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Ensayo sobre El sistema de encomiendas en Santo

Domingo durante el siglo XVI

Este ensayo sobre El sistema de encomiendas en Santo Domingo


durante el siglo XVI, tiene como objetivo, conocer lo que fue el rgimen
de las encomiendas en la colonia de Santo Domingo, como institucin
socio-econmica.
La encomienda: consista en la entrega de una cantidad determinada de
indgenas a un espaol, para quien stos deban trabajar. A cambio,
deban recibir alimentacin y adoctrinamiento cristiano de los espaoles.

Estas surgen en Santo Domingo, por la necesidad que tenan las


autoridades reales, de tener un mayor control de las dos raza que
habitaban la colonia, en lo referente a lo socio-econmico. De sta
manera, se persegua establecer responsabilidades mutuas entre los
espaoles y los indgenas, unos en calidad de encomenderos, y otros
como encomendados.
En el sistema de encomiendas, se establecieron normativas con relacin
a los beneficios que iban a tener los espaoles, como los indgenas de
sta institucin socio-econmica. Se puede afirmar, que lo nico
beneficiado de stas (Encomienda), fueron los espaoles, pues, se
repartieron indios para todas las actividades econmicas de la colonia,
para el cultivo de las tierras, para la ejecucin de obras pblicas y para el
trabajo de las minas, en cambio, lo nico que recibieron los Indios de
este pacto fue, trabajo por parte del espaol y maltratos, aunque, no
estaba establecido en el pacto los maltratos a los Indgenas. Establece
el profesor Juan Bosch que la familias indgenas pasaron a ser esclavas
de sus encomenderos; que stos las forzaban a trabajar y les pegaban y
llegaban hasta a darles muertes a palos o con perros.

Las encomiendas tienen su antecedentes en la madre patria, Espaa,


cando a manera de ascenso social se realizaban para aquellos que
ocupaban los estratos ms bajos en la metrpoli. Pero en la Isla de Santo
Domingo, la gnesis de stas, al que buscarla en los acuerdos entre el
Almirante Cristbal Coln y Francisco Roldn, firmado en octubre de
1498, cuando los seguidores del Alcalde Mayor de la Isla fueron
favorecidos con los primeros 300 indios repartidos. Pero como Institucin
Indiana, las encomiendas, tienen su punto de partida durante el gobierno
de Nicols de Ovando, en el ao 1503, en el perodo de gobierno colonial
1502-1509. Esta como Institucin Indiana, segn opina Jacinto
Gimbernard es una institucin propia de la colonizacin espaola en el
Nuevo Mundo.

Durante la estada de Nicols de Ovando al frente de los destinos de la


colonia de La Espaola, logra realizar la verdadera colonizacin de la Isla
de Santo domingo, pero tambin, agudiza los trabajos y los
repartimientos de indios en el sistema de encomiendas, todos en aras de
lograr un mayor rendimiento del aborigen en los trabajos asignados, el
cual, las encomiendas, toman un matiz de esclavitud, en perjuicio del
indgena.

Las encomiendas, fue una institucin que funciono como modelo socio-
econmico desde el mismo momento de la colonizacin, primero como
repartimiento y luego con el nombre de encomiendas, y se mantuvo
presente en la isla de Santo Domingo hasta su abolicin en el 1544. La
misma toma un carcter hereditario, extendindose hasta tres, cuatro,
cinco generaciones, por lo menos en la Nueva Espaa.

Con el sistema de encomiendas, los indgenas, eran obligados a pagar


impuestos como vasallos del rey, como lo afirma Jos Chez Checo, pues,
las encomiendas tienen su fundamento legal en la obligacin de pagar
impuestos que recaen sobre los indios tan pronto son vasallos libres del
rey de Castilla, pero, no lo realizaban directamente, sino, a travs del
encomendero, el cual se beneficiaba directamente del mismo.

