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ZL. guia que se presenta aborda una parte del desarrollo del nifio, que puede concebirse como un proceso adaptativo, esto es, como un intercambio del nifio con el medio, una secuencia de cambios (fisicos, afectivos y cognitivos) que el ser humano recorre a lo largo de los afios. Este proceso esta sometido a la influencia de multiples factores: ambientales y genéticos. El nifio recién nacido presenta una cierta inmadurez en relacién al resto de las especies, por lo que necesita cuidados durante un periodo largo de tiempo. Progresivamente va alcanzando diferentes grados de autonomia Este proceso de progresiva autonomia y socializacion se realiza, fundamentalmente, a través de la interrelacién con los padres y el! entorno socio-familiar. Los patrones de este desarrollo son similares y obedecen a unas leyes determinadas. Sin embargo, cada individuo, cada nifio, posee unas caracteristicas peculiares y un ritmo propio de desarrollo que le hace ser tinico y diferente. Por esto, la tarea de educar y “ayudar a crecer” es una empresa creativa, un arte mas que una ciencia. El material que se aporta no es un recetario; se pretende valorar y enriquecer las capacidades de madres y padres para la crianza de sus hijos, aportandoles conocimientos sobre el mundo del nifio en los tres primeros ahos de vida. Es importante recordar el valor orientativo y no rigido de las diferentes etapas y cambios que a continuacién se describen. Director Gerente de Salud Publica y Drogodependencias GUIA PARA PADRES Los 3 primenros @ El embarazo, el parto y los primeros afios de crianza, suponen tanto para los padres como para el nifio importantes cambios y adaptaciones bioldgicas, psicoldgicas y sociales, que configuran una etapa con caracteristicas propias. @ El puerperio es e! periodo que transcurre desde el parto hasta que los organos genitales y sus funciones recuperan su estado previo. La duraci6n es variable segun las caracteristicas de la mujer, pero suele durar alrededor de 40 dias (cuarentena). ® Después del parto, se producen una serie de cambios biolégicos y nuevas vivencias: bajon hormonal, cambios en el ritmo suefo- vigilia, cierto grado de cansancio, adaptacién a la funcidn de madre, sentimientos de gran alegria mezclados con la nostalgia del bebé imaginado durante el embarazo. Todo esto es lo que, a veces, hace que la madre pueda sentirse un poco mas triste © mas sensible en algunos momentos, horas o dias. ® Es importante que el padre pueda participar en el cuidado del bebé y, sobre todo, que procure que la madre descanse lo suficiente y disfrute su maternidad, Conviene tener en cuenta que cuando hablamos del nifio nos relerimos al genérice niio-nifie que, en los primeros meses, ‘entendenos por madre" a la madre, padre o persona que se octipe regularmente de! nifio y «las que colaboran en su ccuiado @ El peso del recién nacido puede disminuir hasta un 10% debido a la eliminacion del exceso de liquido y a una menor ingesta. Alrededor de las dos semanas de vida recupera el peso del nacimiento. @ Se produce una maduracién progresiva de los diferentes organos y sistemas. Es destacable un intenso desarrollo y crecimiento del sistema nervioso central, las neuronas aumentan en nimero, en tamafio y en la cantidad de conexiones entre ellas. @ Los movimientos del bebé son en su mayor parte incontrolados, con la excepcidn de la mirada, el giro de la cabeza y la succion. Las primeras sonrisas, aun siendo involuntarias, anuncian la \legada de la sonrisa social. @ La inmadurez digestiva de este periodo convierte a la leche materna o ala leche adaptada en el unico alimento adecuado. Desarratla Prtcasoctal ®@ Enel momento del nacimiento se produce el encuentro de los padres con el nifio y de éste con ellos. Los cuidados que se le proporcionan le invitan a relacionarse con el mundo externo. Desde el momento de nacer, el nifio manifiesta interés por establecer una relacién humana, aunque sobre todo sigue muy atento a sus sensaciones internas, como si continuara en el vientre de la madre. En general, pasa la