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Psicologa del

Desarrollo Humano I
Plan 2009

SOCORRO ARMIDA
SANDOVAL MORA
UNIVERSIDAD AUTNOMA DE SINALOA
DIRECCIN GENERAL DE ESCUELAS PREPARATORIAS

Psicologa del
Desarrollo Humano I
Plan 2009

Seleccin de lecturas

COMPILADORA
SOCORRO ARMIDA SANDOVAL MORA

Culiacn, Sinaloa, agosto de 2012


Psicologa del Desarrollo Humano I
Plan 2009

Compilacin

Comp. Socorro Armida Sandoval Mora

Universidad Autnoma de Sinaloa


Direccin General de Escuelas Preparatorias

Dcima impresin, julio de 2007


Primera edicin, agosto de 2008
Segunda edicin, julio de 2009
Tercera edicin, julio de 2011
Cuarta edicin, agosto de 2012

Diseo de edicin, Leticia Snchez Lara

Cuidado de la edicin
Socorro Armida Sandoval Mora

Esta edicin es con fines acadmicos, no lucrativos.

Impreso en Culiacn, Sin., Mxico


Printed in Mxico
Presentacin

E
n la Direccin General de Escuelas Preparatorias, tradicio-
nalmente ha existido la preocupacin por acompaar sus
propuestas programticas con materiales bibliogrficos que
cubran las necesidades de aprendizaje de los estudiantes. Esto
nos compromete en la elaboracin de libros de texto y compilaciones
para cada una de estas propuestas a fin dar respuesta a esas necesidades.
En el caso de la asignatura de Psicologa del Desarrollo Humano,
la preocupacin es compartida y para ese propsito se ha realizado esta
seleccin de lecturas, la cual est conformada por textos seleccionados
expresamente para cubrir cada uno de los contenidos programticos que
integran la asignatura.
El bachillerato universitario alberga en sus aulas alumnos de orgenes
sociales y culturales heterogneos, lo cual deriva en jvenes con capitales
culturales muy dismiles: los que tienen acceso a una diversidad de lecturas
por el acervo familiar; otros que si bien no lo tienen en sus hogares, en sus
localidades hay bibliotecas disponibles. Tambin estn aquellos que carecen
de todo esto y la posibilidad de acercarse a la lectura es limitada, lo cual
implica un doble motivo para que en la Direccin General de Escuelas
Preparatorias asumamos la responsabilidad de elaborar dichos materiales
que, adems de cubrir las necesidades del sustento bibliogrfico para el
trabajo pedaggico, acerque a los estudiantes al conocimiento y la cultura.
La razn de elaborar una seleccin de lecturas descansa en nuestro
inters por acercar a los estudiantes al conocimiento del desarrollo del
hombre mediante la lectura, elemento fundamental en el proceso de
enseanza-aprendizaje. Sobre todo para que tengan acceso a los autores
que han elaborado textos cuyo contenido es lo ms cercano a los clsicos
de las teoras que sustentan el estudio del desarrollo humano, y aquellos
que resultan ms apropiados para el nivel de los estudiantes de bachillerato.
El material qued estructurado de la siguiente manera: la primera
unidad cubre la parte introductoria al estudio del desarrollo humano, ubi-
cando la postura desde donde lo estudiaremos, el proceso ontogentico y
filogentico del desarrollo humano y las perspectivas tericas que funda-

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ARMIDA SANDOVAL MORA

mentan su estudio. Los autores consultados y adaptados fueron: Ramn


de la Fuente Muiz, Juan Delval, Esperanza Ochaita y Diane Papalia.
La segunda unidad trata el desarrollo prenatal, el proceso del naci-
miento, el recin nacido y los primeros aos del nio. En esta ocasin, los
autores fueron: Juan Delval, Diane Papalia y Philip Rice.
La tercera unidad atiende el estudio del desarrollo en la infancia,
de la cual tratamos los tres aspectos del desarrollo del nio: el fsico, el
psicolgico y el social. Los autores empleados para este propsito fueron:
Juan Delval y Diane Papalia.
La cuarta unidad aborda el estudio de la preadolescencia, atendiendo
igualmente los diversos aspectos de su desarrollo. Los autores considerados
fueron: Jorge Barundy y Maryorie Dantagnan, Juan Delval, y Diane Papalia.
Esperamos que la presente seleccin de lecturas sea de utilidad en el
trabajo pedaggico-didctico de los maestros, y acerque a los estudiantes
al conocimiento del desarrollo humano con la intencin de estimular su
inters tanto por la asignatura como por el arribo a un entendimiento de
los procesos propios y de los sujetos que los rodean.

Agosto de 2012

Socorro Armida Sandoval Mora

8
ndice

PRESENTACIN ................................................................................................................7

UNIDAD I
INTRODUCCIN AL ESTUDIO DEL
DESARROLLO HUMANO

EL PUESTO DEL HOMBRE EN LA NATURALEZA ............................................17


Caractersticas diferenciadoras del ser humano...................................................19
Inmadurez y plasticidad ..........................................................................................22
La seleccin natural .................................................................................................24
Las necesidades bsicas ...........................................................................................25
La importancia del desarrollo ................................................................................27

LA INTEGRIDAD BIOLGICA,
PSICOLGICA Y SOCIAL DEL SER HUMANO ....................................................29
La unidad bio-psico-social del hombre ................................................................29
El hombre, resultado de la evolucin biolgica ..................................................30
El hombre, producto de la evolucin social ........................................................32
Las capacidades especficamente humanas ..........................................................32
La individualidad biolgica (la herencia) ..............................................................33
El ambiente social y cultural...................................................................................36
El hombre como producto de la cultura ..............................................................37
La cultura como producto del hombre ................................................................39

PERSPECTIVAS TERICAS DEL


DESARROLLO HUMANO .............................................................................................41
Perspectiva Psicoanaltica .......................................................................................41
Perspectiva Mecanicista...........................................................................................46
Perspectiva Organsmica .........................................................................................51
Perspectiva Humanstica .........................................................................................54
Perspectiva Sociocultural ........................................................................................58
Perspectiva Ecolgica ..............................................................................................68

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ARMIDA SANDOVAL MORA

UNIDAD II
LA GESTACIN Y EL PROCESO DEL
NACIMIENTO

EL DESARROLLO PRENATAL ....................................................................................83


Espermatognesis ....................................................................................................83
Ovognesis ................................................................................................................83
Concepcin ...............................................................................................................83
Periodos del desarrollo prenatal ............................................................................84
Perodo germinal ......................................................................................................84
Perodo embrionario................................................................................................85
Perodo fetal ..............................................................................................................86
Ambiente e influencias prenatales .........................................................................87
Complicaciones graves en el embarazo ................................................................92

DIFERENTES TIPOS DE PARTO ...............................................................................95


Parto preparado........................................................................................................95
Parto normal .............................................................................................................98
Posparto ................................................................................................................ 100
El neonato (El recin nacido) ............................................................................. 104
Apariencia y caractersticas fsicas ...................................................................... 104
Funcionamiento fisiolgico ................................................................................. 104
Los sentidos y la percepcin ............................................................................... 105
Diferencias individuales ...................................................................................... 107
Sistema para actuar: Los reflejos ........................................................................ 107
El cerebro y el sistema nervioso ......................................................................... 112

DESARROLLO MOTOR TEMPRANO .................................................................... 115

LAS PRIMERAS RELACIONES SOCIALES ........................................................... 119


EL COMIENZO DE LAS RELACIONES SOCIALES: LA MADRE ................ 119
La necesidad de contacto social .......................................................................... 120
La primera relacin social .................................................................................... 125
Las etapas del apego ............................................................................................. 129
Interaccin entre el nio y madre....................................................................... 131
La continuidad del apego y el amor del adulto................................................. 136
Los otros adultos .................................................................................................. 137
El papel del padre (La relacin con el padre) ................................................... 140

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PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO I

UNIDAD III
EL DESARROLLO EN LA INFANCIA

ASPECTOS DEL DESARROLLO FSICO............................................................... 149


CRECIMIENTO Y CAMBIO FSICO ....................................................................... 149
DESTREZAS MOTRICES ............................................................................................ 150

ASPECTOS DEL DESARROLLO INTELECTUAL .............................................. 151


Desarrollo cognoscitivo ....................................................................................... 151
Etapa preoperacional............................................................................................ 151
Desarrollo del lenguaje......................................................................................... 157
Antes del lenguaje ................................................................................................. 157
La adquisicin del vocabulario, palabras y conceptos ..................................... 158
Las primeras combinaciones de palabras .......................................................... 161
La adquisicin del lenguaje .................................................................................. 162
El conocimiento acerca del lenguaje .................................................................. 163
El pensamiento y el lenguaje ............................................................................... 164

ASPECTOS DEL DESARROLLO DE LA PERSONALIDAD............................ 167


LA PERSONALIDAD EN LA INFANCIA ..................................................... 167
ASPECTOS Y PROBLEMAS DEL DESARROLLO DE LA
PERSONALIDAD ........................................................................................................... 175
Cmo afecta el gnero a la personalidad ........................................................... 175
El juego de los nios ............................................................................................ 179

EL MUNDO SOCIAL: LAS RELACIONES CON LOS OTROS ........................ 183


La influencia biolgica y ambiental .................................................................... 183
Las capacidades sociales....................................................................................... 184
La relacin con otros nios ................................................................................. 185
Relaciones de amistad........................................................................................... 186
Tipos de relaciones ............................................................................................... 190
Los beneficios de las relaciones sociales ........................................................... 192
La relacin del nio con los padres.................................................................... 194

11
ARMIDA SANDOVAL MORA

UNIDAD IV
EL ESTUDIO DE LA PREADOLESCENCIA

ASPECTOS DEL DESARROLLO FSICO ............................................................... 199


Cambios fsicos ..................................................................................................... 199
Crecimiento y buen estado fsico ....................................................................... 199
Nutricin y crecimiento ....................................................................................... 200

ASPECTOS DEL DESARROLLO INTELECTUAL


EN LA PREADOLESCENCIA .................................................................................... 202
Desarrollo cognoscitivo ....................................................................................... 202
La etapa de las operaciones concretas ............................................................... 202

DESARROLLO DEL LENGUAJE ............................................................................. 203


La gramtica: estructura del lenguaje ................................................................. 204
Metacomunicacin ................................................................................................ 204

DESARROLLO MORAL: TRES TEORAS.............................................................. 207


Teora de Piaget: los estudios morales ............................................................... 207
La teora de Selman: asumir el papel.................................................................. 208
Teora de Kolberg: razonamiento moral ........................................................... 209
La influencia de la escuela en el desarrollo de los procesos
cognoscitivos superiores ...................................................................................... 215
Desarrollo de los procesos cognoscitivos en el escolar pequeo .................. 215
Desarrollo de la percepcin ................................................................................ 215
Desarrollo de la atencin ..................................................................................... 216
Desarrollo de la memoria .................................................................................... 217
Desarrollo de la imaginacin............................................................................... 219
Desarrollo del pensamiento ................................................................................ 220

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PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO I

ASPECTOS DEL DESARROLLO DE LA PERSONALIDAD............................ 223


El concepto de s mismo ..................................................................................... 223
Desarrollo del concepto de s mismo ................................................................ 223
Autoestima ............................................................................................................. 224
Perspectivas tericas del autoconcepto ............................................................. 226
Las carencias afectivas y su impacto en la personalidad ................................. 229

EL MUNDO SOCIAL DEL PREADOLESCENTE ............................................... 239


La vida con los compaeros................................................................................ 240
Funciones e influencia del grupo de amigos .................................................... 241
La familia y el preadolescente.(El nio en la familia) ...................................... 243
Relaciones con los hermanos .............................................................................. 245

BIBLIOGRAFA .............................................................................................................. 249

13
I UNIDAD

Introduccin al estudio DEL


DESARROLLO HUMANO
EL PUESTO DEL HOMBRE
EN LA NATURALEZA

L
os seres humanos nos hemos extendido Al ser capaces de reflexionar sobre nuestras
de tal forma sobre la Tierra, sometiendo acciones y sobre sus consecuencias nos hemos
a otras especies animales bajo nuestro considerado seres excepcionales dentro de la
dominio, que nos sentimos los reyes de la crea- naturaleza, sintindonos no slo por encima
cin. El hombre ha modificado la superficie de los restantes seres vivos, sino diferentes y
del planeta construyendo ciudades, carreteras, nicos. Hemos creado dioses, atribuyndoles lo
presas, desviando el curso de los ros, supri- que consideramos nuestras mejores cualidades,
miendo la vegetacin, estableciendo cultivos, y damos por supuesto que tenemos con ellos
domesticando animales, de tal manera que relaciones especiales, distintas de las de los otros
parece que la Tierra es nuestro terreno privado. animales. Las tradiciones religiosas de casi todos
De este modo alteramos la vida de otras espe- los pueblos sostienen que el hombre ha sido
cies animales o vegetales, y mientras a unas las creado de manera especial y para dominar sobre
favorecemos o las modificamos, a otras las lle- la naturaleza. As el Gnesis, el libro primero de
vamos a su extincin. Nos desplazamos a gran la Biblia, que recoge la tradicin judaica, explica
velocidad sobre la superficie del planeta, hasta la creacin del hombre de este modo:
poder encontrarnos en pocas horas a miles de Djose entonces Dios: Hagamos al hom-
kilmetros, o conseguimos comunicarnos casi bre a nuestra imagen y a nuestra semejanza, para
instantneamente con otros hombres que viven que domine sobre los peces del mar, sobre las
muy alejados. Nos sentimos, en definitiva, los aves del cielo, sobre los ganados y sobre todas
dueos de la Tierra y, quiz con el tiempo, del las bestias de la tierra y sobre cuantos animales
universo ms prximo que hemos comenzado se mueven sobre ella. Y cre Dios al hombre
a explorar. a imagen suya [Gnesis, 1,26].
En las tradiciones religiosas,
la creacin del hombre y de los
animales son hechos claramente
diferenciados, y slo el hombre
tiene alma, lo que le coloca a
una distancia insalvable de los
restantes animales.
Pero en el siglo XIX el
descubrimiento de la evolucin
de las especies, sobre todo por
obra del naturalista ingls Char-
les Darwin, puso de manifiesto
el parentesco del hombre con

17
ARMIDA SANDOVAL MORA

otros animales, y desde entonces la ciencia no ha hombre sobre la Tierra es mucho ms reciente
hecho mas que acumular datos mostrando nues- y empez hace tan slo unos miles o en todo
tra relacin estrecha con los dems seres vivos, caso decenas de miles de aos. Sin embargo, en
lo cual ha ayudado enormemente a comprender este corto perodo no se han producido cam-
por qu somos as. Sin embargo, estamos tan bios sustanciales en las caractersticas fsicas del
acostumbrados a concebir la naturaleza como hombre, por lo que no podemos atribuir a ellas
algo que est a nuestro servicio y que depende de las modificaciones que han tenido lugar en su
nosotros que frecuentemente seguimos olvidan- conducta y en su forma de vida. Tenemos por
do que slo somos una parte de ella, sometidos tanto que buscar por otro lado las causas de
a las leyes que la rigen, y por tanto que somos nuestra especificidad.
objetos entre los objetos y seres vivos entre los Cmo hemos conseguido esto?, cmo
seres vivos. No siempre tenemos presente que ha sido posible que un ser fsicamente dbil,
no constituimos ms que una espe-
cie animal entre otras muchas, regida
por las mismas reglas que todas las CUADRO 1.1
dems. Pero slo puede entenderse Esquema de la duracin comparativa de las etapas
a la naturaleza humana si tenemos de la evolucin
0
de los seres vivos.
presente que el hombre es un animal ra Periodo poca Acontecimientos

ms de los que pueblan la tierra. 50 Cuaternario Pleistoceno Evolucin del hombre


Cenozoico

Quiz ste sea el conocimiento ms Terciario


Plioceno
Mioceno
100 Radiacin
importante que debe tener presente Oligoceno de los mamferos
Eoceno
todo el que estudia el desarrollo psi- 150 Paleoceno
colgico humano y trata de entender ltimos dinosaurios
Primeros primates
cmo se forma la conducta. 200 Cretcico
Mesozoico

Primeras plantas con flores


Sin duda somos una especie 250 Dinosaurios
Jursico
animal muy particular porque en Primeras aves

un perodo de tiempo relativamente 300 Trisico Primeros mamferos


Terpsidos dominantes
Hace millones de aos

corto, sobre todo si lo comparamos Extincin marina importante


con la historia de la Tierra, hemos 350 Prmico Pelicosaurios dominantes
conseguido extendernos de manera
Carbo-

Pensilvaniense Primeros reptiles


nfero

400
prodigiosa sobre ella e influir de Misisipiense Cordaitales, Pteridospermas
forma premeditada sobre el curso 450 Primeros anfibios
Paleozoico

Devnico Diversificacin de los peces


de los acontecimientos naturales en con mandbulas
500
mucha mayor medida que ningn Silrico Primeras plantas
vasculares terrestres
otro ser vivo. 550
Gran diversificacin de las
Pero esto no ha sido siempre Ordoviciense familias de metazoos
as, y aunque los antepasados ms 600
Primeros peces
Cmbrico
directos del hombre tienen una Primeros cordados
650
antigedad de unos cuatro millones Primeros elementos esque-
Precmbrica

lticos
de aos y hace ya un milln y medio 700
Ediacariense Primeros metazoos de cuer-
pos blando
de aos apareci el homo erectus, con Primeras trazas de animales
una capacidad cerebral semejante a (celomados)

la de los hombres actuales, la accin Obsrvese lo reciente que ha sido la aparicin del hombre (tomado de F.J.
verdaderamente transformadora del Ayala 1980, p. 126).

18
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO I

que en cuanto individuo aislado tiene capaci- apenas consigue sostenerse en el agua y nadar,
dades inferiores a otras especies animales que no puede volar por sus propios medios, y tiene
pueden acabar rpidamente con l, pues corre tantas limitaciones, se haya convertido en el ser
mucho ms despacio que un caballo, un tigre o que domina la naturaleza y somete a los dems
un conejo, tiene menos fuerza que un elefante, animales?

CUADRO 1.2
Esquema de la evolucin del hombre.

La capacidad de utilizar instrumentos ha ido desarrollndose continuamente y los hombres empezaron pronto a fabricarlos. La
capacidad cerebral tambin ha ido aumentando. Pero desde hace al menos 90 000 aos no se ha producido cambios importantes. Hace
unos 10 000 aos los hombres empezaron a practicar la agricultura y algunas poblaciones dejaron de ser cazadores-recolectores.
Nuestros conocimientos sobre el origen del hombre estn cambiando a medida que se descubren nuevos restos fsiles (tomado de
Washburn, 1978, pp. 130-131).

Las caractersticas supervivencia del animal se alteran. Cada espe-


diferenciadoras del ser humano cie animal tiende a estar en perfecto equilibrio
con su ambiente y las modificaciones de ese
Para contestar estas preguntas tenemos que equilibrio siempre son peligrosas y deben com-
plantearnos qu es lo que diferencia al hombre pensarse pronto con ajustes en el organismo,
de los dems animales, en dnde se encuentran en el medio o en ambos, pues de lo contrario el
esas caractersticas que le han convertido en un resultado probable es que la especie se extinga.
ser nico, pero que al mismo tiempo comparte Para mantener esa adaptacin al medio,
tantas cosas con los dems seres vivos. muchos animales disponen de una serie de con-
Todos los animales estn adaptados a su ductas que han recibido de forma hereditaria y
medio, de tal manera que si se producen modi- que les hacen responder automticamente a los
ficaciones sensibles en ste, las posibilidades de estmulos exteriores. Otras veces la respuesta

19
ARMIDA SANDOVAL MORA

no es tan especfica y el animal reacciona a una Mantener una posicin erguida que le permite
situacin global o forma nuevas conductas liberar las manos y servirse de ellas.
en contacto con el medio, aprendiendo de l. Disponer de una mano muy verstil con
Por ejemplo, los pollos de muchas especies de oposicin del pulgar y el ndice.
aves, poco ms tarde de nacer, siguen al primer Ser capaz de seguir una dieta omnvora
objeto de unas determinadas dimensiones (ni pudiendo alimentarse de todo, lo que
muy grande ni muy pequeo) que se mueve multiplica sus posibilidades de encontrar
cerca de l. alimento.
Generalmente, en las condiciones naturales, Tener una actividad sexual permanente, sin
lo que se mueve cerca del pollo cuando sale del perodos de celo, lo que facilita la multi-
cascarn es la madre que ha incubado los hue- plicacin de la especie.
vos; el animalito sigue a su madre y establece un Disponer de una gran capacidad de coope-
vnculo con ella, que ser muy beneficioso para racin y competicin con otros hombres.
su supervivencia, pues le proteger de peligros Disponer de una capacidad de comunicacin
y le facilitar la satisfaccin de sus primeras mucho mayor los dems animales, sobre
necesidades. Pero si por algn azar, o por la todo gracias al lenguaje.
intervencin de los humanos que investigan el Ser capaz de construir representaciones pre-
comportamiento animal, lo que pasa cerca del cisas y complejas de su medio ambiente.
recin nacido es otro animal, un ser humano, Tener una infancia prolongada.
un juguete de cuerda o una barca que se desliza Haber realizado una acumulacin cultural,
lentamente por un ro en cuyas orillas se encuen- sirvindose de los sistemas simblicos que
tra nuestro polluelo, ste seguir a ese objeto en le permiten una comunicacin con otros
movimiento, y establecer un vnculo con l que hombres, que es lo que entendemos como
no le ser de mucha utilidad. La posibilidad de cultura.1
que eso suceda, sin una intervencin exterior,
como puede ser la nuestra, es muy pequea, por
lo que la conducta de seguir al primer objeto Esta lista no pretende ser completa y a esta
que se mueve en las cercanas del pequeo tiene serie de rasgos podran aadirse otros, quiz
habitualmente las consecuencias beneficiosas igual de importantes, pero vinculados con stos.
esperables. Adems, muchos de ellos aparecen de alguna
El hombre tambin nace con unas conduc- manera en otros animales, sobre todo en los
tas determinadas, pero son pocas e imprecisas ms emparentados con nosotros, pero en su
en comparacin con las de muchos animales. conjunto no se dan en ninguna otra especie,
Por eso decamos que el nio al nacer est ms y sobre todo no se dan con la magnitud que
lejos de lo que va a llegar a ser que el conejo tienen en el hombre. Todos estos rasgos estn
o la tortuga cuando vienen al mundo. Pero en muy relacionados unos con otros, de tal manera
cambio tiene una considerable capacidad para que ninguno de ellos por s solo puede explicar
aprender y para formar conductas nuevas de el xito adaptativo del ser humano.
muy variada complejidad. La posicin erguida ha facilitado la utiliza-
Cuando se establecen comparaciones entre cin de la mano, una caracterstica decisiva en
los humanos y los animales se encuentran bas-
tantes rasgos diferenciadores, entre los que se
1. Fue Fiske (1871), un filsofo norteamericano del siglo XIX, el
pueden mencionar los siguientes: que formul una lista de caractersticas como sta, que hemos
completado con algunos rasgos ms.

20
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO I

la evolucin del hombre (vase Delval, 1990), gracias a esa acumulacin de experiencias pasa-
y a su vez ambas estn muy relacionadas con das. La vieja metfora de que somos enanos subidos
la cooperacin. sta se apoya profundamente sobre las espaldas de gigantes (vase Merton, 1965)
en la capacidad de comunicacin, en particular expresa de manera muy plstica uno de los ras-
mediante el lenguaje articulado, y gracias a la gos principales del progreso humano.
cooperacin y al lenguaje ha sido posible la Por pequea que sea la contribucin de
acumulacin de conocimientos, el registro de las cada uno de nosotros, como no est sola, sino
experiencias de los hombres que sirven para que que se levanta sobre las contribuciones de
los que vienen detrs no tengan que recorrer los todos nuestros predecesores, nos permite ver
mismos pasos, sino que puedan ir ms all. El ms all que ellos, por grandes que fueran sus
progreso humano ha sido posible precisamente aportaciones.

CUADRO 1.3
CARACTERSTICAS DIFERENCIADORAS DEL HOMBRE Y LOS ANIMALES.
Caractersticas Funciones
Posicin erguida Le permite liberar las manos y usarlas de mltiples maneras, transportar cargas y le facilita la cooperacin
Mano verstil La oposicin del pulgar y del ndice, la prensin fina, hacen de la mano humana un instrumento de enorme
precisin y le facilita su actuacin sobre las cosas y la transformacin de estas.
Dieta omnvora Caracterstica compartida con otros animales, pero que favorece a su supervivencia.
Actividad sexual La carencia de perodos de celo en las hembras aumenta las posibilidades de reproduccin y va unido a
permanente la formacin de familias estables, lo que facilita la supervivencia de las cras.
Capacidad Compartir tareas con otros humanos, competir con ellos con unas reglas, hace posible abordar tareas que
de cooperacin son inalcanzables para un individuo solo.
Capacidad Utilizar sistemas simblicos complejos, y sobre todo el lenguaje, permite una comunicacin muy elaborada
de Comunicacin con otros congneres.
Construccin Modelos mentales de la realidad, que incluyen una dimensin espacial y temporal.
de Representaciones
Infancia prolongada Nacer con pocas conductas prefijadas y depender durante mucho tiempo de los adultos permite a las cras
aprender muchas cosas de los otros durante el perodo de la infancia y hace posible la educacin.
Acumulacin cultural Gracias a los sistemas simblicos, los hombres son capaces de acumular sus representaciones de la realidad,
sus conocimientos y las generaciones venideras.

Muchas de estas caractersticas aparecen tambin en otros animales, pero en los hombres se dan en un grado mayor y en conjuncin
unas con otras, lo que las torna mucho ms eficaces

Hay un rasgo que vale la pena subrayar representaciones de los fenmenos cada vez
y es la construccin de representaciones muy ms complejas, que desbordan con mucho lo
precisas de la realidad. Los hombres no se han observable. As han ido surgiendo modelos o
limitado a registrar asociaciones de fenmenos representaciones de la realidad, ya sea median-
que se producen de una manera concomitante, te la forma de mitos o de teoras filosficas o
ni tampoco han prestado atencin exclusiva- cientficas. Elementos fundamentales de esas
mente a los acaeceres que les afectan de forma representaciones son las categoras de espacio,
inmediata. Por el contrario, han construido tiempo y causalidad. En particular el manejo

21
ARMIDA SANDOVAL MORA

del tiempo constituye una de las fuentes de la el nio no puede valerse por s mismo, y que
grandeza, y paradjicamente tambin de las hace al hombre completamente vulnerable
angustias, que la condicin humana provoca. La y dependiente de la sociedad y de los adultos.
categora de tiempo nos permite anticipar lo que Pero en realidad no es as. Al haber re-
va a suceder y recordar lo que ha sucedido. Ello ducido la informacin que se transmite here-
hace posible que nos movamos mentalmente en ditariamente, el hombre tiene que aprenderlo
el tiempo, cosa que posiblemente les est vedada casi todo, pues al nacer no es mas que una
a otros animales que viven mucho ms en el pre- posibilidad aunque orientada va en determi-
sente, que apenas tienen pasado y que carecen nadas direcciones pero gracias a ello puede
de representacin del futuro. La cultura necesita recorrer muy distintos caminos. Slo nacemos
esa categora para poder construir explicaciones con disposiciones y no con conductas ya hechas,
de los fenmenos. Pero tambin nos permite por lo que la conducta humana es mucho ms
anticipar de forma clara nuestro propio fin y ha plstica, mucho ms adaptable a condiciones de
llevado a la elaboracin de creencias sobre la vida muy cambiantes, a dietas muy diferentes,
inmortalidad del espritu que tratan de minimizar a condiciones ambientales de calor o de fro
lo inevitable: nuestra muerte. El tiempo fsico es muy extremas, a costumbres y prcticas socia-
un fenmeno irreversible, pero la mente humana les muy variadas, y ha sido capaz de aumentar
puede desplazarse en l en un sentido y en otro, enormemente la produccin de alimentos y de
y por ello nuestras construcciones mentales bienes de consumo, permitiendo que una gran
sobrepasan la realidad. parte de la poblacin se dedique a actividades no
directamente productivas, referentes a la cultura
o al bienestar.
Inmadurez y plasticidad Durante el largo perodo de la infancia nos
convertimos en miembros de la sociedad adulta
De entre todas las caractersticas que diferen- y construimos nuestra inteligencia y todos nues-
cian al hombre de los restantes animales, hay tros conocimientos. Ni siquiera disponemos al
una que nos interesa destacar especialmente, nacer de los instrumentos para relacionarnos
y es la existencia de una infancia prolongada, con nuestro entorno, y as no slo tenemos
que va asociada con un perodo de inmadurez que formar la representacin de la realidad que
y plasticidad durante el cual las posibilidades nos rodea y convertirnos en miembros de una
de aprendizaje son muy grandes. Eso es lo que determinada sociedad, sino que tenemos que
permite que las capacidades del hombre sean construir tambin nuestros propios instrumen-
tan numerosas y tan variadas, que llegue a cons- tos intelectuales, nuestra propia inteligencia.
truir una inteligencia tan flexible y que pueda Cuando el nio nace dispone ya de algunas
recibir la herencia cultural de sus antepasados capacidades para adaptarse al mundo, y recpro-
y enriquecerla. Hay muchos animales que poco camente los adultos tambin estn preparados
despus de nacer tienen casi completas las con- para atenderle y satisfacer sus necesidades,
ductas adultas, mientras que nosotros tenemos sin que se les haya enseado explcitamente
que aprenderlo casi todo y sa es precisamente cmo hacerlo. Pero si los adultos no estuvieran
nuestra gran ventaja. presentes el nio sucumbira de inmediato. A
A primera vista podra parecer ms travs de esa relacin del nio con el medio
prctico nacer con las conductas del adulto y con los adultos es como se va a constituir l
y no tener que pasar por un largo perodo de mismo en un adulto con unas determinadas
dependencia y de inmadurez durante el cual capacidades, creencias, hbitos, sentimientos,

22
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO I

etc. El desarrollo humano constituye un gran prolongando su infancia y esa prolongacin


proceso de descubrimiento, que algunos han es cada vez ms acentuada. Esto hace que el
comparado con las ms grandes gestas de los hombre nazca con un conjunto de posibilida-
conquistadores de la historia, y que tiene lugar des siempre abiertas y que esas posibilidades se
cotidianamente, delante de nuestros ojos, sin que plasmen de una manera o de otra de acuerdo
muchas veces seamos capaces de darnos cuenta con las influencias del ambiente. El hombre
de su magnitud. necesita nacer con disposiciones, pero que esas
Dos caractersticas muy estrechamente disposiciones no estn cerradas, que sean abier-
ligadas son, pues, esenciales en la conducta hu- tas, que sean precisamente disposiciones, y que
mana, la plasticidad y la inmadurez con la que el se concreten en una direccin o en otra, segn
ser humano nace. Ya en algunos de los primeros las demandas del ambiente cambiante.
estudios sobre el desarrollo infantil realizados Como seala el psiclogo americano Bru-
en el siglo XIX se haba sealado la importan- ner, en un ensayo dedicado precisamente a la
cia que podra tener ese perodo de inmadurez inmadurez:
para la evolucin posterior del hombre. As la
escritora norteamericana Millicent Shinn, que a los rasgos humanos fueron seleccionados
finales del siglo pasado y en la lejana California por su valor de supervivencia a lo largo de
haba observado con gran detalle el desarrollo un perodo de cuatro o cinco millones de
de su sobrino, escriba: aos, con una gran aceleracin del proceso
de seleccin durante la ltima mitad de ste
el pollito corre tan pronto como sale del [Bruner, 1972, p. 46].
cascarn, e incluso el beb mono es capaz de
cuidar de s mismo en pocos meses. Nadie Pero esto no quiere decir que la conducta
es tan indefenso como el beb humano y en humana sea total y absolutamente plstica, pues,
esa indefensin est nuestra gloria, ya que como recuerda Bruner, la hominizacin consis-
significa que las actividades de la especie ti preciosamente en adaptaciones a condicio-
(como ha mostrado claramente John Fiske) nes del medio que se produjeron hace mucho
se han convertido en demasiado numerosas, tiempo, en el pleistoceno. La conducta humana
demasiado complejas, demasiado infrecuen- no es completamente moldeable y muchas de
temente repetidas para que queden fijadas en las cosas que hacemos, de nuestras tendencias
la estructura nerviosa antes del nacimiento; actuales, hay que verlas como adaptaciones que
consecuencia de ello es el largo perodo pos- fueron tiles en un determinado momento y que
terior al nacimiento y anterior a que el nio ya no lo son tanto. Bruner recuerda, por ejemplo,
alcance las capacidades humanas completas. la aficin desmedida por los dulces y las grasas
Es una mxima de la biologa (y tambin una que, teniendo en cuenta las formas de vida ac-
frecuente leccin de la observacin comn) tuales, no slo no resulta conveniente, sino que
que mientras un organismo es inmaduro y es perjudicial, ya que hoy, en Occidente, esos
plstico puede aprender, puede cambiar, alimentos son abundantes y, al mismo tiempo, la
puede elevarse a un mayor desarrollo; y as gente realiza mucho menos trabajo fsico, por lo
debemos a la infancia el rango de la especie que no quema dichos alimentos, lo que conduce
humana [Shinn, 1900, p. 33] a la obesidad. O la obsesin por la sexualidad,
que poda ser necesaria en pocas remotas en
A lo largo de su filogenia, es decir, del de- que la especie corra peligro de extinguirse pero
sarrollo de la especie, el hombre ha ido, pues, que hoy podra no resultar necesaria, cuando la

23
ARMIDA SANDOVAL MORA

mortalidad infantil se ha reducido drsticamente. producirse y de transferir a sus descendientes


Los mtodos anticonceptivos independizan hoy las cualidades beneficiosas, lo cual constituye el
la sexualidad de la reproduccin y esto tendr proceso de seleccin natural que explic el natu-
que tener necesariamente consecuencias muy ralista ingls Charles Darwin en 1859 en su libro
importantes a largo plazo. El origen de las especies, un libro que ha sentado las
Precisamente uno de los grandes proble- bases de un cambio en toda nuestra concepcin
mas de la accin del hombre sobre la naturaleza de la naturaleza. Todos aquellos rasgos que fa-
es que somos capaces de introducir modificacio- ciliten la supervivencia del individuo tendern
nes voluntarias en el ambiente, sin que seamos a mantenerse, mientras que lo que constituya
capaces de prever siempre sus consecuencias. As una dificultad, una debilidad, o un problema
hemos cambiado el curso de los ros, producido para la adaptacin, tender a desaparecer, pues
variaciones en los climas, o llenado la atmsfera su poseedor no tendr ocasin de legarlo a su
o los mares de productos dainos para la vida, descendencia.
y muchas de esas modificaciones del ambiente Entre los animales sociales, los que viven en
afectan de forma decisiva nuestro modo de vida. grupos y mantienen relaciones ms permanentes
En cambio somos menos capaces de producir con otro congneres, se establece una jerarqua
modificaciones en nosotros mismos, a menudo y un orden de dominacin. Los individuos do-
porque no sabemos cmo podemos producirlas minantes tienen ms posibilidades de sobrevivir,
o qu tipo de modificaciones serian deseables. porque son los primeros en alimentarse y tienen
Podemos cambiar las costumbres, los horarios tambin ms posibilidades de reproducirse por-
de trabajo, la propia naturaleza del trabajo, que los machos seleccionan a las hembras. Los
pero lo que nos resulta ms difcil de cambiar ms dbiles no solo es ms probable que perez-
son nuestros deseos profundos, y a veces esos can a manos de otros animales, precisamente por
deseos profundos se manifiestan en nuestra ser ms dbiles, sino que tienen muchas menos
insatisfaccin con nuestra vida e incluso en la posibilidades de reproducirse y de legar a sus
enfermedad mental. descendientes sus cualidades menos tiles. Esto
Si queremos entender cmo es posible el tiene un valor para la adaptacin y evolucin de
desarrollo, cmo se produce el desarrollo hu- la especie. Por ejemplo, en las bandadas de aves
mano, tenemos que adentrarnos en el uso que se ha observado que los individuos dominantes
se hace de la inmadurez y de la plasticidad del suelen ir en el centro de la bandada mientras que
hombre durante su larga infancia. los que ocupan los ltimos lugares en la jerarqua
van en los bordes. Cuando sufren el ataque de
un predador, que generalmente trata de separar
La seleccin natural a algn individuo del grupo para atacarlo, lo ms
probable es que el separado sea un individuo
A lo largo de un perodo de evolucin de los de los extremos, que de esta manera sucumbe.
seres vivos que ha durado millones y millones As pues, a lo largo de la historia de la evo-
de aos, se han ido seleccionando conductas lucin de las especies se han ido seleccionando
que son adecuadas para la supervivencia. Las rasgos beneficiosos para la supervivencia y estos
especies y los individuos que sobreviven son rasgos se han mantenido. Tenemos que suponer
aquellos que estn mejor adaptados al ambiente que en la dotacin gentica de los individuos,
que les rodea. En la lucha por la supervivencia, en 10 que reciben hereditariamente, en sus ge-
los individuos mejor adaptados tienen ms nes, est contenida la informacin sobre esas
posibilidades de sobrevivir y por tanto de re- conductas que son beneficiosas y que se mani-

24
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO I

fiestan en un determinado momento de la vida muy diferentes de los restantes seres vivos, que
del individuo, muchas veces sin entrenamiento hemos dejado muy lejos a nuestros parientes
previo. Pero tambin hay animales que tienen un los animales. Y en cierto modo es as, pero en
perodo de aprendizaje durante el cual van for- otro aspecto no lo es, porque bajo esa aparente
mando sus conductas, muchas veces en contacto complejidad de nuestra conducta encontramos
con individuos adultos de los que aprenden, a una serie de constantes y de necesidades bsicas
menudo por imitacin. a las que todos atendemos y de las que en ltima
Si la conducta de muchos animales es de instancia dependemos, incluso para tratar de
una gran complejidad, la del hombre lo es toda- mortificarnos no atendindolas. Necesitamos
va ms, y ofrece una variedad inalcanzada por la que nuestro cuerpo funcione de una manera
de aqullos. No hay ms que ver un telediario o adecuada y aunque estamos muy satisfechos del
leer un peridico para darse cuenta de la cantidad poder de nuestra mente dependemos mucho del
de cosas sorprendentes que los hombres hace- estado de nuestro cuerpo.
mos, de la variedad de la conducta humana. Nos Necesitamos ocuparnos de la alimentacin y
afanamos por asistir a una fiesta, por contem- tener el descanso preciso, necesitamos estimula-
plar una exposicin, por hacer una fotografa, cin sensorial, nos reproducimos y contribuimos
por presenciar un partido de ftbol de nuestro a la perpetuacin de la especie y, despus de
equipo favorito, por estrechar la mano de una todo, morimos de la misma forma que lo hacen
persona famosa, etc. Nos afanamos quiz ms los miembros de todas las restantes especies
todava por tener un buen trabajo, por atraer la animales.
atencin de una persona del sexo contrario, por La capacidad de acumulacin de los co-
tener cubiertas nuestras necesidades mnimas, nocimientos que constituye la cultura nos ha
porque nuestros hijos realicen estudios, por abierto enormes posibilidades ya que cada in-
comprarnos una casa agradable, por tener un dividuo no tiene que aprender o descubrir por
buen coche por ser respetados y queridos por s mismo todo lo que han logrado otros antes
otras personas, etctera. que l, sino que lo aprendemos de ellos directa
o indirectamente. La ciencia ha permitido ir
comprendiendo, controlado y transformando la
Las necesidades bsicas realidad, ha simplificado nuestra vida en muchos
aspectos y nos ha hecho menos dependientes de
Bajo la enorme variedad de la conducta humana los sucesos exteriores que no controlamos, pero
se manifiestan, sin embargo, una serie de nece- en los aspectos bsicos seguimos dependiendo
sidades bsicas que la mayor parte de los seres de la naturaleza y de nuestra propia naturaleza
humanos se esfuerzan por satisfacer. A veces la animal.
sofisticacin de la conducta que observamos a Si examinamos con cuidado la conducta
nuestro alrededor, sobre todo en los hombres y de los animales, de los mamferos, encontramos
mujeres de nuestra cultura, de nuestro mundo sorprendentes parecidos con la nuestra. Lo que
que tienen un determinado estatus, y que hacen pasa es que nosotros hacemos las cosas de una
cosas que parece que no tienen parangn con manera disfrazada, de una manera simblica,
las de los animales (como llevar joyas, comprar mucho menos patente. Pero la satisfaccin de las
cuadros, hacerse operaciones de embellecimien- necesidades bsicas de alimentacin, descanso
to, entrar en una orden religiosa, volar en ala y reproduccin determina en enorme medida
delta o realizar prcticas sadomasoquistas), nos nuestros actos, mucho ms de lo que nosotros
lleva a pensar que somos nicos, que somos nos podemos o nos queremos imaginar.

25
ARMIDA SANDOVAL MORA

La jerarqua social, de forma semejante a adaptacin es buena. Esto quiere decir tambin
como se produce en los dems animales so- que lo que el hombre hace tiene que estar posi-
ciales, influye de un modo esencial en nuestros bilitado por su naturaleza animal y que, aunque
desvelos y luchas por ocupar un puesto en la la cultura sea una gran adquisicin de la especie
sociedad, en batallar por ser conocidos, famosos humana, la posibilidad de esa cultura tiene que
o respetados por nuestros conciudadanos. El estar en el ser animal del hombre.
poder, la jerarqua social y la reproduccin estn Tornar en serio la afirmacin de que el
muy ntimamente entrelazados y muchas de las hombre es un animal, supone no slo encontrar
cosas que hacemos estn en su origen ligadas a un parentesco con otros animales, o encontrar
la reproduccin, aunque si vemos las cosas hoy, rasgos comunes en la conducta animal y en la
sin mirar a nuestro pasado, es difcil entender conducta humana, sino que, sobre todo, a lo
cmo suceden as y qu relacin tienen con lo que debe llevarnos es a tratar de analizar las
que hacen los animales. conductas del hombre desde el punto de vista
La clase social, el poder y la riqueza propor- de su valor para la supervivencia. Pero esto es
cionan al que ms posee mayores posibilidades algo delicado que hay que abordar con gran
de supervivencia, de reproducirse con xito y de precaucin porque se corre el peligro de caer
influir sobre los dems. Mejores condiciones de en el extremo opuesto, es decir, en tratar de
vida, ms posibilidades de elegir compaero/a, encontrar determinaciones biolgicas directas
incluso mejor atencin mdica en caso de en- de cada conducta humana.
fermedad, mejor tratamiento ante la justicia, ser De este modo, algunos notables cientficos
ms escuchado, recibir seales de deferencia por provenientes de la biologa y de la zoologa han
parte de otros, disponer de un mejor territorio tratado de extrapolar la conducta animal a la
(casa), mejores posibilidades para criar a los hi- conducta humana y hay siempre una tendencia,
jos, legndoles a su vez un estatus elevado, etc. que puede ser peligrosa por sus implicaciones
Las observaciones de primates no humanos, ideolgicas, a interpretar conductas humanas,
sobre todo viviendo en libertad, como las lleva- que podemos considerar como superiores o
das a cabo por Jane Goodall (1971 y 1986) entre complejas, en trminos de sus orgenes biolgi-
los chimpancs, y por muchos otros, muestran cos. Y esto supone un considerable error, porque
conductas sorprendentemente parecidas, aunque la conducta humana tiene, sin duda, toda ella,
realizadas de una forma ms directa e inmediata. orgenes animales pero es difcil sostener que la
Lo importante para la psicologa evolutiva tica, el arte o la creencia en Dios tienen un ori-
es que el hecho de que seamos animales no gen biolgico directo. Lo que compartimos con
constituye una pura ancdota, sino que tiene los animales es una forma de funcionamiento
consecuencias muy importantes para la com- pero no conductas determinadas o contenidos
prensin de la conducta humana. Quiere decir concretos.
que la conducta del hombre est sometida en Los etlogos han sido los cientficos que
sus aspectos ms generales a las mismas leyes, se han ocupado del estudio de la conducta ani-
a las mismas reglas, que la conducta animal. El mal, preferentemente en su ambiente natural.
hombre tiene que adaptarse a su ambiente como Segn ellos (Vase Hinde, 1983, que retorna
se adaptan las dems especies y el desarrollo del las ideas de Tinbergen) cuatro son las preguntas
psiquismo humano tiene que ser considerado cruciales para la comprensin de la conducta
como un aspecto ms de la evolucin y del que debemos plantearnos. Esas preguntas son
proceso de adaptacin. Si el hombre ha sobre- las siguientes:
vivido como especie es porque su capacidad de

26
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO I

La importancia del desarrollo


1. Qu es lo que produce esa conducta,
qu es lo que hace que el organismo se Dado el largo perodo de inmadurez por el que
comporte de esa manera? Cul es la pasan los seres humanos, los cambios que se
causa inmediata de la conducta? van produciendo en el tiempo, a los que deno-
2. Cmo se desarrolla en la ontognesis?: a minamos desarrollo, tienen una importancia
medida que el organismo se va desarro- fundamental, mucho mayor que en otras espe-
llando la conducta cambia y a lo largo del cies animales. El desarrollo es el proceso que
desarrollo individual se van produciendo experimenta un organismo que cambia en el
una serie de conductas distintas. tiempo hasta alcanzar un estado de equilibrio.
En el caso del ser humano ste nace con una
3. Cul es su funcin biolgica, para qu serie de conductas y de disposiciones que se
sirve esa conducta? Cul es su valor van a ir especificando a lo largo del tiempo.
adaptativo? Hay, sin duda, disposiciones internas que se
4. Cmo ha evolucionado, cul es la rela- van actualizando, pero la interaccin entre los
cin de esa conducta con otras conduc- factores internos y las influencias exteriores es
tas que se encuentran en organismos de muy estrecha.
especies semejantes? Cul es su historia Algunos aspectos de la conducta estn muy
evolutiva? determinados genticamente, como el desarrollo
de las capacidades motoras, mientras que otros
se deben primordialmente a factores ambienta-
Estas cuatro preguntas nos ayudan a enten- les, a influencias externas, pero probablemente
der la conducta y a darle sus justas dimensiones. cualquier conducta es producto de ambas cosas,
Ante cualquier comportamiento nos debemos sin que pueda hablarse de un solo factor. La
preguntar cul es la funcin adaptativa que interaccin entre factores externos e internos
desempea?, cosa que quiz no pueda contes- es tan estrecha que resulta de todo punto intil,
tarse para una conducta concreta, sobre todo si al menos en el estado actual de nuestros co-
la examinamos en un animal adulto, pero s que nocimientos, tratar de separar los dos tipos de
puede tener una significacin si la tomamos en influencias que producen el desarrollo.
sus orgenes, a lo largo del desarrollo. Por ello La psicologa del desarrollo estudia ese
toda conducta que encontramos en un organis- proceso de humanizacin del hombre que tiene
mo hay que verla desde el prisma de su valor lugar despus del nacimiento. Porque el hombre
adaptativo. necesita hacerse humano en un medio social
Si la conducta se mantiene se debe a que favorable, con intervencin de los adultos y de
tiene o ha tenido algn valor para la supervi- los coetneos y sin ella no llegar a alcanzar sus
vencia y adoptar esta perspectiva nos ayuda potencialidades. La psicologa del desarrollo
poderosamente a entender la conducta humana. no slo se interesa por estudiar al nio en las
distintas etapas por las que va pasando, sino que
busca sobre todo descubrir las leyes que gobier-
nan el desarrollo y cmo se van formando las
funciones adultas. La mente adulta, que estudia la
psicologa, es el resultado de una gnesis que se
produce en los aos de infancia y adolescencia.

27
ARMIDA SANDOVAL MORA

Desde este punto de vista, la psicologa del El estudio del desarrollo humano es rela-
desarrollo, que tambin se denomina psicologa tivamente reciente, y aunque puedan rastrearse
gentica o psicologa evolutiva constituye un sus orgenes desde la antigedad, como siempre
mtodo para estudiar la formacin de las con- sucede, apenas cuenta con un siglo de existencia
ductas y las funciones adultas. En esto se puede como objeto de una disciplina especfica. Duran-
contraponer a la psicologa del nio que se te mucho tiempo no se ha prestado atencin a
interesa ms por la descripcin de las distintas los fenmenos evolutivos pues se supona de una
etapas de la infancia y la adolescencia. manera implcita que el hombre adulto estaba
preformado en el nio. La aparicin de un pen-
samiento evolucionista en el siglo XIX supuso
un gran impulso para estudiar el desarrollo.

28
LA INTEGRIDAD BIOLGICA
PSICOLGICA Y SOCIAL
DEL SER HUMANO
LA UNIDAD BIO-PSICO-SOCIAL DEL HOMBRE

E
l estudio de los seres humanos puede Por no haber tomado suficientemente
hacerse con tres distintos enfoques: el en cuenta que los mtodos de la biologa, la
biolgico, que hace nfasis en el estudio psicologa y las ciencias sociales iluminan tan
de la estructura y funciones del organismo; el slo facetas distintas de fenmenos idnticos o
psicolgico, que estudia la personalidad y las re- ntimamente relacionados, el campo de la psico-
laciones interpersonales y el de las ciencias socia- loga se ha visto desventajosamente invadido por
les, que estudia las sociedades y las culturas. Los conceptos y definiciones que son parcialmente
tres enfoques representan distintos niveles de vlidas. V. g. Freud, al enfocar el estudio de la
abstraccin y aunque utilizan distintos conceptos psicologa partiendo de la biologa, dej poco
y mtodos, tienen el mismo objeto de estudio: el espacio en sus construcciones tericas para
hombre. Sin embargo, hasta pocas relativamen- la debida consideracin de factores culturales
te recientes, bilogos, psiclogos, antroplogos, y sociolgicos. Del mismo modo, algunos de
culturalistas y socilogos han trabajado con los psiclogos culturalistas parecen restar
escasa vinculacin entre unos y otros, slo en importancia a las fuerzas biolgicas y a los fac-
las dos ltimas dcadas que a travs del mayor tores genticos. La psicologa, atrapada entre
intercambio y de la colaboracin ms estrecha sus ciencias vecinas, se ve an obstaculizada
entre los exponentes de estas distintas disciplinas en su desarrollo por confusiones semnticas e
se ha llegado a la conclusin de que el hombre intolerancias dogmticas. Es necesario afirmar
slo puede ser entendido como una unidad que los seres humanos, biolgicamente dotados,
biopsicosocial y es generalmente aceptado por existen en proceso continuo con el ambiente
unos y otros el criterio de que la comprensin y que partes esenciales de ese ambiente son la
de los fenmenos relativos a los seres humanos cultura y la sociedad. Su desarroll est deter-
requiere la utilizacin de conocimientos que minado por fuerzas genticas, pero el ambiente
provienen de esas tres ciencias. Gradualmente, deja sentir sus efectos desde el plasma germinal
las artificiales fronteras entre ellas, cuyas ventajas y contina actuando, evocando y suprimiendo
son administrativas y didcticas, van siendo eli- potencialidades humanas hasta el momento de
minadas en beneficio de un marco de referencia la muerte. A la evolucin biolgica, que ha pro-
ms amplio: el de la ciencia del hombre. ducido al hombre, se ha superpuesto otra forma

29
ARMIDA SANDOVAL MORA

de evolucin, la evolucin social, y ambas deter- portantes. Esta lnea genealgica que condujo a
minan al hombre. Las pginas siguientes estn un desarrollo parejo de todos los sentidos (en
dedicadas a la fundamentacin y ampliacin de contraste con otras lneas que se caracterizan por
estos conceptos. la especializacin de uno de ellos), hizo necesario
el aumento considerable de la corteza asociativa
del cerebro, incrementndose enormemente
El hombre, resultado con ello la posibilidad de nuevas asociaciones.
de la evolucin biolgica (Asociacin es la base funcional de aprendizaje
y del intelecto.) La principal diferencia entre el
El hombre es el resultado de la evolucin biol- hombre y el animal desde el punto de vista biol-
gica, es parte de la naturaleza y ocupa un lugar gico y estructural, es pues la mayor complejidad
en el desarrollo evolutivo de las especies. del cerebro humano, enriquecido por la apari-
En el mundo de la naturaleza, el paso de lo cin de sistemas filogenticamente nuevos que
orgnico a lo psicolgico y a lo social es gradual. se han superpuesto a las estructuras primitivas.
Cuando decimos que las plantas son orgnicas, Por su mayor complejidad, la corteza cerebral
no las colocamos fuera de las leyes de la materia humana requiere un tiempo mayor que la de
y de la energa, simplemente expresamos el hecho otros mamferos para su maduracin, lo que se
de que para entender plenamente su naturaleza, traduce en una mxima flexibilidad y variabili-
tenemos que reconocer que tienen cierta clase de dad en las respuestas. Esto explica por qu, en
fenmenos y propiedades, tales como el poder de tanto que la conducta de los antropoides ms
reproducirse, de asimilar sustancias alimenticias evolucionados permanece ahora igual que hace
y de crecer, adems de aquellas propiedades que miles de aos, el hombre, que no ha cambiado
se encuentran en las sustancias inorgnicas. Para biolgicamente por lo menos en los ltimos
hacer la distincin entre lo animal y lo vegetal, nos 250,000 aos, evoluciona continuamente en las
basamos en aquellas propiedades como la capaci- esferas del pensamiento simblico, del lenguaje
dad de desplazarse, las emociones y la asociacin y de los afectos.
de imgenes, etc., que son comunes a todos los
animales, pero que estn ausentes en los vegetales.
Del mismo modo, cuando distinguimos entre la Debilidad y superioridad
naturaleza humana y la animal, nos basamos en del hombre
esas capacidades y fenmenos especficamente
humanos que son propiedades exclusivas y ad- Lo que caracteriza al hombre en el concierto
quisiciones del hombre en el proceso evolutivo, de la naturaleza es su debilidad: desnudo, con
tales como el lenguaje simblico, l pensamiento defensas naturales pobres comparadas con las de
abstracto y la capacidad de creacin cultural, otras especies, no sabe nadar espontneamente
pero no por ellos excluimos al hombre de las ni corre tan veloz como algunos animales, ni
leyes de la energa y de la materia. tiene mayor agilidad y fuerza; adems, su poder
El hombre proviene de antepasados de reproductor es reducido. Sin embargo, en tanto
organizacin inferior. Su origen puede probable- que especies poderosas han desaparecido en
mente trazarse a un topo o musaraa terrestre el proceso de la seleccin natural, el hombre
que viva fundamentalmente en el mundo del afirma continuamente su superioridad; sobre
olfato. Ms tarde, convertido en topo arbreo, las dems especies e incrementa su nmero y
desarroll cola larga, brazos emancipados para su dominio de la naturaleza. Paradjicamente,
la aprensin, ojo, odos y nariz igualmente im- es precisamente su debilidad la base de su fuer-

30
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO I

za y de su superioridad. En el animal, la fuerza


va aparejada con su dependencia de las pautas
rgidas del instinto, en tanto que el hombre de-
pende menos de ellas; de hecho, el instinto es
una categora decreciente en la escala zoolgica
que alcanza en el hombre su mnima expresin.
En lugar de instintos, el hombre ha desarrolla-
do capacidades supra instintivas y, ligadas con
ellas, la necesidad ms imperativa de los seres
humanos, la necesidad de aprender a vivir y la
posibilidad de escoger entre mltiples formas
de vida. Sus metas, sus pasiones, sus miedos, sus
ambiciones; etc., lo que ms distingue a un ser
humano de otro, es resultado del aprendizaje.
El hombre pertenece al gran grupo de los
vertebrados cuyas caractersticas son el poseer
un esqueleto interno y espina dorsal dividida
en segmentos. Su clase es la de los mamferos,
cuyas caractersticas son dar a luz vivos a sus
hijos y amamantarlos. El orden del cual forma
parte es el de los primates que incluye a los lem-
ridos y a los monos, que se caracterizan por
tener, como el hombre, cinco dedos en cada
extremidad, un sistema nervioso complicado y
un cerebro eficiente. Sin familia es la de los ho-
mni- dos, que comprende a todos los bpedos permite percibir los objetos en tres, dimensiones;
semejantes al hombre que alguna vez tuvieron d) la caracterstica nica de poder mantenerse
postura erguida. Gnero homo, que incluye a los erguido y desplazarse en esa posicin, cuya
ya extinguidos hombres de cerebro pequeo y a consecuencia inmediata fue la liberacin de los
los de cerebro desarrollado. Especie, homo sapiens, miembros superiores de su participacin en la
la que incluye a las subespecies de hombres de marcha, lo que a su vez permiti el desarrollo es-
frente baja, ya extinguidos y a la subespecie sa- pecializado de las manos como rganos eficaces
piens, de frente alta. De todos los homnidos, el para la aprehensin y manipulacin de los ob-
nico superviviente es el homo sapiens, hombre jetos, as como para la fabricacin de utensilios;
moderno, cuyas caractersticas biolgicas lo ha- e) la caracterstica ms definitiva es sin duda el
cen ser la especie ms diferenciada. desarrollo notable del tejido cerebral en relacin
Son caractersticas fisiolgicas que dieron al con el desarrollo del cuerpo. Con respecto a esta
hombre su superioridad: a) el no haber sufrido relacin el hombre lleva una ventaja de 6 a 1 a su
una especializacin en su desarrollo, como el competidor ms cercano: el gorila. El crecimien-
elefante o la jirafa, que lo hubiera conducido a to cerebral, tanto de reas especializadas como
caracteres morfolgicos exagerados; b) el haber asociativos, permiti el desarrollo del lenguaje y
conservado en sus extremidades los cinco dedos de todas aquellas caractersticas especficas que
de sus antepasados anfibios; c) el haber desarro- permiten al hombre poseer cultura, es decir,
llado la visin binocular y estereoscpica que le valerse de la experiencia acumulada del pasado.

31
ARMIDA SANDOVAL MORA

El hombre, producto Las capacidades


de la evolucin social especficamente humanas

La existencia del hombre como tal es conjunti- La mayor complejidad estructural de los seres
va con la existencia de organizaciones sociales. humanos se manifiesta en el terreno psicolgico
Un hecho verificable es que todos los seres por capacidades nuevas que son el fundamento
humanos han nacido dentro de alguna forma de sus formas nicas de vida: a) La capacidad de
de sociedad. El hombre en aislamiento no experimentarse a s mismo, como una entidad
existe y sus procesos mentales y su conducta separada, distinta del mundo que lo rodea y nica
son slo inteligibles en funcin de su interre- en su individualidad. El tener conciencia de s
lacin con otros individuos. Ciertamente que mismo, rompe la armona del hombre con el
vivir en grupos no es peculiar del hombre, pero resto de la naturaleza y lo obliga a buscar formas
a diferencia de las agrupaciones animales que propias d relacin con los dems, con el mun-
son fijas y rgidas, las humanas son flexibles y do y consigo mismo. En el hombre la soledad
adaptables. total es incompatible con la salud mental, b) La
Cuando el hombre nace, el escenario cul- razn, que lo obliga a comprender al mundo
tural y social en que ha de vivir se encuentra ya y a comprenderse a s mismo. En tanto que el
preparado: normas, ideas, hbitos y tcnicas, as animal puede responder al cmo de las cosas, el
como formas de organizacin social que le pre- hombre puede y tiene que investigar el porqu
ceden y que habrn de sobrevivirle, y que son el de ellas. La razn ha permitido al hombre crear
producto acumulado de la experiencia humana. las leyes del pensamiento cientfico, sistemas
Las sociedades y las culturas en que los hombres religiosos y filosficos y tcnicas para el domi-
viven son el resultado de la evolucin social. nio de la naturaleza; c) El lenguaje simblico
En tanto que la evolucin biolgica se mide en por el cual sensaciones y cambios corporales
millones de aos y los cambios no son percep- son susceptibles de ser representados en una
tibles en un perodo histrico determinado, la forma nueva, de smbolos. La simbolizacin de
evolucin social se mide en cientos de aos y ideas por medio de grupos de sonidos, no slo
ha dominado a la orgnica, que de todos mo- de ideas representativas sino tambin de las
dos contina. Ambas evoluciones, la biolgica ideas abstractas que su razn elabora, amplifica
y la social, no obedecen a leyes rgidas, son ms enormemente las posibilidades del hombre para
inteligibles si se las interpreta como una mezcla comunicarse con sus semejantes, con los que le
de lo orientado y el azar. precedieron, con los que son sus contempor-
La comprensin del hombre actual es in- neos y con las generaciones futuras. Mediante el
completa si no se hace en funcin de las fuerzas lenguaje oral y escrito, ideas y tcnicas, herencia
histricamente condicionadas que, a travs de las de sus antepasados, estn a su disposicin; ya no
agencias e instituciones de la sociedad, modelan aprende nicamente por su experiencia indivi-
su carcter, sus metas y sus deseos. dual, puede tambin aprender por la experiencia
de los dems que le es comunicada; no tiene que
empezar desde el principio, puede continuar la
tarea siempre inconclusa de sus predecesores,
d) La imaginacin que le permite trasponer
las barreras del tiempo y del espacio, prever el
futuro y preocuparse por l; as como resolver
en su mente los problemas antes de enfrentarse

32
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO I

con ellos y angustiarse ante los peligros y las entidades hipotticas y no se refieren a las par-
consecuencias de su conducta, e) La capacidad tculas ms pequeas que son identi- ficares en
de pensar crticamente, que le permite escoger los cromosomas. La teora de los genes ha sido
y decidir, hace al hombre responsable ante s til para explicar mejor algunos aspectos de la
mismo y ante los dems y lo sujeta al mundo de herencia.
los valores que l mismo ha creado en el curso Las caractersticas humanas estn determi-
de su historia. nadas por un gran nmero de genes en distintas
Estas capacidades nicas del hombre le combinaciones numricas y distintas organiza-
han permitido transformar el medio geogrfico ciones. Un aspecto importante de la teora de la
y natural y transformarse a s mismo. Su mun- herencia es la teora de Weismann que establece
do se ha convertido en algo infinitamente ms que en la transmisin hereditaria, las nicas
complicado: mundo de ideas, de tcnicas, de influencias que cuentan son las localizadas en
planeaciones sociales y de valores. las clulas germinales, que estn separadas del
resto de las clulas del cuerpo. De ah que la
La individualidad biolgica transmisin de caracteres adquiridos sostenida
(la herencia) en un tiempo por Lamarck y Kemmerer, se
considere imposible.
El desarrollo del individuo consiste en el des- La multiplicidad de factores determinantes
plegamiento de potencialidades biolgicas hace difcil la aplicacin directa de los principios
innatas, contenidas en el plasma germinal, bajo mendelianos a los seres humanos. Entre los prin-
la influencia evocativa ejercida por el ambiente. cipios ms importantes sealados por Mendel
El problema del papel relativo de la he- est su distincin entre dos clases de caracteres
rencia y del ambiente en la determinacin de la hereditarios: los dominantes y los recesivos. Los
personalidad de los individuos ha sido y es uno primeros, cuando estn presentes en el plasma
de los problemas ms debatidos en la biologa, germinal, se actualizan en el organismo resul-
en la psicologa y en las ciencias sociales. tante; los segundos, cuando estn presentes en
La teora de la herencia tiene como punto el plasma germinal, no se actualizan en el orga-
de partida los trabajos de Gregorio Mendel, nismo resultante cuando el carcter dominante
publicados en 1886 e ignorados durante 30 est presente, pero el organismo es portador de
aos, hasta que fueron redescubiertos por tres ellos y en esta forma se contina su transmisin.
botnicos europeos, De Vries, Correns y Von Por ejemplo, un carcter hereditario recesivo es
Ischermak, quienes trabajando independiente- el albinismo, consistente en una falta de pigmen-
mente unos de otros y sin conocer los trabajos tacin de la piel y del cabello. En relacin con
previos de Mendel, llegaron a conclusiones l, el gene color normal es dominante. Para que
semejantes a las del fraile agustino. un nio nazca albino, es necesario que ambos
La teora de la herencia postula que la progenitores sean portadores del gene albinis-
transmisin de las caractersticas hereditarias mo; si tan slo uno de los padres es portador de
ocurre por medio de los cromosomas, partcu- este gene, los hijos sern de color normal pero
las microscpicas contenidas en el ncleo de sern portadores del gene albinismo que puede
las clulas germinales, vulos y espermatozoi- aparecer en alguna generacin posterior si el otro
des. Cada cromosoma, cuyo nmero es de 24 en cnyuge es tambin portador de l.
las clulas germinales, es portador de numerosas Otro ejemplo lo ofrecen algunos caracteres
caractersticas, las cuales desde Morgan reciben que estn ligados al sexo en su transmisin: por
el nombre de genes. Como seres, los genes son ejemplo, la hemofilia es slo transmitida por mu-

33
ARMIDA SANDOVAL MORA

jeres y se actualiza nicamente en los hombres es necesario tomar en cuenta un tercer aspec-
la calvicie nos ofrece un ejemplo de caracteres to de la herencia definitivamente establecido
hereditarios que son dominantes en un sexo y experimentalmente y en el cual no es posible
recesivos en el otro. La calvicie es un carcter separar las fuerzas genticas de las ambientales.
dominante en los varones, de ah su frecuencia Algunos ejemplos ilustran este mecanismo:
en ellos y recesivo en las mujeres, en las que es ciertas drosophila (moscas de la fruta) nacen en
necesario que se junten dos genes para que se varias generaciones con el abdomen defectuoso
produzca, de ah su rareza. si se las conserva en un ambiente hmedo. El
A la luz de las investigaciones genticas gene abdomen defectuoso est presente po-
de los ltimos aos, la herencia aparece como tencialmente, pero slo se manifiesta cuando
un proceso complejo que no puede reducirse condiciones especiales del ambiente evocan su
a la hiptesis mendeliana, la que slo explica aparicin y deja de presentarse en generaciones
aspectos fragmentarios del problema. Los genes subsecuentes cuando esas condiciones varan,
y los cromosomas, los portadores de los carac- es decir, si se las conserva en un ambiente seco.
teres hereditarios, slo representan una parte Jennings discute el caso del ajolote, que
del mecanismo. Es necesario tomar en cuenta si es alimentado con tiroides o simplemente es
al citoplasma y al huevo en su totalidad, que forzado gradualmente a existir un tiempo bajo
estando alojado en el cuerpo depende para su ciertas condiciones de temperatura, etc., sufre
nutricin y salud de factores externos mediados transformaciones muy notables: pierde sus bran-
por el torrente circulatorio; es decir, no puede quias, su cuerpo cambia en cada detalle por lo
perderse de vista que desde su origen, el huevo que ya no est adaptado para nadar sino que se
est sujeto a influencias ambientales. arrastra por la tierra convertido en amblstoma.
Una larga serie de experiencias ha de- Es bien sabido que teniendo ya misma
mostrado que el alcohol (Stochard) y algunas composicin gentica (mendeliana), ciertas plan-
sustancias radiactivas (Miller, Patherson) son tas producen flores rojas o verdes, dependiendo
capaces de producir mutaciones individuales de que estn en lugar asoleado o a la sombra.
que persisten por varias generaciones y que son Con los ejemplos anteriores se ilustra el
el resultado de lesiones del plasma germinal. hecho de que el ambiente opera como un factor
Otras experiencias (Goldschmidt), demuestran evocativo que determina el desarrollo de ciertas
que los cambios de temperatura pueden alterar caractersticas, en tanto que otras permanecen
considerablemente el plasma germinal y deter- como potencialidades, latentes. En ciertos casos,
minar cambios, semejantes a las mutaciones y como los que hemos sealado, esto es suscepti-
adems alterar el ritmo posterior del desarrollo. ble de ser demostrado experimentalmente.
Estos hechos sugieren que el plasma germinal Las funciones que llamamos mentales y la
puede estar sujeto a influencias ambientales y personalidad estn slidamente construidas en
esto dificulta el poder distinguir estrictamente la estructura y funcin del sistema nervioso, de
entre lo heredado y lo tempranamente adquirido. las glndulas de secrecin interna y en general
Adems de la herencia de las caractersticas sobre la fbrica total del organismo. Tenemos,
fsicas y mentales comunes a todos los indivi- pues que asumir que estn sujetas a las leyes de
duos d la especie, v.g., cabeza, tronco y extre- la herencia y del ambiente. Al afirmar esto, es
midades humanas, la capacidad de aprender, la necesario que distingamos entre las capacidades
capacidad de reprimir, etc., y de la herencia de y los contenidos. Por ejemplo, la capacidad para
las caractersticas en que los individuos difie- aprender, comn a los seres humanos, est nor-
ren, v. g., el color del cabello, de los ojos, etc., malmente contenida en el plasma germinal; sus

34
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO I

lmites, es decir, el grado en que un individuo Esta evocacin de potencialidades opera


puede desarrollar esa capacidad en el curso de durante el desarrollo, regulada por la maduracin
su vida, dependen de potencialidades genticas de las estructuras cerebrales, la cual sigue un
que le transmiten sus ancestros; pero lo que es orden preestablecido. El nio adquiere primero
aprendido por ese individuo, depende del am- la capacidad de enfocar la vista, despus la capa-
biente natural y sociocultural. La capacidad de cidad de tenerse en pie, etc. Ninguna cantidad de
represin es tambin una caracterstica gentica estmulos evocativos permite hablar a un nio o
de la especie humana, pero lo que es reprimido controlar sus esfnteres, antes de la maduracin
por cada individuo depende de sus experiencias de sus centros corticales correspondientes. No
particulares: las normas morales que adquiere, hay razn para pensar que las cosas sean distintas
sus frustraciones, sus angustias especficas, et- en lo que se refiere a funciones de la personali-
ctera. dad. Cada funcin requiere estmulos adecuados
En el terreno psicolgico, la importancia y slo se desarrolla cuando las estructuras co-
del mecanismo evocativo se manifiesta constan- rrespondientes estn listas para ello
temente en la evocacin de tendencias polares No es nuestro propsito revisar los nume-
uno de cuyos polos se desarrolla de preferencia rosos intentos, gran parte de ellos inconcluyen-
al otro, suscitado por condiciones del ambien- tes, que se han hecho para determinar la relativa
te sociocultural, por ejemplo, el desarrollo de importancia de la herencia y el ambiente en la
la tendencia a dominar, preferentemente a su determinacin de caractersticas mentales en los
opuesto polar, o sea la tendencia a someterse a seres humanos. En general estas investigaciones
los dems. se han limitado al estudio de funciones aisladas:
inteligencia, emociones, etc., a la personalidad,
en lo que es susceptible de ser medida por los
test, o bien las enfermedades mentales pro-
piamente dichas, es decir, no simples dificultades
de adaptacin, sino incapacidad de adaptacin
a cualquier medio (psicosis maniaco-depresiva,
esquizofrenia, etctera).
El material de estudio ms revelador lo
constituyen los gemelos univitelinos, que por
proceder del mismo huevo, son idnticos en
cuanto a sus potencialidades genticas.
Esto ltimo no es completamente exacto,
puesto que factores extrauterinos y de trnsito
durante el paso a travs del canal plvico, pue-
den establecer desde un principio diferencias
entre ambos gemelos, aunque en general estas
posibilidades tienden a no tenerse en cuenta en
esta clase de estudios. La mejor oportunidad la
ofrecen los casos en que gemelos univitelinos
han sido separados el uno del otro desde su
nacimiento y educados en ambientes distintos.

35
ARMIDA SANDOVAL MORA

Los estudios de Newman, Holzinger y cias y capacidades ms altamente apreciadas por


Freeman en 20 casos de gemelos homocig- la sociedad.
ticos criados en ambientes un tanto distintos y La historia proporciona numerosos ejem-
en 50 casos de gemelos criados juntos, muestran plos en que el ambiente demuestra su eficacia
convincentemente, que si bien existen mayores en el moldeamiento y conformacin de los se-
semejanzas entre los gemelos de esta clase que res humanos. H. Meyerson cita el caso de los
entre hermanos o extraos, la influencia del normandos, pueblo que a principios de la Edad
ambiente es importante en la determinacin de Media se caracteriz por su belicosidad y que
diferencias, tanto en lo que se refiere a funcio- arras y domin buena parte de Europa, mos-
nes aisladas, como la inteligencia, la memoria, trando siempre su aficin al robo, al rapto, y a la
etc., como en lo que se refiere a la personalidad. crueldad innecesaria. Pues bien, los normandos
Cuanto ms nos acercamos a los valores medios son los ancestros biolgicos de los escandinavos,
de habilidad y personalidad, tanto ms importan- cuya historia social los caracteriza en los ltimos
tes parecen ser los factores ambientales. tiempos por su tranquilidad, por su amor y res-
Los mismos autores confirman, estudiando peto a la libertad y por la ausencia relativa de
nios en hogares sustitutos, que el uso de una factores de disolucin en sus grupos sociales,
funcin determinada y su promocin por los as como por su capacidad de solucionar pacfi-
factores evocativos en el ambiente, influye defi- camente sus diferencias con los dems pueblos.
nitivamente en su desarrollo. Esto se demuestra No necesitamos suponer factores genti-
en relacin con las funciones intelectuales. cos nuevos para explicar l cambio. Nos basta
Las tablas de Rosanoff y sus colaboradores considerar que una nueva Europa surgi hacin-
muestran que en lo que se refiere a la debilidad dolos comparativamente pequeos en fuerza y
mental, la psicosis maniaco-depresiva, la esqui- nmero. La nueva situacin cre condiciones
zofrenia, la epilepsia y la criminalidad, los fac- distintas, evocativas de otras cualidades, del
tores ambientales juegan un papel cuya impor- mismo modo que en el laboratorio hay cambios
tancia es mayor en la ltima de las condiciones ambientales que evocan en el ajolote caracteres
sealadas y mnima en la primera, ocupando las genticos latentes y les permiten manifestarse.
dems un lugar intermedio en el orden en que
las enunciamos.
Es verdad que otra lnea de estudio pone de El ambiente social y cultural
manifiesto que las grandes variaciones mentales:
genio, imbecilidad, habilidad musical y matem- Hemos sealado que desde sus orgenes en el
tica, son indudablemente heredadas, pero aun plasma germinal, el embrin se encuentra sujeto
en estos casos, el ambiente debe ser estimulante a la influencia de factores intrauterinos, de los
y evocativo para que la capacidad alcance un cuales poco sabemos, pero que son susceptibles
desarrollo superior. de modificar su desarrollo y maduracin pos-
Algunos geneticistas y bilogos enfatizan teriores. Un concepto ms inclusivo que el de
en forma injustificada el papel de la herencia herencia gentica, que entrae esta posibilidad de
en el desarrollo de la personalidad, aunque en influencias prenatales, sera ms exacto para refe-
general no parecen actuar de acuerdo con su rirse a la dotacin biolgica del nio; el trmino
conviccin cuando se trata de sus propios hijos, preferentemente usado es el de constitucin.
a los que de todos modos tratan de proporcionar Podemos decir que todo lo que ocurre en la vida
el ambiente que mejor estimule aquellas tenden- de un ser humano tiene una base constitucional.

36
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO I

El hombre como producto nacimiento. Nace miembro de una nacionalidad,


de la cultura de una clase social y de una familia. Las agencias e
instituciones socioculturales varan en cuanto a su
La constitucin, que es la suma de potenciali- complejidad, pero su funcin es siempre la misma:
dades genticas modificadas en la vida intraute- sealar al nio a qu preceptos y exigencias debe
rina, es la base de la individualidad biolgica someterse, al mismo tiempo que le proporciona
especfica de la personalidad. orientaciones y soluciones ms o menos configu-
En cuanto nace, el nio comienza a estar radas satisfactoriamente para la solucin de sus
sujeto a la influencia de factores naturales y problemas existenciales.
adems a la de factores relativos a la sociedad El sexo y la edad de las personas y el grupo
y cultura en que vive. Los trminos sociedad y social, racial y ocupacional a que pertenece su
cultura son abstracciones que conviene aclarar: familia son variables que significan influencias y
el primero se refiere a la forma de organizacin requerimientos distintos. El individuo juega en
de los grupos humanos; el segundo a las nor- el curso de su vida simultneamente distintos
mas, preceptos; prohibiciones, costumbres, etc., papeles en su sociedad. Es a travs de la educa-
que orientan la vida individual y colectiva de los cin y participacin cultural, que ciertas poten-
miembros de la comunidad. cialidades humanas, de preferencia a otras, son
Puesto que las investigaciones de los antro- evocadas y estimuladas en ciertos individuos, en
plogos han demostrado que existe una notable tanto que otras son desalentadas e inhibidas en
diversidad en las formas de organizacin y en los beneficio de la armona del grupo. Esta doble
sistemas culturales de los distintos grupos huma- funcin de los sistemas socioculturales evocativa
nos, no podemos hablar de sociedades o culturas y restrictiva, opera mediante el siguiente meca-
en general. Lo que s afirma de una cultura, pue- nismo, por una parte, la sociedad premia a quie-
de no ser vlido para otras. Cada sociedad est nes actan de acuerdo con sus prescripciones y
estructurada y opera en formas especficas que deseos y castiga a quienes se desvan. Por otra,
dependen de condiciones objetivas, tales como la necesidad bsica del hombre de pertenecer,
factores geogrficos, climticos, abundancia o de ser aceptado y sentirse miembro del grupo,
escasez de materias primas y alimentos, mto- hace an ms deseable la recompensa, de tal
dos de produccin y distribucin, y tradiciones modo que el individuo llega a desear hacer lo
culturales que implican conocimientos, normas, que la sociedad quiere que haga.
creencias, ideologas, prejuicios y costumbres, Si bien las sociedades tienden a confor-
que son compartidos por sus miembros. mar e igualar a los individuos, las dotaciones
La historia demuestra que sociedad y cul- biolgicas iniciales y las constituciones difieren.
tura son procesos: existen en cambio continuo, Adems, las presiones culturales no son unifor-
sujetas a periodos de equilibrio y desequilibrio. mes, ni las oportunidades para cada individuo
Sin embargo, para una persona en particular, son las mismas, de ello que la sociedad slo
constituyen partes fijas del ambiente que la logre parcialmente sus metas. En una sociedad,
rodea. Su posibilidad de modificarlas es prc- siempre existen no conformistas, rebeldes e
ticamente nula durante sus aos formativos y inno- vadores que son los agentes del cambio
posteriormente lo sigue siendo, a menos que se cultural y social cuando el desequilibrio de la so-
trate de individuos que alcancen una situacin ciedad permite la movilizacin eficaz de fuerzas
de influencia social excepcional. ideolgicas y socioeconmicas.
La participacin del nio en su ambiente El desarrollo social y cultural de la huma-
cultural y social empieza desde el momento de su nidad es dividido en varios perodos, que estric-

37
ARMIDA SANDOVAL MORA

tamente hablando no se refieren a un lapso liares reunidos en hordas de cazadores y tal vez
determinado, sino a etapas evolutivas por las tambin con el propsito de celebrar reuniones
cuales atraviesan en esta poca ciertos pueblos religiosas.
en distintas regiones del globo. Se piensa que el hombre ha tenido siempre
alguna forma de organizacin familiar y que
la familia es la unidad nuclear de la sociedad
humana. Sus orgenes son pre humanos y en
su forma ms simple, de vnculo alimenticio
transitorio entre la cra y la madre, se encuentra
en los vertebrados superiores. En los primates,
en respuesta a la condicin indefensa de la
cra que perdura por aos y al inters sexual
no estacionario del macho, las ligas familiares
se hacen perdurables. En los seres humanos el
vnculo se ve reforzado por otros factores tales
como la necesidad de compaa, la divisin de
labores y la responsabilidad de educar a la prole.
Perodo antiguo de la Edad de Piedra o
Perodo Mesoltico: cuando el manto de
Paleoltico: se inici cuando el primer hombre
hielo empez a retroceder y el clima se hizo ms
hizo, su primer utensilio hace cosa de 650,000
benigno, el hombre sali de las cavernas e inici
aos y termin hace 10,000. En este largo pe-
una nueva existencia a la orilla de los lagos, de
rodo, cuya duracin se aprecia mejor si se le
los ros y de los bosques, existencia que ofreci
compara con el perodo histrico, el hombre
mejores oportunidades de contacto social. En
desarroll la inventiva y la habilidad manual ne-
este perodo de transformacin cultural que se
cesarias para fabricar instrumentos y valerse de
inici en Europa hace 10,000 aos, el hombre,
ellos. Comenzando por fragmentos burdamente
aunque sigui dependiendo en una buena par-
afilados de cuarzo o de roca volcnica, aprendi
te de la caza y de la pesca, construy chozas
la fabricacin de hojas de pedernal y de la lanza
temporales de caas y cortezas de rbol y com-
con punta de piedra, que le permitieron defen-
plementar su alimentacin con races y frutas
derse mejor de los animales feroces y obtener
silvestres. Habiendo descubierto las ventajas la
la carne necesaria para su alimentacin. Hacia la
cooperacin, las familias se unieron formando
terminacin del Paleoltico, el hombre haba in-
clanes y los clanes, tribus.
ventado ya la aguja de ojo de la que se vali para
coser sus vestiduras y habr aprendido a labrar
el cuerno y el hueso. Tambin haba aprendido
a hacer uso del fuego para enfrentarse a las in-
clemencias del fro y para cocinar, sus alimentos.

