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A RELAO ENTRE O HOMEM E O MEIO AMBIENTE

NA CONTEMPORANEIDADE
A perspectiva ambiental consiste em um modo de ver o mundo
no qual se evidenciam as inter-relaes e a interdependncia dos diversos
elementos na constituio e manuteno da vida. Dessa feita, na medida
em que a humanidade aperfeioa sua capacidade de interveno na natureIbidem,
p. 536.
Maria de Ftima Schumacher Wolkmer & Nicole da Silva Paulitsch
215 Veredas do Direito, Belo Horizonte, v.8 n.16 p.211-233 Julho/Dezembro de 2011
za para satisfao de suas necessidades crescentes, emergem em contrapartida
tenses e conflitos quanto ao uso do espao e dos recursos.
Nos ltimos sculos, um modelo de civilizao se imps, alicerado na industrializao, com uma nova forma de produo e organizao
do trabalho, a mecanizao e produo industrial, a mecanizao da agricultura
e uso intenso de agrotxicos e a concentrao populacional nas
cidades. Assim, podemos apontar as seguintes caractersticas: cientificismo;
matematizao da realidade do mundo; mecanicismo (vide a metfora
do mundo como uma mquina em Descartes); materialismo com o desencantamento
do mundo; atesmo . Nesse contexto, conferiu-se natureza
um valor puramente utilitrio.
De fato vislumbra-se de forma hegemnica na civilizao ocidental
que as interaes entre o ser humano e meio ambiente foram sempre
pautadas nas relaes de mercado. Assim, a explorao dos recursos naturais
se intensificou sobremaneira e adquiriu novos contornos, principalmente
a partir da Revoluo Industrial, com o desenvolvimento de novas
tecnologias, associadas ao processo de formao de um mercado mundial,
que possui como principal caracterstica o consumo em larga escala.
Importa destacar, nesse aspecto, que, quando se trata de discutir
a questo ambiental, devem-se considerar as relaes de mercado e de

grupos de interesses. Isso porque a demanda global dos recursos naturais


advm de uma formao econmica cuja sustentao baseada na produo e no consumo em larga escala. Dessa forma, o processo econmico
de explorao da natureza atualmente responsvel por grande parte da
destruio dos recursos naturais, alm de criar necessidades que exigem,
para a sua prpria manuteno, um crescimento sem fim das demandas
quantitativas e qualitativas desses recursos .
Com efeito, ao longo do ltimo sculo, a populao mundial quadruplicou,
e a produo industrial aumentou quarenta vezes. Paralelamente,
aumentou-se dezesseis vezes a utilizao de combustveis fsseis, trinta
e cinco vezes a captura de peixe e nove vezes o consumo de gua
.
Evidencia-se, portanto, que se faz necessria uma mudana paradigmtica
dos objetivos polticos e econmicos, a fim de evitarmos a
explorao desenfreada dos recursos naturais, ante o perigo real e prximo
de esgotamento dos recursos naturais em nosso planeta.
PELIZZOLI, 1999, p.62.
BRASIL, 1997, p.173.
DIREO GERAL DO AMBIENTE DA COMISSO EUROPEIA, 2011, p. 4.
TICA AMBIENTAL E CRISE ECOLGICA: reflexes necessrias em busca da sustentabilidade
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Nesse cenrio, constata-se que os desafios ambientais globais,
como os impactos decorrentes das mudanas climticas, da reduo da
biodiversidade pela extino de inmeras espcies, pelo uso excessivo do
patrimnio natural determinando graves problemas ambientais e de sade, esto tambm intrinsecamente associados ao problema da pobreza e
sustentabilidade dos ecossistemas e, consequentemente, a questes de
segurana dos recursos e estabilidade poltica. Por outro lado, a busca incessante
por matrias-primas gera uma insegurana quanto concorrncia
global para obteno de recursos naturais, a qual poder agravar-se tendo
em vista o aumento da procura, da diminuio da oferta e de uma menor

estabilidade no fornecimento destes. A disputa por recursos aumenta


a presso sobre os ecossistemas em todo o mundo e, em especial, sobre a
sua capacidade para assegurar a continuidade no fornecimento de insumo
alimentar, energtico e de recursos hdricos.
O Brasil, como pas emergente, vive situao semelhante a de
outros pases em desenvolvimento; ao reproduzir o modelo adotado por
pases desenvolvidos, utiliza-se intensivamente das suas reservas naturais,
destruindo os ecossistemas, sob o argumento de promover o desenvolvimento
econmico. Todavia, atualmente num ritmo deveras superior
ao empregado nos pases desenvolvidos, na medida em que, por um lado,
sua economia est impulsionada por uma populao numerosa, contando
com um nmero crescente de consumidores da classe mdia e padres
de consumo em rpida mutao, evoluindo para os nveis registrados em
pases desenvolvidos; e por outro, sua economia est pressionada por fluxos
financeiros sem precedentes, que procuram apoderar-se de energia e
matrias-primas mais escassas
.
Historicamente, a preocupao com o meio ambiente aumentou a
partir da dcada de 60, quando ficou claro que a humanidade rumava aceleradamente
para o esgotamento e/ou a inviabilizao dos recursos naturais,
indispensveis sobrevivncia no planeta. Assim, criaram-se movimentos
em defesa do ambiente, com o objetivo de diminuir o ritmo acelerado de
destruio da natureza, construindo alternativas que conciliassem a conservao
efetiva do meio ambiente com a qualidade de vida da sociedade
em geral.
A problemtica socioambiental colocou em dvida a viso utilitarista
da natureza, principalmente do iderio que postulava que a qualidaEEA, 2010, p. 151.
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de de vida dependia unicamente do avano da cincia e da tecnologia. Todos