mayor parte del tiempo dormido. “La boca” adquiere un gran valor y significacién: comer, conocer, querer, estan muy relacionados. Chupar, cumple asi una funcion multiple. El chupete cumple la funcion de consolar al bebé y prolongar el contacto con la madre. El llanto forma parte del lenguaje del bebé, ya sea como respuesta a estimulos fisicos (hambre, dolor, etc.) 0 como llamada de atencién. Para las padres ca importante saber gu @ E| nifio nace primero en las fantasias de los padres, por lo que luego han de confrontar su bebé idealizado con el bebé real. @ Es conveniente aceptar y valorar al bebé como una persona unica y distinta, evitando las constantes comparaciones. @ Las madres se tranquilizan de sus naturales preocupaciones maternales acogiendo y cuidando al bebé lo antes posible. @ La calidad de la relacién entre los padres y el bebé es mas importante que la forma de lactancia elegida. El aprovechar este momento para sintonizar, acariciarle, mirarle y hablarle, favorece la relacion. @ Sila opcion es la lactancia materna conviene poner al niho al pecho lo antes posible. No hay que inquietarse si en los tres primeros dias la leche no sube y al nifo le cuesta “prenderse” al pecho. ®@ Mecer al bebé puede ser un buen recurso para calmarlo y distenderlo, pero estar constantemente recurriendo a ello no es adecuado. Se procurara encontrar el punto de equilibrio conveniente con el bebé. Poco a poco se debe ir sustituyendo el mecer por algun gesto, el chupete, la voz, la presencia de los padres, etc. @ La llegada de los hijos enriquece y transforma la vida de la pareja aunque supone un esfuerzo adaptativo. Los padres pueden sentirse, en algunos momentos, “sobrepasados” e inseguros, sin que esto suponga en absoluto que no sean unos excelentes padres. @ El bafio debe ser diario incluso desde el primer dia, es conve- niente que sea antes de una toma. Generalmente el bafio relaja y puede favorecer el suefio. Es posible que en los primeros dias el bebé nos muestre su disgusto al sentir- se desprotegido e inseguro. @ El agua del bajo debe estar templada. La temperatura se comprobara con un termometro (35-372) 0 con el codo, con la mano puede dar una impresion erronea. Se aconseja utilizar jabones de “ph” neutro para no irritar la piel. ® El cambiarle de ropa y/o bafarle puede ser un buen momento para jugar y dejar que se mueva, vigilando su seguridad. @ El introducir bastoncillos o cualquier otro objeto en la nariz y en los ofdos, no es necesario para la higiene del bebé. @ El ombligo del bebé tarda en desprenderse entre 1 y 4 semanas; es importante que esté siempre limpio y seco. @ Las manos son uno de los principales vehiculos de transmision de enfermedades, por lo que deben estar siempre limpias. ge @ A\ principio, el nifio suele dormir en la habitacion de los padres para tranquilidad y comodidad de éstos, aunque podria hacerlo en su propia habitacién. ®@ No es conveniente que el bebé duerma en la cama de los padres, tanto por el riesgo de asfixia, como por el riesgo de que, en pocas semanas, puede convertirse en una costumbre dificil de erradicar. Delimitar los espacios de padres e hijos ayudara al desarrollo del nifio y a la vida de pareja de los padres. En general, el recién nacido duerme unas 16 horas diarias. En las primeras semanas de vida, lo habitual es que su ritmo biolégico se repita cada 2 6 4 horas (periodo en el que el pequefio se despierta, es aseado, alimentado y se vuelve a dormir). @ Establecer, cuanto antes, una rutina contribuira a darle seguridad. ® No distingue entre el diay la noche. Para ir acostum- brandole conviene de dia no oscurecer el dormi- torio y oscurecerlo si es de noche. @ La lactancia materna nunca debe ser una imposicion. Es importante saber que también con la lactancia artificial se puede establecer y mantener una buena relacin afectiva. Si la forma de lactancia elegida es la artificial, conviene que el biberén se lo den las personas que le cuidan habitualmente. En relacién con la lactancia materna hay que tener en cuenta que la leche no “sube” hasta las 48-72 horas después del parto, el