Sei sulla pagina 1di 137

GRIGORE BJENARU

Taina lui MIRCEA-VOIEVOD

CUPRINS:
CAPITOLUL I.
Ni se arat cum o grozav ntunecime de soare dintr-o zinti de Ghenar,
de-acum aproape ase sute de ani, tulbur multe mini care pn atunci
preau limpezi i luminate. 3
CAPITOLUL II.
Se pune la cale o btlie i se pregtete o nunta. 3
CAPITOLUL III.
Apele nu se revars mari numai primvara. 3
CAPITOLUL IV.
Dar i revrsate, apele pot fi silite de ctre oamenii destoinici s intre n
matca lor i s-si urmeze cursul linitit. 3
CAPITOLUL V.
Frmntri nainte de marea vijelie 3
CAPITOLUL VI.
Condeiele lui Mircea-Vod 3
CAPITOLUL VII.
Un groaznic jurmnt din vremi apuse. 3
CAPITOLUL VIII.
n care viteazul srb Marcu Criorul i arata scrba de a fi nevoit s
lupte la Rovine n armia otoman, mpotriva celor de-o lege cu el. 3
CAPITOLUL IX.
Vedem cu mhnire c pentru cei mici la suflet i dumnoi, viclenia i
dearta dorin de mbogire sunt mai presus de vitejie i de dragostea de
patrie. 3
CAPITOLUL X.
Regele Sigismund al Ungariei i arat biruitorului de la Rovine cea mai
mare cinste i-i ntinde, n restritea n care se afla acesta, o freasca mn de
ajutor. 3
CAPITOLUL XI.
Aflm cum Mircea-Vod, uitnd de o strveche vorba neleapt, trece
prin nenumrate i grele peripeii. 3
CAPITOLUL XII.
Ni se arat cum, nefiind luate n seama nelepciunea i priceperea n
lupta a vitejilor i ncercailor Valahi cu Otomanii, marea cruciad european,
pornit mpotriva acestora, este spulberata la Nicopole, precum pleava de vnt.
CAPITOLUL XIII
Din Sfnta Monastire de la Nucet, citire 3
CAPITOLUL XIV.
l cunoatem aci i pe noul domn de la Moldova, pre nume Alexandru,
fiul lui Roman Vod Muat. 3
CAPITOLUL XV.
Aflam aci cum lui Mircea-Vod i se ivete, n sfrit, prilejul ndelung
ateptat de a-i arta principelui Musa al turcilor, marea sa recunotin i de a-
si ntoarce datoria fa de acesta. 3
CAPITOLUL XVI.
Pe malul stng al Oltului, o mas de piatra, tiat de vremuri n stnc,
l ateapt pe viteazul Mircea-Vod i ai si s ospteze.

Capitolul I.
Ni se arat cum o grozav ntunecime de soare dintr-o zinti de Ghenar,
de-acum aproape ase sute de ani, tulbur multe mini care pn atunci
preau limpezi i luminate. ERA NTI DE GHENAR, 1386, srbtoarea
sfntului ierarh Vasile cel Mare i oamenii se aflau n ntreaga ar
Romneasc strni la petrecere, cnd, deodat, n linitea desvrit ce
cuprinsese ntreaga fire, se porni o adiere primvratec, neobinuit i ciudat
de dulce pentru luna aceea de la mijlocul iernii.
Trecuser aproape trei ceasuri i jumtate de la nmiezi. La palatul
domnesc de la Cetatea de Arge, copiii de cas, la porunca lui Dan-Vod,
domnitorul rii, deschiser ferestrele, ca s ptrund aerul tare, curat, rece,
de afar i s alunge duhoarea grea, rspndit de vin i rsuflare omeneasc.
ncperea n care se ddea ospul era mare; sfenice groase de argint cu
luminri de cear curat erau prinse n perei.
Sala avea o intrare larg cu ui de tis, btute n fier i dou ieiri n
pri; patru ferestre mari strjuiau cei doi perei ce se aflau fa n fa. Dup o
bun i chibzuit rnduial, femeile nu luau parte la oaspeele brbailor. i pe
bun dreptate aceasta: de la cteva pahare de vin n sus limbile mesenilor
prindeau a spune vorbe de mscar ce nu se cuvenea a fi auzite de urechiuile
femeieti.
Dar dac gingaa fptur a semenului brbtesc nu se arta la petrecere,
dibcia, hrnicia i priceperea ei se vdeau cu prisosin n tot ce se pregtise
din belug la acest osp.
Mircea-Vod, fratele vitreg al domnului, se ridic i rosti cu mult
bucurie n glas:
Rugm pe mria sa Dan-Vod, prea iubitul nostru frate i domn,
precum i pe cinstiii oaspei ai mesei noastre s binevoiasc a gusta acum
dintr-o aleas i dulce mncare, ntru nfptuirea creia ndelung s-a strduit
prea cinstita i mult iubita noastr mam Calinihia-Doamna.
S gustm S gustm! Strigar oaspeii cu bucurie, dornici de a-si
ndulci gura dup attea fripturi de iepuri i mistrei ardeiate i stropite cu
sosuri drese cu piper ce le picaser limba.
Dan-Vod zmbi cu mhnire i-i opti fratelui su mai mic:
O, ct te fericesc, Mirceo, c Dumnezeu i-a ajutat s te bucuri de
viaa mamei tale. A mea m-a prsit pe cnd mergeam de-a builea.
Dar i mria ta te-ai bucurat de ngrijirea Doamnei Calinihia,
rspunse Mircea zmbind cu dragoste. Doar ea te-a crescut, mpreun cu mine.
i pentru aceasta am s-i port recunotin toat viaa mea. Dar
poruncete acum s se aduc cele fgduite mesenilor.
Mircea-Vod fcu semn ctre una din uile ce duceau spre cuhniile
domneti i-ndat se ivir slujitori cu tvi mari de argint n mini din care se
ridicau aburii plini de dulci miresme mbietoare.
Iat, iubii oaspei, aci avei mere creeti coapte n aluat. Poftii,
gustai i, de v plac, nu v sfiii a mai cere, c n cuptoare se mai afl din
belug.
ntr-adevr c aceast gustoas i dulce mncare de ncheiere a ospului
plcu mai mult dect toate celelalte. Era de o buntate nemaintlnit pn
atunci. Mrului i se scosese cu dibcie, spre a nu fi stricat cumva n rotunjimea
lui, miezul cu smburi i-n loc fuseser puse stafide cu miere i scorioar.
Apoi, se acoperise mrul cu aluat de fin frmntat cu lapte, unt alb de
bivoli i ou. Iar merele, astfel nvelite, la scosul lor din cuptor, fuseser
oprite din belug cu miere fierbinte.
La aceast deosebit mncare, se aduse un vin dulce cu iz de tmioas.
Feele tuturor erau pline de surs i voie bun, cnd deodat, lumina
zilei, puternic i aurie pn atunci, ncepu s pleasc, acoperit de o umbr
ce se lsa uor, nvluind totul parc ntr-o ptur cenuie.
Adierea prinse apoi putere, se-ntri i brusc se preschimb-ntr-un vnt
tios, aspru, uiertor, care-i da fiori de nelinite.
Ortniile curii domneti ncepur a sburtci de colo-colo, fr
astmpr, negsindu-si locul, cotcodcind i ndreptndu-se spre cotee la
culcare; caii, cuprini de o grozav tulburare bteau cu copitele n duumele,
necheznd speriai i lovind uile grajdului cu capul, spre a iei afar; pisicile
miorliau nebunite de spaim; iar cinii, cu ochii aintii pe cer, urlau a pustiu,
prelung i nfiortor.
i astfel, n toiul zilei, se ls o noapte grea, ntunericul se fcuse de
neptruns.
Un murmur de groaz se ridic din mijlocul mesenilor care srir n
picioare, punnd mna pe mnerele spadelor, ca i cum acestea ar fi putut
nltura grozava primejdie ce credeau c-i pate.
Sfritul lumii!
ngimar boierii nspimntai. Pedeapsa lui Dumnezeu pentru
pcatele noastre! Se vd stelele strlucind mai aprig ca-n toiul nopii. Privii pe
fereastr!
i-atunci, se auzi glasul lui Mircea-Vod:
nchidei ferestrele i aprindei fcliile. Stai linitii, boieri
dumneavoastr, precum m vedei c sunt i eu i mria sa Dan-Vod.
Dar cum am putea sta nepstori, mria ta, cnd soarele a pierit de pe
cer, iar noi ne-am cufundat n ntuneric, gri cu obid boierul Alman, cel mai
btrn dintre toi i cu o barb mare ca de patriarh.
n vremea aceasta, fcliile fuseser aprinse i aruncau o lumin
tremurtoare pe pereii nnegrii de vreme i fum. Acum gri Dan-Vod,
ridicnd mna a tcere:
Boieri dumneavoastr, nu-i nici o price de team i nelinite. S-l
rugm pe prea cinstitul Filos-Logoft, boierul nostru cel mai nvat, s ne
aduc lmurirea de cuviin, aa cum o tie i domnia lui de la dasclii ce i-au
luminat mintea cndva prin alte pri de lume.
Atunci Filos-Logoft spuse cu glas linitit i sigur de sine:
Pn voi isprvi de vorbit ce am a v spune, cinstii boieri, lumina
soarelui se va revrsa iari asupra pmntului. De m vei asculta cu luare
aminte, v vei da seama c nu avei pricin s v nelinitii. De cte ori n-ai
vzut nori negri care trec prin faa soarelui i-l ntunec, aruncnd totodat
umbr asupra pmntului. Asta nseamn oare c a pierit soarele de pe cer i
nu mai are putere s ne lumineze? Nu! Domniile voastre ai vzut c soarele nu
st pe loc pe bolta cereasc, ci de la rsrit se ridic n crugul cerului i-apoi
coboar spre apus. Asemenea i luna i are mersul ei. Dar uneori luna se
aaz n dreptul soarelui i aruncndu-si umbra asupra lui, l ntunec pentru
scurt vreme, adic atta ct i st n fa. Aa s-au petrecut i acum lucrurile.
Oare aa s fie? Rostir boierii nencreztori.
Aa i necum altfel! Aceasta, n limba greac a rii mele de batin se
numete eklipsis, adic ntunecime i nu prevestete nimic ru.
Ba eu, dup cte am aflat din btrni, tiu c asemenea semne tocmai
sunt prevestitoare de mari nenorociri! Se scutur ca de friguri boierul Coman.
Da, da, ncuviin i jupnul Baldovin. Ne ateapt molime, rzboaie i
omoruri! Mai bine s ne fereasc Dumnezeu de ce va urma!
Acestea nu-s semne bune, boieri dumneavoastr, se cina i vistierul
Manciu. Cine tie ce vremuri grele vom mai ntmpina?
i ce se va mai abate peste capetele noastre nenorocite! Oft din
adncul rrunchilor pitarul Ghinea.
La care vorbe, Mircea-Vod prinse a rde cu poft i spuse nveselit:
Dar nu bgai de seam, boieri dumneavoastr, c-n timp ce v
vicrii ca nite babe neputincioase, ntunericul s-a i risipit?
Ca la o porunc, toi boierii i ntoarser capetele spre ferestre, unde
lumina se arta aidoma ca-n revrsatul zorilor i scoaser un oftat prelung de
uurare:
Aa e!
ntmplatu-vi-s-a ceva, cinstii boieri?
Zice Mircea-Vod, privindu-l cu coada ochiului pe Filos-Logoft, prea
bunul su prieten.
Ba, mriile voastre i prea cinstite Logofete Filos, ddu rspuns boierul
Alman.
Ba, acum; dar nu se tie ce va fi mai trziu.
Ce va fi spuse cu glas tare Filos v-ncredinez c nu va fi din
pricina acestor eklipsis, cum v-am spus c se numesc, ci pentru c nu vom fi
noi chibzuii i nu vom ti s ne cluzim paii cum se cuvine.
i-acum, boieri dumneavoastr, spuse Dan-Vod, s mai grim i
despre trebile domniei, c doar de aceea ne-am adunat la aceast cinstit
mas. Pohtii de v aezai, rogu-v, din nou, n jiluri. Ndjduim c luna n-a
izbutit s ne ntunece i nou dreapta judecat i c vom gsi calea cea mai
bun de urmat, n sfatul ce v-am rugat s binevoii a mi-l da. S-l ascultm
dar pe banul Radu Berivoescu.
Boierul numit de ctre Dan-Vod s-si spun prerea se ridic sprinten
din jilul care parc-l lenevise. Era un brbat tnr nc, falnic la nfiare i
bine legat.
Privi nainte-i la cei doi frai vitregi i strnse puin ochii-i vioi,
ncruntndu-si sprncenele, parc spre a-i vedea mai bine.
Dan i Mircea erau cam de-o vrst i crescuser mpreun la curtea
rposatului Radu Negru-Vod, fiul domnului de strlucit amintire Nicolae-
Alexandru-Vod.
Banul Radu Berivoescu nu se mir c, dintre toi boierii, Dan-Vod i
ceruse lui s-si spun prerea mai nti. Nu se prea nelegea cu tnrul domn,
care i se prea grbit ntotdeauna a-si aduce la ndeplinire gndurile, fr a
judeca mai adnc asupra lor.
Cumpnit, Banul Radu se lsa greu, ceea ce nu-i era pe placul
voievodului care, n cele din urm, fcea tot ce-si pusese el n gnd, fr a ine
seam de sfatul boierilor.
Ct deosebire ntre aceti doi frai, cuget boierul, amndoi din
acelai tat, dar avnd mame deosebite.
i aminti de stingerea din via a Doamnei Ana, cea dinti soie a lui
Radu-Negru-Vod, ndat dup naterea lui Dan. Apoi, de cstoria domnului
vduv cu Calinihia Doamna, o grecoaic bizantin, frumoas i harnic fr
pereche. Aceasta i drui doi feciori: pe Mircea i pe Staicu, om cucernic i de o
mare buntate, care tria singuratec prin prile Buzului.
Bine c lng Dan-Vod se afl Mircea, se gndi Banul Radu
Berivoescu, i-l mai domolete uneori, c altminteri ar lua-o razna de tot.
Ciudat! N-au pic de asemnare, nici la fire i nici la nfiare, i spuse el,
privindu-i pe amndoi fraii, ce-i stteau n fa: cel dinti, plin de neastmpr,
iar al doilea, linitit i cu zmbetul pe buze.
Dan-Vod era blan i cu ochi albatri, scurt i ndesat, de parc ar fi
crat saci la moar toat viaa; o brbu rar i o musta pe oal i ncadrau
faa palid, tras i mbtrnit nainte de vreme.
Lng el, sta zvelt i respirnd sntate Mircea-Vod: cu prul castaniu,
lung, revrsat pe umeri n plete? Cu ochii cprui, artnd isteime i drzenie,
cu o musta lung adus n jur i frumos rsucit, dup portul unguresc.
Dar gndurile fugare ale banului inur cteva frnturi de clip; glasul
lui se auzi limpede:
Mriile voastre i cinstii boieri, n ara vecin nou, a Bulgariei, se
petrec lucruri triste i toate vin de la nepotolita sete de mrire, care, dup cum
spune jupn Staicu, fratele mai mic al mriilor voastre, este cel mai mare ru
din lume!
Fii ceva mai lmurit, rogu-te, bane, i ceru Dan-Vod.
Adic, mria ta, acolo se lupt ntre ei, pentru ctigarea puterii, doi
frai de acelai tat i de alte mame. Cel mai vrstnic, arul Straimir, unchiul
mriilor voastre i stpn n prile Vidinului, e hruit i dumnit de frate-
su mai mic Siman, domn peste Trnova, fosta cetate a mprailor Asneti i
pn-n Balcani.
Acestea le tim cu toii, mre, bane, vorba e care-i prerea domniei
tale: pe cine se cade s ajutm noi, romnii, n aceast lupt?
De bun seam c pe arul Straimir, care e nepotul de fiic al lui
Basarab-Vod cel Mare i poart-n vine acelai snge ca mriile voastre.
Atunci?
M-ntreb eu pe bun dreptate: au de ce nu se neleg i ei doi, precum
mria ta cu Mircea-Vod i s domneasc n pace mpreun, c sfnt vorba:
Unde-s doi puterea crete.
Ce-ai face domnia ta, bane, n locu-mi? Moul nostru Straimir ne-a
cerut ajutor. i fiic-sa, prea frumoasa mea var Dragodana, mi-a trimis carte
clduroas, n care m roag ca pe Christos s nu-i prsesc n aceast grea
izbelite n care se afl ei, cu toi ai lor.
Aci, boierii prinser a zmbi furi pe sub musta, ntruct tiau c Dan-
Vod ine foarte mult la var-sa Dragodana, care era o tnr de o rar
frumusee, vestit n Balcani, o adevrat domni din basme.
i banul Radu nu ntrzie cu rspunsul plin de ascuns tlc:
De-ar fi numai s zreti chipul ginga i plin de farmec al Dragodanei
i tot ar merita s mergem la Vidin, mria ta, numai c
Numai c Ce? Isprvete, bane, odat ce-ai nceput, gri parc ceva
mai apsat Dan-Vod.
i-o spun cinstit, doamne, mi-e team de viaa mriei tale
Uzurpatorul acela de Siman e mai tare dect Straimir; se are bine acum cu
otomanii, care au npdit inuturile balcanice. Au nu tii c Siman a mers
pn acolo, nct, ca s se ia bine cu turcii i-a dat-o pentru haremul sultanului
Amurat chiar pe sor-sa, prea frumoasa ari Tamara? i cnd i-a venit bine,
s-a ntors iari mpotriva pgnilor. iman se pleac dup cum bate vntul.
Vreau s tiu cuvntul domniei tale hotrt, bane. Pe al celorlali
boieri l tiu de mult. Mergi sau nu mergi cu mine?
La aceast ntrebare, banul Radu i umfl pieptul i-nlndu-se pe
clcie, de-i trosnir oasele, spuse rguit:
Dar oare s-ar putea altfel, mria ta? Numai c zarea lumii se arat tare
tulbure i din fundul ei nvlesc ca un puhoi de ape mari ce fac prpd n
calea lor, otomanii. Noi n-avem nici aa prea muli prieteni adevrai, ca s ne
facem ali dumani. i-apoi, nu de viaa mea mi-e team, i-am mai spus-o
doar.
De-ar fi ca eu s m pierd pe-acolo, spuse Dan-Vod, aci va s rmn
mria sa Mircea-Vod pe deplin n scaunul domnesc. Dar cnd o rud a mea de
snge mi cere ajutor, eu nu pot face altcum.
CAPITOLUL II.
Se pune la cale o btlie i se pregtete o nunta. NIU, COPILUL DE
CAS cel mai iubit al lui Mircea-Vod, fcu o plecciune n faa domnului i
spuse cu sfiala-i dintotdeauna:
Mria ta, a venit pisarul i Ateapt i boierii chemai.
S vin cu toii deodat gri Mircea-Vod cu blnde, ncruntndu-
se ca de-o dureroas amintire ce-i fulger gndurile adormite o clipit.
Ua grea de stejar se deschise larg, scrind prelung i rguit, ca
neuns de un veac i n pragul ei se ivir: banul Radu Berivoescu, marele
sptar Boian i Filos-logoft, boierii cei mai de credin ai lui Mircea-Vod,
urmai de pisarul domnesc, care se opri lng pervaz, ateptnd cu minile
ncruciate.
S trieti, mria ta! Rsunar puternic glasurile celor trei boieri.
Fii bine venii, boieri dumneavoastr. Mai nainte de a v gri, ns
ngduii-mi, rogu-v, s stau puin de vorb cu pisarul. Apropie-te, Vlcule.
La porunca mriei tale.
Ai vorbit cu meterul pietrar?
Ateapt cuvintele ce trebuie s le ciopleasc n marmora aleas de
mria ta.
Scrie dar, pisare:
Vod i ridic privirea n tavanul nnegrit de fumul lumnrilor i tria
vremii, cutnd parc cuvintele ce avea s le rosteasc. Spuse apoi n oapt cu
mult cucernicie: Aici odihnete robul lui Dumnezeu, sfnt rposatul Dan-
Voievod, ce a pierit n lupt vitejeasc, pentru dreptate, credin i prietenie, n
ar strin, n luna lui septembrie a anului de la Christos 1386. i de-a
pururea fie pomenit cu tot neamul lui trecut la cele venice.
Un oftat adnc ncheie epitaful domnului. Pisarul abia ndrzni s
ngimeze:
Am scris ntocmai, mria ta.
S vd. Aa Numele mriei sale Dan-Vod, Domnul s-l odihneasc
cu drepii, s fie scris cu slove mai mari dect celelalte. i cnd va fi asupra
lucrului, s m cheme meterul pietrar i pe mine, c nu m supr. Mergi
sntos.
Pisarul nchise ua ncet dup el, iar Mircea-Vod ngndurat i pierdu
privirea pe fereastra larg ce ddea n grdin, unde se rsfau n btaia
soarelui de var tot soiul de trandafiri.
Oftnd din nou domnul i mngie fruntea cu mna dreapt, parc spre
a-si alunga mhnirea ce-l stpnea nc; apoi se-nturn uor ctre boierii care-
l ateptau n picioare, cu smerenia cuvenit.
Ai zice c au trecut de-atuncea patru ani, boieri dumneavoastr?
ntreb Vod, cltinndu-si capul. Am cugetat c se cuvine a-i pune alt piatr
pe locul su de venic odihn, ntruct pe cea veche am aflat-o prea tears de
vnturi i ploi.
Mria ta, ntr-adevr Dan-Voievod i-a ncheiat viaa mult prea
devreme, dar ca un viteaz de frunte, mcar c Siman a biruit spuse cu nduf
banul Radu Berivoescu. Dar i va sosi i lui vremea, fii fr grij, aa precum
le-a venit ntotdeauna vleatul tuturor acelora ce-au semnat vrajba,
nedreptatea i asuprirea.
Vod dete din cap a ncuviinare i spuse cu glasul obosit:
Iubiilor mei boieri i cei mai de credin ai mei prieteni, aezai-v pe
aceste lavie ale odii mele de veghe i socotii-v ca la domniile voastre acas.
Aa! i-acum s v griesc pe leau, aa cum ne-au deprins strbunii.
Api, l ntrerupse sptarul Boian, mai marele otirii, mria ta tii c
nou nu ne-au plcut niciodat ocoliurile i vorbele meteugite, care-
ntotdeauna vor s ascund ceva de primejdie.
Dragul meu Boiane, continu Mircea-Vod, eu tiu c muli boieri ce
mi se arat binevoitori n fa, ootesc n spate i, dac li s-ar ivi prilejul, nu s-
ar trage napoi de la un ru ce ar putea s mi-l fac.
S nu se mai mire atunci i nici s nu se mai vicreasc sri Filos-
logoft cu aprinderea-i de grec, ce nu i-o putea stpni mai niciodat s nu
se mai mire, doamne, c, fr a fi pedepsii, precum ar merita, sunt inui mai
la o parte i privii doar cu nencredere.
Noi i tim, mrite stpne, ntri banul Radu, i-i inem sub tainic
supraveghere.
V mulmesc i-n inima mea s tii c v socotesc drept bunii mei
frai i cei mai de ndejde brbai ai rii, mpreun cu vrul meu Dan, carele,
fiind bolnav, n-a putut veni i el.
Iat acum pentru ce v-am chemat la acest sfat de tain. Am a v spune
mai multe lucruri tare deosebite unele de altele.
Ascultm, mria ta!
Rostir ntr-un glas tustrei boierii deodat i i pironir privirile
asupra lui Mircea-Vod, ateptndu-i cu vie nerbdare cuvntul.
Dei trecuser numai patru ani de la suirea sa n scaunul rii
Romneti, Mircea-Vod i schimbase mult nfiarea. Era acum mai legat,
mai tare parc i chipul su, dei blnd, arta mai plin de brbie, mai drz,
poate unde-si lsase barb, aa precum se cuvenea s poarte un voievod n
plin putere.
Iubiii mei prieteni, cunoatei cu toi la fel de temeinic ca i mine
greutile cu care-am avut de luptat pn acum i cele ce ne stau n fa nc.
Gndindu-m c dup marea btlie de la Cmpia Mierlei, Baiazid Sultan nu
ne va lsa linitii, ntruct am cutezat a trimite i noi atunci oaste romneasc
mpotriv-i, am fcut nelegerea de ajutor cu maiestatea sa Vladislav Iagelo al
Poloniei.
Prea bine au fost chibzuite i aduse la ndeplinire toate acestea,
ncuviinar boierii.
Am mprit ntreaga ar n judee, spre a-i purta de grij mai bine i
mai ndeaproape; iar n fruntea lor am pus s privegheze ca judei, boieri de
seam, adevrai oameni de ndejde.
i acestea se cunosc, mrite doamne!
tiu, boieri dumneavoastr, tiu! Dar aa e vorba romneasc: spre a
ajunge la locul ce-l intesc va s v spun, S v reamintesc la nceput toate
acestea. Am ctat s grijesc i de oaste, precum bine tii, ntruct suntei cu
toii printre cele dinti cpetenii ale ei.
Aa este, slvite stpne i aceasta!
i-acum am ajuns unde doream. Am aflat c Baiazid Ilderim
plnuiete s ne calce ara n curnd. Oamenii mei de la Brusa i Adrianopol
mi-au trimis veste c-ndat ce-si va isprvi trebile ce le mai are cu vecinii,
sultanul va porni spre noi cu mare urgie.
N-are dect, mria ta! Sri de pe lavi sptarul Boian, ridicnd
pumnii, l ateptm cu braele deschise, ca s-l mbriem ca ursul din codrii
notri pre vntorul su.
Pesemne c-a uitat nbdiosul Ilderim ce-a pit tat-su Amurat
Sultan cu srbii!
Mri Filos-logoft. El nu tie poate c romnii nu sunt mai prejos ca
vitejie i dragoste de ar i gata la orice jertf, cnd e vorba s-si apere
pmntul strmoesc!
Mircea surse cu plcere la nflcrarea logoftului i spuse linitit:
Pesemne, Filos, precum domnia-ta bine zici. Dar noi cat a fi pregtii,
ca s-l primim cum se cuvine unui mare sultan cu faima lui Ilderim.
Ne vom pregti, mria ta! Se auzi i banul Radu Berivoescu. i poate fi
el ct de fulger o pohti, precum i place a i se spune, c i fulgerul ceresc cel
mai puternic strlucete i trsnete doar atta vreme ct ine ploaia; dar cnd
soarele rzbete norii i stpnete seninul, fulgerul s-a mistuit n genunile fr
de fund ale cerului.
Bine-ai grit, bane Radule i tare a dori s i se mplineasc
proorocirea, surse domnul.
i iat c deodat nfiarea acestuia se schimb i mai mult. i miji
ochii, ncreindu-i la coluri, ntr-un zmbet de iretenie i spuse, cam cu sfial
parc, ceea ce nu-l prindea pe Mircea-Vod:
i-acum alta, la care n-a dori s v aud c-mi rspundei c ara
piere i baba se piaptn.
Boierii se cltinar n jiluri i i ridicar sprncenele a nedumerire; apoi
ridicar i din umeri, ateptnd nerbdtori. Domnul i privea surznd
nveselit i spuse mai departe:
ntruct, prea iubiii mei boieri, eu nu sunt bab, ci om n putere nc.
Iac, mria-ta, c de ast dat nu mai pricepem o iot. Binevoiete,
rogu-te, a ne lmuri ddu rspuns Filos, ca cel mai apropiat domnului.
Dragii mei, socot c a sosit timpul s-mi iau doamn, spre a lsa i eu
rii vrednici urmai, precum naintaii mei de cinstit pomenire.
Asta de mult am cugetat-o noi, luminate stpne i ne miram foarte c
nu te mai hotrti odat. Dar n-am ndrznit a-i spune, spre a nu te supra,
rspunse banul Radu.
i cine va fi, mria ta, cinstita noastr stpn i fericita Doamn a
rii Romneti?
Voi s afle mai degrab Filos-logoft.
Mircea-Vod ns, i mngie barba-i castanie, oft i gri de ast dat
n oapt, de parc i-ar fi fost team s nu-l aud cineva din afar:
V rog s fii ncredinai, boieri dumneavoastr, c m-am gndit
ndelung la prea frumoasele noastre domnie i jupnie i v spun cinstit,
curat, c tare mi-ar mai fi dat inima brnci la unele dintre ele; ns treburile
rii mi cer s-mi iau de soie o domni dintre acelea ale vecinilor notri.
Ah, ah, ah, luminate doamne, se cina Filos, nu mi-ar fi ruine cu
mria ta nici la filozofetile adunri, unde cred c ai ine tot fruntea, ca i la
cele politiceti. Ci spune-ne o dat cine este aceea i-ntru muli ani s ne
triasc!
E domnia Mara de la srbi, boieri dumneavoastr, fiica despotului
Dobromir i bun rud a rposatului rege Lazr, care a pierit la Cmpia Mierlei.
E o fat crescut la curtea lui, n frica lui Dumnezeu.
Aha, fcu Boian, prea frumoasa i buna prieten a domniei
Dragodana.
Chiar ea, Boiane, ncuviin Mircea-Vod. i a dori s tii c la
alegerea acestei domnie cel mai greu cuvnt l-a avut, dup inima mea, prea
cinstita femeie ce mi-a dat via, buna i iubita mea maic, Doamna Calinihia.
iii, lungi cuvntul Filos, spre a chibziui bine cum s spun mai
cuviincios Atunci Mrite doamne, pe cnd nunta?
ndat ce va sosi domnia-n ar! Rspunse Mircea ncet, de parc-ar fi
rostit o tain.
iii, fcu la fel Filos, cnd sosete-n ar domnia Mara?
Cnd va fi adus! Spuse rznd de ast dat Mircea-Vod.
i cine-o va aduce, doamne?
Aceia dintre prietenii mei care vor fi n stare s fac aceasta!
Aci, Boian izbucni, prefcndu-se suprat:
C doar n-o trebui s-o furm de la prini, aa cum se obinuiete pe
la noi cte-odat i nici n-o fi cine tie ce mare scofal s aduci o mireas la
mirele ei?!
Ba iat c de-ast dat, Boiane, este ntri Mircea-Vod.
Cum aa?
Se burzului mai marele otilor.
Vezi c var-mea, Dragodana, cunoscndu-mi gndurile mi-a trimis
rva, precum c sunt muli: att dintre boierii srbi, ct i dintre ai notri, ce
nu doresc s se fac aceast cununie.
i-atunci?
i-atunci, cltoria domniei Mara spre noi nu va fi lipsit de unele
primejdii. i cum mie nu-mi dau rgaz trebile rii s plec
Plecm noi strig Boian cu nflcrarea unui flcu de douzeci de
ani.
Aceasta e marea mea rugminte, boieri dumneavoastr. Civa oameni
de ndejde, nsoii de oteni alei pe sprncean i
Eu o aduc, doamne, i lu din nou cuvntul din gur Boian, eu o aduc
pe mria sa Mara, viitoarea doamn a rii Romneti.
De-i aa, Boiane, atunci o socotesc ca i adus, gri Mircea-Vod
rznd cu poft i deplin ncredinare.
Numai c am o mic rugminte, adaog Boian, s ngdui a ne nsoi
la aceast ginga i totui grea treab, credinciosul mriei tale, cpitanul de
oaste Petrovan, care ne va fi de mare ajutor.
De bun seam, Boiane, eti liber s-i alegi pe cine pofteti dintre cei
mai buni oteni ai mei ncuviin Mircea-Vod. Apoi btu de trei ori din palme
i-i porunci lui Niu care se ivise de ndat n pragul uii:
Niule, spune-i, rogu-te, pivnicerului s aduc patru cupe i o caraf
din vinul pstrat de la naterea mea.
Dou! Strig Boian, ridicndu-si degetul arttor i cel mijlociu ale
minii drepte. Dou carafe, Niule!
i ntorcndu-si capul spre dreapta, spuse galnic, cu oarecare sfial:
Iart-m c ndrznii, stpne!
Ba nu te iert de loc, i-o ntoarse Mircea-Vod. Domnia ta s m ieri pe
mine c am uitat cu ce butor de seam am de-a face. i-acum, boieri, s stm
de vorb mai cu de-amnuntul despre cltoria domniei Mara, care de pe
acum v ateapt nerbdtoare la cetatea Ni.
CAPITOLUL III.
Apele nu se revars mari numai primvara. ERA ACEST STRVECHI
ORA, Ni, una din cele mai ntrite ceti ale Serbiei, o adevrat fortrea.
Ridicat pe rul Niova, cu zid gros mprejmuitor i turnuri nalte cu creneluri i
foioare de observaie, avnd i ap din belug, precum i subterane cunoscute
doar de ctre localnici i care rspundeau n pduri btrne de neptruns, era
cu neputin s fie cucerit de cineva, orict de ndelungat ar fi fost asediul.
Dar dac pe dinafar era de o cutremurtoare mreie, aa cum romnii
nu mai vzuser ceti dect poate la Curtea de Arge i la Giurgiu, pe
dinuntru oraul era i mai grozav cu strzile lui drepte de piatr, cu casele
nalte avnd dou i trei caturi, cu foioarele de ap i cu grdinile cu felurite
soiuri de pomi roditori i flori rare de toate culorile curcubeului. Pe calea cea
mare a Niului, ce strbtea cetatea de la rsrit la apus n linie dreapt,
mergeau agale, scrind din greu, trei care ncrcate cu sare.
Srarii, mergnd pe jos, ndemnau caii scunzi, dar vrtoi, mai mult din
gur dect cu biciul; iar cnd l foloseau i mboldeau cu codiritea, nu-i
plezneau cu fichiul nflorat, spre a nu-i obosi i mai mult.
Mai vzuri vreodat asemenea cetate mrea, frailor? Gri cel mai
vrstnic, c iat eu, mcar c m-apropiu de cincizeci de ani, mrturisesc cinstit
c nu i-am colindat ceva la viaa mea! Zu c nu v mint, dar parc-a merge
printr-o cetate din basme, aa cum se spune, de pe trmul cellalt!
Nici nu-i de mirare, mre Dobre! i rspunse un brbat n putere,
foarte plcut la nfiare, cu ochii negri ca tciunele i mustaa n furculi.
Nu-i aminteti ce ne-a spus stpnul, cnd am pornit la drum: c aci, la Ni,
e locul de natere al aceluia care, mai trziu a fost Constantin cel Mare
mprat?
Aa e, vere. Acum venii eu acas!
Hei, bat-te norocul.
Rse cel de-adinioar.
Ba de mult plecarm noi cu toii de-acas, s vedem ns cum ne-om
napoia! i-acu, ca s nu-mi uit vorba, era firesc ca marele mprat Constatin
s aib grij de locul su de batin.
Atunci are ceva ani, nea Boiane, ai?
Ceva, mi, nepricopsitule?! Pi cetatea asta e rmas de la romani,
rspunse rznd cu poft acela cruia-i spuneau Boian. Pe-atunci i se zicea
Naissus, aa s tii. Numai de la Constantin mprat i au trecut o mie i mai
bine de ani. Auzi, colo! Dar ian s mai lsm vorba; mi pare c-am ajuns.
i mie, ncuviin unul din srari ce prea mai iste. Dup spusele
celor de la straja porii, aci trebuie s fie casa cu pricina.
Boian, care mergea n fruntea carelor, ridic biciul, fluturndu-l o clip i
strig:
Ppptttrrruuu, caii! Hoo, zmeii tatii!
Ppttrruu! Se auzi repetat ndemnul de oprire de ctre ceilali.
Dinaintea lor se vedea o mprejmuire de zid de un stat de om nalt, iar
nuntru se ridica falnic o cas mare cu un cat, avnd tencuiala portocalie, iar
ferestrele largi i luminoase, vopsite-n verde, ca i acoperiul de indril
mrunt. Casa era aezat n mijlocul curii, lsnd n fa loc pentru grdina
cu flori.
Boian i sumese iarii, strngndu-si brul mai bine, tui spre a-si drege
glasul, apoi prinse ciocanul de aram i btu cu trie n poart de trei ori.
Atept rbdtor i, cnd auzi zgomot dinapoia zidului, i spuse lui Petrovan:
D tu o gur pe srbete c-a sosit sarea. Petrovan se trase doi pai
napoi i punndu-si minile plnie la gur, strig umflndu-si bucile
obrazului, de parc-ar fi suflat ntr-o trmbi:
A sosit sarea! Deschidei poarta mare! Dar nu se deschise dect un
cpcel la poarta cea mic, prin care privir doi ochi iscoditori. Abia apoi
scri din ni poarta cea mic i-n cadrul ei se art un slujitor tnr cu
spanga-n mn.
Fiu! Fiu! Fiu! M, s fie-a naibii de treab!
Fluier Boian cu adnc mirare. tia se ferec mai dihai ca la o
monastire de maici. Mai strig-i o dat, Petrovane, c poate e surd, srmanul!
Nu vezi cum se zgiete la noi?
Petrovan i gri mai tare dect s-ar fi cuvenit, fiind ncredinat c vorbind
ntr-o limb strin va fi mai bine neles astfel:
Fii bun, prietene i spune-i domniei Mara c a sosit sarea! Att! Dar
ceva mai repejor! i-i trase o njurtur pe romnete n hohotul de rs al
tovarilor si de drum.
Omul le trnti poarta-n nas i se duse grbit. i ndat dup aceea se
auzir rpind pe treptele scrii de sus nite piciorue repezi, ce mergeau mai
grbite dect vorbele ce le rostea stpna i din care nimeni nu-nelegea nimic.
Poarta mic se dete-n lturi i-n faa srarilor se ivi o fat aa de
frumoas cum cei sosii cu carele credeau c putea fi numai Ileana Cosnzeana
din basmele romneti.
Boian abia-si stpni un fluierat de admiraie i se uit la Petrovan care
nelese i spuse din nou n srbete, de ast dat molcom:
Srutm dreapta, mria ta. Am sosit cu sarea dup porunca tiut i,
de s-ar putea, am voi s stm puin de vorb.
Poftii de intrai! Spuse fata cu un glas de parc ar fi sunat o salb de
clopoei de argint.
Srarii intrar fr a-si lua ochii de la ea. i-ntr-adevr c aveau ce privi.
Era ca la aptesprezece ani, nltu, mplinit; avea faa alb, prul castaniu i
ochii albatri cum e cerul n cea dinti zi senin de primvar; mijlocul, ct s-l
cuprinzi n dou palme.
Mara o luase nainte i spuse ceva n oapt slujitorului care atepta cu
gura cscat, netiind ce s cread c e cu cei nou cruai plini de praf i
sudoare.
Iar srarii, dup dnsa.
Ajunser ntr-o odaie spaioas, cu ferestrele ca nite mari ochi de lumin
la care se vedeau n ghivece flori gingae din ri strine. Pe de margini, lavie
cu scoare nflorate. Peretele din spre rsrit era strjuit de icoana sfntului
ierarh Nicolae, fctorul de minuni, cu o candel aprins dedesubt. n mijloc, o
mas mare i grea de stejar afumat, la care-ar fi putut mnca peste treizeci de
oameni.
Fata ntinse mnua-i subire i alb ca de crin spre lavie, fcndu-le
semn s ad, ceea ce srarii, obosii de mersul pe jos, fcur de-ndat, fr s
atepte a mai fi rugai a doua oar. Apoi, auzir c i se d slujitorului o
porunc i se bucurar foarte cnd Petrovan, tlmaciul lor, le spuse scurt: Ne-
aduce de but, frailor!
i-ntr-adevr, c slujitorul se-ntoarse cu dou femei tinere, frumos i
curat mbrcate, ce purtau dou tvi cu dou carafe mari ct nite donicioare
i nou cupe, attea ci oaspei erau, ntruct unei fete nu-i era ngduit a bea
sau a mnca laolalt cu brbaii ce nu-i erau nici rude i nici prieteni.
Dar nici nu apucar cruaii s bea pn-n fund cupele ce le fuseser
umplute, c n odaie intr cu pai grei i apsai un munte de om ntre dou
vrste, care le gri cu mult bunvoin:
Fii bine venii, cinstii oaspei! Spunei-mi, rogu-v, cine e mai marele
domniilor voastre?
Atunci se ridic Boian, punnd pocalul pe mas i gri ntinznd mna-i
aspr i ars de soare:
Eu, mria ta, marele sptar Boian, i Aci se opri zmbind i privi la
fat cu nespus drag, acum peitorul domniei Mara pentru mria sa Mircea-
Vod, domnul rii Romneti.
Uriaul strnse mna ntins cu atta voie bun i gri din nou:
nc o dat, fii bine venii! Apoi strig cu un glas ca de tunet:
O cup i pentru mine, spre a bea cu aceti prea cinstii oaspei!
Slujitorul ndeplini de ndat porunca stpnului i rmase neclintit
lng u, spre a fi gata la alte porunci. El privea int la domnia Mara i
tresri cnd l auzi pe despotul Dobromir c griete ncruntat:
Cunoatem totul dinainte cum se cuvine i tim c sunt muli ru
voitori ce nu vd cu ochi buni aceast legtur.
Le-om veni noi de hac, mria ta, rspunse hotrt Boian, dar ne e tare
degrab. Cu ct vom sfri mai repede treaba ce ni s-a ncredinat, cu att mai
bine pentru toi. Dac dormim cumsecade n aceast noapte, noi mine suntem
gata de ntoarcere. C, de venit, venirm noi bine chiar, prnd a fi nite biei
negustori de sare; dar la napoiere n-o s mai mearg la fel de uor. Aa c s le
facem pe toate ct mai degrab, dup cum spusei.
Prea bine, ncuviin btrnul. i v-ntoarcei tot cu carele?
Dar ce Dumnezeu s mai ducem n ele, mrit gazd?
Se uimi Boian.
Cum ce?
Fu de ast dat rndul uriaului s se mire. Cte ceva din zestrea
miresei i darurile de nunt pentru prea cinstitul i mritul meu ginere.
Aci, Boian izbucni ntr-un hohot de rs de zornir ferestrele i cupele de
pe mas. i cum tatl fetei l privea cu adnc nedumerire, el l lmuri de-
ndat:
Pi s-ar putea s facem asemenea greeal de neiertat? Dac vom fi
cumva oprii n drum, ce vom spune, avnd cu noi aceste care pline de toate
minuniile? C suntem negutori de mruniuri att de deosebite unele de
altele?! Las-c mria sa Mircea-Vod este mulmit s-i soseasc mai bine
mireasa fr zestre, dect zestrea fr mireas. i-apoi, de vrei, le putei aduce
mai uor mriile voastre, cnd o s venii la nunt. Mcar c Mircea-Vod are el
destule i de toate din belug. Eu sunt ncredinat c vom fi urmrii, dac nu
pas cu pas, cel puin pe-aproape. Doar se tie, dup cum spusei i mria ta,
c sunt muli potrivnici acestei cstorii domneti.
Aci, slujitorul de lng u i muc fr de voie buzele i schimb, fr
pricin, dintr-o mn n cealalt, tava pe care adusese cupa pentru stpnul
su.
Despotul ngim cu adnc uimire i grij:
i-atunci?
Porunca mriei sale Mircea-Vod e alta pentru napoiere.
Care?
ntreb de ast dat cu nerbdare Mara.
Spre a da ct mai puin de bnuit vrjmailor i spre a ne apra ct
mai bine cu putin comoara de mare pre ce o ducem cu noi, (aci, fata l privi
pe tat-su cu coada ochiului i-l vzu c zmbete cu plcere, ca i ea de
altfel), vom merge spre ar pe alte ci dect la venire. i iat cum a chibzuit
mria sa domnul nostru c e mai bine s facem spre a ne pierde urma de
fiecare dat, de ne-ar fi cumva calea ainut sau de se va lua cineva dup noi.
i sptarul Boian i desfur pe de-a-ntregul planul de napoiere,
ntocmit cu dibcie, ca s le nlture ct mai mult cu putin primejdiile la care
se ateptau i care nu aveau s-i ocoleasc n aceast grea cltorie. De ast
dat, peitorii domniei Mara, din srari, se preschimbaser n cinstii
negutori de cai ce mergeau n ara Romneasc spre a vedea cteva herghelii
i civa armsari tretini, tare preioi pentru ntrecerile la fug, dar mai cu
seam pentru prsil.
n spatele convoiului venea tras de doi cai nali, o cru acoperit cu
dou rogojini bine prinse de loitre, de n-ar fi putut ghici nimeni cam ce se afl
nuntru. Mntorul de pe capr plesnea de mama focului cu un bici nflorat,
fr s-i pese de cutia pe roi care srea, troznind din ncheieturi pe drumul
plin de pietre, praf i noroi.
Acum, cltorii erau n numr de treisprezece, cu patru mai muli ca la
venire.
De la Ni, ei hotrser s mearg clare de-a lungul Timocului, n sus,
pn la Zaiciar; iar de aci, de va fi apa rului mare, cu pluta pn n dreptul
Negotinului, unde urmau s fac popas mare, nainte de a trece Dunrea, spre
a intra n ara Romneasc.
Aceasta era socotit de ei calea cea mai scurt i mai lipsit de primejdii.
Dar dac ar fi bnuit cte peripeii aveau s ntmpine, ar fi ales, de bun
seam, un drum ct mai lung, numai s fie scutii de attea neateptate i
primejdioase ntmplri. Pe la jumtatea drumului, ntre Ni i Zaiciar, ntr-o
lunc deas, udat de apa Timocului, poposi n amurg un plc de ase clrei
cu caii nspumai i leoarc de ndueal. Oamenii erau i ei toi asudai de
parc i-ar fi muiat o ploaie grozav, ns gurile le erau uscate i abia mai
puteau nghii n sec.
Trage plosca aia de la oblnc, Mihailo i trece-o-ncoace, spuse unul
din ei c ni s-au uscat gtlejurile de-atta goan!
Acel pe care-l numise Mihailo le-ntinse o plosc pntecoas, zugrvit cu
flori albastre i roii rspunzndu-i:
De n-ar fi fost goana asta, n-am fi putut s le-o lum nainte
Btrnul puse plosca la gur, glgi de cteva ori cu poft, o terse cu
podul palmei i-o-ntinse tovarului su de-alturi, oftnd din adnc:
Apoi c nici aa nu se tie nc de ne-o fi truda cu vreun ctig.
Rmne de vzut. Romnii sunt mai muli.
Da noi suntem mai aprigi i mai iscusii ca ei, mo Petro! i rspunse
Mihailo nciudat.
Cu romnii nu se tie niciodat de unde sare iepurele! Rmne de
vzut i repet Petro. i-acum, jos de pe cai i la pnd, c nu mai au nici ei
mult pn s se apropie. Dac cele ce ni le-ai spus sunt ntocmai, de bun
seam.
ntocmai aa cum le-ai auzit.
Om vedea, oft din nou Petro i srind de pe cal i ndemn tovarii
s fie gata.
Dar cei ateptai nu erau chiar att de departe cum ar fi voit poate
urmritorii lor din lunc, spre a se odihni n tihn, a-si mai trage sufletul i a
chibzui ce aveau s fac.
Cam la jumtate de ceas de la popasul pe malul Timocului, urechea lui
Mihailo prinse ndeprtat tropot de copite i uruit de cru.
Auzi, mo Petro Ei sunt! Noroc c s-a lsat ntunericul. Nu pot trece
dect prin vlceaua asta de mesteceni i slcii. Parc s-au ivit la porunca
noastr ulmii tia subiri din pri.
Bine, bine Prea mult vorb acum! Hai s ne-ascundem iute.
Nu tiu ce e cu mine, se vait Mihailo, de m-apuc un tremur al naibii.
Api de-om face aa i-n faa lor, mai bine-i s ne lsm pgubai. Nu
tiu de n-am fcut eu ru c m-am luat dup gura ta.
Ai s vezi, mo Petro, c-o s-i par bine. Urma alege.
Btrnul ddu din cap fr s mai rspund. Apoi trecu n spatele unor
aluni cu frunza deas i le strig celorlali s fac la fel. Petrovan se simea n al
noulea cer i-l binecuvnta pe tat-su c n copilrie l dduse ucenic la un
grdinar, srb, unde sttuse trei ani ncheiai. Acum vorbea srbete aproape
ca un om de batin. Clrea alturi de un flcia cu faa smead i
zmbitoare care nu mai nceta cu ntrebrile despre ara Romneasc.
Dup ei, veneau clare Boian i alt flcia care parc-ar fi fost frate
geamn cu cel dinti.
n faa convoiului mergeau cu ochii n patru, doi oteni srbi, att de
voinici, nct abia li se gsiser cai pe msura lor. Dar nici acetia nu li se
potriveau prea bine. i se prea c le atrn picioarele pe pimnt, mcar c ei
le ineau n scri.
Dup Boian i tovarul su, veneau romnii, n numr de apte,
sporovind i glumind cu mult voie bun, de parc s-ar fi simit chiar de pe
acum vornicei de nunt domneasc.
Cei doi srbi, oamenii despotului Dobromir, fuseser ntr-adins alei s
mearg n frunte, att pentru c erau brbai puternici i ncercai n lupte, ct
i pentru c tiau bine drumul.
Convoiul mergea lin, n trap uor. Drumul era neted de-a lungul rului i
bine btut, fr bolovani i hrtoape. Dar iat c flciaul, tovar de drum al
lui Petrovan, izbucni deodat ntr-un rs grozav, dar frumos, subire i ginga,
ca glgitul unui izvor de munte. Iar Petrovan rdea i el de mama focului.
Atunci, tnrul de lng Boian i ndemn calul cu pintenii nstelai i se
apropie de naintai:
Hei, Muato, spune-mi i mie, rogu-te, de ce rzi cu atta poft, ca s
rd i eu?!
Muata, buna prieten i nsoitoare a domniei Mara, rspunse, icnind
sub straiele brbteti, ce-o prindeau de minune:
Auzi ce-i trece prin minte lui Petrovan? Cic-ndat ce-ajungem la
Cetatea de Arge, vrea s m cear mriei sale Mircea-Vod, c el fr mine nu
mai poate s triasc!
