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LA GUERRA EN EL MUNDO

ANTIGUO
Una historia global
Edicin de Philip de Souza
La presente obra constituye el primer estudio global
que aborda el estudio de la guerra en el mundo
antiguo. En sus distintos captulos, un grupo de his
toriadores y arquelogos de reconocido prestigio
analizan la historia militar y las principales batallas,
no slo del Antiguo Egipto, Prximo Oriente,
Grecia y Roma, sino tambin de mbitos menos
familiares para el lector occidental como Asia
Central, India, China, Corea, Japn y los territorios
del continente americano. El contenido abarca
desde el ao 8000 a.C. y los primeros testimonios de
conflicto blico encontrados en el norte de Iraq
hasta los ejrcitos aztecas e incas de hace 500 aos,
pasando por las arrolladoras campaas de Alejandro
Magno, el enfrentamiento entre Cartago y Roma
protagonizado por Anbal, las guerras llevadas a
cabo por Csar en las Galias o la derrota de los
jinetes nmadas por parte de la China Han.
Junto a las descripciones del curso seguido por los
acontecimientos, los autores ofrecen anlisis y expli
caciones de los factores sociales, econmicos y cul
turales subyacentes que contribuyeron a configurar
la guerra en el mundo antiguo. En sus pginas se
aborda la evolucin de los ejrcitos, las tcticas y la
impedimenta militar, con temas que van desde el
dominio de la estrategia visible en El arte de la guer
ra de Sun-tzu al surgimiento de los hoplitas griegos
o el desarrollo de las espadas y las armaduras en
Japn. El texto se acompaa de abundante material
grfico que incluye reconstrucciones de batallas
claves como Kadesh o Cannas, armas y fuentes
visuales como la Columna de Trajano y el Ejrcito de
Terracota.
El resultado es una original y oportuna apro
ximacin a las causas, inicios y desarrollo del con
flicto humano, que adquiere especial relevancia en
una poca como la actual, testigo de un incremen
to de la beligerancia en todo el mundo.
Con 351 ilustraciones, 150 en color.
Cubierta: izquierda y al fondo, figurillas de bronce que representan
jinetes armados procedentes de una tumba de la China Han, akgim ages/Erich Lessing; derecha, estatuilla en bronce de un hoplita
griego, bpk/Antikensammlung, Staatliche M useen zu Berln, fotografa
Johannes Laurentius. Coiitraporlada: detalle de una reconstruccin de
la batalla de Cannas. Red Lion Prints.
Thames & Hudson Ltd., Londres.

El mundo antiguo
en guerra
Una historia global
con 351 ilustraciones, 150 en color

CD

akal

Indice

Portadilla: Un umbo de escudo de la Edad del Hierro


decorado con dos guerreros, fechado alrededor del
750 a. C. y hallado en Italia.
Portada: Una escena de batalla de un sarcfago de
emperador romano Hostiliano que muri en el 251 a. C.
Esta pgina: La batalla de Kadesh, parte de un grupo
de relieves del Ramesseum (el templo funerario de
Ramss II) en Tebas (Egipto).

In tro d u c c i n : l a t e r r i b l e m a re a d e l a g u e rr a

Philip de Souza

La g u e r r a a n te s d e l a h is to ria

R. Brian Ferguson

L a g u e r r a e n e l A n t i g u o E g ip t o

Ian Shaw y Daniel Boatright

L a g u e r r a e n e l P r x im o O r i e n t e a n t i g u o

Nigel 'falls
Ttulo original
The Ancient World at War. A Global History
Traduccin de Manuel Villanueva Acua

E l p o d e r d e l Im p e rio p e r s a

Nicholas Sekunda
Diseo por Ben Cracknell Studios
Publicado por acuerdo con Thames & Hudson
Ltd, Londres

L a g u e r r a m in o ic a y m ic n ic a

Alan Peatfield
Thames & Hudson Ltd., Londres, 2008
Ediciones Akal, S. A., 2008
para lengua espaola

L a g u e r r a e n l a G re c ia A rc a ic a y C l s ic a

Hans van Wees


Sector Foresta, 1
28760 Tres Cantos
Madrid - Espaa

David Potter

Tel.: 918 061 996


Fax: 918 044 028
www.akal.com

Impreso en China

Los

e j r c it o s d e l a R om a re p u b lic a n a

Nathan Rosenstein

ISBN: 978-84-460-2766-9
Reservados todos los derechos. De acuerdo a lo
dispuesto en el art. 270 del Cdigo Penal, podrn
ser castigados con penas de multa y privacin de
libertad quienes reproduzcan sin la preceptiva
autorizacin o plagien, en todo o en parte, una
obra literaria, artstica o cientfica fijada en
cualquier tipo de soporte.

A le ja n d r o M a g n o y l a g u e r r a h e le n s tic a

L as cu ltu ra s gu err era s ce lta s e ber a s

Louis Rawlings

10

L a g u e r r a e n t r e l o s p a r t o s y l o s s a s n id a s

Nigel Tallis

1 1

L a g u e r r a e n l a R o m a im p e r ia l

183

Jon Couslton

12

R om a y lo s b rb a ro s

203

Hugh-Elton

1 3

A sia C en tr a l d e s d e l o s e sc it a s ha sta lo s h u n o s

217

Jon Colston
/

14

L a g u e r r a e n A s ia m e r i d i o n a l

229

Robn Coningham y Mark Manuel

1 5

L a g u e r r a e n l a a n t i g u a C h in a

243

Charles A. Peterson

16

La g u e r r a en l a a n tig u a C o re a y Jap n

263

Gina Barnes

1 7

M e s o a m r i c a d e l o s o lm e c a s a l o s a z t e c a s

275

Ross Hassig

1 8

La g u e r r a e n lo s A n d e s en l a A n tig e d a d

295

Brian S. Bauer, Elizabeth Arkush y Joe Szymczak


Lecturas complementarias

308

Autores

311

Procedencia de las ilustraciones

312

Procedencia de las citas

313

ndice analtico

314

P H IL IP D E SO U ZA

Introduccin: la terrible marea de la guerra

G uerra e historia estn inextricablemente relacionados. La historia se desarroll como


gnero en primer lugar en la Grecia Antigua, con el propsito de dar un paso ms all
de una mera relacin de episodios de grandes guerras e intentar explicar sus orgenes.
Pero antes de sta, el registro de batallas y campaas haba llegado a ser una prctica
regular entre las civilizaciones ms antiguas.
A unquela tecnologa de la guerra ha cambiado hasta hacerse irreconocible -d es
de el antiguo tipo de combate cuerpo a cuerpo con lanzas, espadas y escudos, comple
tado con jabalinas, hondas y arcos-, mucha gente cree que se pueden obtener ensean
zas en m uchos de los aspectos polticos, sociales y psicolgicos de la guerra con la
misma facilidad del estudio del mundo antiguo que del moderno.
La guerra antigua contina siendo estudiada por especialistas militares actuales
por las lecciones que se pueden extraer todava de acontecimientos como la batalla de
Cannas en el 216 a.C., donde el ejrcito cartagins, mandado por Anbal destruy un
ejrcito romano mucho mayor gracias a la estrategia y la tctica. La Guerra del Peloponeso, librada entre Atenas y Esparta entre el 431 y el 404 a.C. sigue siendo un cap
tulo esencial en el currculum de las academias militares. El tratado chino El arte de
la guerra, del siglo rv a.C., atribuido a Sun-Tzu se convirti en un texto clsico, ledo
y aplicado por estrategas de todas las clases desde mandos militares a directores de
empresa.
Aunque hay otros libros sobre la guerra antigua, ninguno de ellos la aborda de ma
nera autnticamente global y pocos ofrecen mucho ms que una simple narracin de
las grandes batallas y campaas, intercalada con descripciones del personal y el equi
pamiento de los ejrcitos antiguos. Este volumen es nico e innovador porque combi
na la discusin del desarrollo de los avatares polticos y la evolucin de las estructuras
militares en todo el mundo con un anlisis solvente y una explicacin de los factores
subyacentes sociales, econmicos y culturales que conformaron la naturaleza de la gue
rra en el mundo antiguo.