calostro es todo lo que necesita durante los primeros dias. No es necesario lavar con agua y jabon el pecho antes y después de cada toma, el jabon reseca y puede favorecer la aparicion de grietas. Tras un periodo de adaptacion, el recién nacido reconoce el olor de su madre, visualiza el pezon y se acopla para succionar vigorosa y armonicamente. @ En un principio, las tomas seran a demanda, poco a poco se esta- blecera un ritmo de horario relativo. @ La madre no debe sentirse culpa- ble por admitir el cansancio y pe- dir ayuda. @ El recién nacido no debe tomar ningtn alimento distinto de la leche materna 0 adaptada, salvo indicacién del pediatra. Se le puede ofrecer agua en ambientes secos, verano, etc. @ Cada nifo tiene un ritmo a la hora de hacer sus deposicio- nes. En algunos casos hace una deposicién por cada toma y en otros,cada dos 0 tres dias. ® Evitar la estimulacion anal para provocar la deposicion. @ Etapa de crecimiento rapido. Al finalizar este periodo habra aumentado aproximadamente en 25 cms. su longitud y triplicado su peso de nacimiento. @ Aumenia la fuerza y el control de las extremidades, lo que favorece la adquisicién de numerosos logros madurativos motores: sujeta la cabeza, se sienta, se mantiene en pie, gatea y a veces anda, progresando hacia una maduracion motora fina que le permitira realizar actividades como coger pequefios objetos con los dedos. @ La progresiva maduracién del sistema digestivo permite la introduccin paulatina de alimentos diferentes de la leche. ® Se produce la erupcién de los dientes que suele comenzar con los incisivos centrales inferiores. En este periodo el nifio se lleva todo a la boca. VOPPY ATA Meese I @ En los primeros meses, el bebé, gracias a los buenos cuidados de su "madre", (que intuye sus necesidades y las satisface) vive la ilusién de fusionarse, de confundirse con ella, le parece que la "madre" es como una prolongacion suya. Es de gran interés para el futuro del niflo que la “madre" le deje vivir esta ilusién con plenitud. ®@ Hacia las cuatro semanas, el bebé sonrie a su "madre" y a todos los rostros con rasgos humanos, ya que percibe en ellos aspectos de la "madre". ® Poco a poco empieza a vislumbrar que su "madre" no es una prolongacion de si mismo, que esta fuera de él y tiene vida propia. Esto le cuesta entenderlo y sobre todo aceptarlo. A lo largo de los afios, lo ira admitiendo en la medida en que vaya asumiendo el cuidado de si mismo. @ Al mismo tiempo, entre los 4-6 meses y los 9-12 meses (sobre todo en el 8° mes), los bebés se sorprenderan e inquietaran al ver el rostro de un desconocido (al que antes le hubieran sonreido inmediatamente). Ahora ya no ve “nada de la mama” en los desconocidos y es esa ausencia de ella lo que le inquieta, se dice que “extraha". @ Elchupete, al igual que el “osito de peluche”, una almohada, un trapo, etc., constituyen frecuentemente elementos que le consuelan, tranquilizan y le ayudan a mantener la ilusion de estar con la “madre”. Estos elementos suponen un germen de autonomia que conviene no retirarles. @ Desde los primeros meses, emite sonidos guturales, buscando la imitacion. A los 9-12 meses, emite sonidos consonantes repetitivos y comienzan a aparecer las primeras palabras. Ademas de lo ya dicho, la separacién de los padres del bebé suele inquietar, especialmente cuando la madre tiene que incorporarse al trabajo, de ahi la importancia de haber previsto con anterioridad el sistema de guarda Al nino, entre los 5 meses y los 2-3 afos, le cuesta adaptarse a personas o a ambientes desconocidos para él. Por ello, es aconsejable procurar que la entrada en guarderia o la incorporacién de nuevas personas que le cuiden se haga antes de los cinco meses o después de los dos afios y medio. En cualquier caso, es conveniente que las personas que le cuidan sean estables durante los tres primeros anos. Por estas razones, las ausencias de los padres o del entorno habitual durante varios dias deben evitarse en los tres primeros afios. Si son imprescindibles, conviene que sean lo mas breves posible y que el nifio se quede con personas conocidas