin, Mxico, Siglo
XXI, [1975) 1994.
3. Vase J. Butler, El reglamento del gnero, en Deshacer el gnero, Buenos Aires,
Paids, (2004] 2006a.
4. Una versin preliminar y ms resumida de las argumentaciones que desarrollo en
este captulo est publicada en l'he Lunas of Democracy: Transgender Sexwoik and
Citizenship, Cultural Studies, 25(2), 2011, pgs. 213-229.
110
La performatividad del trabajo sexual
Para ello me basar no solo en las redacciones definitivas de cada
modificacin, sino particularmente en la lucha por sus diversas redac
ciones y en los debates que en cada mom ento este artculo y la batalla
por el contenido de su letra -una formidable batalla discursiva por el
discurso- suscit entre legisladores, polticos, juristas y militantes pol
ticos. Asimismo tom ar en consideracin sus resignificaciones a la luz de
cmo fue comentado y analizado por los medios grficos. Alrededor de
las cuatro lneas -m enos de mil palabras- que incluira este artculo, se
fue ampliando y propiciando el deseo de un expansivo espacio discursivo
y, como veremos ms adelante, tambin visual, en el que se intentaba
redefinir toda una silueta social para el espacio urbano. Un espacio que,
fundamentalmente, fue emblemticamente investido como espacio p
blico, en la medida en que a raz de cuatro lneas, fue (re)sexualizado.
Dada la dimensin del fenmeno, no est dems insistir en que si bien
la totalizacin en estos discursos da lugar a mltiples dimensiones de
anlisis, que desde distintas perspectivas podran sealar los otros y muy
diversos aspectos que involucra esta compleja problemtica, en el marco
de este trabajo, me limitar al anlisis de ellos apuntando a una reflexin
sobre la dimensin del trabajo sexual como una actividad performativa.
Por qu pensar el trabajo sexual de este modo? Una de las cosas que se
hizo evidente durante este proceso legislativo es que, en primer lugar,
gran pai te de las discusiones se centraron en cmo el trabajo sexual poda
ser definido y qu es lo que se supona que el trabajo sexual es. Esta de
finicin revel su funcionalidad social como performativo ilocucionario.
Com o hemos visto en el captulo anterior y en el caso de otras leyes, en el
caso de este artculo, tambin es la misma definicin la que da existencia
al fenmeno que nombra, o que dice describir. La otra cuestin es que
si el trabajo sexual admite una naturaleza performativa en la medida en
que se traca de una actividad performativamente instituida, a su vez esta
prctica implicar una serie de consecuencias -y en este sentido funciona
tambin de forma perform ativa- en la configuracin de constructos no
dales a los modos de subjetivacin hegeinnicos como la ciudadana, la
familia, el espacio pblico, la infancia o la sexualidad, entre otros.
Con este recorrido en m ente, a partir del anlisis de los textos y de
la dinmica de la lucha por ellos, el problem a que se plantea es el de
cmo se actualiza el vnculo entre la delim itacin del trabajo sexual y
la determ inacin de una sexualidad legtima, y a su vez, cmo se vin
culan el trabajo sexual y la sexualidad legtima con la configuracin de
un im aginario de la ciudadana. Todas estas son instancias en las que
se m aterializa la relacin del imaginario sociosexual con los modos de
subjetivacin social. C on estas preguntas en mente, entonces, partir
de la pregunta por la perform atividad de la configuracin del trabajo
111
sexual como tal, hasta llegar a la consideracin de qu es lo que el
trabajo sexual es capaz de configurar en tanto prctica perform ativa.

P r im e r a c t o : c m o l l a m a r a las c o sa s p o r s u n o m b r e
Dados los conflictos que trajo aparejada la sancin del cdigo de
convivencia en marzo de 1998, en el que no se estableca ninguna lim i
tacin en torno del trabajo sexual en el espacio pblico porteo al des
echar la figura del escndalo que contem plaban los edictos policiales,
comienza una intensa lucha por su modificacin. En este contexto, la
primera dificultad con la que se enfrentaron los legisladores en relacin
con la reform ulacin del tan problem tico artculo 71 fue nada ms ni
nada menos que la pregunta por qu sancionar.
Cul es especficamente la conducta sancionable? Cul es en con
creto la infraccin que tal conducta implica? Se trata de una conducta
o ms bien de una accin especfica por la que se atenta contra un bien
pblico? Y si esto es as, qu tipo de accin representara una amenaza
tal? Cundo se produce el dao? Qu aspectos de cierto accionar pue
den entenderse como dolosos? Es la accin en s misma lo que habra de
sancionarse? Si este es el caso, habra que ver entonces que accin es esta,
cmo es que esta puede especificarse. Por o ta parte, si lo que convierte
a una conducta o accionar en sancionable es, de acuerdo con el derecho
moderno, el dao que esta pueda causar, lo que habra que determ inar
tambin es qu hay en la accin que la vuelve daina. Se trata de la
accin o ms bien de la forma en la que la accin se realiza? Pero, es
posible separar el contenido de la accin de la forma en que la accin
se lleva a cabo? O es que acaso lo que debera sancionarse no podra
determinarse a piiori, ya se trate del contenido de la accin o de su forma,
si no es en funcin de sus efectos en vistas del bien daado?
Todas estas preguntas pareceran ser el producto de un anlisis de
la teora de la accin de Max W eber, quien a principios del siglo XX se
preguntaba por el corazn de la accin social, por su noem a. W eber
divida la accin social en los motivos de la accin (la causa subjetiva),
que a su vez eran diferentes de su intencionalidad (sus fines), los m e
dios con los que la accin se efectuaba, la accin propiam ente dicha,
y finalmente, los efectos -en realidad incalculables- de la accin. Sin
embargo, estas son preguntas que, sin recurrir a W eber, concretam ente
los legisladores se hicieron y sobre las que debatieron arduam ente. La
cuestin central consista en cmo definir el trabajo sexual. En efecto,
este era el tema clave ya que la sancionabilidad del trabajo sexual, la po
sibilidad de que este fuera reprim ible legalm ente, dependa de cul iba

112
a ser su definicin. En sntesis, la definicin del trabajo sexual resultaba
ser constitutiva a su regulacin.
Apenas se produce la despenalizacin del trabajo sexual a principios
de marzo de 1998, el repudio de los sectores conservadores, alentados
por el lobby policial, no tard en manifestarse, organizndose protes
tas y manifestaciones en distintos barrios de la ciudad. Esta situacin de
conflicto cobr un protagonismo singular en los medios, que cubrieron
ampliamente las espontneas campaas en contra de la despenalizacin
al tiempo que pusieron el debate en el centro de la escena pblica. Luego
de tres meses de encendidas polmicas, a comienzos de junio se decide,
en consecuencia, que era necesario modificar la legislacin relativa al
tema y comienzan los debates sobre la primera inm inente reforma del
Cdigo en la Legislatura. En medio de arduas discusiones, la comisin
encargada de discutir las posibles modificaciones, con una posicin ms
bien garantista, redacta entonces un proyecto que no prohbe laprostitucin
callejera, sino algunas actitudes derivadas que son, segn los legisladores, las
que provocan molestias a los vecinos (Clarn, 13/6/98).5
La idea que se trabaj en esa comisin fue la de incluir un captulo
sobre abuso del espacio pblico'' en el que se establecan varios artculos
relativos a diferentes contravenciones como la pintada de graffittis o
los ruidos molestos, y entre los cuales se inclua uno que penalizaba
la actitud de perturbar y alterar el uso del espacio pblico o la tranquili
dad pblica excediendo la normal tolerancia y alterando las condiciones de
convivencia, mediante manifestaciones sexuales ofensivas a terceros, sea por
concentracin excesiva de personas o por la realizacin de comportamientos
obscenos" (Clarn, 13/6/98).
Las claves garantistas de esta propuesta se fundan en que en pri
mer lugar se trataba de penalizar ciertos com portam ientos o acciones
solo en el caso de que supusieran efectivamente un dao a un tercero,
siendo esta una regla ineludible del derecho democrtico, y en segundo
trm ino, de que apuntaba a sancionar los efectos especficos que estos
actos particulares supondran, siem pre que mediara una denuncia por
parte del tercero damnificado, independientem ente del contexto o de la
causa de la accin. Dicho grficamente, as como sera irrelevante si la
pintada callejera es parte de una campaa poltica o expresin de este
arte callejero, de igual m odo ser irrelevante que el gesto obsceno que
se realice en la calle se d en el contexto del ejercicio del trabajo sexual
o en cualquier otra situacin, si resulta que es ofensivo para alguien.

5. Para esta investigacin se relevaron los tres peridicos nacionales de mayor tirada,
Clarn, La Nacin y Pgina/12. En este y siguientes fragmentos periodsticos citados, los
subrayados me pertenecen, salvo indicacin explcita en contrario.
113
Leticia Sabsay
Sin em bargo, a pesar de este intento por deslindar de toda causa o
contexto la obscenidad de un gesto en su sola apariencia, el fantasma del
trabajo sexual segua rondando en el im aginario social, acechando sus
lmites, y as se nos explica que este proyecto:
encuadra a la prostitucin dentro de lo que se considera abuso del espacio pblico y no
penaliza a as prostitutas y travests por el soto hecho de estar parados ofreciendo sus
servicios, algo que molesta especialmente a los vecinos ile Flores y Palermo.
I .o que prohbe son determinadas manifestaciones sexuales ofensivas a terceros,
sea por concentracin de personas o comportamientos obscenos. El Cdigo
(...) considerar un agravante cuando estos comportamientos se realicen
frente a viviendas, colegios y edificios religiosos (Clarn , 19/6/98).
Q u nos dice esta lectura? Q u se quiere rem arcar cuando se
indica que la ley no puede penalizar a prostitutas y travests por el
solo hecho de estar parados presuntam ente en la calle, dando por
sentado que estarn all ofreciendo sus servicios? Esta lectura del ar
tculo pone al descubierto que ya se ha producido una subjetivacin
segregada, interpelando perform ativam ente a ciertos individuos por
su apariencia. U na vez subjetivados de este m odo, m ediante la de
term inacin de ciertos sujetos com o prostitutas o travests, que
im plcitam ente se extiende a un cierto m odo de aparecer en el espacio
pblico, se proceder, entonces, a controlar la visibilidad con la que
aparecen, regular en qu m edida y en qu formas ciertas activida
des, que m etonm icam ente se extienden a ciertos sujetos, devienen
visibles.
Q uiz se trate de que ms que la condena del trabajo sexual en s,
lo que resulta polm ico entre los legisladores es la regulacin de esas
zonas grises del espacio pblico entre lo visible y lo invisible. Y por
ello, quizs percibiendo -au n inconscientem ente- la centralidad de
la fuerza perjunnativa de la apariencia configurada por normas sociales que
exceden la ley en la determinacin de la oferta de sexo, la diputada justi-
cialista Alicia Pierini peda penar la vestimenta, ademanes indecorosos,
vocablos y ruidos, despojarse de prendas, habiendo sido advertido que
su actitud resulta m olesta y que haga caso om iso a la solicitud {La
Nacin, 10/6/98). Esta solicitud llama la atencin sobre el hecho de
que de lo que en realidad se trataba era que lo que el .trabajo sexual
evoca y trae a escena es la visibilidad de una sexualidad repudiada en
el espacio urbano, y que era la posibilidad de darle form a legal a este
repudio lo que estaba en el centro del debate.
E n este sentido es que se puede entender el problem a que surge de
aquella redaccin prim era que propone la Com isin. Las crticas que
esta suscita se deben a que en realidad lo que por omisin est supuesto
114
La paform atividad del trabajo sexual
en su redaccin es que el ejercicio del trabajo sexual 110 supone ofensa
alguna, cuando es precisamente esta cuestin la que est en el centro
de la discusin, siendo que desde una definicin normativa de la sexua
lidad, la prostitucin viene a significar el espacio de una sexualidad
repudiada, cuyo repudio es necesario para estabilizar la normativa que
estipula cierta normalidad sexual.
El Poder Ejecutivo del G obierno de la Ciudad, ms bien a favor
del prohibicionism o, critic la propuesta. Y precisam ente, su vocero,
el subsecretario de G obierno, Jorge Enrquez, critic al proyecto
porque no llama a las cosas por su nombre, y argum ent; Qu es alte
rar las condiciones de convivencia? La oferta de sexo en la calle siempre
altera a convivencia y el com ercio de sexo en la calle es obsceno en s
mismo" (Clarn, 13/6/98). Desde esta perspectiva, las condiciones de
convivencia y la prctica del trabajo sexual son excluyentes. Puesto
en otros trm inos, lo que desde este punto de vista se plantea es que
una de las condiciones para que pueda darse en el espacio pblico
una norm al convivencia es que ese espacio excluya el trabajo sexual.
Solo cuando el trabajo sexual est excluido del espacio pblico es que
puede garantizarse la convivencia, de tal m odo que la exclusin del
trabajo sexual del espacio pblico se revela com o una condicin nece
saria para la convivencia, entendida esta ltima com o la condicin de
supervivencia de la com unidad.
Todo este debate, y el intento mismo por regular, prohibir o dar
forma legal al trabajo sexual, da cuenta de que las normas sociosexuales
ya haban sido puestas en cuestin. Y en este sentido, siguiendo a judith
Butler, debemos subrayar que el mismo intento por reprim ir positiva
mente una conducta 110 haca ms que dar cuenta y reforzar la realidad
de esa conducta, y aun ms, volver a confirmar el hecho de que la prc
tica en cuestin ya haba desestabilizado la norm a que, por esa misma
amenaza que la prctica representa, necesitaba tambin re-iterarse y,
com o en este caso, resignificarse, intentando operar punitivamente.
Pensando en esta clave, podramos decir que lo que logra la posicin
garantista en el intento de proteger las libertades individuales es abrir
el camino a un nuevo tipo de regulacin. Al fin y al cabo, lo que aque
lla primera redaccin haca al no penalizar la prostitucin era otorgarle
un estatus jurdico al trabajo sexual como vlido en el espacio pblico,
siem pre que se realizara de cierta manera, es decir, estableciendo formas
para su ejecucin.
Reaccionando contra la demanda moral de los sectores ms duros, la
comisin propone una nueva redaccin, en la que s llamar a las cosas
por su nom bre. Por lo dems, en esta nueva redaccin, tambin borra
r el sintagma de la norm al convivencia, en la medida en que revesta
115
a la ley con un tono moral, que el racionalism o dem ocrtico liberal no
se poda permitir. As, en las idas y vueltas por la nueva redaccin del
artculo, se propone un texto en el que se consigna que:
La ciudad de Buenos Aires no prohbe ni reglamenta el ejercicio de la
prostitucin, pero sancionar a quienes mediante manifestaciones
sexuales ofensivas a terceros, o con comportamientos obscenos causen
alteraciones a la tranquilidad, como resultado de su concentracin, ruidos,
insultos, o perturbacin del trnsito (Pghw/12, 26/6/98).
Claro est que es clave en este debate que la propuesta de redaccin
del artculo en cuestin com enzara estableciendo que: "La ciudad de
Buenos Aires no prohbe ni reglamenta el ejercicio de la prostitucin". Lo que
esta frase pone al descubierto es que la prostitucin en tanto prctica
perform ativam ente configurada, segua operando com o el significante
central -prim ero ausente, y luego poniendo en evidencia la fuerza ope
rante de esta ausencia, presentndola com o su negacin-, alrededor
del cual se organizaba la significacin ya en la prim era redaccin en la
que no se la mencionaba. En cuanto a esta segunda versin, siguiendo
a G regory Ba tes n / sera fcil desarticular lo que la negacin pretende
negar: la negacin com o un pensam iento de segundo orden 110 puede
ms que fortalecer la afirmacin prim era sobre la cual se monta. El
mensaje que se oculta en esta frmula es que efectivam ente la ciudad
de Buenos Aires no penar el ejercicio de la prostitucin siem pre que
esta no suponga ciertos rasgos com o m anifestaciones sexuales ofensivas,
com portam ientos obscenos, concentracin, ruidos, insultos, o perturba
cin del trnsito. Lo que dicho de otro m odo puede querer decir que la
ciudad penar la prostitucin salvo en los casos en que esta no suponga
los rasgos mencionados; o bien que la ciudad penar el ejercicio de la
prostitucin siempre que esta involucre los rasgos m encionados.
El texto insiste en separar lo que solo tiene sentido si se encuentra
implcitam ente unido: la ciudad no sancionara el trabajo sexual, sino
solo algunas de sus posibles m anifestaciones, o algunos de sus posibles
efectos. Pero, es esto posible? Qu es lo que est en juego en estas de
finiciones? En las propuestas de redaccin tenem os la diferenciacin de
los actos involucrados en la prctica del trabajo sexual, de las formas
de sus manifestaciones y a su vez, de los efectos que estos puedan causar.
La forma de la manifestacin del acto ser penable cuando cause, ten
ga por efecto, la alteracin de la tranquilidad de un tercero. Tenemos,

6. G. Batesn. Pasos hacia una teologa fie la mente: una aproximacin revolucionaria a la
antocomprmsin de! hombre, Buenos Aires, Carlos Lohlc, 1985.
116
aparentem ente, en prim er lugar el acto de la oferta, que parecera
funcionar como el noem a del trabajo sexual. En segundo trmino,
la modalidad o los medios de su efectuacin: se penar este acto si se
realiza m ediante manifestaciones sexuales sancionables, siempre que,
en tercer lugar, estas tengan por efecto, el disturbio de la normal con
vivencia. Ahora bien, si la accin es despojada de sus condiciones de
realizacin, de su contexto, de sus efectos, de sus modalidades, es que
queda algo de ella? Cmo sera esta accin? Qu accin sera esta?
Cm o se realizara?
Ante la necesidad de no penalizar la actividad, la conducta, la prctica
del trabajo sexual, en esta ltima propuesta se delimitan las condiciones
en que esta sera sancionable, como si hubiera un nudo central -esen
cial- y caractersticas secundarias y no constitutivas de la accin misma.
Haciendo una lectura un tanto perversa de esta propuesta de redaccin,
se podra pensar que, paradjicamente, este intento progresista por evitar
la penalizacin, de algn modo abra el espacio para delimitar lo que la
prostitucin es, e incluso podra dar pie a que pueda regularse su forma de
ejercicio. En el mismo intento por evitar su delimitacin, esta propuesta
de redaccin volva a fijar y definir la prostitucin, promoviendo de este
m odo las condiciones en las que esta podra ser normativizada.
Pero a pesar de esta inadvertida productividad regulatoria, la redac
cin que hemos visto resultaba aun demasiado elptica para los sectores
ms duros del Poder Ejecutivo as como para otras fuerzas polticas con
servadoras con participacin en la Legislatura. La respuesta del jefe de
Gobierno, doctor Fernando de la Ra, fue contundente: Les pido a los
diputados que sancionen tn oferta de sexo en la va pblica". Anbal Ibarra, vi
cepresidente de la Cmara, se defenda Aspiramos a sancionar una propues
ta racional sin demonizar la prostitucin (Clarn, 30/6/98). Los legisladores
respondieron a las crticas a esta visin liberal y garantista, argumentando
que es tan vlido el derecho de los (sic) travests y las prostitutas a trabajar
como el de los vecinos a estar tranquilos (Liliana Chernajovsky, Clarn,
13/6/98);7 insistiendo en que esta versin de la ley protege a los vecinos de
los excesos y al mismo tiempo garantiza el derecho de las prostitutas" (Facundo
Surez Lastra, Clarn, 13/6/98); afirmando que no se permitirn situaciones
de escndalo como ocurri en el barrio de Palermo, pero la prostitucin no
est prohibida" (Abel Fatala, Clarn, 25/6/98).