Ce spui? Amarnic l-a mai fulgerat dragostea! Nici nu-i de minune cu o
fat ca tine. Nu degeaba te-au botezat Muata! i tu ce rspuns i-ai dat?
C s m cear de la tine, c tu-mi eti stpn i nu Mircea-Vod.
Aci, Petrovan i ntoarse capul, rznd i el pe sub musta i gri:
Iar eu, mrit domni, i-am ntors vorba, spunndu-i c odat ce vei
fi cinstita doamn a lui Mircea-Vod, tot mria sa e stpnul cel mare i tot
lui va s-i fie cerut.
Mara rspunse rznd i ea:
Toate bune i cum nu se poate mai adevrate, Petrovane, dar gnditu-
te-ai adnc i nu crezi c ar fi bine ca totui doamna lui Mircea-Vod s pun o
vorb bun pe lng cinstitul ei so?
Muata ciripi iari de ast dat, mai sigur:
Vzui, mre, Petrovane, c tot femeia e mai iscusit la astfel de
treburi?
Boian rabd ce rabd i-n cele din urm izbucni, prefcndu-se suprat:
Da' spunei-mi i mie despre ce e vorba, oameni buni?
Cnd tocmai deschisese gura s-i rspund, Petrovan nu mai apuc s-i
spun ce voia. Se auzir dou urlete ngrozitoare i cei doi oteni srbi, parc
sltai din ei de-o putere nevzut, se trezir aruncai n faa cailor ce
czuser n genunchi unul lng cellalt.
Convoiul se opri deodat, iar cei doi srbi uriai ce fuseser azvrlii de
pe cai, se ridicar fulger de la pmnt, nfiortori la vedere i cu spadele-n
mini, gata de lupt.
i iari se auzir dou urlete de mare mnie i mai ngrozitoare dect
cele dinti.
Romnii nici n-avur timp s se dezmeticeasc sau s se avnte i ei n
lupt, c totul se terminase n cteva clipite.
Patru dintre tlhari erau la pmnt, iar ceilali doi se zbteau cu
grumazul prins ca-n clete n degetele de fier ale srbilor.
Stai! ip Mara ridicnd dreapta. Pstrai-i vii! Vreau s vorbesc cu ei,
s aflu din partea cui ne vine atta mrvie. Aducei-i la mine. Ce s-a-
ntmplat?
Au retezat de la pmnt doi copaci i i-au aezat de-a lungul locului pe
unde trebuia s trecem. Caii nu i-au vzut, s-au mpiedecat i ne-au aruncat
din a, spuse unul.
Numai c ei n-au avut de unde ti c noi oricum am cdea, de pe cal,
tot n picioare cdem, adaog cellalt, rznd.
Romnii prinser a rde cu poft, cu mare uurare. Stranici brbai
srbii acetia, nu glum!
Aducei-mi-i mai aproape, spuse Mara, ncruntndu-si sprncenele ce-
i strjuiau cele dou mici ape albastre ale frumoilor ei ochi. Cine eti tu?
Ridic-i privirea spre mine! Cum se poate? Strig ea aproape ngrozit. Nu-mi
vine a crede ochilor! Mihailo? Tu, tlhar de drumul mare?
i-atunci, cu adnc uimire, vzur romnii c-n faa lor, tremurnd, se
afl slujitorul ce le deschisese poarta i le adusese vin la casa din Ni. Nimnui
dintre cei de fa nu-i veni a crede c gura ca un potir de floare rar i scump
a domniei Mara poate glsui att de tios i nfiortor:
Cum de-ai ndrznit s-mi aii calea, asemenea unui tlhar i mai ales
pentru ce?
Mihailo, ns, i frmnta minile n netire i, fr s poat rosti o
vorb, se prbui n genunchi, dinaintea fetei ce clocotea de mnie.
Cine te-a pltit s faci asta?
l ntreb Petrovan cu scrb.
Nu m-a pltit nimeni! Strig Mihailo grozav de tulburat i cu ochii
scldai n lacrimi.
Atunci?
Strig domnia Mara.
Slujitorul se-ncrunt ca de-o mare durere i gri cu glasul sugrumat:
Nu puteam suferi gndul c pleci de la noi pentru totdeauna.
Cum asa?
Stpn,. Lumina ochilor mei, gemu flcul, am crescut mpreun, te-
am vzut zi de zi i i, dar nu-ndrzni s-si sfreasc gndul.
Srbul care-l prinsese i-l inea nvierunat ntreb cu glasul uiertor:
S-i iau capul, stpn?
Domnia stete o toan pe gnduri, btnd pmntul cu piciorul nclat
n cizm i spuse moale:
Nu, Vasili! i iert de moarte pe-amndoi: i pe cel tnr i pe cel
btrn. Dar lui Mihailo i se cuvine totui o pedeaps care s-l fac s cugete
mai adnc la fapta-i nelegiuit
La temni pe toat viaa, mria ta?
Nu, se cade s-si sfreasc zilele ntr-o mnstire i s se ciasc de
marea-i ndrzneal.
Aci, Boian spuse binevoitor:
Mria ta, de i-e voia a-l trimite la o mnstire, bine-ar fi s-l ducem
n dar preasfntului printe Nicodim, de la noi, de la Tismana, carele tot srb
este de neam i va face ascultare la acest minunat clugr, vestit peste hotare,
n Balcani i Ungaria, li va prinde mai bine ca oriunde n alt parte.
Aci, Mihailo gri cu adnc tristee:
i aa m simt ca i mort, mcar c mi-ai lsat viaa. De aci nainte,
nu mai am ce face cu ea.
Nu vorbi aa! l mustr Mara, poate c noi vom avea ce face cu viaa ta,
cndva, Mihailo! n seara aceea, doamna Calinihia se simea nelinitit,
ncercase s-si alunge aceast neplcut stare sufleteasc, lucrnd pentru
masa de la mnstirea Cozia, la un sfnt aer cu alese nflorituri din fire de aur,
argint i mtase, dar tot nu izbuti s-si recapete linitea mult dorit.
Atunci, ls de-o parte lucrul i porunci:
Zamfiro, ap proaspt, rogu-te!
i-ndat se-nfi o codan blaie cu ochii verzi, cu o caraf pe o tav de
argint, o aez pe mas i se-nclin, ateptnd cu smerenie.
Fii bun acum i ad-mi puin fagure. Mi-e gura amar ca de sabur.
Zamfira plec cu pai uori, de nici nu se simi i se-ntoarse la fel cu o
bucat de fagure galben-auriu ntr-o strachin mic de pmnt.
Dar n aceeai clip se auzir bti puternice n u i intr, fr a mai
atepta s aud ncuviinarea, oteanul de paz:
Iart, luminat doamn, graba nfirii mele; dar o btrn cere a
intra la mria voastr, avnd a v ncredina, zice ea, o mare tain, ce nu
sufer ntrziere!
Cine e?
N-am mai vzut-o, nalt stpn; am ntrebat-o, dar nu vrea s
spun. De cum a tocat de vecernie s-a ivit n faa palatului, foindu-se de colo-
colo, pn s se hotrasc a intra.
S vin.
Prea bine, mrit doamn.
Cnd oteanul se aez n dreptul uii, punndu-si amndou minile pe
spad, btrna, ce nu era o femeie de rnd, spuse n oapt:
Prea cinstit doamn Calinihia, eu numai cu mria ta am a grire.
Fie! i rspunse doamna, dup cteva clipe de gndire. Rogu-te treci
dincolo, Ispase i ateapt chemarea mea. Acum te ascult.
Mrit stpn, ncepu cu glasul stins femeia, lucrul e fr zbav.
Sunt femeie btrn, mam i bunic de fete mari i nu mint, c m-ar bate
Dumnezeu i Maica Precista. Am prins, fr s vreau, firul unei grozave
mrvii, care trebuie mpiedecat cu orice pre i care ar zdrobi poate sufletul
i-ntreaga via a fiului mriei tale, prea vrednicul nostru domn Mircea-Vod.
ezi pe jil, rogu-te i linitete-te. Iar mai naintea tuturor, spune-mi
cine eti i cum ai ajuns s descoperi toate aceste fapte de care-mi vorbeti?
Btrna oft ca de-o grea suferin:
Mrit doamn Calinihia, afl c eu de-aici nu mai plec la casa mea,
pn nu se limpezesc apele. Att pentru ca s ai mria ta ncredere n mine, ct
i pentru c, aflndu-se de la cine a pornit pra, viaa mi-ar fi n primejdie. i-
acum, ascult-m. Cnd femeia isprvi ce-avusese de spus, doamna Calinihia
era galben ca ceara i tremura toat. Abia mai avu putere s-ngaime ctre
oteanul pe care-l chem:
Ispase, mergi acum chiar la mria sa Mircea-Vod. Spune-i c m simt
tare bolnav, c-l rog s lase tot la pmnt, orice-ar fi i s vin grabnic la
mine. De cumva este Filos-logoft cu mria sa, spune-i s vin i domnia lui.
Te-ntorci cu dnii!
Am neles, mrit stpn.
Apoi, doamna Calinihina, ndreptndu-se ctre femeia ce o privea cu
mhnire i spuse:
i mulmesc din suflet i-i voi purta recunotin, jupneas Saft.
Eu n-a fi putut s m duc la Mircea-Vod, aa m-a plit de cumplit vestea
ngrozitoare ce mi-ai dat. i-apoi, am socotit c e mai bine s aud totul chiar
din gura doamnei tale. Iar pn vine fiul meu, gust, rogu-te, din acest fagure
proaspt i bea o gur de ap rece, aa precum voi face i eu. Mierea e cel mai
bun linititor din lume, s-o tii asta de la mine.
A cutezat a spune toate acestea boierul Vlad despre viitoarea doamn a
rii Romneti?! ntreb Mircea-Vod, scrnindu-si dinii, cu ochii flcri de
mnie.
Da i-a mai adogat c Baiazid Sultan va fi bucuros s aib n
haremu-i pe lng Olivera, fiica regelui Lazarevici al srbilor, pe care i-a dat-o
nsi doamna Milia maic-sa i pe domnia Mara, nepoata aceluiai rege.
i-acum?
Au i pornit-o la drum, ca s le ias-n cale, dup ce vor pleca din
cetatea Severinului, oft jupneasa Safta cu lacrimile-n ochi.
Mircea-Vod se-ncrunt o clip, i arunc privirea pe fereastra mare i-
apoi, ntorcndu-se brusc, i repezii femeii alt ntrebare:
Dar cum de i-au ajuns la cunotin toate acestea, jupneas Saft?
Prin ce mprejurri anume? Nu zic c pun la ndoial ce mi-ai spus, dar spre a
fi i mai ncredinat i a nu avea nici fir de bnuial, rspunde-mi, rogu-te.
Luminate stpne, i le spun ca printelui rii i te rog s-i iei sub
ocrotirea mriei tale pe acela ce mi le-a spus i mie, c altminteri un ban nu
mai face viaa lui. Am aflat totul de la finul meu de botez i de cununie, carele
m iubete mai presus de maica lui, c eu l-am crescut i l-am fcut om: e
Costea-armel, n slujb la boierul Vlad.
Aha, dar de ce n-a venit el a-mi spune, c doar intrarea la curte e
slobod pentru oricine-?
I-a fost team, mria ta. Aa, O btrn ca mine, Venind la
doamna rii, nu putea isca prepusuri.
i va merge i Costea-armel cu ceata netrebnicului de Vlad? ntreb
Mircea-Vod.
Aa a rmas, slvite doamne, dar el se va face nevzut; n-o s-si
pteze cinstea n aceast fapt tlhreasc!
Dar cum se face, jupneas Saft, de tiu ei aa de bine pe unde va
trece domnia Mara cu convoiul su?
i-au rspndit oamenii prin sate, mria ta, i-acetia trimit cu tiri
porumbeii cltori primii de la Vlad cu mult nainte.
Ah, ah, ah! Se cina Mircea aa de furios cum nu-l mai vzuse
niciodat nici maic-sa i nici Filos-logoft, care rmsese ncremenit. Le voi
rspunde la toate acestea cu vrf i-ndesat, aa precum nu se ateapt
niciunul dintre ei. S-i fereasc Dumnezeu de mnia mea! Adic, nu, se
scutur Mircea-Vod, nu, S nu-i fereasc! i mulmesc din suflet,
jupneas Saft i te voi rsplti la timpul cuvenit. Rmi aci, precum ai spus
c vroieti i adast ntoarcerea mea, a noastr, aps domnul pe cuvinte.
Avem timp s le ieim nainte pe drum tiat. S mergem, Filos! Srutm
dreapta i noapte bun, maic. i, rogu-te, fii linitit; tiindu-te astfel, le voi
face pe toate mai bine.
CAPITOLUL IV.
Dar i revrsate, apele pot fi silite de ctre oamenii destoinici s intre n
matca lor i s-si urmeze cursul linitit. CONVOIUL CE-O ADUCEA PE
DOMNIA MARA n ara Romneasc i pierduse voioia. Acum clrea n fa,
mpreun cu cei doi srbi, sptarul Boian, adnc ngrijorat de ce li s-ar mai
putea ntmpla pe drum din partea rufctorilor. Era nu numai ngrijorat, dar
i nespus de ndrjit, c nu-si putea da drumul obinuitei sale mnii, ca atunci
cnd se afla n mijlocul tovarilor si de arme. Nu ndrznea s-si lase
slobozenie gurii, din pricina domniei Mara i a prietenei acesteia, Muata, i,
ca s-si verse focul, bombnea i suduia pe sub musta, aa de unul singur.
Dup ei veneau Dobre i cele dou domnie, avndu-i n pri pe Stan i
Petrovan. n urma lor mergea Mihailo cu doi romni. Tnrul srb clrea cu
minile libere, cu stnga inea frul, iar cu dreapta i mngia ntr-una gtul
care l ustura i-l furnica de parc l-ar fi strpuns mii de ace nroite-n foc.
Domnia Mara dduse porunc s i se lase spada i-i spuse cu blndee:
Trag ndejde, Mihailo, c vei rspunde aa precum se cuvine ncrederii
oarbe ce-i art.
Tnrul srb i dusese dreapta la inim i se-nclinase cu smerenie, dar
de rostit nu putuse rosti nici un cuvnt; un nod i se pusese-n gtul ce i se
zbtea ca o vrabie prins-n pumn i era ncredinat c, de-ar fi spus o vorbuli
mcar, ar fi izbucnit ntr-un hohot de plns asemenea unui copil.
Trecuse o zi de la ntmplarea din lunca Timocului, unde btrnul Petro
rmsese s-i privegheze fr lumnare i s-i ngroape pe cei mori i s-i
oblojeasc pe cei rnii.
Acum, clreii notri se-ndreptau de srg ctre cetatea Severinului ce-si
arta din deprtare naltele-i cldiri de piatr i turnurile cu cte dou i trei
caturi de straj i aprare, fiind totodat i foioare de foc. Decum pusese
piciorul pe pmnt romnesc, sptarului Boian parc-i venise inima la loc. De
unde s tie el ce primejdii l ateptau chiar aci, acas?
Grozav de mndru i gri domniei Mara, avndu-l pe Petrovan lng sine
ca tlmaci:
Slvit domni, ne aflm ntr-una din marile noastre ceti: a
Severinului, care, dac nu-i asemenea aceleia de la Ni, e totui bine ntrit i
bine aprat. Iat turnul ei cel mare dinspre miaznoapte, cu trei caturi, de
unde strjerii privesc pn ht, n deprtare i dau de veste la ivirea vreunei
primejdii.
E-ntr-adevr un turn mre! Rspunse fata privind cu ncntare i
cred c mi-ar veni ameeal, dac m-a uita din vrful lui, unde se vede acel
otean cu sulia-n mn.
Spre marginile cetii se zresc celelalte dou turnuri, ceva mai mici,
care strjuiesc: unul spre rsrit i cellalt spre miazzi, de-a lungul Dunrii,
la corbiile i luntrile ce-i strbat apa: n sus spre Marea, i-n jos, ctre
Ungaria i celelalte ri pe care le ud. De aci, cnd i va fi dor de-acas, mria
ta, poi veni s-i pierzi privirea pe-ntinsul Serbiei, pn-n zarea cea mai
ndeprtat.
Numai s-mi dea rgaz trebile, boierule! i rspunse rznd domnia
Mara. Apoi adaog: mi place tare mult aceast mic biseric din cuprinsul
cetii i-mi pare ru c n-am nimerit nici la slujba de utrenie i nici ia cea de
vecernie.
Mrit stpn, colea unde se simte puternic valul de cldur se
furesc: spade i lnci, sulie i platoe, precum i coifuri i scuturi, de care ne
slujim n luptele noastre cu vrjmaii rii.
Frumoase i mai ales vrednice de inut n seam lucruri mi ari,
boierule, i-i mulmesc.
Slvit domni, gri mai departe Boian cu mndrie nestpnit,
fiindc vei fi cinstita noastr doamn, i pot spune fr de nici o oprelite c, n
afar de oaste, marea putere a rii noastre, de care se minuneaz strinii, n
cetile ei de aprare st.
Mai avei multe asemenea ceti ca aceasta de la Severin, boierule?
Luminat domni, mai avem rspndite pe ntreg cujarinsul rii
Romneti, nu prea multe, c nici aceasta n-ar fi bine, dar attea cte ne
trebuie! i mcar c ele par mprtiate aa cum i spusei, fr nici o noim,
fiecare i are rostul ei bine chibzuit acolo unde se afl. Aa, cea mai puternic
i mai mare este la Giurgiu, ridicat pe un ostrov al Dunrii i zidit din piatr
tare de munte, nu din bolovani de ru ca Severinul. Cetatea de la Giurgiu a fost
cldit din temelii de ctre Mircea-Vod, cruia de multe ori i place s ad
ntr-nsa i s cugete la trebile rii, tot aa precum i place foarte n foiorul
su de la sfnta mnstire Cozia.
M bucur s aflu toate acestea, rspunse Mara.
He, hei, i cum spune stpnul nostru, fiecare piatr din cetatea
Giurgiului a fost pltit de noi cu cte-un drob mare de sare romneasc de la
Slnic.
Ce spui? Se minun Mara.
ntocmai, mria ta! i-acum, pentru c ne aflm la Dunre, n afar de
cetatea Giurgiului, de care-i spusei i de aceasta a Severinului, se mai afl i
cetatea de la Brila i de la Turnu. Mai avem apoi la Milcov, la hotarul cu
Moldova, numita cetate Crciuna; iar la hotarul dinspre Ardeal avem cetatea
Dmboviei, ctre izvoarele rului Dmbovia; i-apoi ctre izvoarele Argeului
n sus, cetatea Cpneni. Dar vei avea prilejul s le vezi pe toate cu timpul i
s te minunezi de frumuseea i mreia lor.
O doresc din tot sufletul, boierule!
Aceste ceti sunt, luminat domni, tria rii Romneti, iar
izbnzile le datorm i lor n bun parte, s-o tii de la mine! Din apa
nvolburat a Dunrii prinser a se-nla nite trmbe de fum plumburiu ce se
ridicar repede n tria cerului. i dinspre miaznoapte, nori vinei luai de o
adiere neateptat se-ngemnar cu cei dinti. Deodat, suflarea uoar a
vntului se-ntei pe negndite i-arunc tulburare n frunzele copacilor ce se
trezir fremtnd i plecndu-se cu gingie sub apsarea primilor stropi de
ploaie ce pornir s picure domol.
A-nceput s plou, boierule Boian! Spuse domnia Mara, trgndu-si
cciulia de samur mai pe urechi.
Era de-ateptat, mria ta, dup zduful de azi. Bine, ns, c a venit o
dat cu lsarea nopii. Tot trebuia s poposim undeva pentru hran i odihn,
rspunse sptarul. E prin apropiere, n Trgul Severin, un han bun, de-i zice
Hanul lui Potroc, porecla hangiului, care face o ciorb grozav cu mruntaie de
pasre i zeam de varz murat sau de castravei, de te lingi pe degete, spuse
Boian, plescind cu poft la amintirea minunatei ciorbe.
Poate vom gusta i noi n aceast sear asemenea bunti, rse fata
zglobiu.
S-ndemnm caii mai cu srg, spuse cu grij Boian, c iat cerul i-a
desfcut bierile i apa vine acum de parc ar turna cu gleata. Boierul Vlad,
udat pn la piele, fu cuprins de-un tremur scurt i spuse nciudat ctre
nsoitorii si:
Afurisit ploaie, Ne-a ncurcat de-a-binelea.
Aa m tem i eu, mria ta! Spuse cu nduf omul din dreapta sa i
cred c o s in aa toat noaptea. Ploaie pctoas de toamn.
Trebuie s ne adpostim undeva, Ghinea, vorbi Vlad. Altminteri e
prpd. C ne face ciuciulete n-ar fi nimica, dar cnd ne-o prinde rceala nu ne
mai iese din oase. Drguin zace i acuma de la ploaia de anr.
i unde zici s mergem, boierule? S tragem la han?
Ferit-a Sfntul? Sri ca ars Vlad. Dac ne-ntlnim acolo cu cine nu
trebuie i tocmai cnd nu trebuie. Parc te ludai c ai prieteni n Trgul
Severin.
Eh, nu chiar prieteni, ci fini de cununie. E alde Brate, cojocarul. Om
cu stare, O s ne primeasc aa cum se cuvine.
La el, atunci; ns fr mult zarv; ia-o domnia ta nainte. Unde e
Costea-armel?
Aci sunt, mria ta! Zise un glas tineresc, oftnd.
De ce oftai, Costeo? ntreb boierul Vlad.
M cam lu cu frig n spate, stpne i vorba mriei tale de-
adineaori, mi-e s nu rmn bolnd din potopul sta.
Las-c fierul ru nu piere, Costeo, rnji boierul Vlad. Scutur-te i tu
puin, precum fac cinii, i-o s-i treac. Brate va ti el s ne pun dinainte
cte-o brdac cu zeam de prune. Dar pn atunci, ca s nu-i plezneasc
cumva fierea de frig, ia-l i pe Manciu cu tine, dai mpreun o rait prin trg,
pe la hanuri i osptarii i venii s-mi spunei ce-ai oblicit. i boierul Vlad
porni n trap dup Ghinea i ceilali, care se ndeprtaser binior.
Manciu i ndemn calul ctre Costea i spuse, strmbndu-si buzele cu
dispre:
Dup vorbele pe care le arunc n-ai zice c-i boier de vi domneasc
i n aa de mare cinste.
Fiecare cum i e felul, Manciule, rspunse Costea amrt i ca s zic i
eu cu nelepciunea romneasc din btrni: fiecare pasre pe limba ei piere.
Numai de n-am pieri i noi din pricina limbii i ambiiei lui
nemsurate. C nu tiu zu, ce-o iei din toat povestea asta.
Treaba lor, rspunse Costea cam n sil. Vorba e c acu trebuie s
colindm pe la toate crciumile, s prindem cte ceva despre nuntaii lui
Mircea-Vod. i de n-ar fi rpiala asta, mai du-te-vino, dar aa, parc a fi un
dulu ciobnesc de pripas, uitat n ploaie la poarta unei stne cu uluci nalte.
Cucurigul prelung i ptrunztor al cocoilor din Trgul Severin vesteau
ascuit, ca din nite trmbie subiri, c se crpa de ziu.
Boierul Vlad sri din aternut gata mbrcat, precum dormise, i-si sudui
tovarii cu asprime:
Hai, micai-v o dat, mai repede, trezii-v i pe cai! Nu e timp de
odihn acuma. Bine c s-a-ndreptat vremea.
Ghinea csc, se frec la ochii crpii de somnul iepuresc, mai mult ca s
se-ntind i spuse ntretiat:
Ploaia te trage la somn, mria ta.
Las-c-o s tot dormii pe lumea ailalt. Barem pe asta s facei cte-o
treab mai de isprav. Haidem, c-i zor mare.
n cteva clipe, oamenii lui Vlad ieir din cas i se aruncar pe caii ce
ateptau la conov, gata neuai.
Ieim din trg, spuse n oapt Vlad, i ateptm n dumbrava ce li-e-n
drum, i-apoi: vznd i fcnd. Iar acum, cu tine vorbesc, Costeo, gri cu
neateptat dulcea n glas boierul; dac ndeplineti ntocmai tot ce i-am
spus asear, te fac om, s tii!
Pi sunt gata fcut, mria ta! i ngdui s glumeasc Costea.
Eti fcut aa cum eti, un fleac de boierna acolo, de ctre Mircea-
Vod, n-ar mai fi. Dar eu, cnd mi va veni bine, i-mi va veni odat i odat, s
tii c te ridic n boierie i, ce s mai vorbim, ai s vezi!
Am neles stpne, i-i rspund la cele spuse: ai s vezi i mria ta
c voi ti s rspund cu prisosin acestor fgduieli, gri cu tlc Costea.
Atunci e bine! ncuviin Vlad ncreztor. Dup mine! Soarele ncepuse
s urce uor spre naltul cerului, cnd clreii lui Boian ddur s ocoleasc
dumbrava din marginea Trgului Severin, pornind pe un drum de crare.
Dar nici n-apucaser s intre bine pe leau, c dintre arborii ce musteau
de ploaie, nir vreo zece clrei cu arcurile-ncordate i se npustir asupra
drumeilor, zpcii de-aa vedenie neateptat i nevenindu-le s-si cread
ochilor.
Stai pe loc! Strig cpetenia lor, naintnd cu un rnjet nfiortor pe
buze. N-are nici un rost s v-mpotrivii. Spadele voastre se odihnesc n teci, iar
noi avem arcurile aintite asupr-v.
Un freamt de mnie se ridic din mijlocul cetei lui Boian. Marele sptar,
nlndu-se n a i ridic fruntea lat i pletoas ca de zimbru, ddu din cap
i gri cu scrb:
De multe treburi urte te-am tiut n stare, boier Vlade, da'ca s fii i
tlhar de codru, n-a fi crezut-o.
i npristan slobozi un ppttiu i arunc cu dezgust un scuipat drept n
fruntea calului lui Vlad, care tresri, scuturndu-si capul. Apoi, sptarul
adaog, fr s le dea rgaz vrjmailor s se desmeticeasc:
Ce doreti de la noi, c iat eu sunt nedumerit i nu tiu ce s cred?!
De i-e limba prea lung, Boiane, ip mnios la culme cel nfruntat,
vezi s nu i-o scurtez eu pe dat, mai nainte de a-i scurta trupul cu-n cap.
Cat a vorbi i a te purta cuviincios cu acela care n curnd va fi domnul rii!
Thii, srman ar, c nu i-o fi dat s-ndure aceast pacoste i ruine.
Ajunge! i scrni dinii Vlad, de mai s-i scuipe afar. Apoi url ca
scos din mini: Jos de pe cai, netrebnicilor! i domnia Mara s binevoiasc a
veni n faa noastr, s-o vedem i noi cum arat.
Care domni Mara, Vlade? M uit la tine i m-ntreb dac eti teafr?
Strig Boian nfiorat de team. Ce vrei s spui? Ct el s mai lungeasc puin
vorba, ndjduind s gseasc n cele din urm ceva, spre a iei din acest
groaznic impas.
Las c tii tu mai bine care, c doar n-ai fost la Ni numai pentru
sare. Pe mine nu m poate mbrobodi nimeni. Desclecai ct mai de grab.
De ast dat, chiar c Boian nu mai tia ce s fac. Ndejdea ce-i licrise
n suflet cu cteva clipe mai nainte se stinsese. Dac n-ar fi fost clare, simea
c s-ar fi prbuit la picioarele tlharilor. i amintea de ce-i spusese odat
sfntul printe Nicodim de la Tismana: Sptare, s nu-i pierzi niciodat
ndejdea, n orice mprejurare, orict ar fi de grea. ntotdeauna se va gsi ceva
care s te scoat la liman.
Dei era n fruntea alor si i nu putea s-i vad ce fac, simea cum
privirile lor i sfredelesc ceafa, arzndu-l parc i cerndu-i s-i scoat din
aceast grozav ncurctur.
i atunci, marele sptar, cuprins de o fric fr margini, ce-i ddea puteri
nzecite, i desprinse clciele din scri i se nl n a, aruncndu-se asupra
lui Vlad, pe care-l rsturn de pe cal.
Oamenii lui Vlad, zpcii, scpar sgeile din mini, cci tovarii
sptarului Boian sriser pe ei cu aceeai nvierunare ca i cpetenia lor,
prbuindu-i la pmnt.
Vlad abia avu timp s fug, nspimntat de moarte, chiar n clipa cnd,
dintre copaci, se ivea o ceat de oteni n frunte cu Mircea-Vod.
Lupta a fost scurt. Tlharii, ci au mai scpat cu via, au fost legai
fedele i aruncai cu burile pe cai.
Domnul o cuta nerbdtor din ochi pe Mara, care sta rezemat de un
stejar, tremurnd de spaim i mnie, cu ochii scldai n lacrimi. Mircea Vod
o prinse-n braele-i vnjoase i-o strnse la pieptul su puternic, cuprins de o
grij nemrginit. Abia putu s rosteasc:
Iart-m, draga mea, de cele ntmplate. Dar se vede c aa este:
comorile de pre se dobndesc ntotdeauna cu mult primejdie i greutate!
Doamne, i rspunse Mara, linitindu-se ca prin farmec, dragostea ce
se clete n mari primejdii este nepieritoare. Mria ta s m ieri pe mine c
m-nfiez n straie brbteti, dar nu se putea altfel, la un asemenea drum.
Mircea-Vod o prinse de mijloc i-o ridic cu gingie, aeznd-o cu
mult grij ca pe un giuvaier rar, pe calul, care fr s-l fi chemat nimeni,
venise agale lng stpna-sa i atepta cuminte.
Apoi, domnul gri cu drag, ctre aceea ce avea s fie doamna rii
Romneti:
Mria ta Mara, de-aici nainte nimeni nu va mai cuteza s te supere cu
nimic. Pentru aceasta pun chezie capul meu!
Mara i mngie mna, ce inea frul de piele neagr btut-n stele de
aur i rspunse privindu-l gale:
tiam, mria ta. Din clipa aceasta, sfnt pentru mine, asupra vieii
mele vegheaz, pentru totdeauna, domnul i stpnul meu Mircea-Voievod.
CAPITOLUL V.
Frmntri nainte de marea vijelie. NOAPTEA DE UNDREA se lsase
repede asupra cetii de Arge; gerul se mai domolise, dar nori negri ameninau
dinspre miazzi i deodat ncepu s ning cu fulgi mari i dei. Zpada se
prinse repede de pmntul ngheat i strlucea cu sclipiri argintii ce-i luau
ochii.
La jupn Roman Herscu era sfat mare. Toi boierii cei mai de ndejde ai
rii se aflau strni n jurul unei mese, cu brdacele pline cu vin de Drgani,
i-l ascultau pe mria sa Mircea-Vod, care tocmai le gria cu aprinde-re-n
glas:
Acestea le vei spune maiestii sale regelui Vladislav Iaghelonul, boier
Manea i boier Roman, nici mai mult, nici mai puin. i numai dac s-ar
mpotrivi, ceea ce n-a crede, la vreuna din spusele voastre, adug domnul cu
un zmbet subire, numai atunci scoatei cele scrise de Filos-logoft, la
porunca mea, spre a-i ntri c aceasta este voina mea i alta nu, orice s-ar
ntmpla!
Boierul Manea mustci puin i rspunse cu nduf:
Da'mai d-l focului de Jaghelon cu maiestatea lui cu tot, c doar pn
mai ieri era un srman vntor de tron, pgn fr de lege, umblnd besmetic
prin Litvania.
Aa e, mria ta, ntri i Roman Herescu burzuluit.
Dac nu era principesa Hedviga, s-l ia de brbat, nu mai pupa el tronul
Poloniei, ct i lumea. E rege prin nevast. i cretinat de ieri, de azi. Halal de-
aa rege!
De ce vorbii aa, boieri dumneavoastr? Se supr Mircea-Vod.
S-ar cuveni mai curnd s te miri, slvite stpne, de-am vorbi
altminteri. Pi ntruct e legat Jaghelonul de pmntul Poloniei? Au udat oare
cu sngele lor acest pmnt: tat-su, bunic-su, strbunic-su, precum n
stirpea mriei tale sfinii rposai ntru domnul: Negru Vod, Ni-colae-
Alexandru Vod i btrnul Basarab cel Mare? Aud?
Mircea Vod prinse a rde i gri ctre ceilali boieri, n glum:
Iat pe cine am ales eu spre a-i trimite s tocmeasc nelegerea i s
apere ara n faa strintii! S m duc eu nsumi, spre a nfptui aceast
treab? Nu!
i-apoi, ntorcndu-se ctre cei doi boieri, spuse su-rznd:
Eu cam pricep ncotro bate cuvntul domniilor voastre. tiu c nu-l
prea avei la inim pe Vladislav Jaghelonul; e mai bine ns, a ni-l avea prietin,
dect vrjma.
De bun seam, aa este, mria ta!
Rspunser toi ceilali boieri chemai la sfat, afar de Manea i
Roman.
Domnul continu rar i apsat, oftnd din adnc:
Eu, boieri dumneavoastr, multe nopi de nesomn am avut i ndelung
am chibzuit cum e mai bine a tocmi linitea i paza rii noastre, dinspre cele
dou ri vecine: Polonia i Ungaria. i iat c am luat aceast hotrre i de
vei socoti cumva c am greit n gndul meu, carele pentru binele rii este,
sunt gata s-l las n locu-mi pe altul mai destoinic.
Mria ta, sri Manea suprat, nu la asta am vrut eu s-ajung.
Savai, Maneo, c tu n-ai vrut a ajunge, dar sunt alii, precum Vlad
fugitul, carele abia ateapt pe lng Ilderim s m piard. i-acum ascultai.
Boierii se foir puin n jiluri, ca s se aeze mai bine i se fcur numai
ochi i urechi, de-ai fi zis c sunt o ceat de copii ce ascult cu sfinenie un
basm din btrni, povestit de-un bunic sftos.
Mircea-Vod sorbi cu nesa o nghiitur de vin, i mngie uor barba
castanie ce-i ncadra faa smead, ncruntndu-se, parc spre a cugeta mai
adnc la cele ce avea s le spun:
Pn acum, turcii n-au clcat nc pmntul romnesc, dar bine tim
cu toii c Baiazid nu va ntrzia s vin asupra noastr. Doar nsui a spus-o.
S-l ateptm cu braele ncruciate?
Ferit-a Sfntul, mria ta, grir toi boierii ntr-un glas.
Ca s ne pregtim pentru marea lupt ce se va da, cnd sultanul va
socoti de cuviin, c noi n-am pornit i nici nu vom porni vreodat mpotriva
nimnui, dect spre a ne apra i a ne pstra libertatea, trebuie s avem linite
din partea vecinilor. n Moldova, domnete prea bunul meu prieten Petru
Muat, pe la care vor merge mai nti trimiii notri Manea i Roman. n
Polonia e rege de puin vreme Vladislav Iaghelonul, iar n Ungaria, de
asemenea, Sigismund de Luxemburg.
Care-i tot strin de ara ce-o stpnete, c e de neam nemesc! Sri
Manea din nou.
E, Taman aci e clenciul, boieri dumneavoastr. Eu, ca s v-o spun
curat, nu tiu bine ce hram poart niciunul din aceti doi regi, n ce ne privete
pe noi romnii. Dar tiu c ei doi nu se au prea bine, dei sunt cumnai, c in
amndoi dou surori pe Mria i pe Hedviga, fiicele rposatului rege Ludovic cel
Mare al Ungariei.
Dar niciunul nu e sigur pe domnia lui, cci fiecare se teme c cellalt se
gndete s-i ia tronul, spre a fi rege i-n Ungaria i-n Polonia. i prietenia
noastr cu unul, l-ar pune ndat pe gnduri pe cellalt, care va cuta s ne fie
pe plac, spre a nu-l primejdui cumva la vreo ncercare.
Aa e, mria ta, bine-ai chibzuit!
i cum Iaghelonul, de bine de ru, ne arat mai mult prietenie, poate
unde tie c i Petru Muat Vod al Moldovei ine mult la noi i-i st n coast,
m-am gndit c deocamdat e bine s avem o legtur de prietenie i ajutor cu
Polonii, pentru orice mprejurare. Eu ns am cugetat ceva mai departe de
aceasta i sunt ncredinat c toate se vor desfura dup socotelile mele.
Dar e mai bine s lsm lucrurile s-si mearg cursul lor. Om tri i-om vedea.
Le-am neles pe toate cum nu se poate mai bine, mria ta, spuse
Roman Herescu. Poruncete i le vom aduce la ndeplinire ntocmai.
V ateapt dou snii, spuse Mircea-Vod. n cea dinti merg doi
mntori, cu schimbul i doi oteni. n a doua, domniile voastre: Manea i
Herescu. V oprii la Suceava, unde-l luai pe vornicul Drgoi, omul mriei sale
Petru Muat, prea cinstitul i iubitul nostru prieten, care ne-a nlesnit aceast
nelegere cu Polonia. De la Suceava v oprii la Radom, unde-i vei ntlni pe
mputerniciii poloni.
Mircea-Vod ntinse minile celor doi boieri care le srutar i le duser
la frunte, dup obicei.
Abia v-atept napoi, boieri dumneavoastr, s-mi venii sntoi!
Spuse cu tremur n glas domnul.
S te gsim sntos i voios, mria ta! i pe domniile voastre,
aijderea, boieri. Cu bine! Peste cteva zile numai de la acest sfat, n frumosul
palat regal de la Buda era zarv mare.
Sala tronului, de obicei ntunecoas din pricina ferestrelor cu sticle
colorate, prin care razele soarelui ptrundeau greu, era luminat ca ziua de
tore mbibate n rin de brad.
Magnaii unguri cei mai de credin ai regelui Sigismund fuseser
chemai n grab i-acum ateptau murmurnd nelinitii, curioi s afle care e
cauza acestei convocri la ora nepotrivit a prnzului.
La intrarea lui Sigismund, ei i ndreptar trupurile vnjoase, pocnind
clciele zgomotos; iar pintenii lor nstelai zornir de parc s-ar fi ncruciat
brusc patrusprezece spade deodat.
Tnrul rege se urc agale pe tron i nainte de a se aeza rosti cu voce
stins:
V rog s stai, domnilor mei i fr vreun preambul, s-mi acordai
toat atenia dumneavoastr de la nceput chiar.
Zgomotul aezrii pe scaune dur cteva clipite doar. Glasul rece al lui
Sigismund se auzi din nou suprat:
Este vorba, domnilor, despre doi din vecinii notri: Mircea-Vod,
domnul rii Romneti i Vladislav, rege al Poloniei, prea bunul i iubitul meu
cumnat.
Aici, regele, cu toat iritarea ce i se citea pe fa, nu-si putu stpni un
zmbet ironic, mai cu seam c la aceste cuvinte, magnaii murmurar,
cltitndu-si capetele a nemulumire. Apoi continu pe acelai ton:
i chiar, nu tii nimic, absolut nimic din ce s-a petrecut ntre aceti
doi prieteni? Nici chiar tnrul conte Forg, care-i ntotdeauna att de bine
informat?
Cel numit se ridic repede, artndu-si statura-i zvelt i rspunse mirat
de tonul folosit de suveranul su.
Nu, maiestate, iertai-mi ignorana de ast dat; aps el, folosind
cuvintele regelui, absolut nimic. Poate c toate sunt att de recente, nct n-au
avut timp s soseasc pn la urechile mele! i atept n picioare, ntruct i
ddea seama c regele nu sfrise tot ce avea de spus.
M surprinde, conte, continu regele cu severitate. Dac n-ai fi fiul
aceluia care i-a sacrificat viaa cu atta druire pentru regina mam Elisabeta
i pentru mult iubita mea soie, regina Mria, a avea toate motivele s m
ndoiesc de sinceritatea domniei voastre. Dar s cred totui c tirea nc n-a
avut timp s soseasc i aci!
Fr s se poat stpni de ast dat, tnrul conte Forg se rsuci
spre stnga i-i privi nciudat pe cei doi prieteni ai si: contele G? Rai, al crui
tat pierise n aceleai mprejurri, ca i printele su i contele T? Leki, unul
dintre cei mai avui magnai, cutnd la ei parc o explicaie a celor insinuate
de rege.
Aci, ns, interveni btrnul conte L? Czky, faimosul nvingtor al
ttarilor, care era n mare stim la curtea regal i spuse molcom:
Maiestatea voastr trebuie s aib n vedere faptul c omul nostru n-a
putut ajunge cu vestea chiar att de repede, orict de stranic i-ar fi fost calul,
pe aa vreme rea de iarn.
Dar porumbeii notri cltori, care-s mai buni dect oimii de
vntoare?
La hulubrie n-a sosit nc nici un porumbel, maiestate, cu nici o
misiv. Nu-mi vine a crede c s-au rtcit, ntruct le cunosc prea bine simul
de orientare, dar s-ar putea s fi fost prini, dac nu cumva i ei au fost
mpiedicai de aceeai vreme pctoas. Dar dac mi-e permis s ntreb,
maiestatea voastr cum de-a aflat ceea ce spune acum? Rosti neted btrnul
otean ntrebarea, descumpnindu-l o clip pe tnrul rege.
Printr-un trimis al lui R? Cotzi,. cu o carte, A schimbat trei cai, care
i-au murit de oboseal pn aci.
Atunci, maiestate, dac ai fost totui aa de grabnic informat, Nu
neleg i L? Czky se opri zmbind cu ngduin, ca unui copil rsfat.
Bine, bine, eu nu doresc dect s tie la timp, chiar naintea mea i cei
crora le-am ncredinat cele mai nalte secrete ale statului. Pe scurt, ntre
Mircea i VLadislav s-a ncheiat un tratat de alian pus la cale de ctre Petru
Muat al Moldovei, sub a crui oblduire, de altfel, s-a i fcut totul. Prin acest
tratat, cei doi suverani au hotrt ca, n mprejurarea unui rzboi din partea
Ungariei, s se ajute unul pe altul, cu toat puterea, mpotriva noastr
Aha! Fcu btrnul L? Czky. Dar dac vor fi atacai de alt ar?
Au prevzut i asta, se ncrunt Sigismund. Ei, ce zicei, domnilor
coni, de aceast abilitate diplomatic a prea iscusitului nostru vecin Mircea-
Vod, de la care sunt convins c a pornit totul? ntreb regele enervat.
Zic, maiestatea voastr, rspunse trgnat contele L? Czky c n-ar fi
ru de loc s cutai a cdea la o nelegere ct de ct asemntoare cu Mircea-
Vod, care este ntr-adevr i un cap politic deosebit, nu numai un osta de
ndejde. O alian puternic i cinstit cu acest domn nu poate fi dect n
folosul Ungariei, care este la fel de ameninat de puhoiul otoman, ca i
celelalte trei ri vecine. Prevederile lui Mircea-Vod se ndeplinir ntocmai. La
numai cteva zile de la isclirea tratatului de ctre boierii Manea i Roman, la
Curtea de Arge, se nfi un trimis al maiestii sale regale Sigismund al
Ungariei, care ceru s fie de ndat primit.
De bun seam c domnul romn i ndeplini nentrziat rugmintea.
Convorbirea nu dur mai mult de o jumtate de ceas, dup care, slujitorii i
otenii de straj l vzur pe solul maghiar, care nu era altul dect tnrul
conte Forg, c ieea cu faa strlucitoare de mulumire, mprind fiorini de
aur n dreapta i-n stnga.
Cnd puse piciorul pe scara caletei, nainte de a se urca, se ntoarse
uor spuse zmbind cu nermurit admiraie i curtenie, ctre tlmaciul care-
l nsoise pn acolo, mpreun cu sptarul Boian:
Domnul rii Romneti este ntr-adevr un mare om de stat i noi
suntem foarte bucuroi de a-l avea aliat n orice mprejurare, fie aceasta bun
sau rea.
E, acu s vedem pe unde scoatem cmaa, mria ta, c asta-i cmae
de zale pentru rzboi, iar nu de n sau cnep pentru munca cmpului?! Spuse
sptarul Boian cu adnc uimire i ngrijorare.
Adic ce vrei a spune, mre Boiane, c iat nu pricep o iot? l opri
Mircea-Vod din turuiala. Griete pe leau, cretine i nu n pilde. Asta-i
treaba popilor, iar nu a otenilor!
Api de-i aa, mrite doamne i cinstii boieri, iat ce m frmnt:
cum o s-o ntoarcem cu Iaghelonul, c nvoiala cu noi e ca i fcut. Au isclit
la 20 de Ghenar, boierii notri, alde Manea i Roman Herscul, nelegerea de
ajutor la un rzboi cu Ungaria? Au isclit! ncuviin tot el, fr a mai atepta
rspunsul cuvenit la ntrebare. Atunci? Se cheam c suntem legai de Polonia.
Cum dar s facem aceeai nvoial i cu Ungaria? Asta voiesc eu a m face s
pricep. Adictlea, cum o s-o aducem din condei, vorba prea nvatului nostru
prieten Filos-logoft?
i sptarul Boian rsufl adnc uurat i i scutur coama-i pletoas,
oftnd.
Ai terminat, zimbrule? l ntreb Mircea-Vod, ori i-ai mai adus
aminte de ceva?
Ba iac, terminai i-acu atept!
Domnul veni n faa lui i i puse minile pe umerii lai cu mare dragoste
i prietenie:
Mi-e drag de tine, Boiane i de toi cei n felul tu. Savai, boierii
dumneavoastr, c unii m sap i c se va gsi o Iud i pentru mine, dar eu
voi merge cu fruntea sus i cu viaa-mi n palm pentru binele rii. i-acum
iat, Boiane, cum stau lucrurile, spre a nu mai fi nelinitit i a avea cugetul
mpcat. Iar ce spun eu acu, n-o spun numai pentru domnia ta, ci pentru toi
cei de fa. i att! Nu tuturor li-e dat a ti despre trebile rii, ci numai celor
alei i tari de virtute. Dac am purces, o, cinstiilor i nelepilor mei boieri,
cu ajutorul lui Petru Muat Vod, la nvoiala cu Vladislav Iaghelonul, a fost cu
un scop mai ndeprtat, care iat-l c s-a apropiat cum nu m ateptam mai
curnd. Totul este c eu mi-am ochit bine inta ce-mi alesesem: l-am fcut pe
regele Sigismund s cat a ajunge i cu el la o nvoial de ajutor cu noi i, ca s
v spun cinstit, mai aproape i mai de ndejde ni-i regele Sigismund, dect
Iaghelonul. Dar atunci nu aveam cum face altfel, c Sigismund privea surd i
mut, rmnnd nepstor la toate ncercrile noastre, cu toat strdania de a-l
face s-ncline la o nelegere cu noi. Acum iac o cere chiar el, ntruct marea
primejdie ce se ridic mai amenintoare, pe zi ce trece, din partea otomanilor,
la fel e pentru toate rile cretine.
i cum se va face, doamne, aceasta i cu Sigismund? Voi s tie tot
Boian.
Prea bine i iat cum: dup ce va trece puin timp, s zicem o lun, o
lun i jumtate de la isclire, eu voi cere a se mai adoga cte ceva la aceast
nvoial, a se vorbi ceva mai pe larg despre cutare lucruri pe care eu le socotesc
nu ndeajuns de lmurite. i-atunci voi gri cam aa, i-l rog pe domnia sa
Filos-logoft s nsemne de pe acum cele spuse spre a avea rgaz s le
rotunjeasc i s le nchege mai bine la timpul potrivit: ntruct cel mai de
folos lucru este a tri n bun nelegere cu toi vecinii, e mai bine i mai
sntos s inem seama i de trebile Ungariei; aadar, spre a nu da prilej de
suprare, regele Poloniei s nu nceap rzboi cu Ungaria mai nainte de a ne
vesti pe noi, precum i noi, romnii, de vom face rzboi sau pace, sau vreo alt
nelegere de altfel, cu regele Ungariei, s-l vestim mai nainte, din timp, pe
regele Poloniei.
n acest fel, toat lumea va fi mulmit; iar noi, ceva mai trzior, vom
ncheia o nelegere de prietenie i cu regele Ungariei, care ne e mai aproape i
ne poate sri mai repede n ajutor la nevoie, dect cel al Poloniei, de care ne
despart dou ri.
Bine chibzuit, mria ta, ncuviin Boian. Acum sunt pe deplin linitit
i pot rsufla n voie!
CAPITOLUL VI.
Condeiele lui Mircea-Vod.
ILDERIM SE INUSE DE CUVlNT pn acum. Chiar din primul ceas al
domniei lui, n mprejurrile crncene de la Cmpia Mierlei, le artase tuturor
c nu va fi de glumit cu el i c acela, care va ndrzni s crcneasc sau s
ovie n faa unei porunci, va pieri.
Era iubit la culme de ctre ienicerii si, att pentru marea-i vitejie i
ndrzneal, ct i pentru neasemuita-i iueal n hotrri i micri. De aceea,
tinerii oteni de sub conducerea lui l supranumiser Fulgerul.
Toi supuii, care fuseser de fa, i aminteau cu groaz de felul cum
nelesese noul sultan Baiazid s ia n minile sale puternice frnele mpriei
otomane.
Abia se dduse semn de nceperea luptei la Cmpia Mierlei ntre turci i
srbi, cnd iat c, mnat de un nemaipomenit curaj, viteazul srb Milos
Obilici ptrunde n cortul sultanului Murat i-l lovete de moarte cu un
pumnal.
La lupt luau parte n fruntea otirii lor i cei doi fii ai btrnului sultan:
Iacub, cel mai mare, deci motenitorul tronului i Baiazid, cel mai mic.
Dar cnd sultanul Murad i ddu ultima suflare, toi conductorii de
oaste i paalele n frunte cu marele vizir trimiser degrab s fie chemat, n
cortul padiahului, Baiazid.