en un ambiente que le sea familiar. Le ayudara en su desarrollo que los padres jueguen, se diviertan y le demuestren sus sentimientos de afecto o descontento. Ee ps @ El bano diario puede ser divertido y al mismo tiempo relajante. ® Se recomienda, como en la etapa anterior, el lavado cuidadoso de las manos, tanto del nifio como de la persona que le cuida. gs ® En la medida de lo posible es conveniente que el nino duerma en su cuna y en su_habitacion antes de los 6 meses. @ No conviene hacer caincidir el cambio de habitacién con otros cambios como el destete o la entrada en la guarderia. @ EI proporcionar siempre las mismas circunstancias favorecedoras del suefio (oscuridad, cierto grado de silencio, la voz de los padres, etc.) facilita que el niflo se duerma. ® Puede utilizar ademas del chupete, “el osito”, “la sabanita” © un cojin, para acompanarle toda la noche. ® Aunque dormira principalmente por la noche, puede necesitar otros periodos de sueno durante el dia. @ Lacomida puede ser un momento agradable para compartir con el nifo. @ Se puede hacer compatible, en lo posible, la lactancia materna o adaptada con la introduccién, de forma paulatina, de nuevos alimentos. Este proceso puede comenzar entre los 4 y 6 meses siguiendo las indicaciones del pediatra. proceso que puede comenzar con |a utilizacién de la cuchara y la introduccidn de los alimentos sélidos. @ No es conveniente introducir mas 4 de un alimento nuevo a la vez. @ Respetar el apetito del nino y no forzarlo. @ Elnifo suele tener un ritmo mas o menos regular, no tiene por qué ser diario. ® Evitar la estimulacion anal para provocar la deposicion. ® Adquiere habilidades nuevas, como dar patadas a balones, transportar objetos fragiles, construir torres de cubos y empezar a usar el lapiz. Todos los nifos caminan con seguridad y corren antes de cumplir los tres afos. @ Puede comenzar a establecer el uso preferente de una mano. Los intentos de cambiar esta preferencia son inadecuados. @ Al final del segundo ano de vida el ritmo de crecimiento se aminora por lo que las necesidades nutritivas y el apetito disminuyen. @ Alrededor de los tres afos tiene la denticién de “leche” completa. ®@ Entre el afio y el afio y medio, el nifo experimenta, con entu- siasmo, sus capacidades para andar solo, se aventura hacia otros espacios y personas. Le colma de satisfaccién hacer correr a su madre detras de él. ® Surgen poco a poco las primeras palabras y a veces las primeras frases. @ El nifo creia tener el secreto de la vida y de la libertad al ser capaz de desplazarse, pero se da cuenta progresivamente de que aun no puede manejarse auténomamente y que necesita mucho de su madre. Se convierte entonces en su sombra siguiéndola por la casa. ® Casi todo en él, sefala la direccién hacia la autonomia. iDificil reto!. Sdlo el recurso de decir “no” y de oponerse a las indicaciones de sus padres le puede facilitar este camino. ®@ Durante esta época suele iniciar el control del “pis” y la “caca”. ALN sR Md LE LER ® Cuando un nifio echa a andar es aconsejable tener despejado el espacio de objetos de valor 0 peligrosos (no “casas museo”), con ello se previenen accidentes y se evitan los continuos “no toques eso”. ® La etapa del “no” también es una época dificil para los padres. La situacion puede complicarse si caen en la tentacion, nada afortunada, de echarle pulsos al nifo, Por supuesto, habra que ponerle limites con firmeza, pero también con paciencia y comprension. ® Entre el afo y medio y los tres anos suele ser la @poca en la que los padres animan al nino a hacer “pis” y “caca” en el orinal. Cuando él no lo consiga, no es adecuado refirle ni hacer una fiesta cuando lo consiga. @ Progresivamente el nifio adquiere en su interior una representaci6n solida de las personas emocionalmente significativas de su entorno. La capacidad estable para recordarlas le ayudara a tolerar su ausencia, Esto lo consigue, en cierta medida, hacia los dos aos y medio o tres. @ Responder con interés a sus preguntas, jugar, conversar, poner palabras a los sentimientos (suyos y de los demas), le ayudara a