Durante el Paleoltico, el hombre fue


predominantemente cazador. El estudio de
pueblos primitivos que viven actualmente en
esa fase de desarrollo, tales como los aborge-
nes de Australia, hace pensar que la sociedad
paleoltica consisti en pequeos grupos fami-

38
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO I

La vida comunal trajo consigo el desarro- La cultura como


llo de preceptos sociales, ticos y religiosos, producto del hombre
por- que en tanto que se aunaban las fuerzas
para satisfacer necesidades, la regulacin de la En el proceso de satisfacer sus necesidades y
conducta de los individuos se hizo ms impe- en el del ejercicio de sus capacidades especfi-
riosa. En los grupos de parentesco o clanes, camente humanas, el hombre ha transformado
los bienes eran probablemente propiedad de su ambiente natural sin cambiar ostensiblemen-
la comunidad. Descubrimientos tales como el te en su estructura orgnica (el hombre no ha
de Star Carr en Inglaterra, hacen pensar que cambiado biolgicamente por lo menos durante
hace 10,000 aos los hombres eran capaces de los ltimos 250 000 aos). Ha creado modos
trabajar en equipo en la fabricacin de armas de organizacin, sistemas de pensamiento y de
de pedernal y cuerno. accin cuyo resultado son las sociedades y las
En el Meslitico, el hombre continu ha- culturas. Las culturas son creadas para el logro
ciendo invenciones tiles tales como la embarca- de fines individuales, biolgicos y sociales en la
cin que le permiti cruzar lagos y ros, el arco vida comn; sus modalidades dependen en parte
y la flecha en respuesta a la necesidad de atrapar del ambiente natural y geogrfico, pero la gran
aves para su alimentacin, el pico, el hacha, etc. variedad de culturas, sus instituciones de lujo,
Entre los pueblos actuales que viven la etapa sus artefactos innecesarios, hacen aparente la
mesoltica de su desarrollo, un buen ejemplo lo presencia de un factor esencialmente creativo,
constituyen los esquimales caribes. imprevisible y seleccionados en otras palabras,
El ltimo perodo de la prehistoria es el de la capacidad para la invencin y comunicacin
Neoltico, que se extiende hasta hace aproxima- culturales, que son caractersticas exclusivas de
damente 5,000 aos, cuando el hombre hizo el la raza humana.
descubrimiento de que la palabra puede repre- El hombre no es slo producto, sino tam-
sentarse y conservarse por medio de smbolos bin agente de los procesos socioculturales. Es
visuales. En este momento es cuando termina l, como miembro concreto de una sociedad y
la prehistoria y se inicia la historia. como portador de una cultura el nico capaz de
El Neoltico se caracteriza por el creci- causalidad eficiente y poder dinmico. Fuerzas
miento de la agricultura y el pastoreo y con ella culturales, ideolgicas y socioeconmicas pue-
la aparicin de la aldea. El hombre construy den estudiarse como condiciones objetivas, pero
habitaciones permanentes, domestic a la vaca no debe olvidarse que son efectivas en tanto son
y a la oveja; invent el telar. La vida comunal actualizadas por los individuos en el ejercicio de
se hizo ms intensa. La seguridad que ofrece las tareas que otros individuos les sealan.
el cultivo de alimentos y el poder disponer a
voluntad de la despensa y el abrigo permitieron
al hombre utilizar sus energas para algo ms
que la satisfaccin de su necesidad de subsistir.
Cuando el hombre dispuso de tiempo,
dio tambin el paso definitivo para alcanzar el
plano de las grandes civilizaciones (de 3500 a
2500 a.C.).

39
PERSPECTIVAS TERICAS
DEL DESARROLLO HUMANO

L
a manera como la gente explica el desa- Las perspectivas desde las cuales los te-
rrollo, depende de cmo ve la naturale- ricos observan el desarrollo son importantes
za fundamental de los seres humanos. debido a que dictan las preguntas que hacen
Diferentes pensadores, que observan los investigadores, los mtodos que utilizan y
a travs de diferentes lentes, han dado como la forma como interpretan sus resultados. Hoy
resultado diversas explicaciones o teoras con en da el desarrollo humano se estudia desde
respecto a por qu la gente se comporta como la psicoanlista, la mecanicista, la organsmica
lo hace. Una teora es un grupo de afirmaciones y la humanstica. Todas tienen sus calurosos
relacionadas con los datos o sea la informacin defensores y sus crticos apasionados, cada uno
que se obtiene a travs de la investigacin. Los de los cuales hace su aporte a la comprensin
cientficos utilizan teoras como ayuda para in- del desarrollo humano.
tegrar los datos o para hacer que tengan sentido
y luego predecir qu datos podran obtenerse
en ciertas condiciones. Entonces, las teoras Perspectiva psicoanaltica
son importantes para ayudar a los cientficos a
explicar, interpretar y predecir la conducta tanto Alguna vez ha tratado de analizar sus sueos?
la investigacin como la teora son importantes. Cree que los sentimientos inconscientes de
La teora minuciosa contribuye, poco a los cuales la gente no se da cuenta, con fre-
poco, a ampliar el cuerpo general del conoci- cuencia guan sus acciones? Si es as, usted est
miento. Las teoras ayudan a los investigadores a actuando bajo la presuncin de la perspectiva
encontrar una estructura coherente en los datos, psi- coanaltica, una forma de ver la humanidad
a ir ms all de las investigaciones aisladas y a que tiene relacin con las fuerzas subconscientes
hacer generalizaciones. motivadoras de la conducta humana. Esta forma
Las teoras guian investigaciones futuras al de ver la humanidad no se haba odo jams antes
sugerir hiptesis para que sean examinadas. Una del principio del siglo XX, cuando un mdico
hiptesis es una explicacin posible de un fen- vienes llamado Sigmund Freud dio origen al
meno, y se utiliza para predecir el resultado de un psicoanlisis, un mtodo teraputico que tiene
experimento. A veces la investigacin confirma como objetivo proporcionar a las personas una
una hiptesis y proporciona apoyo adicional a visin dentro de los conflictos del subconscien-
una teora; otras, los cientficos deben modificar te, que se han originado durante la niez y que
sus teoras para explicar factores inesperados afectan su conducta y emociones.
que surgen.

41
ARMIDA SANDOVAL MORA

Sigmund Freud: teora psicosexual Freud colocan a las personas en conflicto con las restric-
(1856-1939) fue el mayor de 8 hijos, crea que ciones de la sociedad y provocan ansiedad.
el era el favorito de su madre y esperaba llegar Las ideas de Freud impactaron en la socie-
a conseguir grandes cosas (E. Jones, 1961). Su dad victoriana en la cual la sexualidad era algo
meta inicial fue la investigacin mdica, pero agradable sobre lo que la gente no discuta y ni
los limitados recursos financieros y las barreras siquiera (supuestamente) pensaba. Aunque su
para el avance acadmico de los judos lo forz teora fue rechazada al principio por el estable-
a la prctica privada de la medicina. cimiento mdico europeo, eventualmente logr
Uno de sus mayores intereses fue la neu- amplia atencin internacional, pero continu
rologa, el estudio del cerebro y el tratamiento siendo controvertida particularmente en su
de los desrdenes del sistema nervioso rama de excesivo nfasis en el sexo y la agresin como
la medicina que entonces se hallaba incipiente. motivadores de la conducta humana, y algunos
Para aliviar sntomas para los cuales no poda de los ms importantes seguidores de Freud en
hallar una causa fsica, Freud empez a hacer ltima instancia se separaron de l o desarro-
preguntas con el propsito de revivir las memo- llaron sus propias variaciones sobre la teora
rias de sus pacientes que haban sido enterradas psicoanaltica. Sin embargo, su hija Ana Freud
desde haca muchos aos. Esto lo condujo a continu el trabajo de su padre y desarroll
concluir que la fuente de los disturbios emo- mtodos psicoanalticos para ser utilizados con
cionales reposa en experiencias traumticas de nios.
la primera infancia. El inconsciente, el yo y el supery. Freud
Freud postul la teora de que los podero- postul la teora de que la personalidad humana
sos impulsos biolgicos subconcientes, en sus se forma de 3 componentes: el subconsciente,
mayoras sexuales y tambin agresivas, motivan la el yo y el supery.
conducta humana y que estos impulsos naturales El subconsciente que est presente en el
momento del nacimiento, es la fuente de moti-
vaciones y deseos; opera sobre el principio del
placer, buscando reducir la tensin a travs de
la gratificacin inmediata de las necesidades de
la persona. Inicialmente, los infantes son egocn-
tricos en lo que respecta a que no se diferencan
ellos mismos del mundo exterior: todo lo que
hay es para su satisfaccin y solamente cuando
sta se demora (como cuando tienen que esperar
la comida) s desarrollan sus yos y empiezan a
diferenciarse de lo que los rodea.
El yo representa la razn o el sentido co-
mn; se desarrolla en algn momento durante el
primer ao de edad y opera sobre el principio
de realidad, buscando una forma aceptable
de obtener satisfaccin. Eventualmente, el yo
sirve de intermediario entre el inconsciente y
el supery, que no se desarrolla sino hasta los
4 5 aos.

42
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO I

El supery representa los valores que los diente. (Empero, Freud fue muy vago con
padres y otros agentes de la sociedad (como los respecto a lo que quera decir con demasiado
profesores) le comunican al nio, ms que todo temprano o mucho).
a travs de la identificacin del nio con los pa- Regresin: El regreso a una conducta
dres del mismo sexo; el supery incorpora los caracterstica de una etapa anterior. Cuan-
debes y no debes socialmente aprobados do hay tiempos difciles, las personas con
dentro del sistema de valores propio del nio. frecuencia regresan a tratar de recapturar la
Etapas del desarrollo psicosexual. De seguridad que recuerdan. Por ejemplo, una
acuerdo con el pensamiento freudiano, los nios nia que acaba de entrar a la escuela puede
y los adolescentes atraviesan por una secuencia volver a chuparse el dedo o a mojar la cama;
invariable de etapas del desarrollo psicosexual o una mujer joven en la universidad puede
en las cuales la gratificacin o placer cambia reaccionar ante la reciente separacin de sus
de una zona del cuerpo a otra de la boca al padres solicitndoles que tomen decisiones
ano y luego a los genitales. En cada etapa, la por ella como lo hacan cuando era una nia.
conducta que es fuente bsica de gratificacin Cuando la crisis pasa, la conducta inapropiada
cambia de alimento a eliminacin y, luego, a ac- normalmente desaparece.
tividad sexual. Aunque el orden de estas etapas Represin: El bloqueo que produce ansie-
es siempre el mismo, el nivel de maduracin de dad se estimula y se experimenta a partir de
un nio determina cundo tendrn lugar los la conciencia. Freud crea que la incapacidad
cambios. (Vase cuadro 1.1 para un resumen de de la gente para recordar, mucho sobre sus
las etapas de Freud. primeros aos se debe a la represin de los
sentimientos sexuales molestos hacia sus
Mecanismos de defensa. Freud describi padres.
algunos mecanismos de defensa, formas en las Sublimacin: El encauzamiento de impulsos
cuales la gente inconscientemente combate la sexuales, incmodos y agresivos en activi-
ansiedad mediante la distorsin de la realidad; dades sociales aceptables estudio, trabajo,
crea que todo el mundo utiliza mecanismos deportes y pasatiempos.
de defensa a veces y que solamente cuando Proyeccin: El hecho de atribuir los pen-
estos mecanismos interfieren con el desarrollo samientos, sentimientos inaceptables de una
emocional saludable, son patolgicos. Entre los persona a otra. Por ejemplo, una niita celosa
mecanismos de defensa ms comunes tenemos del nuevo beb habla sobre lo celoso que est
los siguientes: el beb de ella; o el esposo que se entretiene
con fantasas de tener una aventura acusa a
Fijacin. Si se gratifica demasiado o muy su esposa de serle infiel.
poco a los nios, puede ocurrir un estan- Formacin de la reaccin: Reemplazo de
camiento del desarrollo en determinada un sentimiento que produce ansiedad con el
etapa; puede, entonces, haber una fijacin opuesto; las personas pueden decir lo opues-
emocional, un estancamiento en esa etapa y to de lo que realmente sienten. Por ejemplo
posiblemente haya necesidad de ayudarlos a Buddy dice: Yo no quiero jugar con Tony,
progresar. Por ejemplo, un beb a quien se porque el no me gusta, cuando la verdad es
desteta demasiado temprano o a quien se le que a Buddy le gusta Tony mucho, pero Tony
permite chupar mucho, puede llegar a ser un no quiere jugar con el.
adulto excesivamente desconfiado o depen-

43
ARMIDA SANDOVAL MORA

Erik Erikson: teora psicosocial. Erik Un rea importante de la experiencia de


Erikson, nacido en 1902 en Alemania, fue un Erikson fue con los nios. Antes de convertirse
psicoanalista que se especializ con la supervi- en psicoanalista, ense arte en una pequea
sin de Ana Freud en Viena, huy de la amenaza escuela progresiva de Viena, tambin tuvo entre-
del nazismo (la cual eventualmente oblig al namiento en el mtodo Montessori que enfatiza
rompimiento del crculo completo de Sigmund la forma como los nios pequeos aprenden a
Freud) y lleg a los Estados Unidos en 1933. Su travs del juego: Sus estudios posteriores van de
experiencia profesional y personal ms amplia las prcticas de crianza de nios entre los indios
que la de Freud lo gui a modificar y a extender sioux y los indios yurok del norte de California
la teora freudiana. a las costumbres sociales en la India.
Erikson lleg a convencerse de que la teora
El mtodo de Erikson. El origen mixto de freudiana da muy poco peso a la influencia de la
Erikson (dans y judo), la disolucin del matri- sociedad en el desarrollo de la personalidad. Una
monio de sus padres, su falta total de contacto nia que creca en una reservacin sioux, donde
se entrenaba a las mujeres para servir a sus espo-
sos cazadores (P.H. Miller, 1983), desarrollara
distintos patrones de personalidad y distintas
destrezas de los de una nia que creca en una
familia juda adinerada hacia finales de siglo en
Viena, como era la mayora de les pacientes de
Freud. Erikson tambin pensaba que el punto
de vista de Freud con respecto a la sociedad era
demasiado negativo: mientras que Freud vea a
la civilizacin como una fuente de descontento
un impedimento para los impulso biolgicos,
Erikson la vea como una fuerza potencialmente
positiva que moldeaba el desarrollo del yo o de
s mismo.

Las ocho crisis de Erikson. La teora del desarrollo


psicosocial de Erikson rastrea el desarrollo de la
personalidad a travs de toda la vida y hace n-
fasis en las influencias sociales y culturales del yo
en cada una de las ocho edades (1950). Cada
con su padre, su torpeza vocacional juvenil y etapa del desarrollo psicosocial gira en torno
su necesidad de redefinir su identidad como del mismo punto una crisis de la personalidad
inmigrante, fueron las mismas que encontr en que implica un conflicto mayor diferente cada
la crisis de identidad entre los adolescentes vez uno que es particularmente critico en el
perturbados, entre los soldados combatientes de momento, aunque contine siendo un problema
la Segunda Guerra Mundial y entre los miembros hasta cierto punto durante toda la vida. Erikson
de los grupo; minoritarios (Erikson, 1968, 1973; cree que las crisis surgen de acuerdo con un
R.I. Evans, 1967). Concluy que la bsqueda de momento preestablecido de maduracin para
identidad es uno de los grandes objetivos de la el desarrollo del yo. El desarrollo saludable del
vida. yo implica el hacer los ajustes apropiados a las

44
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO I

demandas de una crisis en particular y en una de nios promedio sino una clientela altamente
etapa dada durante la vida; si el conflicto no se seleccionada de adultos de clase media alta que
resuelve satisfactoriamente, la persona continua- estaban en terapia; su concentracin en la solu-
r luchando con l y se impedir el desarrollo cin del conflicto psicosexual como la clave del
saludable del yo. desarrollo saludable parece demasiado estrecha y
La solucin satisfactoria a cada una de las la forma subjetiva en la cual enuncia su teora ha
ocho crisis cuya lista se encuentra en el Cuadro hecho que sus postulados tengan dificultad para
1.1, requiere que se establezca un balance entre ser evaluados mediante la investigacin.
un rasgo positivo y el correspondiente negativo, La crtica reciente indica que Freud supri-
tal como en la primera, entre confianza y des- mi su creencia original de que los padres de
confianza. Aunque la cualidad positiva debe pre- sus parientes los haban maltratado y abusado
dominar, se necesita tambin algn elemento de sexualmente de ellos arguyendo, en cambio, que
la negativa; por ejemplo, las personas saludables los nios son por naturaleza agresivos y que se
confan bsicamente en su mundo, pero necesi- sienten atrados por sus padres (Masson, 1984;
tan aprender a desconfiar hasta cierto punto para Tribich y Klein, 1981). La aparentemente falsa
prepararse a enfrentar situaciones incmodas o interpretacin de las memorias de la niez de sus
peligrosas. La solucin exitosa de cada crisis in- pacientes aument las tendencias de la sociedad
cluye el desarrollo de una virtud en particular a echarle la culpa a la vctima y a pasar por alto
en este caso, la virtud de la esperanza cclica de la existencia y la extensin del abuso a los nios.
la teora psicoanaltica. El pensamiento original Una razn del cambio de opinin precipitado
y creativo de Freud ha hecho inmensas contri- de Freud es que pudo haber sospechado pero
buciones a nuestra comprensin de los nios y
ha ejercido el impacto ms grande de todos en
las prcticas de crianza en el mundo occidental.
Nos concientizo de la sexualidad infantil, de la
naturaleza de nuestros pensamientos y emo-
ciones inconscientes, de nuestros mecanismos
de defensa, de la importancia de los sueos,
de la importancia de las relaciones padre-hijo
durante los primeros aos y de la ambivalencia
de dichas relaciones y de muchos otros aspec-
tos del funcionamiento emocional. Tambin
fund el mtodo de tratamiento psicoanaltico,
que inspir en gran parte la psicoterapia que se
practica hoy en da.
Sin embargo, en muchas formas, la teora
de Freud surgi de su propio lugar en la historia
y en la sociedad; por ejemplo, la mayor parte de
su teora parece proteger o disminuir a la mujer,
sin duda debido a sus races en el sistema social
de la cultura europea que estaba convencida de
la superioridad del macho. Tambin, la fuente
de los datos en la cual Freud bas sus teoras
sobre el desarrollo normal no fue una poblacin

45
ARMIDA SANDOVAL MORA

reprimi la posibilidad de que su propio padre en la forma como las experiencias afectan la
era sexualmente atractivo; otra pudo ser que conducta posterior, trata de entender los efectos
Freud era incapaz de renunciar a las fantasas de la experiencia al descomponer los estmulos y
sexuales con respecto a sus propias hijas (D. las conductas complejos en sus elementos ms
Tribich, comunicacin personal con los autores, simples.
1982). Uno de los puntos fuertes de la teora de El modelo mecanicista gobierna dos escue-
Erikson es que sobrepasa los factores biolgicos las relacionadas del pensamiento psicolgico: el
y de maduracin de la teora de Freud al recono- conductismo y la teora social del aprendizaje.
cer las influencias sociales y culturales sobre el
desarrollo; el otro punto fuerte es que cubre toda Conductismo. Sera difcil imaginar dos pers-
la vida, mientras que la de Freud termina en la pectivas ms opuestas que la del psicoanlisis y
adolescencia. No obstante, Erikson tambin ha la del conductismo. Mientras que los pensadores
sido, criticado por un prejuicio en contra de las psicoanalticos consideran los motivos y deseos
mujeres, que surge de su fracaso al tomar en con- subconscientes como la base de la conducta hu-
sideracin los factores sociales y culturales que mana, los seguidores del conductismo estudian
tienen influencia sobre las actitudes y conductas las conductas que pueden verse, medirse y regis-
de los sexos. Adems, algunos de sus conceptos trarse. Tratan de identificar factores inmediatos y
son difciles de evaluar objetivamente para ser observables rpidamente que determinan si una
tomados como base de investigacin posterior. conducta en particular continuar ocurriendo.
Generalmente, no se preocupan por los fac-
tores subyacentes no observables. Aunque los
Perspectiva mecanicista

La perspectiva mecanicista considera el desarro-


llo humano bsicamente como una respuesta
a los hechos externos, sin tener en cuenta el
propsito, la voluntad y la inteligencia as como
las fantasas subconscientes que ocupan a los
analistas freudianos. De acuerdo con la visin
clsica mecanicista, las personas son como
mquinas, al reaccionar automticamente a los
estmulos externos; as, si podemos identificar
todas las influencias significativas en el medio
ambiente de una persona, podemos predecir la
conducta de esa persona.
Los tericos mecanicistas ven el cambio
como cuantitativo (cambio en cantidad ms conductistas reconocen que la biologa pone
que en calidad) y el desarrollo como si fuera lmites a lo que la gente hace, enfatizan el papel
continuo (lo cual permite la prediccin de con- del medio ambiente.
ductas posteriores las actuales). La investigacin El conductismo (tambin llamado la teo-
psicolgica impulsada por este punto de vista ra tradicional del aprendizaje) sostiene que el
intenta identificar y asimilar los factores en el aprendizaje es lo que cambia la conducta y as
medio ambiente que hacen que cierta gente se causa el desarrollo; los conductistas creen que
comporte de determinada manera; se enfoca los seres humanos de todas las edades aprenden

46
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO I

sobre el mundo de la misma forma como otros


animales lo hacen, al reaccionar a rasgos de su
medio ambiente que pueden encontrar placen-
teros, dolorosos o amenazantes.
Los conductistas se interesan solamente
en el cambio cuantitativo y no cualitativo y, por
tanto, no describen las etapas del desarrollo;
sostienen que el aprendizaje ocurre bsicamente
a travs del condicionamiento, y que el desarrollo
es simplemente la suma de las respuestas con-
dicionadas de una persona. Hay dos clases de
condicionamiento: clsico (tambin conocido
como respondente) y operante (tambin llamado
instrumental).

Condicionamiento clsico. Ivan Pavlov (1849-


1936), fisilogo ruso, ense a los perros a
salivar al or una campana y ofrecerles alimento En el segundo paso, durante el condicio-
en forma repetida inmediatamente despus namiento, el experimentador aparea repetida-
de sonar la campana. Debido a que los perros mente el estmulo neutral (la campana) con el
haban aprendido a asociar el sonido de la cam- estmulo no condicionado (alimento). Cada vez
pana con alimento la campana eventualmente que suena la campana, aparece el alimento y el
induca la salivacin aun cuando no apareciese perro saliva como respuesta a el.
ningn alimento. El famoso experimento de En el tercer paso, despus de que el con-
Pavlov demostr, el condicionamiento clsico dicionamiento ha ocurrido, el perro saliva al
un tipo de aprendizaje en el cual una persona escuchar el sonido de la campana. Ha aprendido
o animal aprende a responder a un estmulo que a asociarlo con el alimento y a responder esen-
originalmente no solicitaba tal respuesta, des- cialmente de la misma manera a ambos estmu-
pus de que el estmulo se asocia repetidamente los. La campana ha llegado a ser un estmulo
con otro estmulo que de ordinario s la solicita. condicionado (EC), un estmulo originalmente
Presentamos los 3 pasos del condiciona- neutral
miento clsico en la figura 1.1. En el primer paso,
antes del condicionamiento, el perro no saliva al
escuchar el sonido de la campana sino solamente
cuando aparece el alimento. El alimento es un
estmulo no condicionado (ENC), un estmulo
que automticamente solicita una respuesta no
aprendida (no condicionada), en este caso, la
salivacin. La salivacin es la respuesta no con-
dicionada (reflejo no condicionado) (RNC), una
respuesta automtica no aprendida a un estmulo
en particular (el alimento). El sonido de la cam-
pana es un estmulo neutral que, ordinariamente,
no exige una respuesta refleja.

47
ARMIDA SANDOVAL MORA

El estmulo
condicionado
RC (respuesta
condicionada). El
estmulo neutral es
ahora el estimulo
condicionado.
Produce RC (Respueta
condicionada),
salivacin, lo cual
es similar a la
RNC (respuesta
no condicionada)
producida por la
carne.

FIGURA 1.1.
El condicionamiento clsico ocurre en 3 etapas. El estmulo neutral, despus de apareamientos con
los estmulos no condicionados, eventualmente produce una respuesta condicionada.

namiento operante. B.F. Skinner (nacido en,


1904), un norteamericano que en este momento
es el mximo exponente del conductismo, fue la
primera persona responsable del desarrollo de
un tipo de condicionamiento que los padres, los
maestros, los entrenadores de animales y otros
utilizaron a menudo para moldear una conducta
deseada. Skinner (1938) ense a las palomas
a responder a barras de diferentes colores al
FIGURA 1.2. recompensaras con alimento cuando por ca-
Condicionamiento operante o instrumental. sualidad presionaban la barra correcta; entonces,
demostr cmo el principio que subyace las
respuestas de los animales podra usarse tambin
para controlar la conducta humana. El principio
que, despus de aparearse repetidamente con un es que un organismo tender a repetir la conduc-
estmulo no condicionado (alimento), exige una ta si a sta le sigue una experiencia satisfactora
respuesta (salivacin) semejante a la solicitada y a no repetirla si la experiencia posterior no es
por el estmulo no condicionado. La salivacin satisfactoria para buscar recompensa y evitar
se ha convertido en una respuesta condiciona- el castigo.
da (RC), una respuesta exigida por un estmulo Este principio es la base del condicio-
condicionado (la campana). John B. Watson na- miento operante (instrumental), un tipo
(1878-1958) fue el primer conductista en aplicar de aprendizaje en el cual un animal o persona
las teoras estmulo respuesta del aprendizaje contina dando una respuesta debido a que sta
al estudio del desarrollo del nio. Condicio- ha sido reforzada (fortalecida) o deja de dar la

48
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO I

respuesta porque se le ha castigado. Un refuerzo puesta que no se refuerza (o el regreso al estado


es un estmulo que sigue a la conducta y aumenta original, o punto de partida, o nivel bsico) se
la posibilidad de que sta sea repetida; castigo es llama extincin.
un estmulo que sigue a la conducta y disminuye El refuerzo puede ser positivo o negativo. El
la posibilidad de que sea repetida. Este tipo de refuerzo positivo consiste en dar un premio ya sea
aprendizaje tambin se llama condicionamien- comida, dinero o alabanzas. El refuerzo negativo a
to instrumental porque el que est aprendiendo veces se confunde con el castigo pero hay dos
es instrumental al cambiar el medio ambiente aspectos diferentes: el refuerzo negativo consiste
de alguna forma, es decir, al hacer surgir ya sea en retirar algo que no le gusta a la persona (esto
refuerzo o castigo. se conoce como hecho desagradable), como
La figura 1.2 muestra cmo ocurre el con- una luz fuerte, un ruido fuerte o un paal sucio.
dicionamiento operante: una paloma presiona El refuerzo negativo se confunde a veces
por casualidad una barra roja; esta respuesta al con el castigo pero son dos cosas distintas; el
azar o accidental (RA) se ve reforzada (R) por refuerzo negativo retira un hecho desagradable
para obligar al individuo a repetir la conducta,
mientras que el castigo origina un hecho des-
agradable (como el dar nalgadas a un nio o
choques elctricos a un animal) para evitar que
se repita una conducta.
El refuerzo intermitente, en el cual una
respuesta dada se refuerza a veces y a veces no,
produce conductas ms duraderas que el reforzar
una respuesta en cada ocasin. Esto se debe a
que le toma ms tiempo al individuo darse, cuen-
ta de que el refuerzo intermitente ha terminado
y, por tanto, la conducta tiende a persistir.
El condicionamiento operante es una
herramienta poderosa que se ha utilizado en el
aprendizaje programado y en otros esfuerzos
para entrenar o alterar la conducta de los adul-
tos o de los nios. Se animan las acciones que
se desean mediante el refuerzo y las que no se
un grado de alimento. El refuerzo fortalece la desean se castigan o se ignoran. La escogencia
respuesta y la paloma contina presionando la de un estmulo efectivo depende d que el indivi-
barra. La respuesta, originalmente accidental, duo sea entrenado: el refuerzo para una persona
ahora ha llegado a convertirse en una respuesta puede ser el castigo para otra.
deliberada (RD). Qu se puede hacer si no hay conducta
El refuerzo es ms efectivo cuando es deseada para estimular (por ejemplo, si un nio
inmediato. Si no se refuerza una respuesta es se niega consistentemente a hablar)? El moldear
decir si la paloma presiona la barra roja varias es una forma de hacer surgir nuevas respuestas
veces y no obtiene alimento, entonces el p- al reforzar respuestas que progresivamente se
jaro eventualmente renunciar a la respuesta o parecen ms a la que se desea. Cuando la persona
ser menos probable que la muestre como en hace algo que est en el camino correcto (que
la primera ocasin. Esta suspensin de una res- es similar, a la respuesta que se busca), se da

49
ARMIDA SANDOVAL MORA

un refuerzo. Cuando ese refuerzo toma fuerza, social y que el aprendizaje no puede reducirse a
contina el moldeamiento para premiar las res- simples principios de condicionamiento.
puestas que se hallan cada vez ms cercanas a la De acuerdo con la teora social del apren-
conducta deseada. Por ejemplo, el padre de un dizaje, la identificacin de los nios con los
nio que se rehusa a hablar podra darle dulces padres que moldean su conducta a travs de un
despus de que produzca cualquier sonido. En- sistema de refuerzos y castigos, es el elemento
tonces, podra darle dulces solamente despus de ms importante como aprenden el lenguaje,
que el nio diga una palabra y, luego, solamente enfrentan la agresin, desarrollan un sentido de
despus de una oracin. moralidad y aprenden una conducta esperada
Moldear se usa con frecuencia en la mo- socialmente para su gnero. (Se puede elogiar a
dificacin conductista, una forma de condicio- un nio por actuar como papito, y a una nia
namiento operante para eliminar conducta como mamita).
indeseable o para ensear conducta deseable, Los nios toman parte activa en su propio
como en el entrenamiento del uso del sanitario. aprendizaje segn esta teora. Adems de imitar a
Se usa ms frecuentemente en nios con nece- sus padres, escogen otros modelos, generalmen-
sidades especiales como jovencitos retrasados o te personas que parecen poderosas y respetadas.
perturbados emocionalmente, pero sus tcnicas Las propias caractersticas del nio influyen en
tambin son efectivas en el manejo diario de la escogencia de modelos. Por ejemplo, es ms
nios normales. probable que un nio con tendencias fuerte-
mente agresivas imite un modelo agresivo que
Teora social del aprendizaje. La teora un nio cuya conducta general es conciliadora.
social del aprendizaje, un moderno retoo de la Es ms probable que los nios copien modelos
teora social del aprendizaje tradicional que ha agresivos que las nias.
llegado a ser ms influyente que la teora padre, Por supuesto, el tipo de conducta que la
sostiene que los nios en particular, aprenden al persona imita depende de las clases de conductas
observar y al imitar modelos (como sus padres). que existen y que son valiosas, en una cultura
La teora de la cual Albert Bandura (nacido en en particular. En un clima tropical, por ejemplo,
1925), profesor de la Universidad de Stanford, donde no hay ciervos, los nios no aprendern
es el exponente ms importante es mecani- a cazar ciervos. Entonces; no hay una meta
cista desde el punto de vista que enfatiza las universal o un punto final en el desarrollo... Lo
respuestas al medio ambiente pero ve al que que se desarrolla universalmente es una gran ha-
est aprendiendo como ms activo que el con- bilidad para aprender mediante la observacin...
ductismo al reconocer el papel de los factores (P.H. Miller, 1983).
cognoscitivos que afectan las habilidades de las En tanto que los conductistas consideran
personas para adquirir y usar los conocimientos que el medio ambiente moldea al nio, los
sobre su mundo. tericos del socioaprendizaje creen que el nio
Como los conductistas, los tericos del tambin acta sobre el medio ambiente de
aprendizaje social hacen nfasis en la necesi- hecho, en cierta medida crea el ambiente. Por
dad del uso riguroso de la experimentacin en ejemplo, un nio que invierte gran cantidad de
laboratorio. Al contrario de los conductistas, tiempo viendo televisin en vez de jugar con
sostienen que las teoras desarrolladas a travs otros nios, est ms propenso a tomar sus
de la experimentacin con animales no pueden modelos de la pantalla.
explicar adecuadamente la conducta aprendida
de los seres humanos, que ocurre en un contexto

50
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO I

La teora social del aprendizaje toma un pueden efectuar cambios rpidos (como dejar
punto de partida de un panorama puramente de fumar) u originar el aprendizaje de nuevas
mecanicista al reconocer la influencia de los conductas (como el entrenamiento del use del
procesos cognoscitivos, los cuales (como lo sanitario) sin pasar por una larga bsqueda de
veremos) son el principal inters de la perspec- conflictos emocionales profundamente arrai-
tiva organsmica. Segn los tericos del socio- gados. Pero los psicoanalistas afirman que la
aprendizaje, las personas aprenden partes principal debilidad de la teoras del aprendizaje
sustanciales de conducta especficas a partir de es la falta de inters en las causas subyacentes
la observacin de modelos, y luego combinan de los sntomas. Arguyen que el eliminar una
mentalmente lo que han observado en nuevos conducta no deseada (como robar) a travs del
patrones complejos de conducta. Por ejemplo, castigo puede solamente terminar en la sustitu-
una mujer que aprende a jugar tenis, puede cin por alguna otra conducta negativa (como
tratar de moldear su golpe de revs imitando el mojar la cama), dejando el problema sin resolver.
de Chris Evert y su servicio imitando el de Mar- Otra objecin seria es con respecto a la tica de
tina Navratilova. Tales factores cognoscitivos, jugar al bien de los expertos y al control de
como la habilidad de una persona para prestar las conductas de otras personas.
atencin y para organizar informacin sensorial Las caractersticas ms sobresalientes de la
mentalmente, determinan qu efecto, si lo hay, teora social del aprendizaje su inters central
tendr la conducta observada en la de la propia en el contexto social del aprendizaje, su reco-
persona. La habilidad en desarrollo de los nios nocimiento que la gente influye activamente
para utilizar smbolos mentales, para representar en su propio desarrollo y el reconocimiento de
la conducta de un modelo les permite formar influencias cognoscitivas en la conducta son
parmetros para juzgar su propia conducta. mejoras de la teora tradicional del aprendizaje.

Crtica de la teora del aprendizaje. Tanto el Perspectiva organsmica


conductismo como la teora social del aprendiza-
je han contribuido en gran parte a la respetabili- La tercera teora principal toma a las personas
dad de la ciencia del desarrollo humano mediante no como mquinas sino como organismos
su insistencia en los experimentos de laboratorio seres vivientes que crecen con sus propios
rigurosos y en la definicin clara de trminos. impulsos y patrones internos para el desarro-
Por otra parte, debido a la concentracin en llo. En contraste con la teora tradicional del
experimentos de laboratorio, han descuidado el aprendizaje, la perspectiva organsmica considera a
estudio de la conducta humana en su escenario las personas como agentes activos en su propio
natural. El nfasis que pone la teora en las in- desarrollo y que el desarrollo sucede en etapas
fluencias ambientales es valioso, pero tiende a cualitativas. Examinemos, pues, cada uno de
subestimar el papel de las influencias biolgicas estos puntos:
y no reconoce la importancia de los factores
subconscientes en la conducta, de la motivacin 1. Las personas son organismos activos. Segn este
interna y de la libre escogencia. Adems, estas punto de vista, la gente establece su propio
teoras no son totalmente desarrollistas: prestan desarrollo en movimiento. Inicia actos; aun-
poca atencin a lo que los nios y los adultos pa- que las fuerzas internas y externas interac-
recen en los diferentes perodos de su desarrollo. tan, la fuente del cambio es interna. Los
El conductismo ha hecho su mayor contri- organicistas toman las experiencias de la vida
bucin a travs de los programas o terapias que no como causa del desarrollo sino como fac-

51
ARMIDA SANDOVAL MORA

tores que pueden acelerarlo o desacelerarlo.


Estos tericos no tratan de determinar, cmo
lo hacen los mecanicistas, cmo los refuerzos
externos moldean las respuestas de una per-
sona. Tampoco se centran, como lo hacen los
psicoanalistas, en las fuerzas de motivacin
subyacentes de las cuales una persona no
es consciente. Ms bien, toman a los seres
humanos como hacedores que construyen
activamente su mundo.
2. El desarrollo ocurre en etapas cualitativas. Los
organistas se centran en el cambio cualitati-
vo, as como otros tericos de las etapas
describen el desarrollo como si ocurriese en
una secuencia establecida de diferentes eta-
pas cualitativas. En cada etapa, las personas
desarrollan distintas clases de habilidades y le dedic su amplio conocimiento de biologa,
enfrentan diferentes tipos de problemas. Cada filosofa y psicologa a las observaciones cuida-
etapa se construye sobre la anterior y sirve dosas de los nios. De acuerdo con su antiguo
como base para la siguiente. Debido a que inters de la organizacin como la estructura y la
el pensamiento y la conducta en cada etapa lgica fsicas, construy teoras complejas sobre
son cualitativamente diferentes de la etapa el desarrollo cognoscitivo: los cambios en los
anterior, es slo a travs del conocimiento del procesos de pensamiento de los nios que dieron
curso corriente del desarrollo humano como como resultado una creciente habilidad y el uso
podemos anticipar (a grandes rasgos) lo que del conocimiento sobre su mundo.
la persona parecer en una etapa posterior Para la poca de su muerte en 1980, Piaget
de la vida. Aunque todas las personas pasan haba escrito ms de 40 libros y ms de 100 art-
por las mismas etapas y en el mismo orden, el culos sobre psicologa infantil, as como trabajos
momento real vara, haciendo que cualquier sobre filosofa y educacin, la mayor parte de
delimitacin de edad sea slo aproximada. este material producido con su colaboradora
de mucho tiempo, Barbel Inhelder. La teora
de Piaget influy en otros organicistas como
Perspectiva psicognetica Lawrence Kohlberg cuya teora del desarrollo
moral se tratar luego, en este volumen. Veamos
Teora de las etapas cognoscitivas de Piaget. algunos de los rasgos principales de la teora
El terico suizo Jean Piaget (1896-1980) fue el de Piaget.
exponente ms prominente del punto de vista
organsmico del mundo. La mayora de los que Estructuras cognoscitivas. Piaget crea que la
conocemos acerca de la forma como los nios gente tena una tendencia innata de adaptarse
piensan se debe a su investigacin creativa. a las exigencias de su medio ambiente, ten-
Cuando era nio su gran curiosidad lo llev dencia que vio como la esencia de la conducta
a observar y a escribir sobre temas tan diversos inteligente. Basados en los fundamentos de sus
como la mecnica, los moluscos y sobre un go- capacidades sensoriales motrices y reflejos, los
rrin albino al que vio en un parque. De adulto nios construyen activamente su conocimiento

52
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO I

del mundo desde sentir un guijarro, por ejem- te. En todas las etapas del desarrollo, la gente
plo, o explorar las fronteras de una sala. Las trata de darle sentido a su mundo, mediante la
estructuras mentales llegan a ser ms complejas organizacin sistemtica de su conocimiento, en
a medida que los nios adquieren experiencia cualquier nivel de complejidad para el que tenga
y progresan a travs de una serie de etapas de capacidad. El desarrollo progresa de simples es-
desarrollo cognoscitivo (las 4 etapas de Piaget, tructuras de organizacin a otras ms complejas:
resumidas en el cuadro 1.1). por ejemplo, al principio los esquemas de mirar
Las estructuras cognoscitivas de los infantes y agarrar de los infantes operan independien-
se llaman esquemas: un esquema es un patrn temente; ms tarde, integran estos esquemas
organizado de conducta que un beb utiliza para separados en uno solo de orden superior que les
interactuar con el medio ambiente de una manera permite mirar los objetos sin agarrarlos para la
determinada. Por ejemplo, un infante tiene un coordinacin culo-manual y as entender me-
esquema para chupar, un esquema para ver y uno jor una parte determinada del medio ambiente.
para agarrar. Gradualmente, los esquemas llegan a La organizadn ms compleja va de la
diferenciarse: por ejemplo, los bebs desarrollan mano con la adquisidn de ms informacin.
diferentes formas de mamar el seno, el bibern La adaptacin, o interaccin efectiva con el
o el chupo de entretencin. medio ambiente (la segunda invariable funcio-
Los esquemas tambin llegan a ser coor- nal), ocurre a travs de los procesos duales de
dinados: como cuando los infantes aprenden a asimilacin de esta nueva informacin y de la
agarrar lo que le ven. A medida que desarrollan la acomodacin a ella.
habilidad de pensar, sus esquemas se convierten
en patrones de pensamiento que corresponden Asimilacin es la tentativa de ubicar nueva
a conductas particulares. informacin dentro de una estructura cognosci-
Las estructuras cognoscitivas de los nios tiva existente. Cuando los bebs a quienes los
mayores los capacitan para ejecutar diferentes amamanta la madre empiezan a chupar un pe-
tipos de operaciones mentales primero en zn de caucho, estn manifestando asimilacin;
situaciones concretas que involucran cosas que es decir, que estn usando un esquema viejo
pueden ver, or, oler, degustar o sentir y, ms para enfrentarse a un objeto o a una situacin
tarde, a travs del pensamiento abstracto. nuevos. La acomodacin es un cambio en una
estructura cognoscitiva existente para enfrentar-
Principios del desarrollo cognoscitivo. se a nueva informacin. Por ejemplo, cuando
Cmo avanzan las estructuras cognoscitivas de los bebs descubren que chupar de una botella
la gente desde los simples esquemas de conducta requiere cierta forma de movimientos distintos
hasta la lgica formal? de lengua y boca de los que se utilizan para chu-
La respuesta de Piaget reposa en 3 prin- par del seno, modifican el esquema antiguo. As,
cipios de desarrollo interrelacionados, que l los procesos complementarios de asimilacin y
cree que son tendencias innatas o heredadas y acomodacin trabajan juntos para producir un
que se llaman invariables funcionales, debido a crecimiento cognoscitivo avances en la forma
que operan en todas las etapas del crecimiento como un nio entiende y acta sobre el medio
cognoscitivo. Estos 3 principios son la organi- ambiente.
zacin, la adaptacin y el equilibrio. Equilibrio, la tercera invariable funcional,
Organizacin cognoscitiva es la tendencia a se refiere a la tendencia de luchar por un estado
crear sistemas que renen todo el conocimiento de armona (equilibrio) entre el organismo y el
que una persona tiene sobre el medio ambien- mundo exterior y entre los elementos cognos-

53
ARMIDA SANDOVAL MORA

citivos dentro del organismo. Por ejemplo, el nmero. Piaget seal los elementos nicos de
equilibrio lleva a los nios a cambiar de asimi- los procesos de pensamiento de los nios y los
lacin a acomodacin. Cuando las estructuras hizo conscientes de que la mente de un nio
existentes de los nios no pueden manipular las es muy distinta de la de un adulto. Adems, al
experiencias nuevas, buscan un nuevo estado de describir lo que los nios pueden hacer y lo que
equilibrio mediante la organizacin de nuevos pueden entender en diversas etapas del desa-
patrones que puedan llenar las demandas am- rrollo cognoscitivo, dio invaluable ayuda a los
bientales. educadores y a otros profesionales que tienen
que ver con nios.
Crtica de la teora de Piaget. Aunque los
psiclogos norteamericanos estaban muy
renuentes a aceptar las ideas de este pionero Perspectiva humanstica
europeo, Piaget ha inspirado ms investigacin
sobre el desarrollo cognoscitivo de los nios En 1962, un grupo de psiclogos fund la
que cualquier otro terico. Una de sus ms Association of Humanistic Psychology. Al protestar
importantes contribuciones fue el cambio de contra lo que consideraban ser las creencias
atencin de conductas obvias (como en la teora negativas esenciales que subyacan a las teoras
del aprendizaje) a los procesos cognoscitivos psicoanalticas y conductistas, sostenan que la
internos. naturaleza humana es neutral o buena y que
Los criticos culpan a Piaget de varias cosas: cualquier caracterstica mala es el resultado del
habla bsicamente del nio promedio y da poca dao que se le ha infligido en el desarrollo del
importancia a las influencias de la educacin y de ser.
la cultura sobre el desempeo. Habla poco del Como el organicismo, la perspectiva humans-
desarrollo emocional y de la personalidad, excep- tica mira a la gente como capaz de encargarse
to en la medida en que stas se desarrollan con el de su vida y estimular su propio desarrollo. Los
crecimiento cognoscitivo; se le ha criticado porque tericos humanistas enfatizan el potencial de la
muchas de sus ideas surgen de sus observaciones gente para el desarrollo positivo y saludable a
estrictamente personales de sus propios 3 hijos y travs del ejercicio de las capacidades distinti-
de su idiosincrtica forma de entrevistar a los nios, vamente humanas de la escogencia, la creatividad
ms que de los procedimientos experimentales y la autorrealizacin.
establecidos y estandarizados; tambin en cierta El mtodo humanista es menos desarro-
forma parece subestimar las habilidades de los llista que los puntos de vista organicista y psi-
nios pequeos. coanalista, ya que sus creadores generalmente
Sin embargo, las cuidadosas observaciones no distinguen etapas a travs de la vida sino que
de Piaget han proporcionado una informacin hacen solamente una amplia distincin entre
rica sobre el desarrollo cognoscitivo, incluyen- los perodos antes y despus de la adolescencia.
do algunos discernimientos sorprendentes. Por Empero, dos de los lderes en la psicologa hu-
ejemplo, fue l quien primero not que para un manista, Abraham Maslow y Charlotte Bhler,
nio pequeo un objeto o persona ya no existe s hablan sobre etapas o fases secuenciales en
cuando deja de verlo; tambin descubri que el desarrollo.
los nios de preescolar creen que al cambiar la
forma de un objeto (como una bola de arcilla)
pueden cambiar su peso o que al volver a orga-
nizar un grupo de objetos pueden cambiar su

54
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO I

La jerarqua de las y aceptarin, estima, realizacin y, finalmente,


necesidades de Maslow autoactualizacin, o sea la total realizacin del
potencial.
Maslow (1908-1970) identific una jerarqua Una persona autoactualizada muestra altos
de necesidades que motiva la conducta huma- niveles de todas las caractersticas siguientes
na (vase figura 1.3). De acuerdo con Maslow (Maslow, 1968): la percepcin de la realidad;
(1954), solamente cuando las personas han sa- aceptacin de s mismo, de otros y de la natu-
tisfecho sus necesidades elementales luchan por raleza; espontaneidad; habilidad para resolver
llenar necesidades superiores. La primera priori- problemas, el manejo de s mismo; separacin
dad es la supervivencia fisiolgica: las personas y deseo de intimidad, espontneidad en el agra-
que mueren de hambre se expondrn a grandes decimiento y riqueza de reacciones emocionales,
riesgos para conseguir alimento; solamente frecuencia en la experimentacin de grandes
cuando lo hayan obtenido se preocuparn de emociones, identificacin con otros seres hu-
las necesidades del siguiente nivel, o sea las que manos, estructura democrtica del carcter,
tienen que ver con la seguridad personal. Estas, creatividad y sentido de los valores. Se estima que
a su vez, deben cumplirse (por lo menos en solamente cerca de una persona en 100 logra este
parte) antes de que la gente pueda buscar amor encumbrado ideal (R. Thomas, 1979). Adems,
nunca nadie es completamente autoactualizado;
la persona saludable siempre est subiendo a
niveles que, inclusive, son ms satisfactorios.
Necesi- A primera vista, la jerarqua de las nece-
dades de sidades de Maslow parece basada en la expe-
autorrealiza- riencia humana, pero las prioridades que l
cin: para encon-
trar la autosafisfac-
bosquej no son verdaderas invariablemente.
cin y darse cuenta del Por ejemplo, la historia est llena de recuentos
potencial propio. de sacrificios en los cuales las personas renun-
cian a lo que necesitan para su supervivencia,
Necesidades de autoestima: para que alguien ms (un ser amado o incluso
el logro, ser competente, y ganar
aprobacin y aceptacin.
un extrao) pueda vivir.

Necesidades de pertenencia
y de amor: relacionarse con otros, Las cinco fases de la orientacin
ser aceptado y pertenecer. hacia una meta de Bhler
Necesidad de seguridad: sentirse seguro
y a salvo, fuera de peligro.
Bhler (1893-1974), quien presidi por primera
vez la Assodation of Humanistic Psychology, analiz
Necesidades fisiolgicas: hambre, sed y otras. ms de 200 estudios biograficos y condujo inten-
sas entrevistas por un gran nmero de aos que
dieron como resultado su teora de las 5 fases
FIGURA 1.3.
La jerarqua de las necesidades de Maslow. Segn Maslow del desarrollo humano, que se enfoc en situar
(1954), las necesidades humanas tienen diferentes prioridades. y lograr las metas personales.
Primero viene la supervivencia, representada por las necesidades Bhler sostuvo que la automatizacin es la
fisiolgicas que aparecen en la base de la pirmide. A medida que
se enfrenta cada nivel de necesidad, la persona se ve motivada a
clave del desarrollo saludable y que las personas
dirigir sus necesidades hacia la siguiente etapa. desdichadas o desadaptadas no se han realizado

55
ARMIDA SANDOVAL MORA

en alguna forma. Haca nfasis en la intencio- Crtica de la perspectiva humanstica. A dife-


nalidad de la naturaleza humana con especial rencia del punto de vista freudiano, el panorama
atencin en aquellas actividades que las personas humanstico ofrece un modelo de ser humano
ejecutan por su propia iniciativa. Argy que la positivo y optimista y su potencial de desarrollo;
gente que lleva vidas autorrea- lizadas va ms all de la teora del aprendizaje en cuanto
tiene una orientacin hacia determinadas metas a la consideracin de factores internos, como los
qu le duran toda la vida, aunque durante los sentimientos, valores y esperanzas. Las teoras
primeros aos no sea consciente de estas me- humansticas han hecho contribuciones valio-
tas. A veces, slo al mirar retrospectivamente sas mediante la promocin de los mtodos de
en sus vidas, pueden las personas verlas como crianza de infantes que respetan la exclusividad
una unidad total, reconocer las expectativas que del nio.
alimentaron durante aos y evaluar el grado en Las limitaciones de la psicologa humans-
el cual stas se han cumplido. tica, al igual que la teora cientfica, se basan en
Bhler (1933-1968) describi 5 fases de la la subjetividad. Debido a que los conceptos no
fijacin y logro de metas: estn claramente definidos, son difciles de co-
municar y de utilizar como base de los diseos de
1. Niez (hasta los 15 aos): las personas investigacin. Adems, las teoras humansticas
an no han determinado sus metas en son incompletas en su intento de demostrar
la vida; piensan en el futuro de manera cmo se desarrollan los seres humanos en las
vaga. diferentes partes de la vida. Por esta razn, no
2. Adolescencia y temprana edad adulta podemos discutir fcilmente las teoras huma-
(de los 15 a los 25 aos): al principio las nsticas con relacin a los perodos especficos
personas toman la idea de que sus vidas de la vida.
son propias, analizan sus experiencias vi-
vidas hasta el momento y piensan acerca
de sus necesidades y su potencial.
3. Temprana edad adulta y edad adulta
intermedia (de los 25 a los 45-50): las
personas adoptan metas ms especficas
y definidas.
4. Edad adulta madura (de los 45 a los 65):
las personas hacen inventario de su pa-
sado y revisan sus planes para el futuro.
5. Tercera edad (despus de los 65 o los 70
aos): la gente descansa de su concen-
tracin en la consecucin de metas.

56
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO I

CUADRO 1.1
ETAPAS DE DESARROLLO DE ACUERDO CON LAS DIVERSAS TEORAS
Etapa psicosexual Etapa psicosocial Etapa psicogentica
(Freud) (Erikson) (Piaget)
Oral (el nacimiento a Confianza bsica versus desconfianza (desde el naci- Sensoriomotriz (del nacimiento a los 2
los 12 18 miento hasta los 12 o 18 meses). El beb desarrolla aos). El infante cambia de un ser que
Meses). La principal el sentido de si se puede confiar en el mundo. responde bsicamente a travs de reflejos
fuente de placer Virtud: la esperanza. a unos que puede organizar las activida-
de los bebs est des en relacin con el medio ambiente. El
orientada hacia las infante aprende a travs de los sentidos y
actividades de las actividades motrices.
De la boca, como Preoperacional (de los 2 a los 7 aos). El
chupar y comer. nio desarrolla un sistema representativo
y usa smbolos tales como las palabras para
representar a las personas, los lugares y
los hechos.

Anal (de los 12 18 Autonomia versus vergenza y duda (de los 12 18


meses a los 3 aos). meses a los 3 aos). El nio desarrolla un balance
El nio deriva gra- de independencia sobre la duda y la vergenza.
tificacin sensual Virtud: la voluntad.
de la
retencin y expul-
sin de las
heces. La zona de
gratificacin
es la regin anal.

Flica (de los 3 Iniciativa versus culpabilidad (de los 3 a los 6 aos). Operaciones concretas (de los 7 a los 12
a los 6 aos). Es El nio desarrolla la iniciativa cuando ensaya aos). El nio puede resolver problemas
el tiempo del nuevas cosas y no se deja abrumar por el fracaso. lgicamente si se enfocan en el aqu y en
romance familiar Virtud: el propsito. el ahora.
el complejo del
Edipo en los nios Industriosidad versus inferioridad (de los 6 aos a la
y el de Electra en pubertad). El nio debe aprender destrezas de la
las nias; la zona cultura a la cual pertenece o enfrentarse a senti-
de gratificacin se mientos de inferioridad. Virtud: la destreza.
cambia a la regin
genital.

Genital (de la Identidad versus confusin de identidad (de la puber- Operaciones formales (de los 12 aos a la
pubertad a la edad tad a la temprana edad adulta). El adolescente debe edad adulta). La persona puede pensar
adulta). Tiempo determinar su propio sentido de s mismo. Virtud: en trminos abstractos y enfrentar situa-
de la sexualidad la fidelidad. ciones hipotticas.
madura.
Intimidad versus aislamiento (temprana edad adulta) la
persona busca comprometerse con otros; si no tie-
ne xito, puede sufrir sentimientos de aislamiento
y de introspeccin. Virtud: el amor.

Creatividad versus estancamiento (edad adulta interme-


dia). Los adultos maduros se hallan preocupados
por establecer y guiar a la nueva generacin y de
otra forma se sienten empobrecidos personalmen-
te. Virtud: preocupacin por otros.

Integridad versus desesperacin (vejez). Las personas


mayores alcanzan el sentido de aceptacin de la
propia vida, lo cual permite la aceptacin de la
muerte y, si no es as, caen en la desesperacin.
Virtud: la sabidura.

Fuentes: Adaptado de Maccoby, 1980: Macoby y Jacklin, 1974: P.M. Miller, Danaher, & Forbes, 1986.

57
ARMIDA SANDOVAL MORA

PERSPECTIVA poca consideraba que el desarrollo orgnico y


SOCIOCULTURAL el desarrollo cultural del nio eran fenmenos
de la misma naturaleza y estaban regidos por las
Vygotsky, como el resto de los tericos de la mismas leyes.
Psicologa Evolutiva europea, tuvo una slida Ante esta situacin Vygotsky se propuso
formacin interdisciplinar que comprenda la elaborar una teora que superase las limitaciones
filosofa y otras disciplinas como la lingstica, en las que haban cado las teoras psicolgicas
la literatura y la historia, aunque no dominase reduccionistas, y que pudiese dar respuesta a
la biologa como lo haca Piaget. Adems de su una serie de cuestiones bsicas relacionadas con
formacin, tambin su contexto cultural influy el desarrollo y la educacin. Podemos resumir
decisivamente en sus trabajos. La situacin de la en tres las cuestiones bsicas ms importantes
Psicologa Sovitica en la Rusia post-revolucio- de su teora, que aborda en sus diferentes pu-
naria era similar a la de la restante Psicologa eu- blicaciones (Vygotsky, 1983). En primer lugar,
ropea, si bien trataba de encontrar un objeto de se propone definir el concepto de desarrollo de
la Psicologa compatible con las tesis marxistas. las funciones psquicas superiores y, en ntima
En los numerosos textos que escribi an- relacin con ello, la idea de desarrollo cultural
tes de su temprana muerte, sienta las bases de del nio. En segundo lugar, se ocupa de subrayar
una teora explicativa del desarrollo infantil en la idea de que el problema del desarrollo de las
la que enfatiza fundamentalmente, dos aspec- funciones psicolgicas superiores es una cues-
tos: la importancia de las funciones psquicas tin central para la psicologa evolutiva, ya que el
superiores y el papel que la interaccin con los anlisis de la gnesis y evolucin de estos proce-
otros desempea en el desarrollo de stas. El sos resulta de vital importancia para explicar los
autor consideraba que, la psicologa de la poca cambios que se producen en la conducta infantil.
era incapaz de explicar el desarrollo de las fun- En tercer lugar, se empea en disear una me-
ciones psquicas superiores, ya que nicamente todologa adecuada para poder abordar, desde
las consideraba como procesos naturales sin una perspectiva amplia y compleja, el tambin
tener en cuenta su carcter histrico y social. complejo estudio de las funciones psicolgicas
Dentro de las aproximaciones tericas superiores. Dedicaremos los siguientes aparta-
conductistas, el estudio de estas funciones se dos a revisar cada una de estas cuestiones. Pero
reduca al anlisis de todos y cada uno de sus antes de entrar en ellas quisiramos presentar,
componentes bsicos, perdiendo as el carcter aunque de forma breve, la conceptualizacin
unitario y estructural que las define. Para la Psi- que hace Vygotsky sobre el desarrollo infantil.
cologa Evolutiva, estos planteamientos tenan
importantes repercusiones, ya que implicaban
una concepcin mecanicista del propio proceso El concepto de desarrollo
de desarrollo. en la teora de Vygotsky:
As, Vygotsky afirmaba que, dentro de las desarrollo natural y desarrollo cultural
aproximaciones conductistas el propio proceso
de desarrollo de las formas complejas y supe- Nuestro autor considera que slo es posible
riores de la conducta, quedaba sin aclarar y sin elaborar una teora explicativa del desarrollo
comprender16, ya que la psicologa infantil de la infantil si se tienen en cuenta tanto los proce-
sos biolgicos como los procesos histricos,
as como las relaciones entre ambos tipos de
16 Vygotsky. 1983. pgina 13 de la edicin castellana. 1995. procesos. Para Vygosky, existen dos clases de

58
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO I

desarrollo que siendo diferentes, estn estrecha- forzosamente un proceso de desarrollo propio
mente relacionados y se influyen mutuamente: y diferenciado, vas y races17. Con estas afir-
el desarrollo biolgico o natural y el desarrollo maciones Vygotsky no pretende insinuar, en
cultural. Esto no supone la introduccin de modo alguno, que la ontognesis reproduzca
la ruptura entre lo biolgico y lo cultural, por de algn modo, o en algn grado, la filognesis,
el contrario, ambos planos del desarrollo se sino insistir en la necesidad de contemplar ambas
fusionan constituyendo un proceso nico de formas de desarrollo tanto en un proceso como
formacin biolgico-social de la personalidad. en el otro.
La distincin que hace Vygotsky entre el desa- De este modo la psicologa infantil debe-
rrollo natural y el cultural se halla estrechamente ra ocuparse de analizar conjuntamente, las dos
vinculada a la que existe entre funciones psico- formas de desarrollo, as como de explicar los
lgicas elementales y superiores. El desarrollo mecanismos que permiten al sujeto ir constru-
natural, que se explica mediante principios yendo conductas cada vez ms complejas. Pero
biolgicos, se relaciona con las funciones ele- para ello, es necesario recurrir al concepto,
mentales, mientras que el desarrollo cultural, acuado por Jennings, de sistema de activi-
vinculado a las funciones psicolgicas superio- dad. Segn este autor, cada animal dispone de
res, tiene que ver con los procesos de mediacin un repertorio de conductas actividad para
social y la utilizacin de signos. interactuar con el medio, que constituyen un
Ms concretamente, Vygotsky piensa que sistema condicionado por su propia naturaleza
la existencia de estos dos tipos de desarrollo es biolgica.
uno de los factores que puede haber contribui- El ser humano no es una excepcin, ya
do a la dificultad de analizar adecuadamente el que tambin posee un sistema de actividad que
desarrollo de las funciones psquicas superiores hace que se comporte de una determinada ma-
(Vygotsky, 1983). Ambos tipos de desarrollo nera. Sin embargo, lo que diferencia al hombre
estn presentes, de forma separada en la filog- del resto de los animales es su posibilidad de
nesis pero, por el contrario, se encuentran unidos ampliar de forma prcticamente ilimitada su
-formando un proceso nico- en la ontognesis, sistema de actividad gracias a la utilizacin de
lo que hace que aumente notablemente la com- herramientas. Por tanto, Vygotsky sostiene que
plejidad de su anlisis. Por ello Vygotsky insiste una de las tareas ms urgentes a las que se debe
en la necesidad de recurrir a la filognesis para enfrentar la psicologa infantil es el anlisis de
tratar de comprender la ontognesis, y as poder los diferentes sistemas de actividad que se van
buscar las races de los dos tipos de desarrollo. configurando a lo largo del desarrollo, gracias a
Segn sus propias palabras: la utilizacin de diferentes tipos de herramientas.
Es difcil suponer que la sociedad no cree Ahora bien, Vygotsky insiste en que cada uno de
formas supraorgnicas de conducta. Resulta los sistemas de actividad exhibidos por el nio,
improbable que el empleo de herramientas, en los diferentes momentos evolutivos, estarn
que se distingue esencialmente de la adaptacin determinados tanto por su grado de desarrollo
orgnica, no conduzca a la formacin de funcio- biolgico, como por el nivel de dominio de las
nes nuevas, a un comportamiento nuevo. Pero herramientas que haya alcanzado.
ese comportamiento nuevo, que ha surgido en
el perodo histrico de la humanidad y al que
denominamos convencionalmente conducta
superior para diferenciarlo de las formas que se
han desarrollado biolgicamente, ha de tener 17 Vygotsky, 1983, pgina 35 de la edicin castellana, 1995.

59
ARMIDA SANDOVAL MORA

Es precisamente, la existencia de esta fusin En primer lugar Vygotsky seala la necesi-


entre lo biolgico y lo cultural la que permite a dad de entender el desarrollo como un proceso
Vygotsky recurrir al anlisis del desarrollo de los cualitativo, en el que se producen cambios y
nios con problemas sean stos de tipo fsico o transformaciones sustanciales. En segundo
intelectual para obtener informacin acerca de lugar, insiste en el hecho de que el desarrollo
los procesos de ontognesis por los que pasan infantil debe ser entendido en un sentido posi-
los nios y nias considerados normales. En el tivo. Esto implica reconocer que el nio, en las
caso de los primeros, el desarrollo biolgico y el diferentes fases de su desarrollo, dispone de una
desarrollo cultural siguen un curso diferente, se serie de capacidades que le permiten establecer
podra decir que se trata de dos lneas divergentes una relacin adecuada y eficaz con su entorno,
que nunca llegan a encontrarse. Por esta razn, sea ste de tipo fsico o social. En su opinin,
es necesario crear vas colaterales de desarrollo la psicologa evolutiva se ha centrado en exceso
cultural, que suponen la provisin de mecanis- en los aspectos negativos, esto es, en destacar
mos alternativos a los habituales para que los aquellos comportamientos, capacidades, habili-
nios y nias con discapacidades consigan desa- dades, etc., de las que carece el nio cuando se
rrollar los sistemas de actividad caractersticos de le compara con el adulto. Segn Vygotsky, una
las diferentes etapas evolutivas. Por el contrario, definicin del desarrollo infantil en trminos
en el caso de los nios y nias sin problemas positivos supone la comprensin del proceso
las dos formas de desarrollo confluyen, dando en trminos dialcticos con todo lo que ello
lugar a un proceso de desarrollo global. A este supone: transformaciones cualitativas de unas
respecto Vygotsky afirma que ... estudiaremos funciones en otras, desarrollo desproporciona-
la historia del desarrollo cultural del nio normal do de las diferentes funciones, complejidad en
y del deficiente como un proceso nico por su el establecimiento de relaciones entre factores
naturaleza y distinto por la forma de su curso18: internos y externos, superacin de dificultades
Para terminar este apartado sealar algunas y procesos de adaptacin e interrelacin entre
cuestiones, que, a juicio de Vygtosky, aparecen los procesos evolutivos e involutivos.
con ms frecuencia en las teoras psicolgicas En tercer lugar, este autor afirma que el
mecanicistas de su poca y que limitan la com- desarrollo debe ser entendido como un pro-
prensin de los procesos de desarrollo en toda ceso revolucionario, en el que se producen
su complejidad y magnitud (Vygotsky, 1983). importantes saltos. Las explicaciones sobre el
Estas concepciones entienden, generalmente, desarrollo que recurren a procesos en los que
el desarrollo como un proceso cuantitativo en el cambio se produce de forma progresiva,
el que se producen cambios graduales y progre- lenta y gradual no serviran para dar cuenta del
sivos, definido en trminos de lo que le falta al desarrollo cultural, ya que ste tiene lugar como
nio para llegar a comportarse como un adulto, resultado de la confrontacin entre las formas
y en el que el sujeto se limita a reaccionar ante primitivas del comportamiento infantil y los
los estmulos que le llegan del entorno. Partiendo intentos por desarrollar formas ms complejas
de las crticas a estas teoras, el autor precisa su del mismo. Por ello, el desarrollo ontogentico
propia concepcin del proceso de desarrollo, se produce, en trminos del propio Vygotsky, a
tal como se resume brevemente a continuacin. saltos que modifican su propia naturaleza y que
hacen que determinados principios explicativos
que haban sido tiles hasta un momento dado,
dejen de serlo despus y sea por ello necesario
18 Vygotsky, 1983, pgina 44 de la edicin castellana, 1995. recurrir a una nueva estructura explicativa. En

60
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO I

consecuencia, uno de los presupuestos bsicos la escritura, el clculo, el dibujo, etc. El segundo,
de Vygotsky sobre el desarrollo es que ningn se refiere a una serie de capacidades especiales,
factor aislado, ni su correspondiente conjunto que no estn limitadas ni determinadas con
de principios explicativos, puede proporcionar exactitud, y a las que la psicologa tradicional
una descripcin completa del mismo. Por tanto denomina atencin voluntaria, memoria lgica,
es necesario recurrir a distintas fuerzas, y a sus formacin de conceptos, etctera.
diferentes principios explicativos para poder Muy estrechamente relacionado con la de-
tener una idea general de tan complejo proceso. finicin de las funciones psicolgicas superiores
Estas afirmaciones suponen la consideracin del aparece el concepto de estructura, que adquiere
cambio evolutivo desde una perspectiva clara- un doble significado en la teora de Vygotsky.
mente transformacional, ya que los saltos que Segn este autor, en el desarrollo cultural infantil,
se producen, de unos momentos evolutivos a nos encontramos con dos tipos de estructuras
otros, suponen una transformacin del proceso diferentes. En primer lugar, estaran las deno-
en s mismo. minadas por el propio Vygotsky estructuras
Finalmente, Vygotsky insiste en la necesi- primitivas. Ellas constituyen el punto de partida
dad de considerar el desarrollo como un proceso a partir del cual se inicia el proceso de desarro-
activo, en el que el sujeto recibe las influencias llo y estn determinadas, fundamentalmente,
del entorno y trata de adaptarse a ellas desarro- por las peculiaridades biolgicas del psiquismo
llando formas nuevas de comportamiento, que humano. Las segundas, seran las llamadas por
suponen la utilizacin de signos y herramientas el autor estructuras superiores, que tienen su
como instrumentos de mediacin a travs de los origen durante el proceso de desarrollo cultural
cuales el sujeto ejerce su actividad. y representan formas de comportamiento gen-
ticamente ms complejas. A este respecto habra
que sealar que el propio proceso de desarrollo
La interaccin social como mecanismo cultural debe ser entendido como un cambio
explicativo del desarrollo: el origen estructural. En este sentido, es importante sea-
de las funciones psicolgicas superiores lar que la caracterstica ms sobresaliente de las
estructuras superiores es una forma particular de
En este apartado se intenta explicar de forma organizacin que se produce gracias al hecho de
breve el anlisis vygotskiano sobre la estructura que el sujeto en desarrollo es capaz de introducir
y la gnesis de las funciones psicolgicas supe- en la situacin un determinado estmulo artificial
riores, ya que stas ocupan un papel central en su que cumple la funcin de un signo.
teora al servir como mecanismo explicativo del Vygtosky afirma que los signos, en un pri-
desarrollo infantil. Pero previamente es necesa- mer momento, constituyen un medio de influen-
rio definir lo que Vygotsky (1934) entiende por cia social sobre los dems, y que slo despus
funciones psicolgicas superiores. Con esta se transforman en un medio de influencia sobre
terminologa se refiere el autor a dos tipos de uno mismo. Por tanto, todo lo que forma parte
fenmenos, dos cauces de desarrollo de esas fun- a nivel interno, es decir construido individual-
ciones que inicialmente parecen heterogneos, mente de una estructura superior, fue externo
pero que, sin embargo, estn indisolublemente o construido socialmente en algn momento de
unidos. El primero hace referencia al dominio su historia. Esto se explica teniendo en cuenta
de un conjunto de herramientas de creacin que la interaccin social genera determinadas
cultural, que sirven al sujeto para estructurar y formas de comportamiento subordinadas a las
organizar su pensamiento como son el lenguaje, exigencias sociales que se acaban convirtiendo

61
ARMIDA SANDOVAL MORA

en conexiones neurales en el cerebro del sujeto. intervienen instrumentos de mediacin, se


De este modo, es posible concluir que la utili- van descontextualizando, de tal modo que el
zacin de signos permite organizar desde fuera significado de los signos es cada vez menos
o lo que es lo mismo, socialmente la actividad dependiente del contexto espacio-temporal en
nerviosa superior y, por tanto, que es la socie- el que son utilizados, lo que permite que final-
dad y no la naturaleza la que adquiere un papel mente exista un mayor control de la conducta
relevante a la hora de explicar el desarrollo cul- por parte del sujeto. As pues, son los estmulos
tural del nio. Siguiendo a Overton (1998) estas que se le presentan al nio desde fuera, desde
afirmaciones acerca de los factores explicativos el mundo social, los que inicialmente contro-
del desarrollo nos llevan a pensar que, en un lan su comportamiento, lo que implica que tal
determinado momento, el autor se aparta de la autocontrol se construye socialmente.
metanarrativa hegeliana adoptando una metana- Llegados a este punto parece lgico pre-
rrativa marxista que supone una ruptura entre lo guntarse cmo explica Vygotsky la transicin
biolgico o natural y lo social-cultural. Adems, desde las formas ms simples de conducta a
el materialismo dialctico lleva a Vygotsky a si- las funciones psicolgicas superiores. Para ello
tuar en lo externo, aunque no en los estmulos recurre a la denominada ley gentica del desa-
fsicos sino en las relaciones interpersonales y rrollo cultural que enuncia del siguiente modo:
en la actividad, las bases del funcionamiento ... toda funcin en el desarrollo cultural del
psicolgico del ser humano. nio aparece en escena dos veces, en dos pla-
Ello da lugar a una nueva forma de cons- nos: primero en el plano social y despus en el
tructivismo a la que Overton llama construc- psicolgico, al principio entre los hombres como
tivismo social, que ser posteriormente desa- categora interpsquica y luego en el interior del
rrollada por el pragmatista G. H. Mead (1934) nio como categora intrapsquica20.
en el denominado conductismo social19. Este Ello significa que toda funcin psicolgi-
constructivismo basado en la tradicin marxista ca superior fue socialmente construida en sus
vygotskyana, ha sido un marco de referencia para orgenes, y que slo despus de haberse cons-
lo que en la actualidad se denomina Psicologa truido a nivel interpsicolgico se interioriza y se
Cultural. reconstruye a nivel intrapsicolgico, de ah que
Este proceso mediante el cual, el nio es el origen de todas las funciones superiores y de
capaz de establecer nuevas conexiones entre las complejas relaciones que se establecen entre
estmulos artificiales y reacciones que adquiere ellas sean las relaciones sociales, la interaccin
una enorme relevancia para su desarrollo inte- con los otros seres humanos. Por ello, nuestro
lectual supone, segn Vygotsky, la domina- autor se refiere a la sociognesis de las formas
cin del propio proceso del comportamiento, superiores de conducta, al tener stas su origen
esto es, la capacidad para el autocontrol de en la interaccin social.
la conducta. Ello implica, necesariamente, la La importancia que Vygotsky concede a
existencia de actividad mediadora que se rea- la ley gentica del desarrollo cultural se pone
liza, siempre, a travs de estmulos auxiliares, claramente de manifiesto en dos conceptos que
creados artificialmente que pueden ser signos son fundamentales en toda su obra, el concepto
o herramientas, gracias a la cual las formas de internalizacin y el de zona de desarrollo
ms simples de conducta se integran en otras prximo. La internalizacin es concebida como
ms complejas. Estas actividades en las que un proceso en el que ciertos aspectos de la es-

19 Citado en Overton, 1998, pgina 143. 20 Vygotsky, 1983, pgina 150 de la edicin castellana, 1995.

62
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO I

tructura de la actividad que se ha llevado a cabo cepto enormemente interesante, ya que permite
en el plano externo o social, pasan a ejecutarse analizar cmo se produce la transicin desde el
en un plano interno o individual. A diferencia funcionamiento interpsicolgico al intrapsico-
de autores como Piaget, Vygotsky define las lgico, con todo lo que ello supone de cara al
actividades externas en trminos de procesos establecimiento de relaciones dinmico-causales
sociales mediatizados semiti- camente, para la explicacin del desarrollo.
cuyas propiedades proporcionan la clave para
comprender la aparicin del funcionamiento
interno. Aunque las ideas especficas de este El mtodo de investigacin
autor sobre la internalizacin no pueden ser de los procesos
comprendidas sin entrar en profundidad en su psicolgicos superiores
anlisis semitico algo que obviamente excede
a los objetivos de este captulo, s debemos citar Cuando Vygotsky comienza a trabajar en la ela-
dos caractersticas que el propio Vygotsky consi- boracin de su teora, se da cuenta de que los
dera relevantes. La primera tiene que ver con el mtodos de investigacin que habitualmente se
hecho de que la internalizacin no es una mera utilizaban en psicologa no eran adecuados para
copia de la realidad externa, sino que implica un abordar el desarrollo desde una perspectiva cul-
cierto grado de conciencia. La segunda, se refiere tural. Los mtodos tradicionalmente empleados
al mecanismo especfico de funcionamiento de por la psicologa experimental equiparaban el
la internalizacin que, de acuerdo con el autor, anlisis de las funciones inferiores o elemen-
slo se produce cuando el sujeto ha alcanzado un tales en las que se produce una asociacin
cierto dominio de las formas semiticas externas simple entre un nico estmulo y la reaccin
(Wertsch, 1985). adecuada al mismo con el de las funciones
El concepto de zona de desarrollo prxi- superiores donde intervienen varios estmulos
mo pone de manifiesto algunas de las ideas ms relacionados dentro de una compleja estructura
concretas de Vygotsky sobre las relaciones entre que originan una cadena de reacciones entre las
el funcionamiento interpsicolgico e intrapsico- que se establecen complicadas combinaciones.
lgico. Concretamente, introduce esta nocin en Por ello considera que los procesos psicolgicos
un intento de resolver algunos problemas prc- superiores no pueden ser analizados utilizando
ticos de la psicologa de la educacin que tenan estos mtodos que slo permiten captar lo que
que ver tanto con la evaluacin de las capacida- tienen de comn con los procesos inferiores,
des intelectuales de los nios y nias, como con pero desprecian sus cualidades especficas. En
la evaluacin de las prcticas de instruccin. El definitiva, la psicologa experimental se aproxima
propio autor define la zona de desarrollo prxi- al estudio de las formaciones culturales nica-
mo como ... la distancia entre el nivel real de mente desde su vertiente natural. De hecho, en
desarrollo, determinado por la capacidad para opinin del propio Wundt fundador de esta dis-
resolver independientemente un problema, y ciplina, no hay lugar para los experimentos en la
el nivel de desarrollo potencial, determinado a psicologa cultural, lo que hace que su psicologa
travs de la resolucin real de un problema bajo de los pueblos se base, nica y exclusivamente,
la gua de un adulto o en colaboracin con otro en la interpretacin.
compaero ms capaz21. Se trata de un con- Ante esta situacin, el autor sovitico se
plantea la necesidad de disear un mtodo
de investigacin que supere las limitaciones
21 Vygtosky, 1978, pgina 137 de la edicin castellana, 1979. del enfoque experimentalista que concede al

63
ARMIDA SANDOVAL MORA

sujeto un papel completamente reactivo y, por presenta la psicologa experimental tradicional,


tanto, pasivo, ante la estimulacin del entorno. sino en trminos explicativos. Para ello, consi-
Un mtodo que, sobre todo, resulte adecuado dera necesario reproducir experimentalmente
para el anlisis del desarrollo cultural de la situaciones en las que el sujeto se enfrente a ta-
conducta, esto es, de las formas especficas del reas que, para la especie humana, tal como la co-
comportamiento que diferencian al ser humano nocemos en la actualidad, representan procesos
del resto de los animales. Este comportamiento de desarrollo culminados hace tiempo. En ltima
especficamente humano, se caracteriza, para instancia, se tratara de crear de modo artificial la
Vygoysky, por tratarse de un proceso dialctico gnesis del desarrollo psicolgico, o lo que es lo
en el que se modifican cualitativamente las rela- mismo analizar los procesos microgenticos im-
ciones entre los estmulos y las respuestas. Y que plicados en la formacin y manifestacin de un
tiene como consecuencia unos mecanismos de fenmeno psicolgico determinado. Vygotsky,
adaptacin y de desarrollo histrico diferentes al igual que Werner, diferenciaba entre dos tipos
a los que funcionan con el resto de las especies de experimento microgentico (Werner, 1948 y
animales, ya que en definitiva el desarrollo ps- 1957; Wertsch, 1985). El primero, hace referen-
quico del ser humano forma parte del desarrollo cia a la formacin, a corto plazo, de un proceso
histrico de la humanidad. A este respecto es psicolgico determinado; el segundo consiste
importante sealar que nuestro autor introduce en el descubrimiento de un acto perceptivo o
en su explicacin del desarrollo algunos ele- conceptual que se produce a nivel individual
mentos que, aos despus, han sido destacados (Vygotsky, 1978).
por la perspectiva sistmica (Lerner, 1998). Nos El segundo tipo de estudios que el au-
referimos concretamente a la consideracin de tor propone para el anlisis de la gnesis de
la dimensin histrico-temporal en el anlisis los procesos psicolgicos procede de lo que
y explicacin del desarrollo, al tener en cuenta Vygotsky denomina defectologa. Tal como
que las estructuras y funciones biolgicas y las sealbamos en las pginas anteriores, el anlisis
estructuras y funciones sociales estn estrecha- del desarrollo psquico de los nios y nias con
mente ligadas a travs de la historia. discapacidades fsicas o psquicas, resulta muy
De este modo, Vygotsky propone preci- til para el estudio de las transformaciones que
samente como metodologa de investigacin se producen desde las funciones elementales a las
psicolgica el propio anlisis de la gnesis de los funciones superiores, as como para conocer las
procesos psicolgicos superiores, al considerar vas colaterales que se generan para conseguir ac-
que slo as es posible rastrear su origen desde ceder a la informacin cultural. As, por ejemplo,
las funciones rudimentarias y construir un mo- como nosotras mismas hemos estudiado durante
delo experimental de las superiores. En este sen- aos, el desarrollo psicolgico de las personas
tido, hace una fuerte apuesta por la introduccin ciegas y su acceso a la informacin en ausencia
de la perspectiva gentica dentro de la psicologa de un sistema sensorial tan importante como
experimental, ya que no es posible estudiar nin- el visual, nos proporciona mucha informacin
gn proceso psicolgico sin tener en cuenta los sobre las relaciones entre la dotacin biolgica
cambios que se producen durante su gnesis. del ser humano y sus posibilidades de acceso a
Adems, el mtodo gentico permite poner de la informacin cultural y nos da, asimismo, una
relieve las mltiples relaciones dinmico-causales informacin privilegiada sobre la importancia
que estn a la base de cualquier fenmeno, lo que de la interaccin y el lenguaje en el desarrollo
hace posible tener una visin del desarrollo no (Rosa y Ochaita, 1993).
slo en trminos descriptivos tal como la que

64
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO I

Muy estrechamente relacionado con el Por el contrario, Vygotsky nos muestra la imagen
anlisis gentico de los procesos psicolgicos su- de un nio o nia que interacta con los otros
periores aparece el concepto de estructura geo- agentes sociales y que, precisamente gracias
lgica del comportamiento humano. Esta idea, a los procesos de mediacin social, accede al
sintetiza las caractersticas fundamentales de la manejo de smbolos que le permiten progresar
metodologa de anlisis propuesta por Vygotsky, desde las funciones psicolgicas elementales a
ya que permite estudiar de forma dialctica los las funciones psicolgicas superiores.
procesos de gnesis de las formas ms elabo- Cuando intentamos situar la teora de
radas del comportamiento humano. Concreta- Vygotsky en una metanarrativa del desarrollo
mente Vygotsky se refiere a este concepto del encontramos ciertas dificultades. Por una parte
siguiente modo: El individuo en su conducta, su diferenciacin entre el desarrollo natural y el
manifiesta en forma cristalizada diversas fases desarrollo cultural, podra llevar a pensar que
de desarrollo ya acabadas. Los mltiples planos sostiene una posicin rupturista entre lo biol-
genticos del individuo que incluyen capas de gico y lo social. Sin embargo, la metanarrativa
distinta antigedad, le confieren una estructura relacional se hace patente cuando seala que
sumamente compleja y a la vez le sirven de esca- ambas formas de desarrollo natural y cultural-
lera gentica que une, a travs de toda una serie se fusionan en un nico proceso de formacin
de formas de transicin, las funciones superiores biolgico-social de la personalidad. De acuerdo
del individuo con la conducta primitiva en la con Overton (1998), la posicin ambivalente de
onto y en la filogness 22. Ello supone que la Vygotsky se debe al intento que hace el autor
nica posibilidad de comprender las funciones para adaptar su teora explicativa del desarrollo
psicolgicas superiores, pasa por el estudio y el a la metanarrativa marxista. Sin embargo, lo
anlisis de las funciones rudimentarias desde la importante aqu es poner de manifiesto que el
investigacin del desarrollo psicolgico cultural. anlisis vygotskyano de la ontognesis como
sntesis dialctica del desarrollo biolgico y el
desarrollo cultural, resulta especialmente apro-
Aportaciones de la teora de Vygotsky piado para sustentar la simbiosis entre las nece-
al estudio de las necesidades sidades biolgicas y las psicolgicas y sociales
de la infancia y la adolescencia en el desarrollo del ser humano.
En segundo lugar, el concepto de sistema
Sin lugar a dudas, la aportacin ms relevante de de actividad, nos proporciona la base para resal-
la teora de Vygotsky al estudio del desarrollo y tar la tendencia de los seres humanos a la accin
las necesidades infantiles es el importante papel y especialmente a la interaccin desde las
que sta concede a la interaccin del sujeto en primeras etapas de la vida. Tal como sealamos
desarrollo con los otros humanos, con el mundo en pginas anteriores, todas las especies animales
social. Como se dijo al analizar la obra de Pia- estn dotadas de una serie de capacidades que les
get, ste nos presenta la imagen de un nio que permiten desarrollar una cierta actividad. Pero en
interacta casi exclusivamente con los objetos el caso de la especie humana estas capacidades
fsicos, lo que le permite elaborar esquemas son especialmente relevantes en lo que se refiere
de conocimiento cada vez ms complejos que a la interaccin social. Es precisamente gracias a
transcurren desde la accin a la representacin. este proceso de mediacin social, por el que el
sujeto va elaborando signos y herramientas que
contribuyen a su desarrollo cultural, adoptando
22 Vygotsky, 1983, pgina 68 de la edicin castellana, 1995. un papel activo en la construccin de su propio

65
ARMIDA SANDOVAL MORA

CUADRO 4.2
APORTACIONES DE LA TEORA DE VYGOTSKY AL ESTUDIO DE LAS
NECESIDADES INFANTILES Y ADOLESCENTES.