7. Dando una prueba ms del repudio de las identidades de gnero disidentes que
caracteriza al imaginario sociosexual hegemnico de la poca, el uso del masculino
para referirse a las travests en los medios grficos- era un fenmeno generalizado en
ese momento. Una excepcin es el caso de Pgina/l2, que tiende a usar el femenino,
consecuente con su posicin, desde el comienzo bastante ms progresista.
117
Leticia Sabsay
En estas declaraciones se torna evidente que son los misinos argu
mentos en defensa de esta redaccin los que dan cuenta de la performa-
tividad del trabajo sexual, sobreentendido como una prctica que define
categoras de identidad sobre la base de las que cobra sentido el acto
aislado de la oferta sexual. En otras palabras, la forma en que se intenta
sancionar el trabajo sexual depende de la previa fijacin de las trabaja
doras sexuales en trminos de identidad. En definitiva, la indefinibilidad
del acto se vuelve definible si y solo si esta es llevada a cabo por una
persona ya previamente interpelada, definida, posicionada y fijada como
una trabajadora del sexo.
El caso es que frente a las crticas que se le plantearon al proyecto,
la comisin volvi a replantear nuevam ente la redaccin del artculo.
Q uit de su texto la frase de principio en la que se declaraba que la
Ciudad no prohiba ni reglam entaba la prostitucin, y estableca la
penalizacin pina el ejercicio ele la prostitucin cuando el ofrecimiento de
sexo se baga en forma escandalosa y altere la tranquilidad pblica (Clarn,
30/6/98). Es decir que en este caso s se inclua la figura legal de la
prostitucin estableciendo que s se sancionara el acto o la accin en la
que supuestam ente consiste el trabajo sexual, definido com o la oferta de
sexo, siem pre que esta accin se realizara de un cierto modo particular
caracterizado como escandaloso y produjese ciertos efectos .8
En estas definiciones nos encontram os con varias cuestiones que evo
can inm ediatamente la pertinencia de su anlisis desde la perspectiva de
la performatividad. Leyendo una y otra definicin en la que vacilan y se
confunden los efectos del acto, su modalidad (escandalosa), su manifes
tacin (obscena), lo prim ero que cabra preguntarse es cmo distinguir
la manifestacin de la accin, de la accin en s? Cm o determ inar sus
efectos? Cmo determ inar la causa especfica de tal efecto -el abuso del
espacio pblico-, distinguiendo en cada caso, cuando el efecto se debe
al acto, en s no sancionable, o a la m odalidad del acto? Esta serie de
interrogantes en torno del acto, en la medida en que este es definido

8. Estas redacciones traen al centro de la escena el problema de la determinacin de


lo sancionable: el momento de la oferta como incitacin; el momento del comercio;
la realizacin del acto sexual en el espacio pblico; los efectos: concentracin de
trabajadoras sexuales y/o clientes, obstaculizacin del trfico, los ruidos. La figura
del escndalo, en cambio abre a cierta indeterminacin, ya que lo escandaloso tiene
un registro sonoro, pero tambin uno visual: algo es un escndalo cuando hace mucho
ruido, pero una imagen es escandalosa cuando es obscena. Precisamente, como intentar
mostrar ms adelante, ser este ltimo aspecto, la imposibilidad de determinar el grado de
obscenidad -esto es en qu sentido se puede determ inar que una imagen es ob/scena, es
decir que muestra algo que debera permanecer fuera de escena-, una de las vas mediante
las cuales la legislacin iba a ser subvertida.
118
La performatividad del trabajo sexual
a veces tcita y otras explcitamente como oferta de sexo o como ofre
cimiento de sexo, traen a cuenta otros tantos m s... Cmo podramos
determinar qu manifestaciones seran necesarias para que determinado
comportamiento sea interpretado como un ofrecimiento? Y cul sera
el tono socialmente adecuado que estas manifestaciones deberan tener
para que se entiendan como una oferta sexual lo suficientemente discreta
para no ser sancionada? Cundo el ofrecimiento se considera realizado?
Cundo logra su efecto? A qu nos referimos en definitiva con esc efec
to? Si el efecto refiere a los casos en los que el acto resulta doloso para
terceros, y este carcter doloso depende pura y exclusivamente de una
consideracin moral, en qu condiciones alguien puede sentirse dam
nificado por el acto de un ofrecimiento, si es que este resulta ofensivo
a sus valores?, y en funcin de la determinacin del acto como oferta,
cundo es que el tercero en cuestin sera testigo de que el ofrecimiento
es comprendido, de que efectivamente se realiza?
Lo que se'hace evidente en la imposibilidad de responder certera
mente a estas preguntas es que tanto en las primeras propuestas que
sancionaban las manifestaciones u efectos de un acto sin sancionar la
accin que este supone, como en esta ltima donde s se le pone nom
bre a la accin sancionndola como un supuesto acto puntual -el acto
de ofrecer sexo en la va pblica de forma escandalosa- se sostienen,
en su forma y en su delimitacin, en la previa configuracin del trabajo
sexual como uva conducta. El hecho de que se trata de una prctica so
cialmente regulada y configurada por normas sociales cuyo repudio es
constitutivo de la sexualidad normativa da sentido y a la vez excede a su
sancin. Es esto lo que se refleja en la ltima versin del artculo, que
queda redactado finalmente como sigue:
CAPTULO VIH: USO DEL ESPACIO PBLICO
Art. 11. Alteracin a la tranquilidad pblica. Causar alteraciones a la
tranquilidad pblica frente a viviendas, establecimientos educativos o
templos, o en su proximidad, con motivo a ocasin de! ejercicio de la prostitucin
y como resultado de su concentracin, de ruidos, o perturbacin del
trnsito de vehculos, o con hostigamiento o exhibindose en ropa interior
o desnudo/a.,;
Este es el texto mediante el que se materializa la primera reforma del
Cdigo el 2 de julio de 1998. En primer lugar, en l ya no se sanciona un
acto sino una prctica: el ejercicio de la prostitucin. Pero se la san
cionar siempre y cuando esta tenga por efecto la alteracin de la tranqui
9. Ley 42, del 2/V/I998, artculo 16, que se agrega a la ley original. Todos los
subrayados me pertenecen, salvo indicacin explcita en contrario.
119
lidad pblica, es decir, cuando la prctica suponga determinados efectos
dolosos para terceros. En segundo trm ino, se caracteriza y viodaliza la
prctica, y en esta modalizacin en realidad se la modeliza,10 establecindose
que esta podr ser punible cuando su modalidad implique la exhibicin
en ropa interior o desnuda/o, el hostigamiento, la perturbacin del trn
sito, provoque ruidos, o se realice de forma concentrada. As explica
Clarn la nueva regulacin:
La Legislatura portea aprob por 34 votos a 21 una modificacin al
Cdigo de Convivencia que no prohbe la prostitucin pero le pone lmites
a las actitudes molestas que puedan resultar del ejercicio de la prostitucin
(...]. A partir de ahora, segn el nuevo artculo 71, las prostitutas y los (sic)
travests no podrn alterar la tranquilidad pblica frente a viviendas, escuelas
)' templos. Segn la ley [...] se considerar alteracin de la tranquilidad atando
las prostitutas provoquen ruidos, perturben el trnsito de personas o vehculos,
hostiguen a los iecinos o se muestren en ropa interior o desnudos o cuando trabajen
y se concentren en un misino lugar (Clarn, 3/7/98).
Horas despus de ser modificado, el Cdigo de Convivencia Urbana
-que finalmente no prohibir la oferta callejera de sexo, pero s sancionar los
inconvenientes que genere el ejercicio de la prostitucin- ya despert una
nueva polmica (Clarn, 4/7/98).
Los jueces contravenciotiales sern quienes determinen, segn el caso
[...] (y) debern estimar, con su criterio, si se alter o no la tranquilidad
pblica [...]. Al leer la ley surgen preguntas que nadie puede responder:
cuntas prostitutas se necesitan frente a una casa para que un juez determine
si hay concentracin? A qu distancia la Polica deber labrar un acta por
proximidad? Una chica que camine luciendo un top puede ser sancionada porque
se exhibe en ropa interior? [...] (Los fiscales) seran los encargados de sugerir
cmo interpretar el artculo en cada 7.6na. Antes de que la ley entre en
vigencia los diputados tambin debern reunirse con los fiscales, y los fiscales
con la Polica, para explicarles qu significa en cada metro de la ciudad palabras
tan vagas como concentracin, proximidad y hostigamiento (Clarn, 4/7/98).
Lo que se vuelve a poner de manifiesto aqu, y que no est dems
volver a subrayar, es que m ediante la interpelacin performativa, a par
tir de una prctica o como en este caso, de una actividad, se configuran
categoras identitarias: prostituta y travest, en este contexto enun
ciativo homologada sistemtica y autom ticam ente a la prostitucin.
Estas funcionan como un a priori de la legislacin y estn constante

10. L. Arfuch, El espacio biogrfico. Dilemas de la subjetividad contempornea, Buenos


Aires, FCE, 2002.
120
m ente presupuestas en los discursos tanto a favor como en contra de la
penalizacin. A partir de la comprensin del trabajo sexual como una
prctica vemos tambin cmo funciona la performatividad en relacin
con el trabajo sexual: es su reiteracin, es decir su efectuacin ritua-
lizada, la que habilita a estos modos de subjetivacin segregada. Esta
sustancializacin de la identidad de los actores, pero tambin de sus
actividades, reificadas como una conducta (de acuerdo con aquel imagi
nario, m oralm ente reprochable), es la que convierte a unos y a otras en
causa y objeto de la sancin, cuando en realidad es la misma regulacin
la que los ha configurado como tales. De este modo, la performatividad
de la ley para dar forma al trabajo sexual articula y se articula con la per
formatividad del trabajo sexual para estabilizar modos de subjetivacin
hegemnicos y segregados.
La ley no pretende tanto reprim ir la conducta, como regular su in-
visibilizacin -la censura-, de modo tal que no se note que la prctica
est teniendo lugar, o ms an, que las prostitutas o las travestis,
otra vez, dando por sentado que se trata en este ltim o caso de trabaja
doras del sexo, estn ah. Lo que subyace en la inflexin de estos textos
es la subjetivacin segregada de ciertos individuos como prostitutas
(en funcin de ciertas prcticas sustancializadas) y travestis, entendida
esta categora como automtica y constitutivam ente ligada al trabajo
sexual (en funcin de ciertas identidades criminalizadas). Lo que sub
yace en estos textos es que no son sus actos, sino ellas, en tanto sujetos,
quienes alteran la tranquilidad frente a viviendas... Es sobre la base de
este supuesto que cobra sentido que la ley pueda sancionar su conducta.
Q ue lo que est en juego aqu es especficamente la regulacin de la visi
bilidad de prcticas e identidades, se hace evidente en la reglamentacin
del Artculo. La regulacin del espacio pblico y de cmo debe ejercer
se la prostitucin segn las modificaciones del artculo 71 de julio de
1998 son establecidas por los fiscales. La reglamentacin de la ley para
proceder a su aplicacin est estipulada, pero sintom ticam ente, como
veremos en las definiciones que se transcriben a continuacin, salvo en
el caso de concentracin, estas son cuasi-tautolgicas, o agregan muy
poco a la especificacin de cuando esta prctica sera sancionable o no:
Cmo se interpreta cada una de esas cosas, segn lo definen las propias
instrucciones? Proximidad: la alteracin que resida verificable por medio de los
sentidos (vista u odo), con prescindencia de la distancia medida en metros.
Concentracin: coexistencia en un mismo mbito visual o auditivo de ms
de dos personas. Ruidos: los gritos, toques de bocina, discusiones en voz alta,
msica con altavoces, que posean entidad para molestar. Perturbacin del trnsito
de vehculos: la reunin de vehados que afecte la normalfluidez o seguridad en la
circulacin. Perturbacin de! trnsito de personas: el impedimento de ciradacin
121
Leticia Sabsay
en las veredas. Hostigamiento: el simple acuso. Exhibicionismo: mostrarse le modo
impdico (...) Las instrucciones establecen que la Polica deber advertir a
los supuestos contraventores que desistan de lo que estn haciendo. Si no
obedecen, podrn ser aprehendidos... Pero qu es lo que en las instrucciones
se tipifica en fonna textual como cesar en la contravencin? Segn las propias
instrucciones, adoptar una conducta dura e indudable que asi lo demuestre. No hay
una especificacin concreta sobre qu se entiende por una conducta clara e
ineludible. Pero s hay una idea sobre la actitud contraria: los desplazamientos
breves y/o cortos implican la persistencia en la contravencin (Clarn,
16/7/98).
C om o si se tratara de un caso ejem plar de deconstructivism o derri-
diano avant la lettre, o un de un ejemplo de los absurdos tan entraables
al H um pty D um pty de Lewis Carroll, lo que est en la base de estas
(in)definiciones es que las especificaciones podran continuar al infinito
desde el punto de vista lingstico del significado. El cam po de signi
ficacin que vuelve reconocibles las formas concretas de esta prctica
social que es el trabajo sexual- no puede ms que apelar a una defini
cin pragmtica. Lo que est en juego en las preguntas que formula el
peridico en esta cita y en la anterior es la perform atividad misma del
trabajo sexual en todas sus dimensiones. En efecto, la descripcin legal
funciona como una locucin perform ativa en tanto realiza, mediante
la definicin, una serie de efectos, entre ellos, la determ inacin de qu
es el trabajo sexual, estableciendo perform ativam ente las condiciones
discursivas que lo regulan, limitan, y fundam entalm ente, lo habilitan.
Retom ando el caso de W eber, resulta que al igual que el autor, lo que
en principio se planteara com o una accin (social), define en realidad
un tipo de interaccin social, cuya especificidad se encuentra m enos
en un acto especfico, o en sus m edios o sus fines, que en una forma de-
relacionarse con el m undo y el otro , y que presupone una forma par
ticular de relacin social, as como la posicin de sujeto de sus actores, en una
constelacin de lazos sociales ms amplios. En definitiva, este debate
nos ensea que la definicin misma del ejercicio de la prostitucin
forma parte activa en la regulacin del trabajo sexual. N o se trata de que
exista una conducta en s cuyos horizontes y caractersticas la ley intenta
reglamentar, sino ms bien del hecho de que un conjunto de prcticas
sociales que involucran diversos actores, situaciones, relaciones sociales,
determ inaciones espacio-tem porales y, fundam entalm ente, modos de
subjetivacin diferenciales, se definen com o trabajo sexual -en realidad,
como ejercicio de la prostitucin. Esta definicin de ciertas prcti
cas como prostitucin supone e im pone ya en s misma la norm ati-
vizacin de las mismas prcticas, im ponindole condiciones, formas y
sentidos. Es solo entonces cuando las prcticas se vuelven condenables,
122
La petformattvidad del trabajo sexual
y mediante ese mismo gesto de condena, se tornan incluso objeto de
deseo (de lo reprim ido y de la misma represin).