desarrollar su mundo psicologico y a manejar mejor sus afectos. @ Lalabor educadora de los padres se ejerce a veces poniendo limites. No es adecuado pegaries, gritarles o etiquetarles ("jEres un nino malo!”). Hay que tener en cuenta que las normas se aceptan mejor si se ponen con afecto, firmeza, a tiempo y explicandolas @ Apartir de los tres afos esta preparado para ampliar su horizonte social y se puede incorporar al colegio. Hasta ese momento tiene suficiente con la relacién que mantiene con vecinos, hermanos, primos o los nifos del parque. @ Desde el punto de vista del desarrollo psiquico del nifo, la vida sexual de los padres no debe salir de la intimidad propia de la pareja. A partir de los tres anos conviene que, sobre todo el padre del sexo opuesto, tenga cierto recato con su hijo. po @ Es recomendable que los objetos de higiene sean de uso personal (toalla, peine, cepillo de dientes...), asi como mantener la higiene de las manos, tanto del nino como de las personas que le cuidan. ga ® Conviene favorecer un ambiente tranquilo y relajado antes de acostarse. Es muy positivo tener siempre los mismos habitos con el nifio antes de acostarle, incluso cuando son mayores. Los padres valoraran en qué momento el nifo ha de irse ala cama, teniendo en cuenta sus necesidades de suefo. Es muy adecuado que los padres permanezcan unos momentos con el nifio una vez que se haya acostado en su cama. Seguin la edad, pueden cantarle una cancién, ojear con él las ilustraciones de un libro infantil, contarle un cuento 0 charlar un poco. Ya con la luz apagada, hablan un poco mas y los padres se despiden, con la seguridad de que todo esta bien para dormirse y que ellos velan su suefo atin estando en otras ocupaciones por la casa. ® Sj elnifio tiene algiin miedo o se despierta con una pesadilla (mas frecuente después de los tres afos), los padres pueden serenarlo hablandole con calma desde donde se encuentren o acercandose un momento para dar alguna explicacion tranquilizadora. ® Permitir que el nifio duerma con los padres es inadecuado. Se produciria una confusion en el lugar que ocupan los padres como pareja y el lugar que ocupa el niho como hijo. @ La siesta de! mediodia suele mantenerse incluso en los primeros afios de la Escuela Infantil ®@ En este periodo sigue siendo fundamental el consumo de leche y derivados, siendo necesario tomar de 500 a 600 mi. al dia. ® Alrededor de los 3 afos, como maximo, ya no debe tomar biberones. ® Se seguira adaptando progresivamente a la comida del adulto. Es aconsejable ofrecerle una alimentaci6n variada. ® A\nifo hay que darle la oportunidad de sentir hambre y la sensacion de saciarse. No es adecuado forzar a los nifos a comer. Hay que confiar en su apetito, ®@ Evitar la utilizacion de la comida como recompensa 0 como castigo. No es bueno establecer conflictos en torno a la alimentacion. ® Es conveniente que los padres vayan permitiéndole comer sdlo, aunque ne- cesite ayuda. Se le ira ensenando a utilizar los cubiertos sin preocuparse de que el nifo toque la comida 0 la tire, ® Elcontrol de esfinteres se adquiere paulatinamente cuando e| nino tiene una cierta maduracién fisiolagica y psiquica que puede variar de un nifo a otro. @ Elnifo descubrira poco a poco la sensacion de tener ganas de hacer “pis” o “caca” (seria conveniente que los padres no interfirieran en este proceso, adelantandose a las sensaciones del nino). Entre el aho y medio y los tres ahos es el momento de retirarle los pahales y que comience a utilizar el orinal. @ Generalmente controlan antes la “caca” que el “pis”, consiguiéndolo antes de dia que de noche. @ A\ final de este periodo la mayoria de los nifios consiguen el control de esfinteres. pes @ En torno a los 2 afios se inicia el juego simbdlico, por ejemplo el nifo juega con los mufecos como si fueran personas, y va siendo capaz de organizar escenificaciones de la realidad o de su fantasia a través del juego, el dibujo y el lenguaje. ® El nifo suele organizar él mismo el tipo de juego que conviene a su desarrollo psiquico utilizando cualquier objeto © juguete para divertirse solo