Sosind mai degrab dect fusese chemat, adus ca de vnt, toi i se
prosternar, proclamndu-l sultan: pentru vitejia i priceperea sa n lupte, cum
i pentru isteimea i nvtura aleas de care dduse ntotdeauna dovad
pn atunci.
La auzul unei asemenea neateptate veti, Baiazid ddu cea dinti
porunc a sa ca sultan: s fie adus de ndat Iacub, care i veni, cuprins de
mare emoie, ntruct aflase c tatl su nu mai e n via.
Dar nici nu sosise bine n faa cortului, c Baiazid i fcu semn gdelui,
ce atepta lng el i cu minile ntinse, porni ctre Iacub care, nfiorat de
aceast neateptat i groaznic primire din partea fratelui su mai mic, se-
ntoarse i voi s fug. Gealatul, ns, l ajunse iar nefericitul principe, nainte
de a fi gtuit, mai avu putere s spun, horcind, cu ochii holbai:
Fii blestemat, mpreun cu toat stirpea ta, fiar slbatec!
Povestea acestei groaznice ntmplri se rspndi ca fulgerul
pretutindeni, n toate rile vecine i chiar n cele mai ndeprtate. Din cumplita
fapt se desprindeau: strnicia, cruzimea i rutatea de suflet a noului sultan.
La toate acestea se gndeau acum i otenii romni ce-l nsoeau pe
Mircea-Vod n cltoria ce pornise a o face prin cteva locuri din ar, spre a
vedea cum mai merg treburile, ce mai spun oamenii, dar mai cu seam spre a
cuta i alege cel mai bun i mai potrivit loc pentru lupta cu Baiazid, ateptat
cu nerbdare, dar i ncredere n izbnd de ntreg norodul romnesc.
Era o diminea frumoas de duminic i plcul de clrei strbtuse
de-a lungul lui judeul Jale, mergnd acum la pas uor pe un drumeag de
munte ce ducea la mnstirea Tismana, unde hotrser popas de noapte.
Domnul clrea ntre Boian i Petrovan, avndu-i n fa pe cei doi srbi
Vasile i Pavel, care o nsoiser pe doamna Mara i care nu mai voiser n
ruptul capului s se ntoarc n Serbia. Se gospodriser aci i-l rugaser pe
Vod s-i ia oteni n plat, dac socotete c-i pot fi de vreun folos. Mria sa,
care auzise de la doamna Mara despre minunatele isprvi ale celor doi uriai,
se nvoi pe dat i-i lu chiar n slujba sa.
n spatele lui Mircea-Vod veneau otenii si cei mai de ndejde, de care
nu se desprea n nici o mprejurare, n fruntea lor aflndu-se credinciosul su
Costea Armel, care acum era mna dreapt a domnului, dup ncercarea de
rpire pus la cale de Vlad.
Tcerea se aternuse apstoare. Nu se auzeau dect: tropotul cpielor,
sforitul cailor care, din cnd n cnd, strnutau puternic, mprocnd pe cei
din fa cu stropi albi de spum deas i rsuflarea repede a celor sltai n a.
n cele din urm, sptarul Boian sparse linitea ce ncepuse parc s-i
oboseasc:
Grozav treab!
Care, Boiane? Dori Mircea-Vod s afle, aplecndu-se spre dreapta, ca
s aud mai bine ce va spune tovarul su de arme.
Api, Asta cu vrjmaul nostru de moarte, Baiazid, mria ta. M
gndesc eu aa: dac a avut el inima s-i ia viaa fratelui su mai mare, ce ne
putem atepta noi de la sufletul lui?! El nu cunoate mila, E nenduplecat!
Aa e, Boiane, ncuviin vod, oftnd. i cat a fi i noi nenduplecai.
Dar m-ntorc i zic, mria ta, continu Boian gndul ce nu-i da pace,
c tot cu o moarte de beizade s-ar fi sfrit toat povestea! C, de nu-i fcea de
petrecanie Baiazid lui Iacub, l cura acesta pe el, mai devreme ori mai trziu.
Dar putea s-l nchid sau s-l surghiuneasc undeva sub paz
stranic, sri Petrovan.
Mircea-Vod ddu din cap ndoielnic i rspunse molcom:
He, hei, Petrovane, nimic nu-i mai sigur ca mormntul! Din surghiun
i temni mai poi scpa, dar Vorba noastr din strbuni: Mortul de la
groap nu se mai ntoarce. M gndesc i la cei doi vecini ai notri de la
miaz-zi, gri Boian mai departe, la alde Straimir, moul mriei tale i la
avanul acela de Siman, frate-su. n loc s fie unii, s vieuiasc n pace, au
trit dezbinai i s-au dumnit tot timpul. i Baiazid i-a luat frumos, la rnd,
pe fiecare. Acu, Bulgaria e paalc turcesc i arul Siman se afl prins i pus
la pstru.
D-aia vezi, mre Boiane, socotesc eu c se apropie funia de steajer.
Macedonia i Serbia, supuse; Bulgaria, paalc; acu, venim noi la rnd, dup
fgduiala lui Baiazid, care nu ne iart c am trimis oaste la Cmpia Mierlii.
Chiar dac n-am fi trimis, el tot scornea vreo pricin ca s vin cu
npast asupra noastr. Cnd vrei s gseti noduri n papur, api gseti!
Oh, Doamne, fcu sptarul, nlndu-se n a deodat, cu fulgere n priviri, de
parc s-ar fi aflat naintea unei btlii, abia atept s m ciocnesc cu otomanii!
Mircea-Vod rosti, cltinndu-si capul cu grij i oftnd:
Eh, Prietene, Team mi-e c ateptarea ta nu va fi de prea lung
durat.
La aceste din urm cuvinte ale domnului, Petrovan scoase un oftat
ptrunztor, care-i fcu pe toi s-si ndrepte privirile spre el.
Foarte mirat, Mircea-Vod l ntreb:
De ce oftai aa din greu, Petrovane?!
Doamne, zise cu sfial cpitanul de oaste, m gndeam i eu la ai
miei, la Muata i la fiu-miu Mirciu, finul mriei tale, oare dup crncenele
lupte ce-or s vin, oi mai avea parte s m-ntorc acas?
Dumnezeu unul tie asta, ftul meu, rspunse vod posomorit i s
nu crezi c pe noi nu ne frmnt aceleai gnduri. i mie la fel mi zboar
gndul la doamna Mara i mai cu seam la fecioraul meu Mihail, cruia grozav
a dori s-i las o ar puternic, temut de vecini i panic.
i tcerea puse stpnire din nou pe clreii care simeau nevoia s stea
fiecare singur de tain cu gndurile lui. Toamna se ivise abia de cteva zile i
vremea era cldu cu un soare dulce, mngietor. Puinele frunze vetede se
desprindeau la suflarea blnd a vntului ce n-avea de gnd s-si arate nc
tria.
Castanii i ntindeau cu mndrie parc crengile pline de rod, iar rocovii
slbateci, pripii printre ei, aduceau cu tecile lor roii-vinete o schimbare
plcut vederii, n verdele palid al frunziului bogat. n stnga drumului de
deal, alerga sprinten i voios, murmurnd parc un cntec de leagn, ruleul
Tismana pe pat ngust de bolovani mari i mici, din care sreau jucui lipani
cenuii i pstrvi argintii; stropii cu broboane mici, roii ca de zmeur.
i vezi, Boiane, cum se zbenguie la soarele dulce de toamn? Glumi
domnul cu tovarul su din dreapta.
Boian zmbi i rspunse trgnat, a lene:
i vd, doamne i m bucur de aa privelite nveselitoare, care-mi
mngie sufletul; dar parc mai mult m-a bucura s-i vd prjii n unt sau
untdelemn i s m zbenguiesc eu cu ei.
Un hohot de rs acoperi ultimele cuvinte ale sptarului. Mai vesel,
domnul adaog apoi:
Cum, Boiane i i-ai primi aa uscai de prjeala untdelemnului?
Ba, mria ta, c doar nu i-a mnca n inima pdurii, ci a cta s-i
ud cu sngele Domnului, ca s nu-mi dea btaie de cap vreun oscior mai
afurisit. Dar aa, numai s-i vd c sar prin apa repede i limpede ca cletarul,
mprocnd malul cu stropi, n-are nici un haz!
Las boierule, spuse Petrovan, c de n-om gsi la prea sfinitul printe
Nicodim, pstrvi sau lipani, nu tiu ce s zic, zu aa!
Ba eu tiu ce s zic, Petrovane, i ntoarse vorba sptarul Boian,
rznd cu iretenie. C de n-om gsi pstrvi la mnstire, precum spusei,
api te trimit s prinzi tu civa mcar acolo, de poft!
M leg, boierule, s fac ntocmai precum ai spus domnia ta. Doar mai
marele meu se cheam c eti i va s-i dau ascultare! ncuviin Petrovan
rznd.
Dar iat c, pe nesimite, ceata ajunse n satul Tismana, sat mare i
bogat, vestit prin hrnicia i credina locuitorilor si. Din deprtare se auzea
glasul puternic al clopotelor de aram de la mnstire, vestind pe credincioi s
vin la sfnta slujb de duminic.
Trecnd prin faa casei judeului, Mircea Vod nu fu mirat c nu i-a ieit
nimeni nainte cu pine i sare, dup datin, ntruct oamenii n-aveau de unde
ti c domnul rii va veni n satul lor; dar se uimi cnd vzu c o sumedenie
de brbai tineri i btrni lucrau de zor cu nite cuitoaie i custuri, pe care le
mnuiau cu mult repeziciune i ndemnare, cioplind nite lemne.
De mnie, vod nu-si putu da seama cam ce lucrau oamenii. i struni
calul i-ntreb cu stpnire, dar strnicie n glas:
Da' cum se poate, oameni buni, ca n sfnta zi de duminic, n loc s
fii la biseric, s stai i s lucrai ca nite nelegiui? Unde-i judeul satului?
Oamenii se ridicar cu sfial i smerenie, scondu-si cciulile cu stnga,
dar pstrnd nc uneltele n mini i zmbir pe sub musti.
Da? Chiar judeul ne-a chemat, mria ta! Iat-l c se-ndreapt
ncoace. Hai mai repejor, nea Bdil, c mria sa vroiete a-i gri.
Judeul veni cu pas repede i se descoperi, plecndu-si capul. Apoi,
privind int n ochii domnului, strig:
S trieti, mria ta i bine-ai venit n satul nostru c de mult n-ai mai
fost!
De venit, bine-am venit, dar vd c ru te-am gsit, mo Bdil, de-ai
chemat oamenii s lucreze aci, n sfnta zi de duminic? Cum de-ai cutezat i
te-a ndemnat mintea s faci una ca asta?
Api, slvite stpne, la biseric s-au dus babele i fetele mari, c
muierile au rmas acas la plozi i pirostrii.
Cum aa? La ce lucrai aci, de-i atta grab, nct nici ntr-o zi de
srbtoare nu v gsii odihna?!
Api, n celelalte zile ale sptmnii, ne cheam cmpul, mrite
doamne. i iat, n zi de duminic, ne-am gndit s facem i noi nite condeie
pentru mria ta.
Vod i ridic sprncenele a mirare i-ntreb nedumerit:
Condeie pentru mine, zisei?! Ce noim au aceste vorbe?! Ia s vd i
eu ce fel de condeie facei voi?
Aci, judeul se-ntoarse pe clcie, smulse dintr-o grmad ce nu era la
vedere cteva condeie, cum le spunea el i zmbind le art lui Vod i
nsoitorilor acestuia.
Iac-le, mria ta, pohtete i le vezi.
Vod nu se mai putu stpni i izbucni n rs, deopotriv cu oamenii si.
Dar bine, mo Bdil, pe acestea le numeti domnia ta, condeie? Eu
vd c sunt sgei ca toate sgeile! De ce le botezari condeie?
Pi, luminate stpne, nu cu asemenea condeie se scrie vrjmaului
ca s fii bine neles? i dac le-am fcut n zi de duminic ne-am gndit c la
rzboi nu se ine seam de-i zi de lucru sau de srbtoare, ci cat a lupta, c-
altminteri e prpd! i iac am hotrt s-i facem astfel de condeie, cu care
vom putea scrie carte vrjmaului, chiar i noi acetia ce nu tim boab de-
nvtur.
Domnul se nduioa de-i venir lacrimile n ochi la asemenea vorbe spuse
din tot sufletul i cu toat credina. i ntinse mna judeului, pe care acesta o
prinse i o srut cu evlavie. Apoi Mircea-Vod gri:
Atunci se cade s v mulmesc, oameni buni, pentru strdania
voastr n zi de odihn. i-am s v chem n curnd s scriei carte vrjmailor
notri cu aceste condeie fcute cu atta meteug. Iar pn atunci, mo
Bdil, te rog s fii pe la vremea prnzului, la sfnta monastire, c am a-i mai
gri cteva vorbe. Rmnei sntoi, oameni buni i nu uitai c ne vom vedea
n curnd n alte mprejurri mai grele.
S trieti, mria ta i izbnd! i grir oamenii cu nsufleire,
ntorcndu-se de grab la sgeile lor. Mircea-Vod ridic mna dreapt i
convoiul se opri n faa unei priveliti de o mreie neateptat, ca de basm.
S adstm o clip n faa acestei minuni de frumusee, iubii prieteni.
Eu, de cte ori m aflu aci, nu m mai satur s privesc i, dac trebile mele,
mult prea grabnice ntotdeauna, nu mi-ar da ghies, a sta o zi i o noapte de
veghe neclintit n acest loc plin de neasemuit farmec.
ntr-adevr c privelitea era de o frumusee fr seamn. n stnga
drumului, pe o stnc nalt, se ridica falnic mnstirea Tismana, dominnd
cu turnurile ei ntreg inutul slbatec de castani, rocovi i fagi.
Prea un castel ivit acolo la voina unui vrjitor mndru de a-si arta
puterea-i neasemuit, spre a-i uimi pe cei ce-l priveau i crora nu le venea s
cread c este n stare s fac asemenea minuni.
De sub talpa mnstirii izbucnea vijelios rul Gurnia, ce se arunca
ndrzne, uiernd asemenea unui balaur nfuriat n apa nvolburat a
Tismaniei ce pleca apoi n salturi la vale, linitindu-se din ce nainta spre sat.
Se auzi glasul molcom al domnului:
I-a putea spune ctitoria sfntului printe Nicodim, care a ridicat-o la
nceput dintr-un tis btrn i tare ca piatra, de i-a i zis Tismana, mcar c mai
trziu au ctitorit-o rposaii Radu Negru Vod, tatl meu i Dan Vod fratele
meu mai mare, odihneasc-se n pace. Frumos loc a gsit i ndelung s-a
ostenit cucernicul printe n vremea tinereii sale, spre a drui rii acest cel
dinti sfnt lca de nchinciune, odihn i cugetare. Dar s mergem, boieri,
iat: caii notri, neobinuii cu ederea ndelungat, au nceput s dea semne
de nelinite. Costea sri de pe argul su drept n picioare n faa porii mari de
stejar prins n balamale grele i ferecate ca o intrare de cetate. Btu cu
ciocanul de aram de trei ori i strig, fr s atepte rspuns:
Oameni de la domnie!
Cheia mare s rsuci n broasc i poarta se deschise scrind asurzitor,
ca o cumpn de fntn veche, prelung i ascuit, i-n pragul ei se ivi un
clugr nalt i brbos cu privirile crunte ca de haiduc. Iar din spatele lui
apru un btrn ntr-o ras lung de ac, avnd pe cap o tichiu neagr i n
mini nite mtnii din lemn de abanos legate cu fir galben.
Cnd l vzu, Mircea-Vod porni repede ctre dnsul, i lu mna uscat
i tremurtoare, i-o srut apsat i-i spuse cu mirare:
Nu m gndeam, tat, s-mi iei ntru ntmpinare chiar sfinia ta.
Btrnul rspunse cu mult dragoste, zmbind:
Mi s-au fcut semne c ai s vii i te-am ateptat cu nerbdare. Aa
c, fratele Paisie, ce sta de straj n turla clopotniei, vznd alaiul, m-a vestit
din timp. Cnd voi bteai n poart, eu eram n dosul ei.
i, lundu-i mna domnului, btrnul clugr vroi s-o duc i el la buze,
dar Vod l opri ca ars, spunndu-i:
Nu se cade, tat! tii c nu-mi place asta din partea sfiniei tale.
Dar btrnul i rspunse:
Mna sfnta a voievodului rii, care este, dup Dumnezeu, de-asupra
noastr, a tuturor, se cade a fi srutat chiar i de ctre mitropolit. A spune c
tu nu se cade, fiind domn, s-mi srui mie mna.
Dar, tat, m tii de pe cnd eram un nc i-am crescut sub ochii ti
i doar tu m-ai nvat attea i attea de-a lungul vremii. Dac tiu limba
greac i pe cea srb, ie i-o datorez. i alte i alte nvturi, ce mi-au fost de
mult folos n attea mprejurri, de multe ori grele. De aceea eti n cea mai
mare dragoste i cinste n inima mea i la curtea mea i de cte ori m aflu la
vreun impas vin s m sftuiesc cu tine.
Acum, pohtii, s v splai, dup drumul lung i s v rcorii. Pohtii
n arhondaric, masa e pregtit i v ateapt.
Aci, Boian veni lng domn i gri cu btrnul clugr:
Srutm dreapta, prea sfinte Nicodime i iart-m de ndrzneal,
Dar sfinia ta adusei vorba de mas. S-or gsi i ceva pstrvi sau lipani,
printre alte bunti?
Printele Nicodim ddu s rspund, dar Petrovan i-o lu nainte i
spuse grbit:
Prea sfinte Nicodime, de nu e pete, nu-i spune, ci la mas f i de
ast dat o minune, cum ai mai fcut attea.
Nicodim zmbi cu ngduin i ntreb:
i ce minune ai dori s fac anume, cpitan Petrovane?
S blagosloveti, prea sfinte, mncarea oricare ar fi ea, ca s i se par
boierului Boian c mnnc pstrvi sau lipani, c altminteri m mn pe
mine s-i pescuiesc i tare greu se mai prind!
Nu-i nevoie de nici o minune, cpitane. Petele dorit v ateapt pe
mas, iar alturi de el se afl mujdeiul i mmligua de mei, care tiu c v
plac nespus de mult.
Da' ca udeal, prea sfinte? ntreb Boian grijuliu.
Ap de izvor, c-i cea mai bun, sptarule, rspunse Nicodim n
glum, zmbind cu dragoste.
Boian ddu din cap i gri:
De-i aa, tare m tem, sfinte Nicodime, c de-ast dat va trebui s
mai faci o minune, nu chiar ca aceea de pe timpuri de la nunta din Cana
Galileii, dar pe-aproape! C eu ap, dup pete, nu beau, s tiu c mor de
sete! Masa fu mbelugat, avnd n afar de petele fgduit, pastrama de
cprior, ou coapte n jar i-o tocan srbeasc cu: carne de berbec, roii, ardei
gras, ceap verde, cimbru din belug i piper, toate proaspete i pregtite n
aceeai zi, de-i lingeai degetele, nu alta.
Ct a durat masa clugreasc, nu s-a prea auzit vorb. Hmesii de
oboseala drumului, toi, de la domn pn la cel din urm otean, nfulecau pe
ntrecute.
Dar cnd saul puse stpnire pe oaspei i vinul struia n cupele de
argint, druite de Mircea-Vod mnstirii pentru asemenea mprejurri, limbile
ncepur s se deslege. i cel dinti ce ridic cuvntul fu chiar domnul rii
Romneti, care spuse, zmbindu-i cu mult dragoste i cldur, printelui
Nicodim ce i se afla n dreapta:
i mrturisesc, tat, c mi se fcuse tare dor de tine i cum tu nu mai
poi veni acum la curte, Iat-m-s
Nicodim i mngie mna cu drag i-l ntrerupse cu blndee:
Fiul meu, M-apropiu cu vrsta de un veac. E o povar, s tii!
tiu, tat, te-neleg i m bucur c te vd totui n putere i limpede
la minte ca ntotdeauna.
Slav Domnului, nu m pot plnge de asta, numai c nu mai pot
merge la fel de sprinten ca acum civa ani.
Cnd vei mplini veacul, s-mi spui, ca s te cinstim aci cu toi, n
sfnta cas a ta. De-ar avea toi domnii, nepreuii sfetnici ca tine, tat, fericite
ar fi rile de sub oblduirea lor!
Btrnul monah ddu din cap cu ngduin i rspunse:
Eti prea bun cu mine, Mirceo. i aceasta m fericete nespus de mult!
Iat, are ara aceasta binecuvntat parte de ce spusei. ara aceasta, ce mi-e
mai drag dect toate cele cutreierate n lunga mea via, din care mai mult de
jumtate aci mi-am petrecut-o!
Auzindu-l pe cuviosul stare c ncepe s vorbeasc, ceea ce rar i se
ntrnpla, mai cu seam la ospee, se fcu o linite, de se auzea rsuflarea
fiecruia. Ochii lor erau aintii asupra btrnului, care gria aidoma unui
sfnt din poveti:
Tat-meu a fost grec-macedonean de la Prilep; iar mum-mea
srboaic, Domnu-i odihneasc cu drepii. i de mic, fiind eu nclinat ctre
nvtur, am colindat pe unde am crezut c pot nva. Am fcut ascultare i
ucenicie la sfntul munte Athos, unde am primit multe i preioase nvturi.
i odat, pe cnd m aflam n ara greceasc, ntr-o bun zi, fiind eu cu caprele
mnstirii la pune, un pstor btrn mi-a povestit multe despre o ar
minunat, ce s-ar afla dincolo de munii Balcani. Eu am inut minte i gndul
de a veni n ara aceea m-a urmrit toat viaa mea i mi l-am ndeplinit, iar
de aci n-am mai putut pleca, fiind eu astzi mai romn, socot, dect toi
romnii laolalt! Sfri btrnul.
Eti, tat, eti cu prisosin, c ai fcut multe pentru binele rii.
Numai c ai ridicat cele dinti monastiri ale noastre Vodia i Tismana i ar fi
destul. Dar cte n-ai mai nfptuit tu pe lng acestea?
Sfntul Nicodim, cum i spuneau toi, adaog zmbind cu o bucurie
copilreasc:
Dup ce te vei odihni, am a-i arta cu ce ne-am ndeletnicit i noi,
slujitorii acestui sfnt lca de nchinciune i reculegere, n rgazul de vreme
ce ni-l lsau treburile, ca s nu crezi cumva c stm aci numai de mtnii,
cntri, cetanii i izvoade.
Nici nu mi-a trecut prin minte asemenea gnd, tat. Dar n-am rbdare
i nici vreme de odihn nu-i. Arat-mi acum, ceru vod.
Haidem, dar! Venii cu toii mpreun, s mergem spre hambare.
Ai fcut bucate frumoase n st an?
Frumoase, da; numai c nu de bucate e vorba. Ajungnd la hambare,
Nicodim strig cu un glas nebnuit de puternic pentru vrsta lui:
Misaile!
i atunci iei la iveal un clugr tnr, nalt, voinic, cu prul, barba i
pletele castanii i cu un comanac verde pe cap. Li se pru tuturor o veche
cunotin, dar nimeni nu tiu de unde s-l ia, cnd deodat Boian strig
strluminat:
Sfinte Nicodime, acest clugr chemat de sfinia ta pre nume Misail,
nu este cumva chiar Mihailo srbul, adus de mine cndva aci la ascultare?
Ba-i chiar el, sptare, rspunse btrnul i a fcut ascultare la mine
chiar, la streie; dar fiind tare voinic i dovedind mare drzenie, i-am dat a
ndeplini anumite treburi care mi s-au prut mie mai potrivite cu firea lui.
Misaile, deschide, rogu-te hambarul.
Tnrul clugr porni, flfindu-si sutana neagr, de prea o mare
pasre de prad i cu o mn repede i sigur desfcu ivrul, se opinti puin i
deschise ua grea de stejar, cu mult uurin. Apoi atept.
Printele Nicodim i gri din nou:
nluntru nu e o lumin prea bun. Fii bun i ad-le aci!
Misail intr grbit n hambar, se ntoarse, purtnd pe brae un vraf de
arcuri mari cu coardele bine ntinse i se opri cu ele n faa lui Mircea-Vod.
Domnul lu unul i, ncercndu-i coarda ca pe o strun de alut, gri
rznd:
La acestea ne-ar trebui sgeile celor din vale, la care or fi lucrnd
poate i-acum!
Printele stare rspunse tot rznd:
i aceia, fiule, tot la ndemnul meu au nceput a furi sgei, cad
pcatele lor asupra mea, c de ctva vreme nu mai in srbtorile, pentru
aceste unelte de lupt.
Aha, fcu domnul, m-am gndit eu c aci trebuie s fie ceva mai
deosebit la mijloc.
Cnd o cere ara, Mirceo, nici Dumnezeu nu zice: Ba! i fiindc
pomenii de acele sgei, gndesc c poate voieti a cerca arcurile, doamne?
Vod ncuviin din cap, surznd. Nicodim i gri lui Misail:
Fiule, ad cteva condeie tismnene, dar degrab, te rog.
Tnrul clugr rspunse cu o blndee ce nu se potrivea de loc cu faa-i
fioroas:
Le am gata pregtite, prea sfinte printe, i-i dete btrnului stare trei
sgei pe care acesta le lu cu o deosebit gingie, de parc ar fi inut n mn
nite giuvaieruri rare.
Mircea Vod cerc una uor, cu degetul cel mare la vrf, o puse apoi n
arc, ntinse coarda, privi lung pn ht, n deprtare, pe deasupra castanilor,
se ncorda i trase. Sgeata viji, uiernd voios i se pierdu n vzduhul
albastru.
Sunt stranic de bune amndou, tat! Spuse vod cu mulmire i
arcul i condeiul su.
i-acum am a-i mai arta ceva, spuse btrnul Nicodim, ce-i
pregtesc eu de vreme ndelungat. Misaile, du-te i ntoarce-te degrab aci cu
ciracii ti.
Tnrul clugr se nclin cu smerenie i porni spre o chilie ce se vedea
singuratec n stnga hambarului, strignd:
Hai, c v atept sfntul Nicodim!
i-atunci, pe ua scund a ncperii, ieir pe rnd, aplecndu-se cu
grab, de parc erau alungai de cineva din luntru, ase matahale de clugri,
ct ase brazi: drepi voinici, nali i cu brbile neeslate de vreme
ndelungat. Venir i se aezar cu smerenie repede lng stareul mnstirii,
ateptndu-i porunca.
Nicodim i ridic ochii nlcrimai de btrnee ctre Mircea-Vod i gri
cu mult cldur n glas:
Mria ta i cinstii boieri, nu e pe lumea aceasta ceva care s nu aib o
poveste, orict de mic ar fi ea. i aceti frai ntru ascultare la sfnta noastr
monastire i au povestea lor, care, n cteva cuvinte, e urmtoarea: au venit la
mine, nu toi odat, firete, ci pe rnd, dar cu acelai dureros ghimpe nfipt n
suflet: tnjeau de dragoste: vezi c aceea ce le era drag se dusese dup altul.
Un murmur de mil se ridic din mijlocul otenilor. Dar stareul, ca i
cum n-ar fi auzit nimic, spuse mai departe la fel de linitit:
I-am lsat o vreme, ct am socotit eu c trebuie, s se cineze, s se
vaiete i s bat mtnii; dar ntr-o bun zi i-am strns pe toi la arhondaric i
le-am inut un logos cam n felul acesta: Bine, mi flciai, nu v e ruine,
oameni n toat firea i zdraveni, de-ai dobor boul cu pumnul, s v bocii ca
nite babe neputincioase?! Oameni ca bradul ca voi, tari de-ai rupe o potcoav
nou numai cu dou degete, s v pierdei vremea n scnceli? Nu mai sunt alte
fete pe lumea asta, n ara asta? Sunt berechet i v ateapt, sracele,
numai c voi nu le-ai cutat. i-am s v trimit la ele, cnd voi crede eu c a
sosit timpul. Iar pn atunci, s-mi dai ascultare la ce v spun i s facei
ntocmai, c altmineri v ajunge blestemul meu i taman n fundul iadului
nimerii!
Aci, cei ase flci se privir zmbind ncurcai unul pe cellalt i apoi
toi se uitar la Misail, care-si pusese arcurile de o parte i sttea cu minile
ncruciate fr s clipeasc.
Nicodim urm:
i cum Misail, n cea dinti spovedanie a lui, mi-a mrturisit totul,
fr a-mi ascunde un fir de adevr mcar i tiam c-i priceput foarte n
mnuirea armelor, i-am dat n ascultare osteasc, pe aceti ase crlani
nrvai i-am fcut din ei ase oteni, mai folositori rii noastre n lupte,
dect monastirii mele ca s cnte, s aprind smirn i tmie i s sting
luminrile arse pe jumtate. Acum mai pot spune c de mult le-au trecut
tuturor fiorii cei dinti ai dragostei i le vine a rde de slbiciunea minii lor de
atunci. Sunt brbai n toat firea, clii cum trebuie i ei nii chiar mi-au
spus deunzi c viaa lor nu are pre, dect dac o nchin rii. C frumoas o
fi ea dragostea pentru femeie, ntr-adevr; dar dragostea de ar e mai presus
de orice pe lume, c femeia tot te mai trdeaz uneori, dar ara, niciodat! Iar
Misail, pe care-l dezleg acum de cinul clugresc, e cpetenia lor.
O tcere adnc se aternu dup aceste vorbe. Mircea-Vod rmase mult
pe gnduri. i cei apte clugri oteni ateptau cu sufletele la gur hotrrea
domnului, care ntrzia s se arate. Dar vod nu se gndea acum la ei, ci la
marea nelepciune i strnicie a btrnului stare care vdea o adnc
nelegere a celor lumeti pe care tia s le mpleteasc cu atta iscusin cu
cele dumnezeeti. ntr-un trziu, dup ce privi o clip n deprtare, pe de-
asupra tuturor, se ntoarse la ai si i rspunse:
Mihailo, Eu i spun aa cum tiu c te-a chemat dintr-un nceput,
i cunosc povestea, pe de-a-ntregul, ei, de la Mara doamna.
i vznd c tnrul clugr tresare dureros i ngrijorat, l liniti de
ndat:
N-ai a te teme de nimic. Te-am neles i te-am iertat de mult i eu i
doamna, mai cu seam c ai dovedit cin i vitejie la ciocnirea cu netrebnicul
acela de Vlad. De aceea, n amintirea faptei tale de credin, i-am dat numele de
Mihail mult iubitului meu fiu.
La aceste cuvinte, Misail simi c ochii i sunt sgetai de o durere
ascuit i cteva lacrimi i se prelinser fr de voie pe obraji-i supi. Abia mai
putu ngima:
Mria ta!
Mihailo, din aceast clip, avnd dezlegarea printelui meu de suflet,
prea sfntul Nicodim, poi veni cu ai ti cu tot n slujba mea.
Aici, Mihailo se ls n genunchi dinaintea domnului, i prinse mna i i-
o srut, grind cu sfial:
Cuvintele mriei tale, doamne, mi s-au spat n suflet pentru
totdeauna i-i voi fi credincios toat viaa, mcar c te-am urt de moarte
cndva. Dar dac o dragoste puternic se poate preface n ur, de ce o ur
puternic nu s-ar putea preface ntr-o dragoste asemntoare? Sunt al mriei
tale, poi face cu viaa mea ce vroieti, oricnd vroieti!
i cu viaa noastr, aijderea, mrite stpne! Grir cei ase,
ngenunchind i ei n faa domnului, dup pilda lui Mihailo, mai marele lor.
Mircea-Vod i muc buzele cu mirare i, ntorcndu-se ctre printele
Nicodim, spuse galnic:
Tat, se vede c aceti vrednici oteni au fost ciracii sfiniei tale. C
toi, n cap cu Mihailo, au deprins felul de a vorbi ales al tu. i mulumesc din
suflet pentru toate nepreuitele daruri ce mi le-ai fcut astzi i te ncredinez
c, de aci nainte, i voi pstra pe cei apte flci, tovari nedesprii ai mei n
toate mprejurrile grele ce se vor ivi.
CAPITOLUL VII.
Un groaznic jurmnt din vremi apuse.
DUP DOUA ZILE de binefctoare odihn, convoiul domnesc porni la
drum, tocmai n cealalt parte a rii, spre rsrit, n inutul judeului
Scuieni.
inta le era de ast dat oraul Buzu, unde locuia jupnul Staicu,
fratele mriei sale, pe care domnul inea neaprat s-l vad, naintea grelei
ncercri de rzboi ce o atepta ara cu adnc ngrijorare, dar i ncredere n
izbnd.
Trecuser de-a lungul vii Buzului, pe dreapta rului i se opriser n
frumosul sat Ciulinia, al crui stpn era chiar boierul Staicu, om cucernic,
blajin i din cale afar de darnic, care uneori prsea oraul i se mai abtea
prin aceste pline de farmec locuri, spre a lsa slobod fru gndurilor,
alungndu-le uor pe apa lin a Buzului. Fierria lui Ilie Rglie, potcovarul
satului, se afla chiar la intrarea dinspre miaz-noapte a Ciuliniei, avnd n fa
un opron mare, bun pentru adpost la vreme rea. La civa pai mai ncolo se
nla cumpna unei fntni mpodobite cu nflorituri de fier, cu mult meteug
lucrate de ctre stpnul fierriei.
Rglie fierarul, om chibzuit, se gndise c era nevoie de ap n
apropiere, att pentru el, ca s-si cleasc potcoavele nroite n foc, ct i
pentru adpatul cailor nsetai de drum. C voinicii ce-i clreau, de obicei, nu
se prea ndesau la ap, mai cu seam cnd aveau pus la oblnc plosca plin
cu vin ruginiu de Drgani sau de Dealul Mare, dttor de via i veselie.
Fierarul tocmai prinsese cu cletele potcoava roie, ce-o btuse pn
atunci pe nicovala tocit i ludoas ca argintul, ca s-o sting n cldarea cu
ap, cnd n faa fierriei se oprir trei pilcuri mici de clrei, care, ca la o
porunc neateptat, srir din ei jos toi deodat.
Potcovarul ncremeni cu mna ntins n aer i nu-i veni s-si cread
ochilor.
Ce-ai rmas aa, cu ochii agl la mine, Ilie? l ntreb Mircea-Vod,
venind spre el cu pai rari i apsai, de-i zorniau pintenii de argint ai
cizmelor ca nite zurgli.
Srutm dreapta, slvite stpne, dar iac nu m-ateptam s te vd
astzi i pe mria ta, rspunse Rglie.
i pe mine zici?! Se mir Mircea. Dar pe cine ai mai vzut?
Pe jupn Staicu, fratele mriei tale. Mai adineaori a plecat de la mine
spre sat. Cic-ar avea de fcut o judecat cu nite rani de la noi care au o price
cu boierul Climan.
Ei, dar tii c se brodi bine? Spuse Mircea-Vod cu mult bucurie.
Taman ne ndreptam spre Buzu c voiam s dau cu ochii de dumnealui. Aa-i
mai bine, dup ce-l ntlnim, facem calea ntoars spre Cetatea de Arge.
Acum, hai, vezi ce le trebuie cailor notri: potcoave noi sau numai caiele, c ni-e
degrab. Crezi c ai potcoave cte ne trebuie la atia cai?
Mria ta, rspunse cu vdit mndrie fierarul, la mine stau gata
ntotdeauna cam la dou sute de potcoave, c doar n-or fi tuspatru stricate la
acelai cal. Mai bai o caia dou, s ie ct i drumul, fr primejdie de
chioptare. M Gheorghi, ia f-te-ncoa' cu cletele la de nri, Hai, hai,
mic-te mai repejor!
De dup foaie iei sprinten un flciandru plin de funingine cu un clete
lung n mn, strignd:
Gata-s, ticu!
D jos irul la de potcoave i vino sub opron. Aa, vezi! Acu prinde
uor armsarul mriei sale de nri i fii cu mult bgare de seam, mi, c
sta-i cal domnesc i nu tie multe. Cnd sosir la casele boierului Staicu din
Ciulinia, l gsir pe acesta stnd n pridvor i scrutnd zarea, de parc ar fi
cutat acolo dezlegarea pricinei ce-o avea de judecat astzi. Lng el se aflau
Lazr, stareul monastirii Snagov i preotul din sat.
Cnd alaiul lui Mircea-Vod intr pe poart, fratele domnului se i afla n
curte cu braele ntinse. l mbria pe domn cu toat cldura i-apoi dete s-i
srute mna, ceea ce Mircea nu-i ngdui.
Pesemne, fcu vod, artnd cu capul spre cei doi preoi din privdor,
care i se nclinaser pn la pmnt, vznd c domnul i privete, pesemne c
vei face o judecat grea, Staicule!
Cam aa, mria ta! Spuse Staicu rznd. Nu e chiar o judecat, e un
jurmnt cu brazda n cap a ciulinienilor, pentru nite pmnturi. Dar bine c
te brodii i mria ta; n felul acesta toate se vor desfura cu mai mult
strnicie, evlavie i grij de a se respecta adevrul asupra celor jurate. Numai
c de vrei s iei parte la ceremonie, va trebui s mergi cu noi dimpreun la faa
locului, la hotarul pmnturilor cu pricina i mi-e team c eti prea obosit.
Ba, frate Staicule, doresc nespus de mult a vedea un asemenea
jurmnt, ntruct eu n-am mai avut prilejul pn astzi, tiut fiind c pricinile
acestea mrunte de hotrnicii le fac mai mult boierii i slujitorii domneti, iar
nu nsui domnul.
De-i aa, atunci s pornim. Apoi, boierul Staicu porunci:
Calul meu; iar pentru sfiniile lor, caleaca! La locul de judecat era
adunat de cu zori mare mulime de norod. Soarele se ridicase acum aproape
de nmiezi i oamenii ateptau nerbdtori pe boierul Staicu, ce fusese
struitor rugat s ia parte la acest vechi obicei al pmntului, pe care btrnii
l puneau n folosin numai n rara mprejurare, cnd nu se putea hotr altfel
dreptatea.
Cnd Mircea-Vod, jupnul Staicu, sptarul Boian i toi ceilali cpitani
de oaste i oteni, dimpreun cu stareul Lazr i printele Dumitru sosir la
hotarul ocinei n jurmnt, ranii, strni grmad n jurul unor tufani
btrni, i scoaser cciulile i rostir cu sfial:
S trii mriile voastre i sfinilor prini.
Dar cnd vzur c n fruntea convoiului se afl nsui domnul rii, pe
care-l cunoteau bine, ntruct venise de nenumrate ori la fratele su, strigar
de huli vzduhul:
S trieti, mria ta i bine-ai venit!
Aijderea i voi, dragii mei i bine v-am gsit! Le ntoarse vod urarea
i, srind sprinten din a, le gri: Aflnd de la boierul Staicu precum c avei
azi soroc pentru jurmnt cu brazda-n cap, am socotit c e bine s m aflu i
eu de fa. i-acum facei-v treburile dup datin. Eu nu am a m amesteca
ntru nimic, ci, stau aici numai spre a privi.
Atunci, Staicu veni n mijlocul oamenilor i ntreb cu blndeea lui
dintotdeauna:
Ce avei a spune? S ne griasc mai nti judeul satului.
n faa oamenilor se afla un brbat artos ntre dou vrste, mbrcat cu
mult ngrijire, cu strai de iac castaniu i cu cmae de cnep alb ca floarea
pe el. n mna stng inea o cciul fumurie de miel, cu care arta n sus i-n
jos, trgnd cu ea o brazd nchipuit dinaintea celor ce-l priveau n tcere.
Mria ta, prea cinstite boierule Staicu i prea sfini prini, pricina
noastr aceasta este: ocina Ciuliniei a fost nclcat cu multe brazde la aratul
de primvar de ctre oamenii boierului Climan.
Aa, i?
i la dreapta noastr plngere, boierul Climan a spus c mria sa nu
poate ti care e hotarul, c dumnealui n-a vzut rzoare ntre pmnturile celor
dou ocine, niciodat. Dar rzoare s-au pus tufe mrunte de mcie, Numai
c au fost scoase cu plugul i li s-a pierdut urma.
Aa?! Fcu Staicu nemulumit i foarte mirat. E drept c nici eu n-a
putea spune astzi, aa dup cum se vede locul, cam pe unde a fost rzorul. i
ce vroii, oameni buni, s facei dar?
Mriile voastre, s se in datina din strbuni, dac la mijloc e rea
credin asupra hotarului din partea vreunuia. Iar noi avem n Ciulinia doi
btrni, pe mo Zamfir i pe mo Dnior care au fost n copilrie deprai la
hotarele ocinei i in minte de-atunci. Ei spun c la irul sta lung de tufani a
fost tras hotarul pe vremuri i sunt gata s jure sus i s mearg de-alungul
hotarului tiut de ei, cu brazda-n cap i s se pun semne din nou i aa s
rmn n veci de veci, spre a nu mai fi pricin de glceav i judecat
nicicnd.
Cine e de fa din partea boierului Climan, c pe dumnealui nu-l
vd? ntreb cu bunvoin jupn Staicu.
Nimeni, mria ta. Nimeni! Cnd i-am spus boierului Climan la vreme,
c mria ta ai hotrt pentru astzi soroc de jurmnt cu brazda-n cap,
dumnealui m-a njurat i a pus argaii s m izgoneasc de la curte ca pe-un
cine de pripas. i-a spus c lui nu-i pas de nimeni dect de Dumnezeu i-a
nceput a rde batjocoritor.
Aa a spus? Se mnie de astdat Staicu. Bine dar, Vom vedea noi
cine va mai rde la urm. Le vin eu de hac tuturor jecmnitorilor. S se fac,
Irimie, precum ai spus, ncuviin cu trie Staicu. Printele Lazr, stareul
sfintei monastiri Snagovul, va face citanie n faa tuturor de blestemul groaznic
ce va cdea asupra acelora ce vor mrturisi strmb. i acest blestem s se tie,
va urmri neamul celor mincinoi pn-n veac.
Stareul Snagovului citi cu glas limpede i cutremurtor blestemul, iar cei
doi unchiei grir cu trie, ridicnd dreapta:
Aa s fie, dac mrturia noastr va fi strmb i aa s ne ajute
Dumnezeu nou i neamului nostru ntreg!
ndat dup aceasta, un flcu voinic cu mnecile suflecate, care atepta
cu plugul de-o parte strig:
Hai, boulenii tatii, hi, his! i se opinti cu putere n coarne, de se slt
aproape de-o chiop n sus, trgnd o brazd lat i lucioas. Apoi se opri.
Ali doi flci se aplecar de-ndat cu dou traiste de ln alb i le
umplur cu pmntul reavn, ce rspndea o mireasm proaspt i plcut.
Apoi i ajutar pe cei doi monegi jurtori s i le pun n cap. Unchieii,
inndu-si cu amndou minile traistele de pmnt deasupra capetelor, se-
ntoarser ctre cei de fa i rostir cu glas tremurat, nu de team, ci de
btrnee:
Dac mrturia noastr nu e cinstit, grea s ne fie rna n mormnt
i s ne apese mai greu dect aceste brazde ce sunt acum de-asupra capetelor
noastre!
Un murmur de adnc-nfiorare se ridic din mijlocul ranilor adunai la
jurmnt i se risipi n vzduhul toamnei timpurii.
Cei doi btrni pornir aa, cu brazda n cap, de-a lungul hotarului, pe
care ei l tiau c este cel adevrat dup semnele din copilrie, cnd fuseser
martori i deprai, spre a ine minte toat viaa.
Dup ei porni de ndat i plugul cu cei doi boi, spre a trage brazd nou
urmnd ca pe locul proaspt arat s se fac noile semne de hotar, punndu-se
ali puiei de copaci trainici i pietre.
Acu', oameni buni, gri cu mpciuire Staicu, eu am ndeplinit ceea ce
m-ai rugat. Rmn aci: judeul Ciuliniei i cei doi sfini prini, precum i
logoftul domnesc, spre a ntocmi zapisul i a ni-l aduce spre isclire. Fii
sntoi!
S trieti, mria ta i Dumnezeu s te aib n paz! Strigar ranii
ntr-un glas i pornir n goan dup jurtorii care se ndeprtaser binior.
Staicule, spuse Mircea-Vod, lundu-l pe dup umr cu dragoste pe
fratele su, nu-mi pare ru c m-am nimerit la acest strvechi obicei al
pmntului. Sunt ncredinat c cei doi monegi au venit cu mrturie cinstit!
i eu, de asemenea! Rspunse Staicu, mai cu seam c i cunosc bine
apucturile hrpree ale jupnului Climan, care arunc vina pe slujitorii si.
Dar ia spune, mult iubitul meu frate, ce vnt te-a abtut ntr-acoace?
Am a gri cu tine despre vijelia ce se va strni n curnd asupra rii.
tii de unde venim noi acum?
Bnuiesc, surse Staicu, privindu-l pe frate-su drept n ochi. tiu c,
n afar de sfatul tu domnesc, mai ai doi sfetnici de mare credin, la care te
duci ntotdeauna pe rnd: sfntul Nicodim de la Tismana
i sfntul Staicu de la Buzu! Continu Mircea, rznd cu poft.
Ba nu chiar sfnt, fratele meu, c sfinii nu obinuiesc s fac moarte
de om, iar eu, de data aceasta sunt hotrt s ies din brlog, dimpreun cu toi
urii pdurilor mele i s fac prpd n vrjmaul care am auzit c se
pregtete s ne calce glia.
Ai i auzit? Se mir domnul.
i m-am i pregtit. Vreau s-i dovedesc c eu nu-s bun numai de
sfaturi; cnd e ara la grea cumpn, aa cum n-a mai fost pn acuma, las
totul la pmnt i, aci Staicu i scrni dinii cu mare mnie, vai de maica
luia ce mi-o iei n cale, mie i alor mei!
Lui Mircea-Vod i venir lacrimile n ochi i nu se sfii s i le tearg.
Vii cu mai mult dect m ateptam, Staicule. Ce s mai griesc cu
tine, dar?! De n-a fi frnt de oboseal att eu, ct i tovarii mei de drum, a
pleca pe dat. Dar aa, cat s m odihnesc n aceast noapte. Iar pentru
mine, prea vrednicul meu frate, a mai avea o rugminte la tine: s m
nsoeti o bucat de drum, spre a-i arta i ie locul pe care l socotesc eu,
drept cel mai potrivit, spre a-l nfrunta pe Baiazid.
CAPITOLUL VIII.
n care viteazul srb Marcu Criorul i arata scrba de a fi nevoit s
lupte la Rovine n armia otoman, mpotriva celor de-o lege cu el.
DOAMNA MARA ncremenise lng fereastra deschis ce da n grdina
palatului domnesc. Frumoii si ochi albatri erau nlcrimai. Dup clipirile
repezi ale genelor dese i negre i tremurul buzelor, ce parc opteau ntr-una
ceva de neneles, se vedea bine c abia i stpnete hohotul ce-i potopea
ntreaga fptur. Spre a face totui ceva, strngea mereu, n netire, n micri
repezi, mnua lui Mihail, care-si ntoarse capul ctre maic-sa i ntreb
nedumerit:
Ce ai, micu?
Alturi, pe o lavi se juca netiutoare cu dou me, rznd i vorbind
cu ele, ea tia ce, Marina, fiica cea mic a lui Mircea-Vod i a Doamnei Mara,
dobndit de vreo trei ani.
Doamna scoase o nfram subire ca pnza de pianjen i i terse ochii;
apoi i mngie feciorul cu dragoste i, privindu-l int pe Mircea-Vod, care se
oprise n pragul uii puin ncruntat, opti:
Iart, doamne, aceast mic slbiciune femeiasc. M-au npdit prea
multe gnduri deodat i n-am putut s le alung, nici s m mpotrivesc lor.
Presimeam c va veni cndva aceast grea clip de acum, ns nu m
ateptam s fie att de curnd.
Suntei gata de plecare? ntreb Vod, plimbndu-si ochii prin camera
larg. Ai luat tot ce era mai uor i mai de pre?
Mria ta, am luat aa ca s mai gsesc cele de trebuin la ntoarcere,
rspunse doamna Mara suspinnd.
S fim sntoi i s-i fie gura aurit, doamn. S-ar putea s m fi
ngrijorat de-a surda, ns aa socot eu c-i mai bine. n tot ce fac, iubita i
nepreuita mea doamn, obinuiesc a m conduce i dup cuvintele nelepte
rmase din btrni: Paza bun trece primejdia rea. Dup obiceiul pmntului
am dat porunc s se fac pustiul dinaintea otilor lui Baiazid, spre a nu avea
vrjmaii nici ce mnca i nici ce bea. i-am socotit c, pn va trece furtuna,
te vei afla la mai mare adpost dect aici, n cetatea Fgraului, unde sunt
domn i stpn. i-i fgduiesc c voi veni s te iau. Iar de vei avea cumva vreo
nevoie peste cele prevzute de mine, cere-i fr sfial regelui Sigismund, carele
va fi bucuros s te ajute. S tii!
Aci, micul principe Mihail ciripi nespus de fericit:
Mergem la Fgra?! Ce bine-mi pare! De mult voiesc a vedea aceast
cetate frumoas, dup cte mi s-au povestit despre dnsa. Dar o lum i pe
Marina?
Doamna l strnse ntre poalele ei i-l mngie din nou pe cap. Apoi gri
ctre Mircea-Vod care atepta nerbdtor:
Mria ta, suntem gata cu toate. S mergem la cleti.
Vod i deschise larg puternicile-i brae, strngnd-o cu mult dragoste
pe mndra lui soie. O simi tremurnd de team i cu pieptu-i zvcnind de
suspinele ce aproape o nbueau.