Este adorno de mueca


laboriosamente trabajado muestra al
faran Tutmosis IV (1400-1390 a.C.)
ejecutando a un prisionero de guerra.
Esto puede simbolizar el castigo a
vasallos rebeldes en Siria o Palestina.
Tutmosis lleva una peluca de estilo
nubio y est coronado con un disco
solar. Es observado por el dios
guerrero Montu.

LOS ORGENES DE LA GUERRA


Si definimos la guerra en un sentido amplio como cualquier forma de violencia colectiva
realizada entre dos grupos opuestos que se han armado y organizado para este fin, entonces
se podra pensar que la guerra siempre ha estado con nosotros. En el captulo inicial
de este libro, no obstante, Brian Ferguson desafa esta opinin comnmente aceptada,
aduciendo que muchos de los datos sobre el inicial desarrollo social humano encajan
con la nocin de que hubo un tiempo anterior a la guerra. El dem uestra que la
terrible corriente de la guerra que llega ininterrum pidam ente hasta el presente hace
su aparicin ms temprana en torno a 8000 aos a.C. en el Iraq septentrional y est
presente en Europa Central hacia el 5000 a.C. Sin embargo, no hay un patrn uniforme
a travs del globo y la guerra parece haber llegado relativam ente tarde a algunas
culturas. Las fortificaciones neolticas en el norte de China comienzan hacia el 3000
a.C., pero la aparicin de la guerra en el Japn puede haber sucedido tan tarde como
el 300 a.C. De modo similar, algunas p artes de Amrica proporcionan indicios de
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IN T R O D U C C I N

guerras desde el tercer milenio a.C., pero en otras no parece estar presente hasta el
500 a.C. o incluso ms tarde. As el punto cronolgico de partida de los captulos en
este libro vara considerablemente, igual que el punto final, reflejando el ritmo desigual
del cambio histrico desde el mundo antiguo al actual.
LA GUERRA EN EL ANTIGUO EGIPTO Y EL PRXIMO ORIENTE
La g uerra en el Antiguo Egipto es analizada por Ian Shaw y Daniel Boatright. Ellos
afirman que ya en la etapa protodinstica, en torno al 3000 a.C., los egipcios ya estaban
desarrollando un marco religioso ritualizado para justificar actos de guerra dirigidos
a la conquista de territorio y a la apropiacin de recursos valiosos. En torno a la VI
D inasta (2345-2181) las fuerzas egipcias estaban atacando y sitiando ciudades
fortificadas en el Levante, que iba a ser un escenario casi constante de guerra durante
los siguientes 2000 aos. D urante el apogeo de la cultura egipcia, los faraones del
Im perio Nuevo (1550-1069 a.C.) posean un ejrcito sem iprofesional de reclutas
com pletado por m ercenarios alistados en tierras extranjeras, tales como nubios y
cananitas que lucharon con Ramss II en 1285 en Kadesh, una de las primeras grandes
batallas de la Historia.
El desarrollo de la guerra en Egipto tuvo lugar en el contexto de la rivalidad y la
defensa contra los pueblos del Prximo Oriente antiguo, a los que estudia seguida
m ente Nigel Tallis. El autor exam ina el arte de la g u e rra en varias civilizaciones
famosas, con una especial atencin a los asirios, cuya reputacin como fieros soldados
era bien conocida por los escritores del Antiguo Testamento. Los asirios fueron uno
de los primeros pueblos en desarrollar tcnicas especializadas para la guerra de sitio.
Los relieves de los palacios de algunos de los reyes asirios representan el uso de
arietes, torres de sitio y rampas de asalto contra ciudades amuralladas de la regin
levantina.
Nicholas Sekunda pasa revista al poder m ilitar del que dispusieron los reyes
aquemnidas de la antigua Persia (558-323 a.C.), cuyo imperio en su apogeo se extenda
desde el norte de Grecia en el oeste al ro Indo en el este, obteniendo enormes riquezas
en forma de tributo. Cuando Ciro el Grande y sus sucesores conquistaron Media, Asira,
Babilonia, Lidia y Egipto, reunieron enorm es ejrcitos multinacionales de lanceros,
arqueros, caballera y carros que constitua la ms poderosa mquina de guerra creada
hasta ese momento.
LOS GRIEGOS EN GUERRA DESDE LA EDAD DEL BRONCE HASTA
LA CONQUISTA ROMANA
La g u erra en la Antigua Grecia es el tem a de tres captulos que reflejan la riqueza
y variedad de nuestras fuentes. Alan Peatfield combina su conocimiento especializado
de la arqueologa de la Edad del Bronce con su propia experiencia en artes marciales
para p resen tar un anlisis innovador y estim ulante de la gu erra y el com bate en el
m undo egeo durante las etapas m inoica y m icnica. Sus explicaciones de las
im genes y objetos de la civilizacin minoica en la isla de Creta (3000-1400 a.C.)
sugiere que existi all una elite g u e rrera que se enorgulleca de sus habilidades
como espadachines. Su in terp retaci n desafa la opinin tradicional so bre los
minoicos como amantes de la paz, pero concuerda bien con las evidencias arqueolgicas
y aporta un contexto para la llegada de los m ercenarios m icnicos de la G recia
continental en torno a 1450-1375 a.C. Las celeb res ciudades m icnicas, con sus
m uros ciclpeos y ricas tum bas de gu errero s, aportan abundantes indicios de una
sofisticada cultura g u e rre ra cuya elite militar, blandiendo arm as de b ro n ce y
m ontando en carros tirados por caballos, est detrs de las leyendas sobre la G uerra
de Troya.