Ovando, exige el pago de los impuestos a los colonos espaoles por


mandato de la corona, lo que gener malestar dentro de sta clase
social, en contra del gobernador, y un mayor esfuerzo de trabajo por
parte de los indios.
El sistema de encomiendas, resulta ser la segunda forma o modelo de
explotacin de los indios en la espaola, pero esto no quiere decir, que
no fuera la ms despiadada forma de explotacin de los indios y la ms
cruel que registra la historia colonial y la que ms diezm la poblacin
indgena; mediante sta, los aborgenes laboraban durante largas
jornadas a las que no estaban acostumbrados, eran arrancado de su
ambiente social, y como expuse en uno de los prrafos anteriores, en
ningn momento los encomenderos cumplieron con nada de lo
establecido a favor de los indgenas, ni siquiera los alimentaban
adecuadamente. Es por sta situacin calamitosa que, Fray Pedro de
Crdoba dijo que los indgenas en la Encomienda:tenindolos mucho en
menos que bestias suelen ser tenidos, porque an aquellos suelen ser
curados, ms ellos no, las mujeres, a las cuales todas las naciones, por
la flaqueza suya, suelen perdonar de trabajo, han trabajado trabajan en
sta tierra tanto ms que los hombres; y asi desnudas, y sin comer, y
an preadas, otras paridas. En esta nota deja evidenciado el autor,
que los indios eran esclavizado y oprimido mediante el sistema de las
encomiendas hasta la hora de su muerte.

La vida de esclavitud que estaba viviendo el aborigen mediante las


encomiendas, conllevo a que los indgenas eligieran como vlvula de
escape la muerte, se suicidaban de forma colectiva, las mujeres
consuman una hierba o bebida para provocar el aborto y no tener hijos,
entre otros mecanismos de escape, por lo que, gener una disminucin
de la poblacin a causa del sistema de las encomiendas.
Esto se explica que, de una poblacin estimada en 300 mil indgenas
existentes a la llegada de los espaoles en 1492, apenas 33 mil fueron
contados en 1510. El exterminio ocurri a un ritmo estimado de 15,700
indgenas anuales durante los primeros diecisiete aos de la
conquista. De manera que, las encomiendas tuvieron en la Isla de Santo
Domingo, carcter de exterminio y aniquilamiento de la poblacin
indgena, principalmente en el gobierno de Nicols de Ovando (1502-
1509); y la tendencia fue a la baja poblacional hasta que se aboli ste
sistema de las encomiendas 1544.

Con el avenimiento al poder de Virrey Diego Coln en 1509, se contina


con nuevos repartimientos de indios, y no tuvo ninguna modificacin el
sistema, como lo establece Roberto Cass, pues, las opresiones
siguieron siendo iguales que durante el gobierno de Nicols de Ovando.

Es por tanto, que el Dominico Fray Antonio de Montesino apoyado por su


orden religiosa, protesta con su Sermn de Adviento de 1511, en defensa
y amparo de los aborgenes, pidiendo ayuda a las autoridades de la
colonia y la corona, que se liberaran a los indgenas de ste mal, lo que
gener inconformidad dentro de la burocracia encomendera de la
colonia.

Segn el historiador Cass, Los dominicos formularon el planteamiento


de que los indios eran libres por naturaleza y por derecho y que, desde el
punto de vista divino, la explotacin que se les haca no era lcita,
declarndolo en pecado mortal a los encomenderos. Esta accin de los
dominicos trajo como consecuencia que, Fernando El Catlico, a probara
Las Leyes de Burgos en 1512. Las mismas, fueron dictadas a fin de
buscar un mecanismo legal capaz de mejorar la suerte del hombre
aborigen. Segn Augusto Montenegro Gonzlez, con dichas leyes, los
indios tenan que trabajar durante 5 meses al ao pero con un perodo
de descanso de 40 das y no podan ser golpeados con palos ni siquiera
recibir insultos. Ms sin embargo, el historiador Juan Francisco Martnez
Almanzar opina que dichas leyes no fueron ms que un mamotreto
jurdico, producto de la defensa de los dominicos, pues, en la prctica se
segua con lo mismo; los repartimientos de Alburquerque, fueron la
primera reaccin que demostraron que Las Leyes de Burgos no seran
implementada en La espaola.

En suma, el sistema de las encomiendas en la Isla de Santo Domingo,


significo para los espaoles, una manera fcil de adquirir riquezas, por tal
presente en todas las actividades econmicas de la colonia, pero, para
los indios significo, opresin, esclavitud y exterminio de esta raza de una
manera acelerada.