Fii tare, draga mea, rosti Mircea-Vod adnc micat, aa cum ai fost i
pan acum. Eti soa i mam de domn! S fii ncredinat c-mi voi ine
fgduiala de a veni s te iau. i jur!
Doamna i srut mna dreapt, udndu-i-o cu lacrimi i opti ntretiat:
Din tot sufletul, izbnd, mria ta! Rmi sntos. i te ateptm cu
dragoste! Cnd caleaca domneasc se pierdu n deprtare, lsnd n urm un
noura de praf, ce se risipi uor la suflarea lin a vntului de toamn i domnul
nu mai auzi dect un uruit ndeprtat, oft din greu i cu podul palmei stngi,
nciudat de slbiciunea ce-o arta, i terse o lacrim fugar ce, fr voie, i se
prelingea pe obrajii ari de soare i btui de ploi.
Apoi, scuturndu-si pletele, ca spre a-si alunga un gnd nedorit, rosti cu
glasul puternic i plin de limpezime:
i-acum s pornim pe drumul nostru cel mare, boieri. Ne ateapt
oastea! ntr-adevr, la porunca lui Mircea-Vod de mai nainte, oastea tbrse
ntr-o lunc a rului Arge, la poalele unei pduri de deal. Oamenii se
resfiraser printre copacii nali i groi, ateptnd linitii cuvntul domnului
de a porni la lupt.
Se lsase o sear plcut, luminoas i luna lui Brumrel de cteva zile
se arta mai rcoroas. Toamna naintase neateptat de repede, frunzele se
nglbeniser, unele ncepur s se desprind de crengi i, cznd n rotocoale
lungi, zburau ntocmai unor fluturi de primvar, iar cele rmase erau
nfiorate, cuprinse parc de nelinite din senin i fremtau uor la suflarea
galnic nc a vntului.
ntr-un lumini al pdurii aprat de o perdea groas de fagi, se aflau
aezate corturile, fr a purta niciunul din ele stema rii sau steagul care s
arate unde se adpostete voievodul. Toate erau asemenea i-n faa fiecruia, la
intrare, stteau de stranic straj, cu lncile n mini, cte doi oteni zdraveni.
Deodat la sunetul prelung i tremurtor al unui corn de vntoare,
ncepur s se iveasc de dup corturi i dintre copaci, oteni n zale de fier i
cu coifuri lucitoare de-i lua ochii, n ultimele strluciri ale soarelui ce rzbtea
nc n luminiul pdurii.
Mircea-Vod dup ce le ddu roat cu privirea, ridic mna dreapt,
cernd tcere, spre a le gri:
Iubiilor mei: boieri, cpitani de oaste i oteni, nu mai e mult pn la
cea dinti ciocnire a otilor noastre cu armia otoman. Noi nu putem lsa glia
strmoeasc s cad sub stpnirea lor, precum czur pn acum, una dup
alta, la rnd, rile vecine nou. Baiazid nainteaz acum spre cetatea noastr
de scaun, pe un drum hotrt de noi. n calea lor, de la Nicopole ncoance, am
fcut pustiul i am lsat plcuri de har, care-l lovesc tot timpul, fr pic de
rgaz, atrgndu-l fr s tie ncoace, spre a-l face s primeasc mai trziu
lupta aci, la locurile acestea rovinoase ale Argeului, pline de smrcuri
nevzute, de mlatini neltoare i de anuri ntrite, din care cu greu scap
acela ce a czut odat n ele.
Un murmur de admiraie nermurit se ridic din mijlocul otenilor, dar
nimeni nu rupse linitea deplin ce stpnea luminiul, cu un cuvnt mcar.
Domnul continu:
Toi dorim izbnda, dar, de nu vom putea ine piept puhoiului otoman,
va s ne retragem pe nesimite i s ne adpostim n Cetatea de Arge, de unde
nu ne mai poate scoate nimeni fr voia noastr.
Iat, de ce am ales pentru Baiazid aceast cale. i el, dup tirile ce le-
am primit prin iscoade, o urmeaz cuminte i neabtut.
Aci, Costea armel nu se mai putu abine i ntreb:
Iart, mria ta, pe un prea tnr i prea puin priceput nvcel ntru
ale rzboiului. E cea dinti a mea lupt de rzboi i-a voi din tot sufletul s fac
prpd printre osmanli. Sunt oare att de dibaci otenii de har, nct s-i
atrag pe vrjmai pn n aceste rovine?!
M mir aceast ntrebare, Costeo! Rspunse Mircea-Vod, zmbind,
cnd tii bine c acolo se afl trimis prea-bunul tu frate de cruce Mihailo, cu
ceata lui de clugrai, iar conductorul cetelor de har este nsui cpitanul
Petrovan.
Ah, doamne, suspin Costea, m iart c ndrznesc a-i spune, dar
ru mi pare c nu m trimesei i pe mine cu ei.
Cum aa? Sri vod, prefcndu-se suprat, nu te bucuri c vei lupta
n stnga mea? Sau voiai cumva s-i fi netezit calea lui Vlad care vine n alaiul
lui Baiazid?
Tnrul otean i ridic ochii ndurerai ctre voievodul su i nu putu
s rosteasc dect atta cu lacrimile n ochi:
Doamne!
Dar sptarul Boian prinse prilejul i spuse ngrijorat:
Toate bune, mria ta, las-l pe Vlad n plata dracului, nu a Domnului,
c i vom veni noi de hac; dar aflai una care m cam puse pe gnduri: cic vin
mpreun cu oastea lui Baiazid i srbii supui lui, n frunte chiar cu regele
tefan Lazarevici, cu iscusitul Constantin Dragaevici i cu cel mai viteaz i
puternic dintre otenii srbi Marco Cralevici, carele, spune cine l-a vzut la
lupt, se bate cu douzeci odat i-i rpune la fel de uure ca pe nite pui de
gin!
i i-e team cumva de ei, Boiane? l ntreb Vod cu puin
amrciune n glas.
Ba, mrite stpne, c nici eu nu m dau aa, cu una, cu dou, mcar
c n-am faima lui Marcu Criorul! Dar altceva face s mi se ncrncene carnea
pe mine: cum se poate ca nite rude ale domnului nostru s vin alturea de
urgia turceasc mpotriva noastr?! Iat, aceasta nu-mi intr n cap i pace.
Aci ai dreptate, sptare. i nu numai domnia ta te miri de aceast
fapt nelalocul ei, dar nsi Mara Doamna, verioara lui Marcu, este peste
msur de uimit de acest lucru!
Aa-i?
N-a dori s m aflu n pielea lui, oft Mircea-Vod. Acest mare viteaz
se bucur ntr-adevr de o neobinuit putere. Se spune c odat, ntr-o lupt,
nemaiavnd cu ce da n vrjmai, c i se frnsese pala, a smuls un copac din
rdcini i l-a mnuit ca pe-o ghioag, fcnd prpd. Putem noi ti ce e n
sufletul lui de viteaz? Sau i putem ghici gndurile ce-l frmnt? C de bun
voie nu-i nsoete el pe dumanii rii sale!
Om tri i-om vedea, mria ta! Rspunse Boian. Dar Mircea-Vod nu
isprvise ce avea de grit:
Despre el sau mai bine zis despre mndria ce-l stpnea n tinereea
lui, pe Marcu Criorul, Mara Doamna mi-a spus o poveste plin de adnc
nvtur!
S-o auzim i noi, mria ta! Cerur otenii.
V-o spun, pentru ca niciunul dintre voi s nu se-ngmfe vreodat de
puterea lui, care e bine s-o dovedeasc acolo unde trebuie i mai cu seam pe
cmpul de btaie. Ascultai: Marcu Criorul pornise ntr-o bun zi clare pe o
potec de munte. Mergea fluiernd de mama focului, vesel c se-ntoarce acas,
la ai si, de care-i era tare dor. Dei foarte tnr, fcuse pn atunci multe
isprvi de vitejie, care-i duseser faima n lumea ntreag. i era mndru de
puterea lui, nevoie mare.
Dar cum mergea el aa, fr s-i pese de nimic, iat c-i iese n cale un
moneag btrn,. Btrn,. ca vremea de btrn, cu prul i barba, colilie.
Ducea cu mare greu o traist n spate i abia-si tria picioarele-i vlguite i
bgate-n nite opinci rupte i rscoapte.
Bun vremea, Marcule! Gri unchiaul, ridicndu-si ochii-i tulburi
spre voinic.
Clreul tresri cu plcere, i struni roibul i ntreb plin de mndrie:
Ce, m cunoti, moule?!
Cine nu te cunoate pe tine, Marco Cralevici, fiul vestitului crai
Vukain de la Prilep?! i cine n-a auzit de minunatele tale isprvi?!
Aa-i, aa-i, moule! Tria mea e fr de seamn! Nu tiu ce n-a fi n
stare s fac cu marea mea putere! Spuse Marcu Criorul peste msur de
ngmfat.
Aa-i, aa-i! Rspunse asemenea lui Marcu i moul, zmbind cu
iretenie pe sub mustaa-i alb. Dar n clipa aceea chiar, btrnului i alunec
traista din spate, czndu-i n praful drumului.
Aoleu, unchiule, nici o tristu goal nu poi ine n spate?!
Btrnul oft din adnc i rspunse cu amrciune:
E grea taic, e tare grea!
Ce spui? Aa tristu i-un copil ar putea-o duce!
Se poate, voinicule, se poate, gri moneagul, zmbind uor; dar fii
bun, rogu-te i d-mi-o, c mie mi-e greu s m-ncovoi spre a o lua.
Marcu Criorul, de pe cal, i aplec baltagul bine ascuit, prinse cu
unul din capete mnerul traistei i dete s-o ridice.
Dar n clipa aceea, btrnul, care era craiul munilor i-ntradins ieise n
calea voinicului, spre a-i mai tia puin din mndrie, i ddu traistei greutatea
Pmntului. Marcu Criorul abia putu s-o clinteasc puin din loc, dar de
ridicat, nici pomeneal, un deget de la pmnt mcar.
Foc i par de suprare, voinicul sri de pe cal ndat i prinse cu
amndou minile traista, ncercnd s-o ridice. Nimic!
Dar cum, flcule? Spuse moul zmbind cu tlc, parc spuneai
adineaori c i un copil ar putea-o duce, darmite un voinic ca Marcu
Criorul?
Atunci Marcu, flcri de ruine, gri:
Ce Dumnezeu s aib, moule, de n-o pot clinti mcar, tocmai eu,
necum s-o ridic?!
Dar n clipa aceea ct te-ai terge la un ochi, btrnul se fcu nevzut cu
traist cu tot, iar Marcu rmase pe gnduri i se-ntreb cu team:
Oare am aipit pe cal i-am visat, Am avut o vedenie cumva Ori mi-
a ieit n cale vreun vrjitor aievea? i a pornit mai departe la drum cam pe
gnduri.
De-atunci cic Marcu Criorul, cu toate minunatele isprvi de vitejie, ce
le-a mai fcut, n-a mai dat niciodat dovad de mndrie deart, sfri Mircea-
Vod, ctnd cu dragoste la otenii si care oftar cu ncntare n priviri,
asemenea unor nepoi ce au ascultat o poveste plin de farmec.
Da, ncuviin Boian, povestea e tare frumoas, mria ta i cu mult
tlc i eu m bucur c Marcu Criorul s-a dat pe brazd, da vorba e de ce a
venit el, rubedenie cu noi i mai cu seam de o lege cu noi, mpotriva noastr,
alturi de dumanii notri de moarte?
Iat, sptare, la aceasta nu mai tiu, zu, ce s-i rspund, dect ce-i
spusei la nceput. Dar ceea ce tiu bine e c acetia doi: Marcu Criorul i
Constantin Dragaevici sunt cei mai viteji oteni de care am auzit eu pn
astzi! Dar abia se aez Mircea-Vod pe un trunchi de paltin, ce se afla lng
cortu-i, c deodat, se-ncrunt i i ainti urechea spre miaz-zi: prinsese
tropot ndeprtat de copite.
Se ridic de ndat, drept, ager, n picioare i spuse rguit:
Ai auzit, boieri dumneavoastr?
Auzit, mria ta! Rspunser cei civa boieri din preajm-i.
Nu pot fi dect de-ai notri i numai vreo civa. Ce s se fi ntmplat
oare? Ieii-le nainte cu fclii!
Se vede, ns c cei ce goneau clri veniser cu atta iueal purtnd ei
nii tore aprinse n mini, nct, n scurt vreme, ptrunser n lunc.
Aruncnd torele unor oteni, ce le prinser din zbor, noii venii se oprir n
faa domnului i strigar ntr-un glas:
S trieti, mria ta!
Dar ce s-a putut ntmpla, Petrovane? ntreb vod cu uimire. Nu v-
ateptam n fapt de sear!
Mria ta, multe, c-altminteri n-am fi venit aa, npristan. Mihailo
srbul a fost prins! Spuse Petrovan cu glasul sugrumat.
Adictelea, mai bine zis, adaose cu nduf, apsnd pe cuvinte Mitu,
unul dintre cei ase clugri de la Tismana, mai mult s-a dat el prins.
Cum aa Vorbii mai lmurit? Ceru Mircea-Vod puin tulburat
Petrovan i cltin capul cu nedumerire, i ridic sprncenele i gri
ntretiat, abia stpnindu-si mnia:
Eu l vedeam de ctva vreme cam nelinitit, cam abtut, cam cum s
spun, c nu i-s boii acas. L-am lsat n pace, nu l-am cercetat c ce mi-am
zis? Treaba pe care o face el cu cei ase popi e grea, de rspundere. C ce-i
drept, e drept, mria ta, i-a hruit pe otomani i i-a cioprit i a bgat n ei o
sut de draci, de-i era mai mare dragul, i asmuea ntr-o parte i cnd ia
ddeau buluc acolo, se trezeau cu ai notri n spate.
Bine, las toate astea, l cunosc eu ce poate. Spune cum a czut
prins Sau cum s-a lsat prins, dup spusa lui Mitu.
Mria ta, Ieri sear, aa cam pe dup scptatul soarelui Mihailo i-
a luat popii cu el i a pornit tiptil, cu mare grij, spre tabra otoman. Corturile
turceti se afl mai la adpost ceva; n faa lor sunt cele srbeti i
macedonene. Asta a bgat-o de seam de mult Mihailo i ne-a spus-o chiar ntr-
o zi: Vedei, mi frailor, corturile cu semilun i soare sunt n spate; iar n fa
sunt cele cu cruce ale srbilor notri. i ieri sear, cum sttea n adpostul lui,
din care nu l-ar fi putut zri nimeni, aruncndu-si ochii-i vultureti n tabra
vrjma a zis: Mi frailor, asta era vorba lui, iat c la intrarea cortului
stuia cu cruce a ieit viteazul vitejilor, Marco Cralevici i privete spre cer
ngndurat. Trebuie s dau neaprat ochii cu el. Voi ateptai-m aci; de ast
dat m duc singur. Zise i iei din adpost, mergnd mai uor ca un rs de
munte; apoi, cnd i se pru lui c e timpul, se culc pe burt la pmnt i-
ncepu s se trie ca un arpe fr a fi simit de niciunul din strjeri. i
deodat, cnd l pierdusem din ochi, l vzurm c rsare drept n faa
uriaului care zicea el c-ar fi fost Marcu Criorul.
Petrovan tcu o clip, dar vod nu-i dete rgaz, ntrebnd:
Ei, i-apoi?
Apoi, mria ta, Marcu tresri i n aceeai clipit era cu spada
ridicat, de mi s-a prut la lumina lunii c ine un fulger n mna dreapt. i-a
ridicat privirea i parc l-a cunoscut pe Mihailo c i-a cobort spada, l-a luat
de bra i-au intrat mpreun n cort Cnd a fost asta, zici?
Ieri sear, doamne, cam pe vremea d-acu.
Aa, i?
i, luminate stpne, noi am tot ateptat cu rbdare, creznd c se va
ntoarce, c e numai o viclenie de-a lui; dar vznd c a trecut o zi i o noapte
la mijloc i c nu mai d nici un semn de via: ori el, ori prin vreun prepus al
lui, am venit degrab ncoace, spre a ti ce trebuie s facem.
Bine ai cugetat! Spuse vod fr s clipeasc.
i acu ce facem? ntreb Petrovan, neplcndu-i linitea lui vod.
Ce-ai fcut i pn acum!
i-n locul lui Mihailo, doamne?
Ia-l pe Costea armel. Tot i prea lui ru c a rmas aci!
Atunci, facem calea-ntoars?
i-mi dai de tire, cnd oastea lui Baiazid se ndreapt spre noi cu
hotrrea de a ne lovi! n vremea aceasta, n tabra otoman era mare fierbere.
Nechezatul cailor cuprini de neastmpr, ntruct presimeau apropierea
ciocnirii, se amesteca cu zngnitul iataganelor i cu bolboroseala turcilor care
cutau s-si nbue teama, vorbind tare i repezit despre tot soiul de nimicuri,
numai ca s nu-i copleeasc tcerea i o dat cu ea s nu pun stpnirea pe
ei amorirea. Erau obosii de ateptarea, ncordarea i hruielile din primele
zile; iar dorina-i aprig de a se bate cu romnii i de a-i nvinge le mai slbise
ntructva.
Cnd Mihailo ptrunse n cortul lui Marcu Criorul, aci se mai afla un
otean foarte artos, care-si fcea de lucru la un junghi cu prselele de argint
ncrustat cu nestemate ce strluceau n ape vii de diferite culori. Vznd c un
strin ptrunsese n cortul lor, i spuse lui Marco n srbete:
Cine-i acesta i ce vrea?
La care, Mihailo ndrzni s rspund chiar el n limba rii lor:
Sunt Mihailo Vucici, mria voastr, fost n slujba despotului Dobromir
i acum cpitan n oastea lui Mircea-Vod.
Prin urmare, vrjmaul nostru! Zmbi cu tristee Dragaevici.
Din nefericire, suspin fr s vrea Mihailo.
i n ce scop venii? Ai cumva vreo solie din partea lui Mircea-Vod?
De ce nu ne spui i nou? ntreb Marcu Criorul cu blndee.
Eti de acelai snge i neam cu noi! Adug Dragaevici.
Crezi oare c noi ne simim n apele noastre ca aliai ai lui Baiazid,
care ne-a supus ara i ne-a cspit poporul? i ni l-a batjocorit cum a voit?
Mi-e aa de scrb de starea n care m aflu, spuse cu adnc mhnire Marcu
Criorul, nct, i-o spun cu mna pe cuget, doresc din tot sufletul s mor
printre cei dinti n lupta ce se va da cu romnii, crora le doresc izbnd. S
ii minte aceasta i s-nelegi mai mult dect pot eu a-i spune.
Acelai lucru s-l crezi i din parte-mi! Adaog Dragaevici.
Mihailo rosti atunci cu glasul sczut:
Acum, mriile voastre, v pot spune de ce mi-am pus viaa n
primejdie, spre a ajunge n tabra srbeasc; dar povestea ce trebuie s-o afle
turcii despre mine este alta.
i Mihailo le depn celor doi viteji srbi o istorie de dragoste i
rzbunare, pe care acetia o ascultar cu mult luare aminte, cnd ncruntai,
cnd zmbitori i plini de adnc nelegere. n a doua sear, de la aceast
ntmplare, pe cnd Mircea-Vod, n luminiul unde se aflau corturile armiei
romneti, sfrea de vorbit cu Petrovan i cei ase clugri oteni, iat c se
auzi un nou tropot de copite, dar de ast dat al unui singur cal.
Cine s mai fie oare? Se-ntreb domnul ncruntat.
Oricine-ar fi, mria ta, rspunse Boian, e fr de primejdie pentru noi.
Chiar cel mai puternic duman de-ar fi, ce s fac singur mpotriva a mii de
oameni?
Tropotul era din ce n ce mai rar, pn cnd se opri la marginea pdurii
i, printre copaci, se zri naintnd cu greu, sprijinindu-se de ei i cltinndu-
se ca btut de vnt, un otean nvemntat n straie srbeti. O tcere ca de
moarte se aternu peste pdure i oteni. Nu se auzea dect rsuflarea acestora
ntretiat i freamtul frunzelor n btaia unui vnt ce atunci chiar ncepu s
sufle ca la o porunc din necunoscut.
Istovit din cale-afar, oteanul nainta ameit, nesigur pe picioarele lui, i,
oprindu-se n faa lui Mircea-Vod, abia izbuti s-si scoat coiful de pe cap,
spunnd n oapt cu mare sforare:
S trieti, mria ta!
Mihailo! ip Mircea-Vod uimit i abia putu s-l prind n brae, c
oteanul se cltin gata s cad. Mihailo, credinciosul meu Mihailo, ce e cu
tine, spune?
Dndu-si seama c omul abia mai poate s vorbeasc, vod l aez uor
pe trunchi i veni lng el, aplecndu-si urechea, spre a prinde mai bine ce i se
spunea gfit i ntretiat:
Mria ta Totul S-a fcut Dup planul nostru. Am izbutit s
ajung n tabra lui Ilderim. Era i Vlad acolo.
Las, Mihailo! Spune ce-i mai degrab! i ceru vod. Oteanul i duse
mna la gt, ctnd s-si desfac vemntul. Simea c se nnbue. Spuse
ntretiat i din ce n ce mai stins:
Baiazid, Mine, n zori, Fii gata! De Marco i Dragaevici S
tii c
Dar flcul nu apuc s isprveasc ce mai avea de spus. Un val de
snge i izvor din gur. i duse mna n stnga pieptului i se ntinse uor pe
iarb, de-a lungul trunchiului, ntr-un oftat prelung i dureros, dndu-si
sufletul cu ochii mrii i luminoi de bucuria datoriei mplinite.
Mircea-Vod czu lng el n genunchi i ncet, uor, ca o mngiere i
trecu mna-i stng peste pleoapele lui Mihailo, nchizndu-i ochii pentru
totdeauna.
Cea dinti jertf a rzboiului acesta, ce se vestete cumplit. Dumnezeu
s te odihneasc cu vitejii i drepii laolalt. Ai murit pentru libertatea rii
noastre romneti i te plng, o, viteazule Mihailo, mai mult dect pe fratele
meu. Fapta ta s fie pild i ndemn pentru toi otenii mei.
Dup cteva clipe de tcere, domnul strig, ridicndu-se:
ngrijii de pogribania lui Mihailo. Retezai coroana acestui gorun, mai
tiai nc unul asemenea lui i facei-i aci, pe locul acesta, unde-i vei spa i
groapa, cea mai mare cruce care s-a vzut vreodat. Iar acestui sfnt mormnt
s-i poarte de grij cei din satul de lng Rovine, fcndu-i toate slujbele i s
nu fie n veci uitat. Rovinele se cufundaser ntr-o tcere apstoare ce prea i
mai plin de fiori n ntunericul ce se lsase pe neateptate, asemenea unei
uriae pturi de umbr. Nimic nu se mica pe ntinderea parc fr de sfrit
Nici vntul nu se mai auzea. i aceast linite desvrit parc nu prevestea
nimic bun. Era a zecea zi din luna de toamn numit cu gingie de romni,
Brumrel.
Ostile otomane se apropiaser de lunca Argeului, n spatele creia
ncepea pdurea unde ateptau romnii.
Dar tcerea aceasta obositoare ce domnea peste fire, i nelinitea la culme
pe vrjmai.
Baiazid poruncise s intre n lupt cei dinti srbii i macedonenii. n
fruntea acestor dou puternice otiri ale srbilor clreau Marcu Criorul i
Constantin Dragaevici. nainte de a-si despri oamenii, Dragaevici i lu
rmas bun de la Marco i-i spuse cu glasul sfiat de durere:
Fratele meu, Rmi cu bine; n-a fi crezut vreodat s ajung n
asemenea stare de plns. Pornesc la lupt cu inima strns i de m-ai tia
acum la un deget, un strop de snge n-ar picura!
Marcu i rspunse la fel de ntristat:
Frate Dragaevici, eu m rog Domnului pentru izbnda romnilor,
care-s de-o lege cu noi. n aceast lupt nu numai c n-am s scot spada din
teac i n-am s lovesc pe nimeni, dar nici n-am s m apr n vreun fel!
Att a spus, nfigndu-si cu sete pintenii de argint n burta calului, care,
ridicndu-se n dou picioare, a nechezat prelung i dureros i a nit ca din
arc ntr-o goan nebun, pe-ntinsul cmpiei.
Marcu clrea cu minile ridicate, gol de gnduri, cnd deodat simi trei
junghiuri npraznice strbtndu-i pieptul lat i se prbui fr suflare.
Vznd c le-a pierit viteazul prin, n care credeau ca ntr-un sfnt,
otenii srbi se risipir care ncotro i-n spatele lor se ivir otomanii clri,
nfuriai de trdarea srbilor. Erau faimoii spahii, vestii n ntreaga lume
pentru nentrecuii lor cai iui, de snge arbesc. n aceeai clip dinspre
partea romnilor, ivii deodat n faa otirii otomane, se prvli ca un tunet
npraznic glasul bubuitor al lui Mircea-Vod:
Arcai Un cal s nu cad. intii numai oamenii. Acolo-i primejdia.
Un vuiet scurt, dar puternic, de parc-ar fi uierat viscolul n miez de
iarn se auzi deodat i clreii otomani din primul plc se rostogolir de pe
cai printre copitele acestora. Unii rmseser agai cu piciorul n scar i
erau tri aa, n netire, lovind cu capul pmntul noroios. Cei din spatele lor
avur aceeai soarta Nici nu apucar mcar s ajung la anuri i smrcuri.
Romnii, care-i lsaser pe vrjmai s nainteze, i loveau acum din trei pri,
izvornd necontenit din pdure i lund n cteva clipite locul acelora care
cdeau.
Deodat se auzi un vuiet ca suflarea tioas a unui vnt pustiitor i un
tropot puternic de copite. n fruntea unui plc de clrei romni, pe armsarul
su roib, zbura Mircea-Vod, nvestmntat n zale cu coif i-nvrtind cu
ndejde pe deasupra capului sabia lui care strlucea de-i lua ochii. Cei ce-l
nsoeau: sptarul Boian, Staicu, Filos-logoftul, Roman Herscu, Manea i
Costea strigau cuprini parc de o grozav furie ce-i plise deodat:
Loc! Loc! Loc!
Iar Mircea-Vod, potrivindu-si mai bine gleznele n scri, strig
nspimnttor la vedere:
Acuma, copii! Dup mine!
i se avnt spre cetele ienicerilor ce veniser degrab n ajutorul
spahiilor care erau pierdui, zpcii, czui de pe cai.
Strngnd furios calul cu amndoi genunchii, ca ntr-un clete de fier,
domnul rii Romneti i prinsese spada cu amndou minile i ncepu a o
nvrti ca pe o moric, aplecndu-se uor n dreapta i n stnga i
rspndind moartea n cotropitori. i nici o lovitur nu-si greea inta.
Boierii, ce-l nsoeau, i urmar pilda i vzur uimii i mbucurai c
vrjmaii ncep a da napoi plini de spaim, cutremurai de groaznica
nfrngere la care nu se ateptau.
Unde e fulgerul vostru? Se auzi glasul mnios al domnului. Unde-i
faimosul Ilderim? De ce nu se arat aci pe cmpul de btaie?
Dar n-avea cine s-i rspund. Pe deasupra otenilor romni, cu o mare
dibcie, mii de arcai i trgeau sgeile ce ntunecau vzduhul i toate se
nfingeau n trupuri de dumani.
nnebunii de groaz, spahii, rmai fr cai i scpai cu via din lupt,
ncepur s se risipeasc n fug ncotro vedeau cu ochii, dar nimereau n
anuri sau se mpotmoleau n mocirle i n smrcuri; iar locurile rovinoase ale
luncii Argeului i nmormntau acolo pentru totdeauna.
Ienicerii, ce se aruncaser cu vitejie n lupt, spre a lua locul spahiilor
nfrni, la nspimnttorul iure de nestvilit al romnilor, se cltinau
ngrozii n valuri, precum spicele unui lan de gru, la suflarea puternic a
unui vnt vrjma.
i deodat n faa lor se ivir cei doi srbi uriai, nsoii de cei ase
clugri de la Tismana, care, n strigte de ndemn la lupt, ce te ptrundeau
pn la oase i fceau s i se ridice prul mciuc n cap, i aruncaser
sbiile i nvrteau acum cu o iueal nemaipomenit nite ghioge intuite care
mergeau ca la o porunc, toate opt deodat, se auzeau opt pocnete ngrozitoare
i opt vrjmai se prbueau n rn, pentru a nu se mai ridica niciodat. n
vremea aceasta, Baiazid se preumbla plin de furie, fcnd spume la gur i
blestemnd ca o bab neputincioas. De pe nlimea, unde sttea privind
desfurarea luptei, vedea nfiortorul prpd i, mucndu-si pumnii de
groaznic mnie, url ca scos din mini:
Nu pot pricepe cum de e cu putin asemenea nfrngere?! Cum se
poate s pierd o btlie, eu, care n-am fost nfrnt de nimeni, niciodat?! Cum
de s-a abtut asupra otirii mele asemenea prpd?
ntr-adevr c privelitea era nfiortoare. Sgeile romnilor veneau ca o
grindin dezlnuit n cel mai groaznic potop; cerul se ntunecase de mulimea
lor. Iar sngele scurs fcuse bltoace roii, n care copitele cailor intrau pn n
glezne. Urletele de ndemn la lupt i strigtele dezndjduite de durere i
moarte se ridicau n vzduh, cutremurtor.
Lui Baiazid i se fcu grea, o sudoare rece i npdi tot trupul, simi c
limba uscat i amorete n gur, se ncovoie ca tiat de iatagan i ceru unui
ienicer s-l ajute pn la cort. Aci veni, ndat dup el, Evreinos Bei, omul su
de ncredere, care-i spuse cu glasul piigit:
O, prea strlucite padiah al padiahilor, iart pe robul tu c
ndrznete
ncruntat, Baiazid i ridic ochii ntunecai spre el i spuse sfrit de
durere:
Vorbete o dat i las toate acestea
Poruncete retragerea, nalte stpne, c altminteri romnii ne
prpdesc cu desvrire. i-apoi om mai vedea.
i dac se in dup noi aceti diavoli neobosii, aa cum eu n-am mai
vzut pn acum?
Nu cred, luminia ta, sunt i ei istovii de aceast lupt ngrozitoare i
vor cuta s se refac. Pun capul meu chezie c aa va fi.
Spune dar s sune buciumul de retragere n grab! Oft Baiazid
copleit de durere i dezgust. N-a fi crezut vreodat c-mi va fi dat s triesc
asemenea ruinoas nfrngere.
De unde s tie marele sultan c-l atepta, nu peste mult vreme, o
nenorocire i mai groaznic dect aceasta? Cnd, dup sfritul luptei, n
amurg, otenii prseau istovii cmpul de btaie, printre cei ce-si jertfiser
viaa, pe lng Marcu Criorul, l aflar i pe cellalt mare viteaz srb
Constantin Dragaevici.
CAPITOLUL IX.
Vedem cu mhnire c pentru cei mici la suflet i dumnoi, viclenia i
dearta dorin de mbogire sunt mai presus de vitejie i de dragostea de
patrie.
NICI O GRIJ, BOIERI, v-am mai spus: nici o grij; oamenii mei stau la
pnd i la cel mai mic semn de primejdie, ne dau de veste, spuse boierul
Climan, oaspeilor si, care nu-si mai gseau astmpr. i apoi, adaog el, cu
vdit mndrie, pivnia mea cu vinuri are o trap care te duce tocmai n inima
pdurii. Ce, adic, domniile voastre credei c eu vreau s-mi las pielea n
minile lui Mircea-Vod?! Nici gnd! l atept pe mria sa Vlad-Vod!
Ca s-i lai pielea n minile lui, boierule? Glumi rznd jupn Vlavic.
Ptiu, Doamne ferete, muc-i limba, boierule! Scuip cu team
Climan. Am voit a spune c adic, vreau s-l slujesc pe Vlad-Vod, care-i omul
lui Baiazid sultan i ne-aduce pacea.
De, oft cu ndoial btrnul Carapat, de, Dumnezeu tie ce ne-o mai
aduce. Cunoti doar zicala din strmoi: Schimbarea domnilor, bucuria
nebunilor.
Dac ii cu Mircea-Vod, la ce-ai mai venit la adunarea noastr, mo
Carapat? Gri Buia nemulumit.
Da'nu in cu el, pcatele mele, numai c aruncai i eu aa o vorb.
Lsai glceava, c nu pentru asta v-am chemat! Cut s-i mpace
Climan. Apoi spuse cu glasul sczut, ca i cum le-ar fi ncredinat o mare
tain: Boieri, am veti c Baiazid l va pune domn pe Vlad, cum auziri. E
vorba de cteva zile. ara e stul de lipsuri i de rzboi. Vlad-Vod e un om
nelegtor i supus. Nu iubete rzboiul, i place s agoniseasc i s petreac.
i ara ce s fac n vremea asta? l ntreb n batjocur boierul
Carapat. S strng haraciul pentru Ilderim, aa-i?
Mai bine haraci, dect rzboi!
Eu am auzit, c am i eu oamenii mei, de ce n-a spune-o, am auzit c
aceasta ar fi nvoiala: s pltim bir otomanilor, n schimbul libertii. Pi, cam
ce fel de libertate ar mai fi asta? i ce nu pot pricepe eu, e de ce, Mircea-Vod,
care i-a spulberat pe turci la Rovine, s-a retras i se tot retrage din faa lor? Ce
are de gnd? ntreb cu mirare neprefcut Nanul.
Ehei, spuse Vlavic, tie el ce face! Puhoiul otoman e copleitor. Oastea
lui Ilderim este de douzeci de ori mai mare dect a noastr. La Rovine i-a
zdrobit Mircea, c a fost i locul cu dibcie ales; dar vezi c n largul rii e mai
greu s le vii de hac. i atunci, se retrage pn cnd i-o veni lui bine. Iar noi
trebuie s ne folosim de impasul acesta greu, n care se gsete Mircea-Vod i
s-i facem de petrecanie, ca s scpm de el.
Uor de zis, dar greu de nfptuit! Spuse Nanul. Mircea-Vod nu e
omul care s se piard aa, cu una, cu dou. C nu ne place nou un domn ca
el, e altceva, dar
Las-l, c m-am sturat de el i de ai lui pn peste cap! Sri furios
Climan. El, cu frate-su, prefcutul la de Staicu i cu fariseul de popa
Nicodim de la Tismana, ca s nu mai vorbesc de Boian i de Filos-logoft, ne
duc ara de rp. Pi, tii domniile voastre cum se poart de la un timp cu
boierii? S v spun eu, ca s v lmurii o dat pentru totdeauna. Fusei
deunzi la Tismana, pentru nite pricini cu ranii, c am i eu pe-acolo o
ciozvrt de batin. Ia citii aci ce carte le-a dat Mircea-Vod, tismnenilor,
naintea btliei de la Rovine. E scris de diacul Mihail de la logofeia domniei.
Citete domnia ta c eti mai nvat dect noi, spuser boierii.
Ascultai dar i Climan i drese glasul, tuind asemenea unui
dascl care se pregtete s cnte i apoi zise: le scrie Mircea-Vod ranilor:
S nu le credei nici decum celor ce s-ar ispiti s umble printre voi dintre
boierii i cnezii domniei mele, ca s v ia ceva sau s v trag la alte munci,
peste cele cuvenite; de se vor ivi din aceti boieri, oricine ar fi s-i dai la cap!
Ei, ce zicei? Adic, s vin ranul i s-mi dea mie boier la cap, ai?
Numai dac i ceri mai mult peste ce se cuvine a-i da, doar scrie
lmurit! i rspunse Carapat batjocoritor. C tie el, sracul, Mircea-Vod, cam
cine se ndeletnicete cu asemenea treburi i cartea pentru aceia a fost ticluit!
Hm! Mustci Climan, fr s-i vin bine la socoteal. n sfrit, s
trecem la ale noastre, ale de-acum. Dac n-ar fi fost Vlad la mijloc, Baiazid ar fi
prdat i prjolit ntreaga ar. Aa, c fr s mai spun multe, trebuie s v
legai cu toii s-i ieim n cale lui Vlad, s-l primim precum se cuvine unui
domn, cu pine i cu sare, c altminteri s-a isprvit cu noi i cu ocinile noastre.
E sfnt vorba din btrni: Capul plecat, de sabie nu e tiat! De, boieri, oft
Carapat, de multe ori e mai bine s-i fie tiat, dect s trieti n robie!
Spui aa, fiindc domnia ta i-ai trit traiul i i-ai mncat mlaiul, i
strig cu dumnie Climan. Dar ia s fii mai tnr cu treizeci de ani, s vedem
ce-ai face?
i-a trnti pe obrajii tia rotofei ca nite buci, dou palme, aa ca s
auzi cinii n Giurgiu, i strig Carapat mnios. Apoi iei mormind i trnti
ua, de se zgudui casa ntreag din temelii, vroind parc s-i arate astfel lui
Climan c nu l-au prsit nc toate puterile.
Boierilor, vrjmai lui Mircea-Vod, nu le venea s cread o asemenea
izbucnire din partea btrnului. O clip se aternu o tcere apstoare asupra
tuturor. Climan, care se simea vinovat de plecarea lui Carapat, deci i de
gazd, nu ndrzni s griasc el cel dinti i atept. Se auzi glasul mustrtor
al boierului Vlavic:
Nu trebuia s i-o torni chiar aa, pe fa. Boierul Carapat e n vrst,
dar e nc verde, jupne.
Verde? Se or Climan. E de mult putregai. mi pare ru c l-am
poftit la aceast ntlnire.
S-i par ru ntr-adevr Zisei c e putregai, dar eu, la viaa mea,
am vzut de multe ori putregaiuri care luminau la ntuneric mai vrtos dect o
sut de licurici laolalt. Noi numai de asta n-avem nevoie acum.
i-e team de el cumva, boierule? La cin's spun despre adunarea
noastr? Mircea rtcete cu oastea-i spulberat prin codrii i cat s-si
pzeasc pielea, rspunse Climan nepstor.
Dar mai are rspndii destui prieteni n ar. i-apoi Vlad, cel att de
mult ateptat de ctre domnia ta, e un domn nedorit de popor. Trebuie s fim
ct se poate mai chibzuii n toat treaba asta. C eu, unul, dei m tii
potrivnic lui Mircea-Vod pn la moarte, nu pot crede n ruptul capului c
acest om, care mai mult dect orice este nzestrat cu aleas iscusin, se va
lsa nlturat i nlocuit cu unul ca Vlad.
CAPITOLUL X.
Regele Sigismund al Ungariei i arat biruitorului de la Rovine cea mai
mare cinste i-i ntinde, n restritea n care se afla acesta, o freasca mn de
ajutor.
OASTEA ROMNEASCA mergea n trapul domol al cailor ctre Ardeal, de-
a lungul rului Dmbovia, n susul apei, ctre izvoare.
n deprtare se vedea frumoasa cetate numit Podul Dmboviei, vestit
loc de vam pentru Ardeal, unde se strngeau sute de negutori, mai cu
seam primvara i toamna, n drum spre ara Romneasc sau spre inuturile
transilvane.
Mircea-Vod fcu semn de oprire i gri ngndurat:
Iubiii mei tovari de lupt i necazuri, de aci, pentru unii dintre
noi, drumurile ni se despart.
Un oftat prelung se ridic din mijlocul otenilor pe feele crora se
zugrvea o adnc ntristare.
Eu, continu domnul, cu bruma de oaste mic ce-o mai am, voi apuca
n sus, spre Bran; iar sptarul Boian, cu oastea cea mare, mult, puin, ct
mai e, va rmne n inuturile oltene de aci, spre a-i da, din cnd, n cnd, de
lucru lui Vlad, omul lui Ilderim, pn cnd, cu ajutorul Celui de sus, m voi
napoia.
Mria ta, precum ai binevoit a porunci, aa voi face, gri sptarul
Boian, nlndu-se n a, parc spre a-si ntri i mai bine cele spuse.
ngduie-mi, numai, rogu-te, nainte de a face calea ntoars, s m abat pe la
vama de la Genune, unde am ceva treburi cu anumii strjeri de la Turnul
Rou.
Din clipa n care ne desprim, Boiane, eti pe deplin stpn pe toate
hotrrile i faptele domniei tale. F, dar, ce crezi, de cuviin c-i mai bine.
Atunci, a trece mai trziu, mrite stpne, tot n acelai scop i pe la
Vltoarea de peti de la Porile de Fier.
Bine te-ai gndit, ncuviin domnul. Aceasta nu ne poate fi dect de
folos.
Iar nainte de a ne lua rmas bun, gri mai departe Boian, cred c ar fi
bine s tim i noi, la o nevoie, pentru vrun sfat ori vreo porunc, sau pentru
ce s-ar ivi pe neateptate, pe unde te-am putea gsi, mria ta?
Mircea stete o toan pe gnduri, alungndu-si privirile, dup obicei, n
zare i rspunse rar:
Iubiilor mei prieteni, voi trece dincolo de cumpna apelor, spre a m
opri n cteva locuri de mare trebuin. Mine m gsii la Bran Apoi la
Braov, peste cteva zile cred c voi face un scurt popas de odihn la inca,
dup care m opresc pentru mai mult vreme la Cetatea de Fgra, unde bine
tii c se afl toi ai mei. i, de voi avea a v spune eu ceva, ce nu sufer
ntrziere, fii ncredinai c m voi face luntre i punte i voi gsi mijlocul de a
v ajunge la timp cu cuvntul meu.
Socot c este bine s cunoatei, iubiii mei, c m voi ntlni cu regele
Sigismund. i acum, v las sntoi, vitejii mei i v doresc din tot sufletul tot
binele ce se poate dori unor prieteni adevrai, cum v-ai dovedit a fi voi
ntotdeauna. S trii!
i atunci, vile Dmboviei clocotir la strigtul ce izbucni din mii de
piepturi vitejeti:
S trieti, mria ta!
n aceeai clip chiar i strunir caii doi oameni deodat: Mircea-Vod i
sptarul Boian. Domnului i flutur pe buze un zmbet de dragoste pentru cel
mai drz otean al su, iar acesta, ridicndu-si capul, spre a fi mai bine auzit,
strig cu glasul sugrumat de vdit emoie:
i Izbnd, mria ta!
Domnul nclin din cap a mulmire i-i rspunse cu neles:
Pe curnd, Boiane!
Ostile se desprir i pornir care ncotro spusese. Rpitul copitelor pe
pietriul mare de munte se auzi la nceput lmurit; apoi din ce n ce tropotul se
fcu tot mai slab, tot mai ndeprtat; zgomotul pru aidoma picturilor grele de
ploaie ce cad pe un frunzi uscat, pn cnd se stinse cu totul i nu se mai
auzi nimic, dect suflarea uoar a vntului de toamn. De cum ptrunse n
ara Fgraului oastea cea mai mic alctuit din boieri i oteni alei,
Mircea-Vod simi c sngele i curge parc mai repede n vine i cugetul i este
mai voios, mai plin de linite. Chipul i era luminat de un dulce zmbet de
ncredere i ndejde. Nu se putu stpni de a ntoarce capul i a le spune
nsoitorilor si, bucuroi c, n sfrit, cunosc i ei aceast parte a pmntului
romnesc:
Iat, iubii prieteni i ara noastr a Oltului de peste muni, frumoas
i bogat ca tot ce e cuprins romnesc Acesta este drumul cel mai scurt ce ne
duce spre Cetatea Fgraului, unde abia atept s m vd. n nserarea ce
coborse pe nesimite, cetatea Fgraului prea pustie. Doar cteva luminri
licreau i i atrgeau privirile ctre nite ferestre nalte, largi i ferecate n
sticle felurit colorate, care parc rsfrngeau cele din urm raze ale soarelui
ntrziat, pentru a le spune galnic i pe-ndelete: bun seara!
Turnurile nalte n opt coluri preau ele nile nite oteni de straj i
dominau cu neasemuita lor mreie mprejurimea.
n faa porii mari i grele de stejar btut n fier, te scotea o potec
strjuit de brazi nali. Ajuni la anul plin ochi cu ap, otenii notri se
oprir pe loc, la strigtele unor strjeri ce se nlar deodat parc din zidirea
turnului:
Stai!
Purtau platoe i coifuri, iar n mini aveau lnci cu vrful lung i ascuit
asemenea unor spade lungi.
Cine suntei?
Atunci se auzi n linitea serii graiul limpede al domnului rii
Romneti:
Mircea-Vod i ai si!
La auzul acestei neateptate veti, strjerii rspunser ntr-un glas:
S trieti, mria ta! Mintena! D de veste, mi Vasile, s se deschid
poarta mare!
Vzduhul fu spintecat deodat de sunetul ntretiat i ascuit al unei
trmbie de alam. Din castel se auzir pai repezi, bocnind pe treptele de
stejar i n scurt vreme poarta grea scri prelung de parc un balaur cu
dinii de fier ar fi scrnit mnios c i se tulbur linitea.
Dar stranic se mai vait poarta voastr, mi Dinule! Glumi vod,
cunoscndu-l pe vechiul portar al castelului.
N-am mai uns-o de cnd ai fost mria ta ultima oar. ntr-adins o
lsm aa, c, Doamne ferete, de-ar ptrunde cineva aci pe negndite, ceea ce
nu s-a ntmplat s ne dea ea de veste mai nti.
S tii c nu e ru! Doamnele? Voi Mircea-Vod s tie mai nti de
toate.
Bine, mria ta. i s-ar putea spune c te ateapt chiar de cnd au
sosit aci.
Mihail Voievod? Domnia Marina?
Au mai crescut ceva amndoi, slvite stpne, iar Mihail-Vod e la
nvtura de arme a lui Barblat, carele se tie c a fost i dasclul mriei sale
Sigismund, cndva.
n aceast vreme, sala cea mare a castelului fu luminat ca ziua cu tore
de rin ce rspndir o dat cu flcrile jucue i o mireasm proaspt i
ameitoare de pdure de brad.
Dinule, spuse domnul prietenos, ai grij de gzduire. Eu m duc sus.
Am neles, mria ta, voi face ntocmai! Rspunse portarul i,
rmnnd singur cu oaspeii, btu puternic de trei ori din palme, semn la care
o u nevzut din fundul slii se deschise i pe ea intrar, ateptnd
poruncile, trei femei tinere i frumos mbrcate.
Pregtii toate odile de oaspei i, se opri el, cuprinznd cu
privirea pe toi cei intrai n vasta ncpere i chiar pe ale noastre, iar noi vom
gsi adpost la vecini. i masa o punei la fel ca pentru cea din urm vntoare
care a fost aci acum doi ani. Andrei, Dane i Miclu s aib grij de cai.
Putei merge la treab.
Femeile fcur o plecciune i se-ntoarser n grab, bucuroase foarte de
oaspei aa de alei, precum i de faptul c aveau prilejul s alunge mcar
pentru cteva zile amoreala ce pusese stpnire pe mreul castel. Cnd ua
de la iatacul de sus se deschise i n pragul ei se ivi Mircea-Vod, doamna Mara
desfcnd braele se ndrept ctre falnicul brbat ce nainta spre ea ca n vis:
Domnul meu, Gri ea fericit. Fii binevenit. O, De-ai tii ce
ngrijorat am fost i ct te-am ateptat.
Mircea o ndeprt puin de la sine, ca s-o vad mai bine, o mngie pe
frumosul ei pr auriu, o cuprinse din nou n brae i i spuse cu blnde:
Doamn, Iat, Mi-am inut fgduiala: am venit la Fgra, dar nu
spre a te lua la cetatea de Arge, ci pentru a te ruga s mai rmi nc puin
timp aci.
Am aflat cu nespus bucurie c Baiazid a fost nfrnt i c ostile i-au
fost spulberate ca pleava de vnt!
Aa a i fost, mult iubita mea Mara, dar fiind otomanii de zece ori mai
numeroi dect noi, am fost nevoii s ne retragem. ntre timp, Ilderim a venit
cu Vlad, cel de dezgusttoare amintire i l-a pus domn n locu-mi. Sunt civa
boieri care-l sprijin, ca s-si sporeasc bogiile. Vlad pltete, spre ruinea
rii noastre, tribut. Savai c ara nu-l vrea i c el domnete numai ntr-o
parte a pmntului romnesc, e socotit domn de ctre Baiazid.
i mria ta? ndrzni s rosteasc n oapt cu sfial doamna Mara.
Mria mea? ntreb Mircea zmbind ndurerat. Iat, am venit s m
sftuiesc cu Sigismund, numai el i cu mine, fr de nici un martor, asupra
celor ce vor trebui s fie nfptuite. Se urzesc lucruri mari, scumpa mea
doamn i aa precum vor fi esute acum, aa vor rmne vreme ndelungat.
Voi atepta aci, pn-mi va sosi cuvntul lui Sigismund, carele, s tii, n-a fi
crezut s-mi fie att de binevoitor.
Dar cum oare vei putea vorbi n doi, se mir doamna Mara, cnd
mria ta nu cunoti limba german, iar Sigismund nu o rupe pe romnete?
Domnul ddu cu ngduin din cap i rspunse zmbind:
De bun seam c ne-ar trebui tlmaci. Numai c, din fericire i unul
i altul cunoatem o limb pe care, cnd am nvat-o, nu ne-am gndit c ne-
ar putea fi de folos ntr-o mprejurare ca aceea ce va veni: limba latineasc. El o
tie ca orice principe catolic; iar eu am nvat-o n copilrie, la ndemnul
doamnei Calinihia, de la popii papistai ce slujeau la biserica Sn Nicoar din
Curtea de Arge.
Bine e s nvee omul ct mai multe, cnd i se ivete prilejul. De bun
seam c atunci cnd te dscleau, erai furios, c-i pierzi vremea de-a surda!
Rse doamna rii Romneti.