S e g u n d o a c i o : d e l v a c o l e g a l a l a h i s t o r i c id a d
M ediante la reglamentacin de este artculo, la justicia contraven-
cional se propona condicionar el ejercicio de la prostitucin, esta
bleciendo los parm etros dentro de los cuales esta debera funcionar.
As se obtendra una limitacin espacial: en qu lugares de la ciudad se
puede trabajar; una limitacin de su modalidad: no puede incluir una
serie de gestos, vestimentas o performances; una limitacin de la forma
de su ejercicio: no puede realizarse en grupo, las trabajadoras no pueden
trabajar ms que de a dos como mximo; una limitacin de sus efectos,
por los que adems (y para colmo!) se responsabiliza a las trabajadoras
del sexo: ruidos, perturbacin del trfico. Pero ms all de todos estos
condicionamientos queda todava un plus, un ms all, figurado como el
ncleo duro alrededor del cual se producen todas estas determinaciones:
el acto mismo de la oferta de sexo en s, que es el que las posiciones
ms bien prohibicionistas o abolicionistas quisieran poder alcanzar.
Al da siguiente de la sancin de la reform a, el gobierno nacional
encuentra que la modificacin realizada deja un vaco legaP'. Pero, qu
es lo que legalmente se ha vaciado? El vaco se produce porque 110 se
establece un castigo legal para el acto m ism o de la prostitucin.
En otras palabras, porque no se determina al acto en s corno objeto le pro
hibicin, sino solo sus efectos adversos y sus modalidades. El vaco legal
consiste en que no se haya prohibido lo que el nombre invoca. Ser este
vaco, entonces, el que la propuesta de modificacin del Cdigo Penal
Nacional se propone llenar, llamando al nom bre a ocupar su lugar.
Ante la sancin de la reforma que solo limita el trabajo sexual, el
gobierno nacional anuncia su proyecto de modificar el artculo 129 del
cdigo penal 11 -que hasta ahora sanciona a quien realice exhibiciones
obscenas en la va pblica-, incluyendo la figura de oferta de sexo en
lugares pblicos, con escndalo, disturbio u ofensa a la moral pblica
{Pgina/12,4/7/98). En respuesta a la modificacin, que solo rodea, cerca,
regula, limita una prctica que aun normativizada permanece a salvo del
alcance de la prohibicin, Miguel Angel Toma, secretario de Seguridad
del Estado explica: Hem os term inado un proyecto de modificacin del
artculo 129 del Cdigo Penal en el cual pretendemos agregar que se
11. Recordemos que el Cdigo Penal Nacional no sanciona el trabajo sexual libre o
independiente, sino solo la exploracin del misino. Cfr. captulo 2, nota 6, en este mismo
libro.
n ?
sancione con multa a quien oferte sexo en la va pblica o provoque escndalo,
desrdenes u ofenda la moral pblica" {Pgina/12, 4/7/98).
Al igual que en el caso del artculo 7 1, el acto de la oferta de sexo
tambin es separado aqu de los efectos que pudiera ocasionar: la fr
mula copulativa o insiste en el carcter secundario de los efectos del
acto con respecto al acto en s. Solo que a la inversa de lo que prescribe
el artculo 71, la reforma del Cdigo Penal se propone precisamente
penar, con independencia de todas sus connotaciones, ese noema de la
prctica del trabajo sexual, la prostitucin,pretendiendo materializar en
el aislamiento del nombre la supuesta pureza misma del acto.
Considerado de este m odo, se plantean varios problemas. A nivel
de la prctica jurdica: cmo determ inar cuando se produce el acto,
una vez aislado de todo contexto?, y cm o se hace para justificar que
el acto as determ inado -oferta de sexo en la va pblica- supone
un perjuicio para terceros? Este problem a prctico se deriva, en par
te, de que desde el punto de vista terico el cam po de significados de
este nom bre no se puede determ inar. En cierta medida, este carc
ter indiscernible del nom bre responde a su propia historicidad. Si el
nom bre tiene la capacidad de establecer perform ativam ente al trabajo
sexual como tal, su eficacia se basa en la reiteracin de cierta historia,
se trata de la propia tem poralidad de la perform advidad. En efecto, si
se intentara definir qu hace a la especificidad que determ ina al trabajo
sexual como tal, veremos que no es el acto o la prctica de intercam biar
servicios sexuales por dinero, aunque tam bin sea eso, sino asimismo su
oferta (aunque el intercam bio no se produzca), tanto como el espacio
y el m om ento de su ocurrencia, y las condiciones discursivas que lo
regulan y lo habilitan. El trabajo sexual, tal com o est entendido en este
contexto, ya depende de su inscripcin histrica com o un ilegalismo as
como de la sedimentada tipificacin de sus actores. De hecho, es a partir
de esta densidad histrica que, com o verem os ms adelante, el trabajo
sexual corre en paralelo con la configuracin de la esfera de lo pblico,
y aun colabora en la definicin de qu es lo pblico y en qu consiste la
ciudadana que se corresponde con aquel.
La propia historicidad de la prctica, su carcter de prctica regula
da, pero a la vez contingente, el hecho de que se trata de una reiteracin
que siempre corre el riesgo de actualizarse en una direccin no prevista
a pesar de los intentos de la ley por fijarla, m arc el rum bo de los acon
tecimientos. Quiz porque determ inar a nivel nacional el ejercicio de
la prostitucin como delito penal no es una decisin poltica fcil y sin
consecuencias, lo cierto es que este proyecto de modificacin del Cdigo
Penal nunca prosper, pero lo que s sigui en carrera fue la aplicacin
del artculo 71 modificado, y que, claro est, no sigui las sendas que la
124
ley imaginaba. La regulacin del trabajo sexual reglamentado de aquel
m odo no produjo menos visibilidad, y desde luego no logr garantizar
la libertad individual, como tam poco pareci suponer un cambio sus
tancial a nivel punitivo. En cuanto a la regulacin de su visibilidad, lo
que produjo este intento dem ocrtico de superar la ley represiva fue, en
cambio, una nueva forma de violencia normativa, paralela de la explosi
va y estigmatizante visibilizacin del trabajo sexual que se hizo patente
a travs de los medios. En cuanto a la modificacin de la dinmica del
trabajo sexual en tanto actividad, la nueva regulacin tampoco supuso
menos visibilidad sino una tem poral reorganizacin del rea donde se
ejerca, dada la demanda legal de no concentracin.
Pero en realidad, uno de los aspectos fundamentales en relacin con
los efectos impensados de esta reform ulacin legislativa es que al calor
de esta polmica, tras aos de lucha, las organizaciones que defendan
los derechos de las trabajadoras del sexo y las asociaciones represen
tantes de travestis, transexuales y transgneros se fortalecieron en esta
batalla por sus derechos. Esto supuso la concientizacin de los actores
y colectivos involucrados, de m odo que reaccionaron a la regulacin
con un minucioso estudio de la ley, a fines de que el ejercicio de su
actividad no supusiera contravenciones. Al am paro de la mayor visi
bilidad de su lucha poltica y las garantas de la justicia, com enzaron a
ofrecer una resistencia sistemtica a la extorsin policial, y en paralelo
con esta, comenzaron orgnica y sistem ticam ente a denunciarla .12 Si
bien la recriminalizacin del trabajo sexual sigui dando lugar a las
prcticas extorsivas por parte de la polica, el alcance de la lucha poltica
y la visibilizacin de los colectivos trans1' que se dio en torno de esta
transformacin legislativa, tam bin supuso una transformacin de las
estrategias de las trabajadoras del sexo para defender su integridad per
sonal y negociar su precariedad ante esta institucin policial.
Precisam ente, de cara a la nueva violencia discrim inatoria que
propici el mismo intento dem ocrtico por oponerse a la represin,
y en vista de sus efectos perversos, y de lo que fue ledo como un
fracaso de la ley -q ue en realidad, desde cierto punto de vista, ha
sido tambin su xito-, se sigui discutiendo el tan polm ico artculo,
al punto de que este se introdujo com o uno de los ejes de la campaa
por las elecciones presidenciales y se convirti en una controversia a
nivel nacional.

12. Vase L. Berkins y j. Fernndez, Iji gesta del nombre propio, Buenos Aires, Editorial
Aladres de Plaza de Mayo, 2005.
13. Acerca del uso del trmino trans para resumir las distintas variantes de gnero
disidentes. Cfr. captulo 2, nota 4, en este mismo libro.
125
Leticia Sabsay
En este contexto, la tensin en torno de la legislacin del trabajo
sexual en Buenos Aires result ser central a la puja entre las fuerzas del
justicialismo menemista al m ando del gobierno nacional y las fuerzas
radicales y de centroizquierda que representaban a la ciudad. En medio
de este clima eleccionario, el gobierno de la ciudad fue presionado por
la olensiva del gobierno nacional, cuando el presidente de la N acin, en
un discurso pblico en los inicios de la cam paa, am enaz con decretar la
vuelta de los edictos policiales si no se endureca el cdigo. En respuesta
a este anuncio presidencial, en octubre del mismo ao, a poco ms de
ilos meses de la aplicacin de la nueva norm ativa, el jefe de G obierno
enva a la Legislatura un nuevo proyecto de modificacin:
El gobierno de la Ciudad mostr sus discrepancias respecto de la ley por
considerarla vaga y demasiado blanda [...) ios diputados modificaron la ley
original y se decidi penalizar a quienes alteran la tranquilidad por ofrecer sexo
en la calle. Pero el gobierno porteo cree que la prostitucin en la calle siempre
altera la tranquilidad, y por eso propone modificar el artculo 71 y penalizar
a todo aquel que ofrezca o requiera en lugares pblicos servicios sexuales (Clarn,
24/10/98).
Con estas coordenadas, aproxim adam ente a un ao de haberse
sancionado el C digo de Convivencia U rbana, se discute la segunda
reform a del artculo 71 orientada a penar el trabajo sexual tout ctmrt.
A partir de este fin de semana ya no estar permitido que prostitutas y travestis
trabajen en las calles de Buenos Aires. Maana la Legislatura har una serie de
modificaciones en el Cdigo de Convivencia Urbana, entre las que figura
un artculo que prohbe expresamente la oferta y demanda de sexo en cualquier
espacio pblico de la ciudad (Clarn, 3/3/99).
La redaccin final del artculo que se sanciona el 4 de m arzo de 1999
es concisa y contundente:
Alt. 71. Alteracin a la tranquilidad pblica. Ofrecer o demandar para s u
otras personas servicios sexuales en los espacios pblicos.1'1
C on esta nueva redaccin se cierra el tercer m om ento de la histo
ria de Cdigo. La nueva ley pretenda ser m enos vaga, y ms dura. Sin
em bargo, la indeterm inabilidad del acto de ofrecer o dem andar sexo,
definido com o un acto puro en s, com o si a travs de esa nom ina-
lizacin pudiera otorgrsele un estatus ontolgico indiscutible, sub
14. Ley 162, sancionada el 04/03/1999, publicada en el Boletn Oficial de la Ciudad
de Buenos Aires Nro. 647 (pg. 10695), el 08/03/1999.
126
La perforrnatividad del trabajo sexual
vierte en el corazn mismo de la nom inalizacin a la misma ley que
intenta fijarlo. Al negarle de este m odo al trabajo sexual su carcter
de prctica configurada por y en un entram ado de normas sociales en
unas coordenadas espaciotem porales, y que solo adquiere su sentido
en la medida en que se da a s misma com o repeticin ritualizada -o
dicho de otro modo, en la medida en que cada acto cobra sentido
perform ativam ente como re-iteracin de una prctica ritual-, se hace
evidente la contingencia de la propia nom inacin. Ser precisamente
esta contingencia constitutiva de la ley la que abra a la posibilidad de
subvertir su propia eficacia perform ativa desde el interior misino de la
operatoria del poder.
El problema que se presenta a la hora de aplicar el flamante artculo
71 es el de la prueba. En efecto, aislado de toda determinacin de sus
circunstancias, la polica se pregunta: cmo probar que alguien est
ofreciendo sexo en la calle? Q ue esta accin consiste en una performance
visual, una teatralizacin que conlleva la repeticin de gestos riruali-
zados y supone una estilizacin minuciosa del cuerpo, de sus gestos y
sus vestimentas en un escenario determ inado, de acuerdo con un ritual
sedim entado, lo demuestra el mismo hecho de que para probar que la
accin efectivamente est ocurriendo se decide em plear cmaras de vi
deo para filmar a los actantes en accin: se trata de obtener una prueba
flmica que d cuenta de que los hechos han tenido lugar. Ahora bien,
plantea la polica, cmo dem ostrar que lo que las imgenes muestran
consiste efectivamente en la accin de ofrecer y/o demandar sexo?
Clarn resume en titulares este intercam bio entre la polica y la fiscala:
Los policas quisieron saber cmo detectar y probar la oferta de sexo en la
calle. Los fiscales les contestaron que usen el sentido comn para evaluar cada
situacin y la filmacin como prueba (9/3/99).
Las respuestas de la fiscala son elocuentes en este sentido: la nica
posibilidad de determ inar el sentido de una accin en su particularidad
y singular ocurrencia para que pueda ser criminalizada es remitirla a
una forma de conducta cuya definicin no puede ms que ser performa-
tiva, y presentarla como caso de una prctica social cuyos rituales no
pueden definirse constatativamente. A este respecto, el Fiscal General
J uan Carlos Lpez observa:
Una secuencia de video puede ms que muchas palabras [...] Sobre cmo
detectar y probar esta oferta de sexo [...] es una cuestin tle sentido comn. Si
se filma en una zona roja a un (sic) travest inclinado sobre la ventanilla de un
auto, la escena habla por s sola (Clarn, 9/3/99).

127
De verdad la escena habla por s sola? Es la escena la que habla?
Y si es as, de qu nos habla esta escena? O el que habla, ms bien,
mediante la lectura -m u d a - de esta escena es el im aginario acerca de
una identidad segregada y una prctica social cuya regulacin se ha m a
terializado en ciertos rituales?
El fiscal ni siquiera puede decir lo que lee en esta escena im agi
naria. Si tom am os esta escena com o un enunciado visual, podram os
observar que s, a nivel constatativo, el enunciado m uestra a alguien
inclinado sobre la ventanilla de un auto en una calle. Ahora bien,
inm ediatam ente sucede algo ms en la lectura que la sim ple consta
tacin de un hecho: la calle es la de una zona roja, el alguien es
travesti, desde la perspectiva del funcionario, adem s en masculino.
Pero cmo determ inar que el lugar es una zona determ inada como
espacio del trabajo sexual?, cmo justificar la presuncin de que la
travesti es una trabajadora sexual?
Esta particularizacin exige otras competencias de lectura: el reco
nocim iento de un lugar como cierto lugar determ inado, la asuncin de
un sujeto como cierto sujeto con una identidad de gnero y un oficio
particulares, solo es posible si la cruda escena -x inclinada sobre un
auto- puede ser recom puesta com o una escena, lo que implica la
reposicin -en la lectura- de otros indicios, otros saberes y el regis
tro de otros datos que el enunciado visual no puede sealar si no es
por referencia a un contexto de lectura ms amplio. La legibilidad de la
representacin visual, en efecto, exige la puesta en marcha de una edu
cacin de la mirada y la activacin de todo un imaginario cultural. En
definitiva, la capacidad de lectura de un discurso visual supone, como en
este caso, una serie de competencias de lectura que se ajustan a cdigos
culturales de reconocim iento.
La cuestin del contexto es compleja y amerita una serie de sea
lamientos, al menos con respecto a lo que pretendo referirm e con este
trmino. Pero antes de profundizar en el tema de la produccin del
contexto, y para com prender m ejor su operatoria y su funcin, vale la
pena recordar prim ero que desde la teora de la imagen, el sentido de
un enunciado visual, de hecho, tiene bastante poco valor a nivel consta
tativo .15 La causalidad, el sentido de la secuencia tem poral, la dimensin
ilocucionaria de la accin, son todas inferencias que solo pueden reali
zarse a partir de una lectura que supone una cantidad de competencias
culturales que tienen que ver menos con la objetividad de la imagen
que con la actualizacin de un imaginario.
En efecto, la imagen no dice nada; ms bien es el sentido comn el

15. G. Gauthier, 20 lecciones sobre la mwgen y el sentido, Madrid, Ctedra, 1992.


128
que lo dice todo: a la pregunta por la singularidad de un acto, el fiscal
no pudo ms que dar por supuesta la materialidad de una prctica y, a
partir de esta puesta en accin del imaginario -el sentido com n-, dar
una respuesta pragmtica. El debate contina:
El mayor inconveniente que encuentran los jefes policiales para aplicar el
nuevo artculo 71 del Cdigo de Convivencia es cmo demostrar que se est
ofertando o demandando sexo en la calle [...]. Para nosotros es un enorme
problema demostrar que una chica que est parada en una esquina es una
prostituta. Aunque la filmemos, ella perfectamente puede decir que est
esperando el colectivo Para los fiscales ese argumento no es vlido.
Si tiene cara de perro, ladra como un perro y mueve la cola como un perro,
es un perro, intent graficar el fiscal contravencional Juan Carlos Lpez.
Y agreg: Si una chica o un travest, vestidas y pintadas de cierta manera,
estn paradas de noche en una esquina que queda en una zona roja y se
acercan a los coches que pasan frente a ellas, pocas dudas pueden tenerse de
que estn ofertando sexo (Clarn, 10/3/99).
Analicemos las operaciones semiticas que dan sustento a los ar
gumentos expuestos aqu: en prim er lugar, la capacidad de determ inar
quin es quin y qu se est haciendo, a partir de una prueba visual
registrada, dependen de la lectura de un contexto que solo adquiere
sentido en la medida en que ese enunciado visual replica en la represen
tacin histricamente configurada que se tiene de la prctica del trabajo
sexual. Es esto lo que perm ite re-escribir e inscribir el sentido de la ac
cin como el de ofrecer o dem andar sexo. El perro no mueve la cola, ni
ladra como un perro, sino como la representacin cultural que tenemos
acerca de cmo ladran y mueven la cola los perros... En definitiva, el
sentido de la representacin de la escena que describe el fiscal Lpez
solo hace sentido como eslabn dentro de un conjunto de representa
ciones que han configurado toda una narrativa previa sobre el trabajo
sexual. Para poder inferir de la representacin cierta referencialidad es
necesario haber dotado de sentido a la totalidad de la escena representa
da, pero este sentido solo se obtiene a partir del establecimiento de esta
particular representacin com o perteneciente a un gnero o narrativa
que determ ina un campo de significados, y ello supone una cantidad de
operaciones de abstraccin, asociacin, subrayado de ciertos rasgos y
borram iento de otros, en definitiva, un complejo aparato de decodifica
cin cultural, y es esta operatoria, a nivel del imaginario, la que permite
incluir la escena dentro de un conjunto ms amplio.
En segundo trm ino, cabe subrayar que lo que se pone de mani
fiesto en esta lectura de la imagen es una operacin circular: solo una
vez que a partir de un hacer se ha determ inado un m odo de ser, se
129
Leticia Sabsay
puede proceder a punir ese hacer. Y esto porque para que el hacer sea
identificable com o tal, debe presuponer que el sujeto de la accin -de
ese hacer- es un determ inado tipo de sujeto y no otro. Pero a la vez es
en funcin de un hacer y de las relaciones sociales que este implica que
tiene lugar la subjetivacin y su especfica inscripcin en un m odo de
ser. Si esto es as, no se estara aplicando nuevam ente en este caso el
derecho penal de autor?; no se tratara de una invitacin a la detencin
preventiva en funcin de cierta portacin de cara? Si, en efecto, el
acto puro de la oferta o de la demanda no pueden establecerse, su
punibilidad no se convierte en una figura preventiva?
Esta situacin vuelve a poner en prim er plano la asociacin estigm a
tizante de las identidades trans con el trabajo sexual, y por esta va, la
normativa refuerza im plcitam ente, adems, la tradicional criminaliza-
cin de las trans, explcita en el caso de los Edictos Policiales. Esta recri-
minalizacin que no solo apunta a prcticas particulares, sino asimismo
y fundam entalm ente, a identidades ya estigmatizadas -en tre las que se
incluyen las trabajadoras del sexo en general, las trans, y las trabajadoras
del sexo trans en particular- se hace evidente en otro elem ento crucial
al que nos abre este debate con respecto a la visibilidad. Si la cuestin es
que el trabajo sexual ser sancionable solo cuando altere la tranquilidad
pblica, el mismo hecho de que una situacin X pueda ser confundida
por otra (la oferta de sexo y la espera de un autobs), y en definitiva,
que sea casi imposible probar que la oferta de sexo est teniendo lu
gar, nos estara indicando que esta oferta no altera ostensiblem ente la
tranquilidad, por lo tanto no sera sancionable. O bien que la ley est
funcionando bien, y la oferta de sexo se realiza de tal m odo que no
provoca alteraciones a la tranquilidad pblica. Cm o podra alterar la
tranquilidad una situacin que puede ser confundida con la de cualquier
transente en una situacin de espera? En estos casos, que se pueda
probar si hay o no hay efectiva oferta de sexo en la calle es irrelevante,
ya que no es esto lo que se sanciona, y por lo tanto no habra nada que
sancionar.