IN T R O D U C C I N

Relatos sobre los guerreros que lucharon en Troya se incorporaron


a los poemas homricos. Esas narraciones picas, compuestas
en torno al 700 a.C. proporcionaron inspiracin a las sucesivas
generaciones de griegos cuyos ideales y prcticas militares
fueron investigados por Hans van Wees. Este es uno de los
grandes periodos de la historia antigua, cuando los griegos
clsicos desarrollaron lo que m uchos consideran la forma
definitiva de g u erra en el m undo occidental -la batalla
campal entre dos ejrcitos de infantera pesada luchando
cuerpo a cuerpo-. En el meollo de esas batallas estaba el
clsico guerrero hoplita, con el caracterstico gran escudo
redondo, casco de bronce con penacho y em puando la
lanza.
David Potter contina la siguiente gran etapa de la guerra
en Grecia -la rpida creacin de una nueva organizacin
m ilitar por el rey Filipo 11 de M acedonia (357-336 a.C.)-.
Explica cmo los macedonios formaron un ejrcito mucho ms
eficaz que los de las ciudades-Estado clsicas griegas, combinando
caballera e infantera bien entrenadas y coordinadas, con
arm am ento ligero y pesado respectivam ente. Esta fuerza de
combate flexible permiti a Filipo aduearse de Grecia y a su hijo
Alejandro Magno (336-323 a.C.) invadir y conquistar el Imperio persa,
sentando las bases de lo que los especialistas llaman el mundo
helenstico.

La nfora de figuras negras,


encontrada en Vulci, en Etruria fue
pintada en Atenas en torno al 540 a.C.
Describe a dos hroes homricos
enzarzados en un combate singular.
Sus armaduras de bronce, grandes
escudos redondos y lanzas son tpicas
de los guerreros hoplitas.

ROMA Y SUS ENEMIGOS


Las habilidades tcticas y estratgicas de los generales romanos que pro
vocaron la desaparicin de los Estados helensticos se pusieron a pun
to en una larga sucesin de guerras, incluyendo una lucha a m uerte con
tra la ciudad fenicia de Cartago que incluy la famosa guerra contra Anbal
(218-201 a.C.). En su captulo sobre la Repblica rom ana, Nathan Rosenstein traza
la evolucin de los ejrcitos rom anos desde los que se componan de un caudillo y
su banda de fieles gu errero s hasta las legiones de soldados-ciudadanos con los que
Roma procedi a la conquista del M editerrneo. Las ambiciones de generales como
Pom peyo y Julio Cesar, que no se conform aban con ced er su poder y posicin a
otros, preparados para aprovechar la lealtad de sus soldados, condujeron a una se
rie de g u erras civiles. El vencedor final fue Octavio, el hijo adoptivo de Julio Csar,
que se convirti luego en el prim er em perador romano: Augusto.
El nuevo sistema militar romano que Augusto elabor se describe en un captulo
por Jonathan Coulston. Explotando las ricas y variadas fuentes sobre el ejrcito de la
poca imperial (30 a.C.-284 d.C.), dem uestra que ste era altamente profesional, orga
nizado en legiones apoyadas por cohortes auxiliares, que preservaron la integridad de
un vasto imperio. Sin embargo, esta Pax Romana cost un alto precio. Motines milita
res y guerras civiles asolaron el Imperio en el siglo III d.C. llevando finalmente a la cre
acin de una estructura poltica con una base regional mayor en el Bajo Imperio (284
d.C. 500).
La guerra de este periodo es tratada por Hugh Elton. Aunque la infantera pesada
continuaba proporcionando el elemento esencial de los ejrcitos romanos, fue su fuer
za en caballera, respaldada por arqueros e infantera ligera, la que se mostr decisiva
en algunos xitos militares. Finalmente, sostiene el profesor Elton, no hubo decaden
cia militar sino fracasos de direccin y clculos polticos errados, exacerbados por la
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IN T R O D U C C I N

La pareja de guerreros de este


broche adornado de oro de Bactria
portan armaduras de estilo
grecorromano, cascos de diseo local
y estn armados con largas espadas,
de estilo persa. Sus espadas,
pantalones y botas pesadas son
caractersticas de los jinetes nmadas
de las estepas del Asia central.

prdida de rico territorio, la que llev a la desaparicin del Imperio de Occidente. El


Imperio de Oriente iba a durar otros 1000 aos.
Los enem igos a los que los ejrcitos griegos y rom anos se enfrentaron desde
los siglos V al i a.C. incluan a g u e rrero s celtas e beros. Louis Rawlings m uestra
cmo las proezas individuales en com bate eran claves para el estatus poltico y so
cial de estos guerreros. A pesar de su aparentem ente enloquecido mtodo de lucha
podan ser muy eficaces. Los m ercenarios beros y galos, tanto de infantera como
de caballera, jugaron un papel central en las victorias de Anbal sobre los rom anos,
incluyendo la famosa batalla de Cannas (216 a.C.). Sorprende poco, entonces, que
la conquista de la pennsula Ibrica por Roma necesitase 200 aos, o que las cam
paas de Julio Csar en la Galia fuesen tan im portantes en el desarrollo del ejrci
to romano.
El principal poder brbaro que amenaz las provincias orientales de Roma fue el
recuperado Imperio persa, examinado por Nigel Tallis. Este autor analiza los ejrcitos
del reino parto que surgi en el siglo iii a.C. Aunque sus muy efectivos arqueros a ca
ballos alcanzaron un notable xito contra el general romano Craso en la batalla de
Carrhae en el 53 a.C., los frecuentes conflictos entre reyes y nobles permitieron a los
romanos mantener, en general, su superioridad. La dinasta sasnida que la sucedi,
sin embargo, construy una monarqua fuerte y lleg a capturar al emperador romano
Valeriano en el 260 d.C. En lo sucesivo los dos imperios mantuvieron unas relaciones
hostiles pero relativamente estables hasta que los rabes conquistaron Mesopotamia e
Irn a mediados del siglo vil.
En varias ocasiones a lo largo de su historia, los griegos, rom anos y persas se
encontraron con form idables g u e rre ro s a caballo procedentes de las llanuras de
Asia Central. Jonathan Coulston estudia estas tribus nmadas, habitualm ente deno
m inadas escitas, que eran famosos por sus capacidades como jinetes y su ferocidad.
D urante la mayor parte del tiempo perm anecieron lejos de las fronteras de los gran
des im perios de la Antigedad. En el siglo v d.C., no obstante, una confederacin
de tribus excepcionalmente amplia y poderosa, conocida en la historia como los hu
nos, penetraron profundam ente en Europa, llevando el caos a las provincias septen
trionales del Imperio romano, bajo el m ando de Atila, conocido como el azote de
Dios.
10

IN T R O D U C C I N

Estos modelos en arcilla de caballeros


de Xianyang en el noroeste de China,
datan de la poca de la Dinasta Han
occidental (206 a.C.-9 d.C.) Su
fundador, Liu Bang, era un
comandante militar que se abri paso
hasta el poder supremo. Las fuerzas
de caballera eran un elemento
esencial de la organizacin militar de
los Han para la defensa contra los
nmadas de Asia Central.