Chiar aa! Dar cred eu c este cu neputin ca n decursul vieii s nu-
i fie de folos o dat mcar ceea ce ai deprins de la cineva cu sau fr voie,
chiar socotind c faci aceasta de poman! i-acum, draga mea, s rostesc i
vorbele ce-mi struie pe buze nc de la sosire: ce face iubitul meu feciora?
n clipa aceea chiar, parc ar fi ateptat s aud ntrebarea lui vod, prin
ua larg deschis se prvli n iatac Mihail, aruncndu-se asupra domnului i
cuprinzndu-i mjlocul bine strns ntr-un cordon lat de piele btut cu pietre
nestemate i argint.
Ei, bat-te norocul, flciaul tatii! Rse Mircea-Vod cuprins de o
mare bucurie. Adevrat vorb din btrni c vorbeti de lup i Mihail la u.
Apoi, ridicndu-l n brae, l srut cu foc pe amndoi obrajii i-l ls jos.
Mihail i prinse mna dreapt, srutndu-i-o apsat de mai multe ori
nesturat; apoi gri:
Ticuule, maistrul Barblat mi-a spus c cel mai mare vrjma al
romnilor i al ungurilor i al polonilor este un fel de zmeu din poveti pe care-l
chem Ilderim! Aa s fie?
Nu te-a minit maistrul tu, spuse vod, mngindu-l cu cldur pe
pletele-i negre.
Da mria ta tii c acest foarte iscusit maistru al meu de arme m
nva multe i mrunte, ca s-l nfrng n lupt dreapt pe Ilderim, aa
precum Ft-Frumos l-a biruit pe Zmeul zmeilor?
Bine face, dragul tatii, mcar c nu i-a dori s te afli vreodat fa n
fa cu acest proclet, ca s-i griesc i eu ca-n basmele tale. Las-c-n cele din
urm i-o veni tot taic-tu de hac. Dar pn atunci, hai, du-te la bunica i
spune-i c-am sosit i c voi veni de ndat s-o vd i s-i srut mna. i-apoi
caut-o pe Marina i vino cu ea aci! Luna lui Mrior a anului 1395 sosise cu o
vreme nsorit i cldu, voind parc s adevereasc oamenilor c pe drept
cuvnt este cea dinti lun a primverii.
La casa sfatului din Braov era forfot mare. Tnrul rege Sigismund al
Ungariei binevoise a se opri pentru dou zile n frumoasa cetate a Coroanei,
nainte de a lua parte la o vntoare de cerbi carpatini ce fusese hotrt n
munii Fgraului.
Era invitat, printre ali oameni de seam i Mircea-Vod, domnul rii
Romneti, socotit de toi un ales oaspete, sosit pentru ctva vreme n Ardeal,
printre altele, pentru a-si pune rnduial n anumite treburi n ducatele de
Alma i Fgra, pe care le stpnea aci voievodul romn.
n sala de primire, cu ferestrele spre rsrit, se afla o mas mare cu
jiluri de catifea de jur mprejur; iar pe mas, foi de pergament, cerneal, pene
de scris i dou mici cupe de argint n care se gsea nisip fin, bine cernut.
Mircea-Vod edea ngndurat cu cotul drept rzimat de sptarul unui
scaun nalt. Lng el vorbeau n oapt boierii romni: Roman Herscu, Radu
Berivoescu, Filos-logoft, Dobcescu i Mogo, cu conii maghiari F? Rga,
Nicolae de Gara, B? Lgay i Emeric B? Bek, ateptnd sosirea regelui
Sigismund i a alteei sale tibor, voievodul Ardealului.
Deodat ua din spre apus se dete de perete cu grab; un pristav regal
veni zorit i voi s-l anune pe rege, dar acesta intr fr nici un fel de
ceremonie, l dete la o parte cu delicate i spuse:
Las, las, nu e timpul acum pentru asemenea formaliti. Bun ziua,
domnilor i iertai-mi, v rog, ntrzierea nedorit. Chiar nceputul primverii
i poate da peste cap micile planuri. Zpada struie nc n acest ora de
munte, iar drumurile lungi sunt mai greu de strbtut.
Acestea zise, i scoase mnua de piele castanie i se-ndrept spre
Mircea-Vod care-i pornise i el n ntmpinare.
Alteea voastr fii bine venit! i nsoitorii votri de-asemenea!
Maiestate, primii omagiile noastre pline de adnc respect, precum i
bucuria de a v cunoate n sfrit.
De-asemenea, de-asemenea, repet regele, privindu-l pe Mircea-Vod
cu vie curiozitate i admiraie. Statura lui nalt, zvelt i totui viguroas, l
impresionase profund i nu ascundea aceasta. Punndu-i mna pe umrul
drept, i spuse cu mult prietenie:
Rog, respectuos pe altea voastr s se aeze. Domnilor, fii buni i
dai-ne voie s ne mprtim cteva preri, fr de nici un martor. V vom
ruga s ne facei cinstea prezenei domniilor voastre la timpul potrivit.
Magnaii unguri i boierii romni se retraser repede n camerele
alturate, iar regele Sigismund veni lng Mircea-Vod, se aez pe scaunul
alturat i, ntocmai unui vechi i bun prieten, i spuse cu deosebit
bunvoin:
Cum vedei, am fcut toate dup dorina alteei voastre. S intrm de-
a dreptul n miezul lucrurilor. Cunosc foarte bine starea n care v aflai i in,
de la nceput chiar, s v spun c, pentru mine, adevratul suveran al rii
Romneti suntei altea voastr.
Mircea-Vod, adnc micat de vorbele lui Sigismund, rspunse cu mult
cldur:
V mulumesc pentru aceste bune cuvinte de nceput, maiestate i
trebuie s v asigur i eu de toat stima i preuirea noastr a romnilor. De
altfel, Vlad, uzurpatorul meu, nu stpnete dect o parte din ar. Sptarul
Boian cu oastea mea cea mare st nc de paz i tie ce are de fcut n orice
mprejurare s-ar ivi, orict de neateptat ar fi aceasta. Dar nu de Vlad e vorba
aci. Turcii sunt dumanii cei mai de temut ai tuturor et nostros spelcialissimos
hostes sunt.
ntr-adevr, ntri regele, dumanii dumneavoastr ai romnilor, n
special.
De aceea, o alian ntre rile noastre, cele dinti n primejdie, e cum
nu se poate mai bine venit. Dac-mi ngduie maiestatea voastr, am s v
nir ndatoririle asupra crora socotesc eu c e bine s discutm.
V rog, alte!
Eu, cu toi boierii mei credincioi i mai sunt destui acetia, v asigur,
m oblig a lupta nu numai contra otomanilor, dar i mpotriva altor dumani ai
maiestii voastre. De vei purta rzboi, maiestatea voastr aflndu-v n
fruntea otirii, asemenea voi proceda i eu, luptnd nsumi n fruntea otirii
mele; de vei trimite numai armia singur cu generalii si, asemenea voi trimite
i eu.
Ostaii maiestii voastre regale vor avea liber trecere prin ara
Romneasc, n drumul lor mpotriva dumanilor; li se va da gzduire i hran
bun, costul acestora privind pe maiestatea voastr, bineneles. Acelai lucru
va fi i cu armia romneasc n Ungaria. De vor merge otile maghiare pe
cursul Dunrii, hrana va fi trimis pe fluviu, de bun seam.
Cei ce, n urma rnilor cptate n lupt, vor cdea, sau cei ce se vor
mbolnvi pe drum, pot rmne linitii n ara Romneasc, unde vor fi bine
ngrijii, ca nite frai.
La cetile i oraele cucerite sau asediate, pe lng garda maghiar, se
va pune de asemenea o gard romneasc.
Cred c am prevzut aproape totul, maiestate!
Suntei fratele meu prea iubit, alte i v voi dovedi-o aceasta. Dup
Rovine, mi-am dat seama ntr-adevr de ce leu domnete n Muntenia; acuma
vd i mai bine c dumanii votri nii au avut dreptate cnd au spus despre
altea voastr c: Mircea Voievod e principe ntre cretini cel mai viteaz i cel
mai ager!
Mircea Vod zmbi cu modestie i abia ngim:
O, maiestate, zu c e mult prea mult. N-am fcut ntr-adevr dect
ceea ce contiina mea mi poruncea s fac i totul numai i numai pentru
binele rii mele, pentru libertatea i propirea ei.
Tnrul rege oft, i prinse pumnul cu dreapta i-i spuse:
Pentru mine unul, trebuie s-o mrturisesc, suntei pild i ndemn,
model demn de urmat i m simt fericit c suntem aliai. Iar ceea ce v-am spus
astzi nu sunt vorbe goale, v repet, v voi dovedi-o ct de curnd. i acum s
vin secretarul, spre a scrie tratatul.
Zicnd acestea, apuc un clopoel de pe mas i-l agit n aer de cteva
ori. Apoi, i spuse secretarului care atepta n picioare:
Eti gata, Andra?
La ordinul maiestii voastre! Rspunse acesta cu timiditate.
Atunci, regele Sigismund se ntoarse uor ctre Mircea-Vod i gri
curtenitor i cu mult bunvoin n glas, spre mirarea tuturor celor de fa:
Alte serenisim, binevoii v rog, a dicta clauzele tratatului de
alian, n limba latin, aa dup cum am convenit!
Mircea-Vod nclin capul, se sprijini de mas cu palma dreapt i se
ridic n toat zvelteea nlimii sale. i mngie fruntea cu dou degete i
rosti apoi calm i rspicat:
Io, Mircea, Voievod muntean, duce de Fgra i ban de Severin, declar
c am urmtoarele ndatoriri fa de prea luminatul prin i domn, domnul
Sigismund, cu mila lui Dumnezeu, rege strlucit al Ungariei, Dalmaiei, Croaiei
i marchiz de Brandenburg
CAPITOLUL XI.
Aflm cum Mircea-Vod, uitnd de o strveche vorba neleapt, trece
prin nenumrate i grele peripeii.
VENISE DIN NOU VARA, dar de ast dat l gsise pe Mircea-Vod pe
meleaguri ardelene, ateptnd. Se afla la Sibiu i nu-si pierduse ndejdea o
clip c vor veni pentru el iari zile bune, cu toate c n ultima vreme se
petrecuser ntmplri att de multe i de grele, nct ar fi putut umple un
veac.
Cu privirea pierdut pe fereastra deschis spre parcul uria, domnul
pribeag urmrea zborul nelinitit al unui fluture ce prea o frunz veted de
toamn, desprins de pe creanga-i tremurtoare i gndul i se ntoarse la ziua
aceea de izbnd, n care el nsui dictase tratatul de alian cu regele Ungariei.
i aminti cum l ntrise cu sigiliul su cel mic, cci marele sigiliu rmsese la
Curtea de Arge.
Sigismund se artase un mare i nepreuit prieten. Ridicase pe picior de
rzboi o oaste aleas, avnd n frunte floarea nobilimii maghiare, viteji tot unul
i unul care nu-si precupeiser viaa, spre a o pune n slujba voievodului rii
Romneti. Luptele mpotriva uzurpatorului Vlad-Vod fuseser crncene i
izbnda nclinase cnd de-o parte, cnd de cealalt.
Pieriser n ara Romneasc atunci muli magnai unguri i oteni de
gloat, care dovediser o mare vitejie pe cmpul de btaie i banul tefan de
Losoncz fusese printre cei dinti.
i Mircea-Vod zmbi la amintirea unei neateptate fapte de vitejie din
partea alteei sale tibor, voievodul Ardealului, pe care-l cunoscuse i
schimbase cu el doar cteva vorbe de curtenie, cu prilejul semnrii tratatului
de alian de la Braov.
Aceast scurt ntrevedere ns, precum i aleasa stim ce-o avea regele
Sigismund pentru Mircea-Vod, fuseser de-ajuns ca principele Ardealului s-si
dea seama ce om deosebit este voievodul rii Romneti. i-i artase, de
atunci chiar, o mare preuire, ce nu se dezminise niciodat.
O vzuse aceasta Mircea-Vod la puin vreme dup ntlnirea de la
Braov, cnd ostile ungureti i ale sale se aflau fa n fa cu ostile lui Vlad.
Atunci, pe ntinsa cmpie dunrean, tibor, zrindu-l pe Vlad, i
spusese lui Mircea-Vod, care-i sttea n dreapta:
ngduii-mi, alte, s m folosesc astzi, nainte de ciocnirea otilor
noastre, de un vechi obicei al rzboinicilor cpitani de oaste. Doresc s m
lupt cu Vlad, uzurpatorul mriei voastre.
Mircea-Vod, neateptndu-se la asemenea propunere, fusese o clip
descumpnit i rspunsese zmbind oarecum stingherit:
Alte, ce se va spune atunci despre mine? Nu credei c mai nimerit
ar fi s-l nfrunt eu pe Vlad?
Mircea-Vod avea dreptate i tibor rmsese puin ncurcat, netiind ce
cuvinte meteugite s foloseasc pentru a nu-l jigni pe domn.
De bun seam c da, rspunse el, ns riscul pentru mine este mai
mic, O ran mi s-ar vindeca mai uor, sunt cu douzeci de ani mai. Tnr,. ca
i Vlad de altfel, i-apoi de ce n-a recunoate-o, nelepciunea mriei voastre
ne este de mare folos tuturor acelora ce avem cinstea de a v fi prieteni, aa
c i-apoi, ce vrei, mi-a abtut mie s m lupt cu el cavalerete?! mi
ngduii sau nu?
Mircea l privise surztor i-i strnsese mna:
V doresc izbnd, alte!
Auzind urarea, tibor i nfipsese pintenii nstelai de argint n burta
armsarului tretin, ce btea pasul cu neastmpr, ieise n faa oastei sale i,
cumpnindu-si lancea n mna dreapt, l privise int pe Vlad i-i strigase cu
putere:
Alte, nainte de ciocnirea otilor noastre, v rog s-mi facei cinstea
unei lupte cavalereti n doi.
Vlad-Vod se fcuse fee-fee, privise stingherit n juru-i, cutnd parc
scparea la boierii si; apoi, neavnd ncotro, i ndemnase calul i ieise n
faa lui tibor.
Amndoi clreii porniser n pas domol, ndeprtndu-se unul de
cellalt, ca la o sut de pai. Se opriser, privindu-se scruttor, i potriviser
scuturile, strngndu-le ct mai aproape de piept, i cumpniser lungile
lncii i porniser ntr-o goan nebun unul mpotriva altuia, n primejdioasa
nfruntare.
tibor venise cu lancea ridicat deasupra capului; Vlad, dimpotriv, o
inea aplecat, intindu-si vrjmaul su n coapse, unde i se prea mai puin
aprat.
La cea dinti ciocnire, i loviser scuturile, care zngniser scurt. Vlad
se cltinase puin n a, dar se reculesese repede i, nfuriat, se npustise
asupra lui tibor, care l atepta zmbind. n clipa n care Vlad era ncredinat
c-l va lovi de moarte i va sfri lupta ce n-o dorise, tibor i atinsese calul cu
pintenul n stnga i acesta srise arc n lturi, iar Vlad se dusese ca vntul
nainte, abia putndu-se opri la o mare deprtare.
Otenii lui Mircea i-ai lui tibor izbucnir n puternice hohote de rs,
care acoperiser vaierul de amrciune ce se ridicase dinspre oastea lui Vlad.
tibor era prea ndrjit ca s mai aud ceva. Strngndu-si armsarul cu
putere ntre genunchi, l repezise mpotriva lui Vlad. Privindu-l pe acesta crunt
n ochi i prefcndu-se c-i intete capul, tibor l lovi cu sete n coapse de
dou ori, doborndu-l. Apoi i ntorsese calul ctre ai si, n timp ce otenii de
credin ai lui Vlad i trgeau stpnul n grab la adpost, ntr-o pdure
deas. Dar Vlad rmsese mai departe n tronul rii Romneti. Iat ns c o
nenorocire groaznic i de nenlturat se abtuse asupra cpeteniei aliailor.
Tnra regin Mria, iubita doamn a lui Sigismund, czuse de pe cal la
17 ani i, din aceast pricin, nscuse nainte de vreme, pierzndu-si viaa,
mpreun cu pruncul. Cum era i firesc, regele lsase totul la pmnt i
alergase la Buda, ct mai grabnic, spre a ngriji de nmormntarea frumoasei i
nefericitei regine i a srmanului su copil ce nu trise nici o clip.
i acum, rul, ce struie i stpnete uneori multe clipe din viaa
omului, se potolise. Toate lucrurile se linitiser, afar de unul: regele
Sigismund se gsea din nou la grea cumpn i-i venise de ast dat rndul lui
Mircea-Vod s-i dea sfat de cinstit prietenie i fresc ajutor.
Perdelele grele de catifea roie ca viina putred tremurar uor n cadrul
ferestrelor deschise, fiind boltite spre grdin; iar n ncperea singuratec
ptrunse o pal de vnt ca un fior.
Mircea-Vod simi c cineva intrase n sal i se-ntoarse repede ctre u.
n nserarea trzie de var vzu statura nalt a unui brbat nvemntat n
straie cernite: prea o umbr neagr ce se desprinsese dintr-o perdea cenuie i
nainta cu pai rsuntori spre ferestre: era regele Sigismund.
Bun seara, alte serenisim, zise suveranul Ungariei, ntinznd
mna.
Bine ai venit, maiestate, rspunse Mircea cu prietenie. V ateptam
cu mult nerbdare. Nu ne-am vzut de timp ndelungat i avem a ne spune
attea.
O, bunul meu prieten, oft Sigismund, sunt copleit de durere; iat-
m purtnd doliu dup dou fiine scumpe deodat. i acum, dup toat
aceast amrciune, prea iubitul meu cumnat, Vladislav, rvnete la coroana
apostolic a regilor maghiari, pe temeiul c eu, fiind acum vduv, nu mai am
nici un drept la tronul Ungariei, ntruct am fost un simplu consort al reginei
Mria.
M ateptam la aceast mrvie din partea Iaghelonului, rspunse
Mircea cu dezgust, dar fii linitit, maiestate, v asigur c aceasta nu se va
ntmpla niciodat.
V rog s nu luai ceea ce v voi spune acum drept o captaio
benevolentiae din partea mea i nici o linguire deart. tii bine prerea
sincer ce o am despre alesele nsuiri cu care suntei nzestrat. Cunosc de
mult deosebita voastr abilitate diplomatic i v consider drept cel mai
luminat cap politic din prile rsritene ale Europei. Aadar, v rog s-mi
spunei ce prere avei, ce m sftuii s fac n aceast grea mprejurare?
Mircea l privi cu mult dragoste i rspunse cu o hotrre de
nestrmutat:
Mai nti de toate, voi repezi, bineneles, cu ngduina maiestii
voastre, la Iaghelon, pe cei doi boieri ai mei: Roman Herescu i Manea, pe care-i
cunoatei bine.
Cu ce misiune?! Se mir regele.
Aceea de a-l ncunotiina c, dei sunt pribeag n Ardeal, oastea mea
cea mare, avnd de cpetenie pe sptarul Boian, se afl prin prile oltene i va
fi gata s se mite uor i repede pn n Ardeal spre a se ntlni cu ostile
polone, dac vreo mprejurare oarecare va cere. Att! Ba, Parc li-a mai
spune ceva, adaog Mircea dup o clip de gndire.
Anume ce? Fu curios Sigismund s afle mai curnd.
C i eu mai am aci o oaste mai mic, dar care s-ar putea mri i pe
care m voi ncpna a o conduce chiar eu, de va fi cumva nevoie. i cu
asta V ncredinez c Iaghelonul va fi lmurit pe deplin asupra celor ce s-ar
putea s urmeze i se va domoli.
Da, Sunt convins de aceasta, rse Sigismund, rsuflnd uurat.
i ngduii-mi, maiestate, s v dau un sfat: facei n aa fel ca s-i
ajung la urechi Iaghelonului, precum c se vntur tot mai struitoare tirea
c s-ar putea foarte curnd s fii ales mprat al Germaniei, cel puin eu aa
am auzit i c nu este n interesul unui rege mic s-l supere n nici un fel pe un
viitor mare mprat.
ntr-adevr, spuse ncntat Sigismund i aceasta ar putea contribui la
succesul celei dinti!
Acum, maiestate, trebuie s v spun c i eu m gsesc ntr-o grea
cumpn, Alta dect aceea pe care o cunoatei. Doamna Mara, bun rud cu
tefan Lazarevici, vasalul lui Baiazid, a primit de la regele Serbiei cteva tiri
care m-au pus pe gnduri i, printre altele, aceea c arul Straimir al Bulgariei
ar fi chemat la Adrianopol, ca s stea de vorb cu sultanul nsui
i-ntruct v poate neliniti pe altea voastr aceast tire? Se mir
Sigismund.
Aceasta nu, ns urmtoarea, cu prisosin. Se mai zvonete c Ilderim
dorete s stea, n acelai timp, de vorb i cu mine, c ar fi nemulumit de
Vlad, cu tot tributul pe care i-l d acesta i c ar fi spus chiar ctre apropiaii
si c un vrjma nelept este mai bun dect un prieten fr minte! C o
mie de Vlazi laolalt nu fac ct Mircea-Vod singur, este foarte adevrat, gri
Sigismund ngndurat. De asemenea, c ar fi putut spune maxima aceea
Baiazid, sunt pe deplin convins. El nsui e un brbat nelept i foarte nvat;
dar, n acelai timp, mai tiu i c e deosebit de perfid i de crud. A dat, de
altfel, nenumrate dovezi i cea dinti, ce m-a zguduit peste msur de mult,
este uciderea fratelui su mai mare. Ca s v rspund, alte, folosind i eu o
maxim, pe care desigur c o cunoatei, v voi aminti c nu este bine s ai
ncredere n patru lucruri: n sultan, n dragoste, n avere i n mare, prin
sultan, nelegndu-se de bun seam orice cap ncoronat.
i, zmbind cu iretenie, regele Ungariei adug: O tim aceasta noi doi
perfect de bine, naintea multora. Dar acum suntem buni prieteni i sper c
vom fi toat viaa. Pe aceasta se bazeaz sfatul ce-mi permit s vi-l dau de a nu
v ncrede n Baiazid i, deci, de a nu v duce la Adrianopol. Nu putei ti ce se
ascunde n aceast apreciere fcut fa de martori muli, de este ntr-adevr
aa. Dac vi se ntinde o curs? De Siman, unul din cei doi ari ai Bulgariei, a
scpat. Poate c vrea s scape acum i de Straimir i-o dat cu el i de altea
voastr. V dai seama la ce primejdie ai expune ara voastr i rile vecine,
Ungaria chiar, de ce s n-o recunosc, prin ndeprtarea alteei voastre din calea
vijeliosului Ilderim?
Mircea-Vod rmase pe gnduri cteva clipe. i scutur apoi capul
pletos, ca spre a-si alunga frmntarea, ce simea c l apas i spuse
trgnat:
i totui, maiestate, grozav m-ar ispiti s dau ochii cu acest mare
general, c-ntr-adevr, trebuie s-o recunoatem, este un mare conductor de
oti i un mare cuceritor
Pe care, ns, l-a zdrobit la Rovine bunul i iubitul meu frate de arme
Mircea-Vod al rii Romneti! Spuse cu admiraie Sigismund.
O, v mulumesc, maiestate, m copleii cu aceste nalte aprecieri. i
totui, n ce stare nenorocit m gsesc astzi.
Nu mai nenorocit dect a mea. Situaia alteei voastre este trectoare
i se poate remedia, dar nenorocirea cumplit ce s-a abtut asupra familiei
mele este definitiv. Aa trebuie s privii lucrurile. Oricum, eu nu sunt de
prere s v hazardai; dar, de voii s plecai cu tot dinadinsul, avei din partea
mea tot concursul. Doamna Mara ce zice? Dar boierii?
Sunt ntru totul de aceeai prere ca i maiestatea voastr. Nu cred n
Ilderim, dup cum nu cred n Mahomed, profetul osmanlilor. Trandafiri de
toate culorile curcubeului, bogat nflorii sau boboci ce abia surdeau soarelui,
se mpleteau n ghirlande cu aleas miestrie rsucite n arcuri mari
ntretiate.
Sub bolta nalt a unui col din imensul parc, ntr-un chioc vopsit n
verde, la adpost de razele arztoare ale soarelui de amiaz, pe un jil cu perne
de puf, edea privind cu vdit ncntare belugul de flori i respira cu nesa
mireasma mbttoare prea puternicul sultan Baiazid. Lng el, n picioare,
edea Musa, cel mai tnr fecior al lui i cel mai iubit, bucuros c tatl su l
alesese pe dnsul, dintre toi ceilali frai, s-i in tovrie n aceast
frumoas diminea.
Din cnd n cnd, asupra sultanului i a fiului su se revrsa o ploaie de
petale viu colorate, unele cznd de la sine, iar altele, cele mai multe, desprinse
din floare de zburtcitul psrilor cnttoare, ce se zbenguiau fericite i ele de
minunata zi pe care o triau.
n faa chiocului, la o distan de civa pai, i susura apa un havuz,
aruncnd-o n patru arcuri egale i ntrecnd nlimea plopilor zveli ce se
ridicau pe aleea singuratec. n stropii mprtiai n jur, ntocmai unei ploi
blnde i jucue, soarele i trimitea lumina, asemenea unor curcubeie n
miniatur.
Singurtatea celor dou prea puternice fee mprteti era numai
aparent, cci n spatele tuturor copacilor uriai din apropiere se gsea cte un
ienicer narmat pn n dini.
Deodat, linitea adormitoare, ce nvluia ntreaga grdin, fu tulburat
de nite pai puternici ce se auzeau scrind suprtor pe pietriul coluros de
granit.
Era Ibrahim Bei, marealul seraiului i omul de ncredere al lui Baiazid.
Dup temenelile cuvenite, fcute pn la pmnt, Ibrahim ndrzni s
spun optit, de parc ar fi rostit o tain, cu un zmbet subire de batjocur
parc n colul gurii:
Prea strlucite stpne al credincioilor, aleii notri oaspei au sosit i
ateapt nalta favoare a luminiei voastre de a fi primii.
Baiazid se ndrept n jil i spuse repede, fcnd un gest grbit cu mna:
S pofteasc fr de nici o zbav. Iar tu, Musa, fiul meu, aaz-te! Nu
se cuvine ca un principe turc de coroan s stea n picioare n faa unor
ghiauri, fie acetia chiar cei mai de seam suverani.
Musa se aez supus n stnga tatlui su i atept cu nerbdare.
Aceasta nu-i fu pus prea mult la ncercare, cci pe aleea din faa chiocului
verde se ivir doi brbai nali i bine legai, care naintau fr grab i cu
mult demnitate, avnd n pri i n spate ase ieniceri cu fesurile albe,
naintea crora mergea cu pai sltai Ibrahim Bei.
S trii, luminiile voastre! Spuser tare cei doi oaspei ntr-un glas,
plecndu-se adnc i ducndu-si dreapta la inim i la frunte.
Fii bine venii la Idrin, prea cinstii musafiri. M bucur c ai sosit
amndoi odat. V rog binevoii a v aeza i a m ierta c v primesc n acest
chioc, fr saltanatul cuvenit unor capete ncoronate.
Cel mai tnr dintre cei doi, care era Mircea-Vod, i ridic fruntea i, cu
privirea luminat de un zmbet senin, spuse:
E mai curat aerul aci, nlimea voastr i ne putem bucura n voie
de mireasma ameitoare a trandafirilor.
Pe faa sultanului nu se petrecu nici o schimbare; el se adres lui
Ibrahim molcom:
Garda se poate retrage!
n cele cteva clipe de tcere, ce se lsaser asupra chiocului, Mircea-
Vod l privi cu mult luare aminte pe Baiazid. Sultanul avea ntr-adevr
nfiare maiestuoas, care-i era mrit de mbrcmintea lui bogat, ce
parc-l copleea. Chipul i era msliniu, cu ochi negri i aspri i cu un nas
vulturesc, sub care parc sta de straj o musta subire i neagr corb, lsat
pe oal.
Cine l-ar fi vzut aa, cum edea pe jilul acela de rchit, n-ar fi zis c se
afl n faa marelui rzboinic care ntr-adevr era Ilderim.
De la sultan, Mircea-Vod i trecu repede privirea asupra tnrului
Musa care se uita surztor i cu mult curiozitate la cei doi strini.
Baiazid observ c Mircea-Vod l privete pe fiul su cu mult simpatie
i surprindere, i-i gri cu bunvoin:
Ei, principe Mircea, i place tnrul ce-mi st n stnga?
Nespus de mult! Rspunse Mircea i ncerc a ghici cam cine poate fi?
Cel mai tnr dintre fiii mei: Musa, rspunse Baiazid.
i bnuiesc c i cel mai drag, complet Mircea.
ntocmai! M bucur s-l am n preajma-mi ct mai des i doresc s-l
deprind din vreme cu cteva din att de numeroasele treburi ale unei mari
mprii.
E un lucru ntr-adevr nelepesc, luminia voastr!
Aa socotesc! Zmbi Baiazid, pentru prima oar la aceast ntrevedere
i m bucur c nu am i eu patruzeci de flci, aa precum avea Attila.
Alt mare cuceritor al lumii! Spuse Mircea ngndurat.
M asemuieti lui? ntreb sultanul cu plcut surprindere i
satisfacie.
Avei multe asemnri, nlimea voastr, continu Mircea-Vod. i lui
i erau tare dragi copiii i rzboaiele.
ntr-adevr, am auzit c ntr-o zi, un ambasador, intrnd n cortul lui
Attila, l-a gsit pe marele rege ntins pe jos n patru labe i clrit de cel mai
mic fiu al su. Attila s-a ridicat zmbind i i-a spus solului, vzndu-l foarte
nedumerit: Nu trebuie s v mire! Pe cmpul de lupt sunt osta; dar aci, n
cortul meu, n familia mea, sunt mai nainte de orice un tat ca toi taii!
i cred c aceast latur a sufletului su i face cinste marelui rege,
dinaintea cruia a tremurat acum o mie de ani Europa! Sfri Baiazid.
Aa cum tremur acum, n faa strlucirii voastre, adug Mircea cu
dou nelesuri, zmbind.
Baiazid l privi ptrunztor pe fostul domn al rii Romneti, se
ncrunt i ddu din cap. Apoi zise cu glasul stins, ca de o mare oboseal:
i-am ptruns gndul, principe Mircea. n clipa cnd spuneai c
tremur Europa n faa mea, te-ai gndit c Attila a fost totui nvins pe
cmpiile Catalaunice de ctre bizantini, nu?
Luminia voastr a spus-o! Eu n-am cutezat. Dar sunt de multe ori n
decursul vremii nfrngeri care-i fac mai mult cinste, dect o izbnd.
Poate c ai dreptate, principe! Adug Baiazid, cznd pe gnduri.
i-apoi, continu Mircea-Vod, mprejurrile acestei groaznice btlii
de la cmpiile Catalaunice au fost luminate din plin de o mare frumusee
istoric.
Ce vrei s spui?
Fapte care cred c e cu neputin s nu fie cunoscute de ctre
luminia voastr, spuse simplu Mircea-Vod. Mi-am amintit de faimosul
rspuns pe care i l-a dat mpratul bizantin Marcian lui Attila, cnd acesta i-a
cerut aur, spre a-l lsa n pace, aa cum se obinuise s primeasc de la
Teodosie, fostul mprat: Noi avem aur numai pentru prieteni, pentru dumani,
avem fier, nelegnd prin aceasta armele de lupt. i n btlia cumplit, ce a
urmat acestui schimb de cuvinte, Attila a fost nfrnt, dup cum tii, de ctre
Aetius, marele general, supranumit cel de pe urm roman.
i folosul acestei lupte? ntreb Baiazid.
Aparent, niciunul, rspunse Mircea. Ostile de strnsur, ce au luptat
sub flamura bizantin, dei biruitoare, s-au mprtiat ca pleava spulberat de
vnt. Dar nvtura ce ne-o arat aceast lupt uriae e mare i pilduitoare.
Ea vrea s ne spun tuturor celor rzboinici, c i un mare cuceritor poate fi
nvins, orict ar fi el de viteaz i orict de numeroas i-ar fi oastea.
Baiazid i strnse buzele, stpnindu-si mnia ce simea c l cuprinde
i spuse ncruntat:
Povestindu-mi toate acestea, principe Mircea, mi-ai amintit de Rovine,
unde totui m-ai nvins. Oh, asta n-am s i-o pot ierta niciodat, s tii! Un
osta ca tine mi-ar fi plcut s-mi fie aliat, iar nu vrjma. De aceea te-am
chemat acum aci, mpreun cu arul Straimir al Bulgarilor, care pare a fi mult
mai nelegtor dect tine.
Totui l-ai preferat pe Vlad, nlimea voastr!
Care este supus i face tot ce-i cer!
O alian, strlucirea voastr, naintea oricrei alte clauze, cere
egalitate. ara Romneasc dorete cinstit prietenie cu Turcia, dar ca s fie
clcat n picioare i s plteasc umilitor tribut, precum astzi Vlad, eu n-a
putea primi niciodat. Sunt gata s v dovedesc credina mea i a rii mele n
orice mprejurare. Punei-m la ncercare i nu v voi dezamgi. Dar s ne
artai aceeai cinste rii mele i mie, precum o artm noi Turciei i nlimii
voastre.
Nu-mi cade bine ce-mi spui, principe Mircea i totui trebuie s
recunosc c-mi place. Eti ntr-adevr un om dintr-o bucat i cred c
mpreun am putea ajunge la mari nfptuiri. Trebuie s nelegi, ns, omul lui
Alah, c eu, Ilderim, nu pot suferi pe nimeni lng mine, drept egalul meu i
nici s-l tratez ca atare. Eu sunt suzeran i toi ceilali, fie ei oricte capete
ncoronate, nu pot fi dect vasalii mei, cum v place vou europenilor s
spunei. Nu tiu dac m nelegi?
V neleg foarte bine, rspunse Mircea molcom, ns ngduii-mi s o
rog cu adnc respect pe luminia voastr s neleag ce vreau s spun i eu:
n ara Romneasc, nu poate fi dect un singur suzeran i acela e domnul
rii. Vlad nu poate fi socotit domn, ci un biet mscrici de blci!
A dori s mai stai de vorb pe ndelete cu arul Straimir, care i-e
unchi i pe care l-am chemat ntr-adins, mpreun cu tine, aici, ca s te mai
domoleasc puin. Acum putei pleca. Vei mai zbovi la noi ctva timp, poate
c vom cdea la o nelegere, n cele din urm. i, cnd vei avea gnduri bune,
venii din nou la mine. Am s v atept, dar nu prea mult, c n-am rgaz, mi
st Constantinopolul n gt. Cnd poporul nostru turc a pornit cuceririle,
bunicul meu Orcan i-a ales drept capital Brusa, ora mare, vestit i vechi
din timpul lui Hanibal; tat-meu Murad a schimbat capitala aci, la Adrianopol.
Ei bine eu doresc s-mi fac capitala la Constantinopol, ora ntre orae, cetatea
de scaun a marelui mprat Constantin. Pornind de pe meleagurile mpriei
bizantine, eu vreau s fac o mprie care s cuprind mcar jumtate din
lume i am s-o fac! Mircea-Vod bgase de seam c n tot timpul ct vorbise
att de fi cu marele sultan Baiazid, fiul acestuia l privise cu neascuns
admiraie, i sorbea cuvintele, surznd i aprobndu-i cu nclinri din cap tot
ce spunea.
Ochii negri ca tciunele i sclipitori ai tnrului principe vdeau un foc
luntric, o deteptciune i o ndrzneal ce ateptau s fie puse la treab.
La acestea se gndea Mircea, cnd arul Straimir, ieind din seraiul
sultanului, i spuse:
Nu crezi c i-ai vorbit lui Ilderim cam prea deschis?
De loc! Rspunse Mircea. Mria ta m-ai silit la aceasta, ntruct n-ai
gsit de cuviin s rosteti o vorbuli mcar; ai tcut tot timpul ca un pete,
de parc i-ai fi pierdut graiul pe neateptate.
Aceast fiar slbatec, mcar c e om cu aleas nvtur, mi-a
fcut atta ru i mi-a adus atta batjocur mie, familiei mele i rii mele,
nct n faa lui ura nverunat ce i-o port m amuete
Acum te sftuiesc eu s vorbeti mai puin i mai ncet! Spuse Mircea.
S-ar putea ca vreunul din ienicerii ce ne conduc s tie grecete i atunci n-
ar fi prea bine.
Nu cred eu c Baiazid se leagn cu gndul c-i iubit de noi. Te ascult
totui. Dar de ce ne-am oprit aci? ntreb Straimir pe unul din ostaii cu fes
alb ce-i era n dreapta.
Aici e hanul de unde vei pleca mai departe cu caleaca la Brusa, i
rspunse ienicerul. Acolo vei fi gzduii i vei edea pn cnd prea
strlucirea sa padiahul va binevoi s-si aminteasc de mriile voastre.
Dar de ce nu rmnem la Adrianopol? Se nciuda arul bulgarilor.
Ienicerul, ce prea cpetenia grzii, zmbi subire i spuse cu subneles:
De, pesemne c e mai frumos la Brusa, mria ta! La toate acestea,
Mircea-Vod tcu molcom; ns o adnc ngrijorare l cuprinse i czu pe grele
gnduri. Se-mplinise o sptmn, de cnd Mircea-Vod i arul Straimir se
aflau la Brusa i se simeau cu inima adnc ntristat, ntocmai unor
prizonieri.
n palatul unde fuseser dui, aveau ntr-adevr tot ce le era de trebuin
i nu se puteau plnge de nimic, dect de libertatea ngrdit. Nu li se ngduia
s prseasc palatul, nici mcar pentru a privi n uli.
Mircea-Vod, care vzuse faimosul i marele ora din caleaca ce-i
adusese de la Adrianopol, tare ar fi dorit s se plimbe i s-i cunoasc toate
neasemuitele frumusei ce le ntlneai la fiecare pas.
Dar porunca lui Baiazid era limpede: nici o privire mcar n afara
seraiului, necum s ias pe poart.
Erau strjuii de zece eunuci nfiortori la vedere, care nu scoteau nici o
vorb de-ai fi zis c sunt i surzi i mui. i poate c erau ntr-adevr, c cei doi
principi nu le auziser pn acum niciodat glasul.
Slujitorii i buctarul le vorbeau cu mult respect i se purtau cum nu se
poate mai ndatoritori, dar ce folos c nu de ei depindea ieirea din palat, ci de
stranicii pzitori, cu care n-aveai cum s te nelegi!
Ca s nu se plictiseasc, celor doi musafiri li se dduse o tabl de ah,
dar i jocul acesta ajunsese, ca, dup apte zile de edere, s-i oboseasc i s
le fie nesuferit. Din toropeala n care czuser de la o vreme i amoreala ce-i
copleea, i mai scotea, n revrsatul zorilor i ctre sear, cntecul psrilor ce
umpleau frunziul des al copacilor.
Nimeni i nimic nu le tulbura linitea apstoare de o sptmn
ncheiat. Mircea-Vod i frmnta mintea i se plimba necontenit cu pai rari
pe aleile minunatei grdini, al crei farmec ns, nu-i mai fcea nici o impresie.
arul Straimir l urmrea cu privirea trist i nu ndrznea s-i spun nimic,
spre a nu-l supra. ntr-un trziu, dup ce ocolise de vreo zece ori havuzul ce-si
arunca apa, mprtiind n jur stropi ca de ploaie, Mircea-Vod i puse capul
sub nitura rece. Apoi i scutur pletele-i castanii i le aps cu palmele.
Veni n faa unchiului su i spuse cu nduf:
Desigur c o ieire trebuie s fie totui din aceast stare.
Care anume? ntreb Straimir, lipsit de gnd.
Baiazid m ine aa, spre a m hotr s merg la el. Dar dac merg,
trebuie s primesc tot ce-mi cere el, fr a crti. i aceasta nu-mi vine de loc la
socoteal.
i atunci o s stm aci astfel o venicie? Mircea-Vod oft i-si mai
scutur o dat capul.
Acum mi pare ru c nu l-am ascultat pe regele Sigismund. Dar nu se
poate s nu se iveasc n cele din urm ceva, S nu gsim o ieire din acest
impas, Nu se poate, o simt asta cu cea mai mare trie.
n aceeai sear chiar, ndat dup chemarea hogei de la geamia din
apropiere, poarta se deschise i pe ea intr principele Musa, nsoit de doi
tineri.
Cunoscndu-l, eunucii se plecar pn la pmnt i-l poftir prin semne
nuntru. Venind mai marele grzii, Musa-i spuse c are s le comunice celor
doi oaspei ceva din partea prea strlucitului sultan. Cpitanul eunucilor i
conduse de ndat n sala unde se aflau Mircea i Straimir care, prsind
ahul cu dezgust, jucau acum intar, ca s-si omoare vremea.
Cnd l vzur pe Musa, amndoi srir n picoare ca mpini de un arc
i rmaser aa nedumerii. Un val de nelinite le cuprinsese ntreaga fptur.
Se puteau atepta la orice din partea lui Baiazid. i dac acesta l trimisese
chiar pe fiul su favorit, nsemna c la mijloc este ceva de seam.
Musa i fcu semn cu capul cpitanului de gard s prseasc
ncperea i acesta se supuse, fcnd adnci temenele i ieind de-a-
ndrtelea.
Tnrul principe se duse pe la toate uile i ferestrele, cercetnd de nu
este ascuns vreun spion; apoi veni n faa celor doi monarhi i lundu-i cu
delicatee de mn, el fiind n mijloc, i trase ctre un col, care i se pru lui
mai sigur. inndu-i cu bunvoin de dup mijloc, i ntoarse cu faa spre col
i gri n oapt:
Rog respectuos pe mriile voastre s nu fie mirate de felul meu de a
m purta. Am toate motivele pentru aceasta i cred c le nelegei. Astzi, aci
n Brusa, n Adrianopole, i n ntreaga Turcie, nu poi avea ncredere n
nimeni, dect n tine nsui. Totui, am fost nevoit s cer ajutorul a doi prieteni
pentru o anumit treab. Ascultai-m, acum, v rog i nu m ntrerupei,
pn n-am s v spun tot.
Cei doi ddur din cap n semn de ncuviinare; apoi Musa, privindu-l pe
Mircea-Vod cu mult cldur, i spuse:
Viaa mriei voastre este n mare primejdie! Mircea se-ncrunt i-l
privi int pe tnr, fr s scoat o vorb. Acesta urm:
Prea strlucitul i neleptul meu tat, cnd v-a chemat la dnsul, v-o
spun cu mna pe cuget, a avut cele mai bune gnduri, dup cum ai i putut
constata la ntrevederea de acum o sptmn. S-a lovit de drzenia voastr, pe
care i el i eu am admirat-o totui. Iar eu trebuie s v mrturisesc, alte, c
am pentru vitejia, curajul, patriotismul i nfiarea voastr o deosebit
admiraie. Iat acum de ce v-am spus c viaa v este n mare primejdie.
Alaltieri au sosit din ara Romneasc soli la nalta Poart, civa boieri
munteni, dintre care am reinut urmtoarele nume: Vlavic, Stoian i Stnil, n
fruntea lor, fiind un oarecare Climan, toi foarte ndrjii mpotriva mriei
voastre i venind din partea lui Vlad-Vod, actualul domn. Aflnd c alteea
voastr se gsete la Adrianopol, chemat chiar de ctre prea luminatul sultan,
Vlad s-a simit n primejdie i atunci i-a trimis pe aceti reprezentani ai si, cu
daruri de mare pre i cu tributul n pungi cu galbeni nc o dat peste cel
cuvenit, dar i cu rugmintea de a v prinde i a v lua viaa, isprvind astfel o
dat pentru totdeauna cu povestea aceasta.
Vzndu-l ns pe sultan c st n cumpn, Climan, crunt la nfiare
i cu o ur nempcat, a adugat: Mria sa Vlad-Vod v mai aduce la
cunotin c n apus, la ndemnul regelui Sigismund al Ungariei, se pregtete
o mare armat la care vor mai lua parte: francezi, englezi, germani, veneieni,
bizantini i romni, atia ci i-au mai rmas lui Mircea, n Ardeal i n
Oltenia. Iar Sigismund nu ateapt dect napoierea lui Mircea-Vod, care,
spune el, cunoate felul de a lupta al turcilor i e cel mai potrivit s-i duc la
izbnd pe toi cruciaii strni spre a nfrunta Semiluna. i cnd l avei n
mn, a adogat el, pe cel mai nvierunat vrjma al mpriei otomane, s-l
lsai s v scape printre degete?
Mircea-Vod nu se mai putu stpni i ntreb cu glas sugrumat de
mnie:
i prea strlucitul sultan ce a rspuns la aceast mrvie? E de
prerea lor? Eu v jur cu mna pe contiin c nu tiu nimic de nici o
pregtire i de planurile regelui Sigismund, cu toate c el este ultimul om cu
care am vorbit, nainte de a veni la Adrianopol. Sultanul i-a crezut?
Firete c nu! Rspunse Musa surznd. De aceea, un timp s-a lsat
greu! El este un mare viteaz, precum l cunoatei, dar nu un la i-un trdtor.
De fa, ns, la aceast ntrevedere au fost, din pcate i Ibrahim Bei,
marealul seraiului i lucru i mai grav, Evreinos Bei, omul de ncredere al
tatlui meu, care de cnd cu sfatul acestuia n lupta de la Rovine, de trist
amintire pentru noi, nu mai face un pas, fr s nu-l consulte. Ei, bine, aceti
doi sfetnici ai marelui Ilderim, cer cu struin s i se ndeplineasc
rugmintea lui Vlad-Vod, care dovedete atta credin i care le-a adus attea
daruri de pre. Intre noi fie vorba, eu sunt convins c, pe lng cele primite n
faa sultanului, cei doi ipochimeni au fost nduplecai cu multe altele pe din
afar, de ctre Vlad, spre a-l susine cu toat convingerea. i mi-e team s nu
reueasc.
Musa tcu puin obosit. Se simea c este adnc ngrijorat de soarta lui
Mircea, ca de aceea a unui bun prieten. Domnul romn czu pe gnduri i
ntreb, privindu-l pe tnrul principe drept n ochi:
Iertai-m c ndrznesc, alte, dar cum s-mi explic aceast mare
bunvoin ce mi-o artai, cci, pe cte neleg, dorii s m ajutai ntr-un fel
oarecare?
Musa, strngndu-l prietenos de umeri pe Mircea, i gri cu blndee:
O, mria voastr, sentimentele puternice i adevrate nu au nevoie de
cuvinte mari i meteugite. Mi-ai ctigat de mult simpatia, dinainte chiar de
a v cunoate n carne i oase. Cronicarii notri vorbesc cu mult admiraie
despre alteea voastr. Eu am auzit despre alesele fapte vitejeti i m-a
impresionat n mod deosebit marea i sincera dragoste de ar ce ai avut-o
ntotdeauna. i-apoi, eu sunt pe jumtate cretin; nu uitai c maic-mea, este
principesa Olivera, fiica regelui tefan Lazarevici al srbilor. Vreau s v ajut
din toate puterile mele. E riscul mare, mare de tot! Cum o voi face, nu tiu nc.
Dar eu sunt i un drept credincios al nvturilor profetului nostru Mahomed,
care, printre multe altele, ne spune n Coran: Nu trebuie silnicie, ca s-i aduci
ctigul unei zile; soarta are nsemnat pentru fiecare muritor partea sa de
mulumire i-atunci? ntreb Mircea, nerbdtor s aud cam ce planuri are
totui salvatorul su.
i-atunci, deocamdat, am venit spre a v pune la curent cu ce se
petrece n palat i a v ruga s fii pregtii pentru orice, n fiecare noapte,
ncepnd cu aceast noapte chiar. Sultanul se pare c nclin s asculte sfatul
celor doi consilieri ai si. Eu ns, voi afla totul la timp i le-o voi lua nainte.
i ce vei putea face, m ntreb? Nu v primejduii viaa alteei voastre
niv?
Am i eu oamenii mei, principe Mircea, care cunosc sentimentele
tatlui meu pentru mine, m aduleaz i m urmeaz orbete, desigur la
gndul c le voi fi cndva sultan. Dintre ei, n-am ales dect pe acetia doi ce
m ateapt. Unul e grec, Alexios i cellalt, turc, Selim. Ei m respect i m
iubesc din copilrie mai mult dect fraii mei adevrai, care, de ce n-a spune-
o: nu m vd de loc cu ochi buni i tare mi-ar mai dori pieirea. Ce-am s fac
nc nu tiu, v-am mai spus-o, am s m sftuiesc ndelung cu ei i-am s v
comunic la timp, spre a ne sftui apoi i mpreun. De aceti prieteni ai mei
sunt sigur ca de mine nsumi. Pentru alte greuti ce mi s-ar ivi n cale, un
proverb de-al nostru spune c: Sula de aur zidul ptrunde. Banul convinge
mai uor i mai repede ca orice alt argument din lume i ntotdeauna aurul a
tiat mai bine i mai adnc dect oelul. Tot ce v rog este s avei ncredere n
mine. Gndul ce nu m prsete i-mi d curaj i ndemn este c ar fi un
mare pcat, crim de neiertat, ca un om ca alteea voastr s-si piard viaa
din dorina unui alt om, dar acesta de nimic, ca Vlad i mai cu seam n felul
acesta prostesc. Nu admit moartea unui viteaz, dect pe cmpul de lupt!
Mircea continu s tac, adncit n gndurile ce nu-i ddeau pace o
frntur de clip mcar. Fiul sultanului adug:
Fii, v rog struitor, din suflet, cu mare bgare de seam. Nu vorbii
absolut nimic ntre mriile voastre i nu comentai nimic. Cine a spus c
zidurile au urechi, a avut mare dreptate. Ateptai veti de la mine i fii gata.