Considera que existe una sntesis dialctica en el desarrollo ontogentico entre el cambio de naturaleza biolgica y el
aprendizaje cultural.

Otorga al sujeto un papel activo en la construccin de su propio desarrollo por adaptacin activa en relacin con los objetos
y, especialmente, con las personas. Defiende la existencia de un mecanismo universal de construccin de las funciones
psicolgicas superiores en interaccin social: la ley gentica del desarrollo cultural o de la doble formacin de los procesos
psicolgicos superiores. Otorga a la cultura humana la capacidad de ampliar el sistema de actividad que proporciona la
biologa mediante la utilizacin de herramientas fsicas y simblicas.

Considera el cambio evolutivo como cualitativo y revolucionario.

Enfatiza la importancia de las diferencias individuales y culturales en el desarrollo.

La educacin -tanto formal como no formal- adquiere un papel esencial en el desarrollo del ser humano: el concepto de
zona de desarrollo prximo define las relaciones entre desarrollo y aprendizaje en situaciones de interaccin social.

Propone utilizar mtodos naturales de investigacin: historia de los cambios revolucionarios que se producen en el
desarrollo infantil y defectologia.

desarrollo. Este papel activo se hace patente en riores. En este sentido, podramos afirmar que
dos aspectos fundamentales de la teora que nos la teora de Vygotsky nos permite integrar la
ocupa: la progresiva descontextualizacin de importancia de la cultura en una teora sobre las
las herramientas y la consiguiente construccin necesidades humanas. Pero, a pesar de las inter-
de signos de mediacin en la ontognesis; y el, pretaciones relativistas que algunos partidarios
asimismo, progresivo control que el sujeto va ad- de la Psicologa Cultural, han hecho de la teora,
quiriendo sobre su conducta. Al mismo tiempo, desde nuestro punto de vista, pensamos que
debemos tener presente que en la concepcin en ella puede considerarse la cultura de forma
vygtoskyana del desarrollo subyace la idea de genrica entendida como el fundamento del
que lo que cambia, lo que se desarrolla de unas desarrollo ontogentico especficamente huma-
etapas a otras son los sistemas de actividad. Por no. As, el concepto de cultura en Vygotsky
tanto, el concepto de sistema de actividad nos se puede entender como el proceso general de
va a permitir sustentar tericamente la idea de desarrollo de la especie humana que tiene lugar
que el sujeto es activo y tiende a la construccin desde el final de la filognesis hasta nuestros
de la autonoma desde las primeras etapas de la das. Por tanto, lo que el nio debe integrar en
vida. Pero es que adems nos hace comprender su desarrollo biolgico o natural, no es tanto
cmo la autonoma se construye precisamente una cultura concreta, sino el desarrollo cultural
gracias a la interaccin con las personas. Y es general que la especie humana ha elaborado en
aqu donde encontramos el sustento terico para su propio desarrollo histrico. Con esto quere-
afirmar que la relacin con los otros es uno de mos decir que lo que el nio o la nia necesitan
los principales satisfactores de la necesidad de para desarrollarse como seres humanos es el
autonoma durante la infancia y la adolescencia. aprendizaje de todo lo que supone el desarrollo
En relacin con lo anterior, y en tercer lu- cultural humano mediante la interaccin con los
gar, es necesario insistir en la importancia de los adultos. Por ello la llamada ley gentica del desa-
otros y de la cultura como elemento fundamental rrollo cultural permite al individuo en desarrollo,
en la transicin desde las funciones psicolgicas apoderarse de las herramientas y signos propios
elementales a las funciones psicolgicas supe- de su cultura y llegar a interiorizarlos.

66
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO I

Por tanto, otra de las aportaciones bsi- Finalmente, los mtodos de investigacin
cas de la obra de Vygotsky a la teora de las que propone Vygotsky para estudiar el desarrollo
necesidades infantiles es el concepto de zona de las funciones psicolgicas superiores, resul-
de desarrollo prximo. Dicho concepto hace tan, asimismo, de enorme inters para el estudio
posible operativizar la importancia de la edu- de las necesidades infantiles y adolescentes. Los
cacin, tanto formal como no formal durante estudios microgenticos son muy importantes
la prolongada infancia del ser humano. Dado para analizar el efecto que tiene la interaccin en
que la especie humana se caracteriza por haber los procesos educativos formales y no formales,
creado herramientas o instrumentos artificiales en las distintas etapas del desarrollo. Pero ade-
de mediacin que le permiten ampliar de forma ms la utilizacin de la defectologa, esto es, los
ilimitada sus posibilidades biolgicas, el nio estudios con nios y nias con discapacidades,
debe aprender poco a poco, en interaccin con son una fuente valiossima de informacin.
los adultos madres, padres o profesorado el Por una parte, estos estudios nos llevan a com-
uso de esas herramientas. As pues, la educacin prender la importancia de aspectos tales como
se convierte en el modelo vygotskyano en un la interaccin, el lenguaje, el acceso a la lengua
proceso fundamental para que el nio o la nia escrita, etc., en el desarrollo de la autonoma.
puedan construir su autonoma con la ayuda que Por otra parte, como ya se ha dicho, permiten
le prestan los adultos. sostener la plasticidad del desarrollo humano
que tiene su origen en la fusin entre las ca-
ractersticas biolgicas daadas en los nios y
nias con discapacidad y las ambientales, que
deben proporcionar satisfactores especiales. As
el hecho de poder conocer las vas alternativas
por las que transcurre el desarrollo de esos
nios o nias, nos debe llevar a encontrar los
satisfactores especiales que dichos sujetos han
de recibir para cubrir sus necesidades bsicas
que naturalmente sern las mismas que para el
resto de los seres humanos.

67
ARMIDA SANDOVAL MORA

PERSPECTIVA en el desarrollo humano,36 ya que implica una


ECOLGICA forma completamente diferente de interpretar
las relaciones entre el sujeto y el entorno. El
modelo de Bronfenbrenner posee un amplio
poder explicativo para la investigacin evolutiva
Aunque el autor que nos ocupa ya haba pre- ya que a partir del mismo se puede delimitar con
sentado las bases de su teora en diversas publi- bastante precisin la posibilidad de generalizar,
caciones tericas y, especialmente en trabajos o no, los hallazgos obtenidos en los distintos
de investigacin (Bronfenbrennner, 1970), el estudios. Permite tambin hallar un nexo entre
ncleo fundamental de la misma se recoge en la prctica psicolgica y la investigacin, y cons-
su volumen publicado en 1979 con el ttulo la tituye un poderoso instrumento para el trabajo
ecologa del desarrollo humano. Posteriormente, cotidiano de los psiclogos que deben tomar
son tambin muchos los documentos escritos decisiones relevantes en la vida de los nios y
que especifican o aportan cuestiones novedosas las nias.
a su teora (Bronfenbrenner y Ceci, 1994; Bron- La aproximacin terica de Bronfen-
fenbrenner y Crouter, 1982; Bronfenbrenner y brenner, formulada ya en 1979, fue posterior-
Morris, 1998; Bronfenbrenner, Mac Clelland, mente reelaborada por ste, que se dio cuenta de
Wethington, Moen y Ceci, 1996). la poca atencin que estaba prestando al sujeto
Antes de comenzar a exponer los prin- en desarrollo y al mecanismo explicativo del mis-
cipios bsicos de dicha teora, es importante mo. A ello tambin contribuyeron las crticas que
sealar que, a pesar de la insistencia de Bronfen- algunos autores hicieron al modelo, calificndolo
brenner en la importancia de la comprensin de como excesivamente ambientalista y poco inte-
las relaciones que se establecen entre el sujeto grador, al conceder muy escasa importancia a
y su entorno, realmente se propone elaborar un los factores biolgicos (Lerner, 1984). De este
modelo explicativo del desarrollo humano. Sin modo, en la reelaboracin posterior de la teo-
embargo, como sealaremos ms adelante, no ra, se ocupa de destacar la importancia de los
consigue totalmente su objetivo ya que presta factores biolgicos en el desarrollo psicolgico,
poca atencin al propio sujeto en desarrollo y a as como el papel activo del propio sujeto (Bron-
los mecanismos que pueden producir el cambio benbrenner, 1986; Bronfenbrenner y Ceci, 1994;
evolutivo, centrndose por completo en el estu- Bronfenbrenner y Morris, 1998). Es entonces
dio de lo que habitualmente se entiende como cuando pasa a denominar a su teora modelo
medio ambiente. bioecolgico, haciendo una crtica del poco
Su punto de partida suele situarse en la inters que hasta ese momento haban tenido
crtica a la escasa validez externa de los mtodos por el sujeto en desarrollo las investigaciones
experimentales, tan utilizados en la Psicologa basadas en su teora.
entre los aos treinta y cincuenta del siglo pa- Es en su trabajo de 1986 cuando concreta
sado, as como en el inters por los estudios esa crtica al considerar que si bien en 1974
sobre el entorno tomado de los psiclogos de describa la investigacin evolutiva como el
la Gestalt. As propone su modelo ecolgico estudio del comportamiento extrao del nio en
cuyo objetivo prioritario es el estudio del de- situaciones extraas durante el perodo de tiem-
sarrollo en el contexto en el que se produce. po ms breve posible, en fomento existe una
Ello supone, segn sus propias palabras una
nueva perspectiva terica para la investigacin
36 Bronfenbrenner, 1979, pgina 23 de la edicin castellana, 1987.

68
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO I

superabundancia de estudios sobre el contexto El concepto de desarrollo


sin desarrollo.37 en la teora de Bronfenbrenner
Es importante sealar que el modelo te-
rico que ahora nos ocupa no se ha limitado a Como se ha dicho anteriormente, el autor, en su
estudiar el desarrollo durante la infancia y la publicacin de 1979, pretende dejar claro que su
adolescencia, sino que asume que la interaccin teora es de carcter evolutivo y que, por tanto,
que se produce entre el sujeto y sus contextos su objetivo principal es el estudio del desarrollo
de desarrollo afecta a todas las etapas del ciclo del sujeto humano. En esta obra, el autor define
vital. Adems, confiere gran importancia a la el desarrollo como el proceso por el que la
dimensin temporal como aspecto fundamental persona en desarrollo adquiere una concepcin
en el estudio de la influencia de los diferentes del ambiente ecolgico ms amplia, diferen-
contextos sobre el desarrollo. Por ello considera ciada y vlida y se motiva y se vuelve capaz de
imprescindible estudiar tambin los efectos que realizar actividades que revelen las propiedades
tienen en el desarrollo de los individuos los gran- de ese ambiente, lo apoyen y lo reestructuren, a
des cambios culturales nivel macrosis- t- niveles de igual a mayor, en cuanto a su forma
mico que se producen durante la vida de stos. y contenido.38
En relacin con lo anterior y en consonan- Bronfenbrenner considera necesario desta-
cia con el objetivo de este libro, consideramos car tres aspectos de esta definicin. El primero,
muy relevante la crtica a la sociedad norteame- que el cambio que se produce con el desarrollo
ricana y a los profesionales de la psicologa que no es efmero, ni depende de la situacin e im-
hace Bronfenbrenner al finalizar su libro de plica una reorganizacin con cierta estabilidad
1979, por olvidarse de la importancia que tienen en el tiempo y en el espacio. El segundo, que el
los sistemas o contextos sobre el desarrollo indi- cambio se produce a nivel de la percepcin y
vidual. As nos dice, por ejemplo, que cuando se de la accin. El tercero se refiere al mbito de
observa un problema en un determinado nio, la representacin, ya que seala la importancia
se empieza por estudiar las posibles dificulta- que tiene saber cmo, tanto en el mbito de la
des que tiene el propio nio. Posteriormente, percepcin como en el de la accin, el mundo
se achacan dichos problemas a los padres. Y, de la persona en desarrollo se extiende ms all
finalmente, si tampoco esto da resultado, se echa de la situacin inmediata.
la culpa al grupo tnico o clase social a la que Sin embargo, hasta su publicacin de 1986,
pertenece la familia, sin tener en cuenta el nivel Bronfenbrenner descuida en su obra el estudio
macrosistmico que, obviamente, ha de conte- de los mecanismos inherentes al sujeto que
ner un anlisis poltico. Por ello, de la teora de tienen que ver con el cambio evolutivo, tanto
Bronfenbrenner se deriva la idoneidad de llevar desde el punto de vista terico como emprico.
a cabo el anlisis de los diferentes contextos en En su libro de 1979 escribe que su concepcin
los que se desarrolla el sujeto, para comprobar si del desarrollo se apoya en Lewin y Piaget,
son capaces de satisfacer las necesidades bsicas retomando el concepto piagetiano de adapta-
de los seres humanos. cin cognitiva para explicar la forma en que el
desarrollo es el resultado de las interacciones
entre el individuo y los ambientes en los que
est inmerso. No obstante, y a pesar de estas
afirmaciones, nuestro autor deja de atender

37 Bronfenbrenner, 1986, pp. 286-288. 38 Bronfenbrenner, 1979, edicin castellana, p. 47.

69
ARMIDA SANDOVAL MORA

este importante problema terico para ocu- referencia a las caractersticas requeridas para
parse principalmente de estudiar los contextos facilitar o entorpecer las relaciones con el medio
de desarrollo. En relacin con sus problemas que, como el temperamento, la apariencia fsica
para definir el desarrollo, Bronfenbrenner nos o la sociabilidad, hacen que los otros sean ms
ofrece en la misma obra una definicin operativa o menos proclives a la interaccin y, por tanto,
que tiene muchas semejanzas con el concepto facilitan o entorpecen la puesta en marcha del
vygotskyano de zona de desarrollo prximo. proceso de desarrollo prximo. La combinacin
En concreto, este autor seala que, para poder entre los resultados en las variaciones de estas
afirmar que ha habido desarrollo, es necesario tres caractersticas da lugar a distintas formas
que el cambio producido en las concepciones de estructura personal que inciden de forma
o actividades de la persona se extienda a otros diferenciada en el desarrollo. Por tanto, la forma,
momentos y a otros contextos. En sus trabajos potencia, contenido y direccin de los procesos
de 1994 y 1995, utiliza precisamente en este de desarrollo vara sistemticamente en funcin
sentido el concepto de procesos prximos. de factores tales como: las caractersticas de la
Como ya dijimos, en la reformulacin que persona en desarrollo; el medio tanto cercano
Bronfenbrenner hace de su modelo terico como lejano en que tal desarrollo tiene lugar;
de 1986, y que finalmente denomina modelo la naturaleza de los resultados del desarrollo
bioecolgico, reconoce las carencias de sus que se estn considerando; y las continuidades
propuestas anteriores en lo que se refiere al o cambios que se producen a lo largo del tiempo
sujeto en desarrollo. En esta nueva versin de durante el curso de la vida, en el perodo his-
su teora, hace interesantes aportaciones sobre trico concreto en el que sta tenga lugar. De
el proceso de desarrollo que se asemeja mucho este modo, podemos afirmar que en el modelo
al concepto de cambio microgentico que, terico que nos ocupa, las caractersticas de las
para los psiclogos sociohistricos, se produce personas son, al mismo tiempo, origen y conse-
cuando se van creando zonas de desarrollo cuencia de los procesos de desarrollo.
prximo. Adems, asume claramente que el A pesar de estas modificaciones, es decir,
papel activo del sujeto en las interacciones con del intento de incluir al sujeto biolgico en las
el medio, constituye gran parte del motor de ltimas versiones de la teora, Bronfenbrenner
ese desarrollo. sigue descuidando al igual, o incluso ms, que
En este sentido, Bronfenbrenner y Morris lo haca en sus primeros trabajos el anlisis del
consideran que son tres las caractersticas de las mecanismo explicativo del cambio psicolgico.
personas que tienen ms influencia en la forma- As el autor podra situarse en lo que Overton
cin de su propio proceso de desarrollo, por la denomina interaccionismo convencional, al no
capacidad que tienen para afectar a la direccin considerar el cambio evolutivo como de carc-
y a la potencia de los procesos proximales en ter estructural y, en consecuencia, olvidarse del
el transcurso de la vida (Bronfenbrenner y estudio de los mecanismos del desarrollo. Esto
Morris, 1998). La primera se refiere a las dispo- no ocurra, por el contrario, en su propuesta
siciones personales que ponen en marcha esos terica de 1979, donde propona la inclusin del
procesos en un dominio concreto del desarro- mecanismo de adaptacin cognitiva entendida
llo. La segunda tiene que ver con los recursos en el sentido piagetiano como mecanismo ex-
bioecolgicos, es decir con las caractersticas plicativo del cambio (Overton, 1998).
fsicas, biolgicas y cognitivas de los sujetos,
que facilitan o dificultan el paso a la siguiente
etapa del desarrollo. Finalmente, la tercera hace

70
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO I

Los contextos en los que Concretamente, Bronfenhrenner descom-


se produce el desarrollo pone lo que comnmente llamarnos medio am-
biente en cuatro sistemas, cuyas caractersticas
Sin lugar a dudas, la contribucin ms importan- y condiciones afectan al propio proceso de de-
te que Bronfenbrenner ha hecho a la Psicologa sarrollo. Denomina a estos sistemas, respectiva-
Evolutiva es el estudio pormenorizado de lo que mente, microsisterna. mesosistema, exosistema
de una manera genrica se conoce como medio y macrosistema. Tal como muestra la Figura
ambiente. Dejando de lado la polmica entre la 4.1, dichos sistemas pueden ser representados
herencia y el ambiente, nuestro autor considera topolgicarnente como una serie de crculos
que el desarrollo se produce por la compleja concntricos, en cuyo centro se encuentra la
interaccin que se establece entre las caracters- persona en desarrollo con sus propias caracte-
ticas propias del individuo y las de los distintos rsticas biolgicas y psicolgicas.
entornos o sistemas en los que tiene lugar dicho El crculo ms prximo al sujeto en desa-
desarrollo. El supuesto de la interaccin entre rrollo es el microsistema, que est constituido
las caractersticas del sujeto y las del entorno por los contextos ms cercanos a ese sujeto,
aparece, de manera ms o menos clara, en casi como, por ejemplo, la familia, la escuela o el
todas las teoras contextualistas. Sin embargo, grupo de iguales, aunque es posible tambin
lo que hace realmente novedosa la aportacin descender al estudio de niveles microsistmicos
de Bronfenbrenner es su forma de entender ms pequeos, como un aula concreta dentro
los sistemas o contextos. Para l, los sistemas de la escuela. La definicin que Bronfenbren-
deben ser considerados de modo dinmico y ner da del microsistema en su obra de 1979, es
global, lo que significa que es necesario tener ampliada posteriormente para conceder ms
en cuenta todos los elementos que forman parte importancia a la actividad del propio individuo,
del mismo, as como las mltiples relaciones que as como para incluir la interaccin con obje-
se forman entre todos y cada uno de ellos. Para tos reales y simblicos. Por todo ello, en 1994,
explicar las relaciones que se establecen entre considera que:
los diferentes sistemas Bronfenbrenner recurre Un microsistema es un conjunto de
al concepto de transiciones ecolgicas, que hace actividades, roles sociales y relaciones inter-
referencia a los cambios de rol o de entorno que personales experimentados por la persona en
ocurren a lo largo de toda la vida. En concreto, desarrollo en un escenario dado y cara a cara con
este autor seala que: Una transicin ecolgica objetos fsicos, sociales y aspectos simblicos
se produce cuando la posicin de una persona que invitan, permiten o inhiben su implicacin
en el ambiente ecolgico se modifica como con- en una interaccin con o en una actividad en
secuencia de un cambio de rol, de entorno o de el entorno inmediato, sostenidas y progresiva-
ambos a la vez.39 En este sentido, es importante mente complejas.40 Es importante sealar que
sealar que las transiciones ecolgicas son de el significado de un microsistema depende de
gran inters para la prctica psicolgica ya que, la representacin que cada individuo elabora
en general, suponen situaciones de riesgo para del mismo, porque no es posible atribuirle
las personas en desarrollo puesto que son al un significado objetivo ms all de la realidad
mismo tiempo origen y consecuencia de los fenomenolgica. El microsistema comprende
procesos de cambio. las actividades que realizan los individuos, las

39 Bronfenbrenner, 1979, edicin castellana, p. 46, 1987. 40 Bronfenbrenner y Ceci, 1994, edicin castellana, p. 1645.

71
ARMIDA SANDOVAL MORA

CUADRO 4.1
MDELO ECOLGICO DE BRONFENBRENNER.

relaciones interpersonales y los roles que asu- en colaboracin con otros nios o con adultos;
men las personas por el hecho de encontrarse y, por ltimo, el nmero de actividades que se
en un microsistema determinado, elementos que desarrollan conjuntamente. Lgicamente, a me-
pasamos a analiza a continuacin. dida que el nio se desarrolla han de variar estos
Bronfenbrenner toma el concepto de acti- cuatro aspectos en el sentido de que los objetivos
vidad de los psiclogos soviticos, de Vygotsky y, que las motivan y las propias actividades se hacen
especialmente, de Leontiev (1978) y lo considera ms complejas, se refieren cada vez ms a obje-
de carcter molar. De acuerdo con este autor una tos representados, se realizan en colaboracin
conducta molar es una conducta progresiva que en mayor nmero de ocasiones y con mayor
se desarrolla en un momento propio y tiene un frecuencia se desarrollan simultneamente.
significado o una intencin concreta para los Pasemos ahora a analizar el papel que cum-
participantes que estn presentes en el entorno. plen las relaciones o estructuras interpersonales
Los trminos molar y progresiva se utilizan en en el desarrollo de una persona al nivel micro-
esta definicin para destacar que una actividad sistmico. Aunque ciertamente Bronfenbrenner
no es un hecho momentneo, no es un acto, sino haya estudiado ms el microsistema familiar, la
un proceso continuo que tiene un principio y un mayor parte de sus afirmaciones resultan tambin
fin. Por otra parte, una actividad tiene un siste- vlidas para otros contextos y especialmente para
ma de tensin que contribuye a su persistencia el contexto escolar. Este autor considera la dada
en el tiempo y a su resistencia a la interrupcin como un componente bsico para el desarrollo de
hasta que la actividad se completa. Todo ello las dos personas que la componen que, adems
implica que ha de existir una intencin y un hace posible la formacin de estructuras interper-
motivo para que un determinado sujeto realice sonales ms amplias, como las tradas, ttradas y
una actividad. Las actividades pueden variar de dems. Las dadas pueden ser: de observacin,
cuerdo con los cuatro aspectos siguientes: de actividad conjunta y primarias. Estas ltimas
El grado y complejidad de los objetivos que se refieren a las relaciones de apego, ya que se
las motivan; si se refieren a objetos o personas, basan en la idea de que la relacin entre las dos
presentes o ausentes; si el nio las realiza slo o personas que las componen contina existiendo

72
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO I

aunque no se encuentren juntas. Cada una de estas al contenido de las actividades sino a las rela-
tres relaciones didicas puede ocurrir simultnea- ciones interpersonales. Por tanto, el rol implica
mente o por separado. Dentro de las relaciones una integracin de los elementos de la actividad
didicas, Bronfenbrenner considera de especial y relacin, en funcin de las expectativas de la
importancia las que denomina dadas de desa- sociedad. Como esas expectativas surgen del
rrollo que son las que cumplen las condiciones nivel de la subcultura o de la cultura, el rol tiene
ptimas para el desarrollo y el aprendizaje. Estas sus races eh el macrosistema de orden superior,
dadas se definen como situaciones en las que en la ideologa y en las estructuras instituciona-
interactan el sujeto en desarrollo y una persona les que se asocian con l. El enorme poder que
a la que est apegado emocionalmente y se va tienen los roles deriva de su importante y fuerte
produciendo una transferencia del control de la implantacin cultural.
actividad desde este ltimo al primero. Por supuesto, el hecho de asumir un rol
Pero naturalmente, el estudio del desarrollo tiende a evocar el tipo de actividades, patrones
que se lleva a cabo en los microsistemas no debe de relacin, etc., que tienen que ver con las ex-
slo estudiar la interaccin didica, sino tener en pectativas a l asociadas, siendo ms fuerte la
cuenta la totalidad del sistema interpersonal que tendencia si el rol tiene una amplia implantacin
funciona en un entorno determinado, afectando cultural. Pero adems, la tendencia a desarrollar
a todas la persona que estn en l, incluido el una conducta acorde con las expectativas de
experimentador. Aunque el objetivo del estudio determinado rol, depende de la existencia en
sea una dada como, por ejemplo, la interaccin el entorno de otros roles que activen o inhiban
entre el beb y su madre en la realizacin de dicha conducta. En relacin con el desarrollo
ciertas actividades, se debe tener en cuenta la infantil y adolescente es muy importante la
influencia indirecta de terceros, como, por ejem- idea del autor que nos ocupa segn la cual tal
plo, el padre. El autor denomina a esta influencia desarrollo se facilita si el sujeto puede interac-
efecto de segundo orden. Dependiendo de la tuar con personas que tengan diferentes roles
actividad concreta de que se trate y de las rela- sociales.
ciones interpersonales implicadas, la presencia El siguiente crculo corresponde al meso-
de una tercera persona puede tener un efecto sistema que representa las relaciones entre los
facilitador o inhibidor del desarrollo. microsistemas, relaciones que pueden ser tan
Veamos, finalmente, el papel que cumple importantes en el desarrollo de un individuo
en el estudio de los microsistemas el concepto como lo son las que existen entre la familia y la
de rol, al que Bronfenbrenner define como: escuela, o la familia y el grupo de amigos.
un conjunto de actividades y relaciones que se En trminos de Bronfenbrenner Un
esperan de una persona que ocupa una posicin mesosistema comprende las interrelaciones de
determinada en la sociedad, y las que se espe- dos o ms entornos en los que la persona en de-
ran de los dems en relacin a aqullas41. Los sarrollo participa activamente por ejemplo, para
roles se suelen identificar con las etiquetas que un nio las relaciones entre el hogar y la escuela
se asignan a distintas posiciones sociales en una y el grupo de pares del barrio; para un adulto,
cultura, en relacin con la edad, sexo, parentesco, entre la familia, el trabajo y la vida social.42
trabajo o estatus social. La sociedad, la cultura Puesto que el mesosistema hace referencia a las
tiene expectativas sobre cmo han de cumplirse relaciones existentes entre los microsistemas,
esos roles, expectativas que no slo se refieren sus componentes son los mismos a que se hizo

41 Bronfenbrenner, 1979, edicin castellana, p. 107, 1987. 42 Bronfenbrenner, 1979, edicin castellana, p. 44, 1987.

73
ARMIDA SANDOVAL MORA

referencia en el apartado anterior: actividades red de segundo orden. El tercer tipo de relacio-
molares, estructuras interpersonales y roles que nes que se puede producir entre los microsiste-
tienen lugar en diadas o sistemas, con distintos mas son las que el autor llama comunicaciones
grados de reciprocidad, equilibrio de poderes entre entornos, que se establecen mediante el
y relaciones afectivas. La diferencia est en la intercambio de mensajes que puede ser directo
naturaleza de las interconexiones que, en el nivel como, por ejemplo, la interaccin cara a cara,
que ahora estudiamos, tienen lugar a travs de o indirecto mediante la utilizacin del correo,
los lmites entre los microsistemas. Por tanto, la el telfono, etc.. Por ltimo, el conocimiento
mayor parte de las hiptesis que Bronfenbrenner entre entornos hace referencia a la informacin
y sus colaboradores hacen en relacin con stos o experiencia que tiene un entorno de otro.
sirven tambin a la hora de estudiar el desarro- La vinculacin o transicin directa es la que
llo en el nivel mesosistmico. Dado que se ha ms claramente define y explica la importancia
definido el mesosistema como un conjunto de del nivel sistmico que nos ocupa. Cuando la
relaciones entre dos o ms entornos en los que persona hace esta transicin en solitario, el vn-
la persona en desarrollo participa de una mane- culo que da lugar al mesosistema se denomina
ra activa, se trata ahora de analizar qu tipo de solitario, pero si, por el contrario, la hace en com-
relaciones son posibles a nivel intersistmico. El paa de otra persona procedente del entorno
autor propone, en 1979, cuatro tipos generales: familiar, el vnculo ser dual. Bronfenbrenner
participacin en entornos mltiples, vinculacin habla de vinculacin mltiple cuando hay ms
indirecta, comunicaciones entre entornos y co- de una persona que es activa en los dos entornos.
nocimiento sobre entornos. Finalmente, un mesosistema que tiene un solo
La participacin en entornos mltiples es vnculo principal directo, siendo los restantes
la forma ms elemental o primaria que toma la indirectos, dar lugar a una aculacin dbil.
conexin entre dos entornos ya que es condicin A partir de estas consideraciones sobre los
necesaria para que exista el mesosistema. Se trata vnculos que dan lugar y refuerzan un determi-
de que una determinada persona est vinculada a nado mesosistema, nuestro autor formula, en
ms de un entorno, como, por ejemplo, lo est el 1979, una serie de hiptesis sobre la importancia
nio a la familia y a la escuela. Ello implica que que tiene en el desarrollo del sujeto la forma en
exista una red social directa o de primer orden a que se realizan las transiciones ecolgicas que
travs de los entornos en que participa la persona dan lugar a los mesosistemas. La mayor parte
en desarrollo. Esta red o mesosistema se pone de ellas se refieren a la importancia de las per-
en marcha cuando la persona se incorpora por sonas de apoyo en la incorporacin a nuevos
primera vez al entorno nuevo, es decir cuando contextos, sobre todo en las primeras etapas de
se produce una transicin ecolgica. La persona la vida, as como a la importancia de que el nio
concreta que realiza la transicin es denominada vaya conociendo nuevas formas de vida, nuevos
vnculo primario y a las otras personas con ella contextos, a medida que va aumentando su edad.
relacionadas se les llama vnculos complementa- Bronfenbrenner desarrolla diecisis hiptesis en
rios. La dada en que uno de los entornos incluya relacin con este tema, que se intentan resumir
una persona que sirva de vnculo se llama dada en la Tabla 4.9.
de vinculacin. Bronfenbrenner habla de vincu- En un nivel ms alejado se sita el exosis-
lacin indirecta cuando la persona no participa tema. Se trata de un sistema en el que la persona
de forma activa en ambos entornos y lo hace a en desarrollo ni siquiera est presente, pero que
travs de un tercero, que funciona como vnculo le afecta profundamente. Buenos ejemplos de
intermediario entre ellos, estableciendo as una este tipo de contextos son los servicios sani-

74
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO I

tarios, sociales o educativos de que dispone ternas sobre el microsistema y da por supuesta
la comunidad, o en el caso de los nios, las la influencia sobre l. El segundo tiene lugar,
condiciones de trabajo de sus padres. El propio cuando el investigador pasa por alto la fase
Bronfenbrenner lo define del siguiente modo: intermedia, esto es, cuando una vez establecida
Un exosistema se refiere a uno o ms entor- la conexin que con frecuencia se hace me-
nos que no incluyen a la persona en desarrollo diante una correlacin estadstica, entre algn
como participante activo, pero en los cuales se aspecto del ambiente externo y algn resultado
producen hechos que afectan a lo que ocurre evolutivo, se olvida de estudiar con qu pro-
en el entorno que contiene a la persona en ceso del microsistema se relaciona el cambio.
desarrollo, o que se ven afectados por lo que Desde nuestro punto de vista, y an estando
ocurre en ese entorno.43 de acuerdo con los requisitos que propone el
Como ya se ha dicho, los exocistemas no modelo para el estudio de las relaciones entre
influyen en el individuo de forma directa sino el exosistema y el individuo, creemos que, si-
indirecta, a travs de la vinculacin de ste con guiendo las indicaciones que el propio modelo
otra persona que est inmersa en un determina- da sobre el progreso de la investigacin cien-
do microsistema por ejemplo, el nio no est tfica, no es absolutamente necesario aunque
directamente relacionado con el contexto laboral sea lo ptimo demostrar las dos conexiones
de sus padres, pero este sistema puede influir de en el mismo experimento.
forma decisiva en su desarrollo a travs de sus As, por ejemplo, si en un determinado ex-
padres. Por ello, Bronfenbrenner considera perimento demostramos que el empleo del padre
que cuando se trata de hacer investigaciones influye positivamente en las relaciones familiares
sobre la incidencia de este nivel sistmico en el y, en otro distinto que las buenas relaciones fa-
individuo, debe establecerse la secuencia causal miliares afectan al desarrollo infantil podramos
que los relacione. inferir, que el paro debe afectar negativamente
Esta secuencia ha de tener, al menos, dos en el desarrollo de un nio.
pasos. En primer lugar, se ha de probar la co- En este sentido hemos de sealar que
nexin de los procesos que se producen en el quiz, en este tipo de inferencias, no pueda
entorno externo con los que tienen lugar en el hablarse de factores causales pero s, al menos,
microsistema de la persona en desarrollo. En de factores protectores y factores de riesgo, en
segundo lugar, se han de conectar tambin los el sentido de factores que facilitan o inhiben el
procesos del microsistema implicados en la re- desarrollo.
lacin anterior, con los cambios evolutivos de Llegamos, por ltimo, al nivel del macro-
la persona en cuestin. sistema que incluye las ideas, creencias, valores,
Bronfenbrenner afirma que la mayor parte etc., de la cultura o microcultura en que vive el
de los estudios sobre el exosistema han obviado individuo.
alguno de los dos pasos, produciendo errores De nuevo recurrimos a la definicin del
en las investigaciones que intentan estudiar la propio Bronfenbrenner que, sin duda, es mejor
incidencia de los distintos factores o variables que la que las autoras podramos reelaborar: El
de estos contextos en el desarrollo individual. macrosistema se refiere a las correspondencias,
Tales errores pueden ser, lgicamente, de dos en forma y contenido, de los sistemas de me-
tipos. El primero se comete cuando el inves- nor orden micro, meso y exo que existen o
tigador estudia el efecto de las influencias ex- podran existir, al nivel de la subcultura o de la
cultura en su totalidad, junto con cualquier sis-
43 Bronfenbrenner, 1979, edicin castellana, p. 44, 1987. tema de creencias o ideologa, que sustente estas

75
ARMIDA SANDOVAL MORA

TABLA 4.9 nes que existen entre los niveles micro, meso y
CONDICIONES QUE INCREMENTAN EL POTENCIAL EVOLUTI- exo, en un determinado contexto histrico y
VO DE UN MESOSISTEMA. cultural. La incidencia de las ideas y creencias
Que la persona que realiza la transicin est acompaada imperantes en una cultura sobre el desarrollo-
por otra persona con la que est vinculada en el entorno
originario. aprendizaje de los nios puede parecernos
Que las demandas de roles de los diferentes entornos sean
obvia. Para ello slo tenemos que pensar, por
compatibles y que los roles, las actividades y las dadas ejemplo, en las formas de educar a las nias en
en las que participa la persona en desarrollo estimulen
la confianza entre ambos, exista un consenso de metas y
la actualidad en diferentes pases o regiones y
un creciente equilibrio de poderes a favor de la persona en los aparentemente evidentes efectos que esto
en desarrollo.
tiene sobre el desarrollo de las mujeres. Sin em-
Que el desarrollo pueda irse incrementando en funcin de bargo, Bronfenbrenner critica los estudios que
la progresiva integracin de la persona a diversos entornos
con estructuras diferentes. realizan cualquiera de estos tipos de inferencia.
Por ejemplo, no sera investigacin ecolgica la
Que la persona pueda participar en entornos con caracte-
rsticas culturales o subculturales diferentes como grupos que, tomando como referencia posibles estu-
tnicos diferentes, religiones, clases sociales, etc. dios que hayan comprobado el cambio cultural
Que el nio participe en un nmero creciente de dadas con respecto a los roles de hombres y mujeres,
transcontextuales, esto es, en varios entornos distintos. llevase a cabo un estudio sobre el cambio de
Que existan vnculos positivos de apoyo a la persona en las pautas educativas dirigidas hacia las nias y
desarrollo en su incorporacin a los nuevos entornos.
despus relacionase esto con otra investigacin
Que los vnculos de apoyo en el mesosistema comprendan sobre el acceso mayoritario de las mujeres a la
personas con las que el nio haya establecido una dada pri-
maria, como el padre o la madre, y que participen de forma educacin superior.
activa con los miembros del nuevo entorno. Bronfenbrenner sostiene que es necesario
Que existan, adems, el mayor nmero posible de comu- comprobar todos estos cambios en una sola
nicaciones indirectas entre los microsisternas que han
originado el mesosistema.
investigacin de carcter longitudinal, lo que
parece casi imposible de realizar en la prctica.
Y ello porque considera que este nivel no slo
ha de tener en cuenta la cultura, sino tambin
correspondencias.44 Por ejemplo, pertenecen a el tiempo, es decir, los cambios que tienen lugar
este nivel, las ideas sobre la forma ms adecuada con el cambio temporal. Son estos complejos
de educar a los nios y nias, los roles atribuidos requisitos de la investigacin ecolgica los que
a los sexos, las expectativas y creencias sobre de- hacen que el creador del modelo tenga mucha
terminadas culturas o etnias, etc. Es importante menos evidencia experimental a medida que
sealar que en una cultura o microcultura cada los sistemas se alejan ms del individuo en
uno de los entornos de una determinada clase desarrollo. Una revisin de sus publicaciones
son muy semejantes entre s por ejemplo, la hace evidente que cuenta con muchos ms da-
familia o la escuela, sin embargo stos difieren tos empricos sobre el funcionamiento de los
notablemente de unas culturas a otras a causa microsistemas que de los niveles meso, exo, y
de los factores de este ltimo nivel, que influyen especialmente, macrosistmicos. As pues, a me-
poderosamente sobre el concepto de familia o dida que se analizan contextos ms alejados del
el de educacin. sujeto en desarrollo, la precisin de la teora de
Por tanto, el macrosistema se manifiesta en Bronfenbrenner se hace menor ya que pretende
las continuidades de forma, contenido y relacio- hallar investigaciones que tengan en cuenta si-
multneamente todos los niveles, desde el macro,
44 Bronfenbrenner, 1979, edicin castellana, p. 45, 1987. hasta los efectos de estos cambios culturales en

76
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO I

los roles, interacciones y actividades molares que en una determinada investigacin. Una de las
se desarrollan en el sistema familiar. cuestiones previas que ha de tenerse en cuenta
Es as como los efectos macrosistmicos a la hora de hacer una investigacin ecolgica
slo podran probarse estudiando los grandes es que obtener unos resultados definitivos es
cambios que se producen de forma natural en prcticamente imposible en un diseo con unos
una sociedad y analizando su efecto sobre los lmites temporales claros. El trabajo investiga-
niveles inferiores a muy largo plazo, es decir dor ha de ser desarrollado en fases sucesivas
acudiendo a lo que nuestro autor denomina que puedan ir completando las interacciones
experimentos transformadores. Buenos ejem- complejas y multidimensionales que se produ-
plos de este tipo de investigacin son el trabajo cen entre los individuos que se desarrollan y las
desarrollado por Luna, entre 1931 y 1932, en variables relativas a los distintos contextos en
las regiones de Uzbekistan y Kirguizistn (Luna, que esa investigacin tiene lugar.
1976); y el de Elder, publicado en 1974 y realiza- Un concepto muy importante en la obra
do en Estados Unidos. En el primero, se analiza de Bronfenbrenner, que no siempre ha sido
el efecto del cambio social llevado a cabo en estas bien entendido por los investigadores es el de
regiones traducido, fundamentalmente, en la validez ecolgica. Este concepto, que toma
alfabetizacin de la mayor parte de la poblacin, de Lewin (1943), no slo tiene que ver con la
la transicin hacia una economa colectiva y el importancia de estudiar al sujeto en desarrollo
reajuste de la vida a los principios socialistas, en un ambiente natural, sino sobre todo con
sobre el desarrollo psicolgico. En el segundo, se lo que ese entorno de investigacin significa
estudian los cambios acontecidos en la sociedad para el propio sujeto. Bronfenbrenner define
americana despus de la gran depresin de 1929. la validez ecolgica como la medida en que el
Ambos trabajos vienen a poner de manifiesto, ambiente que los sujetos experimentan en una
segn Bronfenbrenner, que un cambio drstico investigacin cientfica tiene las propiedades que
en el macrosistema tiene efectos sobre el resto el investigador le atribuye o supone que tiene
de los sistemas, llegando incluso hasta el nivel (Bronfenfrenner, 1979). Se trata, por tanto, no
de actividad individual (Bronfenbrenner, 1979; slo de que el ambiente sea natural como ms
Bronfenbrenner y Morris, 1998). tarde explicaremos, este autor tambin admite la
gran utilidad de la investigacin realizada en el
laboratorio, sino sobre todo, de que no existan
El anlisis de los contextos de desarrollo: discrepancias entre la percepcin que tiene el
la investigacin ecolgica sujeto de la situacin en la que se lleva a cabo la
investigacin y las condiciones ambientales que
El modelo de Bronfenbrenner resulta de ex- intenta o supone el investigador.
traordinaria utilidad en la investigacin evolutiva El autor seala la necesidad de utilizar
y, de hecho, la totalidad de las publicaciones algunas estrategias para poder garantizar la vali-
de este autor a las que hemos tenido acceso, dez ecolgica de las investigaciones. En primer
estn repletas de estudios desarrollados tanto lugar hay que tener en cuenta que, para que
por l, como por sus colaboradores, que ilus- un diseo resulte representativo, no slo tiene
tran una teora de enorme poder explicativo. que realizarse un muestreo sobre la poblacin a
En estos trabajos se evidencia la importancia estudiar, sino tambin sobre las situaciones en
que tienen los diferentes factores y variables las que dicha poblacin se encuentra inmersa
correspondientes a los distintos contextos de o, en otras palabras, sobre las condiciones de
desarrollo, en la explicacin de los resultados vida de los sujetos que integran esa poblacin.

77
ARMIDA SANDOVAL MORA

En segudo lugar, insiste en el hecho de que para componentes estructurales de dos o ms am-
poder comprender el significado de buena parte bientes, procurando controlar cuidadosamente
de los comportamientos de un sujeto que tienen otras fuentes de influencia. En este sentido,
lugar en un entorno social determinado, con- no podemos decir que el punto de partida de
viene que el investigador participe activamente Bronfenbrenner est claramente influido por
en ese contexto, asumiendo roles similares a una narrativa positivista, tal como parece indicar
los que asumen los participantes. Se trata, por Overton (1998). El autor propone al menos un
tanto, de que en la investigacin participen objeto de estudio terico la acomodacin pro-
personas que conozcan la situacin, pero que gresiva de un organismo y su ambiente, del que
al mismo tiempo tengan una cierta experiencia hace partir, mediante un modelo hipottico de-
investigadora. La tercera estrategia posible o ductivo las hiptesis referidas a la investigacin.
necesaria para garantizar la validez ecolgica Tambin propone que en las primeras etapas de
sera entrevistar a los sujetos una vez finalizada una determinada investigacin los experimentos
la situacin experimental, para comprobar si su se hagan, no para comprobar hiptesis, sino
percepcin o interpretacin de la misma es, o por motivos heursticos, para comprobar la
no, coherente con los objetivos e intenciones acomodacin entre un organismo y su medio.
del investigador. En cualquier caso, es importante destacar que la
Finalmente, tambin resultara adecuado teora que aqu se analiza confiere al experimento
obtener datos relativos a la misma actividad y una importancia fundamental en la investigacin
procedentes de entornos diferentes por ejem- ecolgica.
plo, el ambiente familiar y el laboratorio, para En el trabajo publicado con Morris, en
poder identificar los posibles efectos del con- 1998, Bronfenbrenner refuerza el valor de los
texto. En relacin a esta ltima estrategia, hay experimentos en las primeras fases de la inves-
que sealar que Bronfenbrenner a diferencia tigacin cientfica, es decir, en lo que l mismo
de lo que algunos autores han interpretado no denomina modo o fase de descubrimiento.
propugna, a priori, mayor validez ecolgica a Esta fase es considerada por los autores muy
ningn escenario concreto de investigacin. importante para la Psicologa Evolutiva al ser
As, por ejemplo, se considera que el laboratorio una disciplina que se encuentra todava en las
puede ser un excelente contexto para ciertos etapas iniciales del desarrollo, lo que claramente
estudios, siempre que se tenga en cuenta que puede extenderse al estudio de las necesidades
se est trabajando en l y que, por el contrario, infantiles y adolescentes. Afirman que la estra-
ciertos ambientes reales pueden ser inapropiados tegia para llevar a cabo estas primeras fases de
para obtener determinados datos por ejemplo, la investigacin consiste en realizar procesos
el anlisis de la interaccin madre-beb en un reiterativos de confrontaciones sucesivas entre la
ambiente desconocido. teora y los datos que nos permitan ser capaces
En relacin con todo ello, Bronfenbrenner de formular hiptesis para ser comprobadas en
insiste en la importancia que tienen los expe- una ulterior fase o modo de verificacin.
rimentos en la investigacin ecolgica sobre En la primera fase, cuyos objetivos son la
el desarrollo humano y define el experimento formulacin de hiptesis para una ulterior com-
ecolgico como aquel en el que se analizan probacin emprica, no se considera necesario
las sucesivas acomodaciones que tienen lugar hacer pruebas de significacin estadstica. As
entre el organismo humano en desarrollo y los pues, las tendencias que se observen en los datos
diferentes ambientes en los que dicho desarrollo pueden ser perfectamente vlidas para, poste-
se produce. Para ello es preciso contrastar los riormente, ser comprobadas en investigaciones

78
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO I

que ya s han de ofrecer sus resultados con las Para terminar este apartado, sealar que
pruebas estadsticas adecuadas. Bronfenbrenner aborda en buena parte de sus
No obstante, ello no significa que en la trabajos la importancia de tener en cuenta las re-
fase de descubrimiento no deban exigirse los laciones entre ciencia y poltica (Bronfenbrenner,
tradicionales requisitos de fiabilidad y validez. 1974 y 1979; Bronfenbrenner y Monis, 1998).
Tales requisitos han de ser respetados si bien de Estas relaciones no se refieren nicamente a la
forma diferente a lo que se considera tradicional perspectiva clsica, de acuerdo con la cual la po-
en la investigacin, ya que han de estar guia- ltica social debe adaptarse a los conocimientos
dos de forma terica. Bronfenbrenner y Morris cientficos obtenidos por las ciencias sociales,
afirman que el proceso de validacin debe de- sino que adems considera que la ciencia necesita
sarrollarse a dos niveles. El primero consiste en tener en cuenta la poltica. Bronfenbrenner no
que, dentro de una investigacin determinada, se limita a postular una relacin entre los dos
el resultado de cada una de las etapas de anlisis campos, sino que insiste en la existencia de una
sea validado en la siguiente, con una formulacin integracin funcional. Para 1, el conocimiento y
ms diferenciada. El segundo nivel supone que el anlisis de la poltica oficial es esencial para el
las generalizaciones que surgen de una investi- progreso de la investigacin sobre el desarrollo
gacin dada, tienen que ser validadas en relacin porque llama la atencin del investigador sobre
con los hallazgos de otros estudios claramente los aspectos del ambiente ms importantes para
relacionados con el que se desarrolla, siempre el desarrollo cognitivo, emocional y social de las
teniendo en cuenta las variables contextuales que personas.
en ellos se contemplan. Y todo ello porque la poltica es una parte
Uno de los aspectos ms importantes que del macrosistema que incide de forma importan-
se deriva de este modelo es la conciencia, por te en los otros sistemas, y en consecuencia, en
parte de los investigadores que lo siguen, de la el individuo en desarrollo. Indudablemente, las
imposibilidad de hacer atribuciones causales relaciones entre ciencia y poltica constituyen un
simples y unidireccionales en las distintas fases aspecto muy importante a tener en cuenta en el
de la investigacin. Las actividades, interac- trabajo terico e investigador de una disciplina
ciones y roles que manifiesta un sujeto en dedicada al estudio de las necesidades y derechos
desarrollo en un determinado contexto, estn de la infancia y la adolescencia.
determinadas por los mltiples factores o varia-
bles de ese contexto y del resto de los sistemas
en que est inmerso. El investigador intentar
controlar los mximos posibles, pero natural-
mente el estudio de todos ellos no es posible
en un solo experimento o en una sola fase de
la investigacin. Ello supone que los hallazgos
de la investigacin progresen lentamente, y que,
a menudo, sus resultados slo pueden genera-
lizarse a situaciones contextuales semejantes a
la estudiada.

79
II UNIDAD

LA GESTACIN Y EL PROCESO
DEL NACIMIENTO
EL DESARROLLO PRENATAL

E
n la reproduccin humana participan qumicas que proporcionan energa para que la
dos tipos de clulas sexuales o gametos: cola se mueva atrs y adelante para impulsar al
el masculino, o clula espermtica, y el espermatozoide.
femenino u vulo. La reproduccin comienza Durante cpula, al tener lugar el orgasmo
cuando una clula espermtica se fusiona con masculino millones de espermatozoides son eya-
un vulo para forma una nueva clula a la que culados en la vagina, dando inicio a una jornada
se denomina cigoto. Pero empecemos por el fantstica hacia la parte superior, hacia el tero,
principio. ascendiendo por las trompas de Falopio. Solamente
cuando un espermatozoide logra entrar en cada
vulo disponible, ocurre la fecundacin.
Espermatognesis

La espermatognesis es el proceso de produc- Ovognesis


cin de esperma que tiene lugar en los testculos
del varn cuando alcanza la pubertad. A travs La ovognesis es el proceso por el cual los
de una divisin celular repetida, denominada gametos femeninos, denominados vulos, ma-
meiosis, cada da se producen alrededor de 300 duran en los ovarios. Estas clulas estn todas
millones de clulas espermticas que luego se presentes desde el nacimiento, aunque subdesa-
almacenan en el epiddimo, un sistema de ductos rrolladas. Al empezar la pubertad, por lo general
localizados en la parte posterior de los testculos. slo un vulo madura y es liberado ms o menos
Por lo general, en cada eyaculacin se liberan cada 28 das (dependiendo de la duracin del
de 200 a 500 millones de clulas espermticas. ciclo menstrual).
Algunas de esas clulas son anormales o estn El vulo es la clula ms grande del cuerpo,
muertas, as, para que la cuenta espermtica sea tiene un dimetro aproximado de 13 milsimas
normal es necesario un mnimo de 20 millones de centmetro, tamao suficiente para que sea
de clulas espermticas por mililitro de semen visible. En esta clula, una envoltura clara y del-
(Jones, 1984). Los espermatozoides son de gada guarda un lquido compuesto por cientos
tamao microscpico, apenas miden alrededor de gotas de grasa y protenas en le que se en-
de cinco diezmilsimas de milmetro de largo. cuentra el ncleo que contiene los cromosomas.
Unas 10 a 20 eyaculaciones contienen tantos
espermatozoides como gente hay en el planeta.
El espermatozoide posee una cabeza, que Concepcin
contiene el ncleo de la clula donde se en-
cuentran los cromosomas; una parte central, y Despus de que el vulo es liberado (proceso
una cola. La parte central produce las reacciones conocido como ovulacin), proyecciones simi-

83
ARMIDA SANDOVAL MORA

Generalmente en el momento de la Millones de espermatozoides intentan Este espermatozoide est penetrando en


ovulacin slo madura un vulo que es ferlitizar al vulo, pero slo uno de ellos el vulo.
liberado en cada ciclo menstrual. er capaz de penetrar la pared.

lares a dedos en la trompa de Falopio recogen el des llegan al vulo, pero se requiere de las enzimas
vulo. Dentro de la trompa, otras protuberancias qumicas liberadas por su cabeza para penetrar
a modo de cabellos, llamadas cilios, impulsan la cubierta del vulo. Las enzimas disuelven la
al vulo hacia el tero. El viaje del ovario al pared del vulo y permiten la entrada de un es-
tero suele tomar tres o cuatro das, pero la permatozoide. Enseguida se endurece la cubierta
fertilizacin debe ocurrir dentro de las 48 ho- del vulo para evitar que entre otro (Schatten y
ras posteriores a la ovulacin. La fertilizacin Schatten, 1983). La cola del espermatozoide se
o concepcin normalmente tiene lugar en el desprende y su ncleo se une con el del vulo,
tercio de la trompa de Falopio ms cercano al con lo que se forma una nueva clula (Grobstein,
ovario. Finalmente unos cuantos espermatozoi- 1989; Silber, 1980).

PERIODOS DEL DESARROLLO PRENATAL

El desarrollo prenatal pasa por tres El cuadro 3.1 muestra las primeras etapas del periodo
periodos (Rice, 1989): germinal.

1. El periodo germinal, que va Periodo germinal


de la concepcin a la implan-
tacin (la adhesin a la pared Al vulo fertilizado se le llama cigoto (vase el cuadro 3.2.),
uterina), dura alrededor de 14 que contina siendo impulsado por los cilios a lo largo
das. de la trompa de Falopio. Ms o menos 30 horas despus
2. El periodo embrionario, de de la fertilizacin empieza el proceso de divisin celular.
la octava semana al final del Una clula se divide en dos, dos en cuatro, cuatro en ocho,
embarazo. y as sucesivamente. En conjunto forman la mrula (de
3. El periodo fetal, de la octava la palabra latina que significa mora). Cada vez que las
semana al final del embarazo. clulas se dividen se hacen ms pequeas, permitiendo
que la masa total, llamada blstula, pase por la trompa de

84
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO I

CUADRO 3.1
DEL CIGOTO AL BLASTOCISTO IMPLANTADO.

Desde el momento de la ovulacin, pasan alrededor de dos semanas antes de que el huevo ferlitizado est completamente implantado
en la pared del tero. Mientras tanto, el ovulo se divide y subdivide formando la mrula y luego el blastocisto.

Falopio. El resultado de la divisin celular repe- vidad corporal: dicha condicin se conoce como
tida es la formacin de una parte interna hueva embarazo ectpico. Un embrin que empieza
que contiene fluido. a formarse, fuera del tero por lo comn muere,
De tres a cuatro das despus de la fertili- o debe ser removido quirrgicamente.
zacin, la blstula recin formada entra al tero
donde flota por otros tres o cuatro das, antes Periodo embrionario
de que su capa interna, llamada blastocisto,
empiece a adherirse al recubrimiento interno Como se ha dicho, aproximadamente 14 das despus
del tero (el endometrio) en un proceso llamado de la concepcin del blastocisto se implanta en la pared
implantacin. El blastocisto implantado libera uterina. El periodo embrionario empieza al final
una enzima que literalmente abre un hueco en el de la segunda semana. El embrin se desarrolla
tejido suave y esponjoso del endometrio hasta partir de una capa redonda de clulas en el cen-
enterrarse por completo en la pared uterina. tro del blastocisto. A los 18 das, el embrin
Aproximadamente 10 das despus de que la mide alrededor de 0.15875 centmetros. Durante
blstula entra al tero, la implantacin del blas- las primeras semanas, los embriones humanos
tocisto se ha completado. tienen un cercano parecido a los embriones de
A veces el blastocisto se implanta en la otros vertebrados, como se muestra en el cuadro
trompa de Falopio o en algn otro lugar de la ca- 3.3.; el embrin tiene cola y rastros de bran-

85
ARMIDA SANDOVAL MORA

CUADRO 3.2
DESARROLLO TEMPRANO
DEL CIGOTO AL BLASTOCISTO.

quias, que desaparecen rpidamente. La cabeza La figura 3.4 muestra los tamaos embrionario
se desarrolla antes que el resto del cuerpo. Los y fetal de la 2a a la 15ava semana despus de la
ojos, la nariz y los odos an no son visibles al concepcin.
mes, pero ya se han formado la columna y el A finales del cuarto o quinto mes la madre
canal vertebral; aparecen pequeos brotes que suele sentir el movimiento fetal. La piel del feto
se desarrollarn con brazos y piernas el corazn est cubierta por un vello fino, que generalmente
se forma y empieza a latir, y otros sistemas cor- desaparece antes del nacimiento. Al final del
porales comienzan a tomar forma. quinto mes el feto pesa cerca de medio kilo y
mide casi 30 centmetros. Duerme y despierta,
succiona y cambia de posicin. Hacia el final
Periodo fetal del sexto mes se forman los ojos, prpados y
pestaas. Los ojos del feto son sensibles a la luz;
Para el final del periodo embrionario (a los 2 me- puede escuchar los sonidos uterinos y responder
ses), el feto ha desarrollado la primera estructura a las vibraciones y a la estimulacin acstica
sea y extremidades y dedos que tienen forma (Kisilevsky, Muir y Low, 1992).
humana. Se forman los principales vasos san- Durante el tercer trimestre la cabeza y el
guneos y contina el desarrollo de los rganos cuerpo del feto se hacen ms proporcionados.
internos. Para el final del primer trimestre (la Se forman capas de grasa bajo la piel. Al trmino
tercera parte de la duracin del embarazo, o 12.7 del octavo mes el feto pesa un poco ms de dos
semanas) el feto tiene una longitud aproximada kilos y mide alrededor de 45 centmetros. Para
del 7.5 centmetros, ya est presente la mayor el final del noveno mes han crecido las uas y
parte de los rganos principales, se ha formado los extremos de los dedos de manos y pies. La
una gran cabeza y rostro y es posible detectar piel se hace ms suave y est cubierta por una
con el estetoscopio el latido cardaco. sustancia cerosa, llamada vrnix caseosa. El beb
est listo para nacer.

86
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO I

AMBIENTE E INFLUENCIAS CUADRO 3.3


PRENATALES DESARROLLO DEL EMBRIN HUMANO DE LA TERCERA
A LA OCTAVA SEMANAS DESPUS DE LA CONCEPCIN.

Despus de la concepcin, el ambiente


en el que crece el feto es crucial para un
desarrollo saludable, por lo que ahora nos
concentraremos en el ambiente al que es
expuesta la mujer embarazada.

(a) Tercera (b) Cuarta (c) Quinta


TERATGENOS semana semana semana

Se llama teratgeno a cualquier sustancia


que cruza la barrera placentaria, daa el
embrin o feto y ocasiona defectos con-
gnitos. El momento en que tiene lugar la
exposicin a los teratgenos es particular-
mente importante, porque existe un periodo (d) Sexta (e) Sptima (f) Octava
crtico en que se desarrollan los rganos y semana semana semana
partes del cuerpo y durante el cual resulta
ms daina la exposicin a los teratgenos. El embrin crece de aproximadamente dos centmetros y medio
La figura 3.13 muestra los periodos ms sen- despus de la tercera semana a algo ms de tres centmetros al final
sibles; como puede verse, las primeras ocho de la octava semana.

semanas de desarrollo son las ms crticas,


pero tambin en las ltimas puede ocurrir adicta a la herona, el beb tambin nacer con la
un dao al sistema nervioso central (inclu- adiccin. Grandes dosis de aspirina pueden ocasionar
yendo el cerebro), los ojos y los genitales. sangrados antes y despus del parto.
El alcohol es una causa particular de preocupa-
Frmacos cin. Es comn ver el sndrome de alcoholismo fetal en
bebs de madres que beben en exceso (National
En la actualidad los mdicos recomiendan Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism, NIAAA,
que las mujeres embarazadas no tomen 1986). El consumo de uno o dos tragos al da incre-
ningn medicamento, ni siquiera aspirina, menta sustancialmente el riesgo de malformaciones
sin aprobacin mdica. La lista de frmacos en el desarrollo, as como de retardo fsico y mental
dainos contina creciendo, e incluye drogas (Mills, Graubard, Harley, Rhoades y Berrendees,
y medicamentos de uso y abuso frecuentes. 1984)
Esta seccin contiene un breve anlisis de Los tranquilizantes y antidepresivos ha sido asocia-
los efectos sobre la descendencia asociados dos con malformaciones.
con algunas de los de mayor uso. La nicotina es ciertamente un factor que influye
Los narcticos, sedantes y analgsicos son en el bajo peso neonatal; el peso promedio al naci-
depresores del sistema nervioso central. miento de infantes de madres que fuman durante el
Entre stos se incluyen la herona y otras embarazo es 170 gramos menos al de los nios de
formas de narcticos, los barbitricos, la madres no fumadoras. El retardo en el crecimiento
aspirina y otras sustancias. Si la madre es ocurre cuando las madres fuman cinco o ms ciga-

87
ARMIDA SANDOVAL MORA

rrillos al da (Nieburg, Marks, McLaren y Rem- es una fuente importante de contaminacin


ington, 1985). Adems, hay un incremento en la (Millar, 1985). En los peces del Lago Michigan
incidencia de abortos espontneos, nacimientos se encontr PCB (un qumico industrial, ahora
prematuros, muertes en el parto y muertes prohibido). Los nios de madres que comieron
neonatales, as como en el riesgo de placenta el pescado mostraron deficiencias en el desa-
previa (Edwards, 1992; Rind, 1992) Por otro rrollo neonatal y despus (Jacobson, Jacobson,
lado, los hijos de madres que fuman 10 o ms Fein, Schwartz y Dowler, 1984; Raloff, 1986). El
cigarrillos diarios corren un riesgo 50% mayor de plomo es un metal particularmente txico, y las
desarrollar cncer durante la niez (Stjernfeldt, madres expuestas a l pueden dar a luz a bebs
Berglund, Lindsten y Ludviggson, 1986). con bajo peso neonatal, desarrollo neurolgico
El uso de marihuana ha sido asociado con lento e inteligencia reducida (Bullinger, Leviton,
el nacimiento prematuro y el bajo peso neona- Watermauz, Needleman y Rabinowitz, 1987;
tal (Fried, Watkinson y william, 1984). Lester y Raloff, 1986). sta es una razn por la cual se
Dreher (1989) han catalogado a la marihuana ha eliminado el plomo tetraetilo de la gasolina.
como teratgeno conductual porque afecta el Las mujeres que han sido expuestas a anestsicos
funcionamiento de los nios despus del naci- gaseosos en hospitales muestran un incremento
miento. Estos autores encontraron que fumar en la tasa de abortos espontneos y de malfor-
marihuana durante el embarazo afecta el llanto maciones congnitas (Bronson, 1977).
del beb recin nacido, lo que sugiere partici-
pacin de las vas respiratorias. Otros estudios
han demostrado una relacin entre los factores RADIACIN
de riesgo prenatal y varias consecuencias en el
desarrollo (Lester, 1987). La exposicin a la radiacin tambin puede daar
al feto. Los sobrevivientes del bombardeo atmi-
co de Hiroshima y Nagasaki mostraron grandes
Sustancias qumicas, metales incrementos en muertes neonatales, abortos y
pesados y contaminantes ambientales malformaciones congnitas. Los investigadores
han encontrado malformaciones cromosmicas
En los ltimos aos, las autoridades se han prenatales en nios de Alemania Occidental, los
preocupado por las sustancias qumicas, los me- cuales se cree que estn asociados con el desastre
tales pesados y los contaminantes ambientales de la planta de energa nuclear en Chernobyl en
como fuente de defectos congnitos (Stokels, Rusia (West Berlin Human Genetics Institute,
1992). Los herbicidas que contienen dioxina, 1987). Toda el rea alrededor de Chernobyl
que en la guerra de Vietnam se conoca como est ahora desierta debido al riesgo continuo
agente naranja y se etiqueta como 2, 4, 5-T ha de radiacin. La exposicin prenatal a rayos X,
sido asociado con una tasa alarmante de abortos, especialmente en los 3 primeros meses de emba-
malformaciones y cncer. En Estados Unidos razo, puede daar al feto si el nivel de radiacin
se ha eliminado el uso de herbicidas, pero las es demasiado elevado (Kleinman, Cooke, Ma-
autoridades sanitarias de Maine recientemente chain y Kessel, 1983). Incluso la radiacin de las
encontraron niveles elevados de dioxina en la terminales de los aparatos de video utilizados en
carne de los peces capturados en algunos de los la industria pueden se un factor en las elevadas
principales ros del estado, en los cuales descar- tasas de abortos de mujeres embarazadas que
gan sus desechos las compaas papeleras. trabajan con ellos (Meier, 1987).
En muchos estados de ese pas la industria

88
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO I

ENFERMEDADES TEMAS DE LA VIDA COTIDIANA


DE LA MADRE EL ABORTO Y LA CUESTIN DE LA VIABILIDAD
El 22 de enero de 1973, la Suprema Corte de Estados Unidos dicta-
Muchas bacterias y virus cruzan la barrera pla- min que el estado no podra inhibir o restringir el derecho de la
centaria, por lo que si una mujer embarazada mujer a obtener un oporto durante el primer trimestre del embara-
zo (12.7 semanas) y que la decisin de practicar el aborto era de la
es infectada tambin resulta infectado el beb. mujer en consulta con su mdico (Roe contra Wade, 1973). En una
Diversas enfermedades de la madre durante el decisin de cinco a cuatro anunciada el 3 de julio de 1989, la Corte
revoc la provisin del trimestre del caso de Roe contra Wade y dijo
embarazo ocasionan defectos congnitos; a la que antes de abortar un feto de al menos 20 semanas de gestacin
el mdico debera determinar si el feto es viable y realizar pruebas
medida del dao depende de la naturaleza y del que establecieran la edad gestacional del feto, su peso y madurez
momento en que tiene lugar la enfermedad. pulmonar. La corte reafirm que los estados podan aprobar leyes
para regular el aborto despus de la viabilidad excepto cuando
sea necesario [] para preservar la vida o la salud de la madre.
(Webster contra los Servicios de Salud Reproductiva, 1988). La
opinin mayoritaria en esta decisin dice que la declaracin se
Rubola interpreta para significar que slo deberan realizarse las pruebas
necesarias para determinar la viabilidad; si sta es determinada, la
madre y el mdico estn sujetos a cualquier ley especial que haya
En el caso de la rubola, si la madre es infectada sido aprobada en el estado el que se encuentran.
con el virus antes de la dcima primera semana Es necesario hacer varios comentarios al respecto:

de embarazo es casi seguro que el beb ser 1. La determinacin de la viabilidad mediante pruebas es cara y,
por eso, impide a las mujeres que no pueden pagarlas, tener
sordo o tendr defectos cardiacos y deficien- un aborto.
cias visuales e intelectuales. La posibilidad de 2. En ocasiones las pruebas imponen riesgos a la salud de la mujer
embarazada y del feto.
defectos es de uno en cada tres para los casos 3. A veces, las pruebas no son confiables y son inexactas.
que ocurren entre las semanas 13 y 16, y casi 4. A las 20 semanas de edad ningn feto es viable ni puede hacerse
viable por ninguna tcnica cientfica nueva previsible (Rosoff,
1989).
5. Las pruebas de madurez pulmonar no pueden proporcionar
FIGURA 3.4 la informacin necesaria hasta que el feto tenga al menos 28 a
DESARROLLO EMBRIONARIO Y FETAL DE LA SEGUNDA A LA 30 semans de gestacin. Cualquier prueba realizada antes es
SEMANA 15 DESPUS DE LA CONCEPCIN. imprecisa (The Court Edges, 1989).
6. Utilizar las pruebas de viabilidad como base para la toma de
decisiones elimina el derecho de la mujer a elegir si se practica
o no el aborto.
7. Existe confusin al calcular las semanas de gestacin. Los mdi-
cos y varias agencias de salud calculan el periodo de gestacin
desde el primer da del ltimo periodo menstrual de la mujer
en lugar de hacerlo desde el da de la fertilizacin, que viene
dos semanas despus (DiPietro y Allen, 1991). Co- mo la
ley no especfica la forma en que debe calcularse el pe- riodo
de gestacin, hay confusin de cundo es necesaria la prueba
de viabilidad (Santee y Henshaw, 1992). Por estas ra- zones,
muchas personas se oponen a las pruebas de viabilidad para
determinar si una mujer puede someterse a un aborto.
15 semanas

11 semanas

9 semanas
ninguna despus (Millar, Cradock-Watson y
Pollack, 1982). Por estas razones se recomienda
la inmunizacin contra la rubola para todos los
7 1/2 semanas

6 1/2 semanas nios (a partir de los 15 meses) y para los adultos


4 semanas
que no muestran evidencias de inmunidad. Las
24 das embarazadas no deberan recibir la vacuna, y las
18 das otras no deben embarazarse posteriormente a la
14 das
inmunizacin (Berkow, 1987).

89
ARMIDA SANDOVAL MORA

Toxoplasmosis contra estos defectos congnitos es asegurarse


de que la mujer no se exponga a esas enferme-
La toxoplasmosis es un parsito que se encuentra dades antes o durante el embarazo.
en la carne no cocinada y en la materia fecal de
los gatos y otros animales. Si las pruebas sangu-
neas aplicadas a una mujer embarazada muestran Otras enfermedades
que no es inmune a la toxoplasmosis, no debera
cambiar la arena del gato. El parsito afecta el Muchas otras enfermedades pueden causar
sistema nervioso del feto, lo que produce retar- defectos congnitos. La poliomielitis, la diabetes, la
do, sordera y ceguera (Larsen, 1986). tuberculosis y las enfermedades de la tiroides han sido
implicadas en problemas del desarrollo fetal.