T e r c e r a c t o : la a m e n a z a a l e s p a c io p b l ic o y o t r o s a t a jo s
El argum ento que se halla en la base de esta ltim a reform a del
aruculo 71 es que la oferta de sexo es obscena en s. N o se trata de que la
oferta de sexo se realice de forma obscena o no, sino de que habra algo
de obsceno en la misma oferta de sexo, y es este plus visual el que apa
rentem ente disturba el paisaje visual-moral que im aginan los vecinos
para su espacio urbano, y que el artculo 71 parece querer proteger.

130
La perforrnatividad del trabajo sexual
En base a esta suerte de campaa moral en contra de la obsceni
dad que altera la tranquilidad pblica -y que posiblemente no fuera
algo distinto del repudio de ciertos sujetos y de ciertas sexualidades-
se em prendi entonces la marcha en pos de la prohibicin total del
trabajo sexual en el espacio pblico. Con este objetivo, el texto legal
dej de lado las condiciones en las que este sera punible con la fantasa
de que sin rem itirlo a condiciones particulares, el concepto sera ms
general y por ende ms abarcativo. As fue que inici un camino desde
el comienzo infructuoso por tratar de redefinir la prctica del trabajo
sexual como un hecho aislado, como una accin concreta determinable,
e independiente de todo contexto.
Sin em bargo, antes que obtener un concepto claro y distinto, la le
gislacin dio lugar a que la polica se resistiese a su aplicacin, usando
como estrategia y excusa la imposibilidad de determ inar la conducta
que se quera sancionar. Leda de este modo, no se obtuvo una ley ms
precisa sino ms indeterm inada. En un prim er m om ento, la ley que
pretenda liberar a las trabajadoras del sexo de la brutalidad policial,
gener una polmica que despleg una violencia discrim inatoria que
reactiv otros mecanismos de control social. Y en un segundo movi
m iento, la ltim a reform a del cdigo, que pretenda ejercer un mayor
control cercenando aun ms la libertad de las trabajadoras del sexo
independientes, tuvo como efecto un nuevo tipo de regulacin mucho
ms laxa, aunque no menos efectiva, dado que dio lugar a las prcticas
de extorsin policial de antao.
En cuanto a las paradojas que supuso la persecucin de la obsce
nidad, dos fallos judiciales del ao 2000 resultan emblemticos para
ejemplificar cmo la ley promueve sus propias perversiones. El primer
caso es el de una travest que haba sido detenida por andar en ropa
interior por la calle. El caso es enviado a la justicia correccional dado
que las exhibiciones obscenas son un delito penal. Pero el fallo de
la justicia correccional determina que tal exhibicin no cumple con la
definicin que la ley penal plantea como caracterstica de lo obsceno.
Los camaristas argum entan: Si lo obsceno depende del tiempo y del
lugar, resulta que se trata de un concepto dinmico y variable, de lo
que se extrae la imposibilidad de brindar su definicin unvoca [...]. N o
existe prueba cientfica que perm ita afirmar que la exhibicin de un ser
humano en ropa interior tienda a depravar o corromper, y no basta, no
es suficiente, lo que el juez crea [...]. Lo desagradable, lo inapropiado
no siempre es un delito [...] lo exhibido por el (sic) travest no es ms
que lo que se muestr a todos los das y a toda hora por distintos medios
pblicos [...]. S podra llegar a tratarse de una falta m enor, y por ello
se enva la causa a la justicia contravencional.
/?/
Pero en el m bito contravencional, la sentencia judicial fall a favor
de la encausada, ya que los jueces determ inaron que las exhibiciones
obscenas, figura con la que se la detiene, no estaban previstas como
contravencin. U n fallo que el doctor Eugenio Zaffaroni calific com o
impecable, ya que una exhibicin obscena es algo que ofende el sentimiento
de pudor o reserva de alguien, y no es el caso. Para considerar, en cambio,
que se trata de una contravencin, habra que presumir que el sujeto estaba
ofreciendo sexo en la calle. Eso sera ya una cuestin de prueba (Clarn,
10/5/2000).
El segundo caso es el de dos travestis que son acusadas de estar
exhibiendo los senos a los ocasionales viandantes (segn acta del su
binspector de la polica federal, N stor Falcn). El caso es rem itido por
la polica a la justicia contravencional, pero la fiscal contravencional
consider que se trataba de un delito penal y no de una contravencin,
de m odo que enva la causa a la justicia correccional. Los camaristas
determ inan finalmente que
la presunta exhibicin de los senos por parte de los acusados no revela
carcter obsceno, ya que dicho comportamiento no tiene la lesividad
suficiente exigida por el artculo 129 del Cdigo Penal para vulnerar el
pudor pblico protegido por la norma en cuestin [...]. La simple exhibicin
de los senos por parte de los encausados en la va pblica, de noche, a
ocasionales transentes y clientes del servicio sexual que se ofrece en esa
zona, denominada roja, guarda afinidad con el ejercicio de la prostitucin
y su respectiva oferta [...] mostrar los glteos o los senos, si bien puede
generar resquemor, disgusto o repudio por parte de los vecinos, representa
una de las mltiples formas simblicas de ofrecer sexo, y no puede
considerarse una forma anormal (Clarn, 16/5/2000).
Las dos sentencias indican de uno y otro m odo la necesaria bifurca
cin entre lo obsceno y la oferta de sexo. D e acuerdo con el criterio de
los camaristas en lo penal, se pena la obscenidad si no hay oferta de sexo,
pero si hay oferta de sexo, esta muestra no sera obscena sino adecuada,
la desnudez no es obscena en el marco del ejercicio del trabajo sexual.
Por su parte, segn la ltima redaccin del artculo relativo al trabajo
sexual que hemos visto, se puede penar la contravencin de la oferta de
sexo, pero la obscenidad no est penada en el cdigo contravencional.
En efecto, para que una imagen sea interpretada com o ob/scena
debe determ inarse que esta es inadecuada a la escena donde tiene lugar.
Si la imagen -con fuertes contenidos erticos o no (eso estar por de
term inarse)- es adecuada a la simblica del intercam bio en el marco del

132
trabajo sexual, esta nunca podra ser interpretada como una imagen ob/
scena, esto es fuera de lugar, sino que al contrario esta es constitutiva y
necesaria a la definicin de la escena misma. M ientras que el artculo 71
en su versin original sancionaba causar alteraciones a la tranquilidad
pblica [...] exhibindose en ropa interior y/o desnudo/a, el supues
tam ente ms duro y restrictivo artculo 71 en vigencia, solo sanciona
ofrecer o dem andar servicios sexuales, de modo que como se seala
en los mismos argumentos, si se hubiera tratado de la primera versin
del artculo 71, ambas acciones s hubieran sido sancionables. Pero ha
ber aislado la oferta de sexo de toda otra connotacin en la segunda
versin implic que el m odo en que esta se ejecute no pueda ser de
ningn m odo sancionado al no haber sido legalmente estipulado.
F.n cuanto a las otras instancias de aplicacin de la ley, la resistencia
policial a aplicar el artculo 71, cuando histricam ente siem pre fue este
cuerpo de las fuerzas de seguridad el que se haba encargado de reprim ir
el trabajo sexual en el espacio urbano, el porqu de esta reticencia hay
que buscarlo en una trama compleja de intereses, culturas institucio
nales y relaciones de poder que abre a una serie de cuestiones relativas
a los modos de subjetivacin y de semiclandestinidad de las fuerzas de
seguridad en el estado argentino. En forma esquemtica, el problem a
que se pone en juego aqu es que histricam ente las fuerzas de la polica
federal, autoinstituidas como encargadas de reprim ir a las trabajadoras
del sexo, funcionaban extorsivamente, ofreciendo proteccin -esto es,
garantizando la no detencin-, a cambio de sobornos sistem ticos . 16

16. Queda fuera del alcance de este trabajo el anlisis de la compleja relacin de la
polica con "el mundo de la prostitucin": cmplices y explotadores, chulos" y protectores,
represores y consumidores. Un vnculo complejo en donde la polica puede extorsionar a
las trabajadoras, y en este sentido evitarles las contrariedades de la ley punitiva porque
son ellos quienes tienen el poder de ejercerla, siendo que es por el poder de reprimir que
les otorga la ley, que podran no reprimirla. En este sentido, parecera que al perder la
capacidad extorsiva, la institucin policial ya no encuentra razones que justifiquen la
represin, aunque s rearticular sus prcticas extorsivas, amenazando a las trabajadoras con
el labrado de actas. Pero esta hiptesis supondra una causalidad lineal que no considero
que tenga un gran alcance explicativo a nivel de cmo funciona el imaginario sociosexual.
Dems est decir que en este escenario, merecera, adems, un anlisis aparte la inversin
libidinal que supone el ejercicio cotidiano de esta violencia. En este entramado, queda claro
que la modificacin de la ley supuso un cambio fundamental en las prcticas cotidianas
de todos estos actores. Baste sealar en este contexto que una de las modificaciones clave
que introduce el Cdigo de Convivencia es que al incluir la figura del fiscal al momento
de labrar el acta contravencional y hacer intervenir ai Poder Judicial en la determinacin
de la culpabilidad, y quitarle de este modo a la polica la autoridad para detener y llevar a
las trabajadoras del sexo sistemticamente a las comisaras, la nueva legislacin no altera
solamente la forma para el ejercicio del trabajo sexual, sino tambin la modalidad de las
prcticas represivas en el nuevo horizonte regulatorio.
133
Leticia Sabsay
Es decir que no se trataba de reprim ir el trabajo sexual, sino de
extorsionar a las trabajadoras. Esto, sin perjuicio de que se aplicara,
en paralelo con esta lgica maosa propia de las econom as ilegales,
la violencia y la brutalidad, mxime cuando al am paro de los Edictos
Policiales, la polica poda detener a las trabajadoras del sexo por 48 ho
ras en las comisaras. La situacin de im punidad era tal que las prcticas
brutales y los abusos eran en moneda corriente. El inm enso nm ero
de denuncias que se contabilizan desde el ao 1995, y que aum entan
significativamente a partir de 1998, da ms que acabada cuenta de esta
situacin.
En realidad, la modalidad de la regulacin y la form a que asume
la actividad son parte del mismo entram ado. De hecho, es esta cons
telacin -en la que se incluye la forma que asume su legalizacin, su
control, su represin y/o su normativizacin la que define y an pro
duce las formas de estas prcticas clandestinizadas, form ando un nico
entram ado con su persecucin (incluso podra decirse que la misma
definicin del trabajo sexual presupone alguna forma de persecucin).
Evidentem ente, este nuevo aparato regulatorio supona una transfor
macin de las prcticas de control, en el que se incluan nuevos actores
-los fiscales, los jueces- que restaban autonom a y validez a la autoridad
policial, nuevas tcnicas de vigilancia, y un nuevo rol para la polica, de
m odo que el cuerpo policial se opuso activamente desde el com ienzo
a este cam bio, y desarroll sus estrategias para cuestionarlo. Adems
de la activa campaa en torno tle la inseguridad que podra implicar
la sansin de una ley ms garantista que limitaba su poder, su reaccin
se tradujo en su hacer cotidiano: la nueva ley no se aplica o se aplica
mal; las actas, cuando se labran, se labran sistem ticam ente de forma
errnea; el uso de las cmaras para producir pruebas flmicas no dura
ms que el lapso de un sueo trasnochado.
En cuanto a la instancia judicial, en la medida en que no se puede
determ inar el acto, al m om ento de los fallos, los jueces -lib erales- pro
ceden a una interpretacin del artculo que se concentra en la defen
sa del bien pblico que supuestam ente la ley protege: la tranquilidad
pblica. Al poner el acento en el bien pblico a proteger y no en el
acto, que es poco determ inable sino es por referencia al actor, lo que
se intenta es no caer en el arresto preventivo, basado en el derecho
penal de autor. Lo interesante de este desplazamiento es que m ientras
la alteracin a la tranquilidad pblica funcion para los legisladores
que redactaron el artculo como una caracterstica sine qiut non de la
oferta sexual, para los jueces, la alteracin a la tranquilidad es una
consecuencia solam ente posible, y ms aun, una consecuencia que, en
definitiva, tam poco puede dem ostrarse fcilmente. C om o consecuencia
134
La performatividad del trabajo sexual
de esta lectura, lo que sucede con la aplicacin del artculo 71 es que
estos jueces sentencian a favor de la trabajadora del sexo encausada. En
efecto, desde la interpretacin que hacen del artculo, la alteracin a la
tranquilidad muy difcilmente pueda determinarse. De este modo, el
trabajo sexual legalizado puede seguir siendo tolerado.
Podra pensarse que esta contingencia de la ley, en parte augurada
por su propia imposibilidad para fijar un campo de significados sino es
m ediante la eficacia perfbrmativa, hizo que en su aplicacin, aquella
ltima reforma de la ley que ms estricta y dura pareca por prohibir
tajantem ente el trabajo sexual, terminara siendo aparentem ente ms
blanda que la versin anterior del artculo 71, que no prohiba el tra
bajo sexual y que aparentem ente se reduca tan solo a limitarlo. Sin
embargo, antes que pensar en la mayor o m enor represin que podra
suponer la contingencia de la ley en s, y en sus subversiones como algo
com pletam ente exterior al texto legal, quiz deberamos pensar en los
efectos productivos del poder. En efecto, si se observa esta contingencia
performativa desde el punto de vista de las distintas modalidades en
las que opera el poder, tambin se com prende que el intervalo que se
dibuja entre la dureza de la letra de la ley y la permisividad con la
que los jueces la sancionan, no se debe tanto a un error de clculo del
texto legal, ni a una subversin necesariamente progresista por parte de
los jueces, sino que al contrario, este es el m odo por el cual finalmente
se establece un m odo de ser para el trabajo sexual y su mano de obra.
Q ue la nueva ley nunca tuvo por objetivo term inar con el trabajo
sexual, sino ms bien incluirlo dentro del rgim en del delito para poder
tener un mejor control de l, es un hecho que de forma inadvertida se
admite desde el mismo gobierno abiertam ente. Las declaraciones de
Enrique Mathov, secretario de G obierno de la Ciudad de Buenos Aires,
que publica el peridico Clarn, son claras a este respecto:
Las autoridades estiman que seguir habiendo prostitutas y travestis en
las calles. En la ciudad, se calcula, hay 20.000 prostitutas. Terminar con
la prostitucin callejera a travs de una norma es imposible, tanto como
legislar que se acaben los robos y los asesinatos. Supongo que a partir de
ahora habr menos prostitutas y que no habr ms tantos los y escndalos
en las esquinas (Clarn, 5/3/99).
Lo que tendram os entonces es una ley cuya verdadera fuerza se aloja
en su propia vulnerabilidad. En efecto, la operatoria del poder parecera
funcionar con ms xito justo cuando -y precisamente donde- la ley
supuestam ente falla, y es en esta clave que el trabajo sexual se revelara
no como lo otro de la normalizacin, ni su fracaso, sino ms bien como