Mircea-Vod ntinse amndou minile i-i cuprinse palmele lui Musa,
strngndu-i-le micat, cu mare dragoste. Apoi spuse n oapt:
Cum voi putea vreodat, o, principe, s rspund acestei mari
bunvoine? n afar de primejdia la care mi dau seama c v expunei, vei
avea i mari cheltuieli de fcut. Voi putea eu s v art marea mea
recunotin, vreodat?
Musa zmbi i spuse cu simplitate:
O, altea voastr, dac cineva face un bine cu gndul la rsplat, acela
nu e om bun ntr-adevr i mai bine s nu-l mai fac. Cu nimic n lume nu
poate fi rspltit binele ce-l faci din curat convingere, dect cu imensa
mulumire, ce-i inund sufletul, c te poi bucura de bucuria aceluia pe care l-
ai ajutat la nevoie. Trecuse puin de miezul nopii. n aerul cald tremura nc
vibraiile glasului puternic al paznicului care vestea locuitorilor Brusei c
pretutindeni e linite i pot dormi n pace. Paii lui se auzeau pe caldarmul de
granit, ndeprtndu-se uor, fr grab, de palatul unde Mircea-Vod i arul
Straimir stteau ntini pe sofale cu minile sub cap, privind fr somn, pe
fereastra deschis, luna i stelele ce sclipeau n deprtarea albastr ntunecat
a cerului.
Ce ne mai ateapt oare? i rosti cu glas tare gndul ce-l frmnta
arul Straimir. Dac totui, cu toat simpatia ce ne-o arat, Musa ne ntinde
vreo curs? Se va spune c am ncercat s fugim i-atunci, n drum, am fost
prini i omori. i toi se vor spla pe mini de moartea noastr n felul
acesta!
Mircea-Vod se slt de pe sofa n capul oaselor i spuse optit:
Iart-m, unchiule, c ndrznesc, dar te rog vorbete ct mai puin,
iar dac vorbeti, f-o n aa fel, ca s nu fii neles dect de mine. Mie mi
spune un glas luntric c nu e ce crezi mria ta. Vom vedea care dintre noi a
avut dreptate.
Un cucurigu prelung i apropiat, urmat de ndat de alte cucuriguri din
ce n ce mai ndeprtate i de ltrturile puternice ale cinilor, ntrerupse
convorbirea celor doi brbai, cnd deodat, Mircea-Vod vzu la lumina lunii,
c n colul dinspre apus a camerei se mic covorul i se ridic uor. Fr s
spun o vorb i art lui Straimir cu mna, unduirile ca de arpe ale
covorului; apoi, amndoi deodat puser mna pe cte un sfenic n care
ardeau mirodenii i, astfel narmai, naintar n vrful picioarelor, ateptnd
cu sufletul la gur s vad ce se mai ntmpl. Mircea gri n oapt:
Eu cunosc bine tertipurile turceti. De-or veni s ne omoare n somn,
s ne vindem viaa scump!
inndu-si rsuflarea, cei doi principi ateptau cuprini de fireasc
emoie i nerbdare. Covorul fu ridicat de un capac ce-l ddu ntr-o parte i din
trapa descoperit se ivi capul unu tnr cu o tichie albastr. Acesta privi cu
grij de jur mprejur i zrindu-i pe Mircea i Straimir, ridic mna dreapt i
le fcu semn cu degetul pe buze s tac. Apoi, cu uurina unei pisici, sri n
odaie, i trase pe prizonieri n colul cel mai ntunecos i le spuse optit:
Sunt trimis de principele Musa. Vom merge pe unde am venit eu. Avei
toat ncrederea. Aci nu v pot spune mai mult. Suntem ateptai.
Abia acum Mircea-Vod l recunoscu pe tnr; era grecul Alexios, despre
care-i vorbise, n seara trecut chiar, Musa; iar cnd solul principelui le ddu
cte un stilet, drept o arm mai uoar, cptar n sfrit ncredere n el.
Trecur prin trap i pipir, n ntuneric cu picioarele, o scar mic de
apte trepte. Alexios i ls s-l atepte, se-ntoarse, potrivi covorul pe capacul
trapei, nchise chepengul i apoi cobor spunnd:
S ne inem de mn i s mergem pe dibuite! naintar aa cam vreo
treizeci de pai, cnd deodat zrir ca un tighel de aur o lumin plpind n
dreptunghiul unei ui ndeprtate. Atunci tnrul opti:
Intrm acolo!
Cnd ajunser n dreptul uii, aceasta se deschise tras de cineva
dinuntru i cei doi fugari se gsir cu groaz n faa cpitanului de eunuci,
care-i trase nuntru, fr s spun o vorb. Mircea-Vod i arunc lui Alexios o
privire ntrebtoare, iar acesta i rspunse din deprindere optit, dei n-avea
cine s-i aud:
Cpitanul e omul nostru, mria ta! Are s v lmureasc pe deplin
luminatul principe, Musa, care v ateapt n odaia de gard.
Mircea-Vod abia apuc s se dumireasc bine, cnd cpitanul, pe care-l
crezuser surd i mut, cum erau toi ostaii de sub conducerea lui, spuse
zmbind:
Rog pe mriile voastre s se aeze pe aceste jiluri i s-mi ngduie
s-i brbieresc, lsndu-le numai un fir de musta. Apoi, i mai rog s se
mbrace cu aceste straie de pescar i s ia n spate nvoadele ce zac colo n col.
Cpitanul Mustafa le rase repede barba celor doi fugari, i mnji apoi pe
obraz cu catran cu care se clftuiau corbiile, ca s par pescari adevrai,
i-i ajut s se mbrace sub privirile zmbitoare ale lui Alexios. arul Straimir
cam strmb din nas, cnd i puse cmaa pescreasc soioas, plin de solzi
cleioi i zise:
Dar tiu c put stranic a pete aceste straie, cpitane!
Sunt straie ndelung purtate, mria ta. Altfel cum am putea fi crezui
c suntem pescari adevrai? Iat c i eu m mbrac la fel cu mriile voastre,
numai c n loc s-mi rad barba care-mi lipsete, am s-mi lipesc o musta pe
oal spre a nu mai semna de loc cu cel dinainte. i-acum, v rog s binevoii a
merge dup mine. Dar luai i plasele, v rog. Aa. Cnd i vzu principele
Musa, care-i atepta mpreun cu Selim, izbucni ntr-un rs zgomotos i spuse
mulumit:
Dac v-a fi ntlnit eu nsumi pe uli, noaptea mai ales, nu cred c v-
a fi recunoscut. Nici nu se putea o mai bun preschimbare. i acum ascultai-
m, v rog, cu cea mai mare luare aminte. Vei pleca nsoii de ctre Mustafa i
cei doi buni prieteni ai mei Alexios i Selim, n care putei avea toat ncrederea.
Dar alteea voastr nu v primejduii, mrite principe? ntreb Mircea-
Vod cu vdit ngrijorare. Fuga noastr tot se va afla mai devreme sau mai
trziu. Ce s-a fcut cu eunucii de paz i ce se va ntmpla cu Mustafa?
Musa surse cu mult bunvoin i rspunse calm:
M-am gndit mai nainte la toate ndelung i nu cred s fi scpat ceva.
Toi eunucii, care ai bgat de seam c sunt surzi i mui, au fost adormii i
vor visa plcut pn-n noaptea urmtoare. Nici n-a fost nevoie s-i mai legm.
Eu va trebui s pornesc chiar n noaptea aceasta la drum, napoi la Adrianopol.
Aci am fcut aa, ca s fiu trimis de ctre prea strlucitul meu tat cu anumite
treburi. Cnd se va afla de fuga mriilor voastre, eu voi fi ajuns de mult acas.
Cei doi prieteni ai mei, dup ce-si vor fi ndeplinit misiunea ce le-am
ncredinat-o, de a v petrece, pn cnd vei fi n deplin siguran, vor veni i
ei la Adrianopol. De altfel, nimeni n-are s simt lipsa lor cteva zile.
i Mustafa ce va face? ntreb arul Straimir.
Cu Mustafa e ceva mai deosebit, spuse Musa zmbind cu neles.
Cunoatei cred crudul obicei al multor suverani de a-si omor cu nepsare i
fr mustrare de contiin pe aceia pe care i-au folosit: fie omornd, la rndul
lor, pe cineva indezirabil, fie zidind ascunztori pentru comori sau ncperi
tainice, fie c dein secrete prea mari. Eu nu pot proceda astfel. Pe cei care m
servesc sau m ajut, n vreun fel oarecare, spre a-i mpiedica totui s
vorbeasc vreodat i s m trdeze poate, chiar, fr s vrea, i ajut s-si
creeze o alt situaie ntr-o parte a lumii ct mai ndeprtat de locul
mpricinat. Mustafa este un osta viteaz i de ndejde, care, aflnd cam ce
urma s se ntmple cu mriile voastre i pe cine pzete, s-a revoltat el nsui.
Aa c nu mi-a fost prea greu s-l conving. Asupra lui va cdea toat vina
acestei evadri. Chiar el i-a adormit otenii i, l privete de ce, i-a ajutat s
fug pe cei doi prizonieri. Spre a nu avea de suferit consecinele, a disprut fr
urm. Ce se va ntmpla cu el? Eu mi-am permis s-i fgduiesc n numele
vostru, principe Mircea, c-l vei lua n ara Romneasc, i-i vei face acolo
situaia pe care socotesc c o merit cu prisosin.
Cuvntul alteei voastre, principe Musa, rspunse Mircea, punndu-si
dreapta pe inim, este sfnt pentru mine. Doresc din suflet s-mi ajute
Dumnezeu s v pot napoia cu prisosin o ct de mic parte din marea
recunotin ce v-o datorez.
Atunci toate sunt bune! Rspunse satisfcut Musa. S pornim, deci i
Alah s fie cu noi! Vntul ncepu s se ascut i s sufle tios. Cei trei pescari,
urmai la cale de zece pai de ctre doi tineri, ce preau, dup mbrcminte, a
fi nite calemgii, ce se duceau la slujbele lor, nfruntau cu greu tria vntului,
care-i btea n fa.
Pn s se fac ziu mai era, iar ntunericul struia nc pe strzile i
aa umbrite de falnicii platani ai Brusei. Dar deodat, le iei n fa unul din
paznicii mahalalei, care tocmai i fcea rondul de diminea. Mustafa se opri,
rsufl din greu, i potrivi mai bine nvodul pe umr i spuse cu glasul
rguit, ca de butur i nesomn:
Bun dimineaa, cinstite efendi!
Bun dimineaa, prietene! Rspunse paznicul, cscnd zgomotos. Ai
plecat cu noaptea-n cap, dar ncotro, c pe aci nu prea avei unde prinde pete?
Tocmai asta vroiam s te ntrebm, efendi i s te rugm s ne
ndrumezi, ncotro s-o apucm, spre a ajunge la Bilegic!
Ce s facei la Bilegic?! E un ora srac i n-are fir de ap,; de pete
ca s nu mai vorbim?
Acolo se afl un staroste al nostru, al pescarilor, care ne va duce s
pescuim n rul Sakaria, care se zice c, spre vrsarea lui n Marea Neagr, are
atta pete, de-i rupe nvoadele.
Aa s fie? Atunci tiu c-o s v procopsii. Iat, o luai pe drumul
acesta spre rsrit i mai ntrebai. Dar fr o caleaca ceva, nu tiu cnd vei
putea ajunge, c-i tare departe!
Mulumim i Alah cu domnia ta, efendi! Cnd se ndeprtar puin,
Mircea-Vod i spuse:
i noi obinuim s ntrebuinm iretlicurile acestea de a spune c
mergem ntr-o parte i o lum cu totul dimpotriv. Dar or mai prinde oare?
iretlicurile cele mai simple au prins ntotdeauna de o sut de ori mai
bine dect cele ncurcate. Era ct pe-aici s greesc i s-i spun aa cum nu e
bine s se aud. C tocmai despre acest lucru n-am vorbit. Domnia ta eti de
aci nainte Mehmet, iar tovarul domniei tale este Suleiman, ca s fim nelei.
i mcar c tii turcete, e mai bine s nu vorbii. M lsai pe mine.
i, dac nu i-e cu suprare, frate Mustafa, ntreb Mircea-Vod, noi
acum ncotro mergem?
Mustafa oft din adnc i rspunse:
ncercm, cu ajutorul lui Alah, s ajungem la Ismir, ora la captul
lung i cel mai ndeprtat al Mrii Marmara. i-odat ajuni acolo, vom mai
vedea. Dar, cum ieim din Brusa, n primul sat ce ni se va ivi n cale, trebuie
neaprat s cumprm o cru cu doi cai, c altminteri e prpd i ne prinde
vremea rea pe drum. Dup o noapte de frmntare i nesomn, n care
hotrrea i sttuse n cumpn, n zori, Baiazid cedase struinelor celor doi
sfetnici ai si, care-l urau pe Mircea-Vod mai mult dect sultanul nsui i
poruncise gealatului moartea fostului domn al rii Romneti, ce se vdea a fi
hain, chiar i lipsit de tron.
Capul viteazului i marelui osta era ateptat acum s-i fie adus
padiahului ntr-un sac cu rumegu de lemn, spre a se ncredina c osnda a
fost ndeplinit. n chiocul, n care cu o sptmn n urm sttuse de vorb
cu Mircea-Vod i Straimir, Ilderim se preumbla acum puin nelinitit i parc
mustrat de contiin c se lsase totui nduplecat prea uor de intrigile lui
Ibrahim i ale lui Evreinos. Din cnd, n cnd, se oprea cu privirea asupra lui
Musa, care-l urmrea, silindu-se s par ct mai nepstor. Deodat, sultanul
se opri i spuse:
Dac ai fi fost tu lng mine, Musa, nu m-ai fi lsat, desigur, s
rostesc att de repede moartea acestui viteaz ghiaur. Cine m-a pus s te trimit
la Brusa? Puteam trimite pe oricare altul dintre fraii ti, pentru fleacul de a
transmite Marelui Hoge hotrrile mele cu privire la geamia noastr. Dar parc
i tu, Musa, ai cerut aceasta cu insisten?!
ntocmai, preastrlucite stpne i prea iubitul meu printe, rspunse
Musa, plecndu-si ochii cu sfial, ntocmai, n dorina de a vedea Marele Hoge
c m preuii i c sunt fiul vostru preferat!
Da, ai dreptate!
i Baiazid, btnd furios cu piciorul n podea, privi foarte atent la
mozaicul alctuit cu attea miestrie din bucele de piatr: roii, verzi,
albastre i sidefii, prfuite cu aur, ca i cum ar fi cutat printre pietricelele
sclipitoare o dezlegare n ceasul acesta greu i spuse ncruntat:
Hm! i-acum trebuie s atept gealatul cu capul acestui nefericit
principe, care, de fapt, are marea vin de a fi viteaz i de a-si iubi mai presus de
orice pe lume, ara.
Dar sultanul se opri deodat, atras de zgomotul fcut pe pietriul aleii
din faa chiocului de ctre cei doi mari consilieri ai si, dup care venea spit
i cu fruntea plecat, gdea, blbnind n mn un sac gol.
Baiazid avu o presimire care parc-l amuz. Ochii i mijir uor i i se
ncreir ntr-un zmbet de nestpnit. i atept rbdtor pe cei trei s se
apropie, pn ajunser la intrarea n chioc i nu le spuse o vorb, bucuros s-i
joace puin.
Vznd c tcerea se las apstoare i marele Ilderim nu le adreseaz
un cuvnt, care s fie alctuit mcar i dintr-un singur sunet, aa cum
obinuia el de multe ori s le spun: E, nsemnnd ce-avei de spus?,
Evreinos ndrzni n cele din urm:
Prea slvite padiah al padiahilor Nenorocire. Mare nenorocire
E! Strig deodat Baiazid mniat, de Evreinos bei tremur ca apucat
brusc de friguri, ce te vicreti aa ca o bab neputincioas? Spune!
Mircea i Straimir au scpat, abia izbuti s ngaime cu spaim
sfetnicul.
Cum adic au scpat? Ce cabazlc prostesc mai e i sta? Lmurete-
m!
Au fugit, luminate stpne! Cnd au ajuns gealatul cu oamenii mei la
palatul din Brusa, ei fugiser de o zi, mpreun cu cpitanul Mustafa, care, fr
ndoial, le-a nlesnit evadarea.
i atunci deodat din gtlejul lui Baiazid izbucni ca o cascad un rs
zgomotos, neateptat, de satisfacie parc, dar i de scrb, fa de isprava
nevolnicilor si oameni:
Ha! Ha! Ha! Ha! Ce mai treab! De bicisnici, de netoi, de
hahalere i hadmbii lui Mustafa ce-au pzit?
Ei nu tiu nimic! Au fost adormii, credem, chiar de Mustafa, care nu
se afl nicieri!
Ptiu! Scuip sultanul dezgustat. Lipsii din ochii mei ct mai de grab.
mi vine s poruncesc gealatului s umple sacul acela cu bostanii votri seci. N-
auzii? Ce mai ateptai, dup o asemenea isprav? mi cerei capul lui Mircea
cu o drceasc struin, Vi-l dau i voi mi venii cu asemenea veste. Ce
ateptai, v mai ntreb o dat? S fug eu dup ei? S mi-l aducei aci: din
pmnt, din iarb verde, n palm, s-i iau eu capul cu acest iatagan ce-mi
atrn la bru, c voi nu suntei n stare nici s pzii un om ca sta, darmite
s-l scpai Ah! Ah! Ah! Iat, fiul meu, pe cine se sprijin marea mprie
otoman. Afl i bag la cap: s n-ai ncredere niciodat n nimeni, dect n tine
nsui. Dac vrei s te scarpini bine, nu pune pe altul, ci scarpin-te singur.
i Baiazid le ntoarse spatele, dar, vzndu-l pe principele Musa
ncremenit i palid la fa, de spaim, i zmbi uor i-i fcu cu ochiul ca de-o
glum bun. nnebunii de furia nemaipomenit a lui Baiazid, cei doi bei, foarte
ngrijorai acum de propria lor soart, ntruct l scpaser din mn pe unul
din cei mai aprigi vrjmai ai sultanului, pornir de ndat sute de ieniceri i
spahii dup cei trei fugari, cu porunca de a-i prinde i de a-i aduce vii,
nevtmai, spre a fi judecai chiar de ctre marele stpnitor, care-si artase
dorina de a-i ucide cu mna lui.
Fusese pus n micare ntr-adevr o ntreag armat; iar oamenii de
credin ai celor doi prea puternici bei se mprtiaser prin locurile pe unde i
nchipuiau c ar putea da de fugari, care, dup socotelile lor, nu puteau s fi
ajuns prea departe i, deci, era peste putin ca, mai devreme sau mai trziu,
s nu le cad n mn. n vremea aceasta: Mircea-Vod, arul Straimir i
Mustafa, rmai singuri, se gseau n apropiere de Gallipoli, unde se
adpostiser la o rubedenie de-a fostului cpitan de eunuci, rsuflnd uurai
c pn atunci nu-i suprase nimeni nici cu o ntrebare mcar.
Veniser pn acolo, schimbnd totui drumul, n cele din urm, dup ce
Alexios i Selim i prsiser. Mustafa fusese de prere c nimeni nu trebuia s
tie ncotro vor merge de aci nainte. Era mai sntos, spunea el. i aa, se
inuser de rmul Mrii Marmara, trecuser strmtoarea Dardanele cu
ajutorul unor pescari adevrai i ajunseser, n cele din urm, la Gallipoli,
unde se simeau n siguran.
Dar sfnta e vorba din btrni: S nu spui: hop pn n-ai srit anul
Kerim, rubedenia lui Mustafa, i primise pe fugari, fr prea mult
tragere de inim i cam strmbnd din nas.
Mustafa i scosese mustile de mult i arta aa cum l cunoscuse
vru-su de ani de zile. Dar lui Kerim, negutor de fructe, nu-i fcuse o
impresie prea bun ceilali doi fugari. i-apoi nu se dumirea de ce Mustafa
purta i el straie de pescar? Simea c nu e lucru curat la mijloc i sttea ca
pisica la pnd, cu ochii n patru, curios s afle care-i adevrul n toate
acestea.
Trecuser dou zile de la sosirea pescarilor n Gallipoli, cnd, n seara
urmtoare, n prvlia lui Kerim veni s cumpere nite rodii un vecin tare
vorbre, de la care afl c pristavul cetii a dat de tire c stpnirea caut
trei tlhari fugii din nchisoarea de la Brusa i c cine va ajuta la prinderea lor
vii i nevtmai, va primi drept rsplat o sut de dinari.
Aflnd de toate acestea, Kerim nchise prvlia mai devreme ca de obicei
i se grbi spre cas. Aci i gsi pe cei trei pescari, stnd la gura focului, unde
fierbea cina i dregndu-si plasele care aveau cteva ochiuri rupte.
Fr a le mai da bun seara i fr s-i bage de loc n seam pe cei doi
strini, gazda i se adres lui Mustafa provocator:
Ai aflat marea veste care umbl prin ora? Mustafa ls plasa i se
uit ncruntat la Kerim:
De unde s tiu eu ce veti sunt n ora, cnd n-am ieit din cas de
dou zile?
Dar de ce n-ai ieit din cas, bre, omule? Te-am mpiedicat eu cumva
sau poate c ai, adic mai bine zis avei toi trei vreo pricin bine ntemeiat, ca
s v ferii de ochii lumii, ai? Se rsti de ast dat Kerim.
Mustafa se ridic n picioare ct era el de nalt i-i arunc vrului su o
privire care-l nghe.
Ce vrei s spui, jigodie, vorbete lmurit?
Nu cumva tii tu poate cine sunt cei trei tlhari fugii din temnia de la
Brusa i pe capul crora s-a pus pre de o sut de dinari? Nu e o sum de
lepdat!
Mustafa ridic pumnul i voi s-l lase n capul lui Kerim, dar acesta, iute
de picior, se strecur pe ua ce rmsese ntredeschis i o lu la fug spre
centru oraului, de-i sfriau clciele pe caldarmul de granit.
Nu-i o clip de pierdut! Strig Mustafa nelinitit celor doi tovari. De
ndat s ne punem la adpost i s prsim oraul ct mai n grab, c altfel
nu dau nici o firfiric pe vieile noastre.
Mircea i Straimir voir s ia plasele la care lucrau, dar Mustafa le
spuse:
Lsai plasele, c nu ne mai sunt de nici un folos. Venii dup mine.
Cei trei ieir n grab din casa lui Kerim, n ulia slab luminat, ca orice
uli de mahala, de un fanar spart i crpit cu coc, ce-si arunca razele-i
tremurtoare numai la civa pai de el.
Rmnei n urma mea, le spuse Mustafa tare ngrijorat i inei-v
dup mine la zece pai, fr s m prsii o clip din ochi. Cnd m opresc eu,
v oprii i voi i v facei de lucru, fr s se simt c m cunoatei, c-i
prpd!
Apoi Mustafa o porni n grab n susul uliei. Deodat se opri lng
calcanul unei case ce ddea ntr-un maidan dosnic. Aci, se dezbrac cu o
iueal nemaipomenit, scoase din traista ce-o purta cu el straiele de cpitan
de eunuci i se mbrc i mai repede de cum se dezbrcase. Le fcu semn
celor doi fugari s se apropie i le spuse n oapt:
Ateptai-m aci. Lungii-v pe jos i prefcei-v c dormii. Fii fr
grij i avei ncredere n mine, c nu v prsesc. Viaa mea-i n joc la fel cu a
voastr. Trebuie s facem orice, ca s scpm cu bine, pn ajungem n
Bulgaria. Primejdia cea mare acum e mbrcmintea aceasta de pescari. Kerim
fr ndoial c a spus tot la stpnire. Eu m duc s v fac rost de alte straie,
pn nu se afl de noi n tot oraul. Cu bine!
Mircea-Vod i arul Straimir i stpnir cu greu oftatul i se duser n
colul cel mai ndeprtat al maidanului, aezndu-se pe jos, turcete.
Mi se cade cu prisosin s trec prin toate aceste primejdii de moarte,
spuse cel dinti, ntruct m-am legat la cap, fr s m doar. N-am inut
seama de sfatul lui Sigismund i m-am bgat n gura lupului de bun voie.
Atunci la ce s m mir i s m cinez c acesta sau haita lui vrea s m
mnnce?
Dar eu ce s mai zic? Pe mine m-a chemat Baiazid, chipurile, ca s te
fac pe tine mai nelegtor. Ca i cum era sigur c a avea vreo putere asupra
voinei tale. Doamne, Doamne, cu ce i-am greit, ca s m pedepseti astfel la
btrnee? De voi scpa cu bine i de ast dat, intru ntr-o monastire s-mi
grijesc de pcatele pe care se vede c le-am fcut n via, fr s-mi dau
seama.
Apoi tcur amndoi; nu li se mai auzea dect rsuflarea. Noaptea se
lsase cldu. Un aer curat i puternic venea dinspre strmtoarea Dardanele,
rcorindu-le puin feele nfierbntate de team.
Nu mai tiau ct timp trecuse de cnd stteau aa, cnd auzir paii lui
Mustafa i tresrir. Acesta i cut cu privirea prin ntuneric, i descoperi i
veni ctre ei cu braele ntinse pe care purta nite haine mai actrii, vechi, dar
curate i mirosind a foi de paciulie.
Hai, schimbai-v repede i s plecm de grab. Noroc c am gsit un
telal de haine vechi n apropiere i n-am colindat prea mult prin ora. Cnd m-
a vzut c-s cpitan de eunuci mi-a adus ndat tot ce i-am cerut, fr s m
mai ntrebe ceva.
Ct de scurt a fost drumul de la Adrianopole la Brusa i ct de lung mi
s-a prut de la Brusa la Adrianopole i napoi! Spuse arul Straimir, oprindu-
se lng un cedru, ca s se mai odihneasc.
E i firesc, i rspunse Mircea-Vod, privindu-l cu ngduin ca pe un
copil, doar acum am mers mai mult pe ocolite. Dar ce nu neleg eu, frate
Mustafa, este de ce ne-am ntors aci, la Adrianopole, cum s-ar spune n gura
lupului?
Mustafa le rspunse cu iretenie:
M-am gndit ndelung, nainte de a m hotr la asta i mi-am zis c
nimnuia nu-i va trece prin minte c v vei ntoarce chiar n locul de unde ai
plecat i unde se afl dumanii de moarte ai votri. Cine credei voi c se
gndete s v caute pe aci? i din Adrianopole n Bulgaria este numai un pas.
Iar acum, ca s ne pierdem urma, hai s dm o rait prin At-Maidan, unde e
piaa cea mai mre din ora. Avei ce vedea i de ce v minima: e un vestit trg
de cai, cum nu s-a mai pomenit prin alte pri de lume, apoi mai e i trg de
vite i de sclavi. i, de ne vom plictisi cumva n trg, dei nu cred, c numai la
bazarul cel mare i poi pierde o zi ntreag, cscnd gura, mergem la hipodrom
care e alturi. Pn se las seara, n-avem altceva mai bun de fcut i suntem
n mai mare siguran n mijlocul mulimii, dect plimbndu-ne pe ulie.
i fr s mai atepte ncuviinarea celor doi tovari ai si de drum,
Mustafa o porni spre At-Maidan.
Aci o lume neobinuit i mpestriat li se nfie ochilor uimii i
ncntai ai celor doi strini de ara turceasc. Tarabele erau ntinse n faa
unor dughene mari, unele lng altele, avnd de vnzare cele mai diferite
lucruri ce se puteau nchipui.
ntr-un vacarm asurzitor, negutorii i opreau pe cumprtori,
ludndu-si marfa cu cele mai alese i meteugite cuvinte.
Dar ce-i uimi i-i incint mai mult dect toate pe cltorii notri fu un
harap care i arta ntr-un arc mare, din marginea maidanului, uriaa lui
putere i nemaipomenita-i ndemnare. Lumea izbucni n urale i laude pe
deplin meritate, iar harapul, cu fesul n mn, porni pe la fiecare din cei ce-l
priviser cu sufletul la gur, rugndu-i s-i dea ct i las inima.
Stranic om! Gri Mircea-Vod cu admiraie. Asta singur cred c e n
stare s se bat cu zece o dat.
Mai face i alte isprvi, afar de ce-ai vzut aci! Le spuse Mustafa. Dar
acum, c s-a nserat, s ne potolim foamea la Ancora de aur, un han din
apropiere, i-apoi s mergem la o gazd din miaznoaptea oraului, de unde
vom porni clri spre Bulgaria. Totul e pus n rnduial i, dac scpm i de
acest hop, ne putem socoti oameni liberi. La Ancora de aur era ntr-adevr un
han ferit, ascuns n spatele unei perdele de platani uriai i trebuia s tii de el
c se afl la rscrucea acelor drumuri de margine, altminteri nu l-ai fi putut
vedea. O uvi subire de fum albstrui i plcut mirositor se nla din
mijlocul arborilor, vestind trectorilor c acolo se frige faimosul kebap de
berbec, cu pilaf, cu cimbru, piper i alte mirodenii ce-i ddeau fripturii un gust
deosebit.
Drumeii notri se oprir n faa a doi platani mai nali, care parc
strjuiau intrarea i privind n sus, zrir cu uimire stelele sclipind puternic n
ntunericul ce se lsase pe nesimite.
Nici n-am bgat de seam, cnd a czut noaptea, spuse Mircea-Vod.
Iar eu, adaog Straimir, am i uitat c mai poate s-i fie i foame din
cnd, n cnd. Bun gnd a avut Mustafa, cnd ne-a adus s cinm aci la han.
S intrm, c, de ntrziem, s-ar putea s nu mai avem loc. E un han
cu mult cutare, mai cu seam pentru kebapul lui, cum nu se gsete altul n
tot oraul.
ncperea, neobinuit de mare n care se aflau mesele, era aproape plin
cu oaspei de tot soiul, care nfulecau cu poft.
Cei trei nou sosii se aezar la o mas lng o u ce ddea n curtea
din dos a hanului. Mustafa era bucuros c a gsit un loc att de potrivit i se
ls pe scaun, oftnd uurat, ca de o mare oboseal. Apoi i fcu din deprtare
un semn hangiului, care, fr s-i mai ntrebe ce doresc, le aduse ndat trei
porii de kebap, pine neagr i trei stacane cu salep, la care Straimir strmb
din nas i spuse cu obid:
Dar ceva zeam de struguri nu se pomenete prin aceste locuri de
lume?
Mustafa se ncrunt i spuse apsat:
Ai uitat pesemne, preacinstite prietene, c legea noastr ne oprete s
bem vin i s mncm carne de porc?
Unui bun musulman nu-i este ngduit s uite o clip mcar nvturile
profetului.
Aa e, M mir cum de-am putut uita. Pesemne, unde mi-e att de
sete, zmbi Straimir cu resemnare.
ntr-adevr c kebapul era grozav de gustos: carnea de berbec, btut cu
ciocanul de lemn i stropit din belug cu mirodenii, era fraged de se topea n
gur; iar orezul din pilaf, bob i bob, avea un gust deosebit, aa cum cei doi
strini de locurile acelea nu-si aminteau s mai fi mncat vreodat pn
atunci.
Bun buctar, hangiul! Spuse Straimir.
Aaaa, Mehmet al nostru, fcu Mustafa, bun e puin zis, Nentrecut!
Dar, ctre sfritul cinei, iat c Mehmet veni grbit la masa lor i spuse
n oapt:
Bre, Mustafa, o ceat de ieniceri caut de zor pe nite, spun ei, tlhari,
fugii de la Brusa i pe tine. Eu nu tiu ce-i adevrat din toate astea, dar cum
nu vreau halima n prvlia mea, tergei-o uurel pe ua asta din spatele
vostru. O s ieii n curtea din dos, i acolo, n grdina de zarzavat, care d
la Ciamlidgia-Cim? De unde v putei mprtia mai uor i fr zarv, care
ncotro. Las, c-mi pltii alt dat. Mergei sntoi i s auzim de bine.
Ct vorbise Mehmet, cei trei se i ridicaser n picioare i se strecuraser
uor pe ua deschis de ctre hangiu, care o astupa acum cu trupul su
vnjos, prefcndu-se c strnge de pe mas.
Bune ar fi fost toate, dac treburile s-ar fi desfurat aa dup cum
spusese Mehmet; dar vezi c rar socoteala de acas se potrivete cu cea din
trg.
Curtea din spate era pustie la ceasul acela de sear. Doi zvozi hmir
scurt de cteva ori i, la fluieratul lui Mustafa, ncetar, aezndu-se linitii,
cu botul pe labe i ntorcnd numai capetele ctre cei ce se ndeprtau n grab
ctre grdina de zarzavat.
Dar cum intrar n grdin, deodat srir pe ei cu spngile ridicate,
gata de lupt, ase ieniceri.
Nici o micare, c-i prpd! Strig cpitanul otenilor.
Hamalii ns erau pregtii pentru orice mprejurare. i dac n-aveau
sbii cu ei, spre a nu da de bnuit, i ridicar cu o iueal nemaipomenit
frnghiile soioase i nvrtindu-le fulgertor pe deasupra capetelor celor ce se
npustir asupra lor, i biciuir, ameindu-i i-i fcur s dea napoi zpcii.
Dar ienicerii se reculeser repede i, vznd cam ce fel de arme foloseau
cei trei hamali, se ddur civa pai napoi i se npustir asupra lor, urlnd
ca nite fiare slbatice. Ins hamalii se i aruncaser la pmnt i ienicerii,
mpiedecndu-se de trupurile acestora, czur unii peste alii, lovindu-se i
tindu-se chiar n hangerele lor. Otenii erau totui tineri i nespus de ageri. Se
ridicar repede n picioare i srir din nou pe hamali, care, orict de puternici
i viteji ar fi fost, nu puteau lupta cu nite frnghii, mpotriva unor paloe late
i ascuite, ei fiind trei i vrjmaii lor nc pe-atia.
Vzndu-i c ncep s dea napoi, unul din oteni strig:
Nici o micare, v-am mai spus! Pn aci v-a fost! nainte i nici o vorb.
Avem porunc s v ducem la luminia sa Evreinos-bei.
Dar Mustafa nu degeaba fusese cpitan de eunuci atia ani de zile, ca s
se lase aa dus cu una, cu dou. Le strig cu ndrzneal:
Avei porunc spunei? De la cine avei porunc?
N-ai auzit? De la strlucirea sa Evreinos-bei.
Dar pentru care pricin?
Las-c tii tu destul de bine, i rspunse ienicerul, ca s i-o mai spun
i eu.
n aceeai clip, poarta cea mare a curii din dos se deschise n grab i
un plc de zece spahii ptrunse n ograd.
Nici o micare v spun acum eu, tuturor! Strig cu putere cpitanul
clreilor. Ce se ntmpl aci?
Glasul li se pru cunoscut hamalilor, dar nu tiau de unde s-l ia.
nfiarea falnic a aceluia care vorbea nu le amintea n clipa aceea de nimeni.
Totui Mustafa, tresri deodat, se nvior i naintnd cu mult curaj, se
arunc cu faa la pmnt i ncepu s strige, btndu-se cu pumnul n piept,
ca un apucat:
nlimea voastr, aceti ieniceri nu ne-au lsat s ne sfrim cina, ne-
au ridicat, fr nici o pricin, de la masa noastr i ne-au trt afar n ghionti;
iar acum vor s ne duc cu ei nu tiu pentru ce!
Cine eti tu, de te smiorci aa? Se-ncrunt cpitanul de spahii.
Sunt Osman, un biet hamal din Gallipoli, care-si ctig pinea cinstit
i care.
Dar cpitanul nu-l ls s-si sfreasc vorba i-i strig cutremurtor, de
se-ncrei pielea pe bietul Mustafa, care acum chiar c nu mai tia ce s cread.
Ha, ha! Osman zici c eti?! Un biet hamal, spui, arpe veninos?! Eti
tu hamal, cum sunt eu marele hoge de la Brusa. S-i spun eu cine eti, de-i
aa, ca s afli i tu, spurcciune. Eti netrebnicul Mustafa, fostul cpitan de
eunuci al prea strlucitului nostru padiah. Ai nelat buna credin a
stpnului tu i, de n-ar trebui s te duc viu, i-a crpa capul aci, pe dat.
Mustafa l recunoscuse mai de mult, dar Mircea-Vod i arul Straimir
abia acum i ddur seama cine era stranicul cpitan de spahii: Alexios,
bunul prieten al principelui Musa; iar alturi de el se afla Selim. ncremenii, ei
erau ncredinai c, de ast dat, soarta li-e pecetluit.
Vznd ce neateptat ntorstur au luat lucrurile, cpitanul ienicerilor,
veni degrab n faa lui Alexios i spuse hotrt:
Avem porunc de la nlimea sa Evreinos-bei s-i ducem pe aceti trei
oameni la strlucirea sa, vii i nevtmai.
Hm, hm! Mustci Alexios. Ciudat! i eu am aceeai stranic porunc,
numai c noi suntem trimii chiar de ctre luminia sa principele Musa. Avei
carte la mn n privina aceasta?
N-am nici un fel de carte, dect cuvntul nlimii sale i att.
Atunci, n-am ce v face. Iat cartea noastr, isclit chiar de ctre fiul
prea strlucitului nostru padiah. Aa c
N-ar fi bine atunci s-i ducem mpreun? Propuse ienicerul.
mpreun? Strig Alexios mniat. Cum adic? Avem noi, aceti spahii
clri, nevoie s fim aprai sau pzii cumva? Voi, ienicerii, suntei pedetri.
S fac rost acum de cai i pentru voi? N-am dect trei telegari pentru cei prini.
Hai, hai! Facei calea ntoars i descurcai-v cum putei, dar cu noi n-avei ce
cta.
Cei ase ieniceri, de team s nu-l supere pe prea puternicul cpitan de
spahii ce venea, dup cum glsuia cartea, chiar din partea principelui Musa, se
ndeprtar degrab, amarnic de suprai.
n clipa urmtoare, Alexios i Selim srir de pe ei drept n picioare n
faa prinilor i, spre marea uimire a acestora, i luar n brae cu nespus
bucurie.
i-atunci se auzir puternicele hohote de rs, ca nite pocnete de bici, ale
celor ce se simeau deodat uurai de groaznica pacoste ce crezuser c a
czut peste dnii.
Ce-a mai fost i asta, prietene Alexios,? ntreb Mircea-Vod.
Una de-a slvitului nostru stpn, mria ta. tii doar care a fost
porunca luminiei sale dintru nceput: s nu v slbim din ochi i s nu v
prsim, pn ce nu vom socoti noi c suntei n deplin siguran. Asta am i
fcut. Tot timpul v-am urmrit i am fost aproape de mriile voastre, Din
deprtare, rse Alexios, gata s v srim n ajutor la nevoie. tiind c cei doi
mari dregtori ai sultanului v sunt dumani de moarte i au dat porunc s
fii prini, ne-am inut dup oamenii lor, i, mai tiind i cam ncotro v-ai
ndreptat, iat c am dat de mriile voastre. Acum, avem porunc aspr s nu
v lsm dect cnd vei ajunge pe pmnt bulgresc, unde luminia sa arul
Straimir e la domnia sa acas. Iar strlucitul meu stpn, mria ta, adug
Alexios, adresndu-se lui Mircea-Vod, mi-a spus s v rog s-i trimitei din
cnd n cnd tiri prin oameni de credin, la care v va rspunde de
asemenea. i acum, poftii pe cai i s pornim, ca nu cumva s fim ajuni din
urm de oamenii celor doi bei, care n-ar fi de mirare s fie lovii de dambla, de
glbenare sau mcar de turbare.
CAPITOLUL XII.
Ni se arat cum, nefiind luate n seama nelepciunea i priceperea n
lupta a vitejilor i ncercailor Valahi cu Otomanii, marea cruciad european,
pornit mpotriva acestora, este spulberata la Nicopole, precum pleava de vnt.
NICIODAT PN ATUNCI, oraul Orova nu adpostise atta puhoi de
oaste ca-n acel an de pomin 1396, la nceputul lunii lui Gustar.
Dar nici atta de amestecat i pestri. O sut de mii de oteni,
jumtate clrei i jumtate pedestrai, din cele mai felurite neamuri ale
Europei, ateptau nerbdtori i plini de emoie marea ncletare pentru care
veniser aci de peste ri i mri: nfruntarea Semilunei, care ajunsese s pun
n primejdie acum i prile din spre apus ale continentului.
La chemarea regelui Sigismund de Luxemburg al Ungariei, care acum era
i puternic vicar al mpriei germane i se atepta s fie ales n curnd
mprat, rspunser toi cu mult nsufleire i se gseau strni laolalt n
fruntea ofierilor: coni i mareali din Francia, duci din Englitera, cavaleri din
Germania, amirali veneieni i generali bizantini, la care se alturase, cum era
i firesc, oastea ungar a regelui Sigismund, ce era i cpetenia ntregii otiri.
Dar regele Ungariei nc nu se hotrse s porneasc lupta i o tot
trgna, invocnd diferite pricini, de care otenii trebuiau s in seama. Pn
ntr-o zi, cnd palatinul Nicolae de Gara intr neanunat n camera suveranului
su i-i opti cteva vorbe, care-l fcur pe Sigismund s sar de pe pat, unde
se odihnea cu minile sub cap i ochii n tavan i s-l urmeze de ndat pe
palatin n port. Regele nu atept mult, c trei brci uoare i iui se oprir la
mal i din cea dinti srir sprinteni ca nite flci de douzeci de ani Mircea-
Vod i sptarul Boian.
Cnd l vzu pe acela pe care-l socotise de mult pierdut pentru
totdeauna, Sigismund mai nti i potoli cu mna btile repezi ale inimii; apoi
i iei nainte cu braele deschise i, fr s se mai stpneasc, l srut pe
amndoi obrajii, zicnd ca pentru sine:
n sfrit, acum putem ncepe lupta cea mare! Fii bine venit, mria ta,
dar s-i spun drept, c de nu m-ar fi anunat palatinul Nicolae de Gara cine
trece Dunrea aci, la Orova, nu te-a fi recunoscut. Unde-i sunt prul,
barba i mustaa cea deas?
S-au topit ca i mine, maiestate! Gri Mircea-Vod, rznd i rspunse
mbririi cu aceeai prietenie.
Nu speram s te mai revd vreodat i totui, ciudat, te ateptam. Oh,
Mi-ai pricinuit mult suprare i mi-ai dat mari emoii. Acum mi-a venit
inima la loc. E lng mine omul cel mai preios dintre toi vitejii care se afl
acum n aceast Orova. Comandanii otilor sunt la petrecere. Cam cu aceasta
se ndeletnicesc cei mai muli, parc ar fi venit aci ca s bea i s mnnce n
netire, adevrat, cum se spune, ca de frica morii. S nu-i tulburm, deci i s
stm puin de vorb, ntre patru ochi.
Privindu-l pe Boian, Mircea-Vod adaog surznd:
Cu ngduina maiestii voastre, ntre ase ochi. Sigismund se grbi
s aprobe ndat:
De bun seam, generalul Boian nu ne poate fi dect de folos. Dar nu
vom fi nici ntre ase ochi, ntruct la acest sfat de tain al nostru va participa
i palatinul de Gara, comandantul suprem al armatei ungare. Cei patru brbai
se aezaser pe jiluri fa n fa, n colul cel mai ndeprtat de u al camerei
lui Sigismund. Nicolae de Gara trsese zvorul la ua grea de stejar i spusese:
Mcar c nu ne va tulbura nimeni, cred, ntruct oaspeii notri, cnd
au dinaintea lor mncare aleas i vin bun, nu-i mai urneti din loc nici cu o
sut de boi.
Sigismund oft din greu i spuse cu amrciune:
Din nefericire, acesta este adevrul cel mai adevrat. Apoi, ntorcndu-
se ctre Mircea-Vod, gri cu glasul sczut:
Iat pe scurt cam ce aveam de spus. Despre primejdia turcilor pentru
ntreaga Europ nu mai are nici un rost s discutm, este evident. Baiazid a
cutezat s strige n gura mare ctre paalele sale c n curnd va intra clare n
biserica Sfntului Petru din Roma i-i va da calului su s mnnce ovz pe
masa altarului. Ludroenia aceasta, plin de cea mai sfruntat obrznicie,
nu putea fi lsat fr rspuns. Am trimis soli n multe ri i am primit
frumoase rspunsuri. Oastea strns astfel se ridic la o sut de mii de
oameni. Conductorii acesteia sunt dintre cei mai alei, a cror bravur a fost
dovedit n multe i multe lupte.
Aci, Sigismund se opri i respir adnc, prilej pentru Mircea-Vod s
spun:
Destui, maiestate, ca s fac fa acestei mari lupte. De un singur
lucru mi-e team ns i anume c nu vor lupta unii, ci fiecare oaste, dup
cum o va tia capul. i aceasta ar putea s duneze.
ntocmai aceeai grij m frmnt i pe mine, ntri regele. Ceea ce
doresc s m sftuiesc cu mria ta este cum i de unde s pornim lupta? Am
inut s vorbim mai nti mpreun, ntruct tiu c le cunoti bine toate
aezrile ntrite i mai cu seam felul de a lupta al turcilor, doar i-ai nvins i
i-ai pus pe fug! Sfri Sigismund zmbind.
i cu ajutorul Celui de sus, ndjduim, adug Mircea-Vod, c-i vom
mai nvinge. Iat acum care e prerea mea. E bine, n mersul nostru ctre
Adrianopol, s ne inem de malurile Dunrii. Pe ap vor pluti n ir corbiile cu
arme i provizii. Noi vom merge pe uscat i ne vom opri la cele mai nsemnate
ceti turceti ntrite, spre a le cuceri i a ne asigura c nu vom fi lovii prin
spate. Trei asemenea ceti ne stau deocamdat n fa: Vidinul, Rahova i
Nicopole. La Vidin se afl unchiul meu, arul bulgar Straimir, ar cu numele,
cci abia ateapt s scape de turci. La Rahova are s fie mai greu, ntruct aci
sunt turcii foarte bine ntrii. Dup acestea dou, cetatea turceasc cheie, care
trebuie neaprat s cad n minile noastre este Nicopolul, pe malul drept al
Dunrii, avnd n faa ei, pe malul stng, cetatea romneasc Turnu.
Mircea-Vod se opri o clip, ca spre a-si aduna gndurile. Nerbdtor,
Sigismund i spuse:
Te ascultm mai departe, iubite prietene.
Am rmas aa, i relu firul Mircea, c mi-am ntors gndul cu
veacuri napoi, la vechimea acestei btrne ceti, care a fost durat ht, pe
vremea mpratului Traian I se spunea pe atunci Nicopoli ad Istrum.
mprailor bizantini le-a plcut aezarea i au cldit pe ea cetate nou, ca s le
fie de alpost i aprare la nevoie. Iar acum a ncput pe mna vrjmailor
notri de moarte.
De la care o vom cuceri n drumul nostru spre Constantinopol, spuse
cu convingere Sigismund. i sunt sigur de aceasta, dac mria-ta ne vei da
freasca-i mn de ajutor.
Aci, Mircea-Vod i ntinse amndou minile vnjoase i arse de soare,
spunnd cu sinceritate:
Pe amndou i pe mine nsumi, cu toi ostaii ce mi-au rmas
credincioi, maiestate! i am aci vreo trei mii, care fac ns ct nou mii, o spun
fr mndrie deart.
Cunoti bine locurile acestea?
Ca-n palm, V pot duce i cu ochii nchii, oriunde i nu numai eu,
ci oricare dintre oamenii mei.
Atunci, spuse regele cu vdit mulumire, s mergem la comandanii
de oti s le spunem s fie pregtii; mine, n zori, pornim la drum. Oastea
cretin sosi n faa cetii Nicopole abia ctre jumtatea lunii septembrie.
Zilele de toamn erau cldue i frunza nu ruginise nc, iar drumurile erau
uscate i fr gloduri; rar dac le stropea cte o ploicic ce nici nu se simea;
pmntul se zbicea ndat la razele dulci ale soarelui.
Cetatea se nla mndr, strjuind parc Dunrea, pe un podi, de unde
domina ntreaga cmpie a marelui fluviu.
De jur mprejur, avea ziduri groase i turnuri de paz i aprare, fcute
de ctre turci care-si dduser seama de marea nsemntate strategic a
acestei vechi ceti.
Privind cu admiraie, regele Sigismund ls fr de voie s-i scape aceste
cuvinte strbtute de oarecare ngrijorare:
Aci nu mai e Vidinul
i nici Rahova! Complet tibor, voievodul Ardealului, care era n
preajma lui.
i totui, intr n vorb Mircea-Vod, ghicind parc ce se petrecea n
sufletul regelui Ungariei, dac vom chibzui bine i vom cdea cu toi la o
nelegere, Nicopole va fi n cele din urm n stpnirea noastr, iar de aci,
calea spre izbnd ne este deschis. Dou sptmni ncheiate au ncercat
otenii cretini s cucereasc Nicopole, dar n zadar; dei asediat, cetatea
rezista i cu toate c o btur cu tunurile, nu putur clinti din ea un zid mcar,
necum s ptrund nuntru.
ncredinai c, n cele din urm, cetatea va cdea de la sine, lipsit de
hran i ap, cruciaii i conductorii lor mai ales, se puser pe chefuri i
petreceri, de-ai fi zis c sunt la nunt, iar nu la rzboi. Cnd se saturau de
mncare i butur, porneau s joace zaruri sau alte jocuri de noroc, n care
erau grozav de pricepui.
Dar tocmai cnd se ateptau mai puin, ca un trsnet din senin czu n
faa lor tirea, adus de iscoade, c Ilderim a sosit n fruntea unei mari otiri la
Nicopole i este gata de lupt. nfiorai de asemenea veste, toi otenii cretini
avur acelai gnd dureros i plin de ruine pentru ei: Nu degeaba acest mare
sultan fusese supranumit Fulgerul. Cum i cnd sosise, de nu-i aflase nimeni
de tire?! Dar nu mai era timp pentru astfel de ntrebri ce nu-si mai aveau
acum nici un rost.