INDIA, CHINA, COREA Y JAPON


Dirigimos ahora nuestra atencin hacia las muy diferentes tradiciones culturales y mi
litares del Sudeste Asitico. En la India, tratada por Robin Coningham y Mark Manuel,
donde el ejrcito de Alejandro Magno luch por vez primera contra elefantes, los nu
m erosos pueblos desarrollaron actitudes respecto de la guerra y el imperialismo que
difieren notoriamente de las de Prximo Oriente y el M editerrneo. Esto est ejempli
ficado por la influencia de la filosofa budista en el gobernante M aurya Asoka (272-235
a.C.) que, despus de una campaa de conquista tan triunfal como sangrienta en la In
dia Central, repudi la guerra y el imperialismo en favor de la no violencia.
En el captulo sobre la guerra en la China antigua, Charles Peterson subraya la crea
cin de enorm es ejrcitos, a menudo mandados por guerreros profesionales muy ca
pacitados. Despus de varios siglos de guerra, la mayora de los primeros Estados fue
ron unificados por el poder militar de los Qin en el siglo m a.C. El famoso ejrcito de
terracota, que guardaba la tumba del primer emperador Qin (250-210 a.C.) proporcio
na informacin valiosa y detallada sobre los tipos de armadura y armas de los soldados
chinos.
Las armas%
autnticas encontradas por los arquelogos pueden ser de alto valor in
formativo, como m uestra Gina Barnes en su fascinante informe sobre la guerra en la

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IN T R O D U C C I N

antigua Corea y Japon, donde no existen testimonios escritos propios. Ella rastrea la in
fluencia de las innovaciones tecnolgicas en el desarrollo poltico y social desde el pri
mer milenio a.C. al establecimiento de Estados fuertes, centralizados, con ejrcitos pro
fesionales modelados a ejemplo de los de China.
MILITARISMO EN LAS AMERICAS
Los ltimos dos captulos examinan la naturaleza de la guerra en las antiguas civiliza
ciones de Amrica Central y Sudamrica. Aqu, el trmino antiguo puede aplicarse a
un vasto periodo histrico desde el II milenio a.C. hasta la llegada de los europeos en
el siglo XVI d.C. El antroplogo e historiador Ross Hassig utiliza una variedad fascinan
te de indicios arqueolgicos, textuales e iconogrficos para explicar el apogeo y la de
cadencia de una sucesin de potencias militares de Mesoamrica, comenzando por los
olmecas. Ellos dominaron una extensa red de comercio con la ayuda de fuerzas milita
res pequeas pero muy bien organizadas. La tecnologa militar mejorada y la organiza
cin tctica de la gran ciudad de Teotihuacn, le permiti controlar una extensa regin
a principios del I milenio d.C., mientras que Chichn Itz era una ciudad-Estado muy
militarizada en la pennsula del Yucatn que perdur desde el siglo x al xiii d.C. El pro
fesor Hassig concluye con los aztecas, cuyos ambiciosos gobernantes desplegaron ejr
citos mucho mayores que cualquiera de sus predecesores, encabezados por una muy
entrenada elite de soldados.
El Imperio azteca dur solam ente un siglo, hasta que fue conquistado por los es
paoles en 1521. Una dcada m s tarde los ejrcitos espaoles entraron en Suda
m rica y pusieron fin al Imperio inca. Los indicios de la aparicin de la g u erra en
esta regin son desiguales, pero a travs de una cuidadosa interpretacin de forti
ficaciones y restos hum anos conservados, de arm as y representaciones artsticas,
Elizabeth A rkus dem uestra la im portancia de la guerra en las culturas m oche y naz
ca (ca. 1 d.C.- 700), y la im portancia del sacrificio y desm em bram iento de los pri
sioneros, que contina en los periodos Huari y Tiahuanaco (ca. 700-1000 d.C.). Re
curriendo a la evidencia tanto arqueolgica como a los testim onios escritos de los
conquistadores espaoles, Brian Bauer y Joe Szymczak m uestran que los incas ha
ban desarrollado la capacidad de desplegar grandes ejrcitos en batallas a campo
abierto, as como de defender y atacar fortalezas de montaa. Tenan tam bin una
red de vas m ilitares y puentes que rivalizaban con los del Imperio rom ano en su
apogeo.
LA PERSPECTIVA DE CONJUNTO
Un tem a im portante de este libro es la tendencia gradual pero inexorable a la crea
cin de ejrcitos mayores, m s diversos y ms profesionales entre las civilizaciones
del m undo antiguo. Al increm entarse la dim ensin y la complejidad de la guerra,
se necesitaba reclutar m uchos ms sbditos y aliados que pudiesen rellenar las fi
las de los ejrcitos cuyo nm ero se elevaba a decenas de miles. El rpido ascenso
de la Repblica rom ana no podra haberse alcanzado sin el despliegue de fuerzas
extradas de la extensa red de aliados de Roma. En el Bajo Imperio la incorporacin
de tribus enteras de aliados se convirti en lugar comn cuando los em peradores
buscaban los recursos hum anos necesarios proteger sus fronteras y m antener la
tranquilidad en el interior. Tales estrategias eran peligrosas, sin em bargo, como el
ejemplo de Atila y los hunos m uestra con toda claridad. Si m iram os lejos de Euro
pa una situacin similar se daba en el caso de Corea y Japn. La introduccin de
aliados coreanos en el nuevam ente form ado Estado yamato en el siglo v d.C. tuvo
efectos polticos y econmicos de larga perduracin. En el otro lado del m undo, el
poderoso Imperio azteca fue destruido por una alianza entre los tlaxcaltecas, ene12

Las figuras grabadas en los laterales


de este altar de piedra azteca estn
minuciosamente vestidas y armadas
con armas apropiadas para guerreros
de clase alta.
Como muchas otras culturas
militares antiguas, las imgenes de la
elite guerrera dominante se
destacaban de manera prominente en
las estructuras religiosas
monumentales aztecas.

m igos tradicionales de los aztecas y el pequeo ejrcito espaol m andado por H er


nn Corts.
Podemos tambin ver cmo las prcticas y la tecnologa de la guerra en una parte
del mundo antiguo se pudo transferir a la otra. Los ejrcitos del Imperio Nuevo egip
cio proporcionan ejemplos excelentes de la adopcin de tcnicas militares de los ene
migos. Potentes arcos compuestos y carros de combate fueron adoptados por los egip
cios de los hicsos y los cananeos, respectivam ente. La transferencia de tecnologa
militar no siempre se produce en la direccin que podramos esperar. Es poco conoci
do el hecho de que los romanos copiaron su arm adura de cota de malla y los cascos
de acero de los galos, y sus espadas cortas y de hoja ancha de los beros.
Un importante legado cultural de la guerra antigua es la importancia de los temas
militares en las artes. Grandes ciudades y templos de los antiguos egipcios, asirios, per
sas, griegos, romanos, chinos y mayas fueron adornados con impresionantes monu
mentos de piedra que concedan el orgullo de colocar las figuras esculpidas de los go
bernantes conduciendo sus ejrcitos a la batalla y consiguiendo victorias con la ayuda
de una divinidad protectora. Tales monumentos presentaban tambin imgenes de los
soldados victoriosos conduciendo prisioneros atados o recogiendo sus armas y otros
despojos de guerra.
No puede dudarse de que las demandas militares estimularon la organizacin de
las sociedades antiguas. La necesidad de m antener y equipar las tropas del Imperio
Nuevo egipcio llev al desarrollo de una importante industria armamentstica, que pron
to cay bajo el control de funcionarios faranicos. Tanto los romanos como los Estados
combatientes de la China antigua desarrollaron sistemas burocrticos sofisticados para
registrar, contar e imponer tributos a sus poblaciones campesinas, as como reclutar
los y equiparlos para la guerra.
Aunque la guerra es evidentemente una actividad perjudicial y destructiva, no obs
tante apela a nuestra imaginacin y estimula nuestros impulsos creativos. Fue una im
portante fuerza impulsora en el desarrollo social, econmico y cultural del mundo an
tiguo. A travs del examen de los testimonios y restos de las civilizaciones antiguas, los
captulos siguientes proporcionan perspectivas fascinantes de uno de los aspectos ms
fundamentales de la sociedad humana.