Enfermedades
de transmisin sexual OTROS FACTORES
MATERNOS
Son una causa importante de defectos congni-
tos. La sfilis es contrada por el feto cuando la Edad de la madre
espiroqueta cruza la barrera placentaria. Si la en-
fermedad se diagnostica y se trata antes del cuar- A primera vista, la edad de la madre parece
to mes de embarazo, el feto no desarrolla sfilis. estar asociada con el bienestar del feto. Las ma-
Ms tarde en el embarazo, el feto puede sufrir dres adolescentes tienen mayor probabilidad de abortos,
daos en huesos, hgado o cerebro (Grossman, nacimientos prematuros y muertes neonatales que las
1986). Si una mujer no es tratada en la etapa madres en sus veinte aos. Es ms probable que
primaria o secundaria de la enfermedad, tal vez los nios tengan bajo peso neonatal, defectos
su hijo muera antes o poco despus de nacer. fsicos y neurolgicos y sean retardados que los
El herpes genital, la gonorrea y las infecciones por bebs que nacen de mujeres mayores de 20 aos
clamidia son enfermedades de transmisin sexual (Smith, Weinman, y Malinak, 1984). Sin embar-
que se contagian al beb cuando pasa por el canal go, la edad de la madre no es necesariamente
del nacimiento, es por ello que cuando la mujer el problema, sino el hecho de que muchos de
tiene una infeccin, los mdicos recomiendan esos bebs nacen de mujeres solteras de bajo
una cesrea. Entre el 50 y el 60% de los recin nivel socioeconmico que no reciben nutricin
nacidos que contraen herpes muere, y la mitad y cuidado mdico prenatal apropiados (Social
de los sobrevivientes sufren dao cerebral o ce- Factors, 1984). Los nios negros de madres
guera (Subak-Sharp, 1984). Los hijos de madres adolescentes tienen ms probabilidad de nacer
infectadas pueden adquirir gonorrea oftlmica prematuramente y tener bajo peso neonatal que
cuando pasan por el canal de nacimiento y, de los nios blancos, sobre todo por el mal cuidado
no tratarse con nitrato de plata o antibiticos, posnatal de los nios negros (Ketterlinus, Hen-
pueden quedar ciegos. Algunos bebs nacidos derson y Lamb, 1991).
de madres infectadas contraen la clamidobacteria al Los hallazgos ms recientes indican que
pasar por el canal de nacimiento y quedan sujetos desde 1980 ha aumentado los partos de mujeres
a infecciones oculares, neumona y el sndrome en la mitad y el final de sus trinta aos entre la
de muerte sbita del lactante (Faro, 1985). La poblacin negra y blanca (Turner, 1992). Las
clamidia es la mayor causa de ceguera prevenible estadsticas indican que las mujeres mayores de 35 aos
(Crum y Ellner, 1985. La mejor preocupacin corren riesgos progresivamente mayores durante el emba-

90
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO I

razo. Entre stos se incluyen el riesgo de aborto defectos hereditarios. Las influencias ambien-
o de complicaciones en el embarazo y el parto, tales negativas en la vida del padre tambin
mayor posibilidad de tener gemelos y anorma- contribuyen a los defectos congnitos. El uso
lidades de desarrollo en comparacin con las crnico de la marihuana suprime la produccin de
mujeres menos de 35 aos. Nuevamente, la edad la testosterona, hormona masculina, reduce el
puede no ser el factor causal: pero el hecho de deseo sexual, interfiere con las respuestas de
que la madre mayor como las ms jvenes, es ereccin e inhibe la produccin y motilidad de
ms probable que sea obesa, tenga alta presin los espermatozoides (Relman, 1982: U.S. De-
sangunea o diabetes. La atencin mdica moderna ha partament o Health and Human Service, junio
hecho posible que las mujeres mayores den a luz a bebs de 1980). Se ha encontrado que el esperma de
a trmino saludables. No se ha encontrado que los hombres alcohlicos es muy anormal. La exposicin
riesgos de embarazo para mujeres por arriba de a radiacin, plomo, tabaco, arsnico, mercurio, ciertos
40 aos sean mayor que para las mujeres de 20 solventes y diversos pesticidas puede contribuir a
a 30, particularmente cuando se toman en con- la esterilidad masculina, a disminuir la cuenta
sideracin factores como el peso de la madre, espermtica o anormalidades genticas en las
las condiciones de salud, y el tabaquismo (Kopp clulas espermticas (Meier, 1987; Brody, 1981).
y Kaler, 1989). Sin embargo, si cualquier mujer Se ha encontrado que las esposas de ciru-
tiene problemas de salud ciertamente corre un janos orales y dentistas expuestos a gas anestsicos
riesgo mayor. tienen una incidencia de abortos espontneos
78% mayor a la de otras mujeres (Bronson,
1977). Incluso la exposicin pasiva del feto al
Nutricin tabaquismo del padre reduce el peso neonatal e
interfiere con el desarrollo pulmonar del feto
La carencia de vitaminas, minerales y protenas en la (Rubin et al., 1986). Otro estudio realizado en el
dieta de la mujer embarazada puede afectar de hospital de la Universidad de Carolina del Nor-
manera adversa el embrin. Las deficiencias te revel que el riesgo de desarrollar cncer se
nutricionales han sido asociadas con muertes duplicaba entre los hijos de hombres fumadores
neonatales, abortos y deformidades importantes. (Sandler, Everson; Wilcox y Browder, 1985), lo
El grado del dao depende del momento del que puede deberse a exposicin prenatal, post-
embarazo y de la duracin y severidad de las natal o ambas.
deficiencias. La falta de vitamina A o de calcio en Sabemos que el calor excesivo disminuye
la madre puede dar por resultado una dentadura la produccin y la vitalidad del esperma, que
inadecuadamente desarrollada en el nio. Una se produce de manera ms efectiva y saludable
deficiencia proteica seria puede causar retardo cuando la temperatura de los testculos es -15C
mental, nacimiento prematuro, poca resistencia inferior a la temperatura del cuerpo. Esta menor
a las infecciones o bajo peso neonatal (Guttma- temperatura se logra porque los testculos cuel-
cher, 1983). gan fuera de la cavidad corporal en el escroto.
Pero cuando el esperma es expuesto a fuentes
de calor artificial aumenta su temperatura, lo
INFLUENCIA DEL PADRE que es muy nocivo.
EN LOS DEFECTOS Como puede verse, la gran mayora de
los defectos congnitos pueden prevenirse. Es
La edad avanzada del padre tambin est asocia- necesario hacer los esfuerzos requeridos para
da con una reduccin en la fertilidad y varios impedir que sucedan.

91
ARMIDA SANDOVAL MORA

TEMAS DE LA VIDA COTIDIANA hinchazn de cara y extremidades o por el rpido


RESULTADOS REPRODUCTIVOS ASOCIADOS CON EL TABA- aumento de peso, albmina en la orina, dolores de
QUISMO DURANTE EL EMBARAZO. cabeza, visin borrosa y eclampsia (convulsiones).
Antes de la concepcin
Esterilidad
Si no es tratada, la toxemia puede ser fatal para la
Enfermedad cardiovascular asociada con el uso madre y el embrin o feto.
de anticonceptivos orales
Es comn que sea una enfermedad por
En el embarazo falta de cuidado prenatal apropiado. La toxemia
Rotura de la placenta: separacin prematura
de la placenta de la pared del tero durante el embarazo es una de las tres causas
Sangrado vaginal ms importantes de mortalidad materna (Gutt-
Rotura prematura de las membranas
Muerte fetal macher, 1983).
Dficit de peso neonatal

En la lactancia Amenaza de aborto


Elevados niveles residuos de pesticidas
en la leche materna
Los primeros sntomas suelen consistir en
En los infantes
Muerte neonatal
sangrado vaginal. Algunos estudios revelan que
Sndrome de muerte sbita del lactante alrededor de uno de cada seis embarazos es
Dficit en el crecimiento lineal
Posibles dficits emocionales o intelectuales abortado espontneamente antes de que el feto
tenga el tamao que le permita sobrevivir. La
Tomando de Fetal Tabaco Sndrome an Other Problems Caused mayor parte de los abortos espontneos ocurren
by Smokin During Pregnancy, de N. M. McLaren y P. Nieburg, al inicio del embarazo.
agosto de 1988, medical Aspects of Human Sexuality, 22, p. 70 Tres de cada cuatro ocurren antes de
la duodcima semana, y solo uno de cuatro
COMPLICACIONES GRAVES ocurre entre las semanas 12 y 28 (Guttmacher,
DEL EMBARAZO 1983).

Aunque es poco comn que en el embarazo Placenta previa


surjan complicaciones graves, cuando apare-
cen constituyen una amenaza ms seria para la La placenta previa se refiere a la separacin prema-
salud y la vida de la mujer y del embrin o feto tura de la placenta de la pared uterina, en general
en desarrollo que las incomodidades menores porque la placenta crece parcial o completamen-
comunes.

Vmito pernicioso TEMAS PARA PADRES


EL EMBARAZO Y LOS BAOS DE TINA CALIENTES.
Se trata de un vmito prolongado y persistente
que puede deshidratar a la mujer y le quita los nu- Demasiado calor tambin puede daar al feto. Si
una mujer embarazada se sumerge en agua muy
trientes necesarios para fortalecer el crecimiento caliente, la temperatura del feto puede elevarse lo
fetal. Una de cada cien mujeres sufre de vmito suficiente para daar su sistema nervioso central. El
dao fetal puede ser ocasionado incluso por perma-
al grado de requerir hospitalizacin. necer 15 minutos en un bao de tina a 38.8C por 10
minutos a 41C.

Toxemia Diversos estudios han demostrado que algunas mu-


jeres dan a luz a bebs con malformaciones despus
de pasar de 45 minutos a una hora en un bao de tina
Se caracteriza por alta presin sangunea, satura- caliente (Harvey, McRorie y Smith, 1981).
cin de agua de los tejidos (edema) indicada por

92
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO I

te sobre la abertura cervical. Una de Embarazo extrauterino


cada 200 embarazadas sufre de este
problema, que suele ocurrir en el El embarazo extrauterino ocurre cuando el vulo fertilizado
tercer trimestre. Del 80 al 85% de los se adhiere a la pared de la trompa de Falopio y crece ah y
bebs logra sobrevivir, y alrededor no dentro del tero. En ocasiones el embarazo, denominado
del 60% nace por cesrea. ectpico, se sita en el ovario, abdomen o en el cuello uterino.
Esos embarazos deben llevarse a trmino por medio de

FIGURA 3.13
PERIODOS SENSIBLES DEL DESARROLLO.

93
ARMIDA SANDOVAL MORA

TEMAS DE LA VIDA COTIDIANA TEMAS DE INVESTIGACIN


LOS BEBS DE LA COCANA. SIDA Y DESARROLLO FETAL.
El aumento alarmante en el uso de la cocana por mujeres em- Una de las enfermedades ms graves de transmisin sexual
barazadas ha llevado a una creciente preocupacin acerca de los es el sndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA). Quien ha
posibles efectos nocivos que la exposicin a la cocana en tero sido expuesto al virus puede convertirse en portador antes
puede tener sobre el infante. Si la madre ingiere cocana, la droga de desarrollar la enfermedad. El virus del SIDA puede cruzar
es transmitida al infante a travs de la placenta. La droga ocasiona la barrera placentaria, por lo que si la madre es portadora,
constriccin de los vasos sanguneos de la madre, incluyendo las existe un riesgo sustancial de que d a luz un nio con la
arterias uterinas, lo que daa la provisin de sangre y de oxgeno enfermedad.
al feto y da por resultado una disminucin al nacimiento del peso,
longitud y circunferencia de la cabeza (Lester et al., 1991). Junto Los nios infectados tienen anormalidades en la cabeza y la
con un incremento en la tasa cardiaca y la presin sangunea, la cara: cabeza pequea, con la frente en forma de caja, nariz
vasocontriccin a menudo estimula el trabajo de parto antes de pequea y aplanada, ojos oblicuos, perfiles ahuecados,
trmino, la separacin de la placenta de la pared uterina, seguida labios gruesos y retardo en el desarrollo (Iosub et al., 1987;
de hemorragias, conmocin y anemia en la madre. Adems, la Marion, Wiznia, Hutcheon y Rubinstein, 1986).
madre que consume cocana suele proporcionar un mal cuidado
postnatal al infante. El virus est presente en la leche de la madre, y aunque la
transmisin por esta va es rara, ha sido implicada (Rogers,
La exposicin a la cocana tambin tiene un efecto directo so- 1985). Aproximadamente la tercera parte de los bebs nacidos
bre los neonatos. Algunos nacen muy excitables. Los hallazgos de madres infectadas con SIDA tambin se infecta (Koop,
neurolgicos revelan temblores, irritabilidad, llanto excesivo y 1986). La mayor parte de los bebs infectados desarrolla la
estridente, nerviosismo, hiperactividad, rigidez, hipertensin, enfermedad y fallece (Cowan, Hellman, Chudwin, Wara,
succin vigorosa y signos neuromusculares anormales. El infante Chang y Ammann, 1984).
puede tener dificultades para alimentarse y ritmos inadecuados
de sueo-vigilia. Otros nios nacen deprimidos o poco activos,
tienen atencin inestable y les resulta difcil despertar (Lester et al.,
1991). La intervencin temprana despus del nacimiento puede
reducir algunos de los efectos nocivos de la exposicin prenatal.

Los costos hospitalarios del parto y el cuidado neonatal son mucho


mayores cuando se trata de un beb de la cocana. De acuerdo con
un estudio realizado en Oregn, los costos por el cuidado neonatal
promediaron alrededor de 12 000 dlares ms (Klisch, 1992). Se
ha estimado que al menos 5% de los bebs que nacen en Estados
Unidos son expuestos a la cocana durante la gestacin, lo que
aumenta cada ao en aproximadamente 500 millones de dlares
el costo de los servicios mdicos neonatales (Klitsch, 1992). 07

ciruga. Las encuestas indican que el nmero Ectopic Pregnancies, 1984, p.14). A pesar de
de embarazos ectpicos ha ido aumentando de este incremento, las tasas de mortalidad fetal han
manera estable. Entre las causas posibles puede disminuido porque las mujeres estn recibiendo
estar la posposicin de la maternidad, pues las un tratamiento mejor y rpido (Rice, 1989).
trompas de Falopio envejecen, la enfermedad
inflamatoria plvica (EIP), las enfermedades de Incompatibilidad Rh
transmisin sexual (ETS), las duchas frecuentes
con productos comerciales y cirugas previas Ocurre cuando una madre con sangre tipo Rh
(Athaus, 1991b). Cualquier condicin que afecte negativo lleva un feto con sangre Rh positivo
las trompas de Falopio puede impedir el trans- (Rice, 1989).
porte del vulo fertilizado, lo que contribuye
al embarazo ectpico (Increasing Rates of

94
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO I

del nacimiento, por lo que consideraba que si


DIFERENTES TIPOS las mujeres fueran educadas para comprender
DE PARTO lo que suceda en su cuerpo podran eliminar
tensin y temor. Si adems eran condicionados
PARTO PREPARADO para la experiencia, sera factible eliminar el
dolor durante el parto sin necesidad de medi-
El trmino parto preparado se refiere aqu a la camentos en casi todos los casos, salvo algunas
preparacin fsica, social, intelectual y emocional excepciones. Las mujeres a las que no se admi-
para el nacimiento del beb. El buen cuidado nistraban frmacos durante el alumbramiento
fsico del cuerpo proporciona un ambiente favo- tenan bebs perfectamente sanos, y podan
rable para el feto en crecimiento, y el condicio- reanudar sus tareas ms pronto que las que
namiento fsico prepara al cuerpo para el parto haban sido anestesiadas (Bean, 1974).
y el nacimiento. La preparacin social del hogar
y la familia brinda un ambiente seguro en el que Tres elementos importantes del mtodo
pueda crecer el nio. La preparacin intelectual Dick-Read son:
asegura la instruccin adecuada y la comprensin 1. La educacin acerca del nacimiento, que in-
del proceso de nacimiento, la hospitalizacin cluye la extincin de antiguos temores, mitos
prenatal y postnatal y el cuidado del nio (Hicks y concepciones errneas.
y Williams, 1981). La preparacin emocional 2. Condicionamiento y ejercicios fsicos, rela-
minimiza el miedo y la tensin, de modo que el jacin muscular y voluntaria y respiracin
nacimiento pueda ser tan placentero e indoloro apropiada.
como sea posible. 3. Apoyo emocional del compaero, la familia,
Como se emplea en este contexto, parto enfermeras y mdico durante el embarazo y
preparado no necesariamente significa que el el parto.
trabajo de parto se realice sin medicamentos,
aunque si la madre lo desea puede excluir su uso. La aproximacin del Dick-Read es un m-
No slo se hace nfasis en el nacimiento natural todo bastante pasivo, que enfatiza la relajacin
(pues es cierto sentido todos los nacimientos y la respiracin adecuada en cada contraccin.
son naturales), sino en la preparacin global de
la mujer y su compaero para la experiencia de
convertirse en padres. El mtodo Lamaze

El mtodo Lamaze, originado en Rusia, fue in-


MTODOS troducido en Occidente en 1951 por el doctor
DE PARTO NATURAL Fernand Lamaze (19701), un obstetra francs.
Los siguientes elementos son importantes del
El mtodo Dick-Read mtodo de Lamaze:

El doctor Geantley Dick-Read (1953), un obste- 1. Educacin acerca del nacimiento, incluyendo
tra ingls inici el concepto de parto preparado la habilidad para relajar msculos que no
en un artculo publicado en 1933 y luego en participan en el proceso del parto.
su libro Childbirth Without Fear. l crea que el 2. Condicionamiento fsico por medio de ejer-
temor ocasiona tensin que inhibe el proceso cicios.

95
ARMIDA SANDOVAL MORA

3. Respiracin controlada y la tcnica psicolgi- que el padre asista al nacimiento de sus hijos, y
ca para la prevencin del dolor y la capacidad hay quienes no desean estar presentes.
de liberar la tensin muscular dejndose ir. La mayora de los obstetras aceptan mu-
4. Apoyo emocional durante el trabajo de parto, chos de los conceptos del parto preparado y
principalmente mediante la instruccin del considera que pueden ser de utilidad. Los bene-
compaero para que aprenda tcnicas de ficios combinados de la sugestin psicolgica y
apoyo y soporte. de la buena condicin fsica pueden aumentar
la comodidad y la felicidad de la madre durante
El mtodo Lamaze hace hincapi en la el proceso de alumbramiento.
relacin y comunicacin de la pareja. En este
mtodo como en el de Dick-Read, es esencial
la atencin de la partera o de otra persona en- TRABAJO DE PARTO
trenada para atender el proceso del nacimiento
(Bean, 1974). El rasgo que distingue el mtodo Los inicios
Lemaze es su insistencia en ensear a la mujer
que puede tener el control durante la experiencia El verdadero trabajo de parto es de naturaleza
(Felton y Segelman, 1978). rtmica: recurre a intervalos fijos, con contrac-
ciones uterinas, que por lo general aparecen con
lapsos de aproximadamente 15 a 20 minutos para
Crtica luego disminuir a intervalos de tres a cuatro mi-
nutos cuando el parto est en proceso. Adems,
El parto preparado, por el mtodo que sea, la duracin total de cada contraccin se incre-
no est exento de crticas, especialmente si el menta de menos de medio minuto a ms de uno.
defensor remarca el trabajo de parto sin me- La expulsin del tapn mucoso, o descarga del
dicamento. La opinin mdica est cambiando tapn mucoso que sella el cuello del tero puede
gradualmente en relacin con el papel del padre. preceder al inicio del parto hasta por 72 horas.
Como los padres son animados a asistir a clases En otros momentos, es una indicacin de que
con sus compaeras y a actuar como directo- ha empezado el trabajo de parto (Berkow, 1987).
res tcnicos o couches durante el parto, muchas
parejas insisten en su presencia durante todo el
proceso hasta el alumbramiento. Ciertamente,
la disposicin del compaero a participar en
el nacimiento puede ser un factor importante
para el bienestar fsico y la satisfaccin en la
experiencia de su compaera (Block, Norr,
Meyering, Norr y Charles, 1981). Un estudio
revel que los padres que estaban presentes en
el parto mostraban ms inters en mirar hablar a
sus bebs que los padres que no asistan (Millar
y Bowen, 1982). Para evitar malos entendidos, el
tema de la presencia del padre durante el parto
debe ser discutido de antemano entre la pareja Dirigir a la madre durante la labor de parto la ayuda a relajarse
y el mdico. En algunas culturas no se permite y acelera el proceso de alumbramiento.

96
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO I

En ocasiones, el primer signo de la inmi- gradualmente van abriendo la boca del cuello
nencia del parto es la ruptura del saco amnitico uterino (Cervix) que aumenta su dimetro de
(la bolsa de aguas), seguida por una filtracin o menos de dos a 10 centmetros. La mujer no
goteo de lquido acuoso de la vagina. En la octa- puede hacer nada para ayudar, excepto relajarse
va parte de todos los embarazos, especialmente tan completamente como le sea posible y per-
en los primeros, las membranas amniticas se mitir que los msculos involuntarios hagan su
rompen antes de que empiece el parto. Cuando trabajo. La dilatacin progresa ms rpido si la
esto sucede, el parto tendr lugar de seis a 24 madre no est tensa. La dilatacin se ha comple-
horas ms tarde si la mujer se encuentra a unos tado cuando la cabeza del beb puede empezar
cuantos das del trmino. Si no est cerca el a pasar a travs del cuello uterino.
trmino, los doctores intentan demorar el parto Cuando se logra la dilatacin completa del
hasta que los pulmones del feto hayan madurado. cuello uterino empieza la segunda etapa, durante
Por lo general se recomienda el reposo absoluto el cual el beb pasa por el canal del nacimiento. Cuando
en el hospital y, de ser necesario, se prescriben vienen contracciones fuertes, la mujer empuja y
medicamentos. Si se sospecha que existe infec- se relaja alternativamente para ayudar al beb a
cin o si se ha alcanzado la madurez fetal, se pasar por la vagina. Cuando el beb ha nacido y
permite que tenga lugar el parto (Berkow, 1987) ha sido atendido, la atencin del obstetra vuelve
Sin embargo, aproximadamente la mitad de las a la madre para auxiliarla en la tercera parte del
veces la bolsa de agua no se rompe sino hasta trabajo de parto, que consiste en la expulsin de
las ltimas horas del parto. la placenta.

Duracin Uso de anestesia

Bean (1974) estudi a 10 000 pacientes que Para aliviar el dolor del parto puede utilizarse
dieron a luz en el Hospital Johns Hopkins. El anestesia general, local o regional. La anestesia
estudio abarc la duracin del parto de cada pa- general afecta al cuerpo actuando sobre todo
ciente desde el inicio de la primera contraccin el sistema nervioso; puede hacer ms lento o
hasta la expulsin de la placenta. La duracin incluso detener el trabajo de parto y disminuir
promedio del parto para las mujeres primparas la presin sangunea de la madre (Wilson, Ca-
(para las que era su primer parto) era de 10.6 rrington y Ledger, 1983). Cruza la barrera pla-
horas, para las mujeres multparas (se refiere a centaria y afecta tambin al feto, reduciendo las
todos los partos despus del primero), era de 6.2 respuestas del recin nacido. La anestesia local
horas. Una mujer en 100 puede anticipar que su o regional bloquea el dolor en reas especficas,
primer hijo nacer en menos de tres horas. Una y algunos anestsicos tienen un efecto mnimo
mujer en nueve requiere ms de 24 horas. sobre el beb. En la tabla 4.1 se describen varios
tipos de anestesia de cada categora.

Etapas
Supervisin del feto
El proceso real del trabajo de parto puede di-
vidirse en tres etapas. La primera, y ms larga La supervisin electrnica del feto, por medio de
es la etapa de dilatacin, durante la cual la fuerza dispositivos externos aplicados al abdomen
de los msculos uterinos que empujan al beb de la mujer, detecta y registra el tono cardiaco

97
ARMIDA SANDOVAL MORA

del feto y las contracciones uterinas. Tambin


pueden utilizarse conductores internos con un PARTO NORMAL
electrodo adherido al crneo del feto e introdu-
cir un catter por el cuello uterino para medir
la presin del lquido amnitico. Por lo general
se usan dispositivos externos en el caso de em- En el parto normal la cabeza del beb sale primero,
barazos de alto riesgo o problemticos. Muchos mientras que el cuerpo rota para que salga primero
obstetras recurren a la supervisin externa del un hombro y luego el otro, lo que permite que el
feto de manera rutinaria; otros en cambio sienten resto del cuerpo del beb salga sin dificultad. La
que nos siempre es necesaria y que restringen el nariz, boca y faringe del beb son aspiradas con
movimiento de la madre. Si ocurre un problema una jeringuilla para eliminar el moco y fluidos y
o si se le ha identificado previamente, se emplea ayudar a establecer la respiracin. Al cordn
la supervisin interna para obtener informacin umbilical se le colocan dos grapas, se cortan
ms confiable acerca de los patrones cardiacos entre ellas, y se ata. Normalmente, los obstetras
del feto y los patrones de las contracciones recomiendan que se realice una episiotoma en
uterinas (Berkow, 1987). Hay cierto desacuerdo casi todas las pacientes primerizas o en aqu-
entre los mdicos respecto a cundo utilizar la llas a las que se les ha practicado previamente
supervisin fetal. (Berkow, 1987). La episiotoma consiste en una
TEMAS PARA PADRES
ALUMBRAMIENTO EN EL HOGAR O EN EL HOSPITAL.
A principios del siglo, alrededor del 95% de todos los bebs naca menores cuando tena lugar en el hogar (Mehl y Peterson, 1981).
en casa, lo que haca el nacimiento un suceso familiar. En la ac-
tualidad, la razn se ha invertido: el 95% de los nios nace en el Una razn para la elevada tasa de xito de estos nacimientos es
hospital y slo el 5% en casa (Gordon y Haire, 1981). El Cambio que las posibles candidatas para parir en casa tienen que ser cui-
se debido a la presin de los mdicos que prefieren que el parto dadosamente controladas. La Asociacin de Padres y Profesionales
se d en centros hospitalarios estriles, bien equipados y por ende para Alternativas Seguras en el Nacimiento (Nacional Association
ms convenientes. of Parents and Professionals for Safe Alternatives in Childbirth;
NAPSAC) recomienda ciertas normas para asegurar la salud de la
A algunos padres les preocupa que las prcticas hospitalarias madre y del nio. La mujer debe vivir a menos de 10 millas (16.09
sean demasiado rgidas, impersonales y caras. Objetan la sepa- km) del hospital y estar dispuesta a ser trasladada en caso de com-
racin de los miembros de la familia y tener ms control sobre plicaciones. Debe ser educada acerca del nacimiento, aprender a
el proceso del nacimiento. Algunos padres buscan la ayuda de identificar el parto y sus posibles complicaciones, aceptar preparar
parteras para realizar el alumbramiento en el hogar. Deben ser su casa para el nacimiento y localizar a un pediatra que ver al
parteras certificadas que trabajen con mdicos a los cuales referir nio al poco tiempo del nacimiento.
los embarazos problemticos y buscar cuando necesiten ayuda.
El Colegio estadounidense de Enfermeras Parteras certifica a los La NAPSAC recomienda que se realice el nacimiento en casa en
miembros que han completado un curso de un ao en lugares el caso de que la mujer:
como la Universidad de Miami o la de Georgetown. Dos organiza- 1. No tenga buena salud.
ciones, la Asociacin para el Nacimiento en el Hogar (Association 2. Tenga una historia de complicaciones previas en sus partos.
for Childbirth al Home, ACAH) y la experiencia de maternidad 3. Tenga posibilidades de un parto prematuro, glteos reversados
con Orientacin al Hogar (Home Oriented Maternity Experience, o nacimientos mltiples.
HOME), ofrecen clases de preparacin a las parejas para el naci- 4. Tenga incompatibilidad sangunea con el beb.
miento tenga lugar en el hogar (Partfit, 1977). 5. El tamao de su pelvis sea insuficiente para el paso normal de
la cabeza del nio.
Los estudios sobre las prcticas de estas enfermeras parteras, en el
pasado y en la actualidad, muestran consistentemente resultados Muchos mdicos no aceptan recibir a los nios en casa, e incluso,
del parto tan buenos o mejores que los obtenidos por mdicos. aquello que los prueban pueden perder privilegios hospitalarios
Los nacimientos atendidos por parteras utilizan menos frceps, o de cobertura del seguro. Muchas parejas tambin encuentran
cesreas, episiotomas, partos de bebs muertos o con bajo peso que las polticas de su compaa de seguros no cubren los partos
neonatal (Boston Womens Health Book Collective, 1984). De modo en el hogar. An con supervisin cuidadosa, los nacimientos en
similar, un estudio de muestras apareadas de 1 146 nacimientos casa tienen riesgos y desventajas, por lo que la pareja debe sopesar
en el hogar y en el hospital no revel diferencias en las tasas de los beneficios contra los riesgos.
mortalidad infantil, aunque s revel que las tasas de enfermeda-
des del nio y la madre as como las lesiones al nacimiento eran

98
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO I

incisin quirrgica para prevenir dilataciones o


desgarres del perineo. Resulta sencillo coserla
despus del nacimiento y sana ms fcilmente
que un desgarre.

Estrs sobre el infante

El alumbramiento no slo produce estrs en la


madre, sino tambin en el beb: los poderosos
msculos del tero presionan su salida, por lo
regular la cabeza primero, por el canal del na-
cimiento. Las contracciones pueden comprimir
peridicamente la placenta y el cordn umbilical,
ocasionando cierta privacin del oxgeno du-
rante esos momentos. Adems, el nio pasa de
su ambiente oscuro, clido y seguro a un mundo
externo con luces brillantes, temperaturas fras
y ruidos. El parto normal de un nio saludable.
La investigacin ha revelado que el estrs
del nacimiento produce grandes cantidades de del corazn y en todos los rganos y clulas
adrenalina y noradrenalina en la sangre del beb. del cuerpo. Como consecuencia, el beb nor-
stas son hormonas que preparan al adulto para malmente nace alerta. Los bebs que nacen por
la lucha o el escape en situaciones de peligro o operacin cesrea antes de que haya empezado
emergencia. Las hormonas en el infante tienen el parto carecen de esos niveles elevados de
un efecto estimulante de respiracin, la accin hormonas, lo que explica por qu en ocasiones
tienen problemas para respirar inmediatamente
TEMAS DE INVESTIGACIN despus del nacimiento (Lagercrantz y Slotkin,
PARTO INDUCIDO O ACELERADO? 1986).
Hay varias razones por las que los mdicos a veces inducen
el trabajo de parto: problemas de incompatibilidad de Rh, Complicaciones del parto
diabetes, toxemia, rotura de la bola de aguas, interrupcin
del trabajo de parto, un beb demasiado grande o falta de
personal entrenado cerca del hogar de la madre. En 1978, la Las complicaciones durante el parto pueden in-
Federal Drug Administration estableci normas en contra de
la induccin elegida (la que se realiza slo por conveniencia
cluir sangrado vaginal durante la primera etapa.
de la mujer o del mdico). Tasa cardiaca anormal del feto, desproporciones
La induccin elegida es rara y por lo regular se emplea entre su tamao y la abertura plvica o presen-
cuando los pacientes viven a grandes distancias del hospital taciones y posiciones anormales. Las presenta-
y cuando el clima hara difcil el transporte. Los riesgos del
trabajo inducido incluyen hemorragias internas, rotura de ciones anormales del feto incluyen presentacin de
tero, hipertensin, privacidad de oxgeno al feto, nacimien- cara, presentacin de frente, presentacin de hombro o
to prematuro o parto excesivamente doloroso.
presentacin de nalgas (cuando los glteos preceden
El mtodo ms exitoso y seguro para la induccin consiste en
proporcionar oxitocina diluida intravenosa, utilizando una
a la cabeza). En ocasiones los pies se presentan
bomba de infusin para el control preciso. La supervisin antes que los glteos. Todos esos tipos de pre-
externa del feto resulta esencial, mientras que la supervisin
interna se realiza tan pronto como las membranas pueden
sentacin normal requieren atencin experta,
romperse de manera segura (Berkow, 1987). y hay ocasiones en que la operacin cesrea es
indispensable para proteger al infante.

99
ARMIDA SANDOVAL MORA

Anoxia y dao cerebral nes (Berkow, 1987). El resultado de la anoxia puede ser
un dao permanente al cerebro del nio o incluso la
Dos de las complicaciones ms serias del muerte. El cerebro tambin puede ser daado cuando
parto son la anoxia (privacin de oxgeno el parto es difcil, especialmente cuando se hace un
del cerebro) y el dao cerebral. La anoxia uso inadecuado de los frceps.
puede ser resultado de una prolapso del
cordn umbilical (el cordn queda com-
primido entre el cuerpo del beb y el canal POSPARTO
del nacimiento). Tambin puede resultar
de una insuficiencia placentaria, parto MTODO LEBOYER
prematuro, hemorragia grave de la madre,
hipotensin materna, toxemia, disfuncin En su libro Birth Without Violence, el obstetra francs,
pulmonar neonatal, paso intraplacentario Frederick Leboyer (1975), subrayaba la importancia
de analgsicos o anest- sicos del tratamiento gentil y carioso al recin nacido. Sus
administrados a la madre o malformacio- ideas, que forman el mtodo Leboyer, incluyen el uso

TABLA 4.1
TIPOS DE ANESTESIA UTILIZADOS EN EL NACIMIENTO.
Anestesia Efectos Anestesia local Efectos
general o regional

Anestesia En cantidades suficientes, producen Pudendal: inyeccin en el 50% de los casos. Tiene efectos mnimos
por inhalacin inconciencia en la mujer. Solo se utiliza local de novocana en el sobre el infante.
xido nitroso en etapas avanzadas del parto. Puede rea vulvoperineal
ter ocasionar vmitos y otras complicacio- Bloquea el dolor por corta duracin en el
Helotano nes; es una causa importante de muerte Paracervical: inyeccio- cuello uterino y el tero; no es efectivo en
Tiopental materna. Deprime el sistema nervioso nes locales de novo- las ltimas fases del parto. Puede disminuir
y la respiracin del infante. El xido cana dentro del cuello la presin sangunea de la madre, ocasionar
nitroso puede demorar el desarrollo uterino. complicaciones, hacer ms lento el latido
motor del infante. cardiaco del feto y precipitar la muerte fetal.

Barbitricos Suelen tomarse de manera oral, a Se utiliza durante el parto para anestesiar
Nembutal excepcin del penotal sdico. Reduce Espinal: inyeccin re- toda el rea del nacimiento del abdomen a
Seconal la ansiedad y produce somnolencia. El gional en el espacio al- los pies. Puede interrumpir el trabajo de parto
Amital penotal se inyecta por va intravenosa rededor de la columna y las funciones motoras. Requiere el uso de
Pentotal sdico para inducir sueo. Todos los tipos espinal. frceps. Generalmente no afecta al infante a
pueden hacer ms lento el trabajo de menos que se administre mal; puede produ-
parto y deprime el sistema nervioso y cir insuficiencias cardiacas y respiratorias e
la respiracin del infante. incluso la muerte.

Narcticos Reducen el dolor, elevan el estado de Entumece de manera efectiva el rea alre-
Demerol nimo; pueden inhibir las contrac- Epidural: Inyecciones dedor del perineo, parte baja del tero y del
Dolofina ciones uterinas, ocasionar nuseas y regionales administra- vientre a las rodillas. Puede ocasionar convul-
Nisentil vmito, deprime el sistema nervioso y das de manera continua siones y grave cada de la presin sangunea
la respiracin del beb. por medio de un catter de la madre. Puede requerir el uso de frceps.
delgado y una jeringa Se utiliza frecuentemente para operaciones
Tranquilizantes Induce relajacin fsica, alivian la ansie- en la espalda. cesreas.
Valium dad, pueden reducir el dolor. Tienen un
Vistaril efecto mnimo sobre el in- fante. Caudal: inyeccin re- Requiere mayores dosis que la epidural,
Esparina gional administrada de implica mayores riesgos para la madre y el
Prometazina manera contina por infante. Puede ocasionar cada repentina de
No reduce el dolor, pero induce un medio de un catter la presin sangunea de la madre y falta de
Anmsicos sueo crepuscular u olvido. Pueden delgado una aguja en oxgeno al infante.
Escopolamina causar excitacin fsica. Tienen un efec- la espalda.
Atropina to mnimo sobre el infante.
Bloquea el dolor en la vulva y el perineo

100
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO I

de luces tenues, voces suaves y demorar el corte mtica y aterradora despus del mundo clido y
del cordn hasta que el recin nacido desnudo seguro del vientre. Leboyer explicaba que esto
es tranquilizado, masajeado y acariciado mien- se debe a que en realidad nunca pensamos en el
tras descansa sobre el abdomen de la madre. nio como persona. El recin nacido es un ser
Despus de que el cordn es cortado, el beb humano sensible, y en los primeros momentos
es baado en agua a temperatura similar a la del posteriores al nacimiento debera ser tratado de
lquido amnitico donde vivi nueve meses. Los esa manera. Deberamos introducirlo al mundo
obstetras estadounidenses no aceptan del todo de manera gradual (Braun, 1975, p. 17). Los
las ideas del doctor Leboyer. defensores del mtodo Leboyer se muestran
La teora que subyace al mtodo Leboyer es sumamente entusiastas.
que traer al recin nacido a un mundo de luces A la fecha, los resultados de la investiga-
enceguecedoras y voces altas donde lo jalan, lo cin no ofrecen pruebas sustanciales de que los
nalguean, lo tratan con rudeza y lo separan inme- beneficios sean tan grandes como se afirma.
diatamente de la madre, es una experiencia trau- Una investigacin encontr que los infantes
que nacieron con el mtodo Leboyer eran lige-
TEMAS DE INVESTIGACIN
ramente ms complacientes y fciles de cuidar
que los nios nacidos por otros mtodos (Ma-
DEMASIADAS CSAREAS?
ziade, Boudreault, Cote y Thivierge, 1986). Sin
Como hemos dicho, las cesreas pueden salvar vidas en muchas embargo, el nfasis en un tratamiento gentil es
situaciones de emergencia, en la actualidad se utilizan en ms del
18% de los nacimientos (Pritchard, MacDonald y Grant, 1985). Su positivo, y la madre se siente mejor cuando su
rpido incremento ha llevado a algunos a quejarse de que se estn beb ha recibido un cuidado especial.
realizando demasiadas cesreas sin causa que las justifique, aunque
son varias las razones que explican ese incremento.
1. La preocupacin de los obstetras, el temor del mdico de ser
demandado si el beb no nace en perfectas condiciones. Los
mdicos piensan que los procedimientos de la cesrea pueden EVALUACIN DE
cubrirlos legalmente.
2. Una vez que se ha realizado una cesrea, siempre debe reali-
LA SALUD Y LA CONDUCTA
zarse cesrea. Sin embargo, en 1982 el Colegio Estadounidense NEONATAL
de Obstetras y Gineclogos revirti la poltica que haba im-
pulsado 75 aos y afirm que algunas mujeres que hubieran
tenidos una cesrea podran tener un parto vaginal (Gallean et La escala apgar
al., 1983; Lavin Stephens, Miodovnik y Barden, 1982; Porreco
y Meier, 1983).
3. La poca disposicin a la incapacidad de los obstetras para Despus del nacimiento, el mdico evaluar el
atender partos difciles.
4. Los avances en la tecnologa obsttrica, que detecta sufrimiento estado de salud del recin nacido. El mtodo ms
fetal que requiere la intervencin cesrea.
5. El mejor entrenamiento, que reduce los riesgos quirrgicos.
comn es el sistema desarrollado por Virginia
6. Prcticas obsttricas que hacen ms necesaria la intervencin Apgar en 1952 al que se conoce como escala
cesrea; por ejemplo, las complicaciones que pueden surgir
de un parto inducido.
Apgar. El sistema ha designado valores para
7. La creencia de que las cesreas traen mejores bebs. diversos signos neonatales y permite un diagns-
8. La presin de las pacientes, pues algunas mujeres desean evitar
el trabajo de parto. tico rpido y tentativo de problemas importantes
9. El entusiasmo mdico por las cesreas: Qu hay de bueno en (Apgar, 1953). El neonato es evaluado al minuto
el parto natural? Usted no quiere que el beb sea exprimido
como la pasta dental en el tubo. Puede decirse que estamos y los 5 minutos del nacimiento.
ayudando a las mujeres a hacer lo que la naturaleza no evolu- Hay cinco signos de la condicin fsica del
cion por s misma (Boston Womens Health Book Collective,
1984, p. 386). beb en la escala Apgar: tasa cardiaca, esfuerzo res-
10. Incentivos financieros: los mdicos y los hospitales ganan ms
dinero, y muchas compaas de seguros reembolsan la mayor
piratorio, tono muscular, respuesta refleja (la respuesta
parte del costo de las cesreas mientras que slo cubren una a la prueba de respiracin a la estimulacin de
pequea parte del costo del parto vaginal (Remez, 1991).
la piel del pie) y color.

101
ARMIDA SANDOVAL MORA

TABLA 4.2
ESCALA APGAR.
La escala Apgar, desarrollada en 1952 por la doctora Virgina Apgar, es un ndice del estado de salud del nio recin nacido. El sistema
de calificacin fue desarrollado para predecir la supervivencia, comprar diversos mtodos de resucitacin, evaluar ciertas prcticas
obsttricas (como inducir el parto, la anestesia de la madre y las intervenciones cesreas) y asegurar una observacin ms cercana del
nio durante los primeros minutos de vida.

Se eligieron cinco signos de la condicin fsica del beb para la medicin: la tasa cardiaca, el esfuerzo respiratorio, el tono muscular, la
respuesta refleja (la respuesta a la prueba de respiracin y la estimulacin de la piel de los pies) y el color. Cada signo recibe un puntaje
de 0, 1, 2 como se muestra en la tabla.

Signo 0 1 2

Tasa cardiaca Ausente Baja (por debajo de 100) Ms de 100


Esfuerzo respiratorio Ausente Llanto dbil, hipoventilacin Buen llanto, fuerte
Tono muscular Laxo Cierta flexin de las extre- Buena reflexin
midades
Respuesta refleja Sin respuesta Hace muecas Tose o estornuda
Respuesta al carcter en la
fosa de la nariz (la prueba
se realiza despus de que la
faringe ha sido limpiada) Hace muecas
Palmada tangencial en el pie No hay respuesta El cuerpo rosa, las extremi- Llanto o retira el pie
Color Azul, plido dades azules Piel saludable sin decolo-
racin

El puntaje obtenido en la escala Apgar es la suma de los cinco calificaciones y va de 0 a 10, donde es el puntaje ptimo. Un pun-
taje de 0 puede indicar muerte neonatal; un puntaje de 1 a 3 indica que el infante est dbil; el 4 a 6 moderadamente dbil, y
de 7 a 10, en condicin buena a excelente. La evaluacin se hace al minuto y a los cinco minutos. La primera indica la condicin
al nacimiento; la segunda combina la condicin al nacimiento con los resultados de los cuidados proporcionados durante esos
primeros minutos.

From A Proposal for a New Method of Evaluation of a Newborn Infant by Virginia A. Apgar, 1953, Anesthesia and
Analgesia, 32 Copyright c 1975 International Anesthesia Research Society. Reprimented by permission.

Como se muestra en la tabla 4-2, cada signo central as como de la conducta social, y resulta
recibe una calificacin de 0, 1 2 (Greenberg, de utilidad para predecir problemas subsecuen-
Bruess y Sands, 1986). El puntaje mximo es tes del desarrollo (Behrman y Vaughan, 1983).
suma de las cinco escalas es 10, y es raro en- La escala evala cuatro reas de la conducta del
contrarlo. Un puntaje de 0 puede indicar muerte infante:
neonatal; de 1 a 3 indica que el infante est muy Conductas motoras (reflejos, coordina-
dbil; de 4 a 6, moderadamente dbil; y 7 a 10, cin mano-boca, y tono muscular)
en buena condicin. Conducta adaptativa de interaccin (es-
tado de alerta, mimos)
La evaluacin de Brazelton Respuestas al estrs (reaccin de sobre-
salto)
El doctor T. Berry Brazelton (1984) desarroll Control fisiolgico (capacidad para tran-
la escala Bazelton de Evaluacin de la Conducta quilizarse despus de ser molestado)
Neonatal, que se utiliza para evaluar tanto la
condicin neurolgica como la conducta del En conjunto, la escala observa 26 conduc-
neonato (Brazelton, 1990). La escala es un in- tas especficas como la fuerza de varios reflejos
dicador til de la madurez del sistema nervioso (Brazelton, 1984).

102
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO I

DEPRESIN POSPARTO fsica y emocional. Algunas mujeres regresan


incluso a trabajar muy poco tiempo despus
En el periodo que sigue al nacimiento pueden de haber tenido al beb. Es claro que la madre
surgir sentimientos conflictivos (Leifer, 1980). necesita ayuda y comprensin. Un compaero
El largo embarazo ha terminado, lo que con- consciente har todo lo que est a su alcance
lleva un sentimiento de alivio. Si el beb es para acompaarla en el proceso y para asumir
deseado y saludable, la familia experimenta una la mxima responsabilidad para cuidar de ella.
considerable felicidad. Sin embargo, algunos Compartir la responsabilidad de cuidar al beb
das despus del parto la mujer puede sufrir y tomar o aumentar la responsabilidad del
grados variables de depresin posparto, que cuidado de otros nios y el manejo del hogar,
se caracteriza por sentimientos de tristeza, al menos durante los primeros meses del nuevo
periodos de llanto, estado de nimo depresivo, beb.
insomnio, irritabilidad y fatiga (Hopkins, Mar- Es ms probable que el padre lo haga si ha
cues y Campbell, 1984). participado en la planeacin del nacimiento y si
Son muchas las causas que pueden precipi- ha compartido la experiencia procreativa desde
tar la depresin posparto. La madre pudo haber el inicio el inicio del embarazo. Marsiglio (1991)
estado sometida a tensin emocional mientras sugiere que es necesario fomentar la conciencia
esperaba ansiosamente a su beb. Una vez que el y responsabilidad procreativa del hombre.
beb ha llegado, los sentimientos de agotamiento
y depresin pueden surgir de la disminucin de
la tensin. El parto puede imponer considerable Factores culturales
tensin fsica sobre el cuerpo de la mujer, que en el cuidado posparto
requiere un periodo de descanso y recuperacin.
Los niveles de estrgenos y progesterona dis- Los factores culturales influyen en el cuidado que
minuyen rpidamente despus del parto, lo que recibe la madre despus del parto. Ese cuidado
puede tener un efecto depresivo y perturbador suele ser muy diferente en Estados Unidos del
sobre la mujer (Waletsky, 1981). proporcionado en otros pases. En esa nacin,
Otros reportes han sugerido que la depre- las mujeres que no han sufrido complicaciones
sin posparto est asociada con la disminucin fsicas pueden ser enviadas a casa de 24 a 72
en la actividad de la tiroides despus del parto horas despus de dar a luz. Una vez fuera del
(Albright, 1993). hospital, la atencin cambia de la madre al beb.
Al volver a casa, la madre puede sentir la La madre a menudo se siente inadecuada, con
presin de tratar de hacer todo bien al cui- una autoestima disminuida.
dar al beb. Una joven madre explic: Jams Esto supone un agudo contraste con las
imagin que un pequeo beb requiera tanto expectativas de la madre en China o Japn. Las
trabajo adicional; estoy exhausta (de las notas restricciones conductuales sobre la madre china
de consejera del autor). Si el beb sufre clicos promueven el descanso y le dedican atencin
y es irritable, incluso la madre ms paciente y especial durante el primer mes postnatal. Se
experimentada puede quedar tensa y agotada. espera que la madre japonesa tradicional vaya
Si la mujer no recibe suficiente ayuda de su durante un mes a casa de sus padres, donde con
compaero, o si el beb u otros nios en la casa seguridad sern atendidos ella y el beb y donde
siguen haciendo demandas personales, puede generalmente tiene el apoyo de un estilo de vida
quedar agotada por la falta de sueo y la tensin multigeneracional (Albright, 1993).

103
ARMIDA SANDOVAL MORA

EL NEONATO proporcionadamente grande en relacin con el


resto del cuerpo y demasiado pesada para que
APARIENCIA Y los msculos del cuello lo soporten. Las piernas
CARACTERSTICAS FSICAS y los glteos son pequeos en comparacin con
el resto del cuerpo. La cara, especialmente la
En Estados Unidos, el beb a trmino al nacer carne alrededor de los ojos por lo regular est
mide aproximadamente 50.8 centmetros de hinchada, el ceo es fruncido. La piel del beb
largo y pesa alrededor de 3.2 kilos. Los varones est cubierta con una sustancia sebcea protec-
suelen ser ms grandes y pesar ms que las nias, tora, la vernix caseosa. Algunos bebs tienen
y el tamao neonatal est relacionado con el lanugo, una cubierta de vellos que se cae al poco
tamao que se observa en la niez. La mayora tiempo. Los nios prematuros semejan ancianos
de los recin nacidos baja entre el 5 y el 10% arrugados.
de su peso neonatal en los primeros das de vida
por la prdida de lquidos, y slo empieza a ganar
peso cuando toma y digiere comida suficiente FUNCIONAMIENTO
(Berkow, 1987). FISIOLGICO
Algunos recin nacidos no son muy
atractivos (Ritter, Casey y Longlois, 1991). La Si bien la mayora de los neonatos no ganara nin-
cabeza puede ser puntiaguda o deformada por gn concurso de belleza, son criaturas notables
haber sido oprimida al pasar por el canal del con sus sistemas que ya funcionan de manera
nacimiento; por la misma razn, los odos y la independiente. Tiene que respirar tan pronto
nariz pueden estar aplanados. La cabeza es des- como emergen a un medio areo; al principio

TEMAS PARA PADRES


PROS Y CONTRAS DE LA CIRCUNCISIN.
Aunque muchas personas consideran y practican la circuncisin no causa infecciones del tracto urinario o cncer cervical en las
como una seal de que se ha entrado en la vida adulta, surge la compaeras sexuales del hombre; sin embargo, la falta de aseo
interrogante de si la circuncisin es o no necesaria por razones del pene s las ocasiona.
distintas a las culturales o religiosas. Por la forma en que muchas
sociedades realizaban la circuncisin, los chicos eran sometidos Quienes se oponen al procedimiento afirman que la circuncisin
a un dolor extremo, infecciones y hemorragias. En la cultura no incrementa la satisfaccin sexual. Durante la ereccin, el
occidental, los nios suelen ser circundados sin anestesia casi prepucio se retrae desde el glande, por lo que la sensacin no es
inmediatamente despus del nacimiento. Se ha encontrado que afectada. Algunas autoridades incluso creen que la circuncisin
esta prctica produce respuestas fisiolgicas graves (Porter, Porges reduce la sensibilidad sexual porque el pene constantemente roza
y Marshall, 1988). con la ropa. Sin embargo, en realidad no existe evidencia que
apoye la idea de que la circuncisin afecte en uno u otro sentido
Desde el punto de vista sanitario, los profesionales de la medicina a la funcin sexual (Masters y Johnson, 1966).
estn divididos en relacin con la necesidad de la circuncisin.
Quienes estn a favor afirman que reduce la incidencia de carci- Como la circuncisin rutinaria ha sido practicada durante muchos
noma del pene as como de las infecciones del tracto urinario y del aos, es difcil romper la costumbre. Una encuesta nacional de
cncer cervical en las compaeras sexuales. Tambin afirman que un varios cientos de pediatras y obstetras revel que el 38% de los pe-
pene circundado es ms fcil de mantener limpio y que mejora la diatras y el 60% de los obstetras apoyaban la circuncisin rutinaria
sensacin y satisfaccin sexual. Cuando el prepucio est demasia- por razones mdicas (Herrera y Macaraeg, 1984). Sin embargo, en
do ajustado y no puede ser retrado, la circuncisin es necesaria. fuerte oposicin con la opinin de la mayor parte de los obstetras,
la Academia Estadounidense de Pediatra concluy en 1975 que, si
La investigacin ms reciente es inconciente con esos argumentos. no haba necesidad mdica para la circuncisin del recin nacido, el
Wallerstein (19801) compil los datos disponibles y no encontr procedimiento no debera realizarse e manera rutinaria (Kirkendall,
relacin casual ente la circuncisin o su ausencia y cualquier tipo 1981). Investigadores canadienses han recomendado que el costo del
de cncer. Pero los carcinomas del pene son ms probables en procedimiento no sea cubierto por los planes mdicos del gobier-
hombres que no se asean de manera cuidadosa y regular. Si el no toda vez que no ha sido posible demostrar que la circuncisin
glande permanece limpio, independientemente de que el pre- rutinaria produce en realidad beneficios significativos (Cadman,
pucio pueda ser retrado o no, es menos probable la ocurrencia Gafni y McNamee, 1984).
del cncer. De modo similar, la presencia o ausencia del prepucio

104
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO I

la respiracin puede ser rpida, superficial e estaban bien desarrollados. Ahora se reconoce
irregular, pero gradualmente adquiere un ritmo que los neonatos son criaturas que ven, escucha, sienten,
ms regular. El nio puede toser y estornudar huelen, tocan, gustan y responden a una variedad de
para limpiar de moco las vas areas. estmulos, incluyendo el dolor. Sin embargo, existen
Desde el final de la sexta semana de gesta- amplias diferencias individuales en la reactividad
cin, el beb tiene un sistema circulatorio inde- a los estmulos ambientales (DiPietro, Porges y
pendiente, con un corazn que bombea sangre Uhly, 1992).
al embrin (Witters y Jones-Witters, 1980). Al
nacer, el sentido cardiaco an est acelerado
alrededor de 120 a 150 latidos por minuto. La Visin
presin sangunea empieza a estabilizarse aproxi-
madamente a los 10 das. La visin es el menos desarrollado de los sen-
El beb tiene un poderoso reflejo de succin tidos. Los neonatos pueden ver con claridad
que le permite tomar la leche. Sin embargo, los objetos localizados a una distancia de entre 18
pechos de la madre no secretan leche en los y 38 centmetros. A distancia ms largas o ms
dos o tres das posteriores al nacimiento. Entre cortas, sus ojos no pueden enfocar adecuada-
tanto, producen un lquido delgado, acuoso, rico mente. Su agudeza visual, la capacidad para dis-
en protenas, al que se conoce como calostro y tinguir los detalles de los objetos, es pobre. Se
que es rico en nutrientes y contiene anticuerpos ha estimado que su agudeza visual a la distancia
que permiten que el nio se defienda de las est entre 20/150 y 20/800 (la visin normal es
infecciones. Algunos nios desarrollan ictericia fi- de 20/20); esto significa que la claridad con que
siolgica por un tiempo debido a la inmadurez del el neonato puede ver los detalles de los objetos
hgado. La condicin se caracteriza por un tono localizados a 20 pies (6.1 m) no es mayor que la
amarillento de la piel y los globos oculares; sin claridad con que los adultos con visin normal
embargo, no es peligroso y se trata exponiendo a 150 u 800 pies (45.75 y 244 m). Sin embargo, a
al nio a luz fluorescente, que ayuda a la accin distancias ms cercanas, los recin nacidos pue-
del hgado. den discriminar entre crculos, cruces, cuadrados
Como los recin nacidos no tienen grasa y rectngulos (Bronson, 1991: Slater, Morison y
debajo de la piel, pierden el calor muy rpida- Rose, 1983). Prefieren mirar caras a mirar ob-
mente, por lo que les cuesta trabajo mantener jetos, y al mes pueden distinguir el rostro de su
la estabilidad de la temperatura corporal. El
llanto y la actividad fsica les ayudan a controlar
la temperatura.

LOS SENTIDOS
Y LA PERCEPCIN

Los infantes no pueden obtener informacin,


aprender acerca del mundo o interactuar social-
mente a menos que atiendan en forma activa a
los rasgos relevantes de su ambiente (Gardner,
Zarmel y Magnano, 1992). En algn tiempo se La piel del recin nacido est cubierta por una sustancia
crea que los sentidos de los recin nacidos no protectora parecida al queso, vernix caseosa.

105
ARMIDA SANDOVAL MORA

madre del de otras personas (Ludemann, 1991); Olfato


incluso pueden distinguir las diferencias entre
expresiones faciales e imitar algunas de ellas Los neonatos humanos responden a varios
(Field, Woodson, Greenberg y Cohen, 1982). olores, incluyendo los del pecho de la madre.
Para los 6 meses de edad, la agudeza visual Algunos das despus del nacimiento, los nios
es casi normal (Banks y Salapatek, 1983). El alimentados con el pecho materno responden
iris de los ojos se abre y se cierra conforme la preferencialmente al olor del pecho o las axilas
luz cambia de tenue a brillante. Algunos nios de su madre cuando se aparean con estmulos
poseen visin binocular desde el nacimiento, es comparables de una mujer lactante desconocida
decir, utilizan ambos ojos para enfocar obje- (Cernoch y Porter, 1985). En otro experimento, se
tos. No se sabe si son capaces de ver colores encontr que nias de dos semanas, alimentadas
de inmediato, aunque esta habilidad puede con bibern y sin la experiencia de la del pecho,
demostrarse ya a los pocos meses de edad encontraban especialmente atractivo el olor de
(Bornstein, 1985). mujeres lactantes (Makin y Porter, 1989).

Audicin Gusto

Los infantes pueden escuchar sonidos desde Los recin nacidos tambin pueden discriminar
el tero, y responden a ruidos intensos como entre diversos estmulos gustativos. Rosenstein
las bocinas de los automviles (Birnholz y y Oster (1988) demostraron que a las horas de
Benacerraf, 1983). De hecho, es probable que nacidos, los nios sin experiencia con estmulo
puedan distinguir entre la voz de la madre y gustativo podan diferenciar entre estmulos agrios
la de otras personas (Aslin, Pisoni y Jusczyk, y amargo as como entre dulces y no dulces. Las
1983). Despus del nacimiento, su audicin respuestas a los estmulos agrios, salados y amar-
es ligeramente menos sensible que la de los gos se caracterizan por acciones faciales negativas
adultos (Acredolo y Hoke, 1982). Al parecer, del entrecejo y la regin central del rostro. ste y
son capaces de discriminar entre sonidos de otros estudios han demostrado con claridad que
diferente intensidad, altura tonal y duracin, los recin nacidos tienen preferencia por las solu-
son ms sensibles a los sonidos agudos que a ciones dulces (Beauchamp y Cowart, 1985), y que
los graves y ms a las voces humanas (Aslin, la sacarosa puede tener un efecto tranquilizador y
Pisoni, y Jusczyk, 1983; Spetner y Olsho, aliviar el dolor en el recin nacido (Blass y Smith,
1990). Tambin pueden detectar la direccin 1992; Smith et al.,1992).
de la que provienen los sonidos y volver la
cabeza hacia ella (Brody, Zelago y Chaika, Tacto y dolor
1984). Como los adultos, los neonatos pue-
den aburrirse con la presentacin continua de Se dispone de fuerte evidencia de la existencia de
un sonido, pero cuando se les presenta uno la sensibilidad tctil de los neonatos, sin diferen-
nuevo, como un timbre, le prestan atencin e cias discernibles entre los sexos. Si se acaricia la
incluso muestran una respuesta de sobresalto mejilla del recin nacido, volver la cabeza en esa
(Madison, Madison y Adubato, 1986, Weiss, direccin. Al estimularle la planta del pie, flexiona
Zelazo y Swain, 1988). Aparentemente son los dedos. Cada padre sabe que una manera de
capaces de retener en la memoria un sonido tranquilizar a los nios es cargarlos y acariciarlos.
especfico por un periodo de 24 horas (Swain, Estudios recientes indican que los bebs tambin
Selazo y Clifton, 1993). son sensibles al dolor, y que esta sensibilidad se

106
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO I

incrementa en los primeros cinco das (Haith,


1986).

DIFERENCIAS INDIVIDUALES

Se debe resaltar que, desde las primeras


semanas de vida, los bebs muestran individua-
lidades de temperamento. Tambin existen
diferencias en el nivel de actividad: mientras
algunos nios son muy alertas, responsivos y
activos, otros se muestran letrgicos y tranquilos.
Algunos son felices y cariosos, siempre sonren
y estn contentos; otros en cambio son irritables,
lloran mucho o expresan frecuentemente frus-
tracin e ira. Algunos bebs son muy sociables y
de trato fcil; otros son muy tmidos y aislados.
Algunos muestran patrones regulares de sueo y Los neonatos humanos responden a diversos olores, incluyendo
alimentacin, y resulta fcil la rutina de cuidarlos; el del pecho de la madre.

otros no muestran ciclos regulares. A algunos


bebs les gusta ser cargados y acariciados; a cogerlo con la boca y se inicia movimientos de
otros no. Estas diferencias en el temperamento succin, que pueden ir seguidos de movimientos
significan que los padres deben ser flexibles en de deglucin. ste es un mecanismo esencial
el cuidado que les proporcionan. No todos los para la supervivencia del beb ya que le permite
nios deben ser cuidados de la misma manera, ingerir alimentos.
puesto que no todos son iguales (Thomas y Los reflejos del recin nacido son muy nu-
Chess, 1987). merosos y variados. Algunos se parecen mucho
a los de los adultos, como el de retirar el cuerpo
SISTEMA PARA ACTUAR: de una estimulacin dolorosa (por ejemplo, un
LOS REFLEJOS pinchazo), o cerrar los prpados ante una luz
intensa, mientras que otros slo existen en los
Aunque la capacidad de accin del recin nacido bebs y desaparecen al cabo de cierto tiempo. La
es relativamente pequea, sin embargo resulta utilidad de varios de ellos no resulta desconocida.
esencial que pueda realizar algunas conductas, En el cuadro 5.9 hemos recogido algunos de los
pues sin ellas no podra mantenerse con vida. reflejos de los recin nacidos, indicando cmo
El sujeto dispone de una serie de mecanismos, se producen, cul es el tipo de respuesta, y el
denominados reflejos, que son conductas que posible significado.
se ponen en marcha cuando se producen deter- Lo caracterstico de los reflejos del recin
minadas condiciones. Por ejemplo, cuando se nacido es que se trata de conductas, a veces
toca la palma de la mano con un objeto, sta se bastantes complejas, que se ponen en funcio-
cierra, dando lugar a una conducta de presin, namientos cuando aparece un estmulo interno
de agarrar, ese objeto. Cuando el objeto entra o externo. Muchas de las respuestas del nio lo
en contacto con las proximidades de la boca se son a situaciones internas como malestar, dolor,
realiza movimientos de cabeza y de labios para hambre o sueo. El nio responde llorando y

107
ARMIDA SANDOVAL MORA

agitndose. Pero otras son respuestas a estmulos en la succin (a diferencia de cmo lo hacen los
externos, como la luz, los ruidos, el contacto fsi- adultos), y puede seguir respirando al tiempo
co, etc. Una caracterstica es que algunos reflejos que chupa, le pasa aire al estmago que tiene
slo se producen ante un estmulo muy espe- que expulsar al terminar de comer. Se le ayuda
cifico y consisten en una respuesta igualmente a echar los aires ponindole apoyado contra el
especfica, mientras que otros son producidos pecho del adulto, con la cabeza sobre el hombro
por una gran variedad de estmulo. Por ejemplo, de ste y en posicin vertical, y ayudndole con
el nio puede responder succionando a multi- pequeas palmadas en la espalda.
tud de estmulos que van desde la introduccin Otro reflejo de gran importancia, sobre
directa de un objeto en la boca, hasta un ruido, todo para que el futuro del nio, es el de presin.
cambio de posicin, aparicin o desaparicin de Cuando algo toca la mano del nio, la cierra y
otro estmulo, e incluso se produce sin ninguna trata de mantener agarrado el objeto. Cierra la
causa externa aparente1. mano con la fuerza y, si se agarra con las dos
Un reflejo que tiene especial importancia manos de una barra o de los dedos de un adulto,
es el de succin que le permite alimentarse. En se le puede suspender en el aire y logra mante-
realidad la succin es un conjunto de conductas nerse as algn tiempo. Esta conducta ha tenido
muy complejas, que se combinan con una gran sin duda un valor adaptativo en la historia de la
perfeccin. Hay un reflejo de bsqueda que humanidad pues facilita que el nio vaya sujeto
hace que cuando algo le toca la mejilla el nio a su madre y previene posibles cadas. Hoy to-
gire la cabeza hacia ese lado., lo que facilita la dava en muchas culturas las madres transportan
bsqueda y la conservacin del pezn en la boca. colgados a sus hijos durante meses o aos y los
La succin supone no slo movimientos de los mantienen as mientras realizan las tareas doms-
labios y la lengua, sino tambin de la garganta, ticas o agrcolas, para lo cual es muy importante
y hay un reflejo de deglucin que le permite la colaboracin del nio. Pero adems el reflejo
tragar. El nio succiona de manera distinta de presin permite mantener los objetos en la
que los adultos, y en cierto modo ms eficaz, mano y comenzar a explorarlos con la mirada,
pues puede succionar muy rpidamente y sin con la boca, con el tacto, y poco a poco el reflejo
atragantarse. Con movimientos de la lengua de de presin se convertir en conductas delibera-
adelante a tras exprime el pezn y extrae la lecha, das de presin que llevarn hasta el manejo de
y al mismo tiempo reduce la presin en la boca, la mano para alcanzar objetos, y que conducir
con lo que consigue que la leche afluya hacia el a los movimientos finos que han convertido la
pezn. Aunque no hace intervenir los pulmones mano del hombre en su ms valiosa herramienta.

TEMAS DE INVESTIGACIN
SNDROME DE MUERTE SBITA DEL LACTANTE (SMSL)
El sndrome de muerte sbita del lactante es la muerte repentina Casi todas las muertes ocurren mientras el infante duerme,
de cualquier infante o nio pequeo que resulta inesperada de simplemente deja de respirar. Los padres por lo regular
acuerdo con su historia de salud y para la cual no puede de- quedan agobiados, y como no pueden encontrarse causas
mostrarse la razn. Es la causa ms comn de muerte entre las 2 definidas de la muerte, suelen experimentar excesivos
semanas y el ao de edad, pues suma el 30% de todas las muertes sentimientos de culpa, que aumentan si trabajadores
en este grupo de edad. La mxima incidencia se encuentra entre sociales o la polica se involucran en la investigacin de
el segundo y el cuarto mes de vida. La incidencia es mayor entre la muerte. Para manejar el duelo y la culpa, los miembros
los grupos socioeconmicos ms bajos, en los nios prematuros, de la familia requieren de mucho apoyo por varios meses
durante los meses de invierno, en los hermanos de las vctimas de (Berkow, 1987).
este sndrome y entre los nios nacidos de madres que fumaron
durante el embarazo o que son adictas a narcticos.

108
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO I

FIGURA 4.2 pero slo meses ms tarde empezar a gatear.


NEURONA Adems, si le sujetamos por debajo de los brazos
y le mantenemos vertical, apoyando sus pies
sobre una superficie, el nio nada, poniendo
en funcionamiento un reflejo de marcha. Si en-
cuentra un obstculo en su camino es capaz de
salvarlo levantando la pierna y echndola hacia
delante con otro reflejo de ascensin que parece
destinado a permitirle subir escaleras. Natural-
mente el nio recin nacido, ni puede andar, ni
subir escaleras pues no es capaz de mantenerse
derecho, ni de sujetarse por si slo.
Estos reflejos se pierden y posteriormente
el nio tiene que aprender a gatear, a andar, a
subir escaleras e incluso a nadar, si le enseamos.
Dos investigadores franceses (Andr-Thomas y
Las neuronas estn envueltas en una sustancia aislante Autgaerden, 1953) estudiaron si exista alguna
denominada mielina. La vaina de mielina hace ms rpida la relacin entre el reflejo de marcha y aprender a
transmisin a lo largo de la neurona al impedir que escape la nadar y entrenaron a varios bebs en el reflejo
carga elctrica.
de marcha durante varias semanas, hasta que
desapareci. Cuando lleg el momento de andar
parece que los bebs entrenados lo hicieron ms
El nio dispone de otros reflejos que se rpidamente y de forma ms segura, lo cual mos-
van a conservar a lo largo de la vida con pocas trara que s existe alguna relacin entre ambas
variaciones, como los referentes al estornudo, los actividades. Los resultados han sido confirmados
de evitacin que le llevan a alejarse de estmulos por otros investigadores (Zelazo, 1976).
dolorosos (calor, fro, objetos punzantes, etc.), Todavia vale la pena mencionar otros dos
los que cierran la pupila del ojo cuando hay una reflejos que llevan nombre propio, el nombre de
luz intensa, los que cierran los prpados, y otros su descubridor. El reflejo de Babinski consiste
varios semejantes. Adems estn los de elimina- en extender los dedos del pie en forma de aba-
cin de las sustancias de desecho. nico, separando el dedo gordo, cuando se toca la
La utilidad de todos estos reflejos para la planta del pie. Babinski encontr esta respuesta
supervivencia del nio es bastante clara, pero hay en adultos que tenan una lesin del sistema
un curioso grupo de reflejos que desaparece al nervioso, y ms tarde vio que se encontraba
cabo de unos cuantos meses y que no se sabe en todos los nios pero que desapareca a los
muy bien para qu sirven. Por ejemplo, cuando pocos meses despus del nacimiento, y que si
se coloca al nio en el agua, sujetndole por el no lo haca era precisamente porque exista una
vientre, realiza movimientos de natacin rtmi- lesin. En el pie se produce tambin un reflejo
cos, que a partir del tercer mes se van haciendo de presin plantar, que consiste en cerrar los
ms desorganizados y el nio pasa de hacer dedos, como en la mano cuando algo estimula
como que nada a chapotear. el pie cerca de la base de los dedos.
El nio tiene tambin un reflejo de rep- El reflejo de Moro, que toma su nombre
tacin que le lleva a desplazarse sobre una de un pediatra alemn, consiste en un movi-
superficie con movimientos de brazo y piernas, miento simtrico de apertura de los brazos y de

109
ARMIDA SANDOVAL MORA

CUADRO 5.9
ALGUNOS REFLEJOS DEL RECIN NACIDO.
Nombre Estimulacin Respuesta Significado

Succin Introducir un objeto en Movimiento de succin rtmica Permite la alimentacin


la boca desde el nacimiento. Se
consolida mediante el
ejercicio en los primeros
das

Bsqueda Contacto con la mejilla Movimiento de cabeza para situar Sirve para orientar la
(u hozamiento) en la boca en el objeto estmulo e boca hacia la fuente de
inicio de movimientos de succin alimentacin

Prensin Contacto con la palma de Cierra la mano con presin del Permite mantenerse
la mano objeto, su es posible fuertemente agarrado,
por ejemplo, durante el
transporte de la cra por
la madre

Presin Contacto en la base de los Flexin de los dedos, con presin Posible resto de conduc-
Plantar dedos del pie del objeto, si es posible tas arcaicas

Marcha Sostenido verticalmente Inicia movimientos de marcha. Mal esclarecido


con los pies sobre una su- Desaparece hacia los 2-3 meses
perficie dura y en estado
de activacin

Ascensin Sostenido verticalmente Levanta el pie, con flexin de rodi- Mal esclarecido
frente un obstculo, como lla, como para salvar un obstculo.
un escaln Desaparece hacia 2-3 meses

Reptacin Inicia movimientos coordinados de


Sostenido sobre el vientre brazos y piernas para reptar sobre Permitira desplazarse
y una resistencia en el pie el suelo. Desaparece hacia los 4
meses

Natacin Sostenido horizontalmen- Movimientos sincronizados de Mal esclarecido. Posible


te sobre el estmago en brazos y piernas. Desaparece hacia resto de conductas
el agua los 6 meses arcaicas

Babinski Presin suave sobre la Extensin de los dedos del pie de Mal esclarecido
planta del pie, del taln forma de abanico, seguida de fle-
hacia los dedos xin de los dedos. Desaparece hacia
los 8-12 meses

Moro Sonido intenso, prdida Apertura y luego cierre de brazos y Conducta vestigial de
de sustentacin, golpe piernas, con cierre de manos sobre posible utilidad para
sobre la superficie que la lnea media del cuerpo. Desapa- prevenir cadas y para
sustenta al nio rece hacia los 6 meses mantenerse asido al
cuerpo de la madre.

Parpadeo Luz fuerte sobre los ojos Cierre de los prpados Proteccin de la luz
intensa

Patalear Golpe debajo de la rtula Extensin de la pierna hacia delante

Se produce una extensin del brazo Facilitara el estableci-


Tnico cervical Tendido boca arriba se y pierna de ese lado y una flexin miento de la coordina-
gira la cabeza hacia un de los opuestos. Los ojos siguen cin visin-presin
lado la direccin del brazo extendido.
Aparece ya en el tero; desaparece
a los 3-4 meses

110
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO I

CUADRO 5.10
REPRESENTACIN DE ALGUNOS REFLEJOS.

las piernas, para luego plegarlos de nuevo y se una respuesta de sobresalto, aunque luego se ha
produce cuando el nio pierde la base de sus- visto que ambas son distintas. Se trata tambin
tentacin o se golpea fuerte sobre la superficie de un reflejo que desaparece al cabo de algunos
en la que descansa el nio, o simplemente se meses, aparentemente sin dejar rastro.
produce un ruido intenso. Se interpret como

111
ARMIDA SANDOVAL MORA

Nos podemos preguntar por el significado visin y la actividad muscular. Ejemplos de ellos
y la utilidad de estos reflejos. Se ha sostenido son tambin otras experiencias de Meltzoff en
que algunos de ellos son restos de nuestro pa- las que han proporcionado a nios de un mes
sado remoto, a veces remotsimo, y que hoy no chupetes normales y con bultitos y luego se los
tienen ninguna funcin. Por ejemplo, el reflejo han mostrado visualmente. Pues bien, segn
de Moro servir para que el nio se sujete de la l, nios de esa edad miran ms los chupetes
madre y para evitar cadas, y el reflejo de presin que estn acostumbrados a utilizar en la boca,
plantar recordara que nuestros parientes los lo que indicara que integra las dos fuentes de
monos tienen la capacidad de coger cosas con informacin perceptiva.
los pies o de sujetarse fuertemente de las ramas Algunos resultados de los estudios sobre la
con ellos. Por el momento no sabemos con percepcin del lenguaje son igualmente sorpren-
certeza su utilidad, pero no es improbable que dentes. En unas investigaciones se ha demostra-
efectivamente sean un resto de nuestra historia, do que los nios a los que se presentan pelculas
y nos sirvan para no olvidar de dnde venimos. de caras que dicen ah y eh, sin sonido, al
En todo caso lo que s parece claro es que el tiempo que con un altavoz se producen esos
recin nacido tiene un conjunto de habilidades sonidos, miran en cada momento a la cara que
ms amplio de lo que parece a primera vista, y corresponde al sonido que estn escuchando,
que esas capacidades le van a servir como punto lo cual manifiesta una notable capacidad de leer
de partida para convertirse en adulto. los labios.
En conjunto estamos obteniendo una ima-
gen del beb como un ser mucho ms compe-
Otras capacidades tente de lo que se supona (vase Mehler y Fox,
1985; Mehler y Dupoux, 1990), aunque al mismo
El estudio del recin nacido no deja de producir tiempo con muchas limitaciones. Algunos de
sorpresas, pues, de vez en cuando, se descubren los resultados de las investigaciones son todava
capacidades insospechadas que haban pasado difciles de explicar y no estn suficientemente
desapercibidas o no se haban interpretado establecidos, pero no nos ponen sobre la pista
adecuadamente. En los ltimos aos se han de que los bebs son seres complejos, aunque
realizado algunos estudios que han producido tengan todava por delante un camino muy largo
resultados sorprendentes, que en muchos casos por recorrer en su desarrollo.
no somos capaces todava de explicar.
Por ejemplo, en el terreno de imitacin. Du-
rante mucho tiempo se ha supuesto que los nios EL CEREBRO Y EL
no imitaban movimientos realizados con partes SISTEMA NERVIOSO
de su cuerpo que no podan ver, por ejemplo,
con la boca o la cara, hasta que no tenan ocho El sistema nervioso est compuesto por neu-
meses por lo menos. Sin embargo trabajos ms ronas, o clulas nerviosas, que se encargan de
recientes han mostrado que nios de pocos das la transmisin de mensajes, Cada neurona est
imitan a adultos que sacan la lengua o mueven compuesta por un cuerpo celular; dendritas, que
los labios delante de ellos. Esto es complicado reciben los mensajes nerviosos; y un axn, que
porque exige que los nios sean capaces de permite el paso de los mensajes en forma de
realizar lo que se denomina la percepcin inter- impulsos elctrico a las dendritas de la siguientes
modal, es decir, combinar la percepcin a travs neurona. El axn est aislado por una vaina de
de dos rganos sensoriales distintos, como la mielina, que impide que los impulsos elctricos

112
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO I

CUADRO 5.12
DISTINTOS TIPOS DE EVOLUCIN DE LOS REFLEJOS .
Evaluacin de los reflejos Ejemplos

Aparecen alrededor del nacimiento y se mantienen con escasas alteraciones durante el Patalear
resto de la vida. Proporcionan proteccin ante el ambiente, presentan pocas variaciones Palpebral
y no tienen inters psicolgico. Estornudo

Desaparecen al cabo de algunos meses sin dejar rastro aparentemente y sin que esas Babinski
conductas vuelvan a aprenderse Moro
Tnico-cervical
Presin plantar

Desaparecen al cabo de algunos meses y ms tarde vuelven a aprenderse de forma Marcha


voluntaria. No se conoce bien su utilidad Ascensin
Natacin
Reptacin

A partir del segundo cuatrimestre aproximadamente se convierten en actividades volun- Succin


tarias. Son los que mayor inters tienen desde el punto de vista del desarrollo psicolgico Presin

se escapen. La figura 4.2 muestra una neurona nerviosa ineficiente, respuestas espasmdicas y
caracterstica. falta de coordinacin (Morell y Norton, 1980).
Hay varias diferencias entre el cerebro y las La mielinizacin prosigue hasta la adolescencia
neuronas del neonato y las del adulto maduro. (Guthrie, 1980). (4) El cerebro del recin nacido
(1) El neonato contina formando nuevas c- es notablemente inmaduro, con grandes reas
lulas nerviosas, un proceso que prosigue hasta disfuncionales.
aproximadamente el segundo mes despus del La actividad cerebral se concentra en el tallo
nacimiento (Lipsitt, 1986). (2) Los miles de cerebral, que controla funciones fisiolgicas auto-
millones de clulas nerviosas que estn pre- mticas como la respiracin, la digestin y varios
sentes siguen madurando; en especial las den- reflejos. En los recin nacidos la corteza cerebral,
dritas crecen y se desarrollan, lo que aumenta los niveles cerebrales superiores que controlan
su eficiencia en la recepcin de mensajes (3) funciones ms complejas, es muy inmadura. El
Muchas de las neuronas del recin nacido an crecimiento de la corteza conforme va madu-
no estn mielinizadas, o cubiertas por la vaina rando el nio permite un funcionamiento inte-
de mielina, lo que permite que los impulsos lectual y motor ms flexible y complejo (Bell y
elctricos escapen y resulta en una transmisin Fox, 1992; Chugani y Phelps, 1986).