Conductorii cruciai se aflau asupra chefului, ameii de butur, iar
unii abia se puteau ine pe picioare, necum s se ridice de la mas, la
chemarea regelui Sigismund, cpetenia ntregii otiri.
Turcii ns nu se grbeau. Ei se micau iava, iava, dar cu mult
socoteal. Se urcar pe podiul cetii, avndu-i n fa ca n palm pe
vrjmai. Mircea-Vod se repezise, cu o mie din cei mai destoinici oteni ai si,
spre a vedea din deprtare oastea turceasc i a-si da seama cam la ci
oameni se ridic.
Pn s vin napoi din recunoatere lui Sigismund i lui tibor li se
pru c a trecut un veac. Ceilali cpitani de oaste ns, se strduiau s par
ct mai nepstori.
n sfrit, Iat-l!
Regele Ungariei i se repede nainte, ca dus de vnt i abia-l ls s
descalece.
Ei, Cum stm, mria ta?
Mircea-Vod se arunc din a drept n mijlocul cavalerilor, de-ai fi zis c
vrea s-nceap o lupt cu toi acetia deodat i zice, scondu-si coiful i
tergndu-si fruntea de sudoare:
Nu cred c sunt mult mai numeroi dect noi. Am ns, a v face o
mare rugminte, care este spre folosul luptei ce se va da!
S-o auzim, rspunser comandanii, strngnd cercul n jurul lui
Mircea-Vod.
V rog s ne lsai pe noi, romnii, s pornim cei dinti la lupt,
ntruct i cunoatem bine pe turci, le tim felul lor de a se bate precum i toate
iretlicurile ce le folosesc n rzboaie!
Cavalerii strini se-ncruntar i, n cea dinti clip, nu rostir nici o
vorb. n sprijinul lui Mircea, regele Sigismund spuse pe deplin ncredinat:
Eu cunosc foarte bine felul de a lupta al romnilor i sunt de aceeai
prere: s nceap lupta Mircea-Vod i oamenii si, iar noi s venim ndat
dup dnii, cnd ni se va face semn.
Dar tocmai atunci, cnd vrmaul de moarte le era n preajm, n loc de
prietenie i nelegere s-a iscat o hrmlaie i o ceart, de te-ai fi crezut la blci,
n mijlocul unor negutori zurbagii, care se tocmeau cu nverunare, iar nu n
faa unor cavaleri ce urmau s porneasc la o lupt mrea i crncen, spre
a nfrunta Semiluna.
Seniorul de Coucy, care, de asemenea, i cunotea bine pe romni, spuse:
i eu sunt de aceeai prere cu a maiestii sale regelui Sigismund: s
porneasc la atac cei dinti romnii cu voievodul lor.
Dar chiar compatriotul su, nobilul Guy de Trimouille i strig dumnos:
Cum poi cere asemenea lucruri lipsite de judecat? Fr ndoial c
frica i-a ntunecat mintea-i slab i nu mai tii ce vorbeti. Cum te poi teme
oare s ncepem lupta noi, francezii, cnd cavalerii notri sunt att de tari,
nct ar putea susine bolta cereasc cu suliele lor?
Aci, nobilul senior de Coucy, stpnindu-si din rsputeri mnia ce-l
cuprinsese, rspunse apsat:
Ceea ce ai spus este o blasfemie i o sfidare la adresa cerului. Ct
privete despre frica ce susii c a pus stpnire pe mine, nu-i rspund dect
att: n lupta teribil ce va urma am s-i dovedesc, nu numai c nu mi-e fric
de nimeni, dar te asigur c, n ncierare, botul calului tu nu va ajunge mcar
nici la coada calului meu.
Atunci se auzi deodat strigtul mnios al tnrului conte Jean de
Nevers, care, n ciuda faptului c abia mplinise 22 de ani, era cpetenia otilor
franceze:
Doar n-am venit aci atta cale, cu cei ase mii de cavaleri ai mei i n-
am cheltuit atia bani, ca s asist la atacul dat de ctre alii, orict ar fi aceia
de pricepui i de viteji. Ce fac ei vom putea face i noi, cu prisosin nc.
Dup mine, cavaleri!
i contele Jean, fr s mai atepte mcar ncuviinarea cuiva, porni la
atac urmat de Filip de Artois, marealul Boucicaut i ceilali. ntr-adevr, c
acestui iure npraznic, turcii nu-i putur face fa. Ei fur zdrobii sau pui pe
fug.
mbtai de neateptat de uoara izbnd, francezii pornir ntr-o goan
nebun mai departe. Dar deodat, n faa lor se ivi o pdure de pari nfipi n
pmnt. Caii, i-aa destul de obosii, mai mult de greutatea armurii, dect de
a clreilor, se prbuir, trgndu-i cu ei i pe cavaleri, care ncercau cu greu
s lupte n picioare.
Turcii ieir atunci ca din pmnt, mai muli de trei ori pe ct fuseser,
i-i nconjurar pe srmanii lupttori care czuser ca ntr-o capcan bine
chibzuit.
Regele Sigismund, nemaivzndu-i pe tovarii si de lupt pe ntinsul
cmpiei, strig ngrozit ctre Mircea-Vod i tibor:
Ce se petrece, oare, acolo, fraii mei, cci eu sunt att de tulburat,
nct nu-mi mai pot da seama?
Ceea ce era de ateptat, maiestate, rspunse Mircea-Vod ncruntat i
plin de adnc mhnire: francezii s-au lsat nelai de viclenia turcilor, care,
prefcndu-se c fug nspimntai, i-au atras astfel n curs i acum i
mcelresc.
E groaznic! Se nfiora Sigismund. S-i salvm ct mai e cu putin.
i, ndemnndu-si calul, regele Ungariei porni vijelios nsoit de cele dou
cpetenii i de otenii unguri i romni, care abia ateptau s intre n lupt.
n faa acestui iure npraznic, turcii, uimii, netiind ce s cread,
statur pe loc cteva clipite i se cltinar ca btui de vnt, sub paloele noilor
sosii.
nainte copii, nu v lsai! Se auzi strigtul puternic de ndemn al lui
Mircea-Vod. Domnul romn nsui lovea cu sete n dreapta i-n stnga, fcnd
gol n juru-i.
tibor se lupta cu mai mult nverunare ca niciodat, iar Sigismund,
fericit c va izbuti s-si scoat tovarii de arme din impas i s le arate c
avusese dreptate, cnd sprijinise cererea lui Mircea-Vod de a ncepe atacul cu
ai si, zmbea cu bucurie copilreasc acestui gnd.
Dar izbnda lor, ce prea c prinsese aripi, le fu zdrnicit de oastea lui
tefan Lazarevici, aliatul lui Baiazid. Srbii, proaspt sosii pe cmpul de lupt,
la ndemnul regelui lor, se npustir din spate asupra celor de-o lege cu ei.
Luai pe neateptate, romnii i ungurii trebuir s in piept acum
vrjmailor din dou pri. Turcii, ncurajai de ajutorul primit, i revenir i se
npustir urlnd asupra acelora ce-i descumpniser pentru scurt vreme.
Vznd primejdia de a mprti soarta francezilor i a burgunzilor,
Mircea, tibor i Sigismund, strni unul lng altul, i croir drum printre
irurile de turci. Oamenii, care izbutiser s ias dim cumplita ncletare, se
aruncar n Dunre, spre a ajunge not la corbiile ce-i ateptau s-i duc
nvingtori pn la Constantinopol.
Sigismund, istovit mai mult de cumplita nfrngere, dect de oboseala
luptei, spuse cu glasul sfrit de durere, urcndu-se pe corabie:
Mult iubiii mei prieteni, rmnei cu bine. Truda mea de a-i strnge
pe cei de-o lege cu noi mpotriva marii primejdii otomane s-a sfrit printr-un
dezastru. Lupta aceasta putea fi ctigat, dac cei hotri s nving n-ar fi
fost condui de ambiie deart i ncpnare prosteasc, cei mai ri
sftuitori ai oamenilor.
CAPITOLUL XIII.
Din Sfnta Monastire de la Nucet, citire
BTILE N UA GROASA DE STEJAR erau att de uoare, nct urechea
lui Mircea-Vod, aintit n alt parte, abia le auzi.
Intr, Niule, strig domnul, venindu-i s rd. Ua se deschise ncet i
n pragul ei se ivi Niu, vechiul copil de cas a lui Mircea-Vod, acum flcu n
toat puterea. Fcu o plecciune i atept.
Bine, mi Niule, i gri domnul mustrtor; se poate s bai n u aa,
ca o fat mare? Cnd o s te prseasc sfiala asta nepotrivit cu un flcu
bun de hor? Doar tii ct mi-eti de drag?
Taman d-aia mria ta, nu cutez s
Ba s cutezi, c mie oamenii cuteztori mi plac. Tu aa de molatec
cum eti, ai fi n stare s lai s ptrund n iatacul meu pe oricine i s m
omoare! Glumi vod.
Aci, Niu sri ca ars, i ndrept trupu-i vnjos, i ncrunt privirea i
gri cu atta drzenie, de parc era altul, dect cel de pn atunci.
Ba, mria ta, nimeni n-ar putea intra n iatacul luminiei tale, dect
clcnd peste mine mort. C ce-ai fcut mria ta pentru noi, nimeni pe lumea
asta n-ar fi fcut. Fr mila mriei tale alde maic-mea ar fi rmas pe drumuri,
ceretoare i eu, aijderea, dup btlia de la Cmpia Mierlei, n care i-a lsat
bietul taic-meu, Domnu-l odihneasc, viaa.
i de ce nu eti, m rog, ntotdeauna, aa cum fusei acum?
Cnd m aflu n faa mriei tale, nu tiu cum, dar m cuprinde o
sfial i m zpcesc.
S caui s nu te mai cuprind i s faci bine s nu te mai zpceti.
C eu pentru tine am gnduri mari i frumoase, mi. N-o s te in toat viaa
aci, copil de cas. Te vreau osta de ndejde al rii, aa precum a fost i taic-
tu.
Voi fi ce vei porunci mria ta! Spuse Niu, de ast dat mai cu
ndrzneal.
Aa, vezi? Dar pentru asta mai e vreme. Acu spune ce ii n mn,
un rva cumva?
ntocmai, slvite doamne. L-a trimis cu un clugr cuviosul stare
Sofronie de la sfnta monastire Cozia.
Aa? D-l ncoace! Mulmesc. Ateapt, nu pleca! i-am spus eu s
pleci?
Niu nghii un nod i rmase pe loc, descumpnit, n mijlocul odii.
Mircea-Vod desfcu rvaul i citi cu glas tare cele scrise de egumenul
monastirii Cozia: Din sfnta monastire de la Nucet citire, ctre binecinstitorul
i de Christos Dumnezeu iubitorul, Io Mircea, Voievod i Domn al rii
Romneti, de la robul lui Dumnezeu Sofronie, prea umilul stare al sfintei
monastiri de la Nucet, ce-i mai zice i Cozia, supuenie, credin i smerenie.
Vei afla, prea luminate doamne, c lucrarea poruncit de ctre mria ta la
sfntul nostru lca, a fost ndeplinit ntocmai i-l ateptm pe prea strlucitul
i iubitul nostru stpn s binevoiasc a veni aci, spre a se bucura de
frumuseea i de trinicia ei, care credem c alta asemenea nu se afl n ara
Romneasc. i meterii bizantini i greci, precum i Alexios i Mustafa te
ateapt cu nerbdare, spre a le luda cum se cuvine aceast isprav a lor, ntr-
adevr de minune i mare ndrzneal, aducnd la ndeplinire gndul mriei
tale ntru totul, astfel c astzi, ctitoria mriei tale nu este numai un sfnt
lca de odihn i nchinare, ci i puternic aezare de retragere i aprare la
nevoie i n restrite. i mai ngduie robului tu Sofronie, mrite doamne, s-i
aminteasc faptul c ai fgduit climnetenilor de a purcede cu ei la vnat n
munii Coziei, unde miun slbticiunile de tot soiul, care s-au nmulit, din
cale-afar i-i primejduiesc pe localnici, ce nu mai au linite de ele. i s tii,
doamne, c, mergnd ntre oamenii din multe sate, am oblicit c mare este
bucuria tuturor c l-ai biruit pe nevrednicul Vlad-Vod i l-ai alungat, dndu-l
n seama craiului tibor al Ardealului, care va ti el ce s-i fac; iar acuma este
din nou stpn n ar prea iubitul nostru printe Mircea-Vod, n veci fie
ludat i cinstit, iar bicisnicul de Vlad-Vod, de trei ori proclet i afurisit.
i srutm dreapta mriei tale toi cei din partea locului i te ateptm
cu mult rvn, dragoste i credin. i s vii curnd, mria ta, c te ateptm.
Sofronie, stare al sfintei monastiri Cozia Mircea-Vod mpturi rvaul,
l puse cu grij la piept i se duse la fereastr, privind cu nesa la frunziul
copacilor. Apoi spuse ca pentru sine:
Chiar c m plise un dor de duc prin munii Olteniei.
Apoi, ntorcndu-se ctre Niu, l ntreb n glum:
Ei, tu ce zici, mi Niule, de scrisoarea popii Sofronie?
Niu se ndrept de ale i, privindu-l int n ochi pe vod, i gri:
Mria ta, cuteztor m-ai voit, iat cuteztor ncerc s fiu de ast dat.
Zic c s m iei i pe mine la vntoarea aceea, c poate i-oi fi i eu de vreun
folos cumva.
Domnul izbucni n rs i spuse cu bunvoin:
Ei, aa da, tragi a otean de isprav, Niule. i asta m bucur! E cea
dinti rugminte a ta ctre mine, aa-i? S-ar putea oare s nu i-o ndeplinesc?
Niu ddu un chiot de bucurie i, aruncndu-se n genunchi la picioarele
lui Vod, i prinse dreapta i o srut de cteva ori apsat. Mircea-Vod adaog:
Cel dinti ce va ti cnd vom pleca spre Cozia vei fi tu i cat a te
pregti de drum. Dar ascult i bag bine la cap ce-i spun: i poruncesc cu
strnicie ca, din aceast clip chiar, s uii cu totul de rvaul popii Sofronie.
M-ai neles?
Niu-si ridic ochii castanii i limpezi ca de cprior i ntreb tare, plin de
nevinovie:
De care rva e vorba, mria ta?
Vod zmbi, l mngie pe cap printete i-i spuse:
Aa-mi placi! Acum fii bun i roag-l pe Mihail-Vod s vin la mine,
c am ceva de tain cu mria sa. Nuci falnici cu tulpini groase ct trunchiul
unui om voinic i cu coroanele bogate n crengi dese ce se mpleteau unele cu
altele, se revrsau din belug la poalele muntelui Cozia, mergnd pn aproape
de albia Oltului.
i din mijlocul lor rsri deodat mndra aezare a sfintei monastiri
Cozia, cu ziduri mari, groase i nalte, pe care cu greu le-ar fi trecut vrjmaii,
necum s le clinteasc din loc. n curtea sfntului lca, pe lng nucii, care
parc i stteau de straj, erau risipii i civa brazi nali i drepi ca nite
uriae luminri, nfipte asemenea unor sentinele tinere i nenfricate.
Porile mari i grele de stejar se aflau date de ziduri, iar forfota din jurul
bisericii vdea c domnul era ateptat.
Cei trei clrei, urmai cam la zece pai de ali zece ostai tot clri, se
oprir cteva clipite, nainte de a ptrunde n curte i trebuir s-si ntreasc
glasurile, spre a se putea auzi, ntruct clopotul cel mare de aram al
monastirii, vestit n toate rile cretine din rsrit pentru frumuseea
dangtului su, ncepu s sune puternic, rspndindu-si cntul n unde dese
i fcnd s tremure vzduhul cale de cteva posti.
Privind ctitoria domniei mele, fr de voie mi se duce gndul la
Tismana, gri cu blndee Mircea-Vod i cuget c aceea pare mai impuntoare,
poate i unde este aezat pe o nlime ntr-adevr ameitoare.
Dar i Cozia, doamne, rspunse sptarul Boian, vzut de pe malul
stng al Oltului, n ntregul ei, este la fel de falnic i chiar mai frumoas dect
Tismana.
Poate unde este i mai tnr, Boiane, glumi domnul.
i-apoi mria ta, Tismana nu are ziduri aa de puternice ca aceasta.
Vorba e, cum-necum, ea s-a ridicat sub ochii notri i ne e cea mai scump
tuturor. Cu pridvorul acesta n fa, cnd ptrunzi n biseric, parc ai intra nu
numai n casa Domnului, ci puin i ntr-o cas de-a ta, de la ar! Adaog
Boian.
Aa-i, sptare? ntreb Mircea-Vod bucuros. Vezi, tocmai aci este
marea ei frumusee. Dar hai s mergem c, iat, popa Sofronie d semne de
mare nerbdare i-l vd c se-ndreapt el nsui spre noi.
Srutm dreapta mriei tale, se auzi Sofronie, ieind n faa clreilor.
Bun dimineaa, prea cinstite sptare!
Blagoslovete, printe.
Domnul, cu mria ta i cu ara.
Ca din pmnt, ieir la vedere trei clugri, care apucar friele celor
trei cai. Sofronie, vznd cine era cel de-al treilea clre, fcu ochii mari i nu
se putu abine s nu spun:
Ce aleas cinste i mare bucurie pentru noi, slvite stpne! L-ai
adus, n sfrit i pe mria sa Mihila-Vod?
L-am adus, chir Sofronie! Zmbi vod cu plcere, ca ntotdeauna cnd
venea vorba despre feciorul su, la care inea mai mult ca la orice alt fptur
pe lume. Cat de aci nainte a-l deprinde, ct de ct, cu unele treburi ale
domniei, ca mai trziu s-l am destoinic tovar i ajutor, precum marele
Basarab-Vod pe bunicul nostru Nicolae Alexandru Vod, de vrednic
pomenire.
Aa s te aud Dumnezeu, mria ta.
Clreii dinti desclecar, n timp ce urmtorii intrau pe poart.
Fiecare boier i otean fu dat n grija cte unui clugr, iar Mircea-Vod cu
Mihail-Vod, tnrul su fecior, se urcar n foiorul anume cldit pe malul
drept al Oltului, de unde rul se vedea venind din Ardeal: mare, linitit sau
vijelios, cu unde mici sau valuri nspumate, n toat mreia i frumuseea lui.
Aci, l chem domnul rii pe stareul Coziei i sttu ndelung de vorb cu
el. ntr-un trziu, Mircea-Vod gri cu glasul sczut:
Dup o asemenea lucrare de tain, printe Sofronie, mai toi domnii i
regii obinuiau s-i piard pe cei ce-au fcut-o, spre a nu o putea spune
nimnui. Dar cum aceti meteri sunt oameni de isprav, nepreuii i tare
pricepui, de care s-ar mai putea s ai nevoie n curgerea vremii, fiind, socot eu
i un mare pcat s le iei viaa, dup sfatul bunului meu prieten, principele
Musa, i vei pstra.
Stareul Sofronie i ridic sprincenele cu adnc uimire i spuse:
Voina mriei tale e sfnt, numai c
Mai cu seam, i tie vorba Mircea-Vod c toi acetia mi-au dovedit
credin i m-au ajutat, punndu-si viaa lor n primejdie, ca s-o salveze pe a
mea.
E vorba de Alexios i Mustafa? ntreb marele clugr.
ntocmai! De aceea m-am gndit ca, n seara asta chiar, s-i legi cu
puternic jurmnt de tain, fiind numai noi ntre noi, s nu mai tie nici ei de
ceea ce au meterit n cuprinsul sfintei monastiri a Coziei. i tu, Sofronie, vei
face apoi acelai jurmnt n faa mea, domnul rii, care sunt i cap bisericii,
c nu-i vei dezvlui taina, dect pe patul tu de moarte, o dat cu sfnta
cuminectur, aceluia pe care-l vei socoti vrednic a-i fi urma la streie.
CAPITOLUL XIV.
l cunoatem aci i pe noul domn de la Moldova, pre nume Alexandru,
fiul lui Roman Vod Muat.
SFRITUL ANULUI 1399 i nceputul lui 1400, veniser cu o iarn
uoar, cldu, fr zpad mult i cu adieri i miresme de primvar.
Mircea-Vod, prea puternicul domn al rii Romneti, se gsea n al
patrusprezecelea an de domnie. Petrecuse sfintele srbtori ale Crciunului la
Trgovite, al doilea ora de seam al rii dup Curtea de Arge i primele zile
ale noului an l gsir tot n aceast aezare, gustnd dulcea pace a cminului,
att de mult rvnit n ultima vreme.
Ningea bogat, dar zpada nu se prindea; ai fi zis c se topete nainte de a
atinge pmntul.
Domnul privea pe fereastr n grdin, dar gndul i colinda prin
Moldova, unde aflase c iari sunt frmntri pentru tron, mcar c n scaun
se afla acum Iuga Vod Ologul.
Doamna Mara i respect un timp linitea: vznd ns c tcerea se
prelungete mai mult dect se ateptase, tui uor i spuse cu glas dulce i
nvluitor:
Ce griji l tulbur pe mult iubitul meu so i domn?
M gndeam, scumpa mea doamn, la Moldava, sora i vecina noastr
de la miaznoapte.
De bine, sau de ru? Voi s tie doamna Mara.
Nici de bine i nici de ru; m gndeam c de la trecerea la cele
venice a rposatului Petru Vod Muat, bunul meu prieten, adic din anul de
trist pomenire 1391 i pn astzi, deci n numai nou ani de zile, s-au
perindat la tronul Moldovei trei domni, bune rubedenii ntre dni, dar nu la fel
de buni i ei ca domni: Roman Vod Muat, tefan Vod Muat i acesta din
urm, de astzi. Iuga Vod, poreclit de ai si ologul!
Dar dac-i olog, se mir doamna Mara, atunci cum de este domn, c
pre cte tiu, domnul rii nu poate fi ales dect dintre cei zdraveni, el
neputnd avea vreun beteug, dect dac l-a cptat cumva n lupt?!
Aa-i, dar vezi c acest Iuga nu este olog de-a binelea; e om ntreg,
numai c-l chinuie durerea de picioare i, din cnd n cnd, nu poate s
mearg dect sprijinit sau foarte greu singur. Dar acest Iuga, ca i ceilali
dinaintea lui, i cnt n strun Iaghelonului i-mi sunt potrivnici mie. Ba,
tefan Vod Muat l-a ajutat chiar pe bicisnicul de Vlad-Vod, uzurpatorul meu
i l-a mprietenit cu Vladislav.
Dar nici Iaghelonul, se avnt doamna Mara, pre cte tiu, nu mai st
prea bine pe tronul su, ntruct i regina Hedviga a murit srmana i ea, la
scurt vreme dup sor-sa, aa c
ntr-adevr c trist soart au avut aceste tinere regine surori! nti
Maria, acum ea. Nimic nu s-a ales de motenirea lui Ludovic cel Mare. Eh,
Acest Iuga-Vod al Moldovei este un domn nevolnic, ns, la ru, un prost se
pricepe mai bine s i-l fac dect un om detept!
Pe cnd vorbeau astfel, ca-n foarte multe mprejurri din via i de ast
dat, ntmplarea veni pe neateptate n sprijinul gndurilor lui Mircea-Vod.
Auzind din deprtare tropote de cai la acea vreme de sear timpurie, domnul se
ntoarse la fereastr i ncerc s deslueasc cine sunt clreii ce treceau cu
atta grab pe lng palat. Caii se oprir sforind, smucindu-si zurglii i
btnd copitele n caldarm. Peste cteva clipite, iat c ua la iatacul domnesc
se deschise i intr cpetenia de straje, strignd:
S trieti, mria ta, au sosit soli de la Moldova! Mircea-Vod i ridic
sprncenele a mirare i spuse:
Acum? Aci? De la cine?
Nu spun dect c e de mare grab i c-i foc.
S intre dar!
i-ndat se aflar n faa domnului rii Romneti, trimiii din Moldova:
boierul Drgoi, tovarul de solie de pe timpuri al boierilor munteni Manea i
Herscu, precum i Petru Hudici i Ivan Oan, pe care Mircea-Vod i cunotea
doar din auzite.
S trieti, mria ta! Strigar falnicii boieri moldoveni i-si puser
genunchiul drept la pmnt.
Domnul le ntinse mna pe care acetia o srutar cu adnc respect,
ducnd-o la frunte. Apoi, Drgoi rosti rspicat:
Prea slvite doamne, iart-ne, te rugm, ndrzneala de a-i tulbura
linitea n fapt de sear i mai cu seam n srbtori, dar ni-i tare degrab.
Suntem solii mriei sale Alexandru, fiul fostului domn Roman Vod i te roag
s-i vii n ajutor, spre a lua scaunul domniei de la Moldova, pe care acum st
un om slab de virtute, ce abia-si trie picioarele i face umbr pmntului de
poman.
Iuga Ologul? ntreb Mircea-Vod, zmbind cu dispre.
El, mria ta, cruia n loc de tron, i-ar edea mult mai bine s
gogeasc n pat laolalt cu babele i s toarc ln.
Dar Alexandru Muat, n numele cruia ai venit, v-a dat cumva vreun
rva ctre mine?
Drgoi stete o toan pe gnduri; apoi scoase din carmbul cizmei un
rva frumos mpturit i spuse:
Slvite doamne, n rvaul acesta spune numai ca s dai crezare celor
ce-i vom gri noi; de team ca nu cumva s fim prini de oamenii Iugi i
cercetai. Dar ne-a spus mria sa Alexandru c, de vei vroi a ti mai mult, s
binevoieti a vorbi cu mine.
Atunci, boier Drgoi, hai s vorbim dar, spre a ti ce avem de fcut.
Pohtete, rogu-te, n aceast cmar, n timp ce tovarii domniei tale vor fi
omenii, precum se cuvine unor oaspei alei, de ctre doamna Mara a rii
Romneti. Boierul Drgoi i sfri astfel solia:
i eu strui n ajutorul nepreuit i neprecupeit al mriei tale pentru
acest Alexandru Muat, carele este un brbat ales, cumptat i cumpnit,
blnd i neargos, ndrzne; i mai cu seam c mria ta eti pentru el pild
i ndemn, uitndu-se la faptele-i ca la soare i dorete a ridica Moldova
noastr n ochii lumii, aa precum ai ridicat mria ta ara Romneasc.
Mircea-Vod zmbi uor i spuse trgnat:
Eu am a-i pune o singur ntrebare, boier Drgoi i anume: ce face
acum Roman Vod, tatl acestui Alexandru, pe care domnia ta l susii cu
asemenea trie?
Drgoi ddu din cap cu amrciune i spuse:
Mria ta, Bietul Roman Vod, n urma btliei de la Camenia, dup
cum bine tii, a fost prins de ctre Svidrighel, fratele Iaghelonului i ade i
acuma pus la pstru ntr-o cetate, vorba vine, c este la nchisoare de-a binelea,
Dumnezeu tie unde!
Stranic de bun paznic de domni mai e Iaghelonul!
E ct o mai fi i el. Atunci, mria ta? Ceru rspuns grabnic Drgoi.
Atunci, boierule, mine, n zori, pornim spre Moldova, spre a-l
nscuna pe fratele nostru Alexandru. Eti mulumit? Sptarul Boian, aflnd
de hotrrea lui Mircea-Vod, dup ce mustci puin, nehotrt nc, dac s
vorbeasc au ba, spuse totui, n cele din urm, frmntndu-si minile aspre
i bttorite:
Mria ta, M cunoti bine i tii, deci, c dac-mi porunceti s merg
n iad, s m bat cu dracii, m duc fr zbav. Dar eu o vorb vreau s te
ntreb: Ce folos s avem noi oare, dac n scaunul Moldovei va sta acest nou
Muatin sau va rmne tot Iuga Ologul?
Boiane, dragul meu, Iuga nu ne este prieten, ci dimpotriv; dar
Alexandru, chiar de nu ne va ajuta vreodat i de nu ne va fi nici prieten, ceea
ce n-a crede, mcar s nu ne fie duman i tot e ceva. Oastea muntean, n
frunte cu Mircea-Vod i sptarul Boian, avnd de cluze pe cei trei boieri
moldoveni, iei din ara Romneasc, o lu n susul iretului, trecu de Adjud,
unde fcu scurt popas, ls Sascutul n urm i se opri la Bacu, pentru mai
mult odihn. Apoi poposi din nou la Roman, noua aezare a fostului domn
Roman Vod Muat, unde o ntmpin Alexandru Muat cu puina lui oaste de
strnsur.
Acela care, n numele stirpei i a nsuirilor sale, cerea pe drept domnia
Moldovei, era un brbat n putere, tnr nc, nalt i lat n spate, cu capul
mare i pletos, obrajii buclai i roii de sntate, iar barba i prul de pe
acum ncrunite. Ochii-i erau albatri, luminoi ca cerul rii sale i uittura i
era din cale-afar de blnd i prietenoas.
Vzndu-l i recunoscndu-l pe Mircea-Vod, Alexandru sri n grab de
pe cal cu agerime, se opri cu smerenie la trei pai de marele domn, privindu-l
pe acesta drept n ochi, i scoase cuma de jder i strig cu o nebnuit
putere, de rsun vzduhul curat de iarn:
S trieti, mria ta i bine-ai venit n Moldova! Atunci, nsoitorii lui
Alexandru, aruncndu-si cumele n sus strigar de asemenea, de hulir
vile:
Triasc Mircea-Vod!
Domnul rii Romneti rsufl din adnc i mprtie n aerul rece al
dimineii o trmb de abur ce se ridic uor n sus, asemenea fumului de la
hornuri. Apoi, spuse ncet, dar cu mult bunvoin:
Bine te-am gsit, prietene Alexandre!
i ntinse mna i cnd moldoveanul i-o strnse cu putere, Mircea-Vod l
trase la pieptu-i i-l mbria cu drag, ca pe un copil al su. Dup care adug
simplu, cinstit, romnete:
M-ai chemat, prietene. Iat-m-s: am venit! Te ascult dar!
Mria ta, mai nti de toate spun aiasta i s tii c nu-i o vorb goal:
n-am s uit niciodat c ai rspuns chemrii mele; te vei ncredina!
Tare o doresc, mria ta, rspunse Mircea-Vod, apsnd pe ultimele
dou cuvinte, ceea ce nu-i scp lui Alexandru, care se mbujora i mai mult de
plcere i gri:
Api de mi-ai spus, luminate doamne, aa precum mi-ai spus, aceast
vorb a lui Mircea-Vod griete mai mult ca orice.
Atunci, ce mai ateptm dar? ntreb Mircea-Vod, zmbind pe sub
lunga-i musta. S pornim spre Suceava.
Slvitul meu prieten, ndrzni Alexandru, ngdu-ie-mi a-i spune c
iscoadele mi-au adus tirea precum c la Trgul Neam i la Baia ne ateapt
otile Iugi, cu ajutor polon.
Ah, ce veste bun mi-ai dat! Atunci, cuviincios este a nu-i lsa s ne
atepte prea mult i s pornim de-ndat, dup ce ne vom ospta i vom da
trupurilor noastre odihna de trebuin ntr-adevr c n apropierea Trgului
Neam, se art n zare oastea moldoveneasc. Erau sumedenie de oameni
clri cu suliele la oblnc i ateptau plini de nelinite.
Cum se ivi pe un muncel din faa lor oastea munteneasc, avndu-l n
frunte pe Mircea-Vod ntre sptarul Boian i Alexandru Muat, toi moldovenii
i ridicar suliele i ateptar porunca s porneasc la atac. Mircea-Vod le
prinse frmntarea, precum i strlucirea obinuit a ochilor. Atunci, ridic
mna dreapt i le gri cu putere, de vjia vzduhul ca la rsunetul unei
trmbie:
Adstai o clipit, feii mei, i-apoi pornii mpotriva noastr. Unde-i
vestitul Iuga Vod? De ce n-a venit i el n fruntea voastr? O, mndria voastr
de ostai ncercai nu v spune nimic? Primii oare s fii sub ascultarea unui
om care nu e n stare s v duc la nici o biruin, pe voi, urmaii lui Drago
Vod i ai lui Bogdan Vod de slvit amintire?
Ca la un cuvnt pornit din triile cerului, moldovenii i plecar suliele i
ascultar mai departe, cernd din priviri s li se mai vorbeasc nc. Mircea nu
atept:
Iat pe cine-l socotesc eu vrednic de a v fi domn i al crui prieten
sunt i voi fi i mai vrtos de aci nainte: Alexandru Muatin, fiul lui Roman
Vod, de care nu ai avut a v plnge. Vrei voi oare s se verse snge romnesc
pentru aceast fapt de dreptate?
i atunci deodat, miile de clrei moldoveni i smulser de la piept
nframele albe i nfigndu-le n sulie pornir ctre munteni strignd de
bubuia vzduhul ca de tunet:
Ura-aaa! Triasc Mircea-Vod, Triasc Alexandru Vod Muat,
domnul Moldovei!
Mircea-Vod l privi pe Alexandru Muat zmbind ntrebtor. Ochii
acestuia erau scldai n lacrimi de negrit fericire. Abia izbuti s opteasc
ntretiat:
Doamne Mirceo, astzi am aflat cea dinti nvtur de la mria ta, c
uneori limba poate cuceri mai bine dect sabia. i simt pe toi ai mei.
i pe mine lng dnii, Alexandre! Zmbi cu drag Mircea-Vod. Iar
acum, s desvrim treaba nceput: s mergem la Suceava! Aflnd c Mircea-
Vod se ndreapt spre cetatea de scaun a Moldovei cu noul domn Alexandru
Vod Muat, poporul fu cuprins de o nsufleire fr de seamn. La porile
Sucevei, date de ziduri, le ieir nainte boierii rii i mitropolitul cu pine i
cu sare att lui, ct i noului domn. Iar cnd Mircea-Vod ntreb n glum: Ce
face Iuga Vod, boieri dumneavoastr?, ateptnd cu totul alt rspuns dect
acela pe care-l primi: V ateapt linitit la palatul domnesc, mria ta!,
domnul rii Romneti ntreb din nou, mirat:
O spunei n glum cred?
Ba nicidecum, mria ta. E ntr-adevr aa! Cnd a aflat de cele
ntmplate, a spus mpcat n sine: Atunci, la ce bun s m mai obosesc s
fug, c nici n-o pot face ca lumea S vin sntoi! Iat o purtare
neleapt, creia socot c i se cuvine un rspuns asemntor. S nu i se
clinteasc un fir din prul lui Iuga Vod. Pe acest om l voi lua cu mine; i se
cade a tri n pace atta ct mai are de trit. ndat ce i se ncredina domnia
Moldovei de ctre ntreaga suflare boiereasc i bisericeasc ce se afla la
Suceava, Alexandru Vod, dup ce cobor treptele tronului, se ndrept ctre
Mircea-Vod, care-l atepta surztor, sprijinit cu minile pe mnerul n cruce
al naltei sale spade.
Noul domn i deschise braele spre a-l cuprinde: Mircea-Vod ddu
drumul paloului ce se plec ntr-o parte, zornind pe podeaua de marmor i
primi mbriarea lui Alexandru Vod care-i opti nfiorat:
Printele meu, cum s-i mulmesc? Domnul rii Romneti spuse
cu blndee:
Mria ta Alexandre Vod, in din tot sufletul ca eu cel dinti s-i aduc
urrile cele mai pline de cldur ale sufletului meu: ntru muli i muli ani s
domneti, cu: mil, nelegere, nelepciune, linite i bunvoin ctre supui
ti, cci ei alctuiesc Moldova i pe ei te sprijini. i-acum ascult un sfat de la
un domn mai vrstnic, mai vechi i mai ncercat: nelepciunea cea mai mare
pentru acei ce poart o coroan pe cap, este s asculte i s aleag i din
nelepciunea acelora ce le stau n preajm. Triasc Mria sa Alexandru Vod
Muatin al Moldovei ntru muli i fericii ani!
CAPITOLUL XV.
Aflam aci cum lui Mircea-Vod i se ivete, n sfrit, prilejul ndelung
ateptat de a-i arata principelui Musa al turcilor, marea sa recunotin i de a-
si ntoarce datoria fa de acesta.
TRECUSER CIVA ANI de la nscunarea lui Alexandru Vod Muatin
n Moldova i noul domn se artase un bun i chibzuit gospodar. Lund pild
de la marele su vecin Mircea-Vod, mprise i el ntreaga ar n judee,
fcuse drumuri de legtur ntre orae i ceti i le curise de noroaie i de
tlharii ce miunau pn atunci, ca s poat trece negutorii moldoveni i
strini, fr de team dintr-o parte ntr-alta a rii. i cte altele pentru
uurarea traiului celor de sub oblduirea sa nu fcuse?
Iar poporul, dup obiceiul lui dintotdeauna, nu ntrzie s-i dea i lui o
porecl, care era mai mult un nume de laud, spunndu-i cu mult dragoste i
evlavie: Alexandru Vod cel Bun.
Domnul rii Romneti era din cale-afar de mulmit c acela pe care-l
ajutase s ia domnia este un brbat ales, de isprav i nu contenea s spun,
cnd venea vorba despre Alexandru-Vod, n faa boierilor si:
Trebuie s recunoatei, boieri dumneavoastr, c am avut mn bun
i m pot mndri cu aceasta!
ntr-una din zile se ddea la palatul domnesc din Trgovite un mare
osp: domnia Marina, fiica lui Mircea-Vod i a doamnei Mara, ce o
dobndiser la civa ani dup Mihail, mplinea acum cincisprezece ani.
Masa mare era ntins chiar n sala tronului i la ea luau parte toi boierii
de credin ai lui Mircea-Vod, de ast dat, la dorina doamnei Mara,
dimpreun cu jupnesele i jupniele, spre a se veseli i tnra domni de
vederea lor.
Pe cnd petrecerea era n toi, iat c pe ua larg deschis ce ddea spre
cuhnii, n loc s intre pivnicerul cu ajutoarele sale, se nfiar paharnicul
Dragot, doi copii de cas ce purtau fiecare n brae cte un polobocel greu de
stejar pe care abia-l duceau; iar dup ei ndat, se art un boier moldovean ce
fcu o plecciune n faa mesenilor i rosti cu glas limpede i rsuntor:
S trii i s benchetuii ntru muli ani, mriile voastre i mult
fericire tuturor, dar mai cu seam mritei domnie Marina, pe care dorim s-o
vedem n curnd cinstit mireas a celui mai strlucit principe din lume!
Deodat se fcu o tcere adnc i toate capetele se ntoarser ctre noul
venit. Dup felul cum vorbea dulceag i trgnat i ddur seama de-ndat
c este de la Moldova; ceea ce nu puteai, ns, ghici era cam ce se afla n cele
dou butoiae.
Mircea-Vod, spre a-l cinsti cum se cuvine pe noul sosit, care i
nchipuia din partea cui vine, se ridic n picioare i rspunse:
Fii bine venit, boierule! Binevoiete a pohti la masa noastr i spune-
ne, rogu-te, care i-e solia?
Mria ta, eu sunt stolnicul Drgan i m-a trimis chiar bunul meu
stpn i domn Alexandru Vod de la Moldova, cu acest mic dar pentru ziua de
natere a prea frumoasei i cinstitei domnie Marina, creia i dorete muli ani
cu sntate i voie bun, ca i tuturor celor de fa!
Aa s dea Domnul, precum ai grit! Dar ce se afl, cinstite stolnice
Drgane, n aceste dou butoiae? ntreb Mircea-Vod, zmbind cu chef.
Pentru vin, rse el de ast dat subire, ar fi cam mici; pentru vreo licoare
scoas din prune, Taman bune.
Eu zic, mrite doamne, c-i mai bine s le dau cep i s gustai. n ele
se afl o butur nou i nemaipomenit Care i nou ne-a fost trimis de la
Polonia, cinci asemenea polobocele n dar, din care mria sa Alexandru Vod s-
a gndit s v trimit i mriei voastre dou, cu prilejul acestei mari srbtori.
D-le cep, deci, precum ai spus! Ceru Mircea-Vod, spre a gusta
aceast rar i stranic butur.
Stolnicul Drgan btu din palme i ndat i se nfiar trei slujitori:
unul cu un ciocan, altul cu un tlv, de scos butura din butoaie, iar al treilea
cu dou carafe mari n mn i se puser pe lucru. Cel dinti ciocni bine
dopul de lemn, apoi l trase afar cu putere. ndat izbucni din butoi o spum
alb ce porni a se revrsa, prelingndu-se pe doage. Dar cel cu tlvul se repezi
i prinse licoarea n carafe. Era galben ca untdelemnul, iar la gura carafei se
ridic ndat o spum deas de un lat de palm.
Drgan porni cu carafa plin n mare grab spre capul mesei, unde se
afla Mircea-Vod. Ajungnd, lu o cup goal i o umplu cu butura galben,
spumoas. Apoi, turn i celorlali, care ateptau cu adnc mirare s guste
minunata butur.
Mircea-Vod lu cupa n mn, o ridic n faa ochilor i privi n zare prin
ea; apoi o duse la nas i-i trase adnc mireasma pe nri, aa precum obinuia
s fac cu vinul, nainte de a-l bea.
Acum sorbi cu ndejde o gur bun i deodat se opri ca ars. Se ncrunt
o clip, i ridic sprncenele cu mare mirare i nghii totui cu greu. Apoi i
plesni limba de cerul gurii i gri dezgustat:
Uitai, mre stolnice, s-l pun pe paharnicul meu s ia credina la
aceast ciudat butur. i de n-a tii c mi-o trimite prea bunul meu prieten
Alexandru Vod, a jura c am but otrav. Dar din ce-i fcut oare i cum i
zice?
Stolnicul i ngdui s rd i spuse:
Mria ta ai fost mai viteaz ca domnul nostru, carele, cnd a sorbit
ntiai dat din ea, a scuipat-o pe perei!
i dau dreptate, stolnice, pare a fi mai curnd un leac bbesc fcut din
sabur. Lmurete-m, rogu-te.
Slvite stpne, aceast butur se numete cum nu se poate mai
firesc: i zice bere!
Bere?! Se mir Mircea-Vod i o dat cu dnsul toi mesenii. Bere
zisei, stolnice? Pi bere se numete de-a-valma tot ceea ce bei. Nu spunem noi
n graiul nostru romnesc c pe cutare l-am inut pe bere i pe mncare?
E drept, mria ta, dar iat c aa-i zice, bere! i e fcut din ap de la
fntn, orz i hamei, lsate aa s zac, pn ncep s fiarb singure. Apoi
licoarea se limpezete i iac asta e. Dar s tii, prea cinstii meseni, c numai
la nceput pare rea la gust i amar-fiere, dar dup ce sorbi mai multe
nghiituri i te obinuieti cu ea, ncepe s-i plac, mai ales c-i d o dulce
ameeal, mai uoar i mai plcut dect aceea a vinului. Dac-mi ngduii,
am s beau o stacan eu nsumi n faa mriilor voastre, spre a v da pild.
i fr s mai atepte ncuviinarea, stolnicul Drgan i umplu o cup i
o ddu peste cap, n uimirea tuturor i mai cu seam a lui Mircea-Vod, care se
mira foarte cum de bea moldoveanul cu atta poft, fr s se orasc i s se
scuture ca de friguri, asemenea licoare amar ca o otrav.
Dar dup pilda stolnicului, toi prinser curaj i se pornir s bea pe
ntrecute, la nceput, e drept, strngnd din ochi i strmbndu-si buzele, dar
mai trziu, cu plcere chiar, pn cnd limbile li se dezlegar deodat ca prin
farmec i ncepur toi a ciripi ntocmai unor vrbii guree i neastmprate.
Spre sfritul ospului, Mircea-Vod i fcu un semn tainic lui Niu, care uor,
pe nebgate n seam, trecu pe lng civa boieri i le opti ceva la ureche; iar
cnd se sparse petrecerea i toi plecar pe la casele lor, n iatacul domnului se
aflau strni laolalt: boierul Staicu, fratele mriei sale, sptarul Boian, Filos-
logoft, sptarul Dan, Baldovin-logoft, banul Radu Berivoiescu precum i
nelipsiii boieri Manea i Roman Herscu, toi bucuroi c buser cu mult
cumptare i erau cu mintea limpede, gata a rspunde cu aleas cuviin lui
Mircea-Vod, care nu degeaba le spusese s rmn la ceasul acela trziu din
noapte.
Binevoii a edea, cinstiii i iubiii mei oaspei, gri vod, zmbind cu
bunvoin. Doamna, domnia, jupnesele i jupniele noastre vor crede c,
dup obicei, ne-am strns la o vorb ntre noi, brbaii. i aceasta e ntr-adevr
aa; ns ceea ce avem a vorbi n seara aceasta este de cea mai mare
nsemntate pentru viaa rii noastre. Ba a putea spune, boieri
dumneavoastr, mai bine i mai apsat, c nu s-a ivit nc pn acum n viaa
acestei ri o mprejurare de atta nsemntate.
Boierii murmurar ngrijorai, fr a ndrzni vreunul s ridice cuvnt.
Numai sptarul Boian, gndi, fr a-si da seama tare, ca pentru sine:
Dar ce Dumnezeu ar putea fi? Domnul, prinzndu-i oapta, gri
nveselit:
De bine, Boiane, dragul meu i boieri dumneavoastr. Adic de bine ar
putea fi, de ne vom nelege i cred c ne vom nelege. S-a ivit minunat acest
prilej de a sta de vorb la sfritul ospului nostru i bine a fost c nu v-ai
prea pus mintea cu butura, spre a v pstra limpezimea.
Api c nici n-am prea avut cu ce, mria ta, ndrzni Boian, n rsul
boierilor, mai ales cu poirca aceea de la Alexandru Vod.
Care nu e de loc rea, dac-i deprinzi gustul, Boiane, zise domnul
surznd. Aa! Acum, fr ndoial c suntei nerbdtori s tii despre ce e
vorba Eu n-am s v spun nimic. V rog s ngduii ns a veni n mijlocul
nostru cpitanul Costea Arma, carele precum tii, a fost trimis de mine de
vreme ndelungat n Turcia, avnd porunc a se ntoarce n ar numai atunci
cnd va socoti c are a ne spune despre fapte de seam petrecute acolo. Costea
Arma a sosit npristan chiar n aceast diminea, cu toi oamenii si. A
putea s v spun eu nsumi ceea ce am aflat de la dnsul; am socotit ns c
este mai bine i mai cu trie a-l asculta chiar pe el, care a fost de fa la multe
din cele ce le vei auzi n seara aceasta.
Prea bine-ai socotit, mria ta! Rspunser boierii ntr-un glas. l
ateptm dar pe Costea Arma.
Mircea-Vod l privi pe Niu, care asemenea unei umbre se ndeprt,
spre a se rentoarce de ndat cu cel ateptat.
S trieti, mria ta i domniile voastre boieri, aijderea, zise tnrul
cpitan de oaste
Fii bine venit, Costeo! i rspunser boierii.
Aeaz-te i vorbete, ftul meu, spuse domnul, apsndu-l cu
blndee de umr spre un jil din apropiere.
Mrite doamne i prea cinstii boieri, la osmanli s-au petrecut fapte
ce au pus pe gnduri ntreaga omenire. Cunoatei cu toi sfritul ngrozitoarei
btlii de la Angora, aa cum alta nu s-a mai pomenit pn acum din veacuri,
dintre sultanul turcilor Baiazid Ilderim, vajnicul nostru vrjma dintotdeauna
i prea vestitul han al mongolilor Timur-chiopul. Cei opt sute de mii de
mongoli i-au nbuit i i-au zdrobit cu desvrire pe cei patru sute de mii de
osmanli.
Am auzit despre aceasta, spuser boierii i ne-am bucurat.
Dar ce n-ai auzit poate i deci nu tii, adaose Costea, este cum a
sfrit prea strlucitul i viteazul sultan Ilderim. A fost prins de ctre Timur-
Lenc pe cmpul de btaie i, fapt nemaipomenit din partea unui stpnitor de
popoare, l-a nchis pe Ilderim ntr-o cuc cu gratii de fier, punndu-i ctue cu
lanuri la mini i la picioare i l-a plimbat astfel n vzul i rsul lumii,
asemenea unei fiare slbatice.
Boierii murmurar cu groaz, iar Filos-logoft ntreb nfiorat:
Este adevrat ceea ce spui, Costeo, sau e numai o bolnav nchipuire a
ta?
La fel de adevrat, cinstite logofete, precum este c m aflu acum n
faa domniilor voastre. Cum a cuteza oare s v mint? Se ncrunt Costea. Dar
focul mistuitor, iscat de aceast crunt batjocor, a prefcut n scrum viteaza
inim a lui Baiazid. Ilderim nu mai este!
Un vaier de mil se ridic din mijlociii boierilor.
A murit Baiazid? ntreb totui banul Radu Berivoiescu, ca i cum n-
ar fi auzit sau neles bine.
S-a stins de adnca mhnire a nfrngerii. i de cumplita batjocur.
Aci, Mircea-Vod, fcndu-si cucernic cruce, rosti oftnd:
Dumnezeu s-l ierte!
C are de ce! Spuse Boian, mustcind.
Boiane, l mustr domnul cu blndee, bate-te peste gur.
De ce, mria ta? Se or Boian, ncruntndu-se. Au n-am dreptate? Pe
ci i-a asuprit acest om crud i nemilos? Cte viei romneti a supus i a
stins, pe ci i-a clcat n picioare i i-a umilit mai aprig dect hanul Timur-
Lenc pe dnsul? Ce a cutat, a gsit! i vorba noastr din btrni: Cine-o mai
face ca el, ca el s peasc! Hai, s-l lsm pe Ilderim n plata lui Alah,
spuse Mircea-Vod mpciuitor, cci i ddea seama c sptarul Boian are
dreptate totui. Alta este grija ce-mi apas sufletul i pe care vreau s v-o aduc
la cunotin: cei trei feciori ai lui Baiazid, motenitorii si, frai numai dup
tat: Soliman, Mohamed i Musa se ceart acum pentru tronul mprtesc.