o con los otros. @ Ladisponibilidad y el placer de los padres al jugar y hablar con su hijo constituye un extraordinario estimulo para su desarrollo y salud psiquica. B® ® Se recomiendan visitas concertadas (pediatra o enfermera) para el control del nifio sano. ® La prevencién de enfermedades transmisibles se realizara a través de las vacunas segun el calendario. ® Es conveniente preparar la casa para la llegada del nifio. Ponerse en su lugar facilita localizar donde se encuentran los lugares peligrosos. @ Las formas de prevencidn con nifios pequefios iran enca- minadas a protegerlos, ya que no perciben el peligro. @ Hay que tener en cuenta que los nifos aprenden por lo que ven y no sdlo por lo que se les dice. goo @ Nunca hay que llevar al bebé en brazos dentro del vehiculo en marcha; debe viajar en silla de seguridad homologada para su edad, tanto en desplaza- mientos largos como cortos. @ Ensefiarle a cruzar la calle. No jugar en zonas de trafico rodado. e En la actualidad se recomienda que el nifo duerma boca arriba. * Utilizar cunas homologadas. * Evitar la ropa muy ajustada, no poner lazos, imperdibles 0 botones en la parte delantera de la ropa, asi como cadenas © colgantes en el cuello y vigilar a los animales domésticos por el peligro de mordeduras y asfixia. * Los juguetes utilizados seran adecuados a la edad del nifio, « Hay que evitar que el nifio tome frutos secos. Cuidado en las fiestas infantiles con las golosinas, globos, etc. * Evitar estufas de gas 0 carbén. * Procurar que no lleven objetos en la boca al correr. * No debe usarse almohada antes de los 2 afos. goo * No dejar solo al nifio en cambiadores 0 superficies altas * Evitar que los nifos lleven a un bebé en brazos. * Se desaconseja el uso del taca-taca, * Usar barreras de proteccién en las escaleras, * Colocar protectores en las esquinas y en las mesas. * Poner topes en los cajones, las puertas y las ventanas. * No colocar sillas, mesas, sofas... debajo de las ventanas. « Las alfombras estardn bien sujetas. * Ponerle al nifio calzado adecuado, bien ajustado y con suela antideslizante. * Cerrar con llave la puerta de entrada a la vivienda. « La temperatura del biberén se debe comprobar echando unas gotas en el dorso de la mano. *» Cuando se utiliza microondas, se debe agitar el biberon antes de comprobar la temperatura, hay que tener en cuenta que el recipiente puede estar frio y el alimento caliente. * No tener al bebé en brazos cuando se fuma ose toman liquidos calientes, asi como cuando se cocina. « Evitar la exposicion al sol antes de los 6 meses, asi como en las horas centrales del dia en verano. Usar cremas de alto factor de proteccion y cubrirle la cabeza con gorras. * Evitar que el nifio esté en la cocina y proteger los focos de calor, Colocar las cacerolas y sartenes con el mango hacia adentro. * Evitar que el niflo este cerca de la plancha * No dejar que juegue con cerillas o mecheros. « Colocar protectores en los enchufes. » Los aparatos eléctricos |“ deben estar fuera del alcance del nifo y — deben desenchufarse —=>— cuando se dejan de usar. * Evitar cables sueltos y sin aisiante. * Evitar dejar medicamentos o productos de limpieza al alcance del nifio (guardarlos bajo llave 0 en armarios altos). * Utilizar envases con cierre de seguridad. * Revisar las fechas de caducidad. No dar medicamentos bajo el engafo de que son golosinas. * Tener a mano el teléfono de informacién toxicolégica y servicios de urgencia. * No dejar al nifio solo en la banera, La altura maxima del agua debe ser de 10 cm. * Vigilar especialmente cuando se bafie en piscinas 0 en el mar. go *Mantener cuchillos y objetos cortantes en fundas y lejos del alcance del nifo. Tener el costurero en armarios cerrados 0 sitios altos de dificil acceso. Evitar juguetes con aristas y bordes afilados. *Usar imperdibles de seguridad. * Ensefiar al nifio el respeto por los animales y evitar que se acerque a animales desconocidos. *Fijarse en las condiciones de seguridad de los parques. « Ensefiarle a usar, cuando proceda, los utensilios cortantes y punzantes (cuchillos, tenedores...).