113
DESARROLLO MOTOR
TEMPRANO

L
os recin nacidos se hallan muy ocupados: piernas y pies, estar lista para unirlos y ser capaz
voltean la cabeza, patalean, agitan los de caminar.
brazos y hacen gala de un buen nmero
de conductas reflejas. Incluso los fetos se mue- Acontecimientos importantes en el desa-
ven mucho en el vientre materno; dan saltos rrollo motor. A los bebs no se les tiene que
mortales, patean e, incluso, se chupan el dedo ensear las destrezas motrices bsicas; solamente
pulgar. Pero, como hemos visto, ni los fetos ni necesitan sentirse libres de interferencia. Tan
los neonatos tienen demasiado control sobre sus pronto como su sistema nervioso central, sus
propios movimientos. msculos y sus huesos estn suficientemente
Alrededor del cuarto mes, los movimientos maduros, slo necesitan espacio y libertad para
voluntarios dirigidos por la corteza cerebral to- moverse y continuar mostrando nuevas y sor-
man en gran parte el control. El control motor, prendentes habilidades.
la habilidad de moverse deliberada y eficazmente Tambin son persistentes tan pronto
se desarrolla rpida y continuamente durante los como adquieren una nueva destreza, conti-
tres primeros aos, a medida que los bebs em- nan practicndola y mejorndola. Los pa-
piezan a usar conscientemente partes especficas dres pueden disgustarse cuando el beb deja
del cuerpo. El orden en el cual adquieren este caer continuamente un pequeo objeto desde
control sigue los tres principios de desarrollo es- la silla alta y luego empiezan a llorar por el,
bozados antes: de la cabeza a los pies, de adentro nicamente para volver a llorar por el una vez
hacia afuera y de lo simple a lo complejo. les es devuelto; pero esta repeticin es parte
Dos de las capacidades motrices ms distin- importante del dominio de esta destreza. Cada
tivamente humanas son el agarre con precisin, nueva destreza que se ejecuta bien, prepara al
en el que el ndice y el pulgar se encuentran en nio para emprender la siguiente en la secuencia
la punta y forman un crculo, y la capacidad para preordenada de antemano; as mismo, la pro-
caminar en dos piernas. Ninguna de ellas se halla liferacin de destrezas motrices da al infante
presente en el momento de nacer y se desarrollan oportunidad creciente de explorar y manipular
gradualmente. Primero, por ejemplo, Sharon su medio ambiente y as experimentar estmulos
agarra completamente las cosas con la mano; sensoriales y cognoscitivos.
luego empieza a usar pequeos movimientos El desarrollo motor est marcado por una
precisos de pinza con el dedo pulgar y el ndice serie de acontecimientos importantes: logros
para recoger objetos diminutos. que indican qu tan lejos ha llegado el desarrollo.
Despus que Sharon ha logrado control La prueba Denver de desarrollo en pantalla se
de los movimientos separados de sus brazos, diseo para descubrir a los nios que no se estn

115
ARMIDA SANDOVAL MORA

desarrollando normalmente (Frankenburg, Do- erguida mientras son alzados o sostenidos en la


dds, Fandal, Kazuk & Cohrs, 1975) entre el mes posicin de sentado.
y los seis aos. La prueba cubre destrezas motri-
ces gruesas, tales como rodar sobre s mismos Control de las manos. Cerca de los tres me-
y agarrar una bola, y destrezas motrices finas ses y media la mayora de los infantes pueden
como agarrar un sonajero y copiar un crculo. agarrar un objeto de tamao mediano, como
Tambin cubre el desarrollo del lenguaje (por un sonajero, pero tienen problema al tratar de
ejemplo, saber la definicin de una palabra) y hacerlo con uno pequeo. Luego, empiezan a
desarrollo personal y social (por ejemplo, sonrer agarrar objetos con una mano y a pasarlos a la
espontneamente y vestirse). otra y, entonces, a agarrar (pero no a levantar)
La prueba proporciona normas para las objetos pequeos. Alguna vez entre el spti-
edades a las cuales 25%, 50%, 75% y 90% mo y el dcimo mes, sus manos llegan a tener
pasan cada destreza. Un nio que no muestra suficiente coordinacin para recoger objetos
una destreza a una edad en la que 90% de los pequeos como una arveja con un movimiento
nios ordinariamente pasa, se considera como como de pinza. Despus de esto, el control de
retardado en el desarrollo; se cree que un nio las manos llega a ser crecientemente preciso. A
con dos o ms demoras en dos o ms sectores los 14 meses, el beb promedio puede construir
necesita atencin especial. una torre de dos cubos. Dos o tres meses antes
En la siguiente discusin, cuando hablemos de cumplir tres aos, el promedio de los nios
sobre lo que el beb promedio puede hacer, que empieza a caminar, puede copiar un crculo
por conveniencia nos referiremos a las normas con bastante precisin.
Denver de 50%. Sin embargo, es importante
recordar que no hay un beb promedio. La Locomocin. Despus de tres meses, el infan-
normalidad cubre una amplia gama; cerca de la te promedio empieza a rodar sobre s mismo
mitad de los bebs dominan estas destrezas antes a propsito, primero de adelante hacia atrs y
de las edades que se mencionan all y, cerca de luego de atrs hacia adelante. Empero, antes
la mitad, despus. de este momento, los bebs a veces se ruedan
accidentalmente y, por tanto, no se debe dejar
Control de la cabeza. En
el momento del nacimiento,
la mayora de los bebs pue-
den voltear la cabeza de un
lado para otro cuando estn
acostados sobre la espalda.
Cuando se encuentran acos-
tados sobre el pecho, muchos
pueden levantarla lo suficiente
para voltearla. Dentro de los
primeros dos o tres meses
levantan la cabeza cada vez
ms alto.
Alrededor del cuarto
mes, casi todos los infantes
pueden conservar la cabeza

116
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO I

nunca solos a los ms peque-


os en una superficie en la que
puedan rodar y caer.
Los bebs se sientan ya
sea levantndose de una posi-
cin boca abajo o dejndose
caer de golpe cuando estn
parados. El beb promedio
se puede sentar sin que lo
sostengan entre los cinco y los
seis meses, y puede sentarse
sin que lo ayuden dos meses
despus.
Cerca de los seis meses,
la mayora de los bebs en
lugar de tener que cargarlos
de un lugar a otro empiezan a explorar los alre- de la mesa al sof. Poco despus de que la
dedores por iniciativa propia, en varias formas mayora de los infantes pueden pararse solos,
primitivas. Gatean serpenteando en la barriga y empiezan a dar sus primeros pasos sin ayuda, se
empujan el cuerpo con los brazos arrastrando desploman, vuelven a gatear y luego tratan de
los pies detrs. Se sientan y avanzan a brincos o caminar otra vez. Despus de unos pocos das,
corren rpidamente, empujndose hacia adelante el beb promedio camina ya, aunque tembloro-
con los brazos y las piernas; caminan como samente y luego de unas pocas semanas poco
osos con manos y pies tocando el piso y an- despus de cumplir el ao est caminando bien
dan a gatas en manos y rodillas con el tronco y ahora se puede decir que est en la etapa de
levantado, paralelo al piso. A los 9 10 meses, los primeros pasos.
van por todas partes bastante bien, valindose de Durante el segundo ao los nios empiezan
estos medios; por tanto, los padres deben estar a subir escaleras de una en una. (Pueden gatear
siempre pendientes de ellos. escaleras arriba antes de hacer esto y tambin
Agarrndose de la mano de alguien o de un caer; por tanto, se necesita vigilarlos cons-
mueble, el beb promedio puede pararse un poco tantemente y colocar puertas en las escaleras).
antes de los seis meses, pero slo muy ocasional- Primero ponen un pie; despus el otro, en el
mente alcanza luna posicin erecta. Cerca de cua- mismo escaln antes de subir al siguiente; des-
tro meses despus y tras practicar continuamente pus alternan los pies. Bajar las escaleras viene
tratando de pararse, puede por fin hacerlo. El despus. Durante el segundo ao los nios que
beb promedio puede pararse bien cerca de dos empiezan caminar ya corren y saltan, y sus pa-
semanas antes de cumplir el ao. dres quedan agotados al tratar de darles alcance.
Todos estos desarrollos marcan grandes A los tres aos la mayora puede balancearse
progresos en el camino hacia el mayor logro brevemente en un solo pie y algunos empiezan
motor de la infancia: caminar. Durante algunos a saltar (a la pata coja).
meses despus de que pueden pararse sin ayuda,
los bebs ensayan a caminar agarrndose de los Influencias ambientales en el desarrollo
muebles dejndose caer sentados cuando llegan motor. Los seres humanos, entonces, parecen
al final de la mesa y gateando o bambolendose estar genticamente programados para ejecutar

117
ARMIDA SANDOVAL MORA

actividades tales como sentarse, pararse y ca- A los nios de un tercer hogar los alimen-
minar. Estas destrezas se desenvuelven en un taban los ayudantes entrenados del orfanato
patrn regular y ampliamente preordenado; los tomndolos en sus brazos, los colocaban en el
nios deben alcanzar cierto nivel de maduracin estmago, las sostenan cuando los sentaban y
fisiolgica antes de estar listos para poner en tenan muchos juguetes. Estos nios mostraban
prctica tal habilidad. niveles normales de desarrollo motor.
El papel del medio ambiente en este itine- Cuando los nios en los primeros dos
rario es, por norma general, bastante limitado, orfanatos empezaron realmente a explorar los
aunque estudios recientes indican que la expe- alrededores, se arrastraban sentados, empujn-
riencia temprana puede afectar los promedios dose con los brazos y los pies, ms que gatear
de maduracin en ciertas esferas, como la vista en las manos y las rodillas. Ya que nunca los
(Lipsitt, 1986). En general, cuando los nios reci- haban colocado sobre el estmago, no haban
ben, buena nutricin y buenos cuidados de salud, tenido oportunidad de practicar levantando las
tienen libertad fsica y se les da la oportunidad cabezas o de tirar los brazos y las piernas de-
de practicar las destrezas motrices, su desarrollo bajo del cuerpo o sea los movimientos que son
motor ser normal (Clarke-Stewart, 1977) necesarios para gatear. Tampoco, ya que nunca
Cuando el medio ambiente es ampliamente los haban sostenido sentados, haban practicado
deficiente en alguna de estas reas, el desarro- levantar la cabeza y los hombros para aprender
llo puede verse afectado como en el siguiente cmo sentarse a la edad normal. Para sorpresa
estudio clsico de los orfanatos de Irn. de todo el mundo, este retardo aparentemente
Los ayudantes abrumados de trabajo en era normal. Los nios mayores en una de las
dos orfanatos casi nunca tocaban a los nios; los instituciones, que presumiblemente tambin
ms pequeos pasaban prcticamente todo el da haban, sufrido retraso en la edad de la etapa
acostados de espaldas en sus cunas y tomaban su de los primeros pasos, jugaban y trabajaban
alimento de biberones sostenidos con soportes; normalmente (Dennis, 1960).
nunca hacan que se sentaran ni los colocaban Tal privacin ambiental severa es, afortu-
sobre el estmago; no tenan juguetes ni los nadamente, poco frecuente, pero es claro que el
sacaban de la cama sino cuando podan sentar- ambiente puede jugar un papel muy importante
se sin ayuda (con frecuencia al cumplir los dos en el desarrollo motor y cuanto ms anormal sea
aos. Si se compara con nios norteamericanos el ambiente de un nio, mayor ser su retraso.
promedio, esta habilidad corresponde a los cinco
meses y medio). Y una vez que el nio alcanzaba
el suelo, no haba muebles diseados para nios
ni juguetes. Estos nios sufran retraso en su de-
sarrollo motor debido al ambiente deficiente que
les impeda, en n principio, moverse libremente
por los alrededores y, luego, les proporcionaba
poco estmulo.

118
LAS PRIMERAS
RELACIONES SOCIALES
EL COMIENZO DE LAS RELACIONES SOCIALES

E
l hombre es ante todo un animal social, y En pocas ms recientes se han ido recogiendo
la vida humana, tal y como la entendernos casos de nios lobos, nios selvticos, seres
hoy, sera imposible si los otros no exis- con profundas privaciones sociales, situados
tieran. No slo la vida del adulto aislado sera entre los hombres y los animales. Aunque los
difcil de concebir, sino que la del nio sera datos de que se dispone respecto a la mayora
inimaginable. Casos como la historia de Robin- de los casos no son completamente fiables, casi
sn Crusoe, el personaje de la famosa novela de todas las historias de estos seres (entre las que
Daniel Defoe que sobrevive solo durante aos se cuentan las de Vctor de lAveyron, plasmada
en una isla antes de encontrar a Viernes, lo que por Truffaut en la pelcula El nio salvaje, y la de
vienen a mostrar es la necesidad que tenemos de Kaspar Hauser, que ha dado lugar a la pelcula
los otros y la precariedad de la vida de un hombre de Herzog del mismo ttulo) muestran que esos
solo. Robinsn adems puede sobrevivir porque nios o adolescentes, encontrados tras largos
ha adquirido previamente todas las capacidades aos de vida en condiciones precarias y de gran
del adulto e incluso ha conservado muchas de aislamiento, tenan una conducta muy alterada,
las producciones de la sociedad, a travs de los muy lejos de los logros de sus compaeros de
restos salvados en el naufragio. En el caso del edad, y que el dao era en su mayor parte irre-
nio, el aislamiento tiene efectos ms patticos parable.
todava porque no puede llegar a desarrollarse y Gran parte del xito adaptativo del hombre,
convertirse en un adulto sin el concurso de otros hay que atribuirlo, sin duda, a su gran capacidad
adultos, pero adems la investigacin reciente para cooperar y quiz tambin para competir de
ha mostrado que la compaa y el cario de los una manera positiva con otros hombres. El ser
otros es algo tan necesario para el desarrollo humano no slo puede vivir como sus parientes
como la alimentacin, y que, por tanto, se en- animales con congneres en grupos, sino que
cuentra entre las necesidades bsicas. puede cooperar estrechamente con otros en la
En la mitologa y la literatura hay ya histo- realizacin de tareas y, adems puede mantener
rias sobre nios que se han criado en aislamiento, vnculos sociales a lo largo de grandes perodos
amamantados por animales, como Rmulo y de tiempo y con individuos que estn alejados.
Remo, los fundadores mitolgicos de Roma, que Su capacidad social se apoya, en este caso, en su
sobrevivieron gracias a los cuidados de una loba. desarrollo intelectual y nuevamente la conexin
Esas historias ponen de manifiesto precisamente entre ambas cosas es muy estrecha. Podemos
lo excepcional o milagroso de esas situaciones. pensar que el desarrollo social y las relaciones

119
ARMIDA SANDOVAL MORA

con otros hacen posible la asimilacin de la cul- Naturalmente, las relaciones entre estos
tura, y contribuyen poderosamente al desarrollo distintos sistemas son estrechas y probablemente
intelectual, pero a su vez ste es el que hace posi- sirven a una finalidad comn. Aunque existen di-
ble el mantenimiento de relaciones sociales muy ferencias entre unas especies y otras, tambin hay
extensas en un marco que desborda, completa- considerables similitudes que podran llevarnos
mente, las relaciones inmediatas. Los hombres a suponer que hay componentes, determinados
pueden relacionarse con individuos del pasado a biolgicamente, en esas conductas.
travs de vestigios de textos escritos, de objetos,
y tambin pueden mantener comunicacin con
otros individuos que estn alejados en el espacio LA NECESIDAD
apoyndose para ello en la representacin. DEL CONTACTO SOCIAL
El hecho de que el hombre nazca inmaduro
exige, adems, la presencia de adultos que se As pues, parece claro que para sobrevivir el
ocupen y satisfagan las necesidades de la cra nio necesita a los dems, necesita adultos que
durante largo tiempo. Esta situacin no es ni- se ocupen de l y satisfagan sus necesidades ms
ca, sino que es compartida con otros primates elementales. Cuando tiene algn malestar, ham-
aunque en el caso del hombre la relacin sea ms bre, sueo, dolor, calor, fro, est en una mala
prolongada, ms intensa, y con consecuencias postura, etc., se produce una reaccin refleja de
ms duraderas, si puede hablarse as. llanto. No es que el nio est llamando a nadie,
As pues, la capacidad para establecer y pero es probable que en las proximidades del
mantener vnculos sociales es un aspecto muy beb haya un adulto, porque no es costumbre
importante del desarrollo humano, y es com- dejar a los bebs abandonados durante mucho
prensible que a lo largo de la evolucin se hayan tiempo. El llanto va a tener como efecto que el
seleccionado conductas que favorezcan el con- adulto se acerque y trate de confortar al beb,
tacto y la cooperacin con otros seres humanos. eliminando, en la medida de lo posible, la fuente
Harlow y Harlow (1966) han distinguido en de malestar. A lo largo de la evolucin se han
los primates cinco sistemas afectivos distintos seleccionado conductas beneficiosas para la
o que pueden estudiarse separadamente. Esos supervivencia de los individuos y de la especie;
sistemas afectivos son: el maternal o materno-filial, las llamadas del nio para pedir ayuda y contac-
es decir, las relaciones que se establecen entre la to y luego para interaccionar con los adultos,
madre y la cra; el sistema afectivo filio-maternal, as como el inters de stos y sus respuestas a
que es la relacin que se establece entre la cra las demandas del nio, forman parte de esas
y la madre y que hay que considerar separada- conductas.
mente, porque no es una relacin simtrica con
la anterior, sino una relacin que puede consi-
derarse como recproca. El sistema afectivo de
los compaeros de edad o camaradas, que desempea
un importante papel en la segunda fase del de-
sarrollo. El sistema afectivo sexual y heterosexual,
que da lugar a las conductas sexuales adultas que
sirven entre otras cosas para la procreacin. El
sistema afectivo paterno, que produce respuestas
positivas de los machos adultos hacia las cras
y jvenes.

120
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO I

CUADRO 9.1 Esa propensin favorable hacia las cras se


ESQUEMA HUMANO QUE DESPIERTA LAS REACCIONES DEL manifiesta especialmente en los animales que
CUIDADO DE LAS CRAS. estn criando, y sirve para garantizar las atencio-
nes que necesitan. En los hombres es bastante
marcada, a todos nos gustan las cras, y no slo
de nuestra propia especie. La predisposicin
favorable es muy utilizada por los fabricantes
de muecos, que exageran los rasgos infantiles,
y tambin en las ilustraciones de cuentos y en
las pelculas animadas con esos simpticos per-
sonajes que atraen a nios y adultos, como el
ratn Mickey, o los pitufos.
El nio responde al cuidado que se le presta
y muy pronto empieza a establecer relaciones
con las personas con las que est en contacto.
Eso no quiere decir que diferencie e identifique
a las personas desde el principio. Posiblemente
hay un inters inicial por las personas porque
son fuentes privilegiadas de estimulacin, mu-
cho ms verstiles que las cosas. Las personas
producen estmulos de varios tipos, visuales,
sonoros, tctiles, etc., y adems son iniciadoras
de acciones. Esto necesariamente tiene que inte-
A la izquierda, proporciones de la cabeza que se consideran resar al nio que es un buscador de estimulacin.
graciosas (nio, jerbo de las estepas, pequins, petirrojo), a
la derecha, parientes que no despiertan el impulso del cuidado
Algunos autores defienden que los bebs
(hombre, liebre, perro de caza, oropndola). Tomada de Lorenz, tienen una disposicin social, que les hace
1950. responder y reconocer de alguna manera a las
personas desde el principio. No puede afirmar-
se con total certidumbre que no sea as, pero
las pruebas a favor no resultan muy claras. En
Konrad Lorenz, el destacado investigador mltiples campos del desarrollo se ha ido des-
del comportamiento animal, ha sealado que cubriendo que el hombre no dispone al nacer
existen unos rasgos infantiles en las cras que de capacidades muy especializadas, sino otras
sirven para desencadenar en los adultos res- muy generales que se van especializando gracias
puestas paternales y que los adultos tienen una al contacto con el medio y los intercambios con
predisposicin innata para atender a las cras. los otros.
El aspecto infantil se caracteriza por una cabeza Por ello parece que el nio no empieza
muy grande frente a un cuerpo pequeo, con identificando y diferenciando a unas personas de
una gran frente abultada, unos ojos proporcio- otras y quiz ni siquiera de los objetos. Lo que
nalmente muy grandes situados muy abajo en empieza reconociendo son situaciones que se
relacin con la frente, barbilla poco abultada y, han producido anteriormente en su corta vida,
en general, rasgos suaves y redondeados. Estos situaciones de las que forman parte tambin las
rasgos estn presentes en muchas especies, y personas. Reconoce la situacin de la alimenta-
tambin se aplican al hombre. cin, del bao, o del cambio de paales, y dentro

121
ARMIDA SANDOVAL MORA

de ellas reconoce tambin las posiciones en que que no son comparables con los efectos que
se le coloca para mamar o para baarle, lo cual le tienen las separaciones posteriores a partir de
va a permitir pronto anticipar lo que va a suceder. los siete u ocho meses. Ello sera debido a que
todava no se han formado los apegos.
Y un tercer hecho notable que se produce
Hitos en el establecimiento hacia esta edad es el miedo a los extraos, que antes
de las primeras relaciones sociales no se produca. Los nios de pocos meses pue-
den ser cogidos y responden igualmente bien a
Hay una serie de fenmenos que ponen de diferentes personas pero a partir de los siete u
manifiesto el progreso social desde momentos ocho meses se empiezan a manifestar reaccio-
tempranos del desarrollo. Durante el segundo nes de disgusto y de rechazo hacia las personas
mes de vida se produce la sonrisa social, que va desconocidas y tendencia a orientarse hacia las
unida a un inters por las personas. La sonrisa personas conocidas, con las que haya apegos, si
aparece desde muy pronto, pero slo es hacia las estn presentes.
cuatro o seis semanas cuando empieza a mani- Todos estos hechos anteriores constituyen
festarse como una respuesta a estmulos externos una serie de mojones importantes en el estableci-
(antes lo es sobre todo a estmulos internos, a la miento de las relaciones con otros que han sido
sensacin de bienestar, es la denominada sonrisa sealadas por los psiclogos.
fisiolgica) y poco a poco va asocindose con Hay que sealar que el nio aprende de
estmulos sociales y con la cara humana. la regularidad de los acontecimientos. Cuando
Se produce tambin hacia esta poca un las cosas se producen siempre de una misma
inters por las personas como fuentes de estmulo manera, cuando los acontecimientos se desa-
privilegiadas, aunque probablemente todava rrollan con un cierto orden constante, el nio
no exista un reconocimiento de las personas tiene muchas ms posibilidades de adecuar su
en cuanto tales y sobre todo una diferenciacin conducta y tambin de realizar anticipaciones,
entre ellas. produciendo esa adecuacin incluso antes de
Hacia los siete u ocho meses (tomando que los acontecimientos tengan lugar. General-
siempre estas edades como una mera referencia), mente los adultos se comportan de una manera
se produce un conjunto de hechos que seala un regular en las rutinas del cuidado del nio, en
paso adelante. Hacia esa edad se forman lazos darle de comer, limpiarle, interaccionar con l,
ms estrechos con una o varias personas espec- calmarle, etc. Esa constancia resulta entonces
ficas, en particular con la madre o la persona muy importante para el desarrollo
que cuida ms permanentemente al nio. Pero
adems se produce lo que se llama la ansiedad por
la separacin, es decir, manifestaciones claras de Las expresiones emocionales
disgusto cuando se produce una separacin. Si la
separacin se prolonga, el nio cae en un estado Los seres humanos no nos encontrarnos siempre
de ansiedad, de disgusto, de agitacin y tanto las en la misma situacin anmica, sino que vemos
separaciones como los reencuentros tienen un alterados nuestros estados de nimo cuando
marcado carcter emocional. Se ha sealado que suceden ciertas cosas a nuestro alrededor, es
si los nios se separan antes de esta edad, como decir, experimentamos emociones, como la
por ejemplo para ser adoptados en otro medio alegra, el miedo, la tristeza o la ira. Cuando se
familiar, se pueden producir ciertos desajustes produce un acontecimiento que tiene una espe-
debidos al cambio de prcticas y de rutinas pero cial significacin para nosotros experimentamos

122
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO I

cambios en nuestro estado emocional, lo que y Friesen (1971); Ekman y Oster (1979) e Izard
facilita nuestras reacciones en esos momentos. (1971), entre otros, han diseado sistemas para
Adems sirven para comunicarlas a los dems analizar las expresiones faciales emocionales en
pues se manifiestan de diferentes maneras, en sus componentes. La cara pasee 18 msculos
la expresin del rostro, en movimientos, en faciales superficiales y cinco profundos que
vocalizaciones y tambin producen alteraciones intervienen de distinta manera para dar una
fisiolgicas, como modificar la atencin variar determinada expresin y cada emocin tiene
el ritmo cardaco, segregar determinadas hor- unos componentes especficos.
monas, etctera. El sistema de Ekman consiste en analizar
Hacia la mitad del siglo XIX Charles el movimiento de los distintos msculos y de
Darwin se interes por el estudio de las emocio- esa manera se puede determinar con exactitud
nes, pues le llam poderosamente la atencin la cul es la expresin.
semejanza entre las expresiones emocionales en Gracias a estos procedimientos se ha
distintos pases, entre hombres de distintas razas podido comprobar con precisin que las ex-
e incluso entre hombres y animales, y supuso que presiones emocionales son comunes a todos
tienen un importante valor adaptativo para la los seres humanos y se han tratado de detectar
supervivencia de los individuos, pues ponen en expresiones emocionales bsicas. Aunque hay
marcha en un nivel muy bsico, sin necesidad de ciertos desacuerdos entre distintos autores hay
tomar conciencia de ello, respuestas adecuadas un gran acuerdo para considerar la alegra, tris-
a la situacin. teza, ira, miedo, sorpresa, desagrado e inters, como
Las emociones tienen tambin un gran va- emociones bsicas. La tristeza dirige un estado
lor comunicativo. La alegra nos permite alcanzar negativo hacia el propio sujeto, mientras que la
nuestro objetivo con ms vigor y manifiesta a los ira o rabia que se manifiesta ante una frustracin,
otros el placer que la situacin nos proporcio- dirige los efectos hacia el exterior, tratando de
na, la tristeza favorece el inters de los dems y eliminar los obstculos. El miedo/terror es una
provoca conductas de ayuda en los otros, la ira anticipacin de un peligro y se manifiesta en la
aumenta la energa en situaciones molestas. A evitacin y la huida (cuadro 9.2).
travs de las expresiones emocionales los dems En el beb, que todava no puede hablar,
saben en qu estado nos encontramos y pueden las emociones tienen una enorme utilidad para
adoptar la conducta apropiada. establecer la comunicacin con los dems, para
Aunque Darwin, autor de un famoso libro: informar a los otros de sus necesidades. Puede
La expresin de las emociones en los animales y en el esperarse entonces que la aparicin de las emo-
hombre (1872), realiz una valiosa contribucin ciones dependa del momento en que pueden
al estudio de las emociones y otros psiclogos desempear una funcin adaptativa. Hasta hace
se interesaron por esos estudios, en pocas ms poco se supona que los recin nacidos tienen
recientes el estudio de las emociones ha perma- una nica expresin emocional, un estado de
necido estancado una de las razones por la que excitacin indiferenciado, del que se iran dis-
esto ha sucedido es porque las emociones son tinguiendo emociones especficas. Sin embargo,
algo ntimo, interno, privado y resultan difciles los recin nacidos diferencian los sabores y lo
de estudiar. Sin embargo, a partir de los aos manifiestan mediante diferentes expresiones y
setenta, se han empezado a utilizar mtodos tambin producen llantos diferenciados. Hoy
ms precisos para estudiar las emociones, y en- se tiende a suponer que el inters, disgusto y
tre ellos el anlisis detallado de las expresiones malestar, as como un precursor de la sorpre-
faciales. Autores como Ekman (1972); Ekman sa, aparecen en los neonatos, y que la rabia, la

123
ARMIDA SANDOVAL MORA

sorpresa y la alegra se manifiestan hacia los a un beb de cuatro meses, limitando sus movi-
cuatro meses, mientras que el miedo y la timidez mientos, dirige la ira hacia la causa inmediata, por
surgiran en la segunda mitad del primer ao. ejemplo, hacia la mano que lo sujeta, mientras
Al mismo tiempo, las madres creen reconocer que hacia los siete meses se dirige hacia la per-
en sus hijos las expresiones emocionales desde sona que lo frustra. Ante inyecciones, los nios
muy temprano a travs de las expresiones fa- manifiestan primero cara de dolor, pero a partir
ciales, vocales, los gestos y movimientos de los de los siete meses expresan ira.
brazos. En un estudio (Johnson et al., 1982) se La sonrisa es un elemento importante de
encontr que las madres de nios de tan slo las relaciones sociales, pero inicialmente sera
un mes, crean reconocer en un 99% el inters, una expresin refleja, que pronto se produce
en el 95% la alegra, en el 84% la ira, en el 75% como expresin de satisfaccin y de bienestar.
la sorpresa, en el 58% el miedo y en el 34% la Ese bienestar se manifiesta con frecuencia como
tristeza. Quiz slo se trate de atribuciones que reconocimiento de situaciones anteriores y as
hacen las madres, pero, en todo caso, sirven el nio sonre al patito de plstico, al sonajero, a
para que respondan de forma diferenciada y la lmpara de la habitacin. Los adultos refuer-
posiblemente contribuyen as a consolidar las zan intensamente la aparicin de la sonrisa con
expresiones emocionales de sus hijos y la capa- gestos de alegra, con mimos, con expresiones
cidad de comunicacin. vocales o movimientos dirigidos al nio. As,
Con el crecimiento va variando la manera poco a poco, se va especializando como una
de manifestar las emociones y cmo influyen conducta de tipo social, y esta es la forma que
en las acciones. Por ejemplo, cuando se frustra va a adoptar primordialmente y sta favorece
que se vuelva a producir y que se convierta en
un elemento esencial de la comunicacin social.
CUADRO 9.2
De este modo los adultos sonremos sobre todo
EXPRESIONES EMOCIONALES DE BEBS. a otros seres humanos, aunque no slo. La risa
abierta aparece algo ms tarde y es una mani-
festacin ms intensa que sirve adems para
descargar la tensin.
Las emociones se van socializando y las
madres imitan las expresiones emocionales de
sus hijos, pero se van limitando, a medida que
crecen, a repetir las expresiones emocionales
positivas y as se ensea a los nios a limitar y
controlar las expresiones negativas. De todas
formas ese control est relacionado con la capa-
cidad cognitiva y con la previsin de las conse-
cuencias que las emociones tienen en los otros.
Pero los bebs no se limitan a expresar sus
emociones sino que muy pronto son capaces
de reconocerlas en los otros y de interpretarlas
adecuadamente. Parecera que esa discrimina-
Los bebs son capaces de manifestar sus estados emocionales cin aparece hacia los tres meses todava de una
por medio de la expresin facial. En la figura se representan
expresiones: neutra, alegra, miedo y rabia (tomada de Campos
forma incipiente, pero hacia los cuatro-cinco
et al, 1983) parece clara la distincin y si se presentan ca-

124
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO I

ras con distintas expresiones emocionales, las dades del nio. Dado que el nio necesita que
de alegra y tristeza atraen ms la atencin y le alimenten, que le limpien, que mantengan su
las miran ms, mientras que la ira, el miedo, el confort y que esa tarea la realiza generalmente
desagrado o la tristeza tienden a evitarse e in- una misma persona, el nio asocia la satisfac-
cluso provocan lloros en el nio (Iglesias, 1985). cin de necesidades con la persona y va esta-
Ya desde los tres meses los nios manifiestan bleciendo una relacin con ella. Con el tiempo
sntomas de disgusto ante la cara inmvil e inex- la relacin se independiza de la satisfaccin y
presiva de la madre, o ante su cara de tristeza. el nio encuentra un placer en la relacin y el
As pues, los bebs son buenos reconocedores contacto con esa persona por s mismo. As a
de las expresiones de los adultos ms prxi- travs de la satisfaccin de una necesidad primaria
mos y pronto van aprendiendo a responder a se establecera una relacin secundaria, que con el
esas expresiones de forma adecuada. A partir tiempo se hara autnoma.
del segundo ao los nios son sensibles a las Hoy consideramos que esa primera relacin
situaciones de tensin en los adultos y tambin es muy importante para el desarrollo posterior
son capaces de reconfortar a una persona en del individuo, y que puede marcarle en su vida
una situacin negativa. futura, pero no siempre se ha visto as. Todava a
finales del siglo XIX se pensaba que la etapa ms
importante para la formacin del carcter era la
LA PRIMERA adolescencia, y as lo mantenan psiclogos de
RELACIN SOCIAL prestigio. Fue el mdico viens Sigmund Freud,
el fundador del psicoanlisis, el que insisti en la
En los contactos repetidos del nio con su importancia de los primeros aos de vida para
entorno se van estableciendo situaciones que el desarrollo del nio, y defendi adems que la
se repiten una y otra vez de forma muy regular. relacin con la madre constituye el modelo de
As, de ese conjunto de relaciones con personas todas las relaciones afectivas posteriores.
y cosas, va emergiendo una relacin especial con Una vez admitida la importancia de esa
la persona que le cuida ms directamente, con la relacin, que hoy casi nadie pone en duda, se
figura materna, que puede ser su madre natural, trata de determinar cmo se produce. Psiclogos
una persona que desempee esas funciones, de muy distintas tendencias, incluido el propio
o cualquier otra persona, pues parece que esa Freud, han sostenido que la relacin se estableca
importante relacin se puede establecer con a travs de la satisfaccin de las necesidades,
cualquier adulto (y posiblemente incluso con como acabamos de sealar. Freud, en uno de
un nio mayor). sus ltimos escritos, el Esquema del psicoanlisis,
Si se piensa un poco sobre cmo se esta- redactado en 1938 escribe:
blece esa relacin lo primero que se le puede El primer objeto ertico de un nio es el
ocurrir a uno es que la alimentacin, la limpieza pecho de la madre que lo alimenta; el amor tie-
y la satisfaccin de las primeras necesidades ne su origen en la dependencia de satisfacer la
ligadas a la supervivencia deben ser el momento necesidad de alimento. No hay duda de que en
y la causa del establecimiento de los primeros principio el nio no distingue el pecho del propio
vnculos. Y as lo pensaron tambin psiclogos, cuerpo; cuando el pecho ha de ser separado del
psiquiatras y otras personas relacionadas con el cuerpo y aislado en el exterior, porque el nio
desarrollo del nio, que durante largo tiempo percibe su ausencia repetidas veces, entonces,
sostuvieron que esa primera relacin se esta- como un objeto, lleva consigo una parte de
bleca a travs de la satisfaccin de las necesi- la catexis libidinosa narcisista primitiva. Este

125
ARMIDA SANDOVAL MORA

primer objeto llega a completarse ms tarde acaricia. Pronto la simple visin de la


hasta formar la persona de la madre, que no slo cara de la madre produce la respuesta
alimenta al nio sino que cuida de l y provoca amorosa. El tocar la piel ya no es ne-
as en el mismo cierto nmero de sensaciones cesario para producirla. Se ha formado
fsicas diversas, placenteras y penosas. Al cuidar una reaccin condicionada de amor
del cuerpo del nio se convierte en su primera [Watson, 1928].
seductora. En estas dos relaciones se halla la raz
de la importancia de la madre, nica, sin paralelo, Hay mucha similitud entre estas dos expli-
establecida inalterablemente para toda la vida, caciones. En ambos casos el amor, la relacin, se
como el primer y ms fuerte objeto amoroso y establece sobre la satisfaccin de las necesidades
como el prototipo de todas las relaciones amo- ms importantes y urgentes: la alimentacin o
rosas posteriores -para ambos sexos-. En todo el confort. El nio empieza a amar a la persona
esto los fundamentos filogenticos predominan que le satisface esas necesidades. Una plyade de
de tal modo sobre las experiencias personales investigadores siguieron estas ideas.
accidentales que no importa si un nio ha ma-
mado realmente o si ha sido criado con bibe-
rn y nunca goz de las ternuras del cuidado El descubrimiento del apego
materno. En los dos casos el desarrollo sigue
el mismo camino; puede ser que en el segundo La explicacin parece muy clara, y hasta eviden-
su nostalgia posterior sea mayor. Y por mucho te, pero quiz uno de los avances ms importan-
tiempo que haya sido alimentado por el pecho tes de la psicologa en poca reciente haya sido
materno, siempre le quedar la conviccin, al ser mostrar que era falsa, y que la relacin con los
destetado, de que su alimentacin fue demasiado otros es una necesidad primaria, que se establece
corta y demasiado escasa [Freud, 1938, trad. al margen de la alimentacin y la satisfaccin de
cast. p. 1047]. otras necesidades.
La explicacin pareca muy razonable y fue El etlogo Konrad Lorenz, que mencio-
adoptada por otros investigadores de corrientes nbamos antes, haba observado que muchas
tan alejadas aparentemente del psicoanlisis aves, despus de salir del cascarn, siguen al
como el conductismo. En 1928, Watson sostena primer objeto que se mueve en sus proximida-
en su libro Psychological care of infant and child, que des (como mencionbamos en el captulo 1) y
el amor es una respuesta condicionada igual que establecen una relacin muy fuerte con l, que
el miedo, y l haba tratado de mostrar que el se mantiene hasta que el animal se convierte
miedo se poda condicionar. Deca: en un ser independiente. Lorenz consigui
que patos y ocas se vincularan a l mismo y
El amor se produce en casa, se cons- le siguieran por doquier, emitiendo pitidos de
truye. En otras palabras el amor est llamada y esperando que l los contestara como
condicionado. Usted dispone de todo si fuera su madre. Se denomin troquelado a esa
lo necesario durante todo el da para primera relacin que las aves establecen con un
establecer respuestas condicionadas de objeto que se desplaza.
amor. Tocar la piel hace el papel de la En las condiciones naturales, ese objeto
barra de hierro, la visin de la cara de suele ser la madre, y Lorenz sostuvo que esta-
la madre hace el papel del conejo en blecer esa relacin, cuando el animal comienza
los experimentos sobre el miedo. El a poder desplazarse por s slo, era muy impor-
nio ve la cara de la madre cuando le tante para su supervivencia, ya que el adulto con

126
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO I

el que establece el vnculo le protege de infinidad contribuye a su supervivencia y a la adaptacin


de peligros y facilita que llegue a convertirse en de la especie.
un adulto. Cualquier cosa que favorezca el man- Por su parte el psiclogo norteamericano
tenimiento de la proximidad con un adulto es Harry Harlow (1958) comenz a interesarse por
algo beneficioso para la cra y Lorenz afirmaba la relacin entre madre y cras en monos y llev
que a lo largo de la evolucin se han seleccionado a cabo una serie de experimentos que han tenido
esas conductas (cf Hess, 1970 y 1973). una gran resonancia. La doctora Van Wagenen
A partir de estos estudios, dos vas de le comunic que haba observado que las cras
investigacin independientes contribuyeron a de los monos establecen relaciones intensas
entender la importancia de esa relacin en los con paales que se dejan en la jaula, y esto le
mamferos superiores: los trabajos del psiquia- puso sobre la pista de la importancia que tena
tra ingls John Bowlby observando nios y los el contacto corporal para el desarrollo. Harlow
estudios del psiclogo norteamericano Harry realiz una serie de experiencias de separacin
Harlow que trabajaba sobre los efectos de la de monos de sus madres desde el nacimiento y
privacin social en los monos. los cri con madres sustitutas, una de las cuales
John Bowlby, tras estudiar diversos casos de consista en un cilindro de alambre que tena
privacin afectiva durante la infancia, partiendo acoplado un bibern y otra un cilindro seme-
de la teora psicoanaltica de Freud, y apoyn- jante, pero recubierto de felpa.
dose tambin en el estudio de la formacin de Harlow observ que, aunque el bibern
vnculos en los animales, formul a partir de estaba en la madre sustituta de alambre, los
1958 la teora del apego, segn la cual la relacin monos pasaban la mayor parte del tiempo que
con los otros es una necesidad primaria y tiene no estaban mamando subidos a la de felpa e
un importante valor para la supervivencia de interactuando con ella. Cuando algo asustaba a
los individuos. los monitos, stos corran a refugiarse en la ma-
En los mamferos no existe un troquelado dre de felpa. Naturalmente este descubrimiento
del mismo tipo que en las aves, pero tambin constitua un duro golpe para la hiptesis de que
se establecen fuertes vnculos con los adultos, la relacin con la madre se establece a travs de
generalmente a partir del momento en que la cra la alimentacin.
comienza a poder desplazarse por s sola, cosa
que en algunos casos se produce meses despus
del nacimiento. Es precisamente a partir del
momento en que la cra dispone de la capacidad
para alejarse cuando se encuentra ms expuesta
a mltiples peligros y cuando un vnculo con
un adulto resulta ms til para favorecer su
supervivencia.
Bowlby denomin a esa primera relacin
apego (attachement) y mostr que tiene un valor
esencial para la supervivencia de los individuos
y sera un precipitado de la historia de la huma-
nidad y de sus antecesores en la escala biolgica.
En efecto, el hecho de que el nio se mantenga
prximo a un adulto sirve para preservarle de
mltiples asechanzas y peligros y, por tanto,

127
ARMIDA SANDOVAL MORA

CUADRO 9.3
DISTINTAS EXPLICACIONES DE LA FORMACIN DEL APEGO.
Autores Teoras Explicaciones
Freud Psicoanaltica El nio recibe de la madre el alimento que necesita. Poco a poco va estableciendo una asociacin
entre esa satisfaccin y la persona que se la proporciona, de tal manera que se va formando un
vnculo que se vuelve independiente de la satisfaccin de las necesidades, y as se establece ese
primer amor.
Watson Conductista La madre satisface las necesidades del nio y le proporciona confort. Poco a poco se va esta-
bleciendo una asociacin entre esas satisfacciones y el rostro de la madre, de tal manera que se
forma una respuesta condicionada de amor ante la sola presencia de la persona.
Bowlby Etolgica El nio no puede valerse por s mismo, y a partir del momento en que comienza a desplazarse,
el mantenerse prximo a un adulto constituye una garanta para su supervivenca, Por ello la
formacin del vnculo es una necesidad primaria, que no se apoya en la satisfaccin de otras
necesidades.

As pues, segn la teora de Bowlby, el indi- El beb dispone de diversos sistemas


viduo humano poseera entonces un sistema de conductuales caractersticos de la especie y que
conductas que tiene como resultado predecible contribuyen a su supervivencia. Decir que tienen
la aproximacin y el mantenimiento del contac- como resultado predecible el mantenimiento
to con el individuo adulto que se ocupa de su del contacto, significa que no es inexorable que
cuidado, que es la figura materna. se mantenga el contacto pero s muy probable
que suceda.

CUADRO 9.4
BOWLBY Y LA FORMACIN DE LA TEORA DEL APEGO.
Hacia el final de los aos treinta y comienzo de los cuarenta se empezaron a publicar una serie de trabajos sobre la importancia de
los cuidados maternos y las influencias que su privacin produca ulteriormente. La segunda guerra mundial, que produjo enormes
alteraciones en la vida familiar y social, contribuy al inters por el problema al existir un gran nmero de nios sin familia.

John Bowlby, un psiquiatra ingls que tena una formacin psicoanaltica, realiz en 1944 un estudio sobre delincuentes juveniles y
descubri que un rasgo comn en sus historias era una carencia de atencin materna y de afecto. En 1950 la Organizacin Mundial
de la Salud le encomend que redactara un informe sobre la salud mental de los nios, que apareci en 1951 bajo el ttulo Cuidados
maternos y salud mental. En l, tras revisar los estudios existentes, lleg a la siguiente conclusin: Consideramos esencial para la salud
mental que el beb y el nio pequeo experimenten una relacin clida, ntima y continuada con la madre (o sustituto materno
permanente) en la que ambos hallen satisfaccin y goce.

Pero, como l mismo reconoca ms tarde, el informe tena un defecto. Aunque pona claramente de manifiesto los efectos de la
privacin materna, no explicaba a qu se deban y cmo se producan; se careca de una teora desde la que poder explicar lo que
pasaba. Por esos aos un famoso bilogo, Julian Huxley, llam la atencin de Bowlby hacia los trabajos de los etlogos y en concreto
hacia los estudios de Lorenz sobre el troquelado en las aves. La Organizacin. Mundial de la Salud organiz una serie de reuniones
sobre el desarrollo del nio en las que participaron etlogos, como el propio Lorenz; antroplogos, como Margaret Mead; psiclogos,
como Piaget; cibernticos, como Grey Walter, y otros notables investigadores entre los que estaba el propio Bowlby. El contacto
con Lorenz y con Hinde ejerci una profunda influencia sobre las ideas de Bowlby y en 1958 public su artculo La naturaleza
del vnculo del nio con su madre en el que formulaba por primera vez una explicacin en trminos etolgicos: el nio tiene una
necesidad primaria de vincularse a un adulto y ello constituye parte de su supervivencia. Ese mismo ao Harlow publicaba sus
estudios sobre la privacin social en los macacos y ambos autores entraron en contacto.

A partir de entonces Bowlby fue acumulando una inmensa cantidad de datos a favor de su teora y fue elaborndola y perfeccio-
nndola. Se preocup por entender no slo la formacin del vnculo sino tambin la separacin afectiva y la prdida afectiva en la
niez y en la vida adulta. Su labor se plasm en una triloga que constituye un hito en la historia de la psicologa: El vinculo afectivo
(1969), La separacin afectiva (1973) y La prdida afectiva (1980).

Los trabajos de Bowlby han dado lugar a grandes controversias y numerosos investigadores, entre ellos Mary Ainsworth, colabora-
dora suya de los primeros momentos, han llevado a cabo numerosas investigaciones y han convertido el estudio de las relaciones
sociales tempranas en un campo de estudio muy floreciente. Se le ha reprochado a Bowlby haber atribuido demasiada importancia
al vnculo con la madre y haber descuidado la importancia de otras relaciones. La investigacin permitir aclarar las cosas, pero en
todo caso la teora de Bowlby ha abierto nuevos caminos para la comprensin del hombre.

128
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO I

Los componentes del sistema conductual vida de la especie ha resultado esencial para su
son, por una parte, las conductas sealadoras, como supervivencia la formacin de un vnculo con
llorar, llamar o sonrer, que tienen como funcin un adulto que permita el mantenimiento de la
atraer la atencin del adulto, y conductas ms proximidad. Por eso ese vnculo no necesitara
activas, como la locomocin o trepar que sirven depender de ninguna otra necesidad, sino que
para establecer y mantener el contacto. sera una necesidad primaria.
El apego sera un lazo duradero que se Pero el vnculo no se forma de golpe, sino
establece para mantener el contacto y que se que atraviesa por varias fases. Inicialmente, el
manifiesta en conductas que promueven ese con- nio empieza a atender a las personas, pero sin
tacto. Esas conductas se haran especialmente diferenciar a unas de otras, las diferencia slo
intensas en las separaciones o ante peligros. El por algunos aspectos, pero que no se convierten
nio mantiene el contacto visual con la madre en caractersticas propias de la persona. Pero
y ante cualquier modificacin del medio busca el nio empieza a interaccionar con miradas,
el contacto directo. balbuceos, sonrisas, etc., que todava son muy
indiferenciadas. Recordemos que slo hacia los
tres o cuatro meses el nio empieza a reconocer
LAS ETAPAS DEL APEGO las caras.
A partir de los tres meses aproximadamente
Aunque la relacin del nio con la madre no se el nio empieza a producir respuestas diferen-
establezca como resultado de la alimentacin ciadas hacia las personas y sobre todo hacia una
o de los otros cuidados fsicos que necesita, es o unas pocas personas. El nio reconoce ya
cierto que los momentos de atencin al nio son plenamente las situaciones habituales y adems
importantes para el surgimiento de la relacin. en esas situaciones empieza a emerger la persona
En otras culturas es costumbre que el nio est (o personas) que le cuida, con la que establece
durante los primeros meses de su vida en contac- un contacto diferente. Esta fase dura hasta los
to permanente con su madre o con otro humano seis meses aproximadamente.
mayor que l, que puede ser una hermana mayor, En una tercera etapa, a partir de los seis-
ta u otro pariente. Esos nios estn recibiendo siete meses, el nio no slo diferencia netamente
seales y contactos permanentes del adulto. a una persona, sino que trata de mantenerse en
En nuestra sociedad no es as. El nio su proximidad o en contacto, ya sea directo ya
permanece muchas ho-
ras solo, en su cuna, y los CUADRO 9.5
adultos le atienden cuando
ETAPAS DEL ESTABLECIMIENTO DEL APEGO SEGN BOWLBY.
llora, mientras se alimenta o
Etapa Edad aproximada Caractersticas
tiene otras necesidades. En
esas situaciones es donde 1 O a 2 meses Orientacin y seales sin discriminacin de la
figura.
interacciona con la ma-
dre. Pronto reconoce las 2 2 a 6 meses Orientacin y seales dirigidas hacia una o ms
figuras.
situaciones y la figura de la
madre empieza a emerger, 3 6 meses a 3 aos Mantenimiento de la proximidad hacia la figura
discriminada tanto mediante la locomocin como
a despegarse de ellas como a travs de seales.
el actor principal. 4 A partir de los Formacin de una asociacin con adaptacin al
La teora ecolgica 3 aos objeto.
sostiene que a lo largo de la
Basado en Bowlby (1969), trad. cast pp. 294-296.

129
ARMIDA SANDOVAL MORA

visual. El nio no slo interacta o responde a La importancia del apego para la vida futura
los gestos o las seales de los otros, sino que l es enorme. Segn Bowlby, en sus relaciones con
mismo inicia gestos y acciones. Los comienzos las figuras de apego, el sujeto construye un mo-
de la marcha, que se desarrolla durante esta fase, delo del mundo y de l mismo, a partir del cual
van a permitir que el nio trate de mantener el acta, comprende la realidad, anticipa el futuro
contacto activamente, siguiendo a su madre. El y construye sus planes:
nio es mucho ms activo y trepa, se mueve y En el modelo de funcionamiento del mun-
protesta fuertemente cuando la madre se va. Esta do que cada uno construye, un rasgo fundamen-
fase, que es cuando puede decirse plenamente tal es su nocin de quines son sus figuras de
que existe un apego, dura hasta los tres aos, apego, dnde se las puede encontrar y se puede
aproximadamente. esperar que respondan. De forma similar, en el
El que ese apego no se empiece a establecer modelo de funcionamiento del yo que cada cual
hasta los seis-siete meses no es por azar sino que construye, un rasgo fundamental es la nocin de
depende de todo el resto del desarrollo. Hasta hasta qu punto es uno mismo aceptable a los
ese momento, el desarrollo cognitivo del nio no ojos de sus figuras de apego. En la estructura
le permita discriminar claramente unas personas de esos modelos complementarios se basan las
de otras, reconocerlas en diferentes posturas o predicciones de cada persona acerca de lo ac-
situaciones. Pero adems los progresos de la cesibles y disponibles que seran sus figuras de
marcha, el que el nio comience a gatear y a apego si se dirigiera a ellas en peticin de apoyo
desplazarse, y por tanto que pueda alejarse de [Bowlby, 1973, p. 203].
la persona que le cuida, hace necesario el esta- En el modelo del mundo, una parte impor-
blecimiento de la relacin. tante se refiere a las relaciones con los otros. Los
La cuarta fase constituye un paso muy individuos pueden desarrollar un modelo en el
ulterior y en cierto modo de otra naturaleza. El que se supone que otras personas estn dispo-
apego ya ha sido construido la relacin entre el nibles cuando uno las necesita o no lo estn y
nio y la madre est perfectamente establecida, entre esas dos posiciones extremas caben todas
pero el nio concibe todava la relacin desde su las intermedias que puedan imaginarse.
propio punto de vista. Le queda por concebir a Desde los primeros meses en adelante y
la madre como un ser independiente de l y em- a lo largo de toda la vida la presencia real o la
pezar a entender sus motivaciones, sus deseos, ausencia de una figura de apego es una variable
sus sentimientos, sus estados de nimo. Esto va principal que determina si una persona est
unido tambin a que la disposicin de la madre o no est alarmada por una situacin poten-
hacia el nio es menor. cialmente alarmante; desde la misma edad, y
Ya no est siempre dispuesta a sus deman- tambin a lo largo de toda la vida, una segunda
das sino que trata de disciplinarle, de educarle. variable principal es la confianza de la persona,
Esto va a permitir el establecimiento de una re- o la falta de confianza, en que una figura de
lacin nueva, que no va a ser igualitaria, porque apego que no est realmente presente est sin
no puede serlo y nunca lo ser, pero en la que embargo disponible, en concreto accesible y
la madre existe como un objeto independiente, dispuesta a responder, si por cualquier razn
que tiene sus propios deseos y necesidades, que se desea eso.
pueden no coincidir con los del nio. Esta fase Cuanto ms joven es el individuo ms
se inicia hacia los tres aos y puede durar el importante es la primera variable, la presencia
resto de la vida. o ausencia real; hasta el tercer ao es la variable

130
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO I

dominante. Despus del tercer cumpleaos las Un apego puede definirse como un vncu-
previsiones de disponibilidad o falta de dispo- lo afectivo que una persona o animal establece
nibilidad adquieren una importancia creciente, entre s mismo y otra persona o animal determi-
y despus de la pubertad es probable que se nado un vnculo que los obliga a estar juntos
conviertan en la variable dominante [Bowlby, en el espacio y que permanece con el paso del
1973, pp. 203-204]. tiempo. La caracterstica inconfundible del
apego es procurar, obtener y mantener un cierto
grado de proximidad al objeto de apego, lo cual
LA INTERACCIN ENTRE pasa de un estrecho contacto fsico, en algunas
EL NIO Y LA MADRE circunstancias, a la interaccin o comunicacin a
una cierta distancia, en otras [Ainsworth y Bell,
As pues, la teora establece que en los primeros 1970, trad. cast., p. 372].
aos de la vida se van formando vnculos con Los estudiosos del apego diferencian enton-
otras personas y que esos vnculos van a tener ces entre apego y conductas de apego. La diferencia es
influencia en las relaciones posteriores que se simple. El apego es propiamente el vnculo, una
establezcan con otros. Pero no todos los indi- especie de atadura invisible que no puede obser-
viduos forman el mismo tipo de vnculos. El varse directamente, que persiste en el tiempo, y
propio Bowlby no hizo trabajo experimental, que se mantiene en la separacin y la distancia.
sino que realiz un enorme trabajo terico (que En cambio las conductas de apego son las ma-
se plasm en su famosa triloga, vase el cuadro nifestaciones visibles de apego, conductas que
9.4) y analiz cuidadosamente los trabajos de favorecen la proximidad y el contacto, entre las
otros. Una de sus seguidoras, Mary Ainsworth, que se cuentan la aproximacin, el seguimiento,
s que ha realizado un trabajo experimental para el abrazo, la sonrisa, el llanto o las llamadas. El
establecer las diferencias individuales en el ape- nio que hace gestos estirando los brazos para
go, siguiendo las lneas del trabajo de Bowlby. que su madre lo coja, el que la sigue gateando
En el apego lo ms importante es posible- o corriendo, o el que no se despega de ella
mente la calidad de la relacin. Por eso, Mary manifiestan conductas de apego. Pero la abun-
Ainsworth distingue diversos tipos de apego. dancia de esas manifestaciones no es prueba
Esas diferencias se manifiestan sobre todo de que exista un buen apego. Por el contrario,
en las separaciones. En efecto, el apego es un es posible que un nio que exige la presencia
vnculo que sirve para procurar y mantener la continua de la madre, que no se puede separar
proximidad entre la cra y el adulto. Pero sera de ella ni un momento, no tenga necesariamente
poco eficaz y deseable para la especie un vnculo una relacin muy buena. Precisamente con esas
que no permitiera la separacin de uno y otro. conductas de apego exageradas lo que pone de
Los nios necesitan conocer el mundo, explorar manifiesto es que est inseguro en la relacin,
el entorno, y para ello necesitan alejarse de la que puede tener miedo a la separacin, que no
madre. Adems los nios tienen que establecer tiene confianza plena en la disponibilidad de la
relaciones con otros adultos y con otros nios. figura de apego.

131
ARMIDA SANDOVAL MORA

CUADRO 9.6 distintos episodios, y que requieren un detenido


ESQUEMA DE LA DISPOSICIN DE LA HABITACIN PARA EL anlisis. Se puede distinguir entre nios apega-
ESTUDIO DE LA SITUACIN EXTRAA. dos con seguridad, es decir, nios que mani-
fiestan conductas positivas hacia la madre tras
la separacin breve y que Ainsworth denomina
apego de tipo B. Los nios con resistencias, es
decir, que tienen un apego ambivalente de tipo
C, manifiestan no slo conductas positivas, sino
tambin negativas y de oposicin, como pro-
testas, pataleos, etc. Finalmente, hay nios que
evitan el contacto, tienen un apego de evitacin,
de tipo A, manifiestan conductas de ignorancia
o conductas de evitacin de la madre, como
desviar la mirada, etctera.
El establecimiento de esta primera relacin
tiene una enorme importancia para las relaciones
sociales posteriores y tambin para el desarrollo
intelectual del nio. Existe una relacin estrecha
entre la exploracin del mundo que el nio rea-
El nio, rodeado de juguetes, se encuentra equidistante de la liza y el apego. El nio utiliza la figura materna
extraa y la madre en una habitacin en la que nunca ha estado
anteriormente. Existen unas ventanas para que los investigadores como una base segura desde la cual explorar y
puedan realizar sus observaciones sin interferir con la situacin aunque el apego consiste en mantenerse en la
(tomada de Ainsworth et al; 1978) proximidad de la figura materna, sin embargo,
la existencia de ese apego es condicin para que
el nio se aleje de esa figura momentneamente
Precisamente en las separaciones es donde y explore. Frecuentemente el nio se separa,
mejor se aprecia la calidad del apego. Ya Bowlby, examina un objeto o una zona y vuelve a mirar
sobre la base de otros trabajos, haba sealado la hacia su madre. Si sta contina all y establece
importancia y trascendencia que tenan separa- el contacto visual contina la exploracin, si no
ciones breves en la conducta del nio. Ainsworth trata de restablecerse contacto, vuelve hacia ella
dise lo que se llama la situacin extraa que o interrumpe la actividad.
consiste en una sucesin de episodios que se El sistema de interacciones entre el nio y
realizan en una habitacin desconocida para el la madre es muy complejo y pronto se va esta-
nio (cuadro 9.6) en los que est con la madre, bleciendo una gran sintona entre ambos, que no
con una mujer desconocida (la extraa) o exista al principio. Por ejemplo en las sesiones
solo. En el cuadro 9.7 se recogen los distintos de alimentacin, ya a las dos semanas, cuando el
episodios. Cuando la madre sale en el episodio 4, nio inicia una pausa en la succin la madre lo
el nio suele manifestar su malestar y conductas mece, producindose una gran sincrona, como
de apego, como llanto, llamadas o bsqueda. En se ve en la figura 9.9. Madre y nio constituyen
los episodios 6 y 7 suelen producirse tambin un sistema didico con una gran sincrona,
conductas de apego y los episodios de reencuen- gracias a que cada uno est preparado para es-
tro con la madre permiten valorar la calidad de tablecer la interaccin (cuadro 9.10).
la relacin. As pues, una buena relacin con una o
A travs de los datos que se generan en los varias figuras permite ms independencia que

132
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO I

CUADRO 9.7
DISTINTAS EXPLICACIONES DE LA FORMACIN DEL APEGO.
Nmero del Personas presentes Duracin Breve descripcin
episodio de la accin

1 Madre, beb y observa- 30 segundos El observador introduce


dores a la madre y al beb en
la sala experimental,
y sale

2 Madre y beb 3 minutos La madre no participa


mientras el beb explo-
ra; si resulta necesario
se estimula el juego
despus de 2 minutos

3 Extraa, madre y beb 3 minutos La extraa entra. Primer


miuto: la extraa est
callada. Segundo minu-
to: la extraa habla con
la madre. Tercer minuto:
la extraa se acerca al
beb. transcurridos los
tres minutos la madre
sale silenciosamente

4 Extraa y beb 3 minutos o menos* Primer episodio de


separacin. La conducta
de la madre est deter-
minada por la del beb.

Primer episodio de
5 Madre y beb 3 minutos o ms** reunin. La madre
saluda y/o conforta al
beb, luego trata de que
vuelva a jugar. Luego
la madre sale diciendo
adis

6 Beb solo 3 minutos o menos* Segundo episodio de


separacin

7 Extraa y beb 3 minutos o menos** Continuacin de la


segunda separacin. La
extraa entra y adapta
su aconducta a la del
beb

8 Madre y beb 3 minutos Segundo episodio de


reunin. La madre
entra, saluda al beb
y luego lo coge. Entre
tanto, la extraa sale
discretamente

una mala relacin. No slo una mala relacin Frecuentemente los nios agresivos, los nios
hace al nio menos activo, sino ms dependiente que lo rompen todo, lo golpean todo y son
y menos social. Una mala relacin puede supo- insoportables para los adultos que les rodean
ner adems malas relaciones con el entorno. estn protestando contra su estado, estn mani-

133
ARMIDA SANDOVAL MORA

FIGURA 9.9
MICRONLISIS DEL SISTEMA MADRE-BEB.

Inicio de la
serie de Suc- Inicio de
ciones (S) la Pausa
(P) (S) (P) (S) (P) (S) (P) (S) (P) (S) (P) (S) (P)

SEGUNDOS
S = Succiones.
P = Pausa del beb.
M = Mecimiento por parte de la madre.

Organizacin de las succiones del beb en series, con mecimiento por parte de la madre. Primeros 75 segundos de una sesin de
alimentacin con bibern en bebs de dos semanas (tomada de Kaye, 1982).

festando su malestar. A menudo la nica manera una alimentacin adecuada, un rgimen de des-
que tiene un nio de que le atiendan es romper canso suficiente, se encontrar en una situacin
algo, hacer algn desastre. Eso va a permitir que de tensin. Esto puede ya afectar de manera
se ocupen de l, aunque sea para castigarlo, para desfavorable la salud del nio.
pegarle, pero al menos se ocupan de l. Podra- Cuando nace, la situacin puede mante-
mos considerar que es una respuesta inadecuada, nerse. Si el parto es problemtico, la actitud
indeseable, pero es la nica que se le presenta al negativa se puede incrementar. Si la madre no
nio como posible. tiene un apoyo de su entorno social inmediato,
Las relaciones entre el nio y la madre son el nacimiento no va a ser ms que una fuente de
de gran complejidad y estn determinadas por problemas y el nio/a puede ser visto como el
mltiples factores, tales como el sexo del beb, causante de la situacin.
su grado de actividad, su bienestar malestar La mala relacin se puede traducir en la
fsico, el ambiente inmediato, la clase social, situacin de alimentacin en la lactancia. Ade-
etc. Igualmente inf1uyen sos y otros factores ms muchos psiclogos sostienen que el primer
respecto a la figura materna (y decirnos figura contacto entre el nio y la madre despus del
materna para recordar que puede ser la madre nacimiento tiene una gran importancia posterior.
biolgica, una madre adoptiva, el padre u otro El malestar del nio se va a traducir en lloros,
adulto). Todos esos factores interaccionan de en molestias para los padres (madre). No deja
formas variadas y, por ejemplo, una mala situa- dormir por la noche, es irritable, etc. La irrita-
cin fsica pueden llevar a una mala relacin, que cin se transmite a los adultos. As se entra en
incremente la mala situacin fsica. un crculo vicioso, difcil de romper, en el que
Imaginemos que una madre tiene un em- todos se ven afectados y perjudicados.
barazo no deseado, por las razones que sean. Su Un nio no deseado tiene muchas posi-
conducta hacia el hijo que tiene dentro no va bilidades de ser desdichado. Por eso es mucho
a ser positiva. Puede que no se cuide suficien- mejor para l no nacer, que nacer en situacin
temente. Los pensamientos negativos hacia su deplorable. El aborto es una solucin mala, pero
situacin pueden determinar que no mantenga lo que olvidan los enemigos de la legalizacin del

134
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO I

aborto es lo que pasa despus, el triste camino so- cial temprana o la carencia de madre o de
que le espera a un nio no deseado, que no nace padre podan tener aos ms tarde. Pero esas
con un entorno social adecuado. influencias directas son difciles de detectar,
Y ese entorno social adecuado no lo va a sobre todo porque se ha visto que una mala
reemplazar nadie mediante leyes ni mediante situacin temprana se puede compensar pos-
declaraciones. teriormente. La mala relacin con la madre, o
Una actitud favorable hacia el nio, por el su ausencia, puede ser reemplazada por otros
contrario, favorece el establecimiento de buenas adultos o incluso por compaeros. Anna Freud,
relaciones. Es siempre necesaria una acomoda- la hija del fundador del psicoanlisis, estudiando
cin niomadre despus del nacimiento. Pero si despus de la segunda guerra mundial el caso de
en la madre hay una actitud positiva, si goza del nios supervivientes de campos de concentra-
apoyo de los que estn a su lado, la acomodacin cin observ un pequeo grupo de nios que
se va a producir sin dificultad. La influencia del haban establecido lazos muy estrechos entre
entorno social es enorme, y la descomposicin ellos, mientras que no establecan lazos fuertes
de las estructuras sociales ms prximas al indi- con los adultos.
viduo que ha tenido lugar en nuestra sociedad, Esos nios haban sobrevivido en un medio
no favorece que la relacin del nio con el medio en el que los adultos con los que estaban rela-
se realice de la mejor manera posible. cionados haban ido siendo eliminados y slo
De todas formas, el sistema nio-madre- haban podido formar lazos entre ellos, lazos que
entorno es algo suficientemente complejo como tenan semejanzas con los que habitualmente se
para que no exista una causalidad muy directa. establecen con adultos, manifestando ansiedad
Los estudios de hace 30 40 aos trataban de ante la salida de uno de los nios, con contacto
detectar las relaciones que una mala relacin fsico frecuente, etctera.

CUADRO 9.10
SISTEMA DIDCTICO SINCRONIZADO.
NIO: MADRE:

1. Situacin del nio: 1. Situacin de la madre:


- Indefenso y necesitado de la madre. - Con capacidad para cuidar y satisfacer al hijo.
- Preadaptado socialmente. - Ya socializada.
- Activo buscador de las figuras sociales. - Sensibilidad especial para interactuar con el nio.

2. Actividades del nio: 2. Actividades de la madre:


a) Conductas procuradoras de contacto corporal: a) Tendencia al contacto corporal con el nio: caricias,
- reflejos: prensor abrazos, mecimientos, etctera.
de Moro b) Conducta especial de la madre: -visual
de bsqueda - sonora.
de succin. c) Sistemas de comunicacin especiales:
- tendencia al contacto y al abrazo. - gestuales
- verbales.
b) Preferencia sensorial por estmulos sociales:
- conducta visual
- conducta auditiva.

c) Sistemas de seales de comunicacin social:


- gestos
- llanto
- sonrisa.

Tomado de: F. Lpez, El apego, en Marchesi, Palacios y Carretero, Psicologa evolutiva, vol. 2. 1983.

135
ARMIDA SANDOVAL MORA

Hoy se piensa que los acontecimientos posteriormente? Inf1uyen de alguna manera en


que suceden durante los primeros aos son la eleccin amorosa y la relacin con la pareja
muy importantes pero no son irreversibles. La elegida, como sostenan Freud o Bowlby?
influencia de una situacin puede compensarse Aunque estas cuestiones son esenciales
posteriormente. Y cuanto ms pronto trate de para entender la formacin de relaciones so-
corregirse una situacin desafortunada, una ciales, no sabemos mucho sobre ellas. Se puede
experiencia traumtica, una mala relacin, ms comprender fcilmente la dificultad para res-
fcil puede ser compensada. Por ejemplo, los ponderlas de manera concluyente a travs del
nios adoptados pueden formar excelentes re- trabajo experimental.
laciones con los padres adoptivos, pero cuanto Los estudios longitudinales realizados
antes se produzca la adopcin ms fcil ser. siguiendo durante varios aos a nios en sus
Algunos autores sealan que es conveniente relaciones con la madre muestran una notable
que se produzca en los cuatro primeros aos, continuidad individual en el tipo de apego a lo
pero incluso posteriormente se pueden formar largo del tiempo. Pero se trata de estudios de
buenas relaciones. Se descubre que la plastici- pocos aos que no nos permiten saber lo que
dad del ser humano es enorme y que puede pasa al llegar a la edad adulta.
compensar muchas experiencias desdichadas, Sabemos que el apego seguro aumenta la
aunque lo mejor es, sin duda, tratar de evitar exploracin, la curiosidad, la solucin de pro-
que se produzcan. blemas, el juego y las relaciones con los otros
Una buena relacin hace tambin mucho compaeros, es decir, que permite abrirse ms
ms fciles las separaciones. Por ejemplo, los al mundo. La persona con apego seguro tiene
nios que asisten a guarderas, y a medida que ms confianza en ella misma, pues se sabe
las mujeres trabajan, cada vez hay ms tendencia querida y eso le da seguridad, confianza en
a que vayan a ellas, pueden mantener excelentes s misma y en los otros. Se puede ser mucho
relaciones con sus madres. No es un problema ms tolerante hacia los dems, comprenderles
de horas de relacin, sino de la calidad. El nio mejor, incluso en sus acciones hostiles, pues se
tiene que sentir a la madre, y a otros adultos, consideran pasajeras y no alteran la imagen de
como personas en las que se puede confiar ple- uno. En cambio un apego inseguro hace que
namente, que van a tener una conducta positiva cualquier conducta ambivalente o poco clara de
en cualquier circunstancia, de tal manera que esa los otros con los que uno se siente vinculado
confianza est por encima de los lmites que se afectivamente, se interprete como un rechazo
imponen al nio o de las regainas que tiene total y lleve a la desesperacin o al rechazo.
que sufrir. Las personas ambivalentes necesitan continuas
muestras de afecto para sentirse seguras porque
su modelo mental no incluye una idea interiori-
LA CONTINUIDAD DEL APEGO zada del otro como alguien permanentemente
Y EL AMOR ADULTO disponible, al que podremos recurrir cuando
lo necesitemos.
Un interrogante esencial que nos podemos Mary Main, Kaplan y Cassidy (1985) han
plantear es el referente a la estabilidad del apego. encontrado que hay una impresionante conti-
Esos vnculos que se forman en la niez con la nuidad entre las historias de apego y el cuidado
madre y otras figuras de apego se mantienen de los hijos. En su estudio, adems de establecer
estables en la edad adulta? Cmo afectan a las el tipo de apego de los nios hacia sus madres,
relaciones con los otros que se van formando entrevistaba cuidadosamente a stas para tratar

136
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO I

de reconstruir qu tipo de apego haban teni- permanente la vida futura porque experiencias
do ellas en su infancia. No slo les peda una posteriores pueden modificarlas de una manera
descripcin global de sus relaciones infantiles positiva. Pero tampoco puede minusvalorarse la
sino que trataba de descubrir en sus narraciones importancia que tienen los primeros contactos
cmo haba transcurrido su infancia y el tipo de sociales en la vida posterior.
relaciones que realmente tenan. Encontraba as
que los tipos de apego tendan a reproducirse,
pero algunos padres conseguan cambiar el estilo LOS OTROS ADULTOS
rompiendo la cadena de la continuidad interge-
neracional y padres inseguros logran producir La familia humana
hijos con apegos seguros, posiblemente hacin-
dose conscientes de sus experiencias infantiles Hemos estado viendo hasta ahora cmo el
insatisfactorias y modificando sus modelos men- nio forma un fuerte vnculo con una o varias
tales. La toma de conciencia de cmo ha sido la personas durante el primer ao de vida y cmo
propia vida les permita modificar relaciones que esa primera relacin y sus caractersticas pueden
no se consideraban satisfactorias, estableciendo tener influencias durante el resto de la vida. Sin
vnculos mejores. embargo, el nio no est solo en contacto con
Algunos investigadores se han planteado una persona que le cuida sino que, por lo gene-
aplicar las mismas categoras de tipos de apegos ral, suele vivir dentro de grupos ms amplios
para estudiar a los adultos. Por ejemplo, Hazan en los cuales se socializa. El principal de estos
y Shaver (1987) presentaron a adultos una serie grupos sociales y el ms inmediato es la familia.
de frases que describan los tres tipos de apego
y les pedan que sealasen cul de ellas describa CUADRO 9.12
mejor sus propios sentimientos (cuadro 9.12). TIPOS DE APEGO ADULTO Y SUS FRECUENCIAS.
Encontraron que entre los adultos se dan los Pregunta: De los siguientes enunciados cul es el que mejor des-
mismos tipos de apego y en proporciones pa- cribe sus sentimientos?
recidas. Evitacin Me siento un poco incmodo estando 25%
Aunque no tenemos pruebas concluyentes, cerca de otros; en 25% cuentro que es
difcil confiar en ellos completamente y
diversos trabajos parecen indicar que hay una no- tambin dejarme depender de ellos. Me
table continuidad entre las relaciones infantiles y siento nervioso cuando alguien est muy
prximo, y a menudo mi pareja quiere
las adultas. No se puede decir que las relaciones estar ms cerca de lo que me resulta
infantiles determinen las adultas de una manera confortable.

absoluta. Una mala relacin puede compensarse Seguro Encuentro relativamente fcil estar prxi- 56%
con otras relaciones posteriores mejores, la in- mo a otros y estoy cmodo dependiendo
de ellos y cuando ellos dependen de mi.
fluencia de los compaeros es muy importante, No me suelo preocupar por ser abando-
nado o porque alguien est muy prximo
pero probablemente hay una continuidad que a m
se mantiene si no aparecen otros elementos que
Ambiva- Encuentro que los otros se resisten a 19%
la rompan. No hay, por tanto, que ser extrema- lente estar tan cercanos como me gustara. A
damente pesimista pensando que las ms tem- menudo me molesta que mi pareja no me
quiera realmente o no quiera estar con-
pranas experiencias van a condicionar de forma migo. Quiero fundirme completamente
con otra persona, y este deseo ahuyenta
a veces a la gente.

Basado en Hazan y Shaver (1987), p. 515.

137
ARMIDA SANDOVAL MORA

La familia humana tiene una serie de caracte- La familia humana


rsticas peculiares que la diferencian de la de
otros animales, entre las que destaca s u Diversos estudios se han planteado las funcio-
permanencia y estabilidad, aspectos ligados a la nes y los orgenes de la familia humana. Por
larga duracin de la infancia a la conducta sexual ejemplo, Helen Fisher (1982), una antroploga
humana que presenta tambin algunas caracters- norteamericana, ha tratado de analizar las rela-
ticas diferenciales con respecto a otros animales. ciones entre la sexualidad humana y la formacin
La casi totalidad de los animales mantienen de familias estables, trabajo que slo puede ser
una actividad sexual peridica. Por ejemplo, las especulativo por la falta de datos sobre la vida de
hembras de los primates superiores tienen un los primeros hombres, pero que puede resultar
perodo mensual de celo de unos diez das. La verosmil. Lo que se plantea es qu utilidad tie-
actividad sexual de los machos, por el contrario, nen las peculiaridades de la sexualidad humana,
es permanente y siempre estn disponibles para como la actividad permanente, o los orgasmos
aparearse si encuentran una hembra que tambin de las hembras, que no son necesarios para la
lo est. Si la hembra queda embarazada ya no reproduccin?
volver a tener perodo de celo durante aos y Desde sus orgenes los hombres han reali-
dedicar la mayor parte de su actividad al cuidado zado una actividad cooperativa, que comparten
de la cra, a la que dar de mamar durante un tambin con otros primates, pero que alcanza
tiempo prolongado. un grado muy superior, habindose convertido
Los machos no intentarn copular con la en una de las peculiaridades de los hombres.
hembra hasta que no se repita el perodo de Muchas de las tareas de bsqueda de alimento
celo. Entre los primates slo los orangutanes y de caza se realizaban en comn y otras de las
parece que pueden tener una actividad sexual caractersticas humanas, como el lenguaje o la
ms constante. Sin embargo, la mayor parte posicin bpeda (que permite liberar las manos
de los primates superiores no forman familias y poder transportar la comida a un punto de
estables en el mismo sentido que los seres hu- reunin), facilitan esa cooperacin. Pero pro-
manos y aunque el vnculo con la madre puede bablemente la posicin erecta ha conllevado
ser duradero no sucede lo mismo con respecto una reduccin de la apertura de la pelvis lo cual
al vnculo con el padre. dificulta el nacimiento y ha obligado a que las
Esto es lo que ocurre por ejemplo, con los hembras dieran a luz antes, cuando el feto tiene
chimpancs, que viven en grupos amplios en los una cabeza ms pequea para que pueda salir
cuales hay machos, hembras y cras. La hembra sin dificultad.
en celo copular con cualquier macho que se Esto tiene como consecuencia una in-
encuentre en las cercanas, con prioridad para fancia muy prolongada de tal manera que las
los machos que ocupan un lugar predominante hembras necesitan ocuparse y transportar a la
en la jerarqua. Se excluyen sus propios hijos, y cra durante mucho tiempo, y mientras tienen
parece que las relaciones entre madre e hijo se que ocuparse de la cra les resulta ms difcil
mantienen a lo largo de la vida, como muestran conseguir comida, con lo cual sus posibilidades
los trabajos de Jane Goodall [1971-1986]. de supervivencia se reducen. Esto es ms claro
cuando una parte de la alimentacin proviene
de la caza y se ha sealado que probablemente
una de las caractersticas que han llevado a la
hominizacin del hombre ha sido convertirse
en cazador (Ardrey, 1976).

138
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO I

Entre los chimpancs Teleki observ que protegida, por lo que madre y cra tenan ms
en el reparto de comida las hembras en celo posibilidades de sobrevivir. Cuando las cras
reciben ms cantidad que las que no lo estn y crecan y engendraban a su vez, transmitan a
los machos les prestan mucha ms atencin, las su descendencia esa anomala gentica. Las que
siguen y permanecen con ellas. Sin embargo, tenan actividad sexual durante el embarazo tam-
dejan de hacerlo cuando termina el perodo bin reciban ms atencin, ms comida y ms
de celo. Esta ventaja podra prolongarse si las proteccin. As, se fueron seleccionando hembras
hembras pueden continuar su actividad sexual a que tenan un perodo de celo permanente o, lo
pesar de tener una cra. Fisher sostiene que para que es lo mismo, que no tenan perodo de celo
salvar las dificultades que produce la infancia y estaban siempre sexualmente disponibles. De
prolongada de las cras se produjeron cambios este modo mantenan lazos ms estrechos con el
en la actividad sexual. Sabemos que no todos los grupo y compartan todas las actividades, lo que
individuos son iguales y que espontneamente se ira unido al desarrollo de la cooperacin. Esos
producen variaciones individuales. Las hembras vnculos no eran necesarios para la procreacin,
que tuvieran un celo ms prolongado recibiran pero s resultaban tiles para la supervivencia de
ms atencin de los machos. madre y cra y entonces sobre el lazo sexual se
estableca una unin que podemos caracterizar
En un principio, estas hembras no como econmica, ya que a travs de ella obtenan
tenan ventajas especiales. Eran slo mayor abundancia de alimentos.
sexualmente ms activas que las hem- Por otra parte, Fisher seala, apoyndose en
bras normales. Pero hace unos ocho las ideas de Desmond Morris (1967), que la c-
millones de aos las hembras ms amo- pula frontal establece ms intimidad y fortalece
rosas lograron enormes beneficios, a la pareja, lo cual favoreci el mantenimiento de
sobre todo como madres. Por qu? rasgos anatmicos situados en la parte delantera,
porque aqul fue un perodo crucial de que tienen el efecto de atraer a los machos. Entre
la evolucin humana, un perodo en el ellos, Morris menciona los lbulos carnosos de
que las complicaciones de la posicin las orejas, las narices protuberantes, los labios
erecta y la locomocin bpeda haban rojos hacia fuera y los pechos voluminosos. En
seleccionado hembras protomnidas particular los pechos voluminosos de las mu-
cuyo perodo de gestacin era ms bre- jeres no parece que tengan otra funcin que la
ve. Al tener antes las cras tenan que de servir de estimulo sexual permanente en la
transportarlas, protegerlas y alimentar- parte delantera.
las durante perodos de tiempo cada Todo ello fue facilitando el establecimiento
vez ms largos. Pero las hembras que de relaciones permanentes y de grupos estables
volvan a estar en celo poco despus en los que las cras tenan ms posibilidades de
de un parto reciban ms atenciones sobrevivir. Dentro del grupo se fueron forman-
de un cortejo de pretendientes. Iban a do familias estables, que los grupos sociales han
todas partes en el centro de un grupo, tendido a institucionalizar. As, el matrimonio se
lo cual tena ventajas enormes [Fisher, ha establecido como una forma de contrato que
1982, p. 62]. constituye un vnculo ante los dems y que lega-
liza a la familia como una unidad de produccin
As pues, s una madre reciente volva a que tiene sobre todo un fundamento econmico
entrar en celo reciba ms atenciones, estaba en y contribuye a la supervivencia de las cras y de
el centro del grupo y la cra se encontraba ms los miembros de la familia.