Auzind asemenea tire, sptarul Boian se fcu tot numai urechi. Apoi,
dup obiceiul su, i arunc vorba:
Fr-ndoial, mria ta i boieri dumneavoastr, c este de mare
nsemntate pentru ara noastr cine va fi sultan n Turcia.
Mircea-Vod, ncruntndu-se, spuse:
Ei, aflai dar c s-au i fcut doi sultani: Soliman i Mohamed,
rmnnd fr tron tocmai acela care ne-a artat ntotdeauna mult
bunvoin i prietenie. Prea luminatul principe Musa, fiul sultanei Olivera,
care, dup cum tii, este fiica regelui Lazarevici al srbilor. i Musa,
supranumit i Celebi, pentru nfiarea i purtarea lui aleas, era cel mai
iubit fiu al lui Baiazid.
Da' cum de s-a fcut asta, mria ta? Nu se putu stpni Boian. Cum
de a rmas tocmai principele Musa fr tron?
Domnul rspunse adnc mhnit:
V-am spus c Musa Celebi era fiul cel mai iubit al lui Ilderim. Acesta l
avea lng sine ntotdeuna i lui i pregtea tronul. Cnd a fost prins Baiazid pe
cmpiile Angorei, aceeai soart a avut-o i Musa, care era cu tat-su
dimpreun. Dup moartea lui Baiazid, Timur i-a dat drumul lui Musa, care a
sosit n ara sa prea trziu, cci ntre timp cel mai mare dintre fraii si,
Soliman se i fcuse sultan n prile Europei; iar frate-su mijlociu, Mohamed,
care era n Asia, de asemenea, n prile asiatice.
Mare ticloie! Murmurar boierii.
Domniile voastre tii ce a fcut Musa pentru mine cndva i cred c
v dai seama ce ar nsemna pentru ara noastr s se afle pe tronul Turciei un
sultan prieten nou. Pe ceilali doi fii ai lui Baiazid, Soliman i Mohamed, i
tim bine c ne sunt vrjmai, ca i tatl lor, rposatul. Doreti a gri, logofete
Baldovin?
Da, mria ta, spuse molcom Baldovin. Puin, cum mi-e obiceiul. Pe noi
nu ne privete cine e sultan n Asia. Rmn sntos acolo. Dar aci, n Europa,
da! Fiind principele Musa sultan aci, noi am avea linite i pace n ar i am
putea s ne vedem nestingherii de treburi. Socot, deci, c se cade a face tot ce
e cu putin, pentru a-i veni n ajutor lui Musa.
Sptarul Dan, vrul domnului, ridic dreapta i apoi glsui:
Aijderea socotesc i eu, mria ta i iubii prieteni, numai c totul
trebuie fcut fr vorbrie i cu mult chibzuin, spre a nu da nimnuia de
bnuit.
Ceilali boieri spuser i ei ntr-un glas:
Suntem de aceeai prere, mria ta!
Domnul, vzndu-l pe sptarul Boian, c, mpotriva obiceiului su, de
ast dat tace, czut pe gnduri, l ntreb mirat:
Dar domnia-ta, Boiane, n-ai nimic a ne spune? Sptarul Boian sri de
pe jil i gri cu glasul sugrumat de emoie:
Da' cum s n-am, pcatele mele? Dar am amuit de bucurie, numai la
gndul c s-ar putea s-l aducem pe tronul Turciei pe Musa, sultan.
Aa da! ncuviin vod bucuros. Apoi gri rar i ngndurat: Acestea
au fost tirile, boieri dumneavoast. i aceasta este prerea i dorina noastr
n asemenea mprejurare ce ar putea fi norocoas pentru noi. Dar mai nti de
toate, trebuie s avem i ncuviinarea prea luminatului principe Musa,
ntruct fr de voia sa noi nu putem ntreprinde nimic.
De bun seam, doamne! Rspunser boierii.
Acuma, gri Mircea-Vod, s-l rugm din nou pe Costea-Arma s ne
spun mai departe ce se tie despre principele Musa Celebi i n ce stare se
gsete dnsul?
Mrite doamne i cinstii boieri, iat cum stau lucrurile: strlucitul
principe Musa se afl acum oaspete la principele Isfendijar, care stpnete
porturile Sinope i Castemuni de la Marea. Aci a fugit Musa de teama lui
Soliman sultan, fratele su, care-l caut pretutindeni i vrea s-l piard, ca s
nu-i ia tronuL De ce-i este fric nu va scpa! Zise Filos-logoft.
Dar la Isfendijar nu e primejdie pentru principele Musa? Voi s tie
sptarul Boian.
Nu, rspunse Costea, cci acest Isfendijar, principe musulman de sine
stttor, este vrjmaul de moarte al sultanului Soliman. Aa c Musa se afl
pe mini bune.
Iar cu Isfendijar eu sunt bun prieten! Spuse Mircea-Vod. Iat ce vom
face: sptarul Dan i Filos-logoft vor pleca n mare tain la Sinope, unde se
gsete prea luminatul Musa. Dac el primete a-l ajuta s ia tronul Turciei, l
poftim cu toat cinstea s vin aici, la Trgovite, spre a sta de vorb mpreun
pe ndelete i cu de-a-mnuntul i a pune la cale toate dup cuviin.
Dar cum se va face aceasta, mria ta? ntreb sptarul Dan vrul
domnului. Drumul e tare lung, foarte greu i mai cu seam primejdios.
M-am gndit i la asta, prea iubite vere Dane i cinstite sptare. Fr
nici o carte de la mine, prin viu grai l rugai din parte-mi pe iubitul meu
prieten, principele Isfendijar s v dea cea mai bun corabie cu cei mai
credincioi i pricepui corbieri. Cu ea l aducei pe nlimea sa Musa Celebi
pe Marea, pn la Constana i de acolo, aci la Trgovitea. i-apoi vznd i
fcnd.
Prea bine, mria ta, ncuviin Dan. Cum l-ai aezat n tron pe
Alexandru Vod Muatin de la Moldova, tot asemenea va fi i cu prea strlucitul
Musa sultan.
Numai c de ast dat e o treab mult mai grea i mai nclcit. S
ndjduim ns, c o vom duce i pe aceasta la bun sfrit.
Filos-logoft ridic mna:
Mrite stpne, a avea o rugminte: s ne nsoeasc la Sinope i cei
doi buni prieteni ai principelui Musa, ce stau de vreme ndelungat la noi:
Alexios i Mustafa, care ne-ar putea fi de mare folos, n aceast mprejurare.
S fie precum doreti, logofete, zise domnul. Apoi rmase ctva timp
adncit n gnduri. Se hotr s vorbeasc, dar tot mai stete la ndoial o toan;
n cele din urm glsui, arar, abia scond cuvintele din gur:
S-i spunei principelui Musa, spre a-l ncredina de marea mea
bunvoin i preuire, c sunt gata, cnd va fi sultan, s i-o dau de soie pe
mult iubita mea fiic, domnia Marina, tot aa precum tat-su Baiazid a avut-
o de soie pe Olivera, fiica regelui tefan Lazarevici; iar Murad, bunicul su, pe
frumoasa Tamara, fiica arului Ion Alexandru al Bulgarilor, de la Trnova.
CAPITOLUL XVI.
Pe malul stng al Oltului, o mas de piatra, tiat de vremuri n stnc,
l ateapt pe viteazul Mircea-Vod i ai si s ospteze.
DE VREO CIVA ANI NCOACE, frumoasa aezare a Trgovitei l vedea
tot mai des pe mria sa Mircea-Vod n cuprinsul mreelor sale ziduri.
Viteazului domn i se prea c gsete aci mai mult linite, c aerul este mai
puin tare ca la Curtea de Arge i c-si poate lsa gndurile mai slobode s
colinde n trecutul su viforos i s cugete la viitor.
Aceasta nu nsemna c prsise vechea cetate de scaun a Argeului.
Poate c l atrgea Trgovitea i pentru c mult iubitului su fiu Mihail Vod i
plcea mult acest ora linitit i se gospodrise aci.
Era n toamna anului 1413. Frunzele se armiser i, la suflarea
vntului, se scuturau uor i porneau n zbor fluturat, fcnd ocoluri largi i
cznd n fonet ca de mtase pe pmntul uscat.
La palatul domnesc din Trgovite, ferestrele erau larg deschise i aerul
cldu al serii ptrundea n marea sal a tronului, aducnd mireasma amar i
ptrunztoare a frunzelor jilave de nuc.
Mircea-Vod, mbrcat n straie cernite, i atepta boierii cu strngere de
inim, ca niciodat. Avea de pus la cale treburi de mare nsemntate pentru
ar i, pentru ntia oar, de cnd era domn, se simea nelinitit n faa unei
ntrevederi cu boierii si. De ast dat, mpotriva obiceiului, i atepta mria sa
pe boieri n sala tronului, n loc s se lase dnsul, stpnul rii, ateptat de
ctre acetia, aa precum se cuvenea i o cerea datina.
Venise din timp, att ca s-si adune gndurile aci, ct i ca s-i vad pe
rnd, pe fiecare i s-i observe cu luare aminte: cum intr acetia, cum se
nchin, ce priviri schimb ntre ei i s le citeasc, pe ct se va putea,
gndurile ascunse ce-i nsufleeau.
Iat, ns, c naintea boierilor pi n sal tnr, proaspt, zvelt i
frumos, n floarea brbiei, Mihail-Vod, care, vzndu-si tatl la fereastr, se
grbi s-i srute mna cu iubire i s-l ntrebe:
Mria ta, primul, iubite tat?
Dar tu, Mihila? ntreb domnul, surznd cu blndee.
Eu am venit ntr-adins, ca s-i pot urmri pe boieri, aa ca un fel de
joac i-apoi, eu nu-s domn
Vei fi mai curnd de ct te atepi; m bucur ns, c ai avut acelai
gnd ca i mine. Dar iat c sfetnicii tronului ncep s vin, i cei dinti, ca
de obicei, sunt sptarul Boian i Filos-logoft.
S trii, mriile voastre! Se auzir cei doi boieri nou sosii.
Aijderea i domniile voastre, fii bine venii, boieri! Iat-l i pe Staicu,
mult iubitul i credinciosul meu frate, Poftim, poftim, vere Dane! i domnia
ta, Maneo Aezai-v!
n scurt vreme, toi boierii din sfatul domnesc erau aezai n jiluri i
ateptau cuvntul domnului.
Mircea-Vod se sui pe tron i rmase n picioare, privind nepstor parc
pe fereastr. Perdelele uoare de borangic unduiau uor la suflarea molcom a
vntului. Domnul i ntoarse privirea spre boieri, le ddu roat cu ochii si
vultureti, i mngie barba ncrunit cu mna dreapt i se sprijini
puternic cu stnga pe lunga sa spad. Tcu un timp i apoi gri:
Frumoas toamn, boieri dumneavoastr!
Frumoas, mria ta! ncuviinar boierii.
Dar tare trist, iubiii mei sfetnici! Oft domnul din adnc. Iat-m-s
din nou n straie cernite, ca acum douzeci i apte de ani, cnd m-am suit n
scaunul domnesc i m-am nvemntat n negru dup sfnt-rposatul fratele
meu Dan-Vod, Domnu-l odihneasc cu drepii; iar acum, dup srmanul meu
ginere Musa Celebi sultan, care n-a avut parte s mprteasc n Turcia mai
mult de doi ani i jumtate, c i-a luat viaa acel destrblat de Mohamed ce,
spre ruinea omenirii, i este frate. Nu mai vorbesc de soarta amar a mult
iubitei mele fiice, care nc rtcete prin strini.
Un suspin de mil i mhnire se ridic din mijlocul boierilor. Domnul
urm:
Iubiii mei sfetnici, dintre care muli mi suntei rude sau prieteni,
cugetul m-a ndemnat s v chem spre a v face o mrturisire cinstit. Vei
auzi-o ndat. Iat, m uit pe ferestrele deschise ce dau n grdin, privesc la
nucul ce parc strjuiete palatul, i, vai, ce mult m aseamn lui!
Cu toii cei ce v aflai acum de fa mi-ai ncredinat friele domniei
acum douzeci i apte de ani i bine tii, boieri dumneavoastr, c m-am
strduit din rsputeri s fiu un bun, credincios i cinstit crmuitor al rii, pe
care-o iubesc mai presus de orice pe lume. i-am dovedit-o aceasta
ntotdeauna, c nu m-am dat n lturi de la nimic pentru binele ei, pentru
propirea ei, pentru libertatea ei, pentru ridicarea ei n fruntea altor ri i de
multe ori mi-am pus viaa n primejdie, ca s-o apr.
Aa e, mria ta! Rspunser boierii cu duioie.
tii c n-am lenevit niciodat, c am mncat i am but ntotdeauna
ce au mncat i au but otenii mei i niciodat n-am fugit din faa unei
primejdii, orict de mare ar fi fost aceea, fr s m gndesc o clipit mcar c
s-ar putea s nu m mai ntorc.
i aceasta este aa, slvite doamne!
Averi n-am dorit i nici n-am strns; m-am mulmit ntotdeauna cu
puin. Dreapta noastr credin am cinstit-o i, prect mi-a stat n putin, am
cutat s ajut sfintele lcauri ale Domnului.
V spuneam adinioar c privesc la nucul din grdin i-l aseamn cu
viaa mea, cu domnia mea, dar se-ngemneaz una cu cealalt. Iat cum
vntul de toamn sufl n frunziul lui i una cte una se desprind frunzele, ca
i anii mei, peste care au btut vnturi aspre i ploi reci i viscole orbitoare. i
s-au spulberat anii mei, ntocmai frunzelor acestui nuc btrn, care cad la
pmnt vetede i nglbenite.
Dar mai are multe frunze nucul pn s fie pe de-a-ntregul dezgolit,
mria ta, sri Boian de la locu-i.
S-ar putea s aib, mre Boiane, dar vezi c nucul e btrn!
O fi nucul, se supr Boian, dar nu i mria ta.
M simt obosit, boieri dumneavoastr. Prea multe au trecut peste
capul meu, care iat, a albit poate nainte de vreme. Cu ngduina domniilor
voastre a dori s urmez i eu pilda strbunului meu Basarab Vod cel Mare
i precum el i-a luat ajutor la domnie pe Nicolae Alexandru-Vod, asemenea i
eu s-mi mpart domnia de azi nainte cu prea iubitul meu fiu Mihail-Vod.
Boierii se ridicar n picioare i strigar ntr-un glas:
Voina mriei tale e sfnt lege pentru noi. Triasc mria sa Mihail-
Vod!
Ochii btrnului domn se umplur de lacrimi. ndreptndu-si privirea
spre fiul su, ce sttea lng Filos-logoft, spuse molcom cu glasul tremurat:
Mria ta, binevoiete a veni lng mine. Tnrul voievod veni cu pai
rari, fr grab, n faa tronului i se opri puin stingherit. Mircea-Vod i
ntinse mna dreapt, pe care fiul su voi s-o srute, dar domnul i-o trase n
jos i nu-l ls; l lu de umeri i suindu-l pe tron, l aez n scaunul de
alturi, n care edea de obicei la srbtori doamna Mara. Apoi spuse zmbind
cu cldur:
V mulumesc, boieri dumneavoastr. Doreti a gri, sptare Boian?
A vrea s spun i eu vreo dou vorbe, mria ta, aa dup cum m
taie capul, c, precum se tie, mai bine m pricep a mnui spada, dect limba.
Pohtim, rogu-te!
Mria ta, C ai nevoie de un ajutor tnr la domnie, e de la sine
neles i nu poate fi dect spre binele rii c vrei s-l deprinzi pe mria sa
Mihail-Vod cu trebile acesteia care-s ntr-adevr tare multe i grele. Mria sa
Mihail-Vod nu are de luat dect pilde bune de la mria ta, c pn i dumanii
te laud i te ridic n slav, att pentru vitejia mriei tale, ct i pentru
dibcia cu care tii s crmuieti i s ii cumpna trebilor n aa fel, ca
celelalte ri s fac n cele din urm cum vroieti mria ta. Nu mai vorbesc c
ai izbutit, prin agerimea minii mriei tale, s pui domn n Moldova pe
Alexandru-Vod i sultan n Turcia pe bietul Musa Celebi, care pcat c a
domnit att de puin. E mare lucru c ostile noastre au ptruns n Adrianopol
i dincolo de el i l-au suit n tron pe Musa sultan, savai c le-a dus la biruin
sptarul Dan i nu eu, c m-ai inut n ar, mria ta i nu m-am suprat, dar
mhnit tot am fost c nu m-am dus i eu cu ei.
Dar cu mine, aci, n ar, cine voiai s rmn, Boiane? C nici eu n-
am fost cu ei! i rspunse domnul.
Eh, mria ta, acu s-o lsm moart. Vorba e c timp de doi ani i
jumtate, ct a inut stpnirea lui Musa, ara noastr a fost linitit i a
propit. Cu un lucru numai nu m mpac, mria ta.
Spune-l, Boiane, s-l auzim.
l spun, mria ta, o dat ce mi-am dat drumul, acum e mai greu s m
opresc, mai cu seam c pentru binele rii l spun. Nu-mi plcu adinioar
cnd te auzii c te simi obosit.
Dac-i aa, Boiane i simt ntr-adevr nevoia s m odihnesc? Nu mai
sunt tnr.
Da' cum de poi spune una ca asta, mria ta? Auzii asemenea vorbe,
boieri dumneavoastr i tcei?
Ba iac eu n-am s tac! Se ridic sptarul Dan. C nu mai pot rbda.
Vorbeti de oboseal i de btrnee, mria ta? Dar se ine n a vreunul de
douzeci de ani ca mria ta?
Poart oare vreunul tnr att de aprig spada, fcnd prpd n juru-i
i se afl vreunul n toat ara Romneasc mai nenfricat i mai iscusit la
rzboaie ca mria ta? Sri i banul Radu Berivoiescu.
Are vreunul dintre noi judecata limpede i poate lua hotrri pline de
adnc nelepciune, ca mria ta? Spuse i Filos-logoft. i se mai afl astzi
oare vreun domn att de preuit, respectat i temut ca mria ta, care ii
cumpna politicii ntre toate rile din jurul nostru, fcnd ca ochii tuturor s
fie aintii cu admiraie la ara Romneasc?
Mircea-Vod se aez n sfrit n scaunul tronului i gri, surznd
fericit:
V mulmesc din nou, boieri dumneavoastr, pentru prea frumoasele
cuvinte ce le-ai rostit cu atta dragoste i cldur despre mine i iat v
mrturisesc cinstit c ele au izbutit s m nvioreze.
Dar n acele clipe chiar, o, cum potrivete uneori viaa lucrurile i te
lovete, cnd te atepi mai puin, ua fu dat de perete n lturi i n sal
ptrunse Costea-Arma, mpreun cu Niu, care acum era cpitan de oaste i
strigar cu spaim:
Mria ta, Mohamed sultan a venit cu urgie n ar pe neateptate i
nainteaz spre Trgovitea, ca s se rzbune pe noi c l-am ajutat pe rposatul
Musa sultan la tron.
Un murmur de ndrjire, asemenea unui freamt al frunzelor uscate prin
care uier viscolul, se auzi n sala tronului. Toi boierii erau n picioare cu
ochii int la domn. Mircea-Vod se ridic uor i se ndrept n toat nlimea
sa. Aa cum era cu mna stng pe mnerul spadei i cu dreapta ridicat, cu
prul i barba ncrunite, pe care torele aprinse trimiteau o lumin aurie,
prea un btrn arhanghel al dreptii i-al rzbunrii.
Prect se mai poate, dup obiceiul pmntului, s se fac pustiul
dinaintea otilor musulmane. S se aprind focuri pe dealuri i s se dea sfar
n ar de rzboi. Pn se va strnge oastea noastr i pn ne va sosi ajutor de
la vecinii unguri i poloni, sptarul Boian i sptarul Dan s dea mereu,
nentrerupt, cu srg, lupte de hruial, care-i zpcesc i, mai cu seam, i
scot din fire pe vrjmai. Iar cnd ne va veni bine, le vom iei n fa cu puhoiul
de oaste i-i vom zdrobi ca-n attea rnduri. Mihail-Vod s porneasc cu
oastea cea mic. Iar eu, cu oastea de aprare ce a mai rmas, l voi atepta pe
acest nechibzuit sultan Mahomed, aci la Trgovitea, dac voi l vei lsa s
ajung pn aci.
Sptarul Dan se mpotrivi cu hotrre:
Ba, doamne!
Ce vrei s spui, sptare Dane? Se mir Mircea-Vod.
Iart-mi ndrzneala, slvite stpne. Pn n aceast clip grea, i-am
ascultat toi cuvntul cu sfinenie i l-am urmat neabtui ntotdeauna.
Ascult-ne i mria ta, mcar de ast dat, pentru binele rii. Noi te iubim ca
pe un bun i vechi printe al nostru i dorim a te pstra ct mai mult lng
noi, pentru aleasa mriei tale nelepciune, cum nu o au multe capete
ncoronate din Europa astzi. Pentru lupte i vitejii l avem acum pe Mihail-
Vod, care cat a-si face botezul rzboiului cu cinste n aceast mprejurare.
Iar pe mria ta, intr n vorb din nou sptarul Boian, te rugm cu
struin i dragoste s te abai numai pentru cteva zile la sfnta monastire
Cozia, spre a prinde noi puteri pentru lupta cea mare a rii mpotriva lui
Mahomed sultan.
Mircea-Vod se ncrunt i spuse fr suprare:
Ba, sptare Boian! i, ie, Dane, la fel i rspund. Eu cat a fi
ntotdeauna acolo unde s afl vitejii mei i nu n mijlocul lor, ci n fruntea lor.
Dar cum vei putea face aceast oare, mrite doamne, de nu-i vei
mprospta puterile? Adineauri parc ne spuneai c eti obosit, se supr
sptarul Dan.
Vod i nclin capul ntr-o parte i alta i rspunse n doi peri;
Spuneam E adevrat, C sunt obosit s stau i s lncezesc pe tron,
aceasta am vrut eu a nelege, dar cnd e vorba de lupt, E altceva.
Aci se amestec n vorb i Mihail-Vod, care, venind n faa domnului, i
spuse cu adnc ngrijorare:
Mria ta i mult iubitul meu printe, asemenea boierilor i eu doresc a
fi ct mai mult timp lng mine.
Pentru aceasta, cat a te pstra asemenea unui sfnt nelept. Te rog i
eu din suflet, Du-te la Cozia, pentru cteva zile numai i vom veni s te lum
de acolo i s pornim mai departe, la lupt, de va mai fi nevoie.
Domnul rii Romneti stete puin pe gnduri. Apoi, ndreptndu-se
ctre boieri, gri surznd cu iretenie:
Atunci, De-i aa, e firesc s-mi inei plcut tovrie la Odihn i
civa dintre domniile voastre, care suntei la fel de tineri ca i mine, S v-
ntremai de asemenea, o dat cu mine, spre a da apoi lupta i a izbndi!
Auzind acestea, sptarul Dan se grbi a rspunde:
Alegei-i mria ta pe care-i doreti a-i fi oaspei n afar de mine.
i de mine, adug Boian.
i de noi, doamne! Strigar toi ceilali ntr-un glas.
Mircea-Vod prinse a rde:
Aadar, de se va ivi vreo primejdie pentru mine la Cozia, m lsai de
izbelite, s m descurc numai cu sfinii de pe perei i cu clugrii? A, Nu!
Ori venii i civa din voi cu mine, ori vin eu cu voi, mcar c sunt cum vrei
s-mi dai a nelege Btrn!
Mria ta! Se mpotrivir boierii acestui cuvnt pe care-l socoteau prea
greu.
Mria mea, spuse Vod cu hotrre, v poruncete s v alegei aceia
care vei rmne cu mine la Cozia. Era joi, ctre sear, cnd sosir clreii
domneti la Cozia, iar porile ferecate ale mnstirii se aflau ncuiate cu
strnicie. Linite desvrit; ipenie de om nu se simea n curte; ai fi zis c
este o aezare pustie, nelocuit.
Mircea-Vod i spuse clreului din dreapta sa:
Ei, sptare Boiane, domnia ta, care m-ai ndemnat a veni aci, fii bun,
rogu-te, ridic ciocanul de fier i bate n poart de patru ori.
ndat, doamne! Zise Boian i ndeplini de srg porunca lui vod.
Ca i acum civa ani, se auzi forfot n dosul porii grele de stejar i de
ast dat se nl rsuntor chiar glasul printelui Sofronie:
Cine-i acolo?
Oameni de la domnie! Se auzi rspunsul.
Dar stareul nu se grbi s deschid, ci gri din nou, apsat:
Nu m mulmete numai acest rspuns. Spunei cuvntul ce l-am
hotrt dinainte ca semn de recunoatere i apoi v dau drumul.
Halal, Sofroniei se auzi rznd Vod. Aa te vreau, dragul meu! Trim
vremuri grele i paza bun trece primejdia rea. Ascult dar cuvntul fermecat
ce deschide zvoarele: rozmarin.
Dar de la cea dinti vorb a domnului, Sofronie deschisese n grab el
nsui poarta care scri prelung:
i-am cunoscut glasul, stpne. Srutm dreapta i bine-ai sosit n
sfnta noastr monastire. Binevoii a cinsti casa i masa noastr.
Cuvioase Sofronie, de pe acum i spun: pregtete-te pentru ederea
noastr pentru mai multe zile, fr a se ti ns de nimeni cine i sunt oaspeii.
S-au abtut iari peste biata noastr ar vremuri de restrite. Am venit aci
pentru adpost i odihn, spre a porni apoi la lupt grea, atunci cnd va sosi
ceasul.
Slvite doamne, casa mriei tale este, iar eu voi cta a fi cea mai bun
gazd ce s-a aflat vreodat printre clugri. Luni era a cincea zi, de cnd
oaspeii notri se aflau la Cozia i nici o tire nu le venise din afar, de la
nimeni, de cum merg trebile n ar. n foiorul lui Mircea-Vod stteau la sfat
ngrijorai cei civa boieri ce-l nsoiser pe domn, dimpreun cu stareul
Sofronie. Domnul simea c se nbue mai mult de grij i de suprare, dect
de aerul greu i de fumul luminrilor ce ardeau n paraclis. Deschisese
ferestrele i privea apa repede a Oltului n care se rsfrngeau razele aurii ale
soarelui. nchise ochii i spuse ngndurat ca pentru el nsui:
Ai zice c se aude o ploaie nprasnic.
Cei de fa nu rspunser. Mircea-Vod vorbi mai departe, de ast dat
cu glasul ceva mai ntrit i mai plin de ngrijorare:
Iat, boieri dumneavoastr, c suntem n cea de-a cincea zi aci, la
Cozia i nici o veste; iar cei doi ciobnai trimii n iscoad nu s-au napoiat
nc. Stau ca pe jratec i nu-mi mai gsesc locul de nelinite.
Mria ta, ddu rspuns Sofronie, drumurile-s rele i acum, dup cele
dou zile de ploi mari, desfundate, se merge tare anevoie; s mai adstm, c
trebuie s soseasc.
Of, Mi-e gndul la banul Radu Berivoiescu i la sptarul Dan,
Cum s-or fi descurcat cu frma de oaste ce-au avut-o? i dac le-au sosit
ajutoarele la timp
Aci, sptarul Boian caut s-l liniteasc pe domn:
Nu le purta de grij, mria ta, c doar i cunoti de ce sunt n stare.
Pun prinsoare c la plecarea noastr de aci i vom ntlni, prin preajm,
biruitori i veseli ca ntotdeauna. Pesemne c de aceea nici nu ne-au trimis vreo
tire c sunt pe-aproape i vor sosi la noi, cnd ne vom atepta mai puin.
S dea Dumnezeu, sptare! i m mai gndesc i la Mihail-Vod C
e tnr i.
Mria ta, i lu vorba tot Boian, e drept, e tnr Mihail-Vod, dar a
nvat a se bate cu dasclul Barblat al lui Sigismund i-apoi a mai deprins i
de la noi toi cte ceva. i lng el stau nedezlipii ca nite cini credincioi:
Costea-Arma i Pavel i Vasile, cei doi srbi uriai, care-l iubesc ca pe copilul
lor.
Totui, spuse cu ndoial Vod, eu nu m voi liniti de-a binelea, pn
cnd nu-mi va sosi o tire ct de mic mcar de la
Dar nu apuc s-si sfreasc vorba c deodat se auzir bti puternice
de ciocan n poarta cea mare a mnstirii, ntr-una, fr oprire, cu drzenie i
dumnie chiar, de-ai fi zis c cineva lovete o toac uria.
Ian ascultai, se opri Mircea-Vod, ncruntndu-se. S fie dintre ai
notri, oare?
Acestea nu-s bti obinuite de drumei care cer gzduire, rspunse
Sofronie nelinitit.
Domnul strig atunci:
Milco!
Porunc, mria ta!
Tu eti mai tnr i mai ager. Alearg ct poi de repede n clopotni i
vezi cine-s aceia care ne tulbur linitea?
M-am dus, luminate stpne!
Ct lipsi Milco, nimeni nu scoase o vorb; toi ascultau n tcere ca vrjii
btile ce se fceau din ce n ce mai repezi i mai puternice. Milco veni gfind
de goan i de spaim:
Osmanlii, mria ta!
Muli?
Plcuri, plcuri de spahii, poat-s fie o sut i mai bine.
Oho, i-auzi-i cum mai bat n poart. Fr ndoial c au venit dup
noi. Cum de ne-or fi oblicit, nu-mi pot lmuri. Ne-a trdat cineva pesemne. E
limpede, ns, c nu le vom putea ine piept numai noi civa oameni, oteni
sau clugri i jertfa noastr ar fi zadarnic, n cele din urm tot am fi
zdrobii.
Aci, boierii Boian, Manea, Herscu i Filos-logoft czur n genunchi
naintea domnului i grir cu glasul sugrumat de mhnire:
Mria ta, Iart-ne, mria, ta!
De ce s v iert, boieri dumneavoastr? Boierii rspunser,
cltinndu-si capetele cu amrciune:
C te-am ndemnat i am struit a veni aci, la Cozia. Iat c pierim
prini ca nite biei oareci n curs. Dar s tii, doamne, c vom muri cu
spada n mn toi, pn la unul, spre a-i ine zid de aprare.
Iar pn la urm a muri i eu, ucis de nite otomani ca un srman
pui de gin, nu, boieri dumneavoastr? Rspunse Mircea-Vod rznd.
Cei de fa rmaser ncremenii, afar de stareul Sofronie i de
cpitanul Niu, omul lui Vod, care ghiceau ce avea s urmeze. Deodat,
domnul i ridic fruntea i strig:
Sofronie, trimite de-ndat pe un clugr iste s stea de vorb cu
osmanlii, s-i ntrebe cu bun cuviin ce doresc i s-i ntrzie ct va putea
mai mult; apoi s deschid i s-i conduc chiar el, cutnd a-i rtci ct mai
mult prin curtea monastirii. Dup aceasta, vino degrab n biseric. Ne vei gsi
acolo. Aa. Tu, Niule, fugi la grajduri, ia caii, iei uurel pe poarta tainic a
monastirii, mergi ct mai departe prin lunc, i-apoi treci Oltul not cu ei.
Am neles, mria ta! i Niu se fcu nevzut. Cum boierii l priveau pe
domn cu nedumerire, netiind ce s cread, vod le spuse zmbind cu
mustrare, asemenea unui printe iubitor, feciorilor si:
Ei, dragii mei, cnd am primit s m opresc aci, la Cozia, m-am gndit
i c s-ar putea ntmpla ceva neprevzut i de primejdie chiar. i iat c aa a
fost. Numai c eu m-am gndit cu mult nainte, cu ani n urm, la toate
acestea. Dar btile n poart au ncetat; omul lui Sofronie st acum de vorb
cu osmanlii. N-avem deci o clip de pierdut. S mergem ct mai degrab n
biseric. Aa. Acum, boieri dumneavoastr, a sosit ceasul cnd am s v
dezvlui taina monastirii Cozia, pe care, n afar de mine i de stareul
Sofronie, nu o mai cunosc dect meterul Petros bizantinul, Alexios, Mustafa i
zidarii lor. Zilele de nchisoare de la Brusa mi-au deschis ochii s-nfptuiesc la
aceast sfnt monastire ceea ce am nfptuit. Milco, vino ncoace te rog! Ajut-
m!
Poruncete, mria ta, spuse Milco venind de-ndat lng vod.
Iat, iubiii mei boieri, aceasta este strana n care stau eu de obicei la
sfnta slujb. Sub covor, n faa stranei, e o dal mare de marmor cu un
mner de fier ngropat n ea. Milco, apleac-te i trage mnerul! Mai cu putere.
Aa! Pune dala deoparte. Acum ridic aceste doua crlige.
Milco fcu tot ce i se spusese i, n faa boierilor uimii, se ivi o hrub din
care ieea un vuiet puternic ca de ploaie mare.
Ce vuiete aa, mrite stpne? ntreb Boian peste msur de uimit.
E Oltul, Boiane. Bolta aceasta ce o vedei pornete de aici de subt
piatra stranei pe subt albia Oltului i rspunde tocmai pe cellalt mal, ntr-o
pdure deas de stejari i de nuci.
Boierii rostir uimii de-a binelea:
Phii! Phii! Minunat treab, mria ta!
Minunat ntr-adevr, mai ales c ne va scpa viaa tuturor. i acum,
s.ne grbim. Sofronie, torele! Cte sunt?
apte n cap, mria ta. Cte una de romn, rspunse stareul ce venise
i el ntre timp n biseric.
Prea bine. Acum, cinstii boieri, luai fiecare cte o tor i pornii la
drum dup mine pe sub apa Oltului, fr de nici o grij. Eu am mai fcut acest
drum de cteva ori, ndat dup zidire, spre a-mi da seama de cum este. Iar
sfinia ta, printe Sofronie, ngrijete de rest i cat a-mi da de tire totul la
timp, cum vei crede mai bine de cuviin. Cnd i ultimul otean prsi hruba,
sptarul Boian trase adnc n piept aerul proaspt i nmiresmat de toamn i
gri fericit:
Ah, bine e, Doamne, la lumina zilei! De n-ai ti ce ascunde, ai zice c
ieirea asta e o groap ca oricare alta, acoperit de ierburi i tufe de mcie!
Vod ncuviin din cap spusele sptarului Boian; sttu puin pe
gnduri, ncruntat, i-apoi gri cu trie:
Iubii prieteni, v cunosc bine credina i dragostea ce le avei pentru
mine, c-altminteri n-a fi primit s m nsoii la Cozia. Iat ce am a v cere cu
cea mai mare struin: s jurai aci, avnd dinaintea noastr sfnta mea
ctitorie, c, din acesta clip chiar, vei uita tot ce ai vzut i ai auzit. Nimeni
pe lume nu trebuie s tie cum am scpat din primejdia de moarte n care ne-
am aflat.
Boierii i ridicar spadele cu mnerul n chip de cruce i rostir, fr s
clipeasc, ntr-un glas:
Jurm, mria ta!
Glasul domnului i recapt mldierea prietenoas:
i-acum, dragii mei, s pornim n sus, prin lunca Oltului. Otomanii
ne-or fi cutnd de mama focului i-or fi turbai c Am intrat n pmnt,
precum a i fost. S ne oprim aci i s facem popas.
Vod le art o stnc joas, cam de jumtatea unui stat de om. Era
retezat i netezit de vnturi i ploi, asemenea unei mese. n jurul ei se aflau
sprturi de pietre i trunchiuri de copaci, iar trei paltini mai btrni, ce-si
mpreunaser crengile, o aprau de aria puternic a soarelui.
Iat, prieteni, aceast mas de piatr, ce ne-a ieit n cale, ne mbie
parc la odihn. E aci o umbr tare plcut. Stareul Sofronie, bun pop, dar i
bun gospodar, a avut grij s-i dea lui Milco, dou traiste cu de-ale mncrii.
S cinstim, dar, aceast mas de piatr ce parc a fost poruncit de noi aci
ntr-adins. Pohtii, boieri, rogu-v, aezai-v pe steiuri sau trunchiuri de
copaci. Milco, f pe gazda. Aa, dragul meu.
ndat se ivir pe netezimea pietrei dou pini mari albe, coapte la est,
pstrvi afumai n crengi de brad i pastrama de cprior. i nu lipsir nici
plotile cu vin ruginiu de Drgani.
Milco tocmai ncepuse s taie pinea n felii, cnd se opri, aintindu-si
urechea ctre crng.
Ce-i, ftul meu? l cercet domnul. Ai auzit tropotul de cai? i eu. Cel
ce vine e bine venit i-acela e Niu, cu armsarii notri. l ateptam.
i Vod ncheie surznd:
De n-ar fi sosit la timp, a fi fost ngrijorat. Acum ne putem nfrupta
linitii. Poft bun, boieri dumneavoastr! Soarele se ridica uor, negrbit pe
bolta cereasc i acum i revrsa asupra rii Romneti o cldur dulce i
mngietoare.
Pilcul de clrei, n frunte cu Mircea-Vod, fcuse drum de o zi de la
mnstirea Cozia, cnd fu ajuns din urm de doi ciobnai i ei clri tot pe cai
domneti.
Vorbirea le fu scurt: turcii rscoliser monastirea pretutindeni i
plecaser furioi c-si pierduser vremea de-a surda. Ca s-i mai domoleasc,
Sofronie, i osptase n lege i le dduse chiar s bea din sngele Domnului,
fapt de la care vrjmaii nu se dduser napoi, ci se artaser bucuroi foarte
s arate alesei buturi cinstea ce i se cuvenea.
Dar ciobnaii i mai aduseser o tire, ce umpluse de bucurie sufletul
mriei sale: otenii lui Mohamed sultan ncepuser a da napoi. nnebunii de
hruielile romnilor, de foame i de sete, cei mai muli se stingeau fr a lupta.
Cei trei cpitani de oti: Mihail-Vod, banul Radu Berivoiescu i sptarul Dan
hotrser s-i loveasc pe vrjmai acum ntre Trgovite i Trgor. i-l rugau
cu toat cldura i smerenia pe mria sa Mircea-Vod s binevoiasc a-i
atepta n linite la Curtea de Arge, unde s-ar fi aflat mai la adpost.
Aceast veste l bucurase ntr-adevr pe Mircea-Vod, dar l i umpluse de
adnc ngrijorare. Pe cei doi boieri ai si de ndejde i cunotea bine, doar i
vzuse luptnd alturi de mria sa n attea rnduri; dar inima i se strngea la
gndul c fragedul su vlstar se afl n focul btliei i c i s-ar putea
ntmpla vreun ru.
Domnul se mustr cu asprime, spunndu-si:
N-am fcut bine c l-am lsat singur. n cea dinti lupt a lui trebuia
s fiu lng el s-l vd, S-l apr,. S-l ajut.
Apoi, gndul domnului se-ntoarse ctre tinereea sa de odinioar:
Dar oare eu la vrsta lui, n cea dinti btlie a mea, avutu-l-am pe
Negru-Vod lng mine?
i iari l cuprinse duioia:
Eh, Mihail e mai puin legat la trup,. Mai ginga, Mai Nu! N-am
fcut bine! Datoria mea era s fiu alturi de el, mcar acum, la nceput.
i Mircea-Vod nu-si mai gsea tihna. Oastea otoman se ndrepta
istovit de foame i de sete ctre Trgovite, cu gndul c acolo va gsi de toate
cu ndestulare.
Dar n apropiere de Trgor, ora de curnd ridicat de Mircea-Vod,
fuser lovii de romnii ce ieiser dintr-o vlcea i-i luaser pe vrjmai ca din
oal.
Otomanii se zpcir la nceput, cu toate c se afla cu ei sultanul
Mohamed, care voia s-l pedepseasc pe Mircea-Vod c-l ajutase pe Musa s
se urce pe tronul Turciei. i era nvierunat.
Romnii luptau desprii n trei oti, atacnd repede i puternic din trei
pri o dat i avndu-i n frunte pe: Mihail-Vod, banul Radu Berivoiescu i
sptarul Dan.
Turcii ddeau napoi, ngrozii de tria celor trei cpitani, cnd, pe un cal
roib, apru neateptat n faa lor sultanul nsui, strignd:
ncotro fugii, fricoilor? Nu vedei oare cine-s n faa voastr? Doi
boieri i un copilandru. Mircea-Vod a mbtrnit i se odihnete, iar pe voi v
conduce fiul marelui Ilderim. De cine v e team atunci?
i iat c la acest cuvnt de mbrbtare otomanii se ntoarser cu o
furie de nestvilit mpotriva romnilor, ntr-adevr, cugetau ei, niciunul din cei
trei cpitani romni nu putea fi vestitul Mircea-Vod.
Uimii de avntul neateptat al turcilor, romnii rmaser descumpnii.
Oboseala i coplei dintr-o dat i abia se mai aprau acum, necum s sar
asupra vrjmailor.
Cei trei cpitani ai romnilor se bteau ca nite zmei, fcnd prpd; ns
totul se vdea n zadar; otenii lor slbeau din ce n ce i ddeau napoi,
retrgndu-se spre Trgor.
i-atunei, deodat, se auzi din senin un rcnet ca de leu rnit i pe un
cal negru corb se art pe cmpul de lupt un brbat crunt cu pletele-n vnt
i cu o spad uria n mn, rotind-o ca pe o moric pe de-asupra capului.
Dup el veneau trei plcuri de clrei la fel de iui i de ndrjii. Ptrunse
vijelios printre otenii romni i i nfiora ntocmai ca suflarea unui vnt
rcoritor, dup o ari cumplit:
Ce facei, copiii mei?! Voi dai napoi?! Voi, cei care l-ai nfrnt la
Rovine pe Ilderim, cel nenvins de nimeni pn atunci?! i din faa cui dai
napoi? Din faa lui Mohamed, care l-a ucis pe Musa, prietenul nostru? nainte,
dragii mei, dup mine, la izbnd!
i Mircea-Vod, nsngerndu-si falnicu-i armsar cu pintenii de argint,
porni fr s se mai uite napoi, ncredinat pe deplin c este urmat de toi
otenii si.
Vzndu-l pe Mircea-Vod, tocmai cnd se ateptau mai puin la aceasta,
nu numai otomanii, dar nsui Mohamed tresri i toi se traser napoi cu
spaim.
Romnii se simir deodat nviorai, de parc ar fi sorbit apa vie din
poveti, adus la timp de o zn binefctoare. Oboseala li se topise ca prin
farmec i se aruncar pe duman, strignd ct i lua gura:
Pe ei, frailor. Nu v lsai!
Mircea-Vod i ridic mna dreapt, cu paloul de pe care se prelingeau
picturi de snge i gri:
Acum ajunge ct i-am petrecut. Restul drumului napoi s-l fac i
singuri. Pe cei rnii, oblojii-i; pe cei mori, ndropai-i ct mai repede. S
ndjduim c aceast lupt le-a fost nvtur de minte i c ne vor lsa n
pace mult vreme de aci nainte. La palatul din Trgovite, unde locuia Mihail-
Voievod, era mare osp, dat de ctre tnrul domn n cinstea tatlui su i a
boierilor ce luptaser mpreun cu el la alungarea cotropitorilor de pe pmntul
rii Romneti.
Era o zi frumoas de duminic, la prnz. Aceast cea dinti mas, la care
i poftise pe boieri Mihail-Voievod, se afla ctre sfrit. Oaspeii, bucuroi de
izbnda otilor romneti, i artau veselia rznd i vorbind tare.
Mircea-Vod ncerca s par la fel de voios ca toi ceilali; dar, din cnd n
cnd, zmbetul ce-i flutura cteva clipe i se stingea uor pe buze, la amintirea
unui gnd ce-l frmnta continuu, rpindu-i tihna.
Filos-logoft, care-i sttea n dreapta, i luase seama, dar nu ndrznea
s-l ntrebe ceva, spre a nu-l mhni i mai tare. Mai ales c bnuia ce-l
frmnta pe domn i nu gsea deocamdat nimic care s-i aline durerea ce-i
potopea sufletul, necum s-i dea vreun sfat care s i-o nlture cu totul.
Gndul btrnului domn era la singura lui fiic Marina, care-si tria
restritea pe meleagurile turceti, vduv tnr, oropsit i fr putin de
scpare din starea nenorocit n care se afla, asemenea unei roabe
nvestmntate n aur.
De multe ori vod i mai ogoise aleanul vorbind cu Filos despre sultana
Marina i acesta l ncurajase ntotdeauna, spunndu-i aceleai i aceleai
vorbe:
Mria ta, Eu alta n-am a-i spune din filozofetile gnduri ce le
cunosc, dect atta: totul se va limpezi de la sine, atunci cnd ai s te atepi
mai puin la aceasta.
Ei, Filos, i rspunse domnul, dnd din cap cu nencredere, S-i fie
gura aurit, Dar tare mi-e team c am s plec lng strmoii mei, fr a-mi
mai vedea copila i, vezi, asta m topete.
Dar tocmai cnd petrecerea era n toi i vorbele, dei rostite de meseni cu
destul putere, abia se nelegeau, n curtea palatului se auzi larm
neobinuit.
Ca la o porunc, n sal se fcu linite i n cadrul uii i se ivi cpitanul
Niu, tulburat ca niciodat.
Mriile voastre, soli de la Mohamed-sultan.
Mircea-Vod i ls palma-i grea cu un pocnet rsuntor pe mas, de
zngnir pocalele de argint, se ridic repede i fr a spune o vorb l privi cu
neles pe Mihail-Vod care se afla la cellalt capt; acesta sri zvelt n picioare
i gri:
S ne fac cinstea de a veni chiar aci.
Bine chibzuit, ncuviin btrnul voievod, mai cu seam c multora le
plac obiceiurile de la ospeele noastre.
Pe ua larg deschis de cpitanul Niu intrar trei soli printre care Ferid-
Paa, omul de ncredere al lui Mohamed-Sultan i n ciuda acestui fapt, unul
din marii dregtori turci ce-l preuiau mult pe Mircea-Vod.
La intrarea lor, toi mesenii se ridicar n picioare. Glasul lui Ferid-paa
se auzi prietenos:
Bun gsit, mriile voastre I Fii bine venii, nali oaspei i binevoii,
v rugm, a ne cinsti masa, rspunse Mircea-Vod, fcndu-le semn cu mna
dreapt ctre jilurile de lng el.
i iertai-ne, c ne-am ngduit s v primim aci, adug Mihail-Vod,
dar n-am dorit s ateptai pn mine pentru aceasta.
Ferid-paa, cuprinzndu-i cu privirea-i ager pe toi, gri molcom:
tirile ce vii le aducem din partea strlucitului nostru sultan
Mohamed, prea fericitul fiu al marelui Baiazid Ilderim, sunt att de nsemnate,
nct chiar mriile voastre v-ai fi suprat, dac nu vi le spuneam de cum am
sosit. Aadar, prealuminatul sultan a cugetat c este mai nelepesc lucru s
alungm vrajba dintre Turcia i ara Romneasc, dorind s fie linite i
nelegere ntre popoarele noastre.
Aceasta i noi am dorit-o ntotdeauna, gri Mircea-Vod cu blndee i
am dovedit-o chiar n multe mprejurri, care, uneori, ne-au fost potrivnice.
Solia prea strlucitului sultan Mohamed gsete la noi cea mai mare nelegere.
Prea bunul i luminatul nostru padiah, spuse mai departe Ferid-
paa, zmbind cu neles i privindu-l int pe Mircea-Vod, v face, cu acest
prilej, spre a v ncredina de sincera sa prietenie, cel mai mare dar pe care
putea s vi-l fac.
Btrnul domn i susinu nemicat privirea solului i fu cuprins de
nfiorare. Ferid-paa btu din palme i n marea ncpere intr cu sfial o
femeie cu faa acoperit de vluri albastre. Ea l cut cu ochii nlcrimai pe
Mircea-Vod i se repezi ca dus de vnt spre el cu braele deschise.
Marina, Fetia tatii, strig ameit de neateptata bucurie, domnul. n
sfrit,. Acum,. Acum,. Dar nu putu s-si sfreasc gndul.
Ochii tuturor erau scldai n lacrimi. Mircea-Vod, dup ce-si strnse
fiica la piept i o srut cu foc, o prinse de umeri i-i spuse cu blndee:
Fugi degrab la maic-ta, care nu mai are zi bun de cnd ai plecat.
Niule, rogu-te, arat-i drumul.
Am neles, mria ta! i Niu i fcu loc degrab fostei domnie a rii
Romneti, care, cu pai mruni, iei n fug pe ua ce rmsese deschis.
Btrnul domn l privi zmbind pe solul lui Mohamed i rosti cutremurat
de atta fericire:
Prea cinstite i luminate Ferid-paa, m-am ncredinat acum pentru
totdeauna de aleasa nelepciune i prietenie a marelui vostru sultan, cruia i
voi rspunde la fel. Despre pacea care trebuie s domneasc ntre popoarele
noastre, vom sta de vorb n linite mine de diminea. Acum v rugm nc o
dat a ne cinsti mncarea i butura ce se afl pe aceast mas i fii bine
venii, prea iubii oaspei.
O linite adnc pusese stpnire pe ntreaga fiin a marelui voievod. Se
simea att de uor, de parc plutea pe deasupra tuturor, purtat de o adiere
prieten. Privindu-l pe Filos cu culdur, i opti zmbind:
O, neleptul meu sfetnic, ct dreptate ai avut: ntr-adevr, bucuria
mplinirii marilor gnduri, ndelung i aprig dorite, vine atunci cnd o atepi
mai puin sau de loc i e negrit de dulce.

SFRIT