13

R. BRIAN FERGUSON

F E C H A S CLAVE
1 2 0 0 0 -1 0 0 0 0 a.C.
Cuerpos con proyectiles incrustados
en Jebel Sahaba, Sudn.
8 0 0 0 a.C. Mazas y puntas de
proyectil en Quermz Dere, norte
de Iraq.
6 0 0 0 a.C. Primeras
representaciones en arte rupestre
de conflicto grupal en Australia.
5 5 0 0 -5 0 0 0 a.C. Masacres en Ofnet,
Talheim y Schletz en Alemania.
5 4 0 0 a.C. Esqueletos que muestran
signos de violencia en Florida, USA.
5 0 0 0 a.C. Zanjas defensivas
alrededor de las aldeas yangshao en
el valle del ro Amarillo, China.
4 3 0 0 a.C. Primera fortaleza autntica
en Icel en la costa sur de Turqua.
2 6 0 0 a.C. Muros de tierra compacta
en aldeas a travs de Longshan,
China.
2 5 0 0 a.C. Esqueletos que muestran
signos de violencia. Costa del
noroeste del Pacfico, USA,
comienza el patrn continuo.
2 0 0 0 a.C. Cabezas lesionadas, costa
peruana, Amrica del Sur.
1 5 0 0 a.C. Empalizadas y
destruccin de poblado en San Jos
Mogote, Oaxaca, Mxico.

Izquierda: pintura rupestre neoltica


de arqueros combatiendo de Tassili
n Ajjier, sudeste de Argelia. El Sahara
era mucho ms hmedo entonces;
otras representaciones dan a
entender que el conflicto se vio
alentado por el robo de ganado.
Derecha. Un crneo de un cadver de
un pantano dans con una punta
de hueso incrustada, datado del
2500 a.C., cuando la guerra se haba
vuelto endmica en Europa. La
muerte fue provocada probablemente
por otra punta encontrada en el pecho.

La guerra antes de la historia

Cundo naci la guerra? O es que ha existido siempre? No lo sabemos. La definicin


de guerra es parte del problema, la mayora de los antroplogos podran escoger sim
plemente: violencia letal organizada por miembros de un grupo contra miembros de
otro. Esto es suficiente para que quede bien claro que la guerra es diferente del ase
sinato. Es un proceso de grupo, es social. Muchos creen que la guerra aprobada social
mente es tari antigua y corriente como la humanidad misma, o quizs ms antigua. Se
gn este parecer, llevamos la guerra en la sangre, o al menos en nuestros genes. Mucha
gente, sin presum ir de conocimientos, da por sentado, sabe, que la guerra ha sido siem
pre nuestro proceder, desde el pasado ms remoto que podamos conocer. Pero cu
les son los hechos? Con cul comenzaremos? Qu clase de indicios revelan la pre
sencia de la guerra? Luego continuaremos con dnde y cundo?, examinando el
globo en busca de los ms tempranos signos de guerra. Con esto en una mano, podre
mos preguntarnos por qu?, qu factores parecen responsables del origen y la tem
prana intensificacin de la guerra?
LOS DATOS
El registro arqueolgico vara enormemente a lo largo del mundo: el tipo de material que
dejan los habitantes del pasado, el grado de conservacin y la cantidad de investigacin
arqueolgica que se haya producido. Adems, el momento concreto a partir del cual se
puede recuperar buenos testimonios oscila en milenios a travs de las diferentes regio
nes del mundo. Pero cuando se dispone de un buen registro arqueolgico, la guerra deja
huellas recuperables en cuatro tipos de pruebas: huesos, asentamientos, armas y arte.
Las evidencias seas pueden ser definitivas, pero
muy a menudo no es as. Cuando se encuen
tran en una coleccin de restos seos
un buen nmero de puntas de fle
cha incrustadas, fracturas de hun
dimiento no curadas en el frontal
izquierdo del crneo, fracturas de
Parry* en el antebrazo, partes
del cuerpo desaparecidas o
sobrantes, m utilaciones,
enterram ientos en masa
desacostumbrados o cuerpos
insepultos, la presencia de la gue
rra es incuestionable. Una pun* Nota del T.: Denominadas m s fre
cuentemente fracturas de Monteggia:
una fractura en la porcin superior del
cubito, asociada a una dislocacin de
la cabeza del radio, que se produce en
el curso de una lucha o combate.
15

LA GUERRA A N TES DE LA H ISTO RIA

Arriba. Arte rupestre de Morella la


Vella, en el levante espaol. La
datacin ha sido muy discutida pero
la mayora cree que es neoltico. La
interpretacin del arte antiguo
siempre es debatible, pero este panel
parece mostrar una maniobra tctica
elemental. Dos filas de arqueros se
enfrentan mientras otro llega desde
el flanco y dispara a un enemigo por
la espalda.

Abajo. Arte rupestre paleoltico en


Cougnac, Francia. Estas imgenes
podran ser una evidencia de
violencia interpersonal, o incluso de
guerra.

ta de flecha clavada podra indicar un asesinato, una ejecucin o un accidente de caza,