135
su efecto, y su garante. Siguiendo a Foucault, diramos que configurado
el trabajo sexual como un ilegalismo reprim ible, pero imposible de
reprim ir ,17 porque en la letra de la ley supuestam ente se lo reprim e, el
poder puede regular al trabajo sexual como el lugar de la falla de la ley.
Esta dinmica pone de manifiesto que el hecho de que la ley sistem
ticamente falle para reprim ir es el que en realidad le da su verdadero
sentido. En concreto, de lo que se trataba m ediante esta ley, no era de
prohibir la prctica del trabajo sexual, sino ms bien de producir el
trabajo sexual como un delito para que, regulado en principio com o un
ilegalismo, este fuera susceptible de ser controlado por las autoridades
gubernamentales.
La fantasa ideolgica que perm ite este m ovim iento es la de que al
prohibir una prctica esta sim plem ente dejara de practicarse. En rea
lidad, se trata de cmo regular y controlar a un sector de la poblacin
histricam ente legalizado de tal modo que este control se ajuste (o al
menos no contradiga de forma explcita) los principios dem ocrtico-
liberales establecidos constitucionalm ente. El m odo en que la ley pro
duce este ilegalismo com o lo reprim ible imposible de reprim ir, nos
indica que esta fragilidad de la norma en la que se pone en juego su
necesaria reiteracin -y por tanto su eventual resignificacin, es parte
de su propia lgica. Esta dinm ica vuelve a evocar la contingencia de la
nominacin de las leyes. En cuanto a su sustento, o a su fundam entacin,
esta misma contingencia es la que se puso de relieve en la produccin
performativa de los bienes jurdicos que la ley supuestam ente se pro
pone proteger. Ciertam ente, ser en parte la lucha por la significacin
de estos bienes en base a cuya indeterm inacin fue posible la sancin
progresista de los jueces, la que, sumada al nuevo escenario poltico y
urbano, va a dar con la ltima modificacin de la ley.
El bien jurdico es un bien ideal que el derecho supone defender
y es tambin un derecho ciudadano; aun ms, la ciudadana se define
en tanto cuenta con el derecho a ciertos bienes jurdicos com o la vida,
la autonom a, etc., de modo que el acceso a estos bienes jurdicos son
dcfinitorios de la categora de ciudadano/a. Precisam ente, la polmica
acerca de los bienes jurdicos que el artculo referente al trabajo sexual
deba defender es otra de las cuestiones que se ponen en juego en la
controversia alrededor del C digo de Convivencia. Aqu se plantean
dos cuestiones: por un lado, la pregunta en torno de cules son los bie
nes jurdicos legtimos que el Cdigo en tanto representante de la ciu

17. Hago alusin aqu a las consideraciones de Michel I'oucault sobre la produccin
de los ilcgalismos al hilo del desarrollo de la demografa y el cambio de perspectiva sobre
lo que devendr el control de las poblaciones, Foucault (1994), op. cit.
136
dadana ha de proteger, o en otros trm inos, cules son los derechos a
los que los ciudadanos tienen derecho, es decir, cules son los derechos
que definen la ciudadana. Por el otro, el enigma acerca de cules son
los contenidos de esos derechos, qu significa cada uno de esos bienes
jurdicos, y la constatacin de la imposibilidad de determ inar para ellos
un contenido o significado estable o especfico.
Una de las formas en las que se expresaban las diferencias entre las
posturas de las distintas fuerzas polticas se relacionaba, precisamente,
con los distintos bienes jurdicos a defender. Las posiciones garantistas
apelaron a la alteracin del uso del espacio pblico, gracias al cual el
artculo Re incluido, junto con otros, dentro de un captulo sobre Uso
del Espacio Pblico. Las posiciones que apostaban a la creacin de
zonas rojas, apuntaron a la defensa del espacio y del orden pblicos. Las
ms conservadoras y catolicistas a favor del prohibicionism o, apostaban
por la defensa de la tranquilidad pblica, quizs un significante aggior-
nadn de lo que en versiones aun ms tradicionalistas se propona como
defensa de las buenas costum bres y el decoro. D e hecho, la postura
prohibicionista del Poder Ejecutivo local hace eco en otros sectores,
y as aparece otro bien preciado por el conservadurism o vernculo: la
moral pblica.
Miguel Angel Toma, vocero de la posicin del gobierno nacional
sobre el tema, no duda sobre la necesidad de punicin de este tipo de
conductas (la prostitucin) que lesionan la moral pblica, los derechos de
a familia y el nio, y el derecho a un ambiente sano y limpio" (Pgina/12,
4/7/98). Coincide con la posicin de la Iglesia local: La ley sancio
nada no responde al cuidado de un bien precioso com o lo es el de la
moral pblica afirmaba M onseor Aguer, obispo Auxiliar de Buenos
Aires (Pgina/12, 29/6/98). En la misma lnea, el Colegio de Abogados
de Buenos Aires sostiene que el artculo 71 es inconstitucional puesto
que violara una cantidad de derechos que la Constitucin Nacional
protege, como el derecho de los nios a crecer en un am biente sano"
(La Nacin, 20/3/98).
En realidad, tanto la tranquilidad pblica, com o la moral o el orden
pblicos, el decoro o las buenas costum bres, son todas modalidades que
definen el tono y componen el ideal de la cosa pblica. Lo que abar
ca y contiene a estos distintos bienes es la preservacin de un espacio
pblico, definido precisamente por ser la instancia donde estos bienes
puedan ser articulados, y as lo denotan las otras propuestas que en su
m om ento se debatieron. Con el objetivo de evitar por todos los medios
la criminalizacin del trabajo sexual libre, en un principio, Eugenio
Zaffaroni -presidente del bloque del Frepaso y voz lder de los garantis
tas-, propona no tipificar una nueva contravencin, sino simplemente,
13 7
Leticia Sabsay
al am paro de la proteccin del espacio pblico, calificar una serie de
situaciones como ruidos o alteraciones al trnsito, sin especificacin de
los motivos (Pgina/12, 20/5/98). Luego, se propuso un artculo que
sancionara conductas particulares como gestos obscenos, agresin,
exhibicionismo (Clarn, 11/6/98), enm arcado dentro de un captulo
sobre el espacio pblico en el i]ue tambin se sancionaran los ruidos
molestos, o a quienes hicieran sus necesidades fisiolgicas en la calle o
pintaran graffittis (Clarn, 13/6/98).
Segn la legisladora Liliana Chernajovsky, la delim itacin de zonas
especficas no busca ni reglamentar, ni prohibir la oferta y dem anda de
servicios sexuales [...]. Sim plem ente intenta evitar las alteraciones al or-
tleti pblico" (Pgina/12, 20/5/98). La distancia entre esta concepcin del
espacio pblico y la de los garantistas se expresa en el desplazam iento
sem ntico del espacio al orden: articulando el espacio pblico como
1111 problem a de orden pblico, se intenta sancionar, entonces, aquello
que -en apariencia- ms molesta a los vecinos en algunas calles de
Palerm o y de Flores: las alteraciones a la tranquilidad provocadas por
la concentracin de prostitutas y travestis, y los ruidos, insultos, hosti
gam iento o perturbacin del trnsito de personas y vehculos, que en
esta propuesta son englobadas bajo el ttulo abuso del espacio pblico
(.Pgina/12,25/6/98).
Previa a las discusiones en el recinto sobre la reform a de 1999, se
trabaja sobre una propuesta que consista en indicar expresam ente qu
lugares estaran restringidos. Cui era el argum ento? Preferim os
hacerlo as para que ni la Polica ni los jueces tengan dudas de cmo
debe interpretarse la frmula lugares pblicos" (Gabriela G onzlez Gass,
diputada de la Legislatura, copresidente del bloque de la Alianza, Clarn
3/3/99). Para que no quedaran dudas, la redaccin que se propona era
la siguiente:
Se prohbe la olerta y demanda de servicios sexuales en la va pblica, en el
frente o proximidades de viviendas, establecimientos educativos, templos,
o lugares donde se estn desarrollando actividades comerciales, culturales,
deportivas, cementerios y paseos pblicos (Clarn, 3/3/99).
En aquel m om ento, ninguna de estas propuestas prosper. La
avanzada del prohibicionism o impuso la redaccin de un artculo que
pretenda ser taxativo al no especificar las condiciones en que la oferta
de sexo poda alterar la configuracin del espacio pblico. La referencia
a lo pblico se sintetiz, entonces, como un atributo de la tranquilidad:
Cam biam os el enfoque, ahora el bien jurdico es otro, el de la tranqui
lidad del vecino, cita Pgina/12 (23/4/98). El derecho a la tranquilidad

138
La performatividad del trabajo sexual
pblica defendido por los prohibicionistas es el que finalmente qued
estipulado en la reforma del artculo 71 que hemos visto hasta ahora, la
cual, sin embargo, no sigui el camino previsto. El artculo estableca
que era la tranquilidad pblica el bien jurdico a defender, pero lo
que no qued claro era en qu consistira este derecho adquirido, cuya
violacin se determ inara segn criterio judicial. Esta indeterminacin
tic los contenidos -o los significados- de la tranquilidad pblica, abri
entonces la posibilidad de resignitcar ese bien en el sentido de alterar
las connotaciones ms conservadoras y morales del sintagma. El signifi
cante de la tranquilidad pblica fue perturbado desde su mismo cen
tro, y a partir de esta inestabilidad constitutiva es que pudo ser utilizado
en muchos casos a favor de la defensa de las libertades individuales.
La articulacin de un espacio moral con la cosa pblica, que en
parte determ ina la frontera imaginaria entre lo pblico y lo privado,
es lo que aquel artculo no fue capaz de fijar en todas sus dimensiones.
Precisamente, en la medida en que la definicin del espacio pblico
segua estando en juego, esto es, la determ inacin de qu y cmo deber
ser lo pblico, y asimismo qu caractersticas deben m antener ciertos
espacios urbanos para que el espacio pblico se configure como un es
pacio moral, el artculo habra de ser modificado.
USO DEL ESPACIO PBLICO Y PRIVADO1*
Artculo 81. Oferta y demanda de sexo en los espacios pblicos. Quien
ofrece o demanda en forma ostensible servicios de carcter sexual en los
espacios pblicos no autorizados o fuera de las condiciones en que fuera
autorizada la actividad, es sancionado/a con uno (1) a cinco (5) das de
trabajo de utilidad pblica o multa de doscientos ($ 200) a cuatrocientos ($
400) pesos. En ningn caso procede la contravencin en base a apariencia,
vestimenta o modales.
En las contravenciones referidas en el prrafo precedente, la autoridad
preventora solo puede proceder al inicio de actuaciones por decisin de un
representante del Ministerio Pblico Fiscal.
Este artculo, como las versiones anteriores, sigue apuntando a la
proteccin de la tranquilidad pblica. Ahora bien, si el exilio de las
trabajadoras del sexo de la calle y su reclusin en una zona legalmente
cercada - los lugares autorizados- es lo que garantiza esa tranquilidad,
configurada por supuestas buenas costumbres y 1111 decoro propios del
imaginario de cierta civilidad decimonnica, sigue quedando abierta
la pregunta sobre qu es especficamente lo que amenaza, perturba,

IB. Ley 1472 Cdigo Contravencional de la Ciudad Autnoma de Buenos Aires.


Sancionada el 23/09/2004; publicada en el BOCBA 11" 2055, del 28/10/2004.
139
desestabiliza la tranquilidad del paisaje urbano que imagina el Estado
para su comunidad. Cm o debera ser, de acuerdo con el espritu de
esta ley, la sexualidad del diferencialm ente sexualizado espacio urbano?
Qu conceptos de espacio pblico estn en juego en ese captulo que
precisamente se titula uso del espacio pblico y privado? Este reorde-
namiento del espacio urbano que evidentem ente implica una definicin
normativa del espacio pblico, revela de forma indisputable que de lo
que se trataba era de determ inar los distintos grados de visibilidad de la
espacializacin urbana del sexo. D e ah se entiende la mirada constitu-
cionalista sobre el trabajo sexual:
La prostitucin en s, como hecho privado, no puede ser delito (...) si lina
mujer comercia con su cuerpo en un marco de intimidad su actividad se
encuadra dentro de un derecho constitucional. Pero debe ser sancionada en
cuanto afecte el orden o la moral pblica. Esta es la clave de la discusin.
Los conceptos de orden y moral pblica son cambiantes y lo determina la
sociedad en su conjunto en cada caso (Miguel Angel Ekmekdjian, profesor
titular de derecho constitucional de la UBA, para Clarn, 5/3/99).
Antes que lo otro de las normas sociosexuales, parecera que el tra
bajo sexual funciona com o un medio de regulacin sexual de todo el
espacio social. Por un lado, en su visibilidad a medias, en su carcter de
semiclandestina, en su materializacin a media luz, se encuentra su
posibilidad de ser y, ms aun, su valor social. Y en este sentido, por el
otro, mediante la instauracin de esa misma zona gris, en el borde, el
margen, en el filo de lo legal y por ende de lo ideal, se produce im agi
nariamente una frontera que asegura un espacio incontam inado a una
pre-supuesta e igualm ente imaginada original sexualidad norm al.
En realidad, la determ inacin legal del trabajo sexual se torna nodal
y suele tocar profundam ente las sensibilidades del im aginario social
porque no se trata de determ inar si el trabajo sexual ha de tener lugar
en el espacio pblico o no y de qu m odo ha de tenerlo, si es que lo
tiene, sino de que esa misma definicin perform ativa configura lo que
el espacio pblico es. En otras palabras, la ley abre a la perform atividad
del trabajo sexual para determ inar norm ativam ente el m odo de ser
del espacio pblico, m ostrando que el trabajo sexual es constitutivo y
definitorio de lo pblico m aterializado espacialmente.
Siguiendo el esquema foucaultiano clsico, se dira que en tanto que
desvo, el trabajo sexual y sus prcticas sexuales-semiclandestinas no
seran el efecto de una falla en el sistema represivo sobre el que se sos
tendra la sexualidad normalizada. E,1 desvo es parte constitutiva de la
normalizacin, pertenece al campo productivo del poder, y no est m e
nos normalizado que aquella. Paralelam ente, la sexualidad normalizada
140
no sera el producto de la represin de otras sexualidades posibles, sino
ms bien, el efecto de las sexualidades que esta produce en el marco de
las normas sociales como otras. Sin em bargo, creo que si bien cuan
do se recurre a Foucault, se suele insistir en el carcter productivo del
poder, no es menos cierto que para poder funcionar productivam ente,
en ciertas instancias este poder debe aparecer como m eram ente repre
sivo. Desde ya, es la operatoria del poder la que produce las mismas
prcticas que postula luego como aquello que debe reprim ir; pero solo
producindolas como ajenas -y aun opuestas- a s m ismo, y por lo
tanto apareciendo l -el poder- como una fuerza represiva, es que la
operatoria productiva del poder, en su instancia disciplinaria, puede ser
eficaz para generar ese espacio no marcado de la normalidad.
En este sentido, matizara ciertas interpretaciones foucaultianas. La
operacin del poder en este caso consiste ms bien en marcar, por va de
la lgica disciplinaria, pero tambin mediante las restricciones de la ley,
un cierto tipo de sexualidad como desvo con respecto a una norm a que,
planteada como el sitio ideal de la normalidad, aparece como un trm i
no no marcado. Desde la operatoria de la perform atividad, se observa
que precisamente en la medida en que ciertas prcticas sexuales son
articuladas como un desvo, puede producirse cierta organizacin de
la sexualidad como norm al. Pero la propia produccin disciplinaria de
las desviaciones no dejan de ir en paralelo con la produccin de ciertas
prcticas como reprim ibles, y he aqu otra vez el carcter a la vez
represivo y productivo del poder. N o es solo la disciplina, sino esta con
fluencia ms compleja de fuerzas represivas y productivas con respecto
a la produccin del trabajo sexual como un ilegalismo imposible de
reprimir, la que perm ite que cierta organizacin sexual aparezca como
original, verdadera, natural, y por tanto socialm ente deseable.
Las dos modalidades del poder, en forma de ley positivam ente re
presiva y en forma de norma reguladora, se articulan de tal m odo que
la norm alidad, cuya delimitacin es en realidad un efecto de la pro
duccin de otras prcticas como desvos, pueda postularse como causa y
razn primera de la represin, y en tanto forma legtima de llevar a cabo
una vida sexual plena, en la que se expresara esta sexualidad natu
ralizada, pareciera no necesitar ser defendida. Es la ley la que instaura
la frontera, que no es algo distinto de la productividad del poder me
diante su mscara represiva, la que est en el origen de la organizacin
jerrquica de un orden sociosexuado, y la que presenta performativa
y retrospectivam ente a ciertas prcticas como siempre ya normales y
a otras como siempre ya desviadas. Tanto la ley que despenalizaba el
trabajo sexual como la que luego lo regulariza, y asimismo, la que ms
tarde lo penaliza tout court, y finalmente esta ltima a partir de la cual
141
Leticia Sabsay
se inaugura la prim era zona roja oficial de Buenos Aires, todas suponen,
cada una a su modo, una forma de subjetivacin (y por lo tanto de nor
malizacin) de aquellos que son objeto de esta prctica; una prctica ya
existente, y de hecho producida como tal, por la misma historicidad del
aparato gubernam ental.
La configuracin legal del trabajo sexual com o ejercicio de la pros
titucin y la consecuente subjetivacin de las trabajadoras del sexo que
la ley implica -resignificando una constelacin de relaciones sociales
y prcticas sexuales bajo el m odo de la oferta y demanda de sexo-,
conforma a los sujetos que produce como sujetos punibles. Y es esta
determ inacin legal la que refuerza y garantiza su estatus com o ciuda-
danxs cvicamente vulnerables, sujetos a una economa informal, alojada
en la semiclandestinidad.
Paralelam ente, la institucin de estas fronteras que est supuesta en
la regulacin del ordenam iento urbano -esto es, la regulacin de los
modos norm ativos en que este espacio podra sexualizarse- produce
esta trama de relaciones sociales corno lo opuesto al bien com n. Y en
la medida en que este bien com n est sujeto a la hegemona de ciertos
valores imaginarios, es tam bin esta institucin de fronteras la que hace
que esta regulacin im plique la configuracin del espacio pblico com o
un sitio excluyeme. A nivel del imaginario, esta hegem ona parecera
legitimarse m ediante la calificacin de ese espacio como un espacio
mural, entendiendo lo m oral com o aquello que est ms all de la lucha
poltica. De ah que la abyeccin del trabajo sexual est tan ntim am en
te implicada con la definicin del espacio pblico y del concepto de
ciudadana, pero tam bin con otros campos de subjetivacin, con sus
modalidades hegem nicas -y que aparecen hasta como obligatorias-,
desde la familia a la nacin.
En efecto, lo que estaba puesto en cuestin en el debate sobre si el
trabajo sexual poda tener lugar en el espacio pblico o no, era nada ms
ni nada m enos que la definicin misma del espacio pblico com o tal.
Esto es, com o espacio m oral en el que se definen a su vez los modos
de ser sustanciales a la ciudadana imaginaria que ese espacio pblico-
moral supone. El trabajo sexual operaba as, com o un m arcador de lo
que es digno de ser pblico y por lo tanto com n, y m ediante su
exclusin, su invisibilizacin, o su produccin como espacio de sem i
clandestinidad, en realidad defina qu y cmo lo pblico habra de ser.