139
ARMIDA SANDOVAL MORA

La familia humana tiene aparentemente un papel en la interiorizacin de las normas de la


mltiples formas pero en el fondo existen una sociedad por los hijos de ambos sexos.
serie de constancias y regularidades. Segn Van As pues, la familia humana es una ins-
den Berghe (1979, p. 1): La mayor parte de titucin que incrementa las posibilidades de
las culturas reconocen que hembras y machos supervivencia de las cras, sobre todo en condi-
tienen diferentes intereses y estrategias para la ciones de escasez de alimentos o abundancia de
reproduccin e institucionalizan una doble nor- peligros. En muchas sociedades y perodos de la
ma de moralidad sexual. La mayor medida de historia, la familia es extensa, formada por otros
libertad sexual se da generalmente a los varones, parientes adems de los padres y los hijos. Sin
no a las mujeres. Esto puede institucionalizarse embargo, en las sociedades avanzadas se ha ido
mediante la poliginia, es decir, mediante una produciendo una reduccin de los miembros de
familia en la que hay un varn y varias mujeres. la familia, que, sin duda, puede tener consecuen-
Entre 853 sociedades distintas estudiadas por cias psicolgicas.2
Murdock (1967), el 83,5% permiten o prefieren
la poliginia, en comparacin con el 0,5% que
permiten la poliandria (varios hombres y una EL PAPEL DEL PADRE
mujer). Slo el 16% de las sociedades de esa
muestra seran mongamas.1 En casi todas las culturas la madre desempea el
Dentro de la familia en las distintas socie- papel central respecto al cuidado del nio duran-
dades suele haber una divisin de funciones, de te sus primeros meses de vida, pero tambin hay
tal manera que la hembra se ocupa de la mayor algunas en las que el padre se ocupa igualmente
parte del cuidado de la prole, al menos hasta que de esas tareas. Entre las especies animales ms
tienen cinco o seis aos de edad, y las mujeres prximas al hombre, y especialmente entre los
se dedican tambin a la actividad de produccin, monos, el cuidado de las cras est tambin en
pero en actividades prximas al hogar que no manos de la madre, mientras que el padre u
interfieran con el cuidado de los hijos, tales como otros machos del grupo, desempean otro tipo
el tejido, la cestera, o la cermica, adems de de funciones. Sin embargo, algunos estudios han
preparar los alimentos y cocinar, mientras que mostrado que en determinadas circunstancias
los hombres han monopolizado la pesca a largas los machos pueden desempear funciones tradi-
distancias, la caza y la guerra (Van den Berghe, cionalmente maternales y convertirse en madres
1979, p. 72). sustitutivas, como por ejemplo se muestra en
El cuidado que los varones prestan a las cras algunos estudios de Harlow en los que la llegada
puede incrementarse a partir de esa edad de cinco o de una nueva cra produce un rechazo por parte
seis aos y es particularmente claro en la socializa- de la madre de la cra anterior que todava no ha
cin de los hijos varones, aunque tambin tendra terminado su perodo de desarrollo dependiente
de la madre y que entonces se ve abandonada.

1 La monogamia, entendida como una asociacin permanente


entre una hembra y un macho, aunque se presenta con cierta
frecuencia en los pjaros, es rara entre los mamferos, de los cuales
solo el 3% de las especies son mongamas. En las especies mon- 2 Puede conjeturarse que esa desintegracin de la familia sea el
gamas. El macho y la hembra tienen un aspecto muy parecido y un resultado de un conjunto de factores muy variado, entre los que
tamao semejante. Recientes estudios (Carter y Getz. 1993) sobre estaran la forma de produccin industrial y la existencia de enor-
el ratn de las praderas (Microtus ochrogaster), que es una especie mes aglomeraciones en las ciudades, que destruye los lazos de la
mongama, parecen mostrar el papel que desempean dos hor- familia extensa, la incorporacin de la mujer al trabajo que la hace
monas, la oxitocina v la vasopresina, en esa conducta mongama. independiente econmicamente, separacin de las funciones de
en la que padre y madre comparten el cuidado de las cras, cosa reproduccin y la sexualidad, y quiz tambin la reduccin de los
que no sucede en otras especies muy prximas. peligros para las cras y la abundancia de alimentos.

140
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO I

Pues bien, en este caso hay machos que adoptan se ocupan solos del cuidado de los hijos, como
a esas cras y desempean las funciones mater- veremos ms adelante.
nas. En otras especies animales hay diferente La idea clsica es que el padre poda em-
influencia del padre. En algunas no desempea pezar a tener un papel importante en edades
ningn papel despus de la concepcin, mien- avanzadas del desarrollo, en todo caso despus
tras que en otras realiza numerosas actividades del perodo de lactancia o incluso de la etapa
en la crianza. sensorio-motora. Los nios pequeos eran res-
As pues, todo el mundo est de acuerdo ponsabilidad de la madre y quedaban claramente
en aceptar la importancia que tiene la figura en su territorio. Slo despus pasaban tambin
materna en el desarrollo del nio y cmo ste a caer en el terreno del padre. Tradicionalmente
sera imposible, tal y como lo conocemos, si la el padre es el responsable de la disciplina y de la
madre no desempeara las funciones que realiza, socializacin. Dentro de la teora psicoanaltica
no slo de alimentacin sino tambin de propor- de Freud se considera fundamental la figura
cionar seguridad, estmulo y afecto. Ese papel ha paterna como un elemento de la constitucin
sido desempeado tradicionalmente por la ma- del llamado supery. En la sociedad occidental,
dre, pero puede ser ocupado por otros adultos, el padre ha tenido un papel importante en la
varones o mujeres. Durante los primeros meses socializacin de los varones y mucho menor en
de su vida, el nio est sobre todo en contacto la de las mujeres.
con su madre, pero no vive aislado con ella, sino Los estudios recientes, como sealan Mac-
que se encuentra dentro de un contexto social coby y Martin (1983), se pueden clasificar en
de amplitud variable que puede incluir al padre, tres grupos, a) los que estudian las diferencias
hermanos, parientes, hasta una familia muy ex- de padres y madres en su comportamiento con
tensa como existe en bastantes sociedades. La los hijos; b) los que se ocupan de las influen-
influencia de todas esas personas es muy grande, cias de las diferencias individuales entre padres
tanto directamente sobre el nio, como a travs sobre los nios, y c) los que estudian la familia
de la influencia en el estado de la madre. como un sistema de tres miembros. Muchas
Sin embargo, el papel de todas estas perso- de las investigaciones sobre estos temas son de
nas ha atrado menos inters y se ha estudiado sentido comn y vienen a confirmar opiniones
menos. Quiz haya influido en ello la creencia de generalmente compartidas, pero no siempre
Freud de que la relacin con la madre conforma es as. El desarrollo terico en este campo es
todas las relaciones posteriores y por ello tiene todava escaso y eso explica que las investiga-
una importancia fundamental. Esto disminuira ciones produzcan una imagen de confusin y
la importancia atribuida a las otras relaciones. El dispersin.
papel del padre se ha visto, por sa o por otras Los resultados del primer grupo de estudios
razones, como de menor importancia. muestran que tanto el padre como la madre y
Sin embargo, recientemente se han em- los hermanos mayores desempean un impor-
pezado a producir cambios en las ideas de los tante papel en la socializacin del nio, pero
psiclogos, que han comenzado a prestar ms que suelen adoptar papeles diferentes. Algunos
atencin al papel que desempea el padre. En autores, como por ejemplo Ross Parke (1981),
ello han influido no slo los progresos de la autor de un libro divulgador donde resume las
teora psicolgica, sino los cambios sociales que opiniones sobre la funcin paterna (El papel del
han tenido lugar en la sociedad, que el padre est padre), sostienen que no existen limitaciones
cada vez ms implicado en el cuidado de los hijos biolgicas claras que diferencien el papel del
y que exista un nmero mayor de varones que padre del de la madre, y que son ms bien ra-

141
ARMIDA SANDOVAL MORA

zones de tipo ambiental las que determinan el al lado de su hijo que la madre, pero no slo vara
papel de cada uno. Sin embargo, estudios sobre la cantidad de tiempo sino tambin el tipo y la
padres (varones) que son los que se ocupan calidad de la interaccin que se establece entre
principalmente de su hijo encuentran estilos ellos. Las relaciones siempre son complejas por
diferentes de cuidado y una interaccin menos el hecho de que la influencia del padre se ejerce
intensa (Lamb, Frodi, Hwang, Frodi y Steinberg, no slo directamente sino tambin a travs de las
1982). Pero otros estudios han sealado que la relaciones con la madre, que a su vez determinan
madre no slo se ve preparada para realizar su las relaciones de sta con el nio.
funcin por efecto de la educacin y por razones Una buena relacin entre el padre y la
de tipo ambiental, sino que tambin hay una madre y una aceptacin por parte de ste de
produccin de hormonas que pueden favorecer la llegada del nuevo ser facilita la relacin de
determinadas conductas. Sin embargo, Parke la madre con e! nio y estimula la crianza. Por
sostiene que las razones ambientales tienen un el contrario, una mala relacin puede producir
efecto superior a la influencia hormonal. Para fenmenos variados que van desde el rechazo
complicar las cosas, estudios realizados con pe- al nio por parte de la madre o que la madre
ces han mostrado que el hecho de ocuparse del se refugie en la relacin con ste y descuide
cuidado de las cras tiene como consecuencia la la relacin con el compaero. A su vez, la
produccin de hormonas semejantes en ambos relacin de la madre con la cra influye sobre
progenitores. Esto sera una manifestacin ms el padre, que puede sentirse desplazado o que
de las estrechas relaciones entre la conducta y no participa en la implicacin de la madre en
el estado fsico y cmo aqulla incide sobre ste la nueva situacin. Generalmente la llegada de
(cuando generalmente se piensa siempre en la un hijo establece profundos cambios en las
relacin inversa). relaciones de la pareja, que duran sobre todo
Los estudios que consideran la relacin durante el perodo de lactancia, aunque a veces
familiar como un sistema parecen arrojar re- se prolongan ms.
sultados prometedores, pero estn poco desa- Se ha sealado que la actitud del padre tiene
rrollados. Se ha sealado adems que estudiar influencia ya durante el perodo del embarazo a
slo las relaciones entre madre e hijo es una travs de la relacin con la madre. Esa posicin de
ficcin, que distorsiona las cosas, y que el nio aceptacin y de apoyo que el padre puede desem-
se encuentra inmerso en una red social, de la que pear, o por el contrario de rechazo, influye ya en
forman parte todos los parientes y elementos cmo la madre soporta el embarazo. Igualmente
prximos de La familia con los que interacciona. durante el parto el padre puede desempear un
Lo que pasa es que esos estudios resultan muy papel importante apoyando emocionalmente a
difciles de realizar y que las relaciones que hay la madre y participando en el nacimiento, cosa
que estudiar son lo que Bronfenbrenner (1974) que parece que tiene consecuencias positivas a la
denomina efectos de segundo orden: efectos larga. Hoy muchos mdicos favorecen el que el
indirectos a travs de otro miembro del sistema, padre est presente en el parto. Tambin el padre
como los efectos de la relacin entre madre e desempea un papel influyente inmediatamente
hijo sobre el padre o de las relaciones entre los despus del nacimiento si existe algn hermano
padres sobre el nio. mayor que puede sentirse bruscamente abando-
Por lo general y actualmente, la relacin nado por la madre, la cual pasa a no ocuparse,
del padre y la madre con el hijo es distinta y o a ocuparse menos de l, para concentrar sus
especfica, por lo menos en nuestra cultura. El esfuerzos en el recin llegado, que necesita ms
padre pasa habitualmente mucho menos tiempo sus cuidados, aunque eso no lo haga de una ma-

142
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO I

nera consciente. El padre puede llenar ese vaco casos en los cuales el padre experimenta tambin
y evitar problemas en el entorno familiar. un malestar semejante, o complementario al de
Pero la influencia del padre empieza a ser la madre, sufriendo numerosos trastornos.
ms importante en la etapa posterior al naci- Despus del nacimiento, la relacin de la
miento. Diversos estudios han mostrado que madre con el recin nacido es muy intensa y si
el padre tiene tanta capacidad como la madre ste ha sido deseado la madre est muy absor-
para interaccionar con el beb en muchos as- bida por el nuevo ser, descuidando la relacin
pectos del desarrollo. Por ejemplo, respecto al con el padre y con los hijos mayores, caso de
lenguaje, ambos progenitores utilizan formas que existan. Generalmente la relacin de la ma-
de expresin simplificadas -lo que se llama dre con el nio es muy plcida y muy intensa.
un lenguaje destinado a los bebs- cuando se Si todo marcha bien, la madre experimenta un
dirigen al nio. De la misma manera ambos intenso placer dando de mamar y ocupndose
son tambin capaces de interpretar los sonidos del nio, interaccionando con l. El padre, en
emitidos por el beb, los lloros, distinguiendo cambio, tiene que empezar a construir la rela-
los que se deben a hambre, incomodidad u cin con menos elementos, tiene que empezar
otras razones. Tambin el padre es capaz de a familiarizarse con alguien que hasta entonces
reaccionar adecuadamente a las seales del nio no estaba all. Es a partir del nacimiento cuando
aunque existan diferencias de comportamiento empieza realmente a construir una relacin con
entre hombres y mujeres, y stas estn ms el hijo que va a ir elaborando lentamente. El
dispuestas a atender al nio. cario del padre hacia el hijo antes de nacer es
ms terico y menos real que el de la madre que
lo lleva dentro. Incluso en los primeros meses
La construccin de una relacin lo ve con inters, con satisfaccin, quiz como
una prolongacin de s mismo, pero no se ha
El inters del padre y de la madre por el nuevo formado todava un vnculo. Muchos padres se
ser no sigue las mismas pautas. En general se sienten preocupados cuando se ocupan de un
puede decir que la madre est mucho ms im- beb, pensando que pueden hacerle dao, pues
plicada que el padre desde el principio. Quiz el no saben cmo deben manejarlos y cuidarlos.
hecho de tenerlo materialmente dentro y sentirlo Esta no les sucede generalmente a las madres,
en todo momento, el que produzca cambios ni siquiera a las primerizas, y en todo caso tiene
fisiolgicos y tambin cambios psicolgicos un alcance mucho menor.
muy directos, hace que la madre sienta mucho Pero poco a poco la relacin del padre
ms y de una manera mucho ms prxima el con el hijo se va construyendo a lo largo de
nacimiento del nuevo nio. Por el contrario, la esos primeros meses de la vida y, a medida que
relacin del padre es ms indirecta y tiene que el nio se va convirtiendo en un ser ms aut-
ser ms elaborada psicolgicamente. nomo, la relacin se va haciendo ms estrecha
En el parto, el padre muchas veces se siente y se establece un vnculo mucho ms profundo
impotente e intil y no ve forma de participar, y mucho ms real.
pero en diferentes culturas hay costumbres que Como seala Parke, desde muy temprano
hacen intervenir directamente al padre y ste se se produce una diferenciacin de funciones en-
convierte simblicamente en la madre. El padre tre el padre y la madre, de tal forma que sta se
simula el parto rodeado de parientes y amigos, ocupa sobre todo de la alimentacin y el cuidado
mientras que la madre se va a parir ella sola. Sin general del beb, mientras que el padre tiene una
ir tan lejos se han descrito con cierta frecuencia mayor participacin en el juego. Sin embargo,

143
ARMIDA SANDOVAL MORA

HABLEMOS EN FORMA PRACTICA.


COMO TRATAR A UN NIO DIFCIL
El llanto normal es una seal de an- Los conflictos del hogar pueden tam- Disuada el sueo diurno por ms
gustia: un indicio de que un beb tiene bin tomar parte. Debido a que el clico de tres horas consecutivas para
hambre, est triste o incmodo. Si usted es ms comn entre los primognitos, cambiar el perodo de clicos
descubre y soluciona el problema, el la inexperiencia de los padres o la an- de la noche al da. Mantenga
llanto generalmente terminar. Pero siedad pueden contribuir a su falta de al infante despierto y ocupado
algunos bebs lloran por ms tiempo, habilidad para calmar a un beb. Por durante el da y en la tarde.
ms fuerte y de manera ms penetran- fortuna, el clico generalmente puede
No alimente demasiado al beb.
te, sin importar lo que los padres hagan. desaparecer alrededor de los tres meses
Trate de distanciar la alimenta-
de edad.
cin al menos a cada dos horas.
En algunos infantes, el clico el llanto Los gases pueden causar inco-
intermitente y sin explicacin puede Aqu hay algunas sugerencias para modidad. Tambin el llanto del
empezar durante la primera semana calmar a un nio difcil o con clicos y beb puede no ser relacionado
o el primer mes de vida. El llanto ge- para prevenir el llanto excesivo (B. D. con el hambre.
neralmente viene a la misma hora del Schmitt,1986):
da (con frecuencia en la tarde y bien Descanse y reljese lo suficiente.
temprano en la maana) y puede durar Levante al beb. El movimiento Las siestas durante el da y ba-
de 30 minutos a dos horas. Lo enigmti- amable y el contacto fsico cercano, os clidos son buenos para los
co es que los bebs con clico estn bien acompaados por las palabras sua- padres as como para el beb.
alimentados, son saludables, son felices ves, son tiles. Alce al recin nacido Un padre exhausto y nervioso
a pesar de los ataques de llanto no se por lo menos tres horas al da cuando puede carecer de confianza para
debe al hambre o al dolor fsico. no este llorando. Un cargador delan- tratar a un beb afligido.
tero para bebs que deja las manos
del padre libres es mejor que uno No trate de hacer todo solo.
El clico parece ocurrir en familias y
para la espalda le permite al beb Obtenga ayuda de nieros o en
probablemente tiene algo que ver con el verlo y sentir los latidos de su cora- el hogar de parientes y amigos.
temperamento algunos bebs parecen zn. Un beb cargado por la madre Utilice electrodomsticos para
tener ms problemas al acostumbrarse en un cargador delantero tambin los quehaceres hogareos.
al sonido, a la luz puede sentir los senos de la madre. Tome un completo descanso
y otros estmulos en el mundo del cuidado del nio de vez en
fuera del vientre. Para manejar el llanto nocturno, cuando.
arrulle al nio con los brazos o en
una cuna o en otro artefacto. Un chu-
po de entretencin puede ayudar.

los estudios realizados por Parke y Sawin (1976) de ese tiempo. Hay que tener en cuenta natural-
muestran que los padres son tan capaces de mente que el padre pasa mucho menos tiempo
ocuparse de la alimentacin de sus hijos como con el beb y, segn los datos de Kotelchuk,
las madres, aunque ellos mismos frecuentemente mientras que la madre ocupa nueve horas al
no se consideran muy competentes para atender lado del beb, el padre slo le dedica 3 horas y
a los nios pequeos. 20 minutos, segn datos de un estudio realizado
Donde el padre desempea un papel muy en Boston, Estados Unidos. Sin embargo, lo
importante es en el juego. Milton Kotelchuk que resulta curioso y digno de sealarse es que
(1976) seala que el padre dedica a jugar con el cuando la madre trabaja tambin fuera de casa,
beb aproximadamente el cuarenta por ciento y por tanto est menos tiempo con el beb,
del tiempo que est con l, mientras que la ma- juega ms con su hijo durante el tiempo que lo
dre slo lo hace en un veinticinco por ciento tiene a su lado.

144
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO I

En todo caso hay formas distintas de con- importancia respecto a la interaccin de los
tacto entre el padre y el beb y entre la madre progenitores con el beb, y es el sexo que ste
y el beb. Aparentemente los padres mantienen tenga. Se ha sealado que, por lo general, en
ms contacto fsico con el nio y hacen juegos estudios referidos a la sociedad occidental, pa-
ms violentos, como por ejemplo agitar fuerte- recen existir preferencias por los bebs del sexo
mente al beb o incluso lanzarlo al aire. As se masculino, quiz debido al carcter machista de
establece un contacto definido entre el beb y la sociedad. Desde el momento del nacimiento
el padre y ya a las dos o tres semanas se notan el padre interacta ms con el varn, mientras
diferencias de actitud en el nio cuando juega que la madre lo hace ms con la nia. Parke y
con el padre y con la madre. Como ha mostrado Sawin han mostrado adems que no slo los
Brazelton (1979), cuando juega con el padre el padres juegan ms con los hijos sino que tambin
beb mantiene los ojos ms abiertos, es ms el trato es distinto. A las nias es frecuente que
juguetn y tiene una expresin ms alegre. Se las mantengan abrazadas y pegadas al cuerpo,
ha sealado que el juego de la madre es ms mientras que a los nios los mantienen en el aire
didctico y utiliza ms los objetos mientras que ms alejados. En cambio las madres establecen
el juego del padre es ms fsico y estimulante. un contacto fsico ms estrecho con los nios.
La funcin que desempean el padre y la madre Otros estudios han sealado que el padre mueve
en la crianza del nio influye sobre el tiempo de ms al varn y vocaliza ms con la nia.
juego, pero en cambio no parece influir sobre Todo esto va a tener una gran importancia
ese distinto modo de jugar con los nios que respecto a la tipificacin sexual, es decir, sobre
tienen los padres y las madres. Entre los restantes cmo se adopta el sexo psicolgico y de con-
primates tambin los machos realizan un juego ducta. La tipificacin sexual comienza desde el
fundamentalmente de carcter fsico. momento del nacimiento. Rubin, Provenzano y
Sin embargo, hay otro elemento impor- Luria (1974) han mostrado que los padres, antes
tante que hay que tener en cuenta por su gran de haber cogido a sus hijos recin nacidos por

HABLEMOS EN FORMA PRCTICA.


COMO MINIMIZAR EL NEGATIVISMO
Los terribles dos aos periodo en el Los padres pueden evitar conflictos Espere un momento antes de
cual los nios parecen expresar su ne- excesivos y contribuir al sentido de repetir la solicitud cuando un
cesidad de autonoma resistindose casi competencia del nio al tener en cuen- nio no la cumple inmediata-
a todo lo que se le pide que hagan son ta las siguientes sugerencias (Haswell, mente.
una etapa perfectamente normal que Hock y Wenar, 1981): Proporcione al nio una pro-
con frecuencia contina a lo largo de los No interrumpa una actividad a babilidad incluso una limitada.
aos preescolares. Pero no todos los nios menos que sea necesario: trate de De esta forma el nio siente
son igualmente negativos. No obstante, esperar hasta que la atencin del que tiene el control. (Te
muchos parecen desear importunar o nio haya cambiado a otra cosa. gustara baarte ahora o en
jugar con sus padres y no ser tomados Si una actividad debe interrumpir- cinco minutos?)
en serio. se, advirtalo de antemano: En 10 Sea consistente en la discipli-
minutos, ser tiempo de guardar los na.
Es ms probable que los padres flexibles juguetes y de venir a cenar. Esto Cuando usted y su hijo se
que ven las expresiones de un nio le da al nio tiempo para adaptarse vean involucrados en una
porfiado como una lucha por la inde- y quiz de terminar lo que est discusin fuerte, tmese un
pendencia, no como testarudez, tengan haciendo. tiempo. Deje al nio solo por
preescolares dciles. Cierta cantidad de Sugirale, no le ordene. Acom- unos minutos: la resistencia
oposicin es indudablemente saludable. pae las peticiones con sonrisas puede disminuir o incluso
o abrazos, no crticas, amenazas desaparecer.
o control fsico.

145
ARMIDA SANDOVAL MORA

CUADRO 5.3
HABLEMOS EN FORMA PRCTICA.
COMO APLICAR LOS HALLAZGOS DE LA INVESTIGACIN
Si usted es padre, o est prximo a 2. Proporcione cosas interesantes 4. De libertad para explorar.
serlo, o si tiene la oportunidad de para que los bebs miren y ha- Es mejor acondicionar un
cuidar a infantes o nios que empie- gan. Primero al mirar un mvil cuarto a prueba de nios que
zan a caminar, puede poner en prc- que cuelga arriba de su cuna limitar al beb a un corralito.
tica algunos de los ms importantes y luego colgando juguetes Guarde todo lo que se pueda
descubrimientos que surgieron de brillantes y simples objetos romper, objetos pequeos
la investigacin reciente sobre el caseros, los bebs aprendern que puedan tragarse y ob-
desarrollo del nio. Las cuatro re- acerca de las formas, tamaos jetos afiliados que puedan
comendaciones siguientes son slo y texturas. Jugar les ayuda a cortar. Aprisione los libros en
una muestra, basadas en las teoras desarrollar sus sentidos y ha- una biblioteca de tal manera
y descubrimientos tratados de los bilidades motores. Y manejar que queden tan apretados
captulos 3 al 5: los objetos les ayuda a darse como para que un beb no
cuenta de las diferencias entre pueda sacarlos. Pero deje su-
1. Responda a las seales de los ellos mismos y las cosas que ficientes objetos irrompibles
bebs. Esta es la nica cosa ms estn separadas de ellos. alrededor para que l pueda
importante que los que propor- 3. Sea paciente. Cuando un explorar. Los bebs necesitan
cionan cuidados pueden hacer. beb siga lanzando juguetes u oportunidades de gatear y
Suplir las necesidades de un in- otros objetos fuera de la cuna eventualmente de caminar,
fante bien sea alimento, caricias o o de su silla, recuerde que para ejercitar sus msculos
comodidad establece un sentido el propsito no es molestar gruesos. Necesitan aprender
de confianza de que el mundo es sino aprender. Al lanzar los acerca de su medio ambien-
un lugar amigable. Responder al objetos, los bebs aprenden te, para tener un sentido de
llanto o a las peticiones de ayuda tales conceptos como espacio y dominio sobre l. Tambin
proporciona al beb un sentido distancia, lo que pueden hacer necesitan libertad para salir
de tener la medida de control con las manos y el hecho de por su propia cuenta (bajo
sobre su vida, una conciencia que los objetos siguen siendo vigilancia de uno de los
importante del desarrollo emo- los mismos incluso cuando son padres o de alguien que
cional e intelectual. Los adultos, trasladados a un sitio diferente. los cuide) y desarrollar un
con frecuencia, se preocupan por Puede ser ms fcil para su sentido de independencia.
malcriar a los nios al reaccionar espalda y para su disposicin
muy rpido en satisfacer sus de nimo si usted ata uno
necesidades, pero los nios que o dos artculos a una cuerda
ms tienen problemas en la vida o las une de tal manera que
son aqullos cuyas necesidades puedan ser levantados cada
no son satisfechas. vez. Por supuesto, no deje la
cuerda cerca de un beb que
ste solo ni deje al beb solo
en una silla alta.

primera vez, describen ya a los varones como se trata de un prejuicio de tipo social, pero que
ms robustos y ms despiertos que a las nias, puede afectar a todo el comportamiento social
y a stas las describen como ms delicadas, ms posterior. En resumen, puede decirse que desde
dbiles, de rasgos ms finos. Esto ya desde el el nacimiento se trata ya al nio de distinta forma
momento del nacimiento y antes de haber tenido que a la nia y que a su vez el padre y la madre
cualquier contacto fsico. Evidentemente slo tratan de distinta manera a sus hijos.

146
III UNIDAD

EL DESARROLLO
EN LA INFANCIA
ASPECTOS DEL
DESARROLLO FSICO
CRECIMIENTO Y CAMBIO FSICO

L
os cambios fsicos pueden ser menos a 5 libras de peso. La ligera ventaja de los nios
obvios durante la primera infancia que du- en estatura y peso contina normalmente hasta
rante los tres primeros aos de vida pero la pubertad, cuando las nias los sobrepasan y
son, sin lugar a dudas, tan importantes que hacen repente slo para que los nios de su edad les
posibles avances dramticos en el desarrollo de den alcance y las pasen 1 2 aos ms tarde.
las destrezas motrices e intelectuales.

Cambios estructurales
Estatura, peso y apariencia y sistmicos

Durante la primera infancia los nios y las nias Los cambios en la apariencia de los nios peque-
pierden su aspecto regordete y empiezan a tomar os reflejan algo de los importantes desarrollos
la apariencia ms delgada y atltica de la infancia. internos: el crecimiento esqueltico y muscular
Las barrigas tpicas de los tres aos se estilizan progresa haciendo ms fuertes a los nios; los car-
a medida que se desarrollan los msculos abdo- tlagos se convierten en huesos ms rpidamente
minales. El tronco se alarga y tambin lo hacen y se vuelven ms duros para dar a los nios una
los brazos y las piernas; las cabezas son todava forma ms firme y proteger los rganos internos.
relativamente grandes, pero las dems partes de Estos cambios, coordinados por el cerebro y el
su cuerpo continan creciendo al mismo ritmo sistema nervioso que estn madurando, permiten
a medida que sus proporciones se convierten la proliferacin de las destrezas motrices de los
gradualmente en formas adultas. msculos gruesos y finos. Adems, las capaci-
No obstante, dentro de ese patrn general, dades crecientes de los sistemas respiratorio y
los nios muestran una amplia gama de diferen- circulatorio aumentan el vigor fsico y, junto con
cias individuales, basadas en el sexo. Los nios el sistema de inmunidad en desarrollo, conservan
tienden a tener ms msculo por libra de peso saludables a los nios.
en el cuerpo que las nias, mientras que ellas
tienen ms tejido adiposo.
Aunque el crecimiento de Amy se ha hecho Nutricin
ms lento ahora que tiene tres aos, es cuatro
pulgadas ms alta que hace un ao; ahora mide Para los bebs infantes y para los que empiezan
casi 38 pulgadas y pesa casi 29 libras. Su amigo a caminar, el crecimiento y la salud apropiados
Cary, cuyo cumpleaos es una semana despus dependen de una buena nutricin. A medida
del de ella, es un poquito ms alto y pesado. que el ritmo de crecimiento de los nios dismi-
Durante los prximos tres aos, cada ao ambos nuye, tambin lo hace su apetito, lo que causa
crecern cerca de 2 3 pulgadas y ganarn de 3 preocupacin a los padres. Debido a que las

149
ARMIDA SANDOVAL MORA

exigencias de caloras por libra de peso en el dos aos, es lo que tenemos que recordar. En un
cuerpo disminuyen, es normal que los nios de momento Alicia se pone el tutu de su hermana
3 a 6 aos coman menos en proporcin con su mayor, se pone en puntas de pies y se balancea
talla que lo que ingieren los infantes. temblorosamente en un pie; al siguiente, est
Un nio lleno de energa, con buen tono otra vez en overoles montando en bicicleta. Con
muscular, ojos y cabellos brillantes, y con la habi- sus huesos y msculos ms fuertes, con mayor
lidad de recobrarse rpidamente de la fatiga, muy fortaleza en los pulmones y mejor coordinacin
probablemente tendr una nutricin adecuada, entre los sentidos, las extremidades y el sistema
sin importar lo traumatizantes que sean las horas nervioso central, puede hacer ms y ms co-
de las comidas sas.
Realmente, las exigencias nutritivas de la
primera infancia se satisfacen con bastante fa-
cilidad. Por ejemplo, las necesidades de protena Coordinacin
de un nio pueden satisfacerse con dos vasos de los msculos gruesos
de leche y una racin de carne o de un alimento
que la reemplace (como el pescado, el queso o A los tres aos, Greg poda caminar en lnea recta
los huevos) todos los das. Las necesidades de y pararse en un pi; a los cuatro poda saltar en
vitamina A pueden suplirse con modestas can- un pie y agarrar una pelota que su padre haca
tidades de zanahoria, espinaca, yema de huevo rebotar hacia l, todo casi sin cometer errores.
o de leche entera (entre otros alimentos); y la Al cumplir cinco aos, poda saltar casi tres pies
vitamina C, se puede obtener de las frutas ctri- y estaba aprendiendo a patinar.
cas, tomates y de los vegetales de hojas verdes Tales destrezas motrices que van ms all
(E. R. Williams & Caliendo, 1984). de los reflejos de la infancia son prerrequisitos
Si los nios no ingieren stos y otros nu- para los deportes, el baile y otras actividades
trientes esenciales, hay razn para preocuparse: que empiezan durante la preadolescencia y que
esto sucede generalmente cuando los nios y pueden durar toda la vida. (Vase cuadro 6.1 con
sus familias sucumben a los seductores comer- ejemplos de destrezas de los msculos gruesos
ciales de televisin que hacen propaganda a los que se desarrollan en la primera infancia).
alimentos ricos en azcar y grasas. Si la dieta de
los nios incluye muchos cereales azucarados,
pasteles de chocolate, otros refrigerios bajos en Coordinacin culo-manual
nutrientes y comidas rpidas, su escaso apetito y de los msculos finos
no les dejar espacio para ingerir los alimentos
que realmente necesitan. Por lo tanto, los refri- Hace algunos meses si se le daba a Bobbie, que
gerios que coman deben tener valor nutritivo. ahora tiene tres aos, un pedazo grande de pa-
pel y una crayola hubiera cubierto la hoja con
garabatos que nicamente ella hubiese podido
DESTREZAS MOTRICES descifrar; ahora puede dibujar una lnea casi rec-
ta o dibujar un crculo que se puede reconocer
Los nios entre los 3 y los 6 aos hacen avances como tal. A los cuatro aos Chris puede cortar
importantes en el desarrollo motriz. Cuando ve- siguiendo una lnea, dibujar a una persona, hacer
mos lo que pueden hacer los nios de tres aos, diseos y letras toscas y doblar una hoja. A los
que eran nios de brazos hace solamente tres aos cinco aos, Ellen puede ensartar cuentas en un
y que han estado caminando solamente durante hilo y copiar un cuadrado.

150
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO I

Cuando alcanzan el control de sus ms- pueden empezar a formar y a usar conceptos o
culos finos, los nios son capaces de atender sea representaciones de cosas que no estn a su
ms sus necesidades personales y, por tanto, ya alrededor y la comunicacin mejora a medida
tienen idea de lo que es ser competente e inde- que se vuelven ms hbiles para compartir su
pendiente. A los tres aos Bobbie puede comer sistema de representaciones con los dems.
con una cuchara y verter leche en su molde del Los nios entre los tres y los seis aos estn en
cereal; puede abotonar y desabotonar su ropa la segunda etapa importante de desarrollo de
y, por tanto, vestirse sin necesitar mucha ayuda; Piaget, la etapa preoperacional. En los Estados
de la misma manera puede usar el sanitario sola Unidos y en otras culturas occidentales, los nios
y lavarse las manos despus (si se le recuerda). entran a esta etapa aproximadamente a los dos
Para cuando entre al kindergarten, ser capaz de aos, cuando abandonan la etapa sensoriomotriz
vestirse sin que la supervisen, a los 2 3 aos y avanzan hacia la tercera etapa, la de las opera-
habr mostrado preferencia por el uso de una ciones concretas, alrededor de los seis o los siete
de sus dos manos, posiblemente la derecha: slo aos (Las edades a las cuales cada nio cambia
uno de cada 10 nios es zurdo. de una etapa a la siguiente pueden variar).
El pensamiento empieza en la sexta y lti-
ma subetapa del perodo sensoriomotor, cuando
ASPECTOS DEL DESARROLLO los nios que empiezan a caminar comienzan a
INTELECTUAL generar ideas y a resolver problemas a travs de
representaciones mentales, que se hallan limitadas
Desarrollo cognoscitivo: a cosas fsicamente presentes. La etapa preopera-
Etapa preoperacional de Piaget cional sienta las bases para el pensamiento lgico:
los nios pueden pensar ahora en los objetos, en
Aunque Piaget hizo sus observaciones del de- la gente o en los acontecimientos en ausencia de
sarrollo intelectual de los nios mucho antes de ellos aunque no pueden manipular todava estas
la reciente investigacin sobre la memoria, el representaciones a travs de la lgica. La segunda
crecimiento del recuerdo es fundamental para su habilidad es lo que distingue la etapa de las ope-
descripcin del desarrollo del proceso del pensa- raciones concretas.
miento durante la primera infancia. Cuando los La etapa preoperacional es un paso significa-
nios son capaces de recordar hechos y objetos tivo ms all del perodo sensoriomotor, debido

CUADRO 6.1
DESTREZAS MOTRICES GRUESAS EN LA PRIMERA INFANCIA
Tres aos de edad Cuatro aos de edad Cinco aos de edad
No pueden voltear o parar de repente o ra- Tienen control ms efectivo al parar, al Empiezan, voltean y paran efectiva-
pidamente. empezar y al voltear. mente en los juegos.

Saltan a una distancia de 15 24 pulgadas. Saltan a una distancia de 24 33 pul- Pueden dar un salto de 28 36 pulga-
gadas. das mientras corren.

Suben sin ayuda de una escalera, alternando Descienden por una escalera larga, alter- Descienten por una escalera larga, sin
los pies. nando los pies si se les sostiene. ayuda y alternando los pies.

Pueden saltar usando principalmente series de Saltar de 4 a 6 pasos en un pie. Pueden saltar fcilmente una distancia
saltos y aadindoles alguna variedad. de 16 pies.

Fuente: Corbin, 1973.

151
ARMIDA SANDOVAL MORA

a que los nios pueden aprender no solamente al


sentir y al hacer sino tambin al pensar.

La funcin simblica. Puedes darme


un helado?, le pide Nell, de 4 aos, a su madre.
Ninguno de los dos est en el supermercado
donde la amplia variedad de comidas congeladas
pudieran haber llamado la atencin de la nia,
ni en la cocina, donde la puerta del congelador
abierta se lo hubiera podido sugerir. Est ju-
gando en el patio, est haciendo calor y tiene
la garganta seca. Sin que nada en su medio am-
biente lo sugiera, recuerda el sabor y la frescura
del helado y busca a su madre para pedirle uno.
Esta ausencia de seales o claves sensoriales es
lo que distingue a la funcin simblica: la habilidad
de aprender a travs del uso de las representa-
ciones sensoriales.

Smbolos y seales. Piaget pens que si


no hay seales o claves sensoriales, debe haber
seales mentales que pueden ser smbolos o se- estos significantes sus significados. Por ejemplo
ales. Un smbolo es una representacin mental un cono de helado puede significar una cosa para
idiosincrtica personal de una experiencia sen- Neil y otra diferente para Peter, quien nunca ha
sorial. El smbolo de Nell de un cono de helado, probado uno.
por ejemplo, incluye las sensaciones propias que Usos de la funcin simblica. Los nios hacen
ella recuerda o la frialdad, el sabor, la textura y gala de la relacin simblica usando la imitacin
la apariencia. Una seal, como una palabra o diferida, el juego simblico y el lenguaje. La
un nmero, es ms abstracta, no necesita tener imitacin diferida es la imitacin de una accin
ninguna connotacin sensorial. Las seales son observada despus de que ha pasado un tiempo.
convencionales ms que idiosincrticas; es decir, David, de tres aos, ve afeitarse a su padre; cuan-
son representaciones convenidas socialmente. do va al preescolar, se va a la zona de lavandera
Por tanto, no debe sorprendernos que los nios y empieza a afeitarse. De acuerdo con Piaget,
al principio piensen casi enteramente en smbo- David vio la afeitada, se form y almacen un
los. A medida que maduran, usan ms las seales, smbolo mental de ella (probablemente una
y stas aumentan su habilidad para comunicarse imagen mental) y, ms tarde, cuando ya no
con los dems. pudo verla, reprodujo la conducta evocando el
smbolo almacenado.
En la terminologa de Piaget, tanto los En el juego simblico los nios hacen que
smbolos como las seales se llaman significantes un objeto represente algo ms. Por ejemplo, al
y significados, son lo que ellos representan para un jugar a la casa, hacen que una mueca represente
nio en particular. La comprensin, por parte a un nio; la usan como un smbolo. La hija de
del nio de los objetos y hechos reales que los Piaget, Jacqueline, hizo gala de un juego simb-
simbolos y las seales representan es lo que da a lico cuando se recost en un pedazo de tela que

152
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO I

le recordaba a su almohada, chupndose el dedo Philip tambin sabe que aunque l haya
y parpadeando como si estuviera cerrando los crecido y cambiado desde que era un beb, to-
ojos para dormir, pero rindose todo el tiempo. dava es Philip. Sin embargo, esta creencia no
Es en el lenguaje en lo que la funcin es inmutable, especialmente en la primera parte
simblica es ms impresionante. Los nios que de la etapa preoperacional. A veces, cree que si
estn en la etapa preoperacional usan el lenguaje hace cosas de nias tal como ponerse ropa de
en lugar de las cosas ausentes y para hechos que nia y que si quiere convertirse en nia, podr
no estn sucediendo en el momento. Al usar las hacerlo (De Vries, 1969). Otras veces, puede es-
palabras cono de helado en lugar de algo que no tar confundido por los cambios en la apariencia
est all, Nell le dio a su expresin carcter de fsica. Por ejemplo, cuando Philip vio a su madre
smbolo. Discutiremos el lenguaje ms tarde en con un par de gigantescas gafas para el sol, que
este captulo. prcticamente le cubran la parte superior de la
cara, le pregunt: Quin eres? Cuando ella se
Logros del pensamiento preoperacio- quit las gafas dijo: Ahora eres mami.
nal. A travs del uso de smbolos basados en La mayora de las veces, un nio en la etapa
el recuerdo, entonces, los nios en la etapa preoperacional parece entender que la natura-
preoperacional piensan en formas nuevas y leza bsica de una cosa sigue siendo la misma
creadoras. Aunque su pensamiento no es toda- aunque cambie en algunas formas. Por ejemplo,
va totalmente lgico, s muestra lo que Flavell haciendo una rplica de uno de los ms famosos
(1977) llama una lgica parcial o semilgica (p. experimentos de Piaget, se le muestran a Philip
72). Veamos cmo piensa un nio en este nivel dos vasos transparentes iguales, cortos y anchos
semilgico de pensamiento. y con la misma cantidad de agua. Cuando el
Comprensin de las funciones. En forma gene- agua de uno de los dos se vierte en un vaso alto
ral, el nio en la etapa preoperacional entiende y delgado y se le pregunta a Philip si la cantidad
las relaciones funcionales bsicas entre las cosas de agua es la misma, dice que s, aunque ha
y los hechos a su alrededor. Por ejemplo, Heidi cambiado de forma para adaptarse al vaso ms
sabe que cuando tira la cuerda de la cortina, alto. (Sin embargo, como veremos, en realidad
sta se abre; tambin sabe que cuando baja el no reconoce que la cantidad de agua es todava
interruptor de la luz en la pared, se apaga la luz la misma).
del techo. Aunque todava no entiende que una La comprensin del nio en la etapa
accin causa la otra, s percibe una conexin preoperacional de las funciones y de las iden-
entre las dos. tidades es un logro importante de la primera
Comprensin de las identidades. Philip, de 5 infancia que con frecuencia, fcilmente se da por
aos, entiende ahora que ciertas cosas siguen sentado. El conocimiento de Heidi y de Philip
siendo las mismas aunque cambien de forma, de que ciertos hechos estn seguidos de otros
tamao o apariencia. Por ejemplo, el da en que y de que las cosas continan siendo lo que son
Pumpkin su gato se perdi, Philip sugiri: Qui- (aunque cambien, en cierta forma), hacen el
z Pumpkin se puso un vestido de oso y se fue a mundo ms predecible y ordenado y permiten
la casa de otra persona para ser su oso mascota. que tenga sentido para ellos (Flavell, 1977).
No obstante, cuando su niera le pregunt sobre
este posible cambio de acontecimientos, Philip.
le demostr que an crea que Pumpkin, bajo
este disfraz, segua siendo su amado gato.

153
ARMIDA SANDOVAL MORA

Limitaciones de pensamiento pregunt por qu, dijo: Este es ms grande en


preoperacional esta direccin, sealando con su mano el vaso
ms alto. Cuando a algunos nios pequeos se
Por supuesto en ciertas formas, el pensamiento les formula la misma pregunta, dicen que el vaso
preoperacional es todava rudimentario si se ms alto contiene ms agua. Los nios en esta
compara con lo que los nios sern capaces de etapa no pueden tener en cuenta la altura y el
hacer cuando alcancen la etapa de las operacio- ancho al mismo tiempo. Se centran en una o en
nes concretas en la preadolescencia. Por ejemplo, otra y, por tanto, no pueden resolver el problema.
el nio en la etapa preoperacional todava no Adems, su lgica es imperfecta debido a que
distingue claramente la realidad de la fantasa; su pensamiento est unido a sus percepciones:
tal nio aprende al pasar de prisa en su cabeza, si un vaso se ve ms grande, piensan que tiene
secuencias de la realidad tal como lo hara en que ser ms grande.
accin verdadera (Flavell, 1963, p. 158). Ob-
servemos otras formas en las que los nios en Irreversibidad. La lgica preoperacional
esta etapa son inmaduros intelectualmente, de de los nios se halla limitada tambin por la
acuerdo con Piaget. irreversibilidad: la imposibilidad de entender
que una operacin puede ir en dos direcciones.
Centracin. Los nios en la etapa preope- Philip podra conceptualizar al restaurar el estado
racional tienden a centrarse: se enfocan en un original del agua vertindola otra vez en el otro
aspecto de una situacin, descuidan los otros vaso y se dara cuenta de que la cantidad de agua
y llegan con frecuencia a conclusiones ilgi- en ambos vasos es la misma.
cas. No pueden descentrarse, o llegar a pensar Tambin es evidente la irreversibilidad de
simultneamente en varios aspectos de una pensamiento cuando le preguntamos a Elli de 5
situacin. aos, si tiene un hermano. Dice S, pero si le
Un ejemplo clsico es el experimento con preguntamos si su hermano tiene una hermana,
el vaso de agua que se mencion antes. Piaget ella dice No. A la edad de 7 aos, 60% de los
dise este experimento para evaluar el desa- nios pueden responder adecuadamente esta
rrollo de los nios con respecto a la conservacin pregunta; y a los 9 aos, 75% (Piaget, 1928).
es decir, el darse cuenta de que des cosas que Concentracin en los estados ms que en las trans-
son iguales en tamao; permanecen as si se formaciones. Los nios en la etapa preoperacional
altera su forma en tanto no se aada ni se quite piensan como si estuvieran viendo una pelcula
nada. Encontr que los nios no entienden con una serie de cuadros estticos. Se concen-
totalmente este principio (que est basado en tran en estados sucesivos y no son capaces de
la permanencia del objeto) hasta la etapa de entender el significado de las transformaciones
las operaciones concretas, normalmente en la de un estado al otro. Lo vimos en el experimento
preadolescencia. de la conservacin; tambin lo vimos cuando les
Cuando a Philip se le mostraron los dos pedimos a los nios que identificaran los movi-
vasos pequeos, anchos y que contenan igual mientos sucesivos de una barra que cae de una
cantidad de agua, se le pregunt si uno de ellos posicin vertical a una horizontal, como cuando
tena ms agua y l respondi correctamente: un lpiz cae despus de que uno ha tratado de
Los dos son iguales. Sin embargo, despus de balancearlo de un lado (Flavell, 1963).
que vio al experimentador verter el agua de uno Los nios en la etapa preoperacional en-
de los vasos en une alto y delgado, dijo que el cuentran muy difcil reconstruir las varias po-
vaso ms alto contena ms agua. Cuando se le siciones que ocupa la barra en su rpida cada;

154
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO I

se concentran en los estados inicial y final, y miento. Un nio se sienta frente a una mesa
no en las transformaciones intermedias. El no donde se encuentran tres grandes montculos.
comprender las implicaciones de las transforma- El experimentador coloca una mueca en otra
ciones les impide pensar lgicamente. silla, al lado opuesto de la mesa y le pide al nio
El razonamiento transductivo. El razonamiento que diga o muestre cmo ver la mueca las
lgico es de dos tipos bsicos: la deduccin y la montaas. Los nios pequeos no pudieron
induccin. La deduccin va de lo general a lo par- responder la pregunta; en cambio, describieron
ticular: Comer muchos dulces puede enfermar persistentemente las montaas desde su propia
a la gente. Yo como muchos dulces, luego puedo perspectiva. Piaget tom esto como prueba de
enfermarme. La induccin va de lo particular a que no podan imaginarse la realidad desde un
lo general: Ayer com muchos dulces y me sent punto de vista diferente (Piaget & Inhelder,
enfermo. La semana pasada com muchos dulces 1967; vase figura 6-2).
y me sent enfermo. Lo mismo les pas a Jeremy Para Piaget el egocentrismo no es egosmo
y a Freddie. Por tanto, parece que comer muchos sino comprensin centrada en s mismo y es
dulces puede hacer que la gente se enferme. fundamental para el pensamiento limitado de
Los nios en la etapa preoperacional, de los nios pequeos. El egocentrismo es una
acuerdo con Piaget, no piensan segn ninguno forma de centracin: estos nios estn tan
de estos tipos. En cambio, razonan por trans- centrados en sus propios puntos de vista que
duccin: van de una cosa en particular a otra no pueden considerar los de los otros al mis-
sin considerar el asunto en general. Este tipo de mo tiempo. Los nios de tres aos no son tan
razonamiento lleva a Adam a ver una relacin egocntricos como los recin nacidos, que no
causal donde realmente no existe ninguna: Le pueden distinguir entre el universo y sus propios
dese mal a mi hermana. Mi hermana se enfer- cuerpos, pero todava creen que el universo se
m. Luego hice que se enfermara. Debido a que centra en ellos.
los malos deseos y la enfermedad de la hermana
tuvieron lugar ms o menos al mismo tiempo,
Adam equivocadamente da por sentado que una
cosa caus la otra.

Egocentrismo. A los cuatro aos Lisa ve


el ocano por primera vez. Llena de admiracin
respetuosa por el constante golpear de las olas,
se voltea hada su padre y le pregunta: Cundo
para? No para, le responde l. Ni cuando
estamos dormidos? le pregunta Lisa incrdula-
mente. Su pensamiento es tan egocntrico, tan
centrado en s misma como centro del universo,
que no puede considerar que nada ni siquiera
el poderoso ocano tenga vida por s mismo
cuando ella no est all para verlo. FIGURA 6-2.
El egocentrismo es la incapacidad de ver las La tarea de la montaa de Piaget. Un nio en la etapa
preoperaconal no es capaz de describir la montaa desde
cosas desde el punto de vista de otra persona. Un el punto de vista de la mueca lo cual es una indicacin de
experimento clsico de Piaget conocido como egocentrismo juegos o su conducta, e insisten en que son las
la tarea de la montaa ilustra este tipo de pensa- correctas aunque no las sigan si no les convienen.

155
ARMIDA SANDOVAL MORA

Esta incapacidad para descentrar ayuda a


explicar por qu tienen problemas al separar la
realidad de lo que sucede dentro de sus propias
cabezas y por qu muestran confusin sobre qu
causa qu. Cuando Adam cree que sus malos
pensamientos han hecho que su hermana se
enferme, est pensando egocntricamente.
Para Piaget el egocentrismo explica porque los
nios se hablan a s mismos con frecuencia o
parecen hablar a travs de otras personas.
El egocentrismo no es solamente una limi-
tacin intelectual sino moral. Los nios en esta
etapa tienden a tener sus propias reglas para los
juegos o su conducta, e insisten en que son las
correctas aunque no las sigan si no les convienen.

156
DESARROLLO DEL LENGUAJE
ANTES DEL LENGUAJE

L
a etapa de adquisicin del lenguaje* es un palabras e incluso que las relaciones entre las
perodo muy gozoso para los padres que palabras. El lenguaje tiene, ante todo, una fun-
ven los rpidos progresos de su hijo y los cin comunicativa y aparece dentro de ese con-
avances que se producen en la comunicacin. Es texto de comunicacin. Desde el nacimiento el
como si el nio que habla fuera ms humano, nio manifiesta su situacin mediante distintos
hubiera dado un paso decisivo que le faltaba. A procedimientos, principalmente mediante los
los restantes progresos, igualmente importantes, gritos y los lloros, que son reacciones reflejas,
y muchas veces condicin para el desarrollo del pero que sirven para atraer la atencin de los
lenguaje, se les presta menos atencin porque adultos cuando se encuentra a disgusto. Con
se observan con ms dificultad. ellos, probablemente no es que trate de llamar
El nio tiene que aprender a producir los a un adulto, aunque se sea el resultado, sino
sonidos, a formar las palabras, a ser capaz de que, inicialmente, constituyen una forma innata
usarlas en las situaciones adecuadas, a combinar- de manifestar un estado, que est programada
las en frases, a construir los significados, a saber para que tenga como resultado la aparicin de
qu es lo que los otros van a hacer cuando se un adulto que satisfaga la necesidad del nio. Es
produce una determinada emisin (un insulto, decir, que se trata de un artificio de la evolucin
un saludo, una peticin de auxilio, etc.), a adquirir pero que resulta de gran utilidad.
un conocimiento sobre su propio lenguaje (para Desde que nace el nio se encuentra en
saber que es una palabra, una slaba, un sonido), un medio lingstico en el que est expuesto
etc. Un complejo mundo de fenmenos. al habla de los otros. Durante las sesiones de
Pero cuando el nio empieza a hablar, lo alimentacin, limpieza, cambio de ropa, etc., la
que entendemos habitualmente por hablar, es madre se dirige al nio y los dems adultos lo
decir, o pronunciar palabras, ha recorrido un hacen tambin. Es caracterstico que cuando los
largo camino preparatorio para la adquisicin del mayores, no slo adultos sino tambin nios
lenguaje. Un camino que ha consistido no slo de cierta edad, se dirigen al beb lo hacen con
en la adquisicin de los sonidos, sino en otros lo que se denomina habla de estilo maternal
aspectos menos aparentes. (motherese) que se caracteriza por la utilizacin de
Conviene recordar, antes de seguir ade- frases cortas y completas, con pausas entre las
lante, que el lenguaje es mucho ms que las frases, claramente pronunciadas, con numerosas

* En esta parte sobre la adquisicin del lenguaje me he servido del trabajo de mis compaeros Mal-donado. Sebastin
y Soto (1993), que me han permitido utilizarlo cuando todava estaba en prensa, por lo que les estoy agradecido. Una
breve introduccin a estos problemas la constituye la (1990).Vase tambin como introducciones tiles: De Villiers y
De Villiers (1979) y Garvey 19S4).

157
ARMIDA SANDOVAL MORA

repeticiones, cambios de entonacin, muchas cin lentamente. Esto quiere decir que para el
veces con forma de pregunta y simulacin de la nio pequeo que comienza a hablar, las pala-
respuesta del beb. De esta manera los mayores bras no significan lo mismo que para un nio
utilizan lo que Bruner ha llamado un Sistema de cinco aos o para un adulto. Una vez que ha
de Apoyo para la Adquisicin del Lenguaje aprendido a combinar los sonidos caractersticos
(SAAL) en el que crean situaciones regulares de su lengua, el nio hace uso de sus primeras
que facilitan el aprendizaje del nio. Hemos palabras imitando el habla y gestos de los adul-
sealado repetidas veces que el nio aprende de tos, actividad que desarrollar intensamente en el
la regularidad de los acontecimientos, lo cual los juego simblico que est muy ligado al desarrollo
hace predecibles: Los primeros juegos que los del lenguaje. Pero eso no quiere decir que el nio
adultos realizan con los nios tienen esas carac- capte inmediatamente cul es el aspecto de la
tersticas y Bruner habla de formatos para referirse situacin que la palabra designa. Por ejemplo, el
a esos juegos (como esconderse y reaparecer) nio puede aprender la palabra perro (o una
que tienen una estructura fija. De esta manera forma infantil de ella como puede ser guau-
el adulto realiza una labor de andamiaje para el guau) respecto a un perro determinado que ha
desarrollo del nio: visto desde la puerta de su casa.
La conducta de la madre se ajusta al desa- Es caracterstico de las primeras palabras
rrollo del nio y pronto existe una sincroniza- que aparezcan en contextos muy delimitados, a
cin entre las actividades de ambos. Como ha veces ligados a acciones y formando parte de
sealado Kaye (1982), los adultos impulsan el ellas. Puede utilizar la palabra cu slo cuando un
desarrollo atribuyendo al nio ms competen- pato de juguete fuera de la baera o la palabra
cias de las que tiene. Las interacciones del beb nana (rana) para que su madre le lea un libro en
y el adulto constituyen, a partir de un cierto el que aparece dibujado ese animal (Maldonado et
momento, protoconversaciones, cuando el nio al, 1993). En esos casos la palabra no designara
interviene en una serie de acciones en las que el objeto sino que sera un elemento ritual dentro
interacta con el adulto, como si se produjera un de la accin. Esa relacin entre el contexto y la
dilogo, aunque todava sin lenguaje. Cerca del palabra se manifiesta constantemente en el uso
final del primer ao, el nio aprende a sealar de las primeras palabras. Por ello el nio puede
los objetos para indicar lo que desea y como pi- utilizar la palabra guau-guau para designar
diendo que se lo den. Por eso se ha denominado perros, pero tambin para designar todo tipo
a esta conducta comunicativa protoimperativo. de objetos que se desplazan cuando l est en
Unos dos meses ms tarde de los protoimperati- la puerta de su casa y as puede aplicarla a per-
vos aparecen los protodeclarativos en los que el sonas, coches, bicicletas, gatos, etc. De la misma
nio utiliza, seala o usa los objetos como para forma puede llamar pap a todos los hombres
indicar algo respecto a ellos, como si quisiera que tienen barba como su padre. Por esto hay
hacer un comentario. que tener presente que para el nio pequeo la
palabra es un elemento dentro de un contexto
y no tiene la independencia del contexto que
La adquisicin del vocabulario: tienen las palabras adultas.
palabras y conceptos Las investigaciones sobre las primeras pa-
labras suelen detenerse a estudiar convencional-
Las primeras palabras emitidas por el nio no mente las diez primeras palabras y las cincuenta
designan inmediatamente conceptos o clases de primeras palabras. Se sola sostener que las
objetos, sino que slo se consigue esa designa- primeras palabras eran nombres y verbos, pero

158
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO I

analizando el contexto en el que se producen Fonticamente las palabras que utilizan los
se puede ver que, de hecho, desde los primeros nios presentan diferencias con las de los adul-
momentos aparecen todas las categoras grama- tos. Se pueden distinguir dos tipos de palabras: a)
ticales (como mostr Nelson, 1973), aunque al- las propias del nio o idiosincrsicas, como son
gunas, como las nominales que designan objetos, algunas deformaciones sustanciales de palabras
representan ms de la mitad, mientras que las adultas (una nia deca pisis para designar un
petit suisse que sola comer, o kanoi para un
CUADRO 12.3 mueco llamado Don Nicanor), o las onoma-
CATEGORAS DE PALABRAS EN EL LENGUAJE INFANTIL. topeyas que los nios utilizan frecuentemente,
como guau-guau por perro. Pero hay otro tipo
1. Nominales: palabras utilizadas para referirse a los obje- de palabras, b) que son relativamente semejantes
tos ya sea para un grupo o para uno solo. Ejemplos del a las adultas con algunas deformaciones debidas
primer tipo seran: llave o coche para objetos inanimados, a las dificultades de pronunciacin. Ejemplos
o pato o nena para animados. El segundo tipo incluye tomados de una misma nia son: abochai por
los nombres propios pero no slo ellos: pap, Tai (el
nombre del perro familiar), nia (una mueca concreta).
abrochar, cacol por caracol kaieia por esca-
lera, kumita por eremita, abiba por arriba, o
2. Palabras de accin: palabras que acompaan acciones kuatn por Joaqun. Esas deformaciones no se
o producen acciones por parte del nio. Ejemplos carac- producen al azar sino que se pueden encontrar
tersticos podran ser los juegos sociales de accin que en ellas numerosas regularidades que los psico-
producen respuestas motoras (tocar palmitas) o verbales lingistas han analizado.
(cmo hace el tren?).
Dado que los nios comienzan a hacer uso
3. Modificaciones: palabras que se refieren a propieda- de las primeras palabras como una parte de la si-
des o cualidades de objetos y hechos, ya sean atributos tuacin, la extensin que les dan no coincide con
(guapa), estados (sucio), locativos (aqu) o posesivos (mo). lo que sucede en el lenguaje adulto. Se producen
entonces dos fenmenos complementarios. Por
4. Palabras personales-sociales: palabras que expresan un lado, los nios hacen una sobreextensin del
estados afectivos y relacionaes sociales, como ocurre
con las aserciones (s, quiero) o las expresiones sociales
significado de una palabra cuando se refieren
(gracias). con ella a otros muchos objetos a los cuales no
se aplica habitualmente y que pueden no tener
5. Palabras funcin: palabras cuya funcin es puramente ninguna relacin semntica con la palabra en
gramatical (para). cuestin. En un ejemplo de De Villiers y De
Villiers (1979) un nio emplea una palabra que
Tomado de Maldonado et al. (1993).
en castellano podra ser una para referirse
inicialmente a la luna y luego la aplica a galletas,
palabras-funcin son menos frecuentes. En el marcas redondas en la ventana, formas redondas
cuadro 12.3 se recogen algunas de estas catego- en libros, el repujado en la encuademacin de un
ras de palabras. De todas formas hay que tener libro, matasellos, letra o, y lo que todos esos
tambin muy presente que hay una diferencia objetos tienen en comn es la forma.
en el lenguaje del nio entre su comprensin, es Evidentemente lo que el nio ha hecho aqu
decir, las palabras que entiende, y su produccin, ha sido captar una caracterstica comn entre
es decir, las palabras que es capaz de emitir y, esos objetos y esto le ha llevado a generalizar o
en general, es capaz de entender oraciones con sobreextender la palabra. Parece que los nios
ms de dos meses de adelanto sobre lo que es hacen esto con un veinte o treinta por ciento de
capaz de producir. los primeros trminos que aprenden y es ms

159
ARMIDA SANDOVAL MORA

CUADRO 12.4
FUNCIONES DE LAS EMISIONES DE DOS PALABRAS
Funcin de la emisin Ingls Espaol
-Localizacin, nombre there book cuento mesa
-Peticin, deseo more milk ms leche
-Negacin no wet calle no
-Descripcin de suceso mail come nene cae
-Posesin my shoe mi perro
-Calificacin petty dress nena guapa*
-Interrogacin where ball nena guapa*1

Tomado de Maldonado et al. (1993).

frecuente hacia los 18 20 meses. Las sobreex- flores slo a las que se ponen en el jarrn encima
tensiones son ms frecuentes en el lenguaje de la mesa o coche nicamente a los que estn en
producido por el nio, y menos en el receptivo. movimiento.
Podra deberse a una necesidad del nio por Ambos fenmenos ponen de manifiesto
comunicarse cuando no conoce las palabras que con las palabras el nio no slo est desig-
adecuadas, pero tambin al reconocimiento de nando propiedades objetivas de las cosas sino
caractersticas semejantes en las cosas o situa- tambin su propio punto de vista, la perspectiva
ciones, y desde este punto de vista estara ligado desde la que est situado o las caractersticas que
a la categorizacin. reconoce y le resultan ms interesantes. Slo
El caso complementario es el de la infraex- poco a poco esas palabras van a ir convirtindo-
tensin o restriccin que consiste en que el nio se en conceptos en el sentido en que nosotros
aplica una palabra en un sentido muy limitado los entendemos, pero para ello ser necesario
a muchos menos objetos de los que designa en recorrer un largo camino. El aprendizaje de una
el lenguaje adulto. Por ejemplo, el nio puede palabra no es equivalente a la formacin de un
llamar animal slo a algunos mamferos grandes, concepto.

CUADRO 12.5
ETAPAS EN EL DESARROLLO MORFOLGICO
1. Los nios no incorporan distinciones morfolgicas.
2. Incorporan la marca correcta en casos limitados: pueden decir dormido, comido, hecho.
3. Realizar una sobregeneralizacin de marcadores a medida que van incorporando formas nuevas: dormido, comido, barrido,
sonido, hacido. Desde una perspectiva adulta parece que se ha producido un paso atrs, proque el nio comete errores
que antes no cometa. Sin embargo, la interpretacin correcta es que generaliza la regla que tiene adquirida para la
formacin del participio, evitando las excepciones. En esta etapa esta regla est ms consolidada que en la anterior,
y ello le lleva a sobregeneralizarla a formas irregulares.
4. Sistema adulto completo: el nio ya produce discrimindamente las formas segn sean regulares o irregulares: dormido,
comido, barrido, puesto, hecho.

5. Palabras funcin: palabras cuya funcin es puramente gramatical (para).

Tomado de Maldonado et al. (1993).

160
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO I

Las primeras combinaciones en todo caso, una etapa universal del desarrollo
de palabras del lenguaje y mediante ellas se expresan muchos
contenidos diferentes. En el cuadro 12.4 se re-
Las primeras palabras que el nio utiliza desig- cogen esas diferentes funciones con ejemplos
nan mucho ms que objetos, designan tambin del ingls y el castellano.
intenciones, deseos, peticiones, relaciones, etc. El nio va expresando mediante las combi-
Por ejemplo, el nio puede decir abuelo (o alguna naciones de palabras un conocimiento cada vez
forma infantil equivalente como aelo o elo) mayor acerca del mundo que le rodea y al mismo
no slo para referirse a su abuelo sino tambin tiempo que progresa su desarrollo psicolgico
para pedir algo que su abuelo posiblemente general progresa su capacidad lingstica que
le dara. Pero aunque esas primeras palabras se manifiesta no slo en el aprendizaje de ms
pueden expresar muchas cosas, sin embargo, y ms frases sino sobre todo en la capacidad
su capacidad de designacin es todava rela- de produccin de frases nuevas que nunca ha
tivamente limitada y el nio necesita pronto escuchado anteriormente. As, poco a poco el
combinar palabras para desarrollar su capacidad nio va siendo capaz de descubrir las reglas que
expresiva. regulan el lenguaje.
Las primeras combinaciones de dos pala- Dentro de esas reglas resultan muy eviden-
bras, que aparecen hacia los 20 meses, tienen tes las referentes a la morfologa de las palabras,
unas caractersticas estructurales muy semejantes es decir, al uso de flexiones o derivaciones que
en todos los idiomas, lo cual lleva a pensar que sirven para marcar el singular y el plural, el mas-
la construccin de esas combinaciones est muy culino y el femenino, las conjugaciones de los
conectada con el desarrollo intelectual del indi- verbos y las derivaciones de otras palabras. Los
viduo en su conjunto, pero ya en ellas se pone nios hacen un uso precoz de esas reglas, pero
de manifiesto el carcter creativo de la actividad stas no se le dan hechas (y muchos adultos que
lingstica. Mediante esas primeras combina- hablan correctamente tendran dificultades para
ciones, que ya poseen unas reglas, los nios se formularlas) sino que el nio las descubre o las
refieren a acciones (mam andar), localizaciones construye. Esto se manifiesta, por ejemplo, en
(mueco silla), negaciones (no pur), preguntas que produce sobre regulaciones, es decir, evita
(dnde mueca?), etctera. Braine (1963) sostuvo las excepciones. En todas las lenguas el nio
que en esas combinaciones de dos palabras haba atraviesa una fase en la que no admite excep-
algunas que aparecan muy frecuentemente y en ciones a las reglas que ha construido y dicen
una posicin fija (como aqu, no), ya sea al prin- kobo en lugar de quepo, ponido en lugar de
cipio o al final, y las denomin palabras pivote, puesto o pieses como plural de pie. Finalmen-
mientras que otras seran ms cambiantes y las te terminan incorporando las formas adultas
denomin abiertas. y aprendiendo las excepciones. En el cuadro
La gramtica pivote tuvo mucha aceptacin 12.5 hemos recogido las principales etapas por
al principio pero luego se vio que el nio no se las que pasa la adquisicin de las regularidades
atena tan estrictamence a esas reglas de combi- morfolgicas.
nacin y que una misma emisin poda tener sig- El aprendizaje de palabras nuevas se pro-
nificados distintos en diferentes circunstancias, duce con una gran rapidez. Hacia los dos aos y
por lo que era necesario prestar ms atencin medio las nias y nios poseen alrededor de 500
a los aspectos semnticos, al significado, y no palabras y seis meses ms tarde lo han duplicado,
slo a la sintaxis. lo que supone que cada da los nios aprenden
Las emisiones de dos palabras constituyen, varias palabras nuevas.

161
ARMIDA SANDOVAL MORA

Especialmente difcil resulta la compren- aprendizaje del lenguaje. La imitacin es algo


sin de trminos relativos como pueden ser necesario pero el nio realiza tambin un impor-
grande-pequeo, alto-bajo o incluso los pro- tante trabajo original. Cada frase es nica en el
nombres como yo y t, todos los cuales sentido de que todas y cada una de las oraciones
tienen como caracterstica que varan segn de se generan como si fueran nuevas, utilizando ese
lo que se hable o segn la persona que habla. mecanismo generador de expresiones que es la
Hacia los cinco aos estn adquiridas las capacidad lingstica. Por esto lo ms importante
reglas fundamentales del lenguaje y el habla del y maravilloso de la adquisicin del lenguaje es
nio se parece en muchas cosas al habla del esa capacidad de entender y producir un nmero
adulto. Sin embargo, hay aspectos en los cuales indefinido de frases nuevas.
todava no ha llegado a un desarrollo completo. Chomsky, el gran lingista americano que
Por ejemplo, algunas oraciones pasivas resultan revolucion la lingstica al final de los aos
difciles de entender, y lo que es curioso es que cincuenta, y que defiende el carcter innato del
el nio utiliza algunas estrategias para enten- lenguaje en el hombre, utiliza como uno de sus
der las oraciones que precisamente fracasan argumentos para esa defensa el hecho de que los
en oraciones complicadas. Es frecuente que el nios reciben un lenguaje muy fragmentario e
nio entienda que el sujeto de la oracin es la incompleto de los adultos y, sin embargo, for-
palabra que aparece en primer lugar. Esta es una man con esos elementos unas reglas del lenguaje
estrategia til en la mayor parte de los casos pero que son totalmente correctas. Sin embargo, las
no en oraciones pasivas. Si le decimos al nio: investigaciones recientes han demostrado que
La mueca fue empujada por el camin y le esto no es exactamente as y que el nio no llega
pedimos que ejecute con unos juguetes la accin al lenguaje por un simple despliegue de potencia-
que se describe, es usual que el nio haga que la lidades innatas, ni tampoco tiene que construir
mueca empuje al camin y no al revs, como las reglas que rigen la formacin de expresiones
sera correcto, por utilizar una estrategia simpli- lingsticas a partir de un material incompleto,
ficadora que en este caso resulta incorrecta. Sin desordenado e incluso poco coherente sino que,
embargo, parece que cuando la oracin no es por el contrario, los adultos contribuyen de una
reversible, como en el caso de el perro es picado forma muy eficaz al aprendizaje del lenguaje
por la gallina el nio lo entiende correctamente por el nio.
y har que la gallina pique al perro, apoyndose Aunque es cierto que la mayor parte de las
en su conocimiento anterior (Maldonado et al, expresiones de los adultos en la conversacin
1993). El nio tendr que aprender a utilizar ordinaria son incompletas, contienen un gran
otras estrategias cuando se trata de interpretar nmero de sobreentendidos y muchas veces es-
los tipos de oraciones ms complejas y tambin tn mal formadas, sin embargo se ha observado
durante bastante tiempo, utilizar oraciones que cuando se dirigen a los nios ese lenguaje
coordinadas en lugar de subordinadas, aunque cambia y se hace mucho ms organizado.
sea capaz de entenderlas cuando las escucha. El lenguaje aparece inserto en unas rela-
ciones amplias entre el nio y los adultos que
le cuidan, y dentro de ellas slo constituye un
La adquisicin del lenguaje aspecto.
Algunos estudios han mostrado cmo las
Las regularizaciones que el nio introduce en el madres disminuyen la longitud de las expresiones
lenguaje que oye, de las que acabamos de hablar, destinadas a sus hijos pequeos y utilizan frases
muestran el papel que la imitacin tiene en el correctamente construidas, con un lxico senci-

162
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO I

llo que generalmente se refiere a objetos presen- para utilizar ms palabras en una sola emisin se
tes y familiares, como sealbamos ms arriba. deba tambin a su incapacidad para considerar
Incluso las formas de entonacin son especiales diversos aspectos de la situacin de la misma ma-
y aparecen mucho ms marcadas que en el len- nera que sus dificultades con el uso de trminos
guaje dirigido a los adultos. Las madres emiten relativos al futuro, por ejemplo, estn relaciona-
frases tales como dame el patito, dnde est das con los dificultades para comprender otro
el camin, mira la bicicleta, que contribuyen a tiempo que no sea el presente. Esto confirma
que el nio aprenda esas palabras. Adems com- que los progresos en el pensamiento preceden
pletan aquellas emisiones que el nio ha dejado a los progresos en el lenguaje.
sin terminar, y a veces las expanden o amplan
para darles un significado ms completo, aunque
la expansin de las emisiones infantiles no parece El conocimiento
acelerar el desarrollo del lenguaje. acerca del lenguaje
En una palabra, sin que los adultos sean
conscientes en absoluto de ello, estn realizando Al mismo tiempo que el nio realiza progresos
actuaciones que facilitan que el nio adquiera el en su capacidad lingstica va tambin progre-
lenguaje, incluso en aspectos que podran pasar sando en su conocimiento sobre el propio len-
muy desapercibidos, como es que las palabras guaje, aunque ste se encuentre ms retrasado.
se separan claramente unas de otras e incluso se Queremos decir con esto que para que el nio
dan repeticiones de los elementos importantes aprenda el lenguaje es necesario que aprenda
para que queden ms claramente sealados. tambin cosas sobre el lenguaje, que es lo que se
Los estudios recientes han demostrado que es denominan capacidades metalingsticas.
necesario ese tipo de intervencin del adulto y El nio escucha el lenguaje de los adultos
que no basta una simple exposicin al lenguaje y aunque, como acabamos de decir, stos se
como la que podra producirse escuchando esfuercen en simplificar su lenguaje destinado
la televisin o la rado, porque ah no se da a los nios, sin embargo, el flujo de lenguaje es
la interaccin necesaria ni existe el contexto bastante continuo y las pausas no son claras. El
adecuado para que el nio aprenda. Podemos nio sin embargo tiene que aprender palabras
decir una vez ms que no es la cantidad de la y tiene que aprender sonidos que forman una
estimulacin la que hace que el nio progrese cadena, tiene que aprender a dividir el lenguaje.
sino, sobre todo, su calidad. El nio aprende palabras mucho antes de saber
Un aspecto que caracteriza el uso del len- lo que es una palabra, pero necesitar terminar
guaje y de todas las capacidades comunicativas, por saberlo. Esto va a ser muy importante, por
es que el sujeto utiliza siempre estrategias que ejemplo, para su aprendizaje de la lectura y la
le permiten transmitir la mayor cantidad de in- escritura.
formacin. A medida que el nio progresa en A lo largo de su desarrollo, el nio co-
el uso de su lenguaje va aumentando la cantidad mienza su actividad lingstica practicando con
de aspectos esenciales a los que puede referirse, sonidos con los que juega, y un salto muy im-
y hay que pensar que las primeras expresiones portante es el que se produce cuando pasa de
del nio en las que utiliza una sola palabra o en esos sonidos a las palabras. As, el nio empieza
las que utiliza dos palabras transmiten la mayor a utilizar palabras que se diferencian unas de
cantidad de informacin posible de tal modo que otras y sabe que coche designa un coche. Sin
el nio se referir a los aspectos ms esenciales embargo, todava no sabe lo que es una palabra
de la situacin. Posiblemente su incapacidad y, como ya indicbamos anteriormente, cuando

163
ARMIDA SANDOVAL MORA

le pedimos a un nio que nos diga una palabra si preguntamos qu queda cuando le quitamos a
larga es fcil que a los cuatro o cinco aos nos gusano la gu, puede decirnos que slo queda
conteste que tren o cuerda porque el nio la cola. Todo esto, lo que supone, es una falta
confunde la palabra con lo que designa. de conciencia sobre el aspecto formal de la pa-
En un interesante estudio sobre las ideas labra, sobre el significante. Los nios pequeos
de los nios acerca de las palabras se puso de tienen tambin dificultades para fragmentar las
manifiesto que esa confusin de la palabra con palabras, y tienen igualmente dificultades para
el objeto es muy persistente y profunda. Una producir la palabra resultante de quitar una
palabra corta es ojo; porque es pequeo y una slaba o un fonema a otras muchas palabras,
palabra difcil es colocar, porque debe colocar como por ejemplo lo que queda si a patata le
todos los juguetes. quitamos ta.
Para los nios de cinco o seis aos las pa- Otras capacidades relativas al conocimiento
labras son todava expresiones y muchos nios del lenguaje son las que se producen respecto
confunden palabras con frases. De esa forma a frases ambiguas que pueden interpretarse de
una palabra larga es una frase larga como en- varias maneras y todo lo que se refiere a los
tro en la casa para quitarme los zapatos (6; 9). juegos de lenguaje. Los nios tienen que co-
Fenmenos semejantes se presentan cuando le nocer todos estos aspectos para desarrollar su
pedimos a un nio que diga cuntas palabras hay capacidad lingstica, y por eso muchas veces les
en una frase. Si la frase es seis nios juegan resultan fascinantes esos juegos. Su importancia
es probable que los nios de cuatro aos digan para el aprendizaje del lenguaje y la escritura es
que hay seis palabras que corresponden a los seis enorme, y en la escuela se debe favorecer ese
nios que juegan, mientras que en el nio lava tipo de manipulacin del lenguaje que se produce
el camin hay una palabra que es el camin. espontneamente, pero que puede facilitarse y
sta puede convertirse en dos un poco ms favorecerse.
tarde cuando el nio dice que las palabras son
el nio y lava el camin.
Durante mucho tiempo, sin embargo, el El pensamiento y el lenguaje
nio va a considerar que las palabras son una
propiedad de las cosas. No hay todava una Es tan importante el lenguaje en la vida huma-
diferenciacin entre el significante y el signifi- na y est tan ligado a la expresin de nuestros
cado, y el nio no ha comprendido el carcter pensamientos que mucha gente identifica el
arbitrario de las palabras de tal manera que pensamiento con el lenguaje y cree que sin
rechaza la posibilidad de que una mesa se pu- lenguaje no se puede pensar. Sin embargo, no
diera llamar silla y una silla se pudiera llamar es sta la opinin general y desde hace mucho
mesa. La identificacin entre la palabra y el tiempo se admite la existencia de pensamiento
objeto es total, y algunos nios, cuando se les sin lenguaje.
pregunta cmo saben que un caballo se llama Sobre el problema de las relaciones entre
caballo, dicen que porque tiene cuatro patas y pensamiento y lenguaje pueden distinguirse,
cola, como si bastara mirar al caballo para saber muy esquemticamente, las siguientes posiciones
cmo se llama. (vase una revisin en Cromer, 1974): el empi-
Esta confusin entre las palabras y el objeto rismo estructuralista (llamada la hiptesis de
que designan es muy profunda y, por ejemplo, Sapir-Whorf) para el que el lenguaje determina
cuando se le pide a un nio que diga una palabra el pensamiento. Esta posicin en su forma ex-
larga, puede contestarnos diciendo cuerda o, trema no se suele admitir actualmente, aunque

164
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO I

s se acepten versiones dbiles. Por ejemplo la sta es la posicin ms generalmente admi-


existencia de distintas palabras en una lengua tida hoy. La idea de la independencia del lenguaje
puede ayudar a la categorizacin de objetos o y el pensamiento y la de que el desarrollo del
fenmenos que en otra lengua son designados lenguaje determina el desarrollo del pensamiento
por una nica palabra. han sido prcticamente abandonadas en la actua-
La posicin chomskiana, de carcter lidad en sus formas radicales porque existe una
innatista, afirma, en cambio, que el lenguaje acumulacin de pruebas contra ellas abrumado-
constituye un sistema cognitivo independiente, ra. Se acepta, en cambio, la idea de que el lenguaje
regido por leyes propias. En cambio, para Piaget se desarrolla a partir del pensamiento y, en ge-
el lenguaje, como el pensamiento, se genera en neral, a partir de toda la actividad del individuo.
la accin y en muchos aspectos el desarrollo Cada progreso lingstico est precedido por un
del pensamiento antecede al del lenguaje. Para progreso intelectual en el mismo terreno, como
Vigotski (1934), y parte de la escuela sovitica, el en el ejemplo que cita el psicolingista Slobin
lenguaje y el pensamiento tienen races diferen- (1972) del nio que primero consigue meter un
tes y se desarrollan con relativa independencia botn en el bolsillo y luego puede decir botn
en ciertos aspectos hasta que se produce una bolsillo. A lo largo del perodo sensorio-motor,
fusin entre ambos; desde este punto de vista se han producido una cantidad de progresos
la posicin de Vigotski podra contribuir a cognoscitivos que van a ser el fundamento del
una sntesis entre las posiciones piagetianas y desarrollo de la capacidad lingstica posterior;
chomskiana. son los prerrequisitos para la adquisicin del
Si se acepta la idea de una relacin entre lenguaje. Pero, a partir del momento en que
lenguaje y pensamiento y una interaccin en su el lenguaje aparece, influye sobre las restantes
desarrollo caben todava diversas posiciones. adquisiciones cognoscitivas de tal manera que
Algunos sostienen que el desarrollo del lenguaje existe una interaccin entre ambas. El lenguaje
precede al desarrollo cognitivo y que este ltimo contina desarrollndose durante largos aos,
est determinado por el desarrollo lingstico. Es aunque en sus aspectos esenciales est adquirido
decir, el nio aprende primero a decir las cosas y entre los cinco y los siete aos. El desarrollo del
luego a hacerlas, y de esa manera el lenguaje va pensamiento constituye, en cambio, un proceso
guiando y dirigiendo su pensamiento. mucho ms largo que slo terminar al llegar a
Otros autores sostienen la posicin inversa, la edad adulta. Despus de los cinco aos, to-
es decir, que el desarrollo del lenguaje va siguien- dava quedan muchos progresos que realizar y
do los progresos del desarrollo intelectual y que el lenguaje va ocupando un papel cada vez ms
se producen desarrollos en el lenguaje a medida importante dentro de la actividad cognitiva, pa-
que se van produciendo desarrollos en el pensa- pel que ser de especial importancia a partir del
miento. Dentro de estas dos posiciones bsicas perodo de las operaciones formales.
caben todava diversas matizaciones. Por ltimo,
est la posicin de que la funcin del lenguaje no
es la misma a lo largo de todo el desarrollo, sino
que va cambiando en las distintas edades.

165
ASPECTOS DEL DESARROLLO
DE LA PERSONALIDAD

LA PERSONALIDAD EN LA INFANCIA

T
immy va algunas veces a la biblioteca con otras estn incluidas cuando nos referimos o
su abuelo. Una tarde el bibliotecario por usamos la palabra gnero: que significa mascu-
molestar le pregunta: Puedes leer? y le lino o femenino.
da un volumen de Shakespeare abierto. Timmy Cmo logran los nios pequeos su iden-
qued momentneamente sorprendido por este tidad sexual la conciencia de su masculinidad o
libro sin cuadros pero luego, en una perfecta feminidad? Cmo se desarrollan las normas de
imitacin de su abuelo, busca en todos sus bol- conducta moral y socialmente correctas y cmo
sillos y dice: Debo haber dejado mis anteojos tienen lugar otros aspectos importantes del
en la casa. desarrollo de la personalidad? Veamos qu dis-
El acto de Timmy ilustra un desarrollo cernimientos pueden darnos varias perspectivas
importante de la personalidad: la identifica- tericas: las teoras psicoanalticas de Sigmund
cin, la adopcin por el nio de caractersticas, Freud y Erik Erikson; las teoras de aprendizaje
creencias, actitudes, valores y conductas de social de Albert Bandura, Jerom Kagan y otros,
otra persona o de un grupo. Entre, las edades y las teoras cognoscitivas de Lawrence Kohlberg
de tres a seis, un nio normalmente hace una y Sandra Bem.
identificacin fuerte con su padre o con otro
hombre, mientras que una nia se identifica con
su madre o con otra mujer. Algunos psiclogos Teora psicosexual
creen que esta identificacin forma en gran de Freud: la etapa flica
parte los cdigos morales de los nios como
tambin su comprensin de lo que se espera de Las diferencias anatmicas entre nios y nias y
los miembros de cada sexo. entre adultos y nios fascinan a los que tienen de
El sexo con el que nacemos es un elemento tres a seis aos. Quieren saber cmo los adultos
clave de nuestra identidad. Es, generalmente, hacen a los bebs. Chistes verdes llenan su
una de las primeras cosas que la gente quiere conversacin (aunque la mayora de estos chistes
saber acerca de nosotros al nacer y una de las se centran todava alrededor del bao ms que
primeras cosas que los otros notan de nosotros a de la alcoba).
travs de nuestras vidas. Afecta cmo miramos, Por qu los nios a esta edad se portan
lo que usamos y cmo trabajamos y jugamos. de esta manera? La explicacin freudiana s
Tiene influencia sobre lo que pensamos acerca que han entrado en la etapa flica, cuando la
de nosotros mismos y lo que otros piensan fuente principal de gratificacin biolgica que
sobre nosotros. Todas estas caractersticas y previamente se centr en la boca y luego en el

167
ARMIDA SANDOVAL MORA

movimiento de los intestinos cambia al rea Complejo de Electra. El complejo de Electra


genital. La etapa flica es llamada as por el falo -la contraparte femenina del complejo de Edipo
o pene. (El hecho de que Freud diera el nombre - implica el apeg sexual al padre y la rivalidad
del rgano masculino a una etapa que se aplica con la madre. Se llama as por la leyenda griega
a las nias tanto como a los nios muestra su en la cual Electra, la hija de un rey, ayuda a su
orientacin machista). hermano a matar a su madre para vengar el
Por el enfoque sexual de los sentimientos asesinato de su padre.
de los nios en esta poca, cambia la naturaleza De acuerdo con Freud, el deseo de las nias
de sus afectos. Freud atribuye el cambio a los por sus padres proviene de la envidia por el pene,
complejos de Edipo y Electra, que crey que del deseo de un pene que ellas notan en sus her-
eran las fuerzas centrales en el desarrollo de la manos o en sus compaeros de juego hombres y
personalidad del hombre y la mujer que yacen reconocen como ms grande y, por consiguiente
bajo las ansiedades y los miedos que comnmen- superior, a su propio equipo anatmico.
te nacen a esta edad. Un resultado importante Mientras que un nio pequeo teme la pr-
de la resolucin de estas fuerzas es la aparicin dida de su pene una nia pequea supone que ha
del supery, la parte de la personalidad que tenido ya uno y lo ha perdido. Le echa la culpa
monitorea la conducta del nio. por esta castracin imaginaria y le tiene envidia a
su padre porque tiene el rgano que ella quiere.
Complejo de Edipo El concepto de Freud Pero, eventualmente, la nia, al darse cuenta de
del complejo de Edipo el apego sexual de un que no puede tener un pene, desea en su lugar
nio pequeo a su madre y la rivalidad con su un nio y, con este fin, ahora ve a su padre como
padre se llam as por un antigo mito griego un objeto de amor y se vuelve celosa de su ma-
en el cual Edipo mata a su padre y se casa con dre. Freud vio el mismo deseo de maternidad,
su madre. Freud crey que un nio en la etapa entonces, como resultado de la envidia del pene.
flica tiene fantasas sexuales con su madre y Afirm que el deseo de procrear de una mujer se
pensamientos asesinos en relacin con su padre, satisface con el nacimiento de un hijo, que trae
a quien l ve como un competidor de su amor el pene que tanto anhela.
y de su afecto. Inconscientemente, el nio pe- De acuerdo con Freud, una nia no puede
queo quiere tomar el lugar de su padre, pero estar satisfecha si sucumbe a la envidia por el
reconoce su poder. El nio est atrapado entre pene, espera tener un pene para ella y llegar a
sentimientos conflictivos afecto genuino por su ser hombre. Si niega su envidia, es probable que
padre, dominado por la hostilidad, la rivalidad tenga problemas emocionales en la vida adulta.
y el miedo. Al notar que las nias no tienen De cualquier manera, se siente inferior.
pene, l se pregunta si algo les ha sucedido; y El realismo eventualmente obliga a la nia
su culpa por sus sentimientos, hacia su madre y a desistir de la idea de remplazar a su madre. En
hacia su padre les hace preocuparse de que su lugar de eso, se identifica con ella y as, repre-
padre los castrar. sentativamente, logra la codiciada relacin con
Este embrollo de miedo y culpa abruma- su padre. El apego a su padre y los celos por su
dores es llamado compleja de castracin. Por ello, el madre tienden a persistir, sin embargo por lo
nio reprime su lucha sexual por su madre, deja menos hasta que ella tiene un compaero y un
de tratar de rivalizar con su padre y empieza a nio propios.
identificarse con l. Esta sensacin con el agresor En el bosquejo de Freud, entonces, la iden-
alivia la ansiedad del nio; el enemigo poderoso tificacin resulta de la represin o el abandono
es ahora un aliado. del deseo de poseer al padre del sexo opuesto; y

168
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO I

el logro de la identificacin coloca al nio dentro Evaluacin de la teora psicosexual.


de la siguiente etapa, el estado latente. Despus de tomar un bao con su primo y
Desarrollo del supery. La identificacin al notar su pene, una nia pequea dijo a su
con el agresor, que ocurre al final de la etapa madre a la hora de irse a la cama: No es una
flica, alrededor de los cinco o seis aos de edad, bendicin que no lo tenga en su cara? (Tavris
permite la creacin del supery, el aspecto de la & Offer, 1977). Los pensadores freudianos
personalidad que representa los valores comu- tomaran la observacin de la nia como una
nicados por los padres y otros representantes defensa contra sus verdaderos sentimientos de
de la sociedad. El proceso por el cual estos envidia del pene.
valores se incorporan, se llama introyec- cin. Pero un crtico sostuvo con base en la co-
Acta inconscientemente, en la mayor parte en rrespondencia indita, que el mismo Freud pudo
respuesta al miedo. El supery interio- riza las haber sido vctima de un mecanismo de defensa
reglas paternas de lo correcto y lo incorrecto. elaborado. Las cartas indican que Freud tena
Freud crey que el desarrollo moral de las nias dudas sobre haber desechado una teora anterior
es incompleto ellas no pueden desarro- llar un de que sus pacientes hubieran sido en realidad
supery tan fuerte como los nios porque no vctimas de los avances sexuales de sus padres
temen la castracin. (Masson, 1984). La resistencia e incredulidad
El supery es la ltima parte de la personali- que la teora de seduccin inicial de Freud
dad que se desarrolla, despus del subconsciente encontr, aparentemente lo llevaron a examinar
y el yo. El supery trata de evitar que el sub- la psique de sus pacientes para encontrar una
consciente acte bajo sus impulsos. El yo acta explicacin de los eventos traumticos que ellos
como mediador. Trata de encontrar medios para describieron. Las teoras de Edipo y de Electra
gratificar al subconsciente mientras se acomoda fueron el resultado.
a las demandas del supery. Aunque hay muchos momentos en el de-
sarrollo de los nios en los cuales sus padres
El supery consta de partes positivas y pueden detectar que podran ser considerados
negativas: como sentimientos edpicos, hay poca evidencia
El yo ideal define los debes: conducta por cientfica del concepto de la envidia del pene
la que aspiramos a recibir aprobacin de, de Freud (Matlin, 1987). Las mujeres que estn
y sentimos orgullosos de. orgullosas de su sexualidad rechazan la idea
La conciencia define los no debes: conduc- falocntrica de que el pene es el ideal: para ambos
ta por la que se nos castiga o por la que sexos. Karen Horney, una psicoanalista que
nos sentimos culpables o avergonzados. empez como discpula de Freud, argy que la
condicin social del hombre es ms envidiable
En la primera infancia, el supery es rgido. que su rgano reproductivo y que los nios tie-
La hija de padres que valoran la limpieza puede nen ms probabilidad de experimentar envidia
llegar a ser tan compulsiva que querr cambiar del vientre envidia de la capacidad de concebir
su ropa seis veces al da. Un nio pequeo puede y llevar los nios que las nias de experimentar
estar tan atormentado por la culpa porque ha envidia del pene.
peleado con un amigo, aun cuando sus padres no As, tan audaces e imaginativas como fue-
desaprueben tener un agarrn inofensivo. Con ron las ideas de Freud, muchos psiclogos las
la madurez, el supery llega a ser ms realista y consideran hoy de valor limitado para explicar
flexible, permitiendo as a la gente considerar los problemas de personalidad de la niez.
su propio inters.

169
ARMIDA SANDOVAL MORA

Teora psicosocial: sis. Por otro lado, si la iniciativa se sobreenfatiza,


el mtodo de Erikson pueden sentir que deben ganar constantemente.
Erikson acude a los padres para ayudar a los
Aunque Erikson acepta el concepto de Freud nios a que encuentren un balance sano: dejar-
del supery y de su origen edpico, l ve los los hacer cosas por s mismos pero guarlos y
problemas centrales de la primera infancia como establecer lmites firmes.
sociales ms que sexuales. Las fantasas del nio
de dominio y de culpa representadas en gran Evaluacin de la teora psicosocial. La
parte a travs del juego no estn limitadas al teora de Erikson (como la de Freud) est basada
area genital. no en investigacin controlada cientficamente
sino en su entrenamiento psicoanaltico y en su
Crisis 3: iniciativa versus culpa. La terce- experiencia personal y clnica. Ha sido criticado
ra crisis de Erikson iniciativa versus culpa es por no tener en cuenta los diferentes efectos de
un conflicto entre el impulso de formar y llevar las influencias sociales y culturales en los hom-
a cabo metas y sus juicios morales de lo que bres y en las mujeres.
quieren hacer. Sin embargo, su visin amplia de los pro-
Como Freud, Erikson ve una facultad blemas del desarrollo humano suministra una
moral que se hace visible en la primera infancia estructura que ayuda a interpretar la conducta en
como resultado de la identificacin con los pa- las diferentes etapas durante toda la vida.
dres poderosos. Ocurre un rompimiento entre
la parte de la personalidad que queda de un nio
exuberante, ansioso de ensayar cosas nuevas y Teora del aprendizaje social:
probar poderes nuevos, y la parte que se est observacin e imitacin de modelos
volviendo adulta, que examina constantemente
la correccin de los motivos y de las acciones del Freud da nfasis a la biologa, y Erikson a la so-
nio y castiga sus fantasas sexuales y la mala ciedad y la cultura, pero ambos estn de acuerdo
conducta. As, al jugar a la casa, un nio puede en que los padres tienen un impacto vital en la
hacer los papeles de ambos, un nio malo y psique del nio. Los tericos del aprendizaje
un padre que amonesta. social tambin acentan el papel de los padres,
Si la crisis se resuelve bien, los nios ad- pero de una manera diferente. Estos tericos
quieren la virtud del propsito: el coraje para sostienen qu los nios aprenden de mirar a
encararse y perseguir las metas valiosas, inhibidas sus padres y a otros adultos, lo que significa ser
por la frustracin de fantasas infantiles, por hombre o mujer y qu clases de conducta son
la culpa y por el miedo frustrante del castigo correctas y propias.
(1964, p. 122). Pueden, entonces, desarrollarse Cmo tiene lugar la identificacin.
como adultos que combinan el gozo espontneo Mientras Freud vio la identificacin como la
de la vida, con un sentido de responsabilidad. resolucin del conflicto de Edipo, la teora del
Si la crisis no est bien resuelta, los nios pue- aprendizaje social ve la identificacin como la
den llegar a estar dominados por la culpa y ser consecuencia de la observacin y la imitacin
reprimidos (pueden convertirse en adultos que de un modelo. Normalmente, el modelo de uno
inhiben sus propios impulsos y con la conviccin es un padre, pero los nios pueden tambin
de ser moralmente superiores e intolerantes con formarse imitando a un abuelo, un hermano
los otros). En casos extremos, pueden sufrir de mayor o una hermana, un profesor, una niera,
enfermedad psicosomtica, impotencia o parli- un jugador de bisbol o una personalidad de

170
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO I

la televisin. Los nios generalmente escogen el modelo es inadecuado, el nio puede sentirse
caractersticas de varios modelos diferentes, los infeliz e inseguro.
cuales seleccionan con base en cunto poder
parece tener una persona o qu tan estimulantes Efectos de la identificacin. De acuerdo
o protectores son (Bandura & Huston, 1961). con la teora del aprendizaje social, los nios
De acuerdo con Jerome Kagan (1958, generalmente se identifican con los padres del
1971), cuatro procesos interrelacionados esta- mismo sexo; y cuando imitan a ese padre, se
blecen y hacen ms fuerte la identificacin: sienten reforzados. Un pequeo ve que fsica-
mente se parece ms a su padre que a su madre.
1) Querer ser como el modelo. Por ejemplo, Imita a su padre (especialmente cuando lo ve
los nios pueden querer parecerse a un como reforzante, competente y poderoso) y es
hroe deportivo cuya fuerza y agilidad recompensado por actuar como un nio. Su
desean tener. conducta moralmente aceptable es aprendida de
2) Actuar como el modelo. En el juego y en la la misma manera, por imitacin y refuerzo. Al
conversacin, los nios a menudo adop- final de la primera infancia estas lecciones son
tan los manerismos, las infle- xio- en gran parte interiorizadas; el nio no necesita
nes de voz y las expresiones del modelo. ms premio o castigo frecuente o la presencia
Muchos padres se sobresaltan al or sus de un modelo para sostener la conducta social
propias palabras y el tono de voz salir apropiada.
de la boca de un nio.
3) Sentir lo que el modelo siente. Los nios
a menudo experimentan emociones Evaluacin de la teora
como aquellas que el modelo muestra. del aprendizaje social
Por ejemplo, cuando una nia ve que
su madre llora despus d la muerte A pesar de que la teora del aprendizaje social
de un pariente de fuera de la ciudad, parece tener sentido, ha sido difcil de probar.
la nia llora tambin no por alguien a Los nios imitan a los adultos, pero no siempre
quien escasamente conoce, sino porque a los adultos de su propio sexo (Maccoby &
la tristeza de su madre la hace sentirse Jacklin, 1974; Raskin & Israel, 1981) como
triste. puede haberlo notado si ha visto alguna vez a
4) Creer que ellos son el modelo. Los nios una nia pequea cuando se pone el sombrero
creen que ellos se parecen al modelo, de su padre o a un nio pequeo con los zapatos
cuentan chistes como el modelo, cami- de su madre. A menudo los nios no imitan a
nan como el modelo. La identificacin ninguno de los padres. Cuando son examinados
con un padre est a menudo reforzada por la similitud con sus padres, se ha encontrado
por los comentarios de la otra gente que son ms como ellos que como otros padres
(T, de verdad, tienes los ojos de tu escogidos del grupo al azar; y a aquellos que s
padre). califican como similares a sus propios padres no
califican como ms cercanos al padre del mismo
A travs de la identificacin, entonces, los sexo que al otro (Hetheringon, 1965; Mussen &
nios llegan a creer que tienen las mismas carac- Rutherford, 1963).
tersticas de un modelo. As, cuando se identifi- Adems, los estudios dudan del aspecto
can con uno que enriquece y que es competente, de refuerzo de la teora del aprendizaje social,
los nios estn contentos y orgullosos. Cuando por lo menos en lo que se aplica al gnero. A

171
ARMIDA SANDOVAL MORA

pesar de que, los padres tratan a sus hijos e de acuerdo con Kohlberg, los nios no depen-
hijas de modo distinto, en algunos aspectos den de los adultos como modelos o distribuido-
las diferencias en el trato no son grandes; real- res de recompensas y castigos; en lugar de eso,
mente, muchos padres sienten que es bastante ellos se clasifican activamente a s mismos y a los
apropiado para los nios jugar con muecas otros como hombre o mujer y luego organizan
y para las nias jugar con trenes. Los padres sus vidas alrededor de esta diferenciacin.
de nios pequeos los castigan por pelear y
recompensan la ayuda tanto en los nios como Identidad sexual. La conciencia de ser
en las nias (Maccoby & Jacklin, 1974), aunque hombre o mujer puede empezar alrededor
los padres hombres posiblemente fomentan de los dos aos (el final de la etapa sensorio-
la conducta masculina o femenina (J.R. motriz); hacia los 3 aos de edad, de acuerdo
Block. 1978). con Kohlberg, la mayora de los nios tienen una
El aprendizaje social puede tener algo que idea firme de cul es el sexo al que pertenecen.
ver con la adquisicin por parte de los nios de la Un nio de tres aos, por ejemplo, se opondr
identidad con su tipo de sexo y de las normas de enrgicamente si alguien por molestarlo le dice:
conducta. Pero la imitacin simple y el refuerzo Eres una nia.
pueden ser explicaciones inadecuadas de cmo
sucede esto. Conservacin de la identidad sexual.
Ocurre al darse cuenta los nios de que su sexo
siempre ser el mismo generalmente sucede ms
Teora del desarrollo cognoscitivo: o menos entre los cinco y siete aos. A la edad
procesos mentales de tres aos, este conocimiento puede no estar
presente como fue claro en el caso de Eric,
Marcy resuelve eso de que ella es llamada una quien dijo a su madre: Cuando crezca quiero
nia porque la gente la llama nia. Ella calcula ser una mami exactamente como t; as puedo
la clase de cosas que se supone que las nias jugar tenis y manejar carro
hagan, y las hace exactamente como se imagi- De acuerdo con Kohlberg, las diferencias
na que funcionan los interruptores de luz y los en la conducta siguen al establecimiento de la
cordones de las cortinas. En otras palabras, identidad de gnero; as, la razn detrs de la pre-
aprende su identidad sexual de la misma manera ferencia de Marcy por las muecas y los vestidos
como aprende todo lo dems en su mundo al no es la aprobacin qu ella obtiene por aquellas
pensar activamente sobre su experiencia. Esta preferencias (como reclama la teora del apren-
es la teora del desarrollo cognoscitivo propuesta dizaje social) sino su conciencia cognoscitiva de
por Lawrence Kohlberg (1966). que tales cosas son inherentes a su concepcin
El desarrollo moral, tambin, depende del de ella misma como nia.
conocimiento, de acuerdo con la teora del desa-
rrollo cognoscitivo. El juicio moral de los nios Evaluacin de la teora del desarrollo
est limitado por su inhabilidad para variar de cognoscitivo. La investigacin apoya la teora
perspectiva (un signo de su egocentrismo) y, as, de que los conceptos y el desarrollo cognosci-
su moralidad debe estar basada en obligaciones tivo estn ligados, aunque el perodo, segn se
externas y reglas rgidas. ha encontrado, no coincide completamente con
el de Kohlberg. Los nios de dos aos pueden
Identidad y conservacin de su identi- clasificar fotografas como de nios o nias
dad sexual. Para aprender su identidad sexual, o de mamis o de papis. A la edad de dos

172
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO I

aos y medio pueden decir a qu fotografas se


parecen ellos y saben si sern padres o madres
cuando crezcan (S.K. Thompson, 1975).
Estudios que usan muecas anatmicamen- Que si soy
te correctas, o muecas de cartn que pueden
vestirse de diferentes maneras, muestran que los metrosexual!
nios tienden a contar con lo exterior como los
vestidos o los peinados ms qu con los genitales
y con la estructura del cuerpo para reconocer
el sexo. Es probable que crean que un mueco
pueda convertirse en una mueca al ponerle
una falda, o que una nia pueda convertirse en
nio al cortarle el cabello (Emmerich, Goldman,
Kirsch & Sharabany, 1976). La comprensin de
que el sexo de una persona permanece constante
aunque la apariencia fsica pueda cambiar se
desarrolla cuando los nios crecen (Emmerich,
Goldman, Kirsch & Sharabany, 1977).
La teora del desarrollo cognoscitivo tiene
algunas fallas. Si la conducta relacionada con el
sexo no ocurre hasta que se realice un sentido
de identidad sexual estable alrededor de los tres cree que los nios organizan informacin en
aos, por qu los nios ms pequeos de esa torno del principio del sexo, porque notan que
edad a menudo escogen actividades apropia- su sociedad define, y clasifica a la gente de esa
das para cada tipo de sexo? Ms importante manera. Las nias reciben juegos de t para sus
an, por qu de todas las diferencias entre cumpleaos y los nios trenes. En la escuela,
la gente los nios ponen atencin al sexo al las nias hacen fila primero para la fuente de
establecer las clasificaciones por las cuales su agua. Al descanso, los nios van a la cabecera
mundo tiene sentido? La teora del esquema del para el campo de pelota.
sexo intenta contestar esa pregunta. As como los pequeos observan lo que los
nios y las nias se supone que sean y hagan el
esquema de sexo de la sociedad construyen un
Teora cognoscitiva social: autoconcepto que encaja en ese esquema. En
esquema del sexo otras palabras, adoptan por s mismos defini-
ciones sociales de hombre o mujer. Fuera de la
Qu es un esquema? La teora del esquema extensin completa de los atributos humanos,
del sexo propuesta por Sandra Bem (1983, los nios aprenden cules son relevantes a su
1985) es una variacin de la teora del desa- sexo y cules no.
rrollo cognoscitivo que tambin se saca de En los Estados Unidos, por ejemplo, los
la aproximacin del aprendizaje social. En la nios aprenden que es importante ser fuertes
teora de Bem, un esquema (que es similar a y dinmicos mientras que las nias aprenden
lo que Piaget llam plan) es un patrn de con- que es importante ser compasivas. Los nios
ducta organizado mentalmente que ayuda a un aprenden a juzgar su propia conducta y a medir
nio a escoger la informacin percibida. Bem su autoestima por aquellas normas sociales.

173
ARMIDA SANDOVAL MORA

El cambio de esquema. Puesto que el verdad que en pocas culturas se espera que las
esquema de sexo est culturalmente determina- mujeres sean fuertes y dinmicas, en casi todas
do, Bem cree que es posible ayudar a los nios las culturas los hombres son ms dinmicos que
a sustituir otros esquemas. Uno es el esquema las mujeres (Maccoby, 1980).
relativista cultural, la comprensin de que la gente La idea de que el esquema del sexo de una
en diferentes culturas tiene diferentes creencias cultura puede ser deliberadamente cambiado,
y costumbres. Otro es el esquema sexista, que ha sido examinada en Israel con resultados
sostiene que la imagen de mujeres y hombres mezclados.
transmitida por los cuentos de hadas, por los Y a pesar de que los ltimos 20 aos han
medios de comunicacin y por los vecinos no trado cambios importantes en la manera como
es solamente diferente sino errada (Bem, 1983, hombres y mujeres y nios y nias en los
p. 615). Estados Unidos piensan, sienten y actan acer-
Evaluacin de la teora social cognos- ca del sexo, en muchos aspectos los patrones
citiva. Cuando se trata del sexo, el relativismo acostumbrados persisten.
cultural tiene poco efecto. A pesar de que es

174
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO I

ASPECTOS Y PROBLEMAS
DEL DESARROLLO DE LA Las diferencias fsicas entre bebs nios y
PERSONALIDAD. nias son insignificantes (los nios son ligera-
mente ms grandes y ms vulnerables), y otras
Como afecta el gnero diferencias son virtualmente inexistentes antes
a la personalidad de la edad de tres aos, excepto por alguna
evidencia de que los nios son ms activos. Las
Los nios de 4 aos, Wendy y Michael, diferencias pueden llegar a ser ms pronunciadas
son vecinos. Cuando eran bebs, sus madres despus de eso; pero los nios y las nias, en
los sacaban en coche juntos al parque. Apren- promedio, son ms parecidos que diferente
dieron a montar en triciclo aproximadamente al (Maccoby, 1980). Conocer el sexo de un nio
mismo tiempo y pedaleaban de arriba abajo de no nos permitir predecir si ese individuo nio
la acera chocando a menudo uno con otro. Van o nia ser ms rpido, ms fuerte, ms vivo,
a preescolar juntos. ms seguro o ms lder que otro.
Wendy y Michael han seguido sendas muy Una revisin de ms de 2,000 estudios
similares. Pero hay una diferencia definida entre (Maccoby & Jacklin, 1974) encontr que slo
ellos: su sexo. Son distintos anatmicamente, con unos pocos marcaron diferencias de sexo. Las
rganos sexuales externos e internos diferentes. diferencias cognoscitivas que se hallan bien es-
Cunta diferencia implica el ser una nia o un tablecidas las nias tienen habilidad verbal su-
nio a travs de su desarrollo? perior y los nios son superiores en habilidades
matemticas y espaciales son muy pequeas de
acuerdo con el anlisis estadstico (Hyde, 1981)
Qu tan diferentes y no empiezan a mostrarse sino hasta despus
son las nias de los nios? de los 10 u 11 aos.
Las diferencias en la personalidad, tambin,
La anatoma no es todo lo que distingue a Wendy son pocas. Tanto los nios como las nias llegan
y a Michael. Son distintos en tamao, fuerza, a apegarse a sus padres.
apariencia, habilidades fsicas e
intelectuales, y personalidad. Qu
diferencias se deben al hecho de
que Wendy es una nia y Michael
un nio, y cules son simplemen-
te diferencias entre ellos como
dos seres humanos individuales?
A medida que discutimos esta
pregunta, necesitamos distinguir
entre diferencias sexuales, las cua-
les definimos como diferencias
fsicas entre hombres y mujeres;
y diferencias de gnero, las cuales
pueden basarse en la biologa o no.

175
ARMIDA SANDOVAL MORA

La diferencia ms clara de sexo, que aparece casa. Estos nios han absorbido los papeles de
en la primera infancia, es que los hombres tien- gnero de su cultura.
den a ser ms agresivos. Los nios juegan ms
ruidosamente; son ms bruscos, pelean ms y Papeles del sexo y su clasificacin. Los papeles
son ms capaces al tratar de dominar a los otros del sexo son las conductas, intereses, actitudes
nios y al retar a sus padres. Es ms probable que y habilidades que una cultura considera apro-
las nias cooperen con sus padres v establezcan piados para los hombres y las mujeres y espera
reglas (tales como esperar turnos) para evitar que ellos los llenen. Por tradicin, de las muje-
choques con compaeros de juego (Maccoby, res norteamericanas se espera que dediquen la
1980). Los nios llegan a estar envueltos en mayor parte del tiempo como esposas y madres,
conflictos ms a menudo y son ms capaces de mientras que de los hombres se espera qu
usar la fuerza o amenazas de fuerza para salirse dediquen la mayor parte de su tiempo a estar
con la suya; mientras las nias tienden a tratar ganndose el pan. Esos papeles incluyen ciertas
de resolver los conflictos por persuasin ms expectativas de personalidad: por ejemplo, que
que por confrontacin (P.M. Miller, Danaher las mujeres sean complacientes y que cuiden de
& Forbes, 1986). Las nias probablemente son los dems mientras que los hombres sean activos
ms empticas; es decir, se identifican con los y competitivos.
sentimientos de la otra gente (M. Hoffman,
1977). Ellas tambin son ms aptas para respon- Clasificar el gnero es el aprendizaje del nio
der y para ayudar a los bebs y a los nios ms del papel apropiado del gnero. Los nios ad-
pequeos (Maccobv, 1980). quieren tempranamente l tipo de gnero, a
Necesitamos ser cuidadosos para no travs del proceso de socializacin. Cuanto ms
enftizar demasiado tales diferencias; son brillantes sean, ms rpido lo aprenden. Los
estadsticamente pequeas y son vlidas para nios brillantes son los primeros en notar las di-
grupos grandes de nios y nias, pero no ne- ferencias fsicas entre los sexos y las expectativas
cesariamente para individuos. Algunas nias de su sociedad para cada sexo e intentar vivir de
aman el juego rudo, y algunos nios lo odian. acuerdo con esas expectativas (S.B. Greenberg
Pero, a pesar de la rareza de diferencias obser- & I. Peck, comunicacin personal, 1974).
vables entre los sexos, tanto hombres como Los nios llegan a ser cada vez ms mol-
mujeres, creen que son ms distintos de lo que deados por el sexo entre los tres y los seis aos.
realmente son (Matlin, 1987). De dnde viene Es probable que en preescolar, las nias se
esa creencia, y cules son sus efectos? encuentren en el rincn del oficio domstico
mientras que los nios juegan con excavadoras
Actitudes hacia las diferencias de sexo. v gras de juguete.
Cuando Wendy y Michael juegan a la casa, ella, Puede ser que el tipo de sexo fuerte en la
como, mami, es probable que juegue a cocinar y primera infancia ayude a los nios a desarrollar
a cuidar al beb mientras que Michael se pone un su identidad sexual. Fundamentalmente, los in-
sombrero y se va a trabajar. Cuando viene a la dividuos varan en el grado en el cual adquieren
casa, se sienta a la mesa, y dice: Tengo hambre. los papeles usuales de sexo. Tal vez, los nios
Wendy deja lo que est haciendo para atender- pueden ser ms flexibles en lo que piensan sobre
lo. Este bosquejo sera menos sorprendente las diferencias sexuales solamente despus de
si ambas madres la de Wendy y la de Michael saber con seguridad que ellos son hombres o
trabajaran fuera de la casa y si ambos padres no mujeres, y as permanecern siempre.
hicieran una cantidad regular del trabajo de la Estereotipos sexuales. Infortunadamente, el

176
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO I

moldear el sexo con frecuencia lleva a los estereo- Los estereotipos sexuales restringen a la
tipos sexuales, generalizaciones exageradas sobre gente en sus esfuerzos ms simples, cotidianos,
la conducta del hombre y la mujer. como tambin en las decisiones a largo plazo
Estos mitos sobre las diferencias entre los en la vida. Los nios que absorben estos este-
sexos resultan de las falsas suposiciones de que reotipos pueden llegar a ser hombres que no
los individuos conformaran los papeles de cada prepararn el bibern de su beb o no narrarn
sexo. Por ejemplo, el hombre es obligado a ser un cuento, o mujeres que no pueden clavar
agresivo e independiente mientras que la mujer dos tablas juntas, o ponerle cebo a un anzuelo
es pasiva y dependiente. para pescar (Bem, 1976). Porque les parece
Actitudes estereotipadas se encuentran que ciertas actividades no son masculinas o
en nios tan pequeos como de tres aos. Los femeninas, la gente niega sus inclinaciones y
nios en un estudio describieron a los bebs de habilidades naturales y se esfuerza por encajar
diferentes maneras, dependiendo de si el beb en moldes acadmicos, vocacionales o sociales
era identificado para ellos como nia o nio. Con inapropiados.
ms probabilidad llaman a un nio grande y La androgenia: una nueva visin del sexo. Con-
a una nia pequea, a un nio furioso, a vencidos de que la aceptacin mayor de los
una nia asustada; a un nio fuerte, a una estereotipos impide tanto a hombres como a
nia dbil (Haugh, Hoffman & Cowan, 1980). mujeres el alcanzar su potencial, Bem (1974,
Los estereotipos sexuales restringen las 1976) sostiene que las personalidades ms sanas
opiniones de los nios sobre ellos mismos y su tienen un balance de caractersticas positivas de
futuro. En una fecha tan cercana como 1975, entre aquellas que se pensaron apropiadas para
los nios y las nias entre las edades de tres y hombres y las que se pensaron as para muje-
seis aos tenan expectativas bastante diferentes res. Una persona que tiene tal balance al cual
para su vida de adultos. Los nios esperaban una Bem describira como andrgina puede bien
amplia extensin de carreras activas, mientras ser dogmtica, dominante y autosuficiente (ras-
que las nias se vean a s mismas principalmente gos masculinos), como tambin compasiva,
como madres, enfermeras o profesoras (Papalia caritativa y comprensiva (rasgos femeninos).
& Tennet, (1975). Hombres y mujeres andrginos estn libres para

CUADRO 7.8
DIFERENCIAS SEXUALES
Categora Nios Nias
Diferencias -Son ligeramente ms grandes y pesados. Meditan ms rpidamente.
fsicas -Son ms vulnerables fsicamente.

Diferencias -Muestran una pequea superioridad matem- Muestran una pequea superioridad
cognoscitivas tica y espacial despus de los 10 o los 11 aos. verbal despus de los 10 u 11 aos.

Diferencias de -Son ms agresivos juegan ruidosamente. Son cooperadoras.


personalidad -Dominan a los otros nios. Establecen reglas para evitar conflic-
-Retan a los padres. tos. Tienen ms empata. Reaccionan
-Amenazan o usan la fuerza. ms fcilmente y son ms serviciales
con los nios ms pequeos.

Fuentes: Adaptado de Maccoby, 1980: Macoby y Jacklin, 1974: P.M. Miller, Danaher, & Forbes, 1986.

177
ARMIDA SANDOVAL MORA

juzgar una situacin particular por sus mritos y 1979; Money & Ehrhardt, 1972). La presencia
actuar con base en lo que parece ms efectivo de o ausencia de testosterona. Entonces, es crtica
lo que es considerado apropiado para su gnero. para la diferenciacin sexual.
Como lo vimos al tratar la teora del esque- Las hormonas producen diferencias de
ma sexual de Bem, ella cree que a los nios se sexo? Un nmero de experimentos, la ma-
les puede ensear a sustituir por otros esquemas, yora con animales, sealan que altos niveles
los que prevalecen en la cultura. de andrgeno que circulan antes o alrededor
del tiempo del nacimiento dan por resultado
caractersticas masculinas y que niveles bajos
Cmo se presentan de hormonas masculinas dan como resultado
las diferencias de sexo? caractersticas femeninas. La testosterona,
por ejemplo, se ha asociado con la conducta
Son los papeles sexuales el resultado de dife- agresiva en los ratones, en los conejillos de
rencias naturales, o son solamente costumbres? indias, ratas y primates; y la prolactina puede
Algunas personas insisten en que la raz de las causar conducta maternal en animales vrgenes
diferencias de sexo es biolgica. Pero muchos o machos (Bronson & Desjardins, 1969; Gray,
psiclogos, adems de Bem, creen que el am- Lean & Keynes, 1969; Levy, 1966; R.M. Rose,
biente cultural como lo interpretan los medios Gordon & Bernstein, 1972).
de comunicacin y los padres para los nios Pero como los seres humanos son mucho
pequeos es por lo menos influyente. menos limitados por su composicin biolgica
Hemos mirado ya explicaciones de varios que los animales, es arriesgado aplicar conclu-
tericos sobre cmo adquieren los nios su siones sacadas de los estudios de los animales a
identidad sexual y su tipificacin. Algunos de los seres humanos.
estos tericos enfarizan la naturaleza y otros la Una lnea de investigacin sobre huma-
crianza. Ahora veamos lo que la investigacin nos se enfoca en las personas que han tenido
nos dice. Como es usual, encontraremos que la exposicin prenatal no usual a las hormonas
respuesta no es ni la una ni la otra. o que han nacido con anormalidades sexuales.
Un estudio clsico (Ehrhardt & Money, 1967)
Influencias biolgicas. Una diferencia fsica se centr en 10 nias entre las edades de 3 y 14
entre los sexos es el balance hormonal. Aunque cuyas madres haban tomado progesterona sin-
hay una diferencia de cromosomas entre los ci- ttica (hormonas que interfieren con la fertilidad
gotos masculinos y femeninos, las estructuras del femenina) durante el embarazo. Nueve de las
cuerpo embrionario son idnticas en apariencia nias nacieron con rganos sexuales externos
hasta aproximadamente cinco o seis semanas anormales; pero despus de la ciruga, parecan
despus de la concepcin. En ese momento, normales y tenan capacidad reproductiva feme-
los andrgenos (hormonas de sexo masculinas, nina normal. Sin embargo, criadas como nias
incluyendo la testosterona) inundan los cuerpos desde el nacimiento, se comportaron como
de los embriones destinados a ser masculinos. nios marimachos: les gustaba jugar con ca-
Estas hormonas disparan la formacin de las miones y revlveres y competan con nios en
estructuras, incluyendo los rganos sexuales. Si los deportes.
est presente poca o ninguna testosterona, las Sin embargo, otro estudio clsico (Money,
estructuras del cuerpo de la mujer empiezan a Ehrhardt & Masica, 1968) tuvo implicaciones
formarse alrededor de las 11 12 semanas des- bastante diferentes. Los sujetos fueron 10 per-
pus de la concepcin (Hoyenga & Hoyenga, sonas de 13 a 30 aos de edad quienes eran

178
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO I

cromosmicamente machos, tenan testculos en vierte en el doctor, que le pone a su mueca una
lugar de ovarios pero quienes (tal vez porque sus inyeccin. Corre afuera para chapotear en los
cuerpos fueron incapaces de utilizar andrgenos charcos con un amigo y, luego, entra para una
prenatalmente) parecan mujeres y haban sido conversacin imaginaria por telfono.
educados como nias. Todos eran tpicamente Un adulto puede estar tentado a sonrer
femeninas en conducta y en apariencia. Todos indulgentemente (o con envidia) hacia Tracy
consideraban el matrimonio y levantar una y desechar sus actividades como una manera
familia como muy importante, y todos haban agradable de pasar el tiempo. Tal juicio sera
tenido sueos repetidos y fantasas sobre criar un penoso error. Para los jvenes el juego es
nios. Ocho haban jugado principalmente con el trabajo.
muecos y otros artculos de nias y siete que A travs del juego, los nios crecen, apren-
informaron haber jugado a la casa en la niez den cmo usar sus msculos, coordinando que
haban jugado siempre a la mam. En est caso, ven con lo que hacen, ganan dominio sobre sus
la biologa no apoyada por las influencias del cuerpos, descubren cmo es el mundo y cmo
medio fracasa en moldear el sexo. son ellos, estimulan sus sentidos jugando con
Otra lnea de investigacin busca expli- agua, arena y barro. Adquieren nuevas habilida-
car diferencias cognoscitivas entre hombres des y aprenden cundo usarlas; pueden enfrentar
y mujeres sealando las diferencias en el fun- emociones conflictivas al recrear la vida real.
cionamiento del cerebro o de los niveles de
hormonas. Algunos estudios demuestran que Tipos de juego. Los investigadores han
los hemisferios derecho e izquierdo son ms mirado el juego de los nios de dos maneras:
especializados en los cerebros de los hombres como una actividad social y como un aspecto
que en las mujeres; pero estas diferencias son de conocimiento. La primera aproximacin exa-
tan pequeas que solamente anlisis estadsticos mina la cantidad de juego social de los nios la
complejos pueden detectarlas. extensin en la cual ellos interactan con otros
nios cuando juegan como una indicacin de
competencia social. La segunda aproximacin
EL JUEGO DE LOS NIOS mira el juego cognoscitivo o forma de juego que
revela y engrandece el desarrollo cognoscitivo
El juego de los nios de los nios.

El juego como el negocio de la primera Juego social y no social. La profesora de prees-


infancia, Tracy se despierta y ve su ropa del da colar de Laura nota qu ella gasta la mayor
arreglada. Trata de ponerse su overol al revs, parte de su tiempo libre jugando sola, tal vez
sus zapatos en el pie que no es, sus medias en las pretendiendo ser una rana o un bombero. Su
manos y su camisa al revs. Cuando finalmente compaero de clase, Doug; prefiere construir
baja a desayunar; pretende que los pedacitos de torres con bloques con sus compaeros. Qu
cereal en su tazn son pececitos que nadan podemos aprender sobre nios como Laura y
alrededor en la leche y, cucharada por cucharada, Doug al observar cmo juegan?
va pescando. A finales de los aos 20, Mildred Parten
A lo largo de la extensa y ocupada ma- observ a 42 nios de dos a cinco aos durante
ana, ella juega. Se pone el sombrero viejo de perodos de juego libre en un jardn de nios. En
su madre, recoge el maletn desechado y es la su informe, publicado en 1932, distingui seis
mami que va a trabajar. Luego ella se con- tipos de juego, determin la proporcin de tiempo

179
ARMIDA SANDOVAL MORA

CUADRO 7.2
TIPOS DE JUEGO SOCIALES Y NO SOCIALES EN LA PRIMERA INFANCIA.
Categora Descripcin
Conducta El nio aparentemente no esta jugando pero se ocupa en mirar algo que parece tener un inters mo-
desocupada mentneo. Cuando no hay nada emocionante, juega con su propio cuerpo, se sienta y separa de las sillas
solo. Se para en un sitio y en otro sigue al profesor o se sienta en un sitio mirando alrededor del saln.
Conducta de El nio gasta la mayor parte de su tiempo mirando el juego de los otros nios. A menudo habla
observador con los nios a quienes est observando, hace preguntas o da sugerencias, pero no entra de lleno
en el juego l mismo. Este tipo se distingue del desocupado en que el observador est definiti-
vamente mirando grupos en particular ms que algo emocionante que pase. El nio se para o se
sienta dentro de una distancia del grupo de la que pueda hablar y as puede ver todo lo que pasa.
Juego solitario El nio se divierte solo e independientemente con juguetes que son diferentes de aquellos usados
e Independiente por los nios dentro de una distancia de la que se pueda hablar y no hacen ningn esfuerzo para
acercarse a los otros nios. Prosigue su propia actividad sin relacin con lo que los otros estn
haciendo.

Juego paralelo El nio juega independientemente, pero la actividad que escoge lo lleva entre los otros nios. Se
divierte con juguetes que son como aquellos que los nios alrededor de l estn usando pero
usa el juguete cuando piensa que encaja , y no trata de influir o modificar la actividad de los nios
que estn cerca de l. Juega al lado ms que con los otros nios. No hay intencin de controlar
la llegada o la salida de los nios en el grupo.
Juego asociativo El nio juega con los otros. La conversacin se centra en la actividad comn; se presta y se pide
prestado material de juego, siguiendo del uno al otro con trenes y vagones; intentos moderados
para controlar el que los nios puedan jugar o no en el grupo. Todos los miembros se ocupan en
actividades similares si no idnticas, no hay divisin de labor y no hay organizacin de la actividad
de varios individuos alrededor de alguna meta o producto material. Los nios no subordinan sus
intereses individuales a los del grupo: en lugar de eso cada nio acta como desea. Por la conversacin
con los otros nios uno puede decir que su inters esta principalmente en su asociacin, no en su
actividad. Ocasionalmente, dos o tres nios no se ocupan en ninguna actividad de alguna duracin,
sino que estn solamente haciendo lo que por casualidad llame la atencin de alguno de ellos.
Juego El nio juega en un grupo que esta organizado con el propsito de hacer algn producto material
cooperador o esforzndose para obtener alguna meta competitiva, o dramatizando situaciones de adultos y
adicional vida de grupo, o realizando juegos formales. Hay una sensacin marcada de pertenecer o no al
organizado grupo. El control de la situacin del grupo esta en manos de uno o dos de los miembros que
dirigen la actividad de los otros. La meta, como tambin el mtodo de alcanzarla, necesita una
divisin de trabajo, los diferentes miembros del grupo toman diferentes papeles y la organizacin
de la actividad para que los esfuerzos de un nio estn complementados por los de otro.

Fuente: Parten, 1932, pp 249-251.

gastada en cada tipo y traz las actividades de los formas de juego disminuyen despus del tercer
nios. Su trabajo es un modelo clsico de cmo cumpleaos, y hay un aumento en dos formas
se desarrolla el juego social. del juego social: juego asociativo y juego coope-
Parten observ que a las edades de dos y rativo. (Vase cuadro 7.2 para una descripcin
tres aos, los nios frecuentemente se compro- de cada tipo de juego).
meten en varios tipos de juegos no sociales: con- Un estudio similar de cuarenta y cuatro
ducta de desocupacin, conducta de espectador, nios de tres a cuatro aos, realizado cuatro d-
juego solitario e independiente y juego paralelo cadas despus del estudio de Parten, encontr el
(juego al lado pero no con otros nios). Estas juego social menos avanzado que entre los nias

180
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO I

en el grupo de Parten (K.E. Barnes, 1971). Un les estn asociadas con un nivel bastante alto de
investigador especul que el cambio poda ha- competencia. Por ejemplo, el juego constructivo
ber reflejado un ambiente alterado: la televisin paralelo (tales actividades preescolares tan co-
estimula el ser espectador pasivo, los juguetes rrientes como jugar con bloques o trabajar con
elaborados pueden estimular el juego solitario rompecabezas cerca de otro nio) fue lo ms co-
mas que los juguetes simples, y los nios hoy mn entre nios que eran buenos para resolver
crecen con pocos hermanos y hermanas. Otro problemas, que eran populares con otros nios,
estudio encontr que la clase socioeconmica y cuyos profesores los vieron como socialmente
era un factor de posibilidad en el juego. Los hbiles (K. Rubin, 1982).
preescolares de grupos socioeconmicos ms No todos los juegos no sociales son inma-
bajos se ocupaban en ms juegos paralelos, duros; los nios pueden necesitar estar solos un
mientras que los nios de clase media se ocu- tiempo para concentrarse en las tareas y en los
paban en juegos ms asociativos y cooperativos problemas; o pueden gozar simplemente con
(K. Rubin, Maioni & Hornung, 1976). actividades no sociales ms que con actividades
El juego solitario es menos maduro que grupales. Necesitamos mirar lo que los nios
el juego en grupo? Parten lo cree as, y algunos hacen cuando juegan, no slo si juegan solos o
otros observadores han manifestado que los ni- con alguien ms.
os pequeos que juegan solos tienen riesgo de
desarrollar problemas educativos, psicolgicos Juego cognoscitivo. De acuerdo con Piaget
y de desarrollo social. Pero una investigacin (1951) y Smilansky (1968), el desarrollo cog-
reciente que liga el contenido del juego con el noscitivo en la primera infancia les permite que
aspecto social contradice esta suposicin. Al- progresen del simple juego funcional (repetitivo
gunos juegos no sociales de los nios parecen como rodar una pelota) al juego constructivo
contribuir positivamente a su desarrollo. (como construir una torre de bloques), al juego
En un anlisis de nios en seis kindergar- de imaginar (como jugar al doctor) y luego a jue-
dens, aproximadamente un tercio del juego soli- gos formales con reglas (como rayuela y bolas;
tario que tuvo lugar consisti en tales actividades vase cuadro 7.3). Estas formas ms complejas
dirigidas a obtener metas como la construccin de juego fomentan el desarrollo cognoscitivo
con bloques y las obras de arte; cerca de una adicional.
cuarta parte consisti en juegos para ejercitar los
msculos gruesos; cerca de 15% fue educativo; Juego imaginario. Una nia de 13 meses
y slo cerca de 10% implicaba nicamente mirar de edad mueve una cuchara imaginaria que sos-
alrededor y a los otros nios. (N. Moore, Evert- tiene comida imaginaria dentro de la boca de
son & Brophy, 1974). Tales juegos, concluyeron su padre. Un nio de dos aos habla a una
los investigadores, muestran independencia y mueca como si se estuviera dirigiendo a una
madurez, no un pobre ajuste social. persona real. Un nio de tres aos hace ruidos
Otro estudio evalu varias clases de jue- como brum, brum cuando corre alrededor
gos no sociales en relacin con las medidas de del cuarto con un aeroplano de juguete. Y una
competencia social y cognoscitiva de nios de nia de cinco aos sostiene una toalla sobre su
cuatro aos, tales como pruebas de asumir un cabeza mientras camina con pasos mesurados
papel y resolver problemas, clasificaciones de a travs de la nave central imaginaria como la
los maestros sobre la competencia social y otros novia ms bella del mundo. Estos nios estn
juicios de los nios sobre popularidad. El estudio enmarcados en juegos imaginarios, que incluyen
encontr que algunas clases de juegos no socia- situaciones fantsticas (tambin llamadas juego

181
ARMIDA SANDOVAL MORA

de fantasa, juego dramtico o juego imagina- casi 33% entre los de kindergarden (K. Rubin y
tivo). En un tiempo el inters profesional ms otros, 1976; K. Rubin, Watson & Jambor, 1978).
importante en tal juego era su supuesto papel de La clase de juego, as como su cantidad, cambia
ayuda para que los ios expresen sus preocupa- durante estos aos del solitario imaginario al
ciones emocionales, pero el inters psicolgico sociodramtico que incluye otros nios. Un nio
en el presente se enfoca ms al papel de tal juego de tres aos de edad puede trepar y meterse den-
en el desarrollo de lo cognosci- tivo y de la tro de una gran caja por s mismo y pretender
personalidad en general. ser un conductor de tren, querr a la edad de seis
El juego imaginario que surge durante el aos tener pasajeros en su tren con los cuales
segundo ao de vida cuando el juego funcional pueda representar minidramas (Iwanaga, 1973).
o sensorio-motor decae es una forma impor- A travs de la simulacin, los nios apren-
tante de juego en la primera infancia. Piaget den cmo comprender el punto de vista de
(1962) sostuvo que la habilidad de los nios para otra persona, desarrollar habilidades para so-
imaginar hacer o ser algo se basa en su habilidad lucionar los problemas sociales, y llegar a ser
para usar y recordar smbolos, para retener en sus ms creativos. Ciertas caracterstica paternales
mentes representaciones o imgenes de cosas parecen estar asociadas con el florecimiento de
que ellos han visto u odo. As, la aparicin del un juego simulado (Fein, 1981). Los padres de
juego imaginario marca el comienzo del estadio los nios que son los ms imaginativos en su
preoperacional. El juego imaginario aumenta juego se llevan bien el uno con el otro, permi-
durante los siguientes tres o cuatro aos hasta ten ver a sus nios experiencias interesantes,
que los nios empiezan a estar ms interesados los hacen tomar parte en la conversacin y no
en hacer juegos con reglas formales, alrededor los castigan pegndoles palmadas. Los nios
de la poca en que avanzan a un estadio de ope- que miran mucha televisin tienden a no jugar
raciones concretas. imaginativamente, tal vez porque cogen el hbito
Cerca de 10% a 17% del juego de prees- de absorber pasivamente las imgenes ms que
colares es imaginario, y la proporcin sube a de generar las suyas.

CUADRO 7.3
TIPOS DE JUEGO COGNOSCITIVO.
Categora Descripcin
Juego Cualquier movimiento muscular simple y repetitivo con objetos o sin ellos, tales como rodar una
funcional (juego pelota o jalar un juguete.
sensoriomotor)
Juego Manipulacin de objetos para construir o crear algo.
constructivo
Juego dramtico Sustitucin de una situacin imaginaria para satisfacer los deseos y las necesidades personales
(juego del nio. Fingir ser algo o alguien (mdico, enfermera, Supermn), empeando con actividades
imaginario) bastantes simples para ir desarrollando argumentos ms elaborados.
Juego con reglas Cualquier actividad con reglas, estructura y una meta (como la de ganar) como jugar a la pega,
rayuela y bolas.
Aceptacin de reglas pactadas anteriormente y adaptacin a ellas.

Fuente: Piaget, 1951; Smilansky, 1968.

182
EL MUNDO SOCIAL:
LAS RELACIONES CON LOS OTROS

H
emos visto cmo el medio social No podemos olvidar los determinantes bio-
constituye el ambiente natural para el lgicos de la conducta humana ni que el hombre
desarrollo humano. Desde que nace, es ante todo un animal, e incluso que la sociedad
incluso antes, el nio est experimentando la es un producto del mundo de la naturaleza que
influencia de ese ambiente social, sin el cual no se ha diferenciado de l pero que est sometida
podra llegar a convertirse en un individuo adulto a las mismas leyes que aqul, adems de a otras.
normalmente desarrollado. Es natural que en Pero dejando de lado los aspectos biolgicos,
el ser humano, a travs de su larga evolucin que son muy importantes y que se han tendido
filogentica, se hayan desarrollado capacidades a descuidar hasta pocas recientes, volvamos
para responder a ese medio social y actuar efi- hacia el mundo social.
cazmente dentro de l. La cuanta, la naturaleza
y el grado de autonoma de esas capacidades es
algo que todava nos queda por conocer, aun- La influencia biolgica
que resulta innegable que existen. No sabemos y ambiental
en qu medida son innatas, si se llega al mun-
do con ellas y aparecen como resultado de un Al estar sumido en un mundo de prcticas insti-
despliegue interno programado de antemano, tucionalizadas, en el que las relaciones entre las
o si necesitan del medio para ir ponindose en personas estn reguladas de una forma estable,
marcha, o incluso si pueden no llegar a aparecer la influencia social afecta continuamente al
en el caso de que el medio no sea favorable. individuo. La misma funcin de la madre tiene
Resulta difcil aislarlas, ya que funcionan en re- unas determinaciones biolgicas, pero hay en ella
lacin con ese medio. Una caracterstica de los muchos aspectos sociales y partes de la actividad
seres humanos, frente a otros animales, es que de crianza estn dictadas por reglas sociales: si al
estn dotados ms bien de disposiciones que de nio se le debe dejar mucho tiempo en la cuna
conductas ya hechas y esas disposiciones nece- o se le debe tener en brazos, si los horarios de
sitan desplegarse dentro del ambiente, que es el comidas deben establecerse de una manera rgida
nico que puede llevarlas a su pleno desarrollo, o cuando el nio lo pida, si se debe retrasar la
a su completamiento. Pero resulta fcilmente comida de por la noche, si se le mantiene fajado y
comprensible que disponer aunque slo sea de envuelto en ropas que le sujetan o por el contra-
predisposiciones constituye algo muy til desde rio se le deja libre, si est en la misma habitacin
la perspectiva de la adaptacin. Es importante que los dems o se le deposita en una habitacin
determinar esa interrelacin, el entretejido de lo separada, etc. Es decir, la conducta de los otros
innato y lo adquirido en el ser humano respecto hacia el nio est muy determinada por normas
a las capacidades sociales. que se han ido forjando en esa sociedad.

183
ARMIDA SANDOVAL MORA

Por el contrario, podemos suponer que la te para atender a estmulos que denominamos
conducta del nio hacia los otros est deter- sociales. Parece que lo primero sera ms facili-
minada en sus comienzos por sus necesidades tador y habra menos mrgenes de error, pero al
biolgicas, pero esas necesidades biolgicas van mismo tiempo producira unas conductas ms
a ser pronto moldeadas por ese marco social rgidas, y la evolucin ha seleccionado en el hom-
dentro del que los adultos tratan de situarle, bre ms bien capacidades de tipo general, lo que
porque la conducta de los adultos est encami- permite una mayor adaptabilidad a condiciones
nada a conseguir que lo que el nio hace entre cambiantes. Esto es lo que hace que la conducta
dentro de las normas prescritas para los nios humana sea especialmente plstica.
de esa edad. Inicialmente el nio no atender
a esas normas, y los adultos lo esperan asi. Sa-
ben que los nios de das, semanas o meses se Las capacidades sociales
comportan de formas que no estn de acuerdo
con las reglas sociales establecidas para los ni- Aunque casi todo el mundo tiende a admitir que
os mayores. Pero a medida que va pasando el las capacidades humanas no estn tan definidas
tiempo la conducta del nio debe ir entrando inicialmente como las de otros animales, hay un
dentro de esas pautas y las normas sociales se gran inters entre muchos investigadores por
van haciendo ms rgidas. encontrar determinaciones biolgicas precisas
Los adultos de cualquier sociedad tienen de la conducta humana. Por eso en poca recien-
un modelo de la conducta deseable del nio en te se han realizando y se continan realizando
cada momento y de acuerdo con ella van con- muchas investigaciones destinadas a determinar
ducindole, en una palabra educndole, que en qu momento aparecen conductas sociales
esto es lo que significa la palabra. Igual que el tempranas y de qu forma aparecen, con el fin
entorno de los animales debe tener determina- de precisar qu hay de innato o de adquirido en
das caractersticas para que los animales puedan la conducta de los humanos.
sobrevivir, el hombre necesita un mundo social Numerosos datos de la investigacin de
que tenga unas determinadas caractersticas m- los ltimos aos ponen de manifiesto conductas
nimas, que sern comunes a todas las sociedades especficas hacia los otros que aparecen desde
humanas, y luego pueden existir otros rasgos muy temprano. Pero tambin se ha observado
diferenciadores que son propios de sociedades que variaciones o alteraciones en el medio social
determinadas y que no tienen que ser compar- producen retrasos e interferencias en la aparicin
tidos por otras. de esas seales sociales. Los psiclogos han de-
Es comprensible entonces que desde el tectado desde muy temprano predisposiciones
punto de vista de la evolucin de la especie se sociales en el ser humano: la sensibilidad hacia las
hayan seleccionado conductas que faciliten la caras, hacia las voces, hacia las configuraciones
relacin con los otros. Si el hombre va a tener de estmulos que caracterizan a las personas. Se
que vivir y actuar con otros parece bastante ha encontrado, por ejemplo, que los nios desde
comprensible que disponga de mecanismos que muy pequeos son particularmente sensibles a
faciliten la atencin, el contacto, la comunicacin sonidos que se producen dentro de la amplitud
con los dems. Pero esto puede lograrse de dos de frecuencias de la voz humana, sobre todo de
formas, naciendo con disposiciones biolgicas la voz femenina.
ya especializadas para atender a rasgos de otras Desde muy temprano el nio parece que
personas, o bien disponiendo de capacidades es capaz de detectar si la persona que oye hablar
generales que puedan especializarse rpidamen- es la misma persona que ve (Spelke). Colwyn

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PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO I

Trevarthen (1977), un investigador ingls, de- edad son muy sensibles a las situaciones entre los
fiende que la capacidad comunicativa del beb adultos, especialmente a las situaciones de tensin
es mucho ms compleja que otras capacidades y se ven afectados por ellas, lo cual quiere decir
y as a los dos meses distinguira si una persona evidentemente que son capaces de identificarlas.
trata de comunicarse con l o si trata de comu- Hacia los tres o cuatro aos se formara la teora
nicarse con otro. Algunos autores sostienen de la mente, consistente en que el nio establece
tambin que muy pronto los nios diferencian modelos del funcionamiento mental de las otras
los estimules sociales de los no sociales y que personas. El nio estara construyendo no slo
hay respuestas distintas segn se trate de unos su propia mente sino la mente de los otros y ha-
u otros. Pero admitir esto desde el nacimiento ciendo inferencias acerca de ella en relacin con
supondra que existen diferentes capacidades su propia actividad. Comprendera tambin la
especializadas, lo cual es poco precavido. Parece causalidad psicolgica, es decir, la influencia que
ms aceptable suponer que esas diferencias se tienen los impulsos de los otros sobre las acciones
establecen con rapidez como respuesta a las que las otras personas realizan.
diferencias de comportamiento de los objetos As pues, desde muy temprano y en dis-
animados e inanimados. tintos aspectos se manifiesta la capacidad que
Las expresiones emocionales suelen ir tiene el nio para interactuar con los dems y
asociadas con las relaciones con los otros, aun- para interpretar adecuadamente la informacin
que no se restrinjan a ellas. En efecto, tambin que est implcita en la conducta de los otros, no
producen reacciones emocionales en algunos slo para interpretar la informacin que direc-
fenmenos del mundo natural, pero estn ms tamente le transmiten sino la que se desprende
frecuentemente asociadas con las relaciones so- de lo que los otros hacen. El nio es capaz de
ciales. Los nios no slo son capaces de expre- inferir muchas cosas a partir de lo que los otros
sar sus emociones, sino que desde los primeros estn haciendo, incluso cuando esa conducta no
meses atienden a las expresiones emocionales est destinada a proporcionarle informacin.
de las madres. Hacia los nueve meses son ca- Habra pues una autntica capacidad de comu-
paces de reconocer expresiones afectivas en la nicacin social. Tambin se ha sealado que los
cara de otros y establecer una relacin con su nios muy pequeos tienen habilidades muy
propio estado. Y hacia esa misma edad empie- especiales de tipo social y reconocen diferencias
zan a colaborar en juegos sociales como es el de edad en las personas, o tienen preferencias
cu-c o esconderse y aparecer. Asi pues, desde por mirar a otros nios, desde los primeros
muy pronto los nios son capaces de expresar meses de vida.
sus propios estados de tal manera que sean Todo ello pone de manifiesto que desde
comprensibles para los otros, y de interpretar muy temprano el nio va especializando una
las expresiones de los dems, sobre todo en parte de su conducta para interaccionar con el
relacin con ellos mismos, as como de utilizar mundo social y que est bien dotado para ello.
medios apropiados para que los otros hagan lo Pero esto no nos obliga a admitir que utilice ca-
que ellos desean. pacidades distintas que las que tiene para actuar
A partir del segundo ao empieza a haber e interpretar el mundo fsico. Ms bien lo que
respuestas diferenciadas a los estados emotivos de hace es utilizar sus capacidades generales para
los otros e incluso los nios son capaces de recon- explorar distintos mbitos de la realidad y as va
fortar a una persona que se encuentra en alguna descubriendo sus caractersticas.
situacin de tensin, generalmente una persona
del entorno ms prximo al nio. Los nios a esa

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ARMIDA SANDOVAL MORA

Las relaciones con otros nios asegurada la supervivencia de la anterior. El


establecimiento de relaciones con otros indivi-
Un aspecto muy importante del desarrollo social duos hace posible la independencia de la cra y
lo constituyen las relaciones que se establecen su desarrollo social, el que empiece a ocupar un
con los otros. Durante los comienzos de la papel propio dentro del grupo, y que comience
vida los adultos, y los padres en particular, son a relacionarse con los individuos con los que
componentes esenciales de nuestra existencia. tendr que convivir a lo largo de su vida. Por
Pero a medida que vamos creciendo el mbito otra parte, las relaciones con los compaeros
de relaciones se ampla, y hermanos, amigos y de edad son o pueden ser mucho ms simtricas
otros adultos empiezan a desempear un papel que con los progenitores.
cada vez ms importante, que terminar por Uno de los factores del xito de la especie
primar sobre los progenitores. humana es su capacidad para cooperar con los
Al fin y al cabo la vida de cada uno va a otros, para hacer cosas conjuntamente, y eso
transcurrir sobre todo con los coetneos. y luego supone el desarrollo de habilidades complejas,
con los ms jvenes, mientras que los mayores en particular la de poder ponerse en el punto de
van teniendo un papel cada vez menor. vista del otro. Es normal que se favorezca du-
Si queremos entender el desarrollo y el rante el desarrollo la aparicin de conductas de
significado de las relaciones sociales debemos relacin y cooperacin. Lo que sucede es que ese
adoptar, como siempre, una perspectiva evo- intercambio debe producirse en los momentos y
lucionista, y planteamos: de qu sirve tener en las formas adecuadas, es decir, cuando resulta
relaciones con los otros? Por qu se establecen ms fructfero. Tiene que haber una perfecta sin-
esas relaciones en un determinado momento, y cronizacin con el desarrollo de las capacidades
no antes o despus? fsicas, motoras, perceptivas y cognitivas. Mien-
Hemos visto cmo el nio aprende a in- tras el nio tenga capacidades muy reducidas, el
teractuar cada vez ms y ms activamente con contacto con los otros sirve de poco y por eso no
la figura materna. En cambio los otros nios tiene inters durante los primeros meses. Tiene
aparecen ms tarde, son un descubrimiento len- que llegar cuando el nio empiece a ser capaz de
to. Lo ms plausible es pensar que inicialmente interaccionar con otros que tienen recursos tan
no son necesarios. De qu servira el contacto limitados como l.
con un ser tan dependiente e inexperto como el La teora psicoanaltica contribuy a di-
propio nio, cuyas capacidades son igualmente fundir la idea de que la relacin del nio con
limitadas? la madre era absolutamente esencial para el
Sin dudar la madre desempea un papel desarrollo social posterior y esto hizo que las res-
nico en las primeras etapas del desarrollo y las tantes relaciones sociales se consideraran como
conductas maternales han sido cuidadosamente secundarias y se estudiaran menos. Sin embargo,
seleccionadas, ya que hacen posible y facilitan a partir de los aos setenta se ha reactivado el
la supervivencia de las cras. Pero, pasado un inters por las relaciones entre iguales y, tambin,
cierto perodo, el animal joven y el ser humano por la importancia del padre en el desarrollo del
necesitan empezar a relacionarse con otros nio. Desde entonces se han realizado numero-
individuos amplindose as el mbito de las sos estudios sobre las amistades infantiles y la
relaciones sociales. Esto ha sido analizado por interaccin entre nios. Un resumen accesible
los sociobilogos, como Trivers, en trminos puede verse en Rubin (1980).
de eficacia reproductiva, ya qu permite que la
madre contine teniendo cras una vez que est

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PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO I

Las relaciones de amistad si se tratasen de objetos. Los bebs manifiestan


un gran inters por las cosas, las exploran con
En los nios observamos a partir del primer ao evidente placer y tratan de descubrir sus pro-
un inters por otros nios y pronto esas relacio- piedades, y cuando se encuentran con otro nio
nes llegan a convertirse en una necesidad. Desde lo tratan de forma parecida. Un beb al que se
los dos o tres aos, los nios necesitan estar en sita junto a otro lo explora, lo toca, lo empuja,
contacto con otros nios y lo exigen. El contacto lo mueve, lo golpea, de forma no muy diferen-
permanente con los adultos, sobre todo si stos te a como hara con un cojn, y el otro puede
no estn pendientes de ellos, les aburre y necesitan comportarse de la misma forma. Un observador
compaeros con los que jugar. ocasional podra suponer que se trata de una
Las relaciones de los nios con los adultos agresin, que las primeras relaciones son agre-
tienen un carcter muy distinto de las relaciones sivas, pero no es as, el nio trata al otro como
de los nios entre s. Los adultos son mucho ms si fuera una cosa, y por tanto sin demasiados
tolerantes, sobre todo hacia los ms pequeos, y miramientos y sin reparar de dnde tira o dnde
establecen siempre una relacin desigual, mien- pone la mano. Se relacionan dndose manotazos
tras que con otros nios el sujeto se ve obligado a o empujones, pero no parece que sean signos
establecer una relacin ms simtrica, a competir de hostilidad, sino de inadecuacin a las carac-
y a colaborar en el mismo plano. Probablemen- tersticas del objeto. A veces, trata de coger un
te el desarrollo de la independencia requiere juguete que tiene el otro nio, pero interesado
el contacto con otros individuos iguales. De principalmente por el objeto y no por el nio,
los otros nios se aprenden infinidad de cosas agarrndolo como si estuviera en el suelo.
durante la infancia que no se podran aprender Pero pronto las cosas empiezan a cambiar
manteniendo contacto exclusivo con los adultos. y el nio va mostrando un inters creciente
Pero la actividad social tiene necesariamen- por los otros nios en tanto que nios. Rubin
te que variar mucho en las distintas etapas, de habla de interaccin social autntica cuando
acuerdo con el desarrollo de las capacidades de los compaeros se distinguen de los objetos
los nios, de tal forma que hay una prodigiosa inanimados. Durante el segundo ao el nio
temporalizacin. La capacidad cognitiva va ha- empieza ya a establecer contactos con otros
ciendo posible distintas formas de interaccin: nios con una cierta adaptacin a ellos, por
tener en cuenta las necesidades de los otros, ejemplo, poniendo, como seala Rubin (1980, p.
anticipar sus respuestas, responder a su inters, 28), la mano en la espalda del otro o cogiendo
ser capaz de ponerse en su punto de vista, pero su brazo. (Esta conducta recuerda los signos de
tambin como resultado de esas interacciones se apaciguamiento para reducir la agresin que se
va favoreciendo el desarrollo de las capacidades observan entre los simios.)
necesarias en cada momento. As pues, a lo largo del segundo ao, la
Durante los primeros meses los nios no conducta del nio se va haciendo cada vez ms
parecen manifestar un inters especfico por social, adaptando la conducta hacia los otros y
otros nios de su misma edad, y los primeros muchas veces manifestando tambin signos de
contactos no son muy especficos. Esto parece ir agresin, pero que empieza a tener ya un carcter
contra la idea de que existen capacidades innatas de agresin social y no como las conductas que
de tipo social, pues los nios no manifiestan describamos inicialmente que son, simplemente,
diferencias en su interaccin con objetos fsicos formas de exploracin, quiz poco hbiles de los
o sociales. Como seala Rubin (1980), en los objetos. Los nios, por ejemplo, se quitan unos
primeros contactos los nios se exploran como a otros los juguetes, compitiendo con el otro,

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ARMIDA SANDOVAL MORA

pero conscientes ya de que el juguete lo tiene que es difcil hacer explcita. Jacobson (citado
otro nio. Aunque son todava bastante insen- por Rubin) seala que en sesiones de laboratorio
sibles hacia los estados de los otros, sobre todo cuando las madres tenan mayor relacin entre
cuando les dominan sus propias necesidades, ellas era ms fcil que simpatizaran los nios. Se
son, sin embargo, capaces tambien de algunas ha sealado tambin que a los tres aos los nios
actividades que nos sorprenden. As, un nio de que tienen relaciones ms estables con las ma-
1 a 4 aos llega al cuarto de estar y encuentra a dres tienen tambin mejores interacciones con
un amigo (de su misma edad) que est llorando; los compaeros de su misma edad (Lieberman,
se pone de pronto muy serio, se dirige hacia su 1977). En resumen, parece que ya desde los dos
amigo, le da palmaditas, luego coge un juguete aos los nios tienen buenas capacidades socia-
y se lo entrega (Radke-Yarrow, 1975). les para relacionarse con otros nios, y tienen
Como seala Rubin, el nio adquiere un preferencias marcadas que pueden considerarse
conocimiento muy distinto con los otros que como los comienzos de la amistad.
con los objetos fsicos, ya que los otros tienen La mayor parte de las actividades de inte-
un comportamiento ms imprevisible que los raccin temprana pueden relacionarse con esa
objetos. Pero el conocimiento de los otros hay categora amplia de conductas que denomina-
que adquirirlo de forma semejante a como se mos juego. Mueller y Lucas (1975) examinaron
adquiere el conocimiento del mundo fsico, el juego de cinco nios primognitos, con edades
es decir, experimentando las resistencias que entre 13 y 18 meses, a los que reunieron durante
ofrecen a la accin propia. Gracias a esa experi- dos sesiones a la semana a lo largo de tres meses
mentacin se descubren los caracteres propios y establecieron que sus relaciones pasaban por
de los seres humanos. tres etapas. En un primer estadio, una conducta
Durante el segundo ao, las relaciones destacada consista en que un nio examinaba un
sociales aumentan, pero generalmente estn objeto y esto atraa la atencin de otros nios, sin
limitadas a dos nios y hay pocas relaciones en que hubiera propiamente interaccin, los otros
grupo, que son todava ms complejas. Pronto nios se limitaban a examinar lo que el primero
empiezan a aparecer actividades recprocas en haca. En el segundo estadio, los otros nios
las que uno da y el otro recibe, o en las que uno respondan a las actividades, por ejemplo, imi-
tira una pelota y el otro la recoge, cambiando tando lo que haba hecho el primero: si el nio
a continuacin los turnos, o uno persigue a vocalizaba y haca un ruido mientras miraba a
otro alternndose; estas conductas requieren otro nio, el segundo rea y miraba al primero
ya un ajuste respecto a la conducta del otro. en una especie de contestacin. Por ltimo, en
La aparicin del lenguaje permite aumentar las el tercer estadio, se producan ya respuestas a
posibilidades de coordinar la accin, aunque, las acciones que iniciaba un nio, tales como
en un principio, el lenguaje slo constituya un coger algo que el primero da, seguirse el uno al
elemento ms de esa accin. otro, etctera.
En estas relaciones ya se empiezan a ob- Bronson (1975) indica que la sociabilidad
servar preferencias hacia los compaeros de de los nios de esta edad se refiere primor-
actividades, y un nio prefiere estar con otro, dialmente a hacer cosas juntos ms que a estar
formndose en la escuela infantil o en el parque juntos. El 88% de la actividad de los nios
asociaciones que tienen una relativa permanen- hace intervenir un objeto tal como un juguete,
cia. Probablemente, esas relaciones estn deter- por ejemplo. El objeto constituye un centro de
minadas por un cierto parecido, por capacidades atencin en torno al cual se realiza una actividad
fsicas semejantes, por una cierta homogeneidad de tipo social.