y muchas formas de violencia no letal ocasionan traumatismos en el esqueleto, desde
violencia domstica a duelos, culturalmente estructurados, consistentes en atacarse dn
dose golpes en la cabeza. En el pasado, los daos seos post m rtem fueron a menudo
incorrectamente identificados como una prueba de violencia, un error que dio lugar a
suponer escenarios muy sangrientos en la prehistoria humana.
Los datos de asentamientos pueden ser tambin concluyentes (o no). Asentamien
tos concentrados, muros con elementos para la defensa, emplazamientos defensi
vos sobre colinas o riscos, reductos y atalayas, y destruccin de po
blados se encuentran donde la guerra era habitual. Pero los recintos
cercados pueden usarse tambin para proteger los rebaos y mante
ner lejos a los depredadores, o para indicar la categora de un pobla
do. De la misma manera, los edificios apiados pueden incendiarse acciden
talmente y los poblados situados en el interior del territorio de un pueblo que
guerrea contra enemigos exteriores pueden no sentir la necesidad de fortificarse.
Una maza de piedra o una espada de bronce pueden demostrar la existencia de guerra,
pero la lnea divisoria entre una herramienta y un arma a menudo no es tan fcil de mar
car. La lanza o la flecha utilizada para matar a un animal puede matar a un hombre. Mon
tones de puntas de flecha ms grandes o de piedras para arrojar pueden hacen pensar en
la preparacin de una batalla, pero hasta que se desarroll un armamento especializado,
esos objetos por s solos no permiten confirmar normalmente la existencia de guerra.
Las pinturas o los grabados rupestres que representan violencia interpersonal po
dran ser pruebas convincentes de guerra. Pero la datacin de esas imgenes con fre
cuencia resulta molestamente imprecisa, con un abanico de varios miles de aos. Y
qu es lo que representan? Una escena del levante espaol -probablem ente neolticasugiere una maniobra de envolvimiento, si bien hay quien ve en ella la escenificacin
de un ritual. Otros sugieren una ejecucin, pero de quin?
En el decenio anterior, tuvo lugar una controversia en torno a cmo interpretar el
testimonio arqueolgico antes mencionado. Algunos concluyen que la guerra se remon
ta siempre muy atrs en el tiempo. Pero otros -en tre ellos yo m ism o- sostienen que la
evidencia de la guerra surge en contraposicin a una situacin previa de paz. La mayo
ra de los arquelogos se sitan en un trmino medio, asumen que faltan pruebas de la
existencia de guerra en muchos de los antiguos pueblos prehistricos, pero no van tan
lejos como para afirmar que hubiese un tiempo anterior a la guerra. El apartado siguien
te revisa el registro arqueolgico global en busca de seales de violencia colectiva, para
que usted, lector, pueda formar su propia opinin. Pero le advertimos, cada rea es di
ferente.
ALREDEDOR DEL MUNDO CON UNA PALETA
Cul fue la primera guerra? Esto depende de lo que usted considere. El canibalismo
sobre los enemigos, por ejemplo, a veces sucede en la guerra. Hay indicios de caniba
lismo en el Homo Antecessor espaol en fecha tan temprana como el 780000 a.C., y po
siblemente tambin (aunque discutido) entre los ms recientes Homo Erectus en Chi
na, neandertales en Europa y entre los primeros Homo Sapiens modernos en Sudfrica.
Pero el canibalismo puede ser un ltimo recurso para el hambriento, o parte de ritua
les mortuorios para el propio muerto, as que estos ejemplos no demuestran que haya
un banquete con enemigos muertos. En Sudoeste de Amrica, las pruebas de caniba
lismo incluyen un periodo en el que no parece haber existido guerra (900-1140 d.C.),
aunque el canibalismo acompa ms tarde a la guerra.
Durante dcadas, la evidencia de guerra ms antigua comnmente aceptada haba sido
un enterramiento excavado durante la construccin de la presa de Asun en Jebel Saha16

LA GUERRA A N TE S D E LA H ISTORIA

Icel en la costa Anatolia, desde ca.


4.300 a.C. La guerra ha estado
presente durante milenios, pero esta
construccin representa una nueva
fase. No es una aldea amurallada, se
muestra como un verdadero fuerte,
con torres salientes, entrada
reforzada y alojamientos con
ventanas de ranura.

ba, que data posiblemente de antes del 10000 a.C. Unos 5000 aos ms tarde, ms al sur
en el Nilo, el pueblo mesoltico de Jartum tena discos de piedra que parecen ser mazas.
A pesar de estos fascinantes hallazgos tempranos, la arqueologa africana solamente apor
t unos pocos indicadores seos dispersos de violencia de estas pocas remotas. Sin em
bargo, grupos de varios cientos de esqueletos de Nubia muestran numerosos traumatis
mos, tmidamente relacionados con la guerra, combates con porras, lucha libre, violencia
domstica, accidentes e incluso represin poltica -si bien todos stos vienen despus de
un largo contacto con la civilizacin egipcia-. Los testimonios ms antiguos en frica si
guen siendo desconocidos para nosotros y pueden ser vistos como el futuro de la arqueo
loga de la guerra.
Una novedad ms reciente en la categora de lo muy antiguo proviene de la tierra
de Arnhem en el norte de Australia (vase recuadro de la p. 25). En Australia, o al me
nos en parte de ella, parece que la guerra fue permanente. Fracturas de Parry y depre
siones craneanas son comunes en muchos grupos de esqueletos. La inmensa mayora
de ellas estn curadas, haciendo pensar en las luchas, ha
bitualmente no mortales, con porras observadas etnogrfi
camente. Las mujeres normalmente tienen ms fracturas cra
neales, lo que sugiere que m uchos de los traum atism os
pueden deberse a contextos domsticos, o incluso a un co
nocido ritual de luto consistente en golpearse la cabeza
con piedras. Pero los prim eros relatos de europeos
dejan pocas dudas de que los aborgenes australia
nos estaban preparados para enfrentam ientos
m ortales con lanzas de madera.
La primera evidencia de guerra que se acepta mayoritariamente se encuentra en el norte de Iraq. El yaci
miento de Quermez Dere, que data de aproximadamente del
8000 a.C. (todas las fechas en esta parte del libro se simplifican y
deben ser tomadas como aproximaciones), tiene mazas y puntas
de proyectil, y otros dos yacimientos unos 1000 aos ms recientes
tienen un gran muro defensivo, mazas y esqueletos asociados con puntas
de flecha. Lenta e irregularmente, en los siguientes 3000 aos, la guerra se
extendi por Oriente Medio. En torno al 4300 a.C., en la costa sur de Turqua,
en Icel, nos encontramos con un verdadero fuerte -m s que una aldea amuralla
d a- que fue destruido un siglo despus y fue reocupado por otra poblacin de cul
tura distinta. Pero en muchos lugares donde hay seales de que la guerra estaba pre
sente -una maza espordica, por ejemplo- no parece que hubiese mucha lucha real. No
hasta que el desarrollo de las ciudades-Estado en el III milenio a.C. haga que la guerra
de verdad se convierta en algo habitual.
En Oriente Medio, la guerra se desarroll tambin debido a cierta combinacin de
interaccin militar o condiciones de convergencia subyacente: las mazas de estilo mesopotmico estn ya presentes en el norte de Egipto cuando se recuperan restos de en
torno al 4300 a.C. En Asia Central, al este del mar Caspio, y en las tierras altas de Pa
kistn, las defensas de poblados comienzan a aparecer durante el IV milenio a.C. La
gran civilizacin de Harappa en el Valle del Indo es un misterio, con escasos signos de
guerra antes y durante sus aos de esplendor: 2500-1800 a.C. Pero despus de la deca
dencia de Harappa, la guerra intensiva y extensiva es inconfundible.
En China el prim er marco defensivo aparece en el V milenio a.C. entre los yangshao neolticos en el valle central del ro Amarillo. Despues del 3000 a.C., aparecen for
tificaciones de tierra pisada en el rea de influencia de la cultura nedtica longshan y en
otras regiones. Un yacimiento tiene varios cuerpos arrojados a un pozo. Al igual que en
17

LA GUERRA ANTES D E LA H ISTO RIA

Arriba. Un depsito de huesos en


Talheim, Alemania. Al menos 34
individuos, 16 nios y 14 adultos ,
parecen haber sido asesinados y
arrojados a una fosa. Ms de la mitad
tienen golpes en el crneo.