142
5. El periodismo y
la regulacin del
espacio pblico
Yo no voy a trazar ninguna lnea perimetral.
Mis violencias no son esas pero las/os voy a matar.
Los/as mato en el odioso lenguaje que han creado, mato hambre,
mato mujer, mato homosexual, civilizacin, educacin, familia,
patria, tradicin. Mato vida y muerte. Mato el diccionario de la Real
Academia Espaola en el olvido cotidiano, lo mato y crear varias
lenguas, divasas.
M a r l e n e W ayar , La visibilidad de lo invisible

D urante el ao 1998 el pueblo de la ciudad de Buenos Aires partici


p de lo que sera un paso crucial, si bien significativamente conflictivo,
en el proceso de democratizacin de la sociedad argentina. Pasada ins
de una dcada desde el fin de la ltima dictadura (1976-1983), en el ao
1996 Buenos Aires adquiri su autonom a y fue equiparada jurdica
mente al resto de las provincias de la Repblica. Dem andado por esta
nueva constitucin comunal, dos aos ms tarde se sancion el Cdigo
de Convivencia U rbana de la Ciudad que deba reemplazar la antigua
legislacin en materia contravencional a nivel de la comuna.
N ingn partido ni fuerza poltica en la A rgentina iba a negar la im
periosa necesidad de este nuevo cdigo. E ntre muchas y muy diversas
razones, la reform ulacin de la legislacin comunal era urgente por
que la legislacin con la que se contaba hasta el m om ento constaba de
una serie de edictos policiales redactados por las fuerzas de la polica,
por virtud de los cuales la polica se dotaba a s misma del poder y la
autoridad para realizar detenciones sin que mediasen garantas jurdi
cas de ningn tipo. Pero adems de quitarle a la polica esta atribucin
claram ente contraria a los principios democrticos, tambin se trataba
de m odernizar la ley que, por otro lado, databa de mediados del siglo
XX. Al suprim ir las contravenciones que no suponen un dao para

1. Este artculo se encuentra publicado en L. Berkins (comp.), Ctmibia, copetco y


lgihnas, Buenos Aires, ALJTT, 2007.
terceros de las faltas com pendiadas por los edictos, el nuevo cdigo
estaba destinado a borrar del aparato norm ativo de la ciudad aquellas
normas que se sostenan en prejuicios m orales, bom fobos, o transf-
bicos, com o las figuras legales del escndalo, o vestirse con ropas
del otro sexo.
Cuando se redact el nuevo cdigo y no se incluyeron estas figuras
morales, el trabajo sexual callejero fue descriminalizado. A pesar del
consenso general acerca de la necesidad de una legislacin dem ocrtica
para la ciudad de Buenos Aires, la decisin de no penalizar el trabajo
sexual result ser profundam ente problem tica. La intensidad de las
reacciones y la polmica que gener, es necesario decirlo desde el co
mienzo, cont con la participacin activa de los medios periodsticos
como uno de sus principales actores. El caso es que al comps de com
plicadas negociaciones esta ley tuvo que ser reform ulada varias veces.
La ltima reform a, que data del ao 2004, limita form alm ente el
ejercicio del trabajo sexual a ciertas zonas especialmente habilitadas
para ello dentro de la trama urbana. Esta ley tiene poco o nada que ver
con lo que en realidad sucede en las calles de Buenos Aires, pero es im
portante sealarla porque sim blicam ente marca el lugar que el trabajo
sexual debera tener de acuerdo con los ideales de cierto imaginario
sexual hegemnico. Sin em bargo, si bien se pens que la legalizacin de
esta rea para el ejercicio del trabajo sexual callejero (de facto destinada
al trabajo sexual trans) iba a estabilizar el conflicto, este no fue el caso,
y la conflictividad en torno de las zonas rojas contina siendo un asunto
polmico al da de hoy.
Fue en este contexto de intensas polm icas que a partir de la des-
penalizacin, en el ao 1998, los m edios hicieron del caso un aconteci
miento m editico. El nuevo estatus legal del trabajo sexual en Buenos
Aires llam inm ediatam ente la atencin de los m edios, que siguieron
la controversia durante varios aos, y aun hoy sigue dando bastante
que hablar. En el caso especfico de la prensa grfica que analizo a
continuacin, el tema del trabajo sexual apareci en los peridicos
nacionales ms im portantes de forma diaria durante dos aos, y ocup
las prim eras planas durante meses. Esta misma om nipresencia de la
polmica a nivel m editico da cuenta de la particular sensibilidad del
tema. Y no es para m enos ya que el m ism o toca, com o verem os, nocio
nes centrales y profundam ente arraigadas en el im aginario norm ativo
de la sexualidad.
Desde el comienzo, las reconfiguracioncs de la ciudadana que se
daban en el contexto de la nueva constitucin de Buenos Aires as como
las nuevas leyes sobre el trabajo sexual generaron una batalla polti
ca -an en curso- que por un lado dio lugar a la articulacin pblica
144
de una mirada de discursos en los que se manifestaba un imaginario
fbico centrado fundam entalm ente en las identidades trans, poniendo
en evidencia la violencia social a la que las comunidades trans y las tra
bajadoras sexuales trans en particular estn expuestas .2 Por el otro, esta
reaccin moral, orientada a reasegurar la normativa del gnero, llev a
la rearticulacin de un imaginario sexual en el cual la regulacin de la
sexualidad en general resultaba ser central, y por lo tanto se extenda
a otras minoras sexuales, en una tensin constante por definir las
formas normativas de subjetivacin supuestam ente acordes con el/la
ciudadanx ideal al/a que la nueva constitucin daba lugar.
AI hilo de esta renegociacin del im aginario sexual, donde los
medios tom aron parte activa, la lucha por la delim itacin moral del
espacio pblico y por las redefinicioncs de la ciudadana fue tom ando
nuevo cariz. Si ya los medios haban com enzado desde los prim eros
m om entos de la despenalizacin a funcionar com o tecnologas socia
les privilegiadas para poner en accin la violencia de una norm ativa
social a la que la despenalizacin dio lugar, al comps de este proceso,
a su vez, la campaa discrim inatoria a la que dio lugar el espacio m e
ditico supuso una visibilizacin que muchas veces asumi un sentido
contrario a su intencin. Quizs inadvertidam ente para los propios
medios, el seguim iento del caso colabor en la visibilizacin de la
diversidad sexual. Si bien en la mayora de los casos, aunque no en
todos, esta visibilizacin revisti en un prim er m om ento un carcter
ms bien discrim inatorio, tam bin es cierto que paradjicam ente, y
aun contradiciendo las intenciones valorativas de los discursos dis
crim inatorios esta visibilizacin que se dio a nivel m editico, fue para
los colectivos una oportunidad. A provechando el espacio abierto por
la polmica, las minoras sexuales utilizaron los medios a su favor
y reinscribieron su aparicin en la escena pblica, dando cuenta del
proceso por el cual la institucin de la ley punitiva puede dar final
m ente con la fiexibilizacin de una norm a social.
Este proceso meditico da cuenta, una vez ms, de que los cons-
tructos sociales mediante los que norm ativam ente se configuran cier
tos sujetos com o objeto de repudio no son inm unes a la deriva de los
efectos contingentes del poder. Al resistir la proyeccin fantasmtica
que los configuraba com o identidades abyectas, estos m ovim ien
tos encontraron en la polmica meditica la ocasin para visibilizar
identidades polticas que habilitaron a la accin y a la lucha contra el
repudio que sirvi para fijarlas.

2. Acerca del uso del termino trans para resumir las distintas variantes de genero
disidentes. Cfr. captulo 2, nota 4, en este misino libro.
145
Leticia Sabsay
Com o plantea Chantal M ouffe conjuntam ente con E rnesto Laclau ,5
la lucha poltica modifica las identidades de los grupos en juego por vir
tud del mismo proceso de la lucha, ya que es en la misma lucha poltica
que las diferencias pueden, y son de hecho, rearticuladas. En cuanto a la
dinmica de la lucha poltica y de la diferenciacin, siem pre signada por
relaciones de dom inacin, son im portantes las m atizaciones que realiza
la autora '1 con respecto a la nocin de identidad y su vnculo constitu
tivo con la exclusin. Segn M ouffe, las posiciones de sujeto estaran a
su vez siempre sobredeterm inadas por una relacin antagnica que los
sujetos no determ inan. Este antagonism o da forma a un exterior cons
titutivo que, en el m arco de esta polm ica, fue significado difusam ente
como las minoras sexuales y ms explcitamente confront con las
trabajadoras sexuales trans y las trans. Pero a medida que las relaciones
de fuerza se modifican y los significantes que marcan las diferencias
entre unos grupos y otros se renegocian, tambin se modifican las posi
ciones de sujeto posibles, lo mismo que su valor.
Por virtud de esta lgica, puede com prenderse la trayectoria por
la cual aquellos colectivos subjetivados segregadam ente, otrora disgre
gados, vulnerables y sistem ticam ente violentados, logran convertirse
en un actor poltico orgnicam ente activo, reclam ando sus espacios
de interlocucin. Estos colectivos provocaron a la norm a ofreciendo
resistencia a su violencia y resignificaron lo que la ley produjo como
repudiado, dando cuenta de que, com o sugiere la autora, la sociedad no
se conform a com o un sistema fijo y cerrado de diferencias, sino como
un campo de fronteras abiertas e indeterm inadas, cuya forma solo se
determ ina tem poral y precariam ente. En el caso de la articulacin po
ltica de estas luchas, antes que abonar a la reificacin de una identidad
esencializada, esta deriva da cuenta de la perm anente transform acin
que la accin poltica supone.
Desde luego, estas luchas no fueron ajenas a la produccin m edi
tica del acontecim iento. Al contrario, los medios funcionaron com o un
escenario privilegiado en la configuracin de la arena poltica donde
iban a jugarse estas cuestiones. D e ah mi inters por describir algunos
aspectos que considero prom inentes en este enfrentam iento poltico en
el que se jugaba la renegociacin del imaginario, a partir del anlisis de
los tres peridicos ms im portantes de la Argentina, La Nacin, Clarn
y Pgina/12, que cuentan con la m ayor tirada a nivel nacional .5 Com o

3. Ch. Mouffe y E. Laclau, Nuevas reflexiones sol/re la revolucin Je nuestro tiempo,


Buenos Aires, Nueva Visin, 1993.
4. Ch. Mouffe, Citizenship and Political Identity, October, n 61, pgs. 28-32.
5. Algunos de los argumentos que presento aqu resumen algunas ideas que desarrollo
146
El periodismo y la regulacin del espacio pblico
intentar m ostrar en lo que sigue, en efecto, estos medios grficos, en
tanto parte del engranaje meditico, funcionaron como tecnologas re
guladoras encargadas de articular el imaginario sociosexual que estaba
puesto en juego, una vez que el poder represivo fue puesto explcita
mente a discusin.
En definitiva, esta lucha poltica era tam bin una renegociacin del
imaginario sexual. Y con tal afirm acin no quiero decir que la lucha
haya sido m eram ente im aginaria, o que se haya planteado exclusiva
m ente a nivel del significante. En estas articulaciones imaginarias se
juega la materialidad de la misma vida y sus efectos son reales, y en
este sentido ellas tam bin insisten en el carcter perform ativo de la
discursividad social.

G u e r r a s u r b a n a s : la e s p a c ia l iz a c i n d e l o s a n t a g o n s im o s
Esta transformacin legislativa que conllev la descriininalizacin
de la vestimenta de sexos cruzada y el trabajo sexual en la va pblica,
y por lo tanto dio lugar a una renovada visibilidad de las trabajadoras
sexuales, tanto biomujeres como trans, en el espacio urbano, fue desde
luego ampliamente celebrada por los movimientos progresistas. Sin em
bargo, no sorprendentem ente, esta visibilidad produjo al mismo tiempo
una controvertida reaccin cuya intensidad fue tal que la situacin fue
inm ediatamente caracterizada por los medios como un enfrentam iento
que revesta las connotaciones de un estado de guerra.
Esta es la caracterizacin de la situacin ofrecida por lu Nacin. A
pesar del posicionamiento ms bien conservador de este peridico, hoy
sera bastante poco probable encontrar un tono tan abiertamente discri
minatorio. Pero en aquel mom ento, sin los recaudos que seran al da de
hoy imprescindibles para referirse a cualquier minora, anunciaba abier
tamente en sus titulares del 11 de marzo de 1998: Vecinos versus travests,
haciendo un uso por dems discriminatorio del significante travesti, dn
dolo por sentado como un otro social. En la misma lnea, por aquellos
das Clarn anunciaba que el problema que planteaba el Cdigo se deba
al encuadre jurdico que se le data a la prostitucin" (5 de marzo de 1998),
y que no haba consenso acerca de un artculo que permitira reprimir las
conductas de minoras sexuales" (4 de marzo de 1998).
Estos pequeos fragm entos ya dan cuenta de que el miedo incitado
por la descriminalizacin se haba extendido bastante ms all del traba

en un anlisis pormenorizado de la prensa grfica del perodo, en L. Sabsay Lis normas del
deseo. Imaginario sexual y comunicacin, Madrid, Ctedra, 2009.
1d i
jo sexual callejero, y que era toda la normativa imaginaria que gobierna
al gnero y a la sexualidad la que se haba puesto en cuestin. Cuando
el trabajo sexual fue descriminalizado, y por lo tanto su legitimidad se
puso en discusin, en confluencia con la descriminalizacin de las iden
tidades trans, este debate pudo ser capaz de subvertir todo el sistema
heteronorm ativo de las normas sexuales y de gnero que continan
organizando nuestra realidad social. Ciertam ente, el hecho de que las
trabajadoras sexuales trans fueran puestas en el centro de la disputa
por el estatus legal del trabajo sexual puede ser interpretado com o otro
signo que daba cuenta del carcter profundam ente heterocntrico del
imaginario sociosexual. U nos meses ms tarde, Clarn sigue insistiendo
en que el Cdigo:
inmediatamente gener la disconformidad de luminosos vednos por su
pennisividad con los travest/' (sic) que ejercen la prostitucin. En este punto
los legisladores tuvieron muy en cuenta el derecho de las personas sobre
sus elecciones sexuales y su forma de vestirse, pero no consideraron el
derecho de los vecinos a su tranquilidad y al respeto de sus propios valores
(19/7/98).7

Esta guerra de gneros fue dramatizada de forma inequvoca a


travs de la produccin de un antagonism o paradigm tico entre las
estereotpicas figuras del vecino y de la travest, las cuales fueron exten
samente utilizadas por todos los medios y aun en los debates polticos.
M ediante una serie de giros retricos, algunos de los cuales sealar al
hilo de la argum entacin, el discurso pblico pudo aprehender a dichos
supuestos referentes, produciendo un cam po de significacin que inves
ta a esos referentes con un conjunto de significados mistificadores.
Las travests no eran vecinas de la zona acaso? Qu estigmas eran
necesarios para que las travests figurasen en este contexto com o el
O tro social? Quines eran, al fin de cuentas, estos vecinos? Qu
caractersticas estaban implcitas en esta denom inacin para que los
vecinos fuesen considerados tales? O bviam ente, la polarizacin de las
posiciones pudo ser activada del m odo en que lo fue, en parte debido a
la reificacin estereotpica de las figuras del vecino y de las trabajadoras
sexuales travests, transgneros o transexuales, quienes, perversam ente,

6. Como se ve en este fragmento, y en otros que veremos, en ese momento era


bastante habitual que, consecuente con una activa poltica de borramiento, se utilizara
el artculo masculino para referirse a las travests, reforzando nuevamente con este giro
retrico el repudio de su feminidad.
7. Todos los subrayados de las citas periodsticas me pertenecen, salvo indicacin
explcita en contrario.
148
pudieron a su vez constituirse en cierta medida como subjetividades
polticas tambin a travs de la articulacin de este conflicto a nivel
de su puesta en sentido meditica. Al igual que en el caso de las leyes,
en el caso de la representacin periodstica tambin los significantes
mediante los que se nom braban a unos y otros actores funcionaron
perform ativam ente, articulando categoras de identidad cuya valora
cin, evidentem ente, haba de jugarse dentro de las tram as del poder.
Cm o intent m ostrar en los captulos anteriores, la fuerza perfor-
inativa de ciertos significantes polticos radica, antes que en su satura
cin, en su vaciamiento .8 La arbitrariedad del significado con respecto
al significante que se propone como su representante es la que habilita
la contingencia de la significacin. Esta dinmica se puso claram ente
de manifiesto en el caso de los edictos policiales, y tam bin en el caso
de la Constitucin de Buenos Aires. En el captulo 3 seal cm o esta
indeterm inacin del significante funcionaba como el anclaje en torno
del cual la regulacin produca sus propios modos de subjetivacin
hegemnicos y segregados. Al interpelar perform ativam ente a los indi
viduos, la ley produca ciertos sujetos reconocindolos en la negacin
antes que negndoles el reconocimiento, y esto los ataba a la ley, aun
cuando los propusiera como lo otro de la normalizacin.
En el caso del vaciamiento del ejercicio de la prostitucin, resig
nificado como el acto de ofrecer servicios sexuales y convertido en el
centro nodal de la sancin que daba sentido a todas las vicisitudes sufri
das por el tan polmico artculo 71 referente al trabajo sexual, mostr
en el captulo 4, adems, cmo esta contingencia del significante no
solo daba fuerza a la ley, sino que asimismo era la base de su propia
fragilidad. La misma contingencia de la significacin -e l riesgo de que
en la re-iteracin, la repeticin implique un desvo, un desplazamiento,
que lleve a la repeticin a tom ar una nueva direccin- dio lugar, de
hecho, a que la ley fuera resignificada en el m om ento de su aplicacin.
Pero, distancindom e de una consideracin demasiado simplista de la
resignificacin como subversin del significante, tam bin he argum en
tado que esta fragilidad era parte de la lgica de la misma ley y de su
necesidad. La fragilidad de la ley parecera ser el sustento del que se ali
menta la fuerza de la norma social en la medida en que es precisamente
esta fragilidad de la ley punitiva la que habilita otras formas de poder y
violencia, otros mecanismos de control, como el caso de la regulacin
meditica parecera demostrar.
Esta fragilidad (y al mismo tiempo esta fuerza) que resulta de la con
tingencia de la significacin da lugar a imprevisibles procesos de dcs-

8. E. Lachw, Emancipacin y diferencia, Buenos Aires, Ariel-Espasa-Calpe, 1996.


149
Leticia Sabsay
estabilizacin. La ley puede ser subvertida en una direccin que tienda
a desestabilizar una norma de tal m odo que perturbe la nonnatividad,
pero su resignificacin tambin puede ponerse al servicio de la norm a
lizacin en otro campo social o en el mbito de la gubernamentalidad.
Las perversiones de la ley pueden reforzar algunas normativas y subvertir
otras, y desde luego hacer ambas cosas a la vez. Y esto es lo que tambin
sucedi hasta cierto punto con la historia del artculo 71. Esta cuestin se
ha puesto claram ente de manifiesto en la produccin performativa de los
valores polticos en los que se jugaba la lucha por hegemonizar el sentido
de ciertos referentes, como en el caso de la determinacin del objeto de
la sancin y de los derechos a defender. Y algo similar parecera suceder
con las prcticas que se plantean como indicios de una cierta identidad. El
caso de la articulacin meditica del antagonismo social entre los veci
nos y las trabajadoras sexuales, biomujeres tal vez, pero sobre todo trans,
parecera, de hecho, apuntar tambin en esta direccin.
Siguiendo a L eonor Arfuch, diramos que la dim ensin perform ati
va del discurso se deja ver en el desplazamiento que discursivamente se
produce desde el hacer-hacer al hacer-ser, y es precisamente a partir de
este deslizam iento perform ativo que se producen los efectos de modeli-
zacin social .9 Este fenm eno ha sido patente en el caso de las trabaja
doras sexuales y en la definicin estigm atizante de las identidades trans.
Las mismas, de hecho, se configuraron a partir de un desplazam iento
por el cual el hacer del trabajo sexual o el encontrarse en situacin de
prostitucin se articul com o el ser prostituta o se convirti en un
atributo del ser travest, dando claro ejemplo de cmo ciertas relacio
nes sociales pueden determ inar categoras de identidad.
Asimismo, en sintona con lo que suceda en el cam po de la regla
m entacin a nivel legislativo y la consecuente sexualizacin diferencial
del espacio urbano, la produccin normativa de estas fronteras iden-
titarias, de acuerdo a com o estas eran articuladas en los medios, se
configuraba tam bin en paralelo con la espacializacin. En efecto, es
mediante la espacializacin de ciertas identificaciones y pertenencias
imaginarias que la misma figura del vecino puede hacer sentido. El
vecino es aquel que pertenece al barrio, a la ciudad y el barrio y la ciudad
son m arcadores territoriales que espacializan la pertenencia imaginaria
a la com unidad .10 Aqu la nocin de la pertenencia (espacializada) es

9. L. Arfuch, El espacio biogrfico. Dilemas le la subjetividad contempornea, Buenos


Aires, FC E, 2002.
10. Presento una versin preliminar de este argum ento en L. Sabsay, T he Limits
of Democracy: Transgender Sexwork and Citizenship, Cultural Studies, 25(2), 2011,
pgs. 213-229.
150
El periodismo y la regulacin del espacio pblico
central. M s all de todo, la pertenencia nos indica la presencia de una
frontera -en tre los que pertenecen al barrio/la comunidad y los que
no-. Claro est que la frontera se activa entonces cuando el constructo
social los vecinos funciona en directa confrontacin con su otro, las
travests, las prostitutas. Este mecanismo se torna bastante claro en
el m odo cmo los medios presentaron la confrontacin. Los fragmen
tos que siguen, en los cuales los tres peridicos pretenden representar
la voz de los vecinos, quiz puedan dar aunque sea una somera idea de
cmo el fenm eno fue caracterizado:
Los vecinos comunes -en especial de Flores, Palermo Viejo y Constitucin-
ponen el aconto en esa extempornea invasin callejn que bu venido a perturbar
su calidad de vida (La Nacin, 24/3/98).
Parece mentira que los diputados pongan por encima de la familia a la
prostitucin y el travestismo. Queremos (...) que los (sic) travests dejen de
trabajar en u pueila de nuestras casas, O. P., reproduccin de la voz de un
vecino entrevistado por el peridico (Clarn, 12/6/1998).
El escenario de la guerra de vecinos contra travests se ensancha, encuentra
nuevos frentes de combate (Pgina/12, 12/6/98).
Estos extractos ponen en evidencia de forma ms que contundente
la restrictiva nocin acerca de quines tendran legtimo derecho a ac
ceder al campo de los derechos. En esta lnea, uno de los eslganes de
las demostraciones semanales de los vecinos, que reproduce Pgbia/12
con una visin crtica el 3 de julio de 1998, resume esta restrictiva con
cepcin de la ciudadana emblemticamente:
Los vecinos debemos tener menos derechos que los travests?
La figura universalista del vecino -y sus correlativos: la presunta
familia heterosexual nuclear, el hogar privatizado y sus alrededores,
figurados m ediante el barrio y el hogar como propiedad privada-, se
convirti en un significante poltico capaz de dar expresin espacial a
la figura ms abstracta del ciudadano ideal. De esta forma, la frontera
moral activada por el vecino-ciudadano ideal abra la posibilidad de
investir ciertos espacios urbanos como espacio pblico, lo que implica
investir estos espacios -ahora pblicos- como sitios en los cuales m a
terializar los valores implcitos que sostienen el imaginario de la esfera
pblica y de la comunidad. Es mediante esta modalidad territorial que
el espacio visual se convirti en un campo de batalla:

151
Dcadas de autoritarismo y de abusos policiales (...) no deben servir de
pretexto para defender el deprimente espectculo al que casi a toda hora estn
sometidas numerosas fam ilias cuyos vecindarios han sido elegidos por prostitutas y
travests como sus escenarios cotidianos (La Nacin, editorial 9/4/98).
Queremos que los legisladores piensen en nuestro sufrimiento cotidiano
desde que anochece, cuando los (sic) travests se apoderan de nuestras veredas
y, a veces semidesnttdos, provocan espectculos desagradables y nos agreden
(Clarn, 12/6/98).

Com o muestran estos fragmentos, la palabra espectculo (adems


de estar funcionando en este contexto como un trm ino derogatorio)
alude a una imagen indeseada, y que es interpretada com o una imagen
que sobrepasa una frontera visual (y espacial) determ inada por quienes
imaginariamente son los propietarios de estos territorios (los barrios,
las calles, las acercas). El m arcador posesivo de estos enunciados opera
ciertam ente como un reclamo perform ativo. Configurando el territo
rio como si perteneciera a un nosotros (un nosotros que al mismo
tiempo es definido como el sujeto al que esos territorios pertenecen), la
adjetivacin posesiva configura tambin a quienes, de hecho, pertene
cen a ese espacio social, y que por lo tanto tendran el derecho a deter
minar cmo debera ser el paisaje urbano o qu imgenes deberan y no
deberan perm itirse dentro de su cam po visual. La frontera territorial
que las trabajadoras sexuales trans cruzaran, sexualizando inconvenien
tem ente el espacio urbano, evoca la figuracin espacial, pero tambin
visual, de una barrera imaginaria cuyo fin parecera ser m antener a raya
cualquier gesto, prctica o posicin de sujeto que amenace las normas
heterosexuales del gnero y de la sexualidad.

F a m il ia s , f o b ia s y e l m i s t e r i o s o p o d e r d f . la s im g e n e s
Las virulentas reacciones, tanto a nivel de la clase poltica como en
tre los actores sociales de la sociedad civil en defensa de los valores de
la familia, m erecen una atencin particular. Sobre todo, porque esta
confrontacin moral que asumi un cariz abiertam ente antagonista,
puso en evidencia el repudio manifiesto de la aparicin (en un sentido
arendtiano si se quiere) de las trans en el espacio pblico, concebido a la
vez como un espacio moral y a la vez visual. Las voces de los vecinos
figuradas por la prensa expresaban una y otra vez, incansablem ente, los
miedos que despertaba un supuesto om nipotente poder visual. Las te
merosas fantasas acerca de lo que ellos o los nios (presuntam ente sus
hijos) pudiesen ver si el trabajo sexual pudiera ser ejercido librem ente
152
en las calles, eran las que daban legitimidad a su fbica reaccin y fue
ron las que tornearon el conflicto de forma fundamental:
Con este cdigo, In prostitucin, el travestismo y la ebriedad se van a ver cu lodos
lados, y me parece que eso no est bien (Clarn , I 1/3/98).
Esta es una zona llena de colegios, pero rodeada de prostitutas. La solucin
debera ser otra, como designar un lugar determinado donde puedan hacer
lo que quieran. Son libres de ejercer su oficio, pero no cu ham os fam iliares (La
'Nacin, 11/3/98).

Una exhibicin as no es muy linda (Pgina/12, 11/3/98).


Yo soy una mujer grande y nada me hace mella, pero es un espectculo
desagradable, en verano [las travests] andan en bikini y en invierno estn
desnudos bajo el tapado (Pgina/12, 11/3/98).
Es una vergenza [...). iVo puede ser que salga con m i hija de 12 aos y tenga que
ver este tipo de espectculo (La Nacin, 1 1/3/98).

Este llamado a los peligros morales que podra suponer esta vi


sibilidad era el fundam ento mediante el cual legitim ar la demanda
-concebida como una necesidad de prim er o rd en - de prohibir
nuevam ente el ejercicio libre del trabajo sexual en las calles. Com o
dejan entrever estos com entarios de forma indisputable, la visibili
dad del trabajo sexual en general, pero en especial la visibilidad de las
trabajadoras sexuales trans en el espacio urbano, era vista como un
violento acto visual en contra del bien de la com unidad. Es por ello
que m ucho ins all de sus objetivos pragm ticos, estas condenas m o
rales pudieron operar aqu com o una dem anda que pretenda excluir
al o tro del espacio imaginado de la com unidad, visto com o universal
y presuntam ente homogneo.
Caracterizada como una invasin ilegtima que quebraba las fron
teras visuales, este brote de juicios del sentido com n produca un
territorio com n universal que se materializaba a travs de m arcado
res espaciales clave como la calle, el barrio, la ciudad, y tambin,
para nada sorprendentem ente, la familia -nuevam ente especializada
com o el hogar privatizado-. Com o he sealado, de hecho, la misma
figura del vecino configurada como el representante de los valores
de la com unidad era ya una metfora espacial de esta frontera m o
ral a travs de la cual la nocin imaginaria de la ciudadana estaba
siendo delim itada. Este proceso de espacializacin perform ativam ente
articulaba el universal im aginario alineando la visin heterocntrica

153
Leticia Sabsay
de la familia con las figuras de la ciudad y la nacin, para las cuales
el trabajo sexual, y el trabajo sexual trans en particular, funcionaban
com o su otredad abyecta.
Los miedos visuales se encontraban, indiscutiblem ente, en el centro
de la discusin. Pero cules son las implicancias de la delim itacin de
lo visible y lo invisible dentro de este cam po visual? U no de los aspectos
ms sobresalientes en torno del pnico m oral m otivado por la descrim i-
nalizacin del trabajo sexual es lo que este pnico fue capaz de mostrar.
Dem s est decir que las imgenes del trabajo sexual callejero ponan
en peligro ciertas creencias heteronorm ativas bsicas, com o la idea de
que el gnero solo podra organizarse binariam ente, o la negatividad
sexual (lo que subyace en estos exabruptos es que los actos sexuales son
algo inherentem ente malo o daino), que la sexualidad es un asunto que
debe lim itarse al m bito privado y que el intercam bio sexual debe ser
desinteresado y que idealm ente debera darse en el m arco de relacio
nes afectivas estables. Estas nociones son parte de una larga tradicin
de tabes que, si bien no se limitan todas necesariam ente a la m atriz
heterosexual s son herederas de una epistem e heteronorm ativa y han
sido centrales al proceso de configuracin de la concepcin m oderna de
la sexualidad." Las preocupaciones acerca de lo que lxs nixs pudieran
ver cpitom iza de forma ejem plar el desafo que el poder visual podra
representar para normas sexuales que, aparentem ente, son m ucho ms
frgiles de lo que desde un imaginario norm ativo se querra reconocer:
Un grupo de polticos present un recurso de amparo [...] [ya que] al
legalizar la prostitucin callejera, el artculo permite que un pervertido
sexual use la calle para ofrecer sexo mientras que un menor no tiene derecho
a no ser agredido en los principios morales ms elementales [...) no permite
que los padres eduquen a sus hijos en un mareo de orden y moral pblica
(...) no respeta el derecho a un ambiente sano, equilibrado, apto para el
desarrollo humano [...). Nuestro derecho no vale menos que el de los que
quieren ofrecer sus intimidades por dinero en la va pblica delante de los
nios y frente a escuelas y templos (Clarn, 29/7/98).
Ahora se estn repartiendo el territorio del barrio. Los chicos van a tener
que ver este espectculo todos los das. Ellos nos hacen preguntas y no
sabemos qu responderles (La voz de una vecina reproducida en l.a
Nacin, 12/3/98).

11. Estoy aludiendo aqu, evidentemente, a la nocin de Michel Foucault de la


sexualidad como un dispositivo regulador. M. Foucault. Historia de la sexualidad. I: La
voluntad de saber, Buenos Aires, Siglo XXI, [1976] 2002.
154
El periodismo y la regulacin del espacio pblico
Uno no sabe qu explicarles a los chicos cuando se cruza con un travest.
Un adulto lo entiende, pero ellos no, seal enojada (La voz de una
vecina reproducida en La Nacin, 10/6/98).
Los nenes me dicen mami, por qu si son hombres estn as?. C'ony les
contesta, pero le preocupa que ellos se queden pensando (La voz de una
vecina reproducida por Pgimi/12, 4//7/98).
Siguiendo el razonam iento butleriano, podramos afirmar que estos
comentarios apuntan a la falla constitutiva a la que toda norm a est
expuesta. Precisamente en su esfuerzo por reasegurar las normas (he
terosexuales, esta reaccin fbica no hace ms que poner aun ms en
evidencia su propia fragilidad. Si la mera confrontacin visual supone
trem enda amenaza imaginaria, no es difcil ver que esta reaccin fbica
no solo expone el miedo hacia el otro am enazante del que supuesta
m ente los vecinos querran defenderse, sino ms fundamentalmente, el
miedo a la propia falibilidad de la sexualidad normativa. Conscientes de
la posibilidad de que esta sexualidad normativa pudiese ser fcilmente
desestabilizada por el m ero poder de las imgenes, los miedos de los
vecinos acerca de qu podra suceder si otras sexualidades, gneros y
prcticas sexuales entrasen en el campo de visin, ponen de manifiesto
la inestabilidad constitutiva de un m undo heteronorm ativo sensible
m ente vulnerable, y cuyo orden depende pura y exclusivamente de la
repeticin de sus normas y sus prcticas para poder sobrevivir.
En cuanto al hecho de que los valores de la familia fuesen simboli
zados a travs de la figura de hijos e hijas, una no debera dejar de pregun
tarse por qu los nios y las nias asumen el mayor protagonismo. Por
qu lxs nixs son capaces de cristalizar de forma ms acabada las visiones
normativas de la familia? Entendidos como bienes familiares y sociales,
lxs nixs emblematizan el futuro y devienen de este modo en los valores
en activo del futuro de una sociedad. Por lo dems, en confluencia con su
figuracin como emblema del funiro de todos, como seala Lee Edelman,
el bien de lxs nixs es un ideal que no se puede politizar. En efecto, lxs
nixs figuran en todo discurso poltico como la imagen de aquellos va
lores universales que, en la medida en que definiran los valores morales
compartidos por todos, estaran ms all de lo poltico .12
Lxs nixs son Jas generaciones por venir; ellxs representan el futuro
y ser de quienes dependa cmo ser la sociedad. D e ah que las ansie
dades sobre lo que les podra suceder a estos nixs si son expuestos al
quiebre de una normativa sexual x, no solo apuntan a la defensa de una
12. L. Edelinan, No Future. Quen Theory and Deatb Drive, Durham, Duke University
Press, 2004.
155
visin normativa de la familia y el parentesco sino que adems dan ex
presin al futuro incierto de un conjunto de normas que, como hemos
dicho, ya han sido puestas en cuestin. En este sentido, los tem ores de
estos vecinxs devenidos guardianes del futuro y padres y m adres
de la comunidad no son del todo infundados. En la medida en que estas
normas dependen del poder y la legitimidad con la que cuenten para
repetirse a s mismas, est claro que la posibilidad de que ellas sean
incorporadas por estas jvenes generaciones se hallar claram ente en
riesgo si se cuestionan los procesos de subjetivacin hegemnicos de
estos sujetos todava por formarse. M ientras unos se m ueren de miedo
ante este incierto futuro, otros no quisiram os ms que celebrar.
Ahora bien, en cuanto a la violencia visual, es im portante sea
lar que la reaccin fbica en contra de las trabajadoras sexuales y las
trans, y su consecuente descripcin com o violadoras de un campo
visual supuestam ente legtim o (en realidad, bsicam ente htero-nor-
mativo) no apareci en ningn m om ento com o violencia por parte de
los vecinos o de la com una. M ientras que la violenta respuesta de
aquella excluyeme com unidad imaginada perm aneci invisible como
violencia, la violencia visual que la presencia de trans y trabajadoras
sexuales en el espacio pblico podra im plicar para la fam ilia fue
rem arcada profusam ente. La negociacin, en este, caso, de la visibili
dad y la invisibilidad de la violencia apunta precisam ente a la batalla
sobre la definicin de qu es violento, o en otros trm inos, a la de
term inacin de cundo ciertas violencias son legtimas y cundo no.
Sintom ticam ente, la posibilidad de que la violencia se visibilice y sea
reconocida com o tal m uchas veces depende, com o en este caso, de
contra quienes es ejercida. La violencia, en este sentido, tam bin re
viste un carcter preform ativo,1 de m odo tal que com o seala Butler,
la posibilidad de que la violencia -lo m ism o que la m uerte y el due
lo- aparezca como tal depende del previo reconocim iento (o falta de
reconocim iento) de ciertos seres com o sujetos hum anos .14
13. Vase a este respecto, el debate entre J. Butler, F. Jenkins y C. Mills, en Differcnccs,
18(2), 2007, pgs. 180-195; y (le J. Butler, Sexual Polidcs, Torture and Secular Tim e, in
Britisb Journalof Sociology, 59:1, 2008, pgs. 1-23.
14. A este respecto, los datos de diversas provincias de Argentina reflejados en el
informe nacional de 2007 sobre la situacin de las travests, transe,vuales y transgnero
(Berkins Cambia, copeteo y lgrimas. Informe Nacional sobre In situacin Ae las travests,
transexuales y transgtiero, Buenos Aires, A LITT, 2008) es contundente: 54,5% sufrieron
agresiones en las comisaras; y en cuanto al abuso policial: 85% fueron detenidas
ilegalmente, 61% fueron golpeadas, 55% sufrieron abusos sexuales, 28% fueron
extorsionadas, 18%, torturadas, 14%, insultadas, y finalmente otro 19% sufri otro tipo
de abusos. Estos datos, por otra parte, dan nuevamente acabada cuenta de que a pesar del
giro democrtico, la democracia no lleg homogneamente a los distintos sectores de
156
La relacin entre el trabajo tem prano de Judith Butler sobre los
cuerpos abyectos, saliente en su libro Cuerpos que importan , 15 y su tra
bajo posterior sobre la distribucin diferencial de la vulnerabilidad
y la precariedad se hace evidente .16 Siguiendo el razonam iento de la
autora, a travs del establecim iento de fronteras que separan los cuer
pos inteligibles de los cuerpos abyectos -n o pudiendo estos ltimos ser
legibles como suficientem ente humanos y por lo tanto tratados como ya
muertos socialm ente-, la delimitacin restrictiva de la ciudadana 110 se
limita al acceso limitado a ciertos derechos sino que involucra la misma
definicin de la categora de persona.
En esta clave puede leerse la batalla por la visibilidad de ciertas
sexualidades y gneros. Adems del borram iento sistemtico, evidente
por ejemplo hasta en el generalizado uso del masculino para referirse a
las travests ,17 la campaa por la invisibilizacin deline un antagonismo
m oral 18 entre la figura universalista del vecino, como representante del
bien comn, y su otro am enazante. La forma que asumi este anta
gonismo puso de manifiesto, a su vez, el ntim o vnculo entre el afecto
moral y un campo visual cuyos mrgenes son a la vez imaginados y
transgredidos constantem ente por imgenes que figuran como iconos
de lo m oralm ente insoportable. De esta forma, el llamado de la co
munidad a la exclusin de estos otros de su campo visual corra en
paralelo con la negacin de la violencia que esta comunidad ya ejerca
-y segua ejerciendo mediante estos mismos reclamos m orales- sobre
esos otros, invisibilizados o no.

L a v io l e n c ia v is u a l
Curiosam ente, la intensa violencia discursiva atestiguada en los me
dios del perodo contra las comunidades trans (la cual se asentaba en
la demanda de invisibilizacin), corra en paralelo con una paradjica

la sociedad y que la brutalidad de las prcticas represivas c ilegales por parte de amplios
sectores dentro de las fuerzas de seguridad continan bien activas an despus de casi
tres dcadas de gobiernos democrticos. Sobre este ltimo aspecto, vase de Tiscornia
(comp.) Burocracias y violencias. Estudios de antropologa jurdica, Buenos Aires, FyL-UBA,
2004.
15. J. Butler. Cuerpos que importan. Sobre os lmites materiales y discursivos del sexo",
Buenos Aires, Paids, (1993) 2002.
16. J. Butler, Vida precaria. El poder del duelo y Ia violencia, Buenos Aires, Paids, [2004]
2006b, y Marcos de gueiTa. Las vidas lloradas, Buenos Aires, Paids, [2009J 2010.
17. Vase nota 6 en este captulo.
18. Tomo la nocin de antagonismo moral desarrollada por Ch. Mouffe en En tomo a
lo poltico, Buenos Aires, FCE, [2005] 2007.
157
Leticia Sabsay
compulsin a mostrar, describir y representar los cuerpos insultados
y violentados. Es sintom tico que una campaa que comenz persi
guiendo la exclusin de ciertos cuerpos del cam po visual promoviese
su extrema visibilidad en todas las pantallas de televisin y en todos los
peridicos. El brote transfbico se articulaba, ciertam ente, en torno de
la mostracin de su objeto de pnico. Pero al mismo tiempo, el discurso
meditico pareca operar a otro nivel, activando los deseos escondidos
de su propia discursividad. Los discursos de los medios se convirtie
ron, de hecho, en la ocasin para incitar a hablar sobre el tema, entrar
en los vericuetos de deseos 110 norm ativos y aproximarse a placeres y
territorios corporales no reconocidos, prom oviendo una insidiosa pero
productiva y quizs incluso imprevista curiosidad.
La docum entacin de las trabajadoras sexuales trans que trabajan
en la calle 110 falt en ninguno de los tres peridicos, y no se ahorra
ron recursos en publicar un sinnm ero de fotos que ilustraban los
artculos. Pero este ansia por exponer los cuerpos transgenerizados,
que incluy prim eros planos obsesionados con las vestim entas y las
poses corporales, la estilizacin de los cuerpos trabajando, no se li
mitaba a acom paar las notas de prensa y escandalizar a los lectores.
Estas representaciones operaron al m ism o tiem po com o una forma de
actualizar la continua renegociacin de las norm as que pesan sobre el
gnero y la sexualidad.
Para examinar estas operaciones del cam po visual producido por
estas imgenes quiz sea oportuno tom ar en consideracin la nocin
de on/scenidad de Linda W illiam s .19 Las imgenes on/scnicas se
ran aquellas imgenes que, pblicam ente expuestas, intentan m ostrar
aquello que es supuestam ente obsceno o que alguna vez fue obsceno.
De acuerdo con la autora, estas imgenes expresan las batallas sobre la
visibilidad y las representaciones pblicas de las diversas formas en las
que la sexualidad se puede vivir y practicar. En palabras de W illiams:
Si la obscenidad es el trmino adjudicado a aquellos actos sexuales explcitos
que alguna vez parecan indecibles, y que entonces fueron permanentemente
mantenidos fuera de la escena, la on/scenidad es el trmino ms reido con
el que podemos marcar la tensin entre lo decible y lo indecible que anima
gran parte de nuestros discursos contemporneos sobre la sexualidad.20

19. L. Williams, Hunl Core: Pmver, Pteasure and tbe Fraizy of tbe Visible, Berkelcy,
University of California Press, 1989.
20. L. Williams, Pom Studies: Proliferating Pornographies On/Scene: An
Introduccin , en L. Williams (comp.), Pon Studies, Durham, Duke University Press,
2004, p. 4. (La traduccin es ma.)
158
El periodismo y la regulacin del espacio pblico
Siguiendo este razonam iento, podram os interpretar la exposicin
de estas imgenes on/scnicas por parte de los medios como una de las
modalidades en las que se activ uno de los m om entos ms intensos
en la lucha por los derechos de las trabajadoras sexuales. Ciertam ente,
una vez que los marcos legales dejaron de lim itar el trabajo sexual,
los medios parecieron operar com o otro mecanismo de regulacin
social, orientado a renegociar las nuevas libertades conseguidas por las
trans y por las trabajadoras sexuales. O bviam ente, esta superproduc
cin de imgenes estaba destinada en prim er lugar a escandalizar al
pblico, pero tambin operaba como una va privilegiada mediante la
que activar una serie de fantasas sexuales colectivas, y en este sentido
funcion como una instancia productiva del poder. Dem s est decir
que esto no significa que el cam po de on/scenidad producido por los
medios haya funcionado como un espacio de liberacin sexual. Ms
bien, lo que esto quiere decir es que la on/scenidad desem pe un
papel clave en la regulacin del im aginario sobre la visibilidad pblica
de la sexualidad.
Claro est que el despliegue de este imaginario y las operaciones de
poder mediante las que este se articula adquieren toda su fuerza a nivel
psquico. As, la exposicin de imgenes on/scnicas ofreci un sitio para
la configuracin de las fantasas que constituyeron al sujeto de una fobia
colectiva. Despus de todo, las reacciones fbicas no expresan un mero
miedo provocado por un objeto determ inado. Al contrario, la fobia es
la expresin del miedo irracional de un sujeto a una fantasa producida
por l o ella mismo/a. Puesto en otros trminos: no hay objeto abyecto
sino que ms bien es el sujeto que inviste a un objeto con sus fantasas, el
que lo convierte en un objeto de abyeccin. De modo que si tenemos en
cuenta que los sujetos dependen de las normas sociales para su propia
formacin, tenemos que entender que este mecanismo de la fobia es el
sitio psicosocial donde el poder regulador trabaja.
N o hay lugar aqu para exponer nuevam ente los trminos de las
luchas y los sucesivos actos legislativos que tuvieron lugar entre los
aos 1998 y 2004, cuando se aprob la ltima versin de la ley, con
la que se cre la figura de una zona roja oficial, de facto destinada a
las trabajadoras sexuales trans. Pero confirmando que los derechos
que definen a Ixs ciudadanxs y su espacio pblico continan estando
prom inentem ente jerarquizados y que todava siguen organizndose
heterocntricam ente -d e ah la relocalizacin diferencial de las traba
jadoras sexuales y el estigma aadido de ser trans-, a pesar de los avan
ces que se hicieron durante los ltim os aos, en materia de derechos
sexuales especficos y aun contradiciendo la legislacin progresista
tendiente a proteger a Ixs individuxs contra cualquier discrim inacin
159
basada en las preferencias sexuales o en la identidad de gnero, con
esta ltima versin de la ley, la sexualidad y los gneros im propios
fueron finalm ente expulsados-al m enos de forma sim blicadel im a
ginario del espacio pblico concebido norm ativam ente. Q ue esta zona
siga siendo objeto de disputa, y que por otra parte no haya resuelto la
situacin sino que ms bien conviva junto con una cantidad de zonas
rojas no oficiales, en donde tradicionalm ente el trabajo sexual siem pre
tuvo lugar, da prueba de la pervivencia de la violenta jerarquizacin
sociosexual que sigue im perando.
En este sentido, podra pensarse en un cierto paralelismo entre la
on/scenidad de los medios y la figura de la zona roja, la cual tambin se
encuentra en los bordes de lo decible y lo indecible. En estos mrgenes,
tanto las imgenes de los medios como las zonas rojas representan un
m om ento en la negociacin de la libertad sexual y de gnero. Siguiendo
a Linda W illiams nuevam ente, se podra pensar incluso que esta zona
gris entre lo visible y lo invisible -o lo decible y lo indecible- sobre la
que se produjo verdaderam ente una suerte de guerra de fronteras da
cuenta en realidad de las m odernas formas de regulacin de la sexuali
dad, que descansan sobre supuestas prohibiciones. A la hora de pensar
en el carcter clandestino de la industria del sexo, no nos llevar muy
lejos la condena a la hipocresa de valores. M s bien, tal vez se trate del
hecho de que la regulacin opera precisamente estableciendo una fron
tera a partir de las prohibiciones, pero para prom over subrepticiam ente
el cruce de ellas bajo la forma de la transgresin .21
H oy nos encontram os en un m om ento contradictorio y complejo.
Quiz bastante ms intrincado que lo que nos gustara creer. M ientras
las trabajadoras sexuales se encuentran sujetas todava a reglas im agina
rias y legales que las exponen a una mayor exclusin social, Argentina
se convierte en el prim er pas de la Amrica Latina que ha legalizado el
m atrim onio gay. O tro contraste curioso: en la Argentina se ha sanciona
do una muy progresista legislacin en materia de reconocim iento de la
diversidad sexual de gnero, pero el aborto sigue siendo ilegal...
Toda legislacin progresista en m ateria de igualdad de derechos
es bienvenida, eso est claro. Pero, com o analistas, no deberam os
perder de vista la significacin de todas estas diversas direcciones en
conjunto. De hecho, quiz resulte que estos hechos apunten a ciertos
vnculos dudosos que siguen operando entre ciertos constructos de
gnero clave com o la m aternidad, la parentalidad o la fam ilia, y
una menos obvia intensificacin de la regulacin estatal de la pobla
cin y su libertad sexual.

21. Williams, Hnrd Core: Pmver, Plenmre nnd the Freiizy of the Visible, op. of., pg. 299.
160
Segn Jasbir Puar ,22 las nuevas homonormatividadcs tienden a ser
funcionales a los ideales nacionalistas, y en el caso de Estados U nidos
o de Europa, esto se ha puesto de manifiesto en ei m odo como estas
han resultado ser instrumentalizadas con fines racistas, justificando por
ejemplo, la guerra contra el terror y la islamofobia creciente. Coincido
con la hiptesis homonormativa de Puar y su crtica a aquellas pers
pectivas que presuponen que la heternorm atividad es el nico dom inio
normativo, olvidando el rol que las nuevas homonormatividadcs, sobre
todo cuando son cooptadas por la derecha, pueden estar desempeando,
previniendo por ejemplo, una poltica sexual ms radical. Pero quiz sea
el caso de que estas hom onom iatividades se vuelven especficamente
funcionales a los ideales nacionalistas en la medida en que comulguen
con organizaciones familiares y de parentesco estable. M uchos intelec
tuales que analizan la forma en que las polticas sexuales progresistas
estn implicadas en proyectos nacionalistas, no tienen en consideracin
el rol que juega la normalizacin de las relaciones de parentesco bajo
la figura de la familia en estos debates. Pero de hecho, el caso que he
expuesto a lo largo de este libro apunta al rol clave que tiene la familia
en la retrica de la comunidad, de la ciudad a la nacin.
Al cuestionar la asuncin de que estamos avanzando progresivam en
te hacia una nueva democracia sexual, estas reas de lucha en torno del
trabajo sexual nos muestran que las normas pueden estar cambiando,
pero en este terreno espinoso, aquellos que continan estando en los
escalones ms bajos de la jerarqua sexual (como la llamara Rubn),
continan siendo violentam ente excluidos mientras que la violencia de
su exclusin contina siendo invisible.
Es cierto que el reconocimiento de la igualdad de gnero y de la di
versidad sexual, ejecutado en contra de la discriminacin y en nombre
de la igualdad, los derechos humanos y la libertad, implica una cierta
reformulacin de los modelos de ciudadana que desafan las definicio
nes hegemnicas y heteronomativas de la identidad nacional. Estos se
hace evidente en las dificultades que la administracin de la diversidad
supone, la cual al mom ento de incluir a algunos otros en la esfera de los
derechos, renegocia no sin dificultades y virulentas polmicas el formato
de la organizaciones familiares. Sin embargo, pese a las positivas transfor
maciones, lo que no se discute es si estas organizaciones deberan seguir
teniendo ese rol central para describir el mbito de la libertad sexual.
La pregunta por la relacin entre la libertad sexual, las identidades
nacionales, y el rol de la familia nos lleva a cuestionar la inclusiva nor-

22. J. Puar, Terrorisl Assemblages. HomonationaUsm in Qnccr Times, Durham, Duke


University Press, 2007.
161
Leticia Sabsay
malizacin de -o tro ra - posicionainientos queer. C iertam ente, pareciera
que esos posicionamientos solo lograran convertirse en aceptables en
la medida en que adhieran a modos de sujecin asociados a la familia u
otros constructos sociales que no solo se relacionan con modos de per
tenencia cultural generalm ente restrictivos, sino tam bin con ciertos
vnculos incuestionados entre el parentesco y la sexualidad. U n ejem plo
de este lim itado alcance de la diversidad nos lo da, de hecho, el caso de
la pluralizacin de las familias. Es cierto que muchas y muy diversas
formas de familia se estn haciendo posibles, pero no es menos cierto
que contina siendo el m odelo heterocntrieo de la familia nuclear
el que pervive. En efecto, es la pareja m ongam a estable la que sigue
siendo la figura central alrededor de la cual se organiza nuestra -au n
ms diversa- realidad social, m ientras que otros arreglos sexuales que
desafen este m odelo continan estando fuera de cuestin.
La dim ensin regulatoria del giro dem ocrtico en torno de la sexua
lidad y el gnero ha pasado desapercibida gracias a la disem inacin de
una nocin reificada e idealizada de la diversidad. Por lo dems, tanto
en el cam po acadmico com o en el de las polticas pblicas, la concep-
tualizacin de la diversidad parecera descansar en la aceptacin acrtica
de nociones de identidad que no tienen en cuenta las normas que im
plcitamente regulan las formas que las identidades estn obligadas a
asumir para ser reconocibles polticam ente, conllevando de este m odo
nuevas formas de exclusin.
Si la lgica liberal que requiere sujetos polticos identitarios o r
ganiza los trm inos en los cuales las demandas pueden ser legibles,
ms vale seamos conscientes de los peligros que conlleva celebrar el
reconocim iento sin criticar sus presuposiciones excluyentes. Desde un
punto de vista dem ocrtico-radical, sera ms bien necesario cuestionar
la sobredeterm inacin que confirma una hegem nica com prensin de
la clase de quines pueden hacer dem andas polticas y de qu m anera.
N o dejemos de festejar los logros, pero no nos olvidemos tam poco de
cuestionar el encuadre universalizador que clausura de antem ano lo que
podemos entender com o sujetos, demandas o articulaciones polticas,
incluyendo la cuestin poltica bsica de cmo el deseo y el placer pue
den, en definitiva, ser pensados, o ms aun, cmo pueden llegar a ser
pensables del todo.

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