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PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO I

A partir del tercer ao, se producen cam- de vista propio es ms razonable. El grupo tiene
bios en las conductas y las preferencias de los una gran influencia en la socializacin y es un
nios. Los otros aparecen como compaeros mtodo muy eficaz para someter la conducta del
de juego, a menudo ocasionales, simplemente individuo a las normas sociales.
para realizar una actividad. Eso no quiere decir Los grupos tambin ofrecen al nio un
que no se establezcan relaciones de amistad apoyo y un sentimiento de pertenencia a una
ms permanentes. Pero, de todas formas, las comunidad con la que se participa en actividades.
amistades no son muy profundas y pueden Los grupos se forman en funcin de las seme-
cambiarse en un plazo muy breve. Los grupos janzas. La semejanza y el parecido constituyen
son pequeos y los juegos se realizan entre dos importantes factores de cohesin social y los
o tres nios. individuos tienden a relacionarse con otros a los
Es la etapa del juego simblico, o de juegos que consideran semejantes o parecidos en algn
motores rudos de correr, empujarse, agarrarse, tipo de conducta o alguna caracterstica. Pero al
etc. Los juegos simblicos sirven muy bien para mismo tiempo, el grupo tiene un efecto regula-
aprender los papeles sociales. Se juega a las ma- dor sobre la conducta de los individuos, y hace
ms, al mdico, a la tienda, etc. Podramos decir que se establezca una norma de conducta dentro
que se aprenden situaciones sociales ya dadas, del grupo, de tal manera que las conductas que
procurndose una adaptacin a ellas, pues el se desvan respecto a esa norma son castigadas
nio ejercita los guiones rudimentarios de esas de una manera o de otra, desde la reprobacin
situaciones hasta dominarlos. explcita a la expulsin del grupo. Parece que la
Excepto en el mbito familiar el nio cohesin del grupo va aumentando a lo largo de
prefiere jugar con otros del mismo sexo. Po- la infancia y en la adolescencia, en donde toma
siblemente se debe a que tiene que consolidar caractersticas especiales.
las conductas tpicas del nio o de la nia. La Durante un largo perodo en los grupos
presin social, no slo de los padres, sino de los slo se encuentran individuos del mismo sexo y
compaeros es muy grande para que se hagan los nios rechazan a los del otro sexo o simple-
tareas tpicas. Las nias no juegan al ftbol, los mente prefieren a los del propio. A medida que
nios no juegan con muecas. El poder sociali- van creciendo, esa separacin se va haciendo ms
zador y de sometimiento a la norma social que estrecha y, hacia el final de la infancia, los grupos
los otros ejercen es muy poderoso. de chicos y de chicas tienen unas caractersticas
Eso los nios y las nias tienen que afir- bastante distintas. Parece que los nios tienen
marse en su identidad rechazando a los del sexo tendencia a formar grupos ms amplios que los
contrario. de las nias y los grupos de chicos realizan ms
A partir de los seis a siete aos empiezan travesuras y desafo a la autoridad.
los juegos de reglas y a travs de ellos el nio se Pero, con la aproximacin de la adoles-
descubre socialmente. En el juego simblico se cencia, las cosas cambian. Hay que empezar a
aprenda a dominar situaciones sociales estable- descubrir al otro sexo en lo que tiene de propio,
cidas, mientras que con los juegos de reglas se as como el sexo de uno mismo. Los juegos
aprenden situaciones sociales propias, creadas empiezan a hacerse mixtos; es ms, uno de sus
por los mismos protagonistas. Hay que hacer una principales atractivos es que sean mixtos. Son
tarea y hacerla entre todos, hay que entender al la ocasin de nuevos descubrimientos sobre las
otro para actuar con l. Surgen conflictos y hay diferencias entre los sexos y el momento de ex-
que resolverlos. Hay que buscar argumentos para perimentar el atractivo de las personas del sexo
convencer al otro, para mostrarle que el punto opuesto. Las relaciones con el otro sexo son

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ARMIDA SANDOVAL MORA

deseadas y temidas, porque suponen adentrarse se moldea fuertemente a lo largo de la infancia y


en un territorio poco conocido. de la adolescencia de una manera tan sutil que ni
Los grupos se amplan, se forman las pan- los que moldean ni los moldeados se dan cuenca
dillas, pero tambin se establecen relaciones de de cmo se produce.
amistad ms estrechas y muchas veces duraderas.
La amistad puede ser mucho ms amplia qu
antes, no es slo para los juegos, sino tambin Tipos de relaciones
para las actividades escolares, o en torno a la
casa, y se puede convertir en una amistad para Pero no todas las relaciones son del mismo tipo.
todo, en la que todo se puede compartir. Pero Nos relacionamos con los otros para cooperar,
adems de las relaciones con personas del mis- para competir, para depender, etc. Dos tipos de
mo sexo se pueden establecer tambin con el relaciones con los iguales son particularmente
contrario, inicindose noviazgos, que pueden importantes y han sido estudiadas por los psi-
resquebrajar la estructura del grupo, que termina clogos: la amistad y la agresin.
por fragmentarse. Hemos visto que las interacciones sociales
En los grupos de muchachos se valora entre individuos parecidos son extremadamente
muy positivamente la solidaridad y la fidelidad al importantes para el desarrollo, pero esas inte-
grupo, mientras que los grupos de chicas parece racciones son de tipos muy diferentes. En un
que aprecan, sobre todo, la intimidad y se esta- extremo se pueden situar las conductas de tipo
blecen ms relaciones a dos dentro del grupo. prosocial, tales como ayudar, compartir, coope-
Se ha sealado que los grupos de delincuentes rar y, en el otro, las conductas de tipo agresivo,
juveniles son mucho ms abundantes entre los que van dirigidas contra el otro.
chicos que entre las chicas y tienen ese carcter En grupos de nios todava bastante pe-
de desafo a la autoridad de los adultos. Dou- queos, de dos a tres aos, se observan ya pre-
van y Adelson (1966) han tratado de explicar la ferencias. Hay nios que prefieren estar juntos,
diferencia entre grupos de chicos y de chicas, que juegan mejor entre ellos y a veces se forman
desde una posicin inspirada en el psicoanlisis, lazos estrechos que excluyen a los dems. Entre
subrayando que los chicos tienen ms necesidad los nios ms pequeos esas vinculaciones son
de combatir la autoridad paterna. de poca duracin, y un nio se siente tentado
Algunos han insistido en que las activi- a rechazar a su amigo, por ejemplo porque ha
dades que se realizan en grupo son una forma preferido jugar con otro. En los mayores las
de preparacin para la vida futura. Podramos vinculaciones adquieren ms permanencia y se
pensar, entonces, que socialmente se seleccionan vuelven ms duraderas. Generalmente la amistad
mediante la aprobacin social las actividades se basa en una similitud: de caracteres, de inte-
que concuerdan ms con los papeles futuros. reses, de fuerza fsica, nios que tienen gustos
Los hombres aprenden a ser independientes, a parecidos, que se divierten haciendo las mismas
relacionarse incluso con personas con las que no cosas. Pequeos aspectos, que a un adulto le
tienen un grado de intimidad alto, a tratarse de pueden parecer irrelevantes, permiten establecer
una manera ms dura y ms agresiva, mientras una amistad entre nios, que luego ser sustitui-
que las nias desarrollan sobre todo relacio- da por otra. Pero tambin interviene un cierto
nes interpersonales estrechas, con una mayor grado de complementariedad, y muchas veces se
capacidad de expresin y comunicacin de los establece una amistad entre nios diferentes pero
sentimientos, que podra preparar mejor para la uno tiene lo que no tiene el otro. Posiblemente la
vida social futura de la mujer. La conducta adulta importancia de la semejanza interviene tambin

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PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO I

en que las amistades sean sobre todo entre nios des autnomas e independientes. La amistad no
del mismo sexo. excluye otras relaciones, por lo que se produce
Los nios de seis-siete aos sealan que simultneamente dependencia e independencia y
con los amigos se comparten cosas, juguetes, se la amistad se basa sobre la confianza en el otro.
juega juntos. En cambio, desde los 10 aos se re- Pero no todas las relaciones son de amistad
fieren a compartir pensamientos o sentimientos, y de cooperacin, tambin se producen conduc-
la amistad se hace algo menos material. Entre tas agresivas. Si observamos los intercambios de
los amigos son frecuentes las disputas e incluso nios desde los dos aos vemos que muchos de
las rupturas. A medida que los chicos crecen las ellos son conflictos, peleas por la posesin de un
amistades se hacen ms estrechas y ms comple- objeto, generalmente de muy corta duracin. A
jas y tambin las rupturas ms dolorosas, como veces predomina el inters por el objeto, pero
entre los adultos. otras es el deseo de afirmacin, una conducta
Robert Selman (1981) ha estudiado el que quiz tenga que ver con la jerarqua, pues
desarrollo y las etapas de la amistad entre los la obtencin de un objeto similar no resuelve el
nios. Entre los preescolares la amistad se basa conflicto, sino que el nio busca imponerse al
en poseer determinadas cosas, en vivir cerca, en otro.
factores muy coyunturales. Es la etapa que ha A medida que los chicos se hacen mayores
llamado de compaeros de juego momentneos. los actos de agresin disminuyen en nmero,
El siguiente periodo, que se desarrolla pero aumentan de intensidad. La agresin fsi-
entre los cuatro y los nueve aos, un amigo es ca va siendo tambin sustituida por la agresin
alguien al que se conoce mejor que a otros y verbal, a veces ms dolorosa. Hartup (1974)
cuyas acciones coinciden con lo que se desea, ha sealado la diferencia entre lo que llama la
de tal manera que la relacin se establece sobre agresin instrumental para recuperar un objeto
todo en una direccin. o un lugar de un nio de cuatro a seis aos, y la
El estadio siguiente que se extiende entre agresin hostil de chicos de ms edad, que ya va
los 6 y los 12 aos supone ya una cooperacin en dirigida contra la otra persona.
dos direcciones, lo que indica una reciprocidad Numerosos estudios psicolgicos han
en la relacin, que los amigos son personas que puesto en relacin la agresividad con la frus-
se ajustan a los gustos del otro, pero si surgen tracin, y las causas de frustracin pueden ser
dificultades, si hay conflictos, la cooperacin se muchas. El nio puede ser castigado frecuente-
puede romper. mente, o no recibir suficiente atencin o cario,
Entre los 9 y los 15 aos aparecen rela- y eso puede ser el origen de su agresividad. Pero
ciones ntimas, mutuamente compartidas. Se- el problema de la agresividad es extremadamente
gn Selman, la relacin consiste en compartir complejo y son muchos los factores que inter-
problemas, pensamientos, sentimientos, y hay vienen en ella. Se ha sealado que hay tres gru-
un mutuo apoyo que permite superar pequeas pos de factores interconectados. Por una parte
disputas. Los progresos cognitivos permiten estn los relativos al propio sujeto que incluyen
al chico participar y anticipar los deseos y sen- el aspecto fsico, ms o menos agradable, las
timientos del otro ajustando mejor su propia habilidades sociales que posee para interaccionar
conducta. Una de las limitaciones es la posesi- con los dems, o el nivel hormonal. Los factores
vidad y la centracin de los dos amigos sobre la referentes a la familia tales como prcticas de
relacin a dos. crianza que se adopten, formas de interaccin
En la ltima etapa, que transcurre desde los entre los miembros de la familia, grado de ten-
12 aos hasta la edad adulta, se forman amista- sin. Finalmente estn los factores referentes

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ARMIDA SANDOVAL MORA

a la cultura y la comunidad, que incluyen las los otros, y eso no hace ms que aumentar el
actitudes hacia la violencia, hacia los derechos aislamiento y la frustracin.
humanos y la extensin de las formas sociales En la escuela, entre los jvenes que realizan
de violencia, en los medios de comunicacin y actos de violencia contra los otros, contra los
en la realidad. Todos estos factores seran los objetos, contra la misma escuela, es fcil que
determinantes de que se produzca agresividad, exista una elevada frustracin, una insatisfac-
existiendo una interaccin entre ellos, por lo que cin que lleva a no saber encontrase en el lugar
las predicciones de la conducta agresiva no son social que se espera y se desea. Pero como las
fciles de establecer. causas de esa insatisfaccin pueden ser lejanas (el
Se ha sealado que la imitacin es una im- sistema, social imperante), difusas (un malestar
portante forma de aprendizaje de la agresin, y indefinido) o azarosas (aspecto fsico desagra-
diversas experiencias bien conocidas de Bandura dable), la reaccin llega a ser indiscriminada,
y otros muestran la facilidad para imitar modelos ejercindose la violencia contra lo que est ms
agresivos, reales o filmados. Sin embargo, la imi- cerca. Evidentemente el efecto de esa violencia
tacin de los modelos depende en gran medida es negativo y conduce a aumentar el aislamien-
del estado del que imita y por tanto no puede to y la marginacin, excepto con relacin a un
atribuirse nicamente al modelo. Parece bastante pequeo grupo de individuos en circunstancias
verosmil que la exposicin a manifestaciones parecidas con el qu pueden asociarse. La nica
continuas de agresin, como la que nos ofrece salida es tratar de cortar el crculo intentando
la televisin, favorezca la adopcin de conductas atajar las causas de la frustracin.
agresivas, pero el que finalmente se produzca Cuando es social, est ligada a la propia
agresin va a depender tambin de otros fac- naturaleza del sistema social y poltico y afecta
tores, y entre ellos el grado de frustracin del a un nmero elevado de personas, por lo que
sujeto, la distancia entre sus expectativas y sus las posibilidades de actuar con xito son es-
posibilidades de alcanzarlas, el tipo de ambiente casas, y slo caben acciones humanitarias ms
social. Evidentemente nuestra sociedad genera efecto de la caridad que de la justicia. Este tipo
enormes dosis de frustracin, y en cierto modo de agresiones y actos de violencia han crecido
se fundamenta sobre esa frustracin, que puede enormemente en las zonas perifricas de las
llevar a los individuos a desear todo lo que la grandes ciudades y llenan las pginas de suce-
publicidad les mete por los ojos pero que les sos de los peridicos, pero poco puede hacerse
resulta imposible alcanzar. contra ellas sin modificar las condiciones de vida
La influencia del medio social y las reaccio- en las que viven los jvenes que protagonizan
nes de los otros son entonces un factor deter- esos actos y que frecuentemente arrastran tras
minante de la agresin. El propio aspecto fsico de s una larga sucesin de fracasos escolares,
puede influir. Unos autores (Langlots y Downs, familiares y sociales.
1980) realizaron un estudio de las respuestas
agresivas de nios atractivos y poco atractivos
de tres aos y no encontraron diferencias, pero Los beneficios
en cambio los nios de cinco aos no atractivos de las relaciones sociales
eran ya ms agresivos que los atractivos. Efec-
tivamente, las caractersticas que no facilitan el Llegados a este punto es conveniente que nos
contact con los otros, los defectos, el aspecto, planteemos qu utilidad tiene el establecimiento
la falta de gracia o de simpata, la misma inse- de relaciones con coetneos, qu se aprende
guridad, no producen una respuesta positiva en de otros nios? En realidad ms correcto que

192
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO I

aprender de los otros sera decir aprender con los logra precisamente compartiendo actividades
otros, en primer lugar porque todos aprenden, y con los otros y tratando de coordinarlas.
en segundo lugar porque no es que los otros, ni As pues, cooperar es una capacidad funda-
siquiera los mayores, les enseen, sino quedan mental, producto del desarrollo social y ligada
las oportunidades de aprender, de construir por al desarrollo cognitivo.
s mismo. En efecto, la discusin con otro, el in-
En primer lugar el contacto con los otros tercambio de puntos de vista es a menudo un
nos permite construirnos a nosotros mismos elemento que facilita la comprensin. Muchas
como seres sociales. Tomamos conciencia de lo veces un adulto no puede hacer progresar al nio
que somos cuando vemos a los otros. La primera tanto como un compaero de edad para ayudarle
toma de conciencia que tiene lugar en el nio pe- a comprender un problema, pues la perspectiva
queo, conciencia todava muy difusa, es la que de este ltimo es ms prxima, tiene dificultades
se produce como efecto de las resistencias que parecidas, habla un lenguaje ms semejante. A
los otros nos presentan. Nuestros deseos no se menudo se aprende ms de los coetneos que
ejecutan inmediatamente slo se llevan a cabo si de los adultos.
son compartidos por los otros, nuestros puntos Adems de todo lo anterior el contacto con
de vista son discutidos, rechazados o desmon- los otros nos permite hacernos un lugar en la
tados por los dems. Los otros nos devuelven jerarqua social. Muchas de las especies animales
una imagen de nosotros mismos que puede no establecen jerarquas sociales, segn las cuales el
coincidir con la que nos habamos formado, y grupo est ordenado y unos individuos tienen
eso nos obliga a reajustes. privilegios que no poseen otros. En los hombres
Los otros son tan necesarios que sin ellos tambin existe este sistema de jerarqua social,
no llegaramos a ser nosotros mismos. Lo que que puede ser mltiple, dada la movilidad de
cada uno de nosotros ha llegado a ser es el efec- los grupos humanos, es decir, que no hay una
to, en buena medida, de lo que son los que le jerarqua social nica. Pues bien ese lugar se va
rodean. A finales del pasado siglo un psiclogo consiguiendo en los intercambios que se esta-
americano. James Mark Baldwin, hablaba de la blecen con los otros.
importancia del socius en la construccin de En los grupos de nios se establece un
nosotros mismos, y esa idea fue retomada ms orden, una jerarqua, y esto se hace mucho ms
tarde por H. Mead (1934). patente al acercarnos a la adolescencia. Unos son
Pero adems tenemos que aprender a hacer apreciados por todos, se ven como modelos en
las cosas con los otros, aprender a cooperar. alguna actividad, son deseados como amigos,
Como hemos dicho muchas veces, el xito del son los ms populares, mientras que otros tie-
ser humano se debe a la capacidad de cooperar, nen ms dificultades sociales, permanecen ms
de hacer las cosas con otros, lo que multiplica aislados. La popularidad es una caracterstica que
las escasas fuerzas y capacidades de cada uno. no todos poseen por igual y que contribuye a
Pero cooperar no es una tarea fcil, requiere el establecer la jerarqua.
desarrollo de una serie de habilidades complejas. La simpata, el aspecto agradable, el poseer
Cooperar supone compartir un objetivo pero determinadas caractersticas, habilidades, son
sobre todo ser capaz de ponerse en el punco de factores que determinan el lugar en el grupo y la
vista del otro, entenderlo, y ajustar los puntos aceptacin por los otros. As se adquieren habi-
de vista. Descentrarse del propio punto de vista lidades sociales cuyo efecto puede ser duradero,
y ponerse en el de otro es algo muy complicado aunque con la edad las caractersticas deseables
que slo lentamente se va consiguiendo, y se van cambiando y al llegar a la edad adulta pueden

193
ARMIDA SANDOVAL MORA

aparecer otras nuevas. Pero, por ejemplo, los que separado. En Estados Unidos se calcula que la
manifiestan actitudes de dirigente pueden, en mitad de los matrimonios actuales terminar en
muchos casos, mantenerlas. divorcio, y en Inglaterra el nmero de divorcios
se triplic entre 1967 y 1976, de tal manera que
por esa fecha uno de cada cinco matrimonios
La relacin del nio con los padres. estaba separado. En Espaa, en 1988, unas
La prdida de un progenitor doscientas cincuenta mil mujeres vivan solas
con hijos a su cargo. Es previsible que si no
Hasta ahora hemos estado viendo las cosas des- hay cambios en las condiciones de vida actuales
de la perspectiva de los padres; pero tomemos la separacin de las parejas aumente, porque
tambin la perspectiva del nio. Parece que el los fenmenos causantes de las separaciones
apego puede ser tan intenso a uno u otro pro- tienden a incrementarse, por efecto de las con-
genitor, aunque siguen persistiendo en muchos diciones de produccin.
casos algunas diferencias (que, sin embargo hay No es cuestin de extenderse ahora sobre
que sealar que no se encuentran en todos los los efectos de esta consecuencia del capitalismo
estudios). Por ejemplo, se ha sealado que en y de la vida en las grandes aglomeraciones in-
situaciones de mucha ansiedad el nio prefie- dustriales. Lo que es claro es que vivir con un
re a su madre, mientras que en situaciones de nico progenitor afecta al nio/a, sobre todo
juego el nio prefiere a su padre. Pero es difcil en una sociedad que ha tenido el modelo de dos
generalizar esos resultados que dependen de progenitores y ha cambiado en relativamente
muchos factores. Tambin se ha sealado que poco tiempo. Como siempre, es difcil estable-
la personalidad del progenitor y la manera de cer consecuencias generales que estn afectadas
tratar al nio es muy importante, ms que el sexo por infinidad de factores. Parece de nuevo que
biolgico, y que por ejemplo la expresividad de la calidad de la relacin es el factor fundamental
los afectos, que suele considerarse como una de que se produzcan trastornos o no.
caracterstica femenina, pero que puede presen- Lo ms frecuente, sobre todo si los hijos
tarse igualmente en los hombres, favorecera el son pequeos, es que continen viviendo con
establecimiento de la relacin . su madre y vean peridicamente a su padre,
Probablemente lo ms normal, es que el pero de todas formas, en pases como Inglaterra
nio se relacione con sus padres, con otros adul- y Estados Unidos, entre un 7 y un 10% de los
tos y con otros nios. Con cada uno de ellos va hijos se queda con su padre tras la separacin.
estableciendo un tipo de relaciones diferenciado, Los primeros tiempos de la separacin
y entre el conjunto de esas relaciones va forman- suelen ser difciles para todos y es necesaria
do su propia posicin social y se va formando a una adaptacin personal de cada uno. Algunos
s mismo socialmente. Pero puede suceder que autores sealan que frecuentemente es ms
falten algunas de esas relaciones. rpida la adaptacin de los padres, que pueden
Cada vez las familias son ms reducidas, encontrar nuevos compaeros/as, que la de los
a veces limitadas a los padres y un solo hijo nios. stos necesitan realizar todo un proceso
o a lo sumo dos. El resto de la familia puede de adaptacin a la situacin nueva.
vivir en otra ciudad o en la misma, pero tan Si las relaciones con los dos padres conti-
alejados que apenas mantienen relaciones. El nan siendo aceptablemente buenas, es decir,
ncleo familiar es muy pequeo y adems cada no son violentas o desagradables, es posible que
vez va hacindose ms frecuente que falte uno los efectos sean pequeos. Por el contrario, si
de los dos progenitores porque la pareja se ha la situacin entre ellos es tensa, y sobre todo

194
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO I

si los hijos estn en medio y son utilizados por De todas formas la ausencia de un pro-
uno y otro para presionarse mutuamente, los genitor no tiene por qu afectar a muchos as-
efectos sern ms negativos. pectos del desarrollo y a lo largo de la historia
En casos de separacin clara de uno de esa ausencia era frecuente, pues la mortalidad
los dos progenitores, algunos psiclogos han era alta, aunque, quiz, era ms fcilmente
encontrado efectos positivos en la aparicin de compensada por la presencia de otras personas.
un sustituto, es decir, que el progenitor con el Un estudio mostr que de 700 hombres famo-
que vive el nio forme una nueva pareja estable. sos cuya biografa apareca en la Enciclopedia
Pero naturalmente eso depende mucho de las Britnica, el 25% haban perdido a uno de los
personas, de la relacin del nio con el sustituto progenitores antes de los 10 aos.
y de que haya pasado el tiempo de habituacin En resumen podemos decir que la socia-
al cambio de situacin. lizacin del nio se establece en el seno de la
Segn algunos investigadores es distinto familia a travs de mecanismos que todava son
que la desaparicin del progenitor se produzca mal conocidos. El hecho de que no se dispon-
por fallecimiento o por divorcio. Este ltimo ga de una teora unificadora, como s sucede
originara ms conductas antisociales, mientras en el caso del apego, tiene como resultado la
que la muerte llevara ms a la depresin (Rut- existencia de una multitud de estudios poco
ter, 1981). Incluso el desacuerdo y las peleas coherentes que no nos ofrecen una imagen
entre los padres estn asociadas con la conducta nica. Parece que las influencias de los adultos
antisocial posterior, cuando no se llega a produ- dependen del sexo del progenitor, de la edad
cir la separacin, por lo que seran las disputas del nio y del tipo de relacin que se establece.
y tensiones familiares las que constituiran el En todo caso resulta claro que la familia
origen de esa conducta antisocial. En padres constituye un sistema de varios elementos en
separados, cuando las peleas no se manifiestan el que todos influyen sobre todos, en muchos
abiertamente, ni se producen delante del nio, casos con influencias indirectas y mediadas, por
no se observan efectos negativos, que s apa- lo que su anlisis resulta muy complejo y est
recen cuando continan pelendose delante de todava en sus inicios.
l (Hetherington, Cox y Cox, 1982).

195
IV UNIDAD

EL ESTUDIO DE LA
PREADOLESCENCIA
ASPECTOS DEL
DESARROLLO FSICO
CAMBIOS FSICOS

S
i diramos una vuelta por una escuela lanzarse, agarrar, balancearse, montar en bicicle-
elemental corriente, precisamente despus ta y trepar volvindose ms fuertes, ms rpidos
del ltimo timbre, veramos una virtual y mejor coordinados. Por el contrario, muchos
avalancha de nios de todas las formas y tama- nios permanecen dentro mirando televisin o
os. Unos altos, unos bajitos, unos gorditos y participando en juegos tranquilos.
otros delgados lanzarse precipitadamente a tra-
vs de las puertas de la escuela hacia la libertad
del aire libre. Unos pocos no seran precisamente Crecimiento y buen estado fsico
gorditos sino gordos verdaderamente; y aun
cuando no sea obvio; muchos no estaran en la Tanto los nios como las nias ganan en pro-
forma en que deberan. Si siguiramos a estos medio 7 libras y 2 3 pulgadas al ao hasta el
nios en su camino a casa desde la escuela, tal crecimiento sbito del adolescente, que llega
vez los veramos saltando en los jardines y luego para las nias alrededor de los 10 aos. Las ni-
caminando, balancendose y nuevamente sal- as, entonces, dejan atrs a los nios fsicamente
tando, tratando de romper rcords de distancia hasta que los nios tengan su crecimiento sbito
pero, ocasionalmente, rompindose los huesos. y las alcancen a la edad de 12 13 aos.
Algunos de estos jovencitos llegan a la casa (o Estas cifras, por supuesto, son promedios.
frecuentemente donde una niera) para no salir Los nios, como individuos, varan ampliamen-
el resto del da. Ellos pueden estar afuera per- te tan ampliamente que si un nio que tena
feccionando nuevas habilidades en saltar, correr, exactamente la altura promedio en su sptimo

199
ARMIDA SANDOVAL MORA

cumpleaos, es posible que no crezca nada constante, los nios necesitan cantidades su-
durante dos aos, todava estar exactamente periores de alimento. En general, durante esta
dentro de los lmites normales la altura alcan- etapa, los nios tienen buen apetito y, a menudo,
zada a la edad de nueve aos (Tanner, 1973, comen rpidamente. En promedio, necesitan
pg. 35). 2,400 caloras y 34 gramos de protena diarias, as
Adems, la proporcin en el crecimiento como altos niveles de carbohidratos complejos,
vara con la raza, origen nacional y nivel so- tales como los que se encuentran en las papas, en
cioeconmico. Un estudio de nios de 8 aos en los granos de cereal; los carbohidratos refinados
partes diferentes del mundo produjo una fluc- (endulzadores) deben reducirse al mnimo (E.R.
tuacin de cerca de 9 pulgadas entre las alturas Williams & Caliendo 1984).
medias de los nios ms bajitos (la mayora del La mala nutricin es causa del crecimiento
sur oriente de Asia, Oceana y Sur Amrica) y lento; se necesita algo de energa y protena slo
les ms altos (la mayora de Europa del norte y para estar vivo y algo ms de energa y protena
central, del oriente de Australia y de los Estados para crecer. Cuando las comidas no pueden man-
Unidos) (Meredith, 1969). Aunque las diferen- tener de manera adecuada estos dos procesos,
cias genticas probablemente cuentan en esta el crecimiento debe sacrificarse para mantener
variedad, las influencias ambientales tambin el cuerpo.
juegan su parte. Los nios ms altos vienen de La nutricin tambin tiene implicaciones
partes del mundo donde la mala alimentacin y sociales. Los nios no pueden jugar y estar
las enfermedades infecciosas no son un grave alerta si no comen suficientemente. Los efec-
problema. Por razones similares, los nios de tos pueden ser duraderos; un estudio longitu-
hogares acaudalados tienden a ser ms grandes dinal en Guatemala, donde la mala nutricin
y ms maduros que los nios de hogares ms es un problema serio, encontr que la dieta
pobres. de un nio desde el nacimiento hasta los 2
En vista de la amplia variedad de tamao aos es un buen predictor de la conducta so-
durante la preadolescencia, debemos ser cui- cial en la preadolescenda. Los investigadores
dadosos sobre los juicios fundamentales en lo observaron a 138 nios de edades entre los
relacionado con la salud de los nios o con las 6 y los 8 aos a quienes se les haban dado
posibles anormalidades en su crecimiento fsico. suplementos dietticos en la infancia. Todos
Especialmente en los Estados Unidos, con su los nios recibieron protenas. Los nios que
poblacin racial y tnicamente diversa, puede de infantes no recibieron protenas tuvieron
que se necesite desarrollar normas de crecimien- la tendencia a ser pasivos, ms dependientes
to para diferentes grupos (Goldstein & Tanner, de los adultos y ms ansiosos, mientras que
1980); pero, primero, necesitamos reconocer la los nios mejor nutridos tendieron a ser ms
importancia de la nutricin en el crecimiento y felices, ms exuberantes y ms sociables con
en la salud. sus compaeros (D.E. Barrett, Radke-Yarrow
& Klein, 1982).
Adems, la mala nutricin puede causar
Nutricin y crecimiento problemas en las relaciones de la familia. Las
madres pueden responder menos frecuente y
Durante la preadolescencia, el promedio del sensiblemente a los infantes desnutridos, quienes
peso del cuerpo se dobla, y el juego de los nios carecen de energa para atraer la atencin de
demanda una mayor cantidad de energa. Para sus madres. Los infantes, a su turno, llegan a no
mantener el crecimiento continuo y el ejercicio reaccionar y a desarrollar deficientes habilidades

200
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO I

interpersonales; adems, reducen la inclinacin sus estudios, deja de practicarlos. Generalmente


o el deseo de sus madres y de otra gente de inte- los que estn comprometidos son los nios
ractuar con ellos (B.M. Lester, 1979). Si la madre ms sanos y atlticos, no los que necesitan ms
est desnutrida tambin, el ciclo se empeora ejercicio.
(Rosetti-Ferreira, 1978). Una vez ms, vemos Los nios pueden mejorar su salud y su
cmo estn relacionados diferentes campos de capacidad cambiando su conducta de todos los
desarrollo, en este caso el crecimiento fsico y das. Un programa educativo y de modificacin
la personalidad de conducta ha informado a aproximadamente
24,000 nios en Michigan sobre cmo analizar
los alimentos que comen, cmo medir su pre-
Mejoramiento del buen estado sin arterial, la proporcin de los latidos del
fsico de los nios corazn, y la grasa del cuerpo, y cmo resistir
la influencia de sus iguales y la propaganda para
Hoy da los nios en edad escolar estn fsica- fumar y comer alimentos nutricionalmente no
mente menos sanos que los nios de mediados sanos. El problema tambin alienta a los nios
de los aos 60. Estn ms gordos, aunque la a tomar parte en juegos exigentes fsicamente.
mayora no estn realmente obesos, y sus cora- Cuando los investigadores buscaron los efectos
zones y pulmones estn en peor forma que los del programa en 360 nios de los grados segun-
preadolescentes que trotan. do, quinto y sptimo, encontraron resultados
Un estudio encontr que 98% de nios consoladores. Los nios del programa haban
de 7 a 12 aos en una comunidad trabajadora mejorado significativamente el tiempo en el
tpica del medio oeste tuvieron por lo menos cual deban correr un kilmetro; haban bajado
un factor de riesgo importante para desarrollar su presin arterial y sus niveles de colesterol
posteriormente enfermedades del corazn. y de grasa en el cuerpo; y el nmero de nios
Sus niveles de grasa corporal tenan un pro- sin algunos factores de riesgo para desarrollar
medio entre 2% y 5% por encima del nacional, enfermedades del corazn haba subido a 55%
una tasa insalubre alta; 41% tenan altos nive- (Descubridores de la forma, 1984).
les de colesterol; y 28% tenan la presin ms Este programa est de acuerdo con las
alta de lo normal (C.T. Kuntzleman, comuni- recomendaciones de un grupo de prominentes
cacin personal, 1984), sobre todo porque no pedatras de que las escuelas provean programas
estn lo suficientemente activos. Solamente la de educacin fsica sensatos con una variedad de
mitad de todos los nios de escuela elemental deportes recreacionales para todos los nios. El
toman clases de educacin fsica dos veces a nfasis debera estar en actividades que puedan
la semana; menos de la mitad estn activos ser parte de un rgimen para la forma en el tras-
durante el tiempo fro, y la mayora no gastan curso de la vida, como tenis, bolos, correr, nadar,
tiempo suficiente aprendiendo habilidades golf y patinaje (Academia Norteamericana de
de buena salud para el transcurso de la vida, Pediatra, Comit sobre Aspectos Peditricos
como correr, nadar, montar en bicicleta y de Estado Fsico, Recreacin y Deportes, 1981).
caminar. Muchos gastan demasiado tiempo
viendo televisin.
La mayora de las actividades fsicas en el
exterior de la escuela son deportivas en equipo
y juegos competitivos. Estos no promueven la
buena salud ya que, una vez que el nio termina

201
ARMIDA SANDOVAL MORA

ASPECTOS DEL DESARROLLO tender los otros puntos de vista de las personas
INTELECTUAL los capacita para comunicarse ms efectivamente
EN LA PREADOLESCENCIA y ser ms flexibles en su pensamiento moral.
Pero, mientras los nios de edad escolar
Desarrollo cognoscitivo: la etapa piensan ms lgicamente que los nios ms
de Piaget de operaciones concretas pequeos, su pensamiento est todava anclado
en el aqu y el ahora. Solamente en el estadio de
En algn momento, entre los 5 y los 7 aos operaciones formales, las cuales generalmente
de acuerdo con Piaget, los nios entran en el vienen con la adolescencia, los jvenes sern
estadio de las operaciones concretas, cuando capaces de pensar abstractamente, probar hip-
pueden pensar lgicamente acerca del aqu y tesis y comprender probabilidades, de acuerdo
del ahora pero todava no sobre abstracciones. con Piaget.
Generalmente, permanecen en este estado hasta
cerca de los 11 aos.
Qu es la conservacin?

Que es el pensamiento operacional? Una habilidad importante que se desarrolla du-


rante el estadio de las operaciones concretas es
Los nios en el tercer estadio de Piaget son la conservacin. La conservacin es la habilidad
capaces del pensamiento operacional, pueden usar de reconocer que dos cantidades iguales de ma-
smbolos para llevar a cabo operaciones o activi- teria permanecen iguales en sustancia, peso o
dades mentales, en contraste con las actividades volumen hasta que nada sea aadido o quitado.
fsicas que fueron la base para la mayora de sus
primeros pensamientos. Por primera vez, enton- Atributos de la conservacin. En una tarea co-
ces, la verdadera lgica llega a ser posible. Aun mn de conservacin, a Stacy se le muestran dos
cuando los nios ms pequeos, en el estadio pelotas de barro iguales. Ella est de acuerdo en
preoperacional, han dominado la funcin sim- que son iguales. Se le dice que conserva la sus-
blica (pueden hacer representaciones mentales tancia si reconoce que aun despus que una de
de objetos y eventos que no estn presentes las pelotas ha sido convertida en lombriz, ambos
inmediatamente), su aprendizaje est todava terrones de arcilla tienen cantidades iguales de
atado estrechamente a la experiencia fsica. Los materia. En la conservacin del peso, ella reco-
nios en el estadio operacional son mucho ms noce que la pelota y la lombriz pesan lo mismo.
expertos en clasificar, manipular nmeros, tratar Y en la conservacin del volumen, se da
conceptos de tiempo y espacio, y distinguir la cuenta de que la pelota y la lombriz desplazan
realidad de la fantasa. cantidades iguales de lquido cuando se colocan
Puesto que son considerablemente menos en vasos de agua.
egocntricos, los nios en el estadio de las ope- Los nios desarrollan diferentes tipos de
raciones concretas pueden descentrarse pue- conservacin en distintas pocas. A la edad de 6
den tener en cuenta todos los aspectos de una 7 aos, corrientemente son capaces de conservar
situacin cuando sacan conclusiones, ms que la sustancia; a los 9 10, el peso; y a los 11 12
enfocarse en un solo aspecto, como lo hicieron el volumen. Decalaje horizontal es el trmino que
en el estadio preoperacional. Se dan cuenta de Piaget us para describir este fenmeno de la
que la mayora de las operaciones fsicas son falta de habilidad de los nios para transferir
reversibles. Su habilidad cada vez mayor de en- los que han aprendido acerca de un tipo de

202
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO I

conservacin a un tipo diferente, aun cuando el lombriz es ms delgada que la pelota, as ambas
principio bsico es idntico para las tres clases tengan la misma cantidad de arcilla).
de conservacin. As, vemos cmo es el razona- De esta manera, los nios en el estadio
miento concreto del nio en este estadio. operacional en la preadolescencia muestran
Est atado estrechamente a situaciones un avance cognoscitivo cualitativo sobre los
particulares; los nios no pueden aplicar fcil- prees-colares en estadio preoperacional. Su
mente la misma operacin mental bsica a una pensamiento es reversible, son descentrados, y
situacin diferente. estn conscientes de que las transformaciones
son solamente alteraciones perceptuales.
Estadios en el desarrollo de la conser- Factores que influyen en el desarrollo de
vacin. Los nios pasan a travs de tres estadios la conservacin. Piaget hizo nfasis en que los
en el dominio de la conservacin. Podemos ver nios desarrollan la habilidad de la conservacin
cmo funciona esto en relacin con la conser- cuando disponen de suficiente madurez neuro-
vacin de la sustancia. En el primer estadio, lgica. Crey que esta habilidad se vea afectada
los nios en la etapa preoperacional fracasan mnimamente por el entrenamiento formal. Sin
en la conservacin. Se centran y enfocan en embargo, factores distintos de la maduracin s
un aspecto de la situacin (por ejemplo, que afectan la conservacin. Los nios que aprenden
la pelota de arcilla llega a ser ms larga cuando habilidades de conservacin lo ms temprano
es convertida en la forma de una lombriz) y posible, tienen notas altas altos coeficientes
no toman nota del hecho de que la lombriz es intelectuales, alta habilidad verbal y madres no
tambin ms angosta de lo que era la pelota. As, dominantes (Almy, Chittenden & Miller, 1966;
se engaan por las apariendas y deciden que la Goldschmid & Bentler, 1968).
lombriz contiene ms arcilla. Porque los nios Los nios negros de niveles socioeconmi-
en el estadio preoperacional no entienden el cos ms altos son mejores en tareas de conser-
concepto de reversibilidad, no reconocen que vacin (como tambin en otras operaciones de
podan restaurar la forma original (y mostrar que Piaget) que los nios negros de niveles socioeco-
nada ha sido aadido) convirtiendo la lombriz nmicos ms bajos (Bardouille-Crema, Black &
otra vez en una pelota. Feldhusen, 1986). Tambin se ha encontrado
que los nios de diferentes pases Suiza, los
El segundo estadio es transitorio. Los Estados Unidos, la Gran Bretaa y otros lo-
nios vacilan algunas veces en la conservacin gran la conservacin a un promedio diferente
ya veces no. Pueden notar ms de un aspecto de edades. Por consiguiente, la cultura y no la
de una situacin como altura, largo y espesor maduracin solamente, en apariencia juega un
pero pueden fallar en reconocer cmo estn papel importante.
relacionadas estas dimensiones.
En el tercero y ltimo estadio en la conser-
vadora, los nios mantienen y dan justificaciones
lgicas para sus respuestas. Estas justificaciones
pueden tomar la forma de reversibilidad. (Si
a la lombriz de arcilla se le diera la forma de
una pelota, sera lo mismo que la otra pelota);
identidad (Es la misma arcilla; usted no ha
aadido nada o tomado nada); o compensacin
(La pelota es ms corta que la lombriz, pero la

203
ARMIDA SANDOVAL MORA

usan la voz pasiva, formas compuestas que in-


DESARROLLO cluyan el verbo haber, y oraciones condicionales
DEL LENGUAJE (si... entonces).
Los nios desarrollan un entendimiento
El lenguaje tambin se desarrolla rpidamente en complejo de la sintaxis que va en aumento
la preadolescencia. Los nios son ms capaces hasta los 9 aos, y posiblemente despus (C.S.
de comprender e interpretar, comunicaciones y Chomsky, 1969). Cuando examinaba a 40 nios
de hacerse entender ellos mismos. de 5 a 10 aos de edad sobre la comprensin
de estructuras sintcticas diversas, Chomsky en-
La gramtica: estructura del lenguaje. contr una considerable variedad en las edades
Suponga que est mirando una carretera cubierta de los nios que las comprendieron y aquellos
de nieve y le pregunta a alguien como va a sacar que no lo hicieron.
el carro del garaje. Puede obtener una respuesta
como las siguientes: John le prometi a Mary Metacomunicacin. Cuando Erin, de 6
quitar la nieve del camino, o John le dijo a aos de edad, recibi un tratamiento odontol-
Mary que la quitara. Dependiendo de cul gico con flor, el experto en higiene le dijo que
respuesta recibi usted, sabra si esperara a que no comiera durante media hora. Erin interpret
John o Mary aparecieran con la pala en la mano. las instrucciones como si quisiera decir que no
Pero muchos nios de menos de 5 6 aos no debera tragar por media hora. Poco despus de
entienden la diferencia estructural entre estas dos dejar la sala de exmenes, Erin empez a dejar
frases y piensan que ambas significan que Mary caer la saliva de la boca y se vea muy confundi-
es la que va a quitar la nieve del camino (C.S. da. Se alivi mucho cuando el odontlogo vio
Chomsky, 1969); Su confusin es comprensible, su preocupacin y la convenci de que s, que
puesto que casi todos los verbos en ingls que poda tragar la saliva.
pueden reemplazar a dijo en la segunda frase A pesar del hecho de que Erin tiene un
(tales como orden, quera, persuadi, aconsej, nivel complejo de habilidad lingstica, todava
permiti y espero) pondran la pala en la mano tiene dificultades con la comunicacin, como
de Mary. La mayora de los nios de 6 aos no muchos nios de su edad. Por supuesto, los
han aprendido todava cmo arreglrselas con adultos tambin, a menudo, mal interpretan
las construcciones gramaticales en las cuales se lo que otras personas dicen. Pero los fracasos
utiliza una palabra como promesa en la primera de los nios en interpretar los mensajes que
frase, aun cuando ellos saben que es una prome- reciben, frecuentemente provienen de dificul-
sa y son capaces de usar y comprender la palabra tades en la metacomunicacin; es decir, en su
correctamente en otras frases. Alrededor de los 8 conocimiento del proceso de comunicacin.
aos la mayora de los nios pueden interpretar Este conocimiento se desarrolla a travs de la
la primera frase correctamente. preadolescencia.
El ejemplo anterior nos muestra que aun Para estudiar la habilidad de los nios para
cuando un nio de 6 aos habla de manera un transmitir y comprender la informacin habla-
poco complicada, usando gramtica compleja y da, los investigadores han planeado un nmero
vocabulario de varios miles de palabras, todava de experimentos ingeniosos. En uno (Flavell,
tiene que recorrer un largo camino antes de do- Speer, Green & August, 1981) a los de jardn
minar las finuras de la sintaxis la forma como infantil y a los de segundo grado se les pidi
se organizan las palabras en frases y oraciones. construir edificios de bloques exactamente como
Durante los primeros aos de escuela, rara vez los construidos por otros nios y hacer esto

204
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO I

siguiendo las instrucciones grabadas del primer Descubrimientos como estos tienen impli-
nio sin ver los edificios mismos. Las instruc- caciones importantes. Los nios pequeos no
ciones fueron a menudo incompletas, ambigas entienden todo lo que ven, oyen o leen pero,
y contradictorias. A los que edificaban se les a menudo, no se dan cuenta de que no com-
pregunt si pensaban que sus edificaciones se prenden. Pueden estar tan acostumbrados a no
parecan a las que se supona que deban copiar entender cosas en el mundo alrededor de ellos
y si pensaban que las instrucciones eran bue- que esto no les parece raro. Los adultos necesitan
nas o malas. Los nios mayores revisaron su darse cuenta de que no pueden dar por sentada
comprensin mejor. Es decir, era ms probable la comprensin de los nios. Por consideracin
que ellos notaran cundo las instrucciones eran a la seguridad de los nios, el bienestar y el pro-
inadecuadas y lo demostraban con pausas, o greso acadmico, hemos averiguado medios de
mostrndose perplejos. Era ms probable, que decir si los nios, en realidad, saben lo que se
supieran cundo no entendan algo y ver las quiere que sepan.
implicaciones de la comunicacin confusa que Entre otras cosas, la habilidad de los nios
sus edificios podan no parecerse exactamente a para comprender y seguir instrucciones tiene
los que estaban copiando porque tenan instruc- una gran diferencia en cmo nosotros podamos
ciones inadecuadas. Los nios ms pequeos medir su inteligencia con exactitud y su inteli-
algunas veces saban que las instrucciones haban gencia se mide muy frecuentemente durante la
sido confusas, pero no parecan darse cuenta de preadolescencia.
que esto significara que no pudieran hacer su
trabajo bien. Aun a los nios mayores (quienes,
despus de todo, tenan solamente 8 aos ms o
menos), les faltaba una conciencia completa del
proceso de comunicacin (Flavell, Speer, Green
& August, 1981).

205
DESARROLLO MORAL:
TRES TEORAS

P or qu estamos tratando la moralidad


en un captulo sobre desarrollo intelec-
tual?, no es el pensamiento moral un resultado
lidad de los nios se desarrolla en dos estadios
importantes (resumidos en el cuadro 8-2), que
coinciden aproximadamente con los estadios
de la personalidad, las actitudes emocionales e preoperacionales y operacionales. La gente pasa
influencias culturales? A pesar de que todos estos a travs de estos estadios morales en pocas dis-
factores s entran en l, y aunque de las teoras tintas, pero la secuencia es siempre la misma. El
psicoanalticas y de aprendizaje social deduci- primer estadio, de moralidad forzada (tambin
mos el desarrollo moral, la explicacin de ms llamada moralidad sujeta a otras leyes o reglas)
influencia en estos das es que el desarrollo de est caracterizado por juicios rgidos, simplistas.
los valores morales es un proceso racional que Los nios pequeos ven todo en blanco y negro,
coincide con el crecimiento cognoscitivo. La no gris. Porque son egocntricos, no pueden
regla de oro no hagas a los dems lo que no concebir ms de una manera de mirar la cuestin
quieres que hagan contigo seala ese enlace. moral. Piensan que las reglas son inalterables, la
Este principio moral ampliamente aceptado su- conducta es correcta o incorrecta, y cualquier
pone una comprensin de que las otras personas ofensa no importa que sea menor merece cas-
pueden reaccionar a su conducta como usted lo tigo severo. (Por supuesto, los nios a menudo
hace a la de ellas. Pero hemos visto que los nios desobedecen las reglas en las que insisten que
pequeos son egocntricos. La regla de oro es otros cumplan).
difcil de seguir para ellos, no porque sean malos, El segundo estadio, la moralidad de la
sino porque se les hace difcil imaginar cmo se cooperacin (o la moralidad autnoma), est
siente otra persona. caracterizado por la flexibilidad moral. A me-
Jean Piaget y Lawrence Kohlberg, dos de dida que los nios maduran e interactan ms
los tericos modernos de ms influencia en el con otros nios y con adultos, piensan menos
desarrollo del razonamiento moral, sostuvieron egocntricamente; han aumentado el contacto
que los nios no pueden hacer juicios morales con una amplia gama de opiniones, muchas de
saludables sino hasta que cambien su pensa- las cuales contradicen lo que han aprendido en
miento egocntrico y logren cierto nivel de la casa. Los nios concluyen que no hay una
madurez cognoscitiva. Selman sostiene que el norma moral absoluta, inalterable, sino que la
desarrollo moral est ligado estrechamente con gente, incluso ellos, hacen las reglas y las cam-
la habilidad de asumir un papel. Examinemos bian. Buscan la intencin detrs de la accin, y
estas tres teoras. creen que el castigo debera ser proporcional
Teora de Piaget: los estadios morales. al crimen. Estn en camino de formular sus
De acuerdo con Piaget, la concepcin de mora- propios cdigos morales.

207
ARMIDA SANDOVAL MORA

Para ilustrar un aspecto de este cambio, mayor probablemente reconocer que Augusto
Piaget (1932) cont esta historia: tena buena intencin, mientras que la mancha
ms pequea que Julin hizo fue el resultado
Haba una vez dos nios pequeos, Augusto de algo que no debera haber estado haciendo.
y Julin. Augusto not un da que el tintero Los juicios morales inmaduros, siendo egocn-
de su padre estaba vaco, y decidi ayudar a tricos, se dan en una dimensin: la magnitud de
su padre llenndolo. Pero al abrir el frasco, la ofensa. Los juicios maduros toman en cuenta
derram la tinta e hizo una mancha grande la intencin.
en el mantel. Julin jug con el tintero de
su padre e hizo una mancha pequea en el La teora de Selman; asumir el papel.
mantel. Piaget, entonces, pregunt: Qu Las preguntas como la de Augusto y Julin in-
nio es ms travieso y por qu?. cluyen el desempeo de un papel, ponerse uno
mismo en la situacin de otra persona e imaginar
Es probable que un nio con moralidad cmo piensa y siente. Selman (1973) describe
forzada considere a Augusto el mayor ofensor, el desarrollo del desempeo del papel en cinco
porque hizo la mancha ms grande. Pero un nio estadios (0 al 4). Vase resumen en el cuadro 8-3.

CUADRO 8.2
DOS ESTADIOS DEL DESARROLLO MORAL DE PIAGET
Caracter moral Estadio I Estadio II
Conceptos morales Moral obligada Moral de cooperacin

Punto El nio ve un acto como totalmente correcto o Los nios pueden ponerse en el lugar de
de vista totalmente incorrecto y piensa que todo el mundo los otros. No son absolutistas en los juicios
lo ve de lamisca manera. Los nios no pueden pero ven que ms de un punto de vista es
ponerse en el lugar de los otros. posible.

Intencionalidad El nio juzga los actos en trminos de consecuen- El nio juzga los actos por la intencin, no
cias fsicas reales, no la motivacin detrs de ellos. por las consecuencias.

Reglas El nio obedece reglas por que son sagradas e El nio reconoce que la gente hizo y puede
inalterables. cambiar las reglas. Los nios se consideran ca-
paces de cambiar las reglas como alguien ms.

Respeto por la El respeto unilateral lleva a sentir la obligacin El respeto mutuo por la autoridad y los
autoridad de confortarse con las normas de los adultos y iguales permite a los nios valorar sus pro-
obedecer las reglas de stos. pias opiniones y habilidades, y jugar a las
otras personas de acuerdo con la realidad.

Castigo El nio aprueba el castigo severo. El nio siente El nio aprueba el castigo moderado que
que el castigo en s mismo define lo incorrecto de compensa a la vctima y ayuda al culpable a
un acto; un acto es malo si atrae castigo. reconocer por qu un acto fue incorrecto,
as lo conduce a la reforma.

Justicia El nio confunde la ley moral con la ley fsica y El nio no confunde la desgracia natural
inmanente cree que el accidente o la desagracia que ocurren con el castigo.
despus de un mala accin es un castigo ordenado
por Dios o alguna fuerza sobrenatural.

Fuentes: Adaptado parcialmente de M. Hoffman, 1970: Kohlberg en M. Hoffman & Hoffman, 1964.

208
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO I

En el estadio 0 (alrededor de los 4 a los 6 1), sino que ahora sabe que alguien ms puede
aos), los nios piensan y juzgan egocntrica- imaginar sus pensamientos y sentimientos. As,
mente, y as no pueden asumir los papeles de ella razona, el pap de la nia se dara cuenta de
otras personas. Supongamos que le decimos a que ella crea que l aprobara el rompimiento
Sara, que tiene 5 aos, una historia acerca de una de la promesa bajo las circunstancias, y as l
nia pequea que haba prometido a su padre no pensara que eso estaba bien. Pero si l pensara
subir a los rboles pero entonces ve a un gatico que ella no haba considerado cul poda ser su
atrapado en una rama alta. En este estadio, Sara reaccin, l se pondra bravo.
no ve problema, puesto que a ella le gustan los
gaticos, presume que su padre o alguien ms En el estadio 3, desde los 10 aos hasta los 12,
automticamente estarn en favor de subir al un nio puede tomar distancia de una relacin
rbol para salvar al gatico. y opinar sobre ella desde un tercer punto de
vista, por ejemplo, de un observador objetivo,
En el estadio 1, desde aproximadamente los 6 como un juez.
aos hasta los 8, los nios se dan cuenta de que la
gente puede interpretar una situacin de manera El estadio 4 llega, generalmente, durante la ado-
diferente. Ahora Sara dice: Si pap no sabe por lescencia, cuando una persona se da cuenta de
qu ella subi al rbol, se pondr bravo. Pero que el desempeo del papel mutuo no siempre
si sabe porque lo hizo, estar contento. Esta resuelve las disputas. Podran ser valores rivales
respuesta muestra que Sara ahora se da cuenta que simplemente no pueden comunicarse.
de la importancia de la intencin. El anlisis de Selman de desarrollo del
desempeo del papel fue inspirado por las ideas
El estar enterado recprocamente marca el esta- de Piaget y Kohlberg de qu el desarrollo moral
dio 2, desde los 8 hasta los 10 aos de edad. En acompaa al crecimiento: intelectual. Veamos
este estadio, Sara no solamente puede ponerse en cmo Kohlberg describi el razonamiento moral
la situacin de alguien (como poda en el estadio de los nios.

CUADRO 8.3
ESTADIOS DEL DESEMPEO DE UN ROL
Estadio Edades aproximadas Desarrollo
0 4-6 El nio piensa que su propio punto de vista es el nico posible.
El nio se da cuenta de que otors pueden interpretar una situacin de una
1 6-8 manera diferente a la suya.
El nio tiene conciencia recproca, al darse cuenta de que otros, tienen un
2 8-10 punto de vista diferente y que otros estn conscientes de que l o ella tien un
punto de vista particular. El nio entiende la importancia de saber permitir a
3 10-12
otros que sus solicitudes no han sido ignorada su olvidadas.
4 Adolescencia La persona se da cuenta de que la comunicacn y la mutua adopcin de un
rol no siempre resuelve las disputas sobre los valores rivales.

Fuentes: Selman, 1973.

209
ARMIDA SANDOVAL MORA

Teora de Kohlberg: Niveles de razonamiento moral de Ko-


razonamiento moral hlberg. De las respuestas que recibi, Kohlberg
concluy que el nivel de razonamiento moral
Cmo puede usted responder a este dilema mo- est relacionado con el nivel cognoscitivo de
ral? Una mujer est moribunda debido al cncer una persona. E1 razonamiento anterior a las
que padece. Un farmacutico ha descubierto una respuestas de los nios convenci a Kohlberg
droga que los mdicos creen que podra salvarla. de que muchas personas llegan a la larga a juicios
El farmacutico cobra US$2.000 por una dosis morales independientemente ms que simple-
pequea, 10 veces lo que le cuesta a l hacer la mente internalizando las normas de los padres,
droga. El esposo de la mujer enferma, Heinz, les maestros o iguales. En la base de los diferentes
pide prestado a todas las personas que conoce, procesos de pensamiento mostrados por las
pero slo puede recoger US$1.000. Le ruega al respuestas, Kohlberg describi tres niveles de
farmacutico que le venda la droga por menos razonamiento moral:
o que le deje pagar despus. El farmacutico se
rehusa diciendo: Yo descubr la droga y voy a Nivel l: moralidad preconvencional (4 a 10
hacer plata con ella. Heinz, desesperado, fuer- aos de edad). Los nios, bajo controles
za la entrada del almacn del hombre y roba la externos, obedecen reglas para obtener re-
droga. Debera Heinz haber hecho eso? S o compensas o evitar ei castigo.
no y por qu? (Kohlberg, 1969). Nivel II: moralidad de conformidad con el
Dilemas morales de Kohlberg. El problema papel convencional (edades de los 10 a los 13
de Heinz y de la droga es el ejemplo ms famoso aos). Los nios han internalizado las normas
de la aproximacin de Kohlberg al desarrollo de las figuras de autoridad. Ellos obedecen
moral. Por cerca de 20 aos, Kohlberg estudi reglas para agradar a otros o para mantener
a un grupo de 75 nios que oscilaban entre los el orden.
10 y los 16 aos cuando l empez a trabajar. Nivel III: moralidad de principios morales
Kohlberg les cont historias que plantearon autnomos (edad: 13 o ms tarde, o nunca).
problemas morales dilemas de la clase que Heinz La moralidad es completamente interna. La
enfrent y les pregunt a los nios cmo los gente ahora reconoce conflictos entre las
solucionaran. En el centro de cada dilema ha- normas morales y escoge entre ellas.
ba una pregunta de cmo actuar justamente en
consideracin de unas 25 ideas morales funda- Cada uno de los tres niveles est dividido
mentales, tales como el valor de la vida humana en dos estadios. El cuadro 8-4 da descripciones
y la base del respeto de la autoridad moral. detalladas de los seis estadios con respuestas
Despus de contar las historias Kohlberg y ilustrativas al dilema de Heinz.
sus colegas formularon a los nios un nmero Los estadios ms bajos de Kohlberg son
de preguntas destinadas a mostrar cmo llega- similares a los de Piaget; sus estadios avanzados
ron a sus decisiones. Kohlberg estuvo menos van ms lejos (en la edad adulta). Los estadios
interesado en las respuestas mismas que en el de Selman tambin corresponden a los de Ko-
razonamiento usado para llegar a ellas; as, dos hlberg. Por ejemplo, cuanto ms avanzada est
jovencitos que dieron respuestas contrarias al una persona en el desempeo del papel, el dilema
dilema de Heinz podran estar al mismo nivel de Heinz y la droga llega a ser ms complicado.
moral si su razonamiento estuviera basado en Un nio en el estadio 3 del desarrollo del des-
factores similares. empeo del papel de Selman dice que si Heinz

210
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO I

fuera apresado, un juez oira su explicacin, vera Un reto fundamental est dirigido a la
la validez de su argumento, y lo dejara ir. Pero creencia de Kohlberg de que los nios son fi-
en el estadio 4 de Selman, el nio se da cuenta lsofos morales, que ellos mismos elaboran sus
de que no importa qu tan buena parezca la sistemas morales por medio del descubrimiento
explicacin a Heinz, el juez jur sostener la ley independiente.
y no perdonar el robo. Los estudios muestran, por el contrario, que
Evaluacin de la teora de Kohlberg. La los juicios morales estn fuertemente influidos
teora de Kohlberg ha generado una investiga- por la educacin por ejemplo, simplemente al
cin considerable, tanto por su propio equipo decirles a los nios las respuestas correctas a
de investigacin como por otros. Cuando Ko- las tareas de razonamiento moral (Carroll &
hlberg y sus colegas hicieron un seguimiento a Rest, 1982; Lickona, 1973).
58 nios norteamericanos (inicialmente de 10, Otro problema con el sistema de Kohlberg
13 y 16 aos) durante 20 aos, a la edad adulta, consiste en probar los mismos procedimientos.
su estudio encontr que los nios progresaron Las tareas normativas de Kohlberg (como la his-
a travs de los estadios de Kohlberg en secuen- toria de Heinz) necesitan ser presentadas a cada
cia y ninguno se salt uno. Adems, los juicios sujeto individualmente y luego ser calificadas por
morales se correlacionaron positivamente con jueces entrenados un proceso engorroso que
la edad de los nios, la educacin, el coeficiente consume tiempo. Una alternativa es la prueba
intelectual y la posicin socioeconmica (Colby, de la definicin de problemas Defininfi Issues Test
Kohlberg, Gibbs & Lieberman, 1983). (DIT) que puede administrarse rpidamente a un
La mezcla de estudios culturales confirma grupo y se puecle calificar objetivamente (Rest,
esta secuencia, pero solamente hasta un punto. 1975). El DIT formula 12 preguntas acerca de
Sujetos mayores de pases distintos de los Esta- cada uno de los 6 dilemas morales. Los resulta-
dos Unidos tienden a calificar en estadios ms dos del DIT se correlacionan moderadamente
altos que los jvenes, pero la gente de culturas bien con las calificaciones sobre las tareas tra-
no occidentales raramente lo hace por encima dicionales de Kohlberg.
del estadio 4 (Edwards, 1977; Nisan & Kohlberg, Otro problema, inclusive, es el lmite al
1982; Snarey, 1985). Es posible que estas cul- cual el razonamiento moral se traduce en accin.
turas no promuevan un desarrollo ms elevado Los estudios indican que la gente con niveles
pero tambin es probable que la definicin de de pensamiento ms all de los convenciona-
Kohlberg de la moralidad como un sistema de les, en realidad no se comporta con ms moral
justicia no sea tan apropiada para sociedades que aquellos niveles, ms bajos (Kupfersmid &
no occidentales y occidentales. As, el esquema Wonderly, 1980).
de Kohlberg puede perder niveles ms altos Este descubrimiento no es sorprendente, en
de razonamiento en algunos grupos culturales vista de la investigacin clsica sobre nios que
(Snarey, 1985). engaan (Hartshorne & May, 1928-1930). Los
Adems, algunas crticas han cuestionado estudios encontraron que casi todos los nios a
la conveniencia de la definicin de Kohlberg de veces engaan (aunque algunos estn ms inclina-
moralidad para mujeres en la sociedad norteame- dos a hacerlo que otros, y las circunstancias hacen
ricana con base en que su teora acenta los la diferencia). Adems, es probable que los nios
valores masculinos justicia y equidad ms que engaan digan que engaar no es correcto,
que los femeninos, tales como preocuparse como lo afirman los que no lo hacen.
por los dems.

211
ARMIDA SANDOVAL MORA

Mientras que los estadios de Kohlberg s Finalmente, algunos crticos temen que el
parecen aplicarse a los hombres norteamerica- estadio 6 de Kohlberg, que eleva la moralidad
nos, son menos aplicables a las mujeres y a la individual sobre la ley y otras normas externas
gente de culturas no occidentales, y hay pregun- reconocidas, pudiera llevar al caos moral, per-
tas acerca de los mtodos de prueba y del enlace mitiendo a alguien como Hitler, por ejemplo,
entre el juicio moral y la conducta moral. justificar la tirana y los asesinatos en masa por
un propsito moral ms alto.

212
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO I

CUADRO 8.4
LOS SEIS ESTADIOS DEL RAZONAMIENTO MORAL DE KOHLBERG
Niveles Etapas de razonamiento Respuestas tpicas al dilema de Heinz
Nivel I: Preconvencional Etapa 1. Orientacin hacia el castigo y la obedecen las Pro: Debera robar la droga.
(edades 4-10) reglas de los dems para evitar el castigo, ignoran los Realmente, no es malo tomarla; no es como si desde
El nfasis en este nivel es en el motivos de un acto y se centran en su forma fsica (como el principio no hubiera querido pagarla. La droga
control externo. Las normas son el tamao de una mentira) o en sus consecuencias (por que tomara vale slo US$200; en realidad, no est
las de los dems, y se cumplen ejemplo, en la cantidad de dao fsico). agarrando una de US$2.000.
ya sea para evitar castigo o para Contra: No debera robar la droga; es un crimen muy
obtener recompensa. grande. No tena permiso; us la fuerza y rompi y
entr; hizo mucho dao al robar una droga muy
costosa y al violar la entrada del almacn tambin.

Nivel II: Moralidad de la Etapa 2. Propsito instrumental e intercambio. Me Pro: Est bien que robara la droga por que su esposa
conformidad del papel conven- rascas la espalda y yo te rasco la tuya. Los nios se la necesitaba y por que l desea que ella viva. No es que
cional (edades 10-13) ajustan a las reglas que estn fuera del propio inters y quiera robar, pero es lo que tiene que hacer para obtener
Los nios quieren ahora com- de la consideracin de lo que los otros pueden hacer la droga para salvarla.
placer a las dems personas. por ellos. En cambio, miran un acto en trminos de las Contra: No debi robar la droga. El farmacutico
Todava cumplen las normas necesidades humanas que llena y diferencian este valor no est equivocado ni es malo. Slo quiere ganar. Para
de los dems pero las han inter- de la forma y consecuencias del acto fsico. eso son negocios para hacer dinero.
nalizado hasta cierto punto.
Ahora desean que las personas Etapa 3. Mantenimiento de las relaciones mutuas, Pro: Debera robar la droga. Slo est haciendo algo
cuyas opiniones son importan- aprobacin de los dems, la regla de oro. Soy una nia que es natural que haga un buen esposo; no se le puede
tes para ellos los consideren o nio bueno? Los nios desean complacer y ayudar culpar por hacer algo movido por el amor que siente
buenos y, en este momento, a los dems, pueden juzgar las intenciones de los otros hacia su esposa: se le culpara si no amara a su esposa
son capaces de asumir los pa- y desarrollar sus propias ideas de lo que es una buena lo suficiente como para salvarla.
peles de figuras de autoridad persona; evalan un acto de acuerdo con el motivo que Contra. No debera robar. No se le puede culpar si
suficientemente bien como para hay detrs de l o de la persona que lo ejecuta y tiene en su esposa muere, pues no sera por que l fuera un
decidir si una accin es buena, al cuenta las circunstancias. desalmado o porque no la quisiera lo suficiente para
juzgarla a travs de sus normas. hacer todo lo que la ley le permitiera. El farmaceuta
es le egosta y desalmado.

Nivel III. Moralidad de los Etapa 4. El sistema social y la conciencia. Qu tal Pro: Debera robarla. Si no lo hace estar dejando
principios morales autnomos si todo el mundo lo hiciera? la gente se preocupa que su esposa muera y sera su responsabilidad si esto
(de los 13, o slo en la edad por cumplir con su deber, por mostrar respeto por las ocurriera, tiene que cogerla con la idea en mente de
adulta joven, o nunca) autoridades y por mantener el orden social; juzgan un pagarla despus.
Este nivel marca el logro de acto siempre equivocado sin tener en consideracin el Contra: Es natural que Heinz desee salvar a su espo-
la verdadera moralidad. Por motivo o las circunstancias, si viola una regla y hace sa, pero an as es incorrecto que robe. El sabe que
primera vez, la persona reco- dao a los dems. esta robando y arrebatando una droga costosa de la
noce la posibilidad de conflicto persona que la hizo.
entre dos normas socialmente Etapa 5. la moralidad del contrato, de los derechos
aceptadas y trata de decidir entre individuales y de la ley que se ha aceptado Pro: La ley no se estableci para estas circuns-
ellas. El control de la conducta democrticamente. La gente piensa en trminos tancias. Coger la droga en estas circunstancias no es
es interno ahora tanto en el racionales, valorando el deseo de la mayora y el realmente correcto pero es justificable.
control de la conducta como bienestar de la sociedad; generalmente, ven que estos Contra: No se puede culpar totalmente a alguien por
en el razonamiento sobre lo valores se sostienen mejor mediante la adhesin a la robar, pero las circunstancias extremas no justifican
bueno y lo malo. Las etapas 5 y ley. Aunque reconocen que a veces hay conflicto entre realmente el tomar la ley en sus manos; no se puede
6 pueden ser mtodos alternos las necesidades humanas y la ley, creen que a la larga dejar que la gente robe cada vez que est desesperada.
del ms alto nivel de razona- es mejor para la sociedad si obedecen la ley. El propsito puede ser bueno pero el fin no justifica
miento moral. los medios

Etapa 6. la moralidad de los principios ticos Pro: Esta una situacin que lo fuerza a escoger
universales. La gente hace lo que como individuos entre robar o dejar que su esposa muera. En una
creen que est bien, a pesar de las restricciones situacin donde se debe hacer una escogencia, robar
legales o de las opiniones de los dems, y actan de es moralmente correcto, pues se tiene que actuar en
acuerdo con sus normas internalizadas, sabiendo que trminos del principio de conservacin y de respeto
se censuraran a s mismos si no lo de la vida
hicieran. Contra: Heinz necesita actuar no de acuerdo con
sus sentimientos particulares hacia su esposa sino
teniendo en cuenta el valor de todas las vidas que
estn en juego.

Fuentes: Adaptado parcialmente de M. Hoffman, 1970: Kohlberg en M. Hoffman & Hoffman, 1964.

213
LA INFLUENCIA DE LA ESCUELA EN
EL DESARROLLO DE LOS PROCESOS
COGNOCITIVOS SUPERIORES
DESARROLLO DE LOS PROCESOS COGNOCITIVOS
EN EL ESCOLAR PEQUEO

D
esarrollo de la percepcin. El desarrollo Las posibilidades del nio para analizar y
de algunos procesos psquicos abarca diferenciar los objetos que percibe estn vincu-
toda la edad en que el nio es escolar ladas con la formacin de un tipo ms complejo
pequeo. Aunque ingresan a la escuela con de actividad que la sensacin y distincin de
procesos de percepcin bastante desarrollados algunas cualidades directas de las cosas. Este
(se observa en ellos una elevada agudeza visual y tipo de actividad denominada observacin, se
auditiva, se orientan bien en las diversas formas y va conformando intensamente en el proceso
colores), su percepcin en la actividad de estudio de la escolaridad. Durante las clases el alumno
se reduce slo a reconocer y nombrar las formas recibe y ms adelante formula detalladamente
y los colores. En los alumnos de primer grado, l mismo tareas de percepcin de unos u otros
existe un anlisis sistemtico de las propiedades ejemplos y materiales didcticos. Debido a ello
y cualidades de los objetos que son percibidos. la percepcin se dirige hacia un fin.
Este hecho se not muy claramente en El maestro muestra sistemticamente a los
experimentos especiales. As, a los alumnos de nios mtodos de observar y escuchar cosas
primer grado se les present para dibujar del na- y fenmenos (el orden de explicacin de sus
tural un jarrn de color. Los nios lo observaron propiedades, las trayectorias del movimiento
rpidamente, lo nombraron; y luego trataron de manos y ojos, etctera), los medios de re-
de inmediato de dibujarlo sin fijarse ms; en el gistrar las propiedades establecidas (el dibujo,
modelo. En sus dibujos el jarrn tenia diversas el esquema, la palera). Luego si nio puede
formas y medidas, en ocasiones considera- planificar por s solo el trabajo de percepcin y
blemente diferentes unas de otra, por cuanto realizarlo intencionalmente de acuerdo con una
los nios carecan de un medio para analizar la idea, separando lo principal de lo secundario,
forma. Datos anlogos se obtuvieron cuando los estableciendo la jerarqua de los rasgos perdidos,
alumnos deban reproducir el color del jarrn. diferencindolos segn su generalidad, etctera.
Reconocieron y nombraron el color, pero luego Esa percepcin, al sintetizarse con otros tipos de
no se interesaron en absoluto por sus caracters- actividad cognoscitiva (atencin, pensamiento)
ticas concretas. La insuficiente diferenciacin de adquiere la forma de una observacin voluntaria
la percepcin en los escolares de primer grado y dirigida a un fin. Cuando la observacin est
se revel asimismo en experimentos con reco- bastante desarrollada se puede hablar del espritu
nocimiento y clasificacin de mariposas. de observacin del nio como de una cualidad

215
ARMIDA SANDOVAL MORA

especial de su personalidad. Las investigaciones objetivo que plantea el maestro, el nio pasa a
demuestran que en la enseanza primaria es po- la solucin controlada de tareas que se propone
sible desarrollar considerablemente esta impor- el mismo.
tante cualidad en todos los escolares pequeos. La atencin voluntaria de los escolares
pequeos en inestable, porque an carecen de
Desarrollo de la atencin. Cuando ingre- los medios interiores de autorregulacin. Por
san a la escuela, los nios an no tienen una aten- eso un maestro experto recurre a tipos diversos
cin dirigida a un fin. Dirigen su atencin sobre de tareas, que se sustituyen durante la clase y
todo a lo que les resulta directamente interesante, no cansan al nio (clculo oral por distintos
a lo que se destaca por su brillantez y singulari- mtodos, solucin de problemas y comproba-
dad (atencin involuntaria). Las condiciones del cin de los resultados, explicacin de un nuevo
trabajo escolar exigen desde los primeros das mtodo de clculo escrito, adiestramiento en su
que el nio siga objetos y asimile datos que en aplicacin, etctera).
ese momento no le interesan en absoluto. Poco En los alumnos de primero y segundo
a poco aprende a orientar y mantener firme- grado la atencin es ms estable cuando realizan
mente la atencin en los objetos necesarios, y acciones externas que cuando efectan acciones
no slo en los que son exteriormente atractivos. mentales. Es importante emplear esta particula-
En segundo y tercer grado muchos alumnos ya ridad en las lecciones, alternando tareas mentales
dominan la atencin voluntaria, concentrndola con la elaboracin de esquemas grficos, dibujos,
en cualquier material que el maestro explica o maquetas, aplicaciones. Los escolares pequeos
se expone en el libro. La voluntariedad de la se distraen ms cuando realizan tareas sencillas
atencin, la aptitud de dirigirla intencionalmente pero homogneas que cuando resuelven otras
hacia una u otra tarea es una adquisicin rele- ms complejas que exigen la aplicacin de dis-
vante del escolar pequeo. tintos modos y mtodos de trabajo.
La experiencia muestra que tiene gran El desarrollo de la atencin, tambin est
significacin en la formacin de la atencin ligado a la amplitud del grado de atencin y a
voluntaria una precisa organizacin externa de la capacidad de dividirla entre distintos tipos de
las acciones del nio, el trasmitirle modelos e accin. Por eso es conveniente, plantear de tal
indicarle medios exteriores tales que valindose modo las tareas escolares que el nio, al cumplir
de ellos pueda dirigir su propia conciencia. Por sus acciones, pueda y deba seguir el trabajo de
ejemplo, cuando se efecta un anlisis fontico sus compaeros. Por ejemplo, al leer un texto,
con un fin determinado, es importante que los el escolar est obligado a observar la conducta
alumnos de primer grado apliquen medios ex- de los otros alumnos. En caso de que cometa
teriores de fijacin de los sonidos y de su orden un error, observa las reacciones negativas de sus
como son las fichas de cartn. La secuen cia compaeros y trata de corregirse.
precisa de su colocacin organiza la atencin Algunos nios suelen ser distrados pre-
del nio y le ayuda a concentrarse en el trabajo cisamente porque no pueden repartir su aten-
con ese complejo, sutil y fugaz material so- cin: al ocuparse de una cosa pierden de vista
noro. otras. El maestro debe organizar los diversos
La autoorganizacin del nio es conse- tipos de trabajo escolar de tal manera que los
cuencia de la organizacin que crean y dirigen nios se habiten a controlar simultneamente
en un principio los adultos, en especial l maes- varias acciones (al comienzo, por supuesto, re-
tro. La orientacin general del desarrollo de la lativamente simples), preparndose as para el
atencin consiste en que de la conquista de un trabajo general desde el frente del aula.

216
PSICOLOGA DEL DESARROLLO HUMANO I

Desarrollo de la memoria. Un nio de de las tareas escolares en el que los nios slo
siete aos que ha ingresado a la escuela se es- trasmiten en forma oral el contenido de cual-
fuerza sobre todo por recordar literalmente los quier lmina (en especial si se la exhibe) o de un
acontecimientos, descripciones y relatos que son relato que han escuchado. Es esencial demostrar
extereriormente brillantes y lo emocionan. Pero enseguida a los nios la relatividad de las unida-
la vida escolar es tal que desde el comienzo exige des lgicas que se han diferenciado. En un caso
de los nios una memorizacin voluntaria del pueden ser grandes, en otros pequeas. El relato
material. Los alumnos deben recordar en espe- descriptivo y luego el relato memorizado sobre
cial el rgimen diario, las reglas de conducta, las el contenido de una misma lmina pueden rea-
tareas para el hogar, y luego saber guiarse por lizarse apoyndose en diversas unidades, segn
ellas en su conducta o saber reproducir en las cul sea la finalidad de la exposicin.
lecciones. Se va elaborando en el nio una dife- La labor para componer un plan detallado y
renciacin de las propias tareas mnsicas. Una de resumido ocupa un lugar destacado en la segunda
ellas presupone recordar literalmente el material, mitad del ao lectivo en primer grado, cuando los
la letra, slo relatarlo con sus propias palabras, nios ya saben leer y escribir. En segundo y tercer
etctera. La productividad de la memoria de los grado esta labor contina sobre textos aritmticos
escolares pequeos depende de que comprendan y gramaticales de una extensin considerable (por
el carcter de la propia tarea mnsica y de que ejemplo, los alumnos de tercer grado componen
dominen los medios y mtodos correspondien- planes detallados para resolver problemas arit-
tes a la memorizacin y la reproduccin. mticos cuyos enunciados contienen un sistema
En un comienzo los nios aplican el m- complejo de condiciones). Ahora se exige de los
todo ms simple, o sea, repetir varias veces el alumnos no slo la separacin de unidades, sino el
material dividindolo en partes que, por regla ge- agrupamiento lgico del material, o sea, la unin,
neral, no coinciden con las unidades de sentido. y subordinacin de sus componentes bsicos, la
El autocontrol de los resultados de la memori- divisin de premisas y conclusiones, la reduccin
zacin se opera slo a nivel del reconocimiento. de unos u otros datos a tablas de valores, etctera.
Por ejemplo, un alumno de primer grado mira Tal agrupacin se vincula con la aptitud de pasar
el texto y supone que lo ha aprendido porque libremente de unos elementos del enunciado
experimenta el sentimiento de lo conocido. a otros y de comparar dichos elementos. Es
Slo algunos nios pueden pasar por s solos a conveniente registrar los resultados del agrupa-
mtodos ms racionales de memorizacin vo- miento en un plan escrito que se convierte en el
luntaria. La mayora necesita un adiestramiento portador material, tanto de las sucesivas etapas de
prolongado y especial en la escuela y el hogar. comprensin del material como tambin de las
Una orientacin de esa labor se vincula con particularidades de subordinacin de sus partes.
la formacin en los nios de mtodos de me- Basndose al principio en el plan escrito, y luego
morizacin comprensiva (divisin del material en la representacin del mismo, los escolares
en unidades de sentido, agolpamiento lgico, pueden reproducir correctamente el contenido
confrontacin lgica, etc.), otra orientacin de diversos textos.
tiene que ver, con la formacin de los mtodos Hace falta una labor especial: para formar
de reproduccin distribuida en el tiempo, los en los escolares pequeos los mtodos de re-
mtodos de autocontrol de los resultados de la produccin. Ante todo el maestro muestra que
memorizacin. El mtodo de dividir el material es posible reproducir en voz alta o mentalmente
en unidades de sentido se basa en la confeccin algunas unidades lgicas del material antes que