Abajo. Enigmticos nidos de


calaveras de Ofnet, en Baviera, que
datan de en torno al 5500 a.C., con
unos 33 individuos, la mayora
mujeres y nios. La sepultura de
crneos por separado no es rara en
las prcticas de enterramiento, pero
las heridas por golpes sufridos en el
momento de la muerte sugieren que
se trate de una matanza de guerra.

Oriente Medio, los signos de guerra estn claros en algunas reas, pero ausentes o es
casos en otras. En la Edad del Bronce, sin embargo, la guerra se convirti en un modo
de vida.
Los datos para la pennsula de Corea comienzan ya con la presencia de armas de
metal especficas. En Japn, sin embargo, hay una espectacular transicin desde los cazadores-recolectores, que muestran escasos traumatismos en sus esqueletos, a cuan
do llegan los belicosos agricultores de Corea en torno al 300 a.C.; en ese momento se
extiende rpidamente la guerra con alta mortandad.
En Europa el tem a es ms complicado, en parte porque disponemos de m ucha in
formacin. Los datos ms antiguos son sugerentes pero difciles de interpretar. Ya se
haban advertido signos de canibalismo. En el Paleoltico Superior, hace 40.000 aos,
encontram os ms esqueletos, pero muy raros indicios de violencia, incluyendo unas
pocas puntas clavadas. Estos indicios podran ser accidentales, rias privadas o eje
cuciones. En el IX milenio a.C., el calentamiento del clima llev a la extensin de los
bosques y a la desaparicin de m anadas de caza mayor. Se desarrollaron modos de
vida mesolticos estables, un cambio desde la caza errante a la dependencia de una
alimentacin silvestre ms reducida, ms concentrada. Hay ms restos hum anos con
signos de violencia, como fracturas de hundim iento en varios crneos de Ofnet, en
Baviera.
En el VI milenio a.C., la agricultura se comenz a difundir lentamente por Europa,
llegando a sus ltimos rincones unos 2500 aos ms tarde. Los primeros poblados agr
colas carecen, en general, de cualquier tipo de elemento defensivo, y esta situacin pue
de perdurar durante siglos. Los ms tempranos modelos de fortificacin pueden encon
trarse antes del 5000 a.C. en la llanura italiana deTavoliere, donde zanjas de dimensiones
respetables rodean las aldeas neolticas. Hacia el 5000 a.C. aparecen pruebas ms con
cluyentes de guerra en el Talheim alemn y el Schletz austraco, en lo que parecen ase
sinatos de aldeanos, m uertos con azuelas y hachas de carpintera. Los signos de violen-

18

Armamento de la Edad del Bronce


Una aristocracia g u e rre ra floreci d urante la Edad del
B ronce europea. En el Neoltico Final, la
especializacin g u e rre ra se m anifestaba ya en el ajuar
de las tum bas, pero el b ro n ce fue u n a innovacin
decisiva. C irculando en lingotes y productos
acabados, al principio casi todo se em ple en las
arm as. P u n tas de lanza, puales y h ach as de g u e rra
de b ro n ce atestiguan el com bate singular p o r p arte
de unos pocos m iem bros de la elite, p robablem ente
apoyados p or co ntingentes m ayores de labradores
dependien tes con arm am ento m s tosco. A p artir del
1500 a.C., la espada se convirti en el arm a suprem a.
Con m s b ro n ce en circulacin, aparece en copas
para bebida y utensilios corporales (peines, navajas
de afeitar, pinzas y espejos) para h o m b res y m ujeres.
El elevado valor del b ro n ce impeli m s a
m onopolizarlo, a pelear p o r l; p o r ello las ru t s de
com ercio estaban especialm ente militarizadas. P ero si
la elites lucharon en tre s, tam bin com erciaron y
establecieron alianzas. E stas cadenas entrelazadas
conectaban g ran d es distancias, abarcando pueblos
que eran m uy diferentes culturalm ente. Todo el
sistem a sustent una re d de jefes, m inuciosam ente
sepultados con espadas cerem oniales artsticam ente
trabajadas, apoyados por g u e rre ro s cuyas espadas
presentan am plias seales de uso. Las im genes
grabadas en piedra ensalzan una existencia marcial,
reforzando ideolgicam ente la dom inacin poltica de los
g u errero s. T am bin aparecen los c arro s de g uerra,
aunque sean poco prcticos en el n o rte de Europa. En su

m om ento cum bre, esta elite com parta un ethos militar,


un vnculo presente, gracias al com ercio, en la m ayor
p arte de Europa, desde E spaa a Escandinavia, desde el
M editerrneo O riental a Inglaterra. D espus del 1200
a.C., con nuevas form as de com bate - e n algunas zonas
basadas en arm as de h ie r ro - este universo se deshizo,
poniendo fin a una poca de una cultura com n
paneuropea, la del g u e rre ro heroico.
Arriba. Una muestra de armas de la
Edad del Bronce Medio (siglos xvi-xv
a.C.) procedentes del nordeste de
Hungra, incluyendo una espada corta
y hachas de guerra tanto decoradas
como lisas. Se depositaron en agua,
una prctica ritual habitual. La cuenca
de los Crpatos fue una encrucijada
de culturas de la Edad del Bronce;
stas muestran afinidades estilsticas
con las regiones del Egeo y del norte
hasta la misma Escandinavia.
Izquierda. Un grabado de la Edad
del Bronce sobre roca grantica en
Fossum en norte de Bohuslan,
Suecia. Podra representar un
combate autntico, pero dada la
significacin simblica de las hachas
y los barcos en esta cultura, podra
representar tambin una escena
ritual o incluso una insignia de clan.

LA GUERRA A N TE S D E LA H ISTORIA

Ruinas en el nordeste de Arizona,


EEUU. Los anasazi locales se
desplazaron desde asentamientos
dispersos desprotegidos para
comenzar la construccin de esta
posicin defensiva en torno al
1250 d.C. En este momento, un
periodo de sequa de un siglo, todos
los pueblos locales se fueron a
emplazamientos inaccesibles. Mas de
150 personas vivan en Keet Seel,
pero a principios del siglo xiv todo el
rea se abandon.