os problemas sociais e econmicos teriam, nessa viso, soluo com a


otimizao da explorao dos recursos naturais. Diante dos problemas que
emergiram desse sistema, surgiu a necessidade de se repensar o conceito
de desenvolvimento.
Nesse sentido, oportuna a transcrio do comentrio de Ost, que
sintetiza a contradio deste momento:
Descobria-se, assim, um paradoxo, cujos termos no iriam deixar de se tornar cada
vez mais precisos: o momento histrico do maior domnio tambm o da maior
vulnerabilidade.
[...] que a prpria cincia, que tanto havia contribudo, no passado,
para acreditar a ideologia do progresso, cultiva, a partir de agora, a incerteza. Aos
primeiros alertas srios, relativos ao esgotamento dos recursos e degradao dos
processos reproduo de vida na terra, respondia a difuso de teorias cientficas novas,
voltando a pr em causa as bases epistemolgicas das representaes do mundo
garantidas durante sculos. [...]
Assim, emerge a discusso sobre as formas de viabilizar o desenvolvimento
econmico das naes, explorando seus recursos naturais, mas
de maneira sustentvel, confrontando-se, destarte, o modelo de desenvolvimento
soberano sobre a determinao dos processos de produo e trabalho
na economia, em que se valoriza o acrscimo de riqueza em detrimento
da preservao e conservao do meio ambiente.
Neste sentido, tendo em vista que as anlises das relaes entre
homem e natureza demonstram a complexidade e interdisciplinaridade da
questo ambiental, podemos atravs do aporte de estudos baseados nas
modernas teorias de sistemas10
, que, por sua vez, fazem parte de uma nova
maneira de se refletir sobre a cincia delinear um novo paradigma ecolgico11. Ora, considerando a inevitvel interferncia que uma nao exerce
sobre outra por meio das aes relacionadas ao meio ambiente, h de ser
em conta a ocorrncia de um risco sistmico, devido a um aumento das interconexes
entre os vrios riscos, tal como a hiperexplorao continuada
do capital natural, o que coloca a questo ambiental na pauta dos temas de

relevncia internacional12.
OST, 1997, p. 278.
10 GONDOLO, 1998; PRIGOGINE & STENGERS, 1991.
11BOFF, 1996; CAPRA, 2001; MORIN, 2002.
12CONSELHO DA UNIO EUROPEIA, 2009.

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Tais riscos sistmicos, quer se manifestem, ou no, como mudanas
repentinas ou esgotamentos lentos, incluem os potenciais danos,
ou mesmo um total colapso de todo um sistema. Delineia-se um quadro
no qual o colapso em um elemento de conexo essencial pode ter efeito
cascata, como consequncia de uma diversidade reduzida de sistemas e de
lacunas em nvel governamental13.
No plano internacional, em funo da angstia diante do esgotamento
dos recursos naturais e destruio do meio ambiente, a construo
de alternativas torna-se uma prioridade, assumindo posio de vital importncia
no planejamento poltico e econmico dos governos, analisando-se
seu potencial econmico e viabilidade enquanto fator estratgico. Nessa
perspectiva, questiona Pelizzoli, em sua obra A Emergncia do Paradigma
Ecolgico, se ainda
possvel diante de tantos fatos que se conjugam, consentaneamente, quase que
historicamente sincronizados, no encarar a mutao que estamos sofrendo, e que faz
despontar a necessidade de um novo paradigma, de uma nova solidariedade/solidificao
mnima, de um projeto e utopia tica?14
Nessa seara, se iniciam as grandes reunies mundiais enfocando
especificamente o tema ambiental, atravs de importantes convenes
mundiais sobre o meio ambiente, destacando-se, entre outras, a Conveno de Estocolmo, realizada em 1972, e a Rio-92, ocorrida em 199215
.
Paralelamente ao processo de globalizao da economia, assistese
globalizao dos problemas ambientais. Emerge, nesse contexto, a

necessidade de uma nova tica entre as naes e os povos que incorpore as


novas exigncias baseadas na percepo de mundo na qual as aes sejam
consideradas em suas consequncias mais amplas tanto no espao quanto
no tempo. Assim, a nova ordem mundial deve incorporar novas regras ao
crescimento, explorao e distribuio dos recursos de modo a garantir
a qualidade de vida daqueles que vivem hoje em nosso planeta, bem como
de assegurar igualmente s geraes futuras o gozo destes recursos. Portanto,
o uso econmico dos bens naturais passa a reclamar a adoo de uma
perspectiva conservacionista.
Cumpre considerar, ademais, que um dos principais compro-