ca son escasos o inexistentes en la mayora de las dems zonas en este momento, pero
hacia el 3500 a.C., la guerra parece firmemente asentada en toda Europa. Las fortalezas
dominaban las cimas de las colinas y los hom bres eran enterrados con hachas de com
bate. La Edad del Bronce, que se inicia en torno al 2300 a.C. en el Egeo (ms tarde en
otros lugares), est asociada con un armamento perfeccionado, a menudo ceremonial,
vinculando a elites guerreras a travs del continente (vase recuadro).
Al otro lado del Atlntico, los primeros habitantes de Amrica del Norte no lo tenan
fcil. Dos de los 39 individuos que conocemos de entre 13000 y 9000 aos atrs -algu
nos fragm entos seos- tienen seales de heridas de proyectil, otros tienen fracturas
craneales. La arqueologa es una labor de encajar piezas de muy diferentes historias de
regiones diversas. Puesto que nos da un cuadro tan fascinante de la variedad de los da
tos sobre la guerra y puesto que Amrica del Norte no est contemplada en este libro
de otra manera, se hace necesario un anlisis regin por regin.
En los bosques del este, uno de los ms antiguos grupos de esqueletos, de cazadores-recolectores de hacia el 5400 a.C. en Titusville, Florida, tiene 9 individuos de los 168
con seales de violencia. En general los signos de violencia son infrecuentes y provie
nen de individuos aislados, dispersos. En el Arcaico Tardo, 4100-2500 a.C., hay unos po
cos casos clars de m uertes colectivas, tales como la de Indian Knoll, K e n t u c k y , y el rea
de Finger Lakes de la zona central del Estado de Nueva York. El periodo que le sigue,
Woodland, parece, comparativamente, pacfico. El desarrollo de la cultura urbana del
Mississippi, basada en el maz, que comenz hacia el 900 d.C. se acompa de signos
indiscutibles de guerra: fortificaciones, franjas de tierra abandonadas ejerciendo de zo
nas tapn o barrera, armas y representaciones de guerra especializadas, etctera. En el
sudeste, esta violencia intensa parece estar asociada con rivalidades entre jefes regiona
les, que fueron observados y analizados por el explorador De Soto en su serpenteante y
sangrienta busqueda de oro a mediados del siglo xvi.
La regin de las grandes llanuras del sur comienza con apenas signos de violen
cia, a no ser por una mujer con dos golpes en la cabeza de entre unos 173 individuos.
Una parte im portante de esta regin cay ms tarde en la rbita de la militarista cul
tura del Mississippi. Fuera del sudoeste de Minnesota, despus del 1250 d.C., el pue
blo oneota guerre y finalmente sustituy a los prim eros habitantes. En Norris Farms
#36, un cem enterio oneota de Illinois, 43 de los casi 264 esqueletos completos tie
nen signos de violencia. Pero fue entre los dakotas donde sucedi la peor violencia
registrada en la N orteam rica prehistrica: en Crow Creek hay un enterram iento
masivo de 486 esqueletos, muchos mutilados, datado en 1325, aunque quiz sea pos
terior.
En el sudoeste, no hay claras evidencias de guerra durante siglos, desde el co
mienzo de la agricultura del maz y la calabaza (1500-1000 a.C.). En el area anasazi,
durante el periodo Basketm aker II entre el 500 a.C. y el 500 d.C., la violencia colecti
va es evidente, incluyendo una aparente matanza de 90 individuos en la Cueva 7 de
Weatherill en el sudoeste de Utah. Pero las reas culturales de mogollon y hohokan
al oeste y el sur siguen careciendo de indicios de guerra. En los siguientes 750 aos,
los testim onios son desiguales, pero el gran cambio que llev a la guerra en el sudo
este lleg a partir del 1200, con poblados defensivos -incluyendo los famosos cliff dwe
llings o casas al abrigo de caones-, destruccin de asentamientos, abandono de lu
gares y otros signos convincentes de guerra. Despus de 1400, con extensas regiones
ya abandonadas y con poblaciones concentradas en pueblos ms grandes, disminu
yen las seales de lucha. Sin embargo, la guerra estaba an vigente cuando los espa
oles llegaron.
La poblaciones nativas de California tenan una reputacin de no violencia en las na
rraciones histricas antiguas, pero los testimonios arqueolgicos m uestran una situa21

LA GUERRA A N TES D E LA H ISTO RIA

Arriba. La plaza central de Monte


Albn el el Valle de Oaxaca de Mxico
fue el acogi ms de 300 bajorrelieves
grabados de prisioneros de guerra
mutilados, que antes se creia
representaban danzantes y por ello se
les llam danzantes.
Abajo. Espritu Nazca que sostiene una
porra y crneos como trofeos. Aunque
unos cuantos pueblos de America del
Sur cortaban cabezas enemigas, entre
los Nazca de la costa sur peruana esto
lleg a ser una autntica obsesin. La
cabezas se enterraban en otras
tumbas, se pintaban sobre cermica, y
se tejan en diseos textiles.

cin algo diferente. Se encontraron unos pocos individuos con heridas de proyectil de
poca tan remota como el V milenio a.C. En las Channel Islands, cerca de Santa Br
bara, num erosas series de esqueletos de 7000 aos de antigedad indican un
modo de lucha con porra que comenz hacia el 3000 a.C., con pocas o ningu
na vctima. Hacia el 500 d.C. el arco y la flecha aparecen en escena y con ello
ms esqueletos con puntas clavadas. Se produce un gran incremento de la
guerra en varios lugares de California desde el 1150 al 1350 d.C.
La costa pacfica noroeste tiene la historia de la guerra ms documentada
de las Amricas. En el primer conjunto de restos humanos, desde el 3500 al
1500 a.C., 9 de los 42 individuos muestran signos de violencia. Fortificaciones y
puntas clavadas aparecen en tiempos posteriores. En trminos generales, la gue
rra parece ser ms temprana y ms intensa en el norte, en el sur de Alaska, alre
dedor de Vancouver y en el Estado de Washington. A lo largo de la costa, se ve una
notable intensificacin de la guerra en el periodo que va desde el 900 d.C. al 1400.
Dando un salto hacia al sur, Mxico y Guatemala son bien conocidas como un
rea de formacin de Estados. Faltan pruebas convincentes de la existencia de la
guerra hasta que algunos de estos Estados comenzaron a desarrollarse. Los olmecas, quiz el primer Estado centroamericano, fechado hacia 1150 a.C., sin duda gue
rreaban (vease captulo 17). Sin embargo, la mejor secuencia continua centroame
ricana proviene de Oaxaca. La domesticacin del maz se produce en esta regin
alrededor del 3400 a.C., y las primeras aldeas con empalizadas y un poblado destruido,
en San Jos de Mogote, se fechan en torno al 1500 a.C. En lo sucesivo, las seales de gue
rra fluctuan, pero en general, muestran que esos ataques son ms frecuentes despus del
800 a.C. La autntica eclosin lleg con el ascenso de entidades polticas en torno al 500
a.C. La guerra aument en escala con el desarrollo del Estado de Monte Albn dos siglos
ms tarde. Las incesantes guerras de conquista an caracterizaban la regin en el mo
mento de la conquista espaola.
El continente de Amrica del Sur abarca unas enorm es diferencias en ecologa, poblamiento, desarrollo poltico y registros arqueolgicos. La costa pacfica y las tierras
altas andinas, histricamente interconectadas, estn divididas en mltiples redes de va
lles, ilustrando cun variables pueden ser los testimonios localizados. En la regin de
srtica costera peruana de Norte Chico, se fechan grandes poblados con arquitectura
monumental desde el 3000 al 1800 a.C. Pero contradiciendo las espectativas, hay una
sorprende falta de pruebas de violencia organizada. Otros yacimientos costeros anti
guos tales como San Pedro de Atacama contienen crneos que indican un cierto h
bito de recibir golpes no mortales -quiz en duelos singulares, pero no en guerra-.
Sin embargo, se han encontrado cabezas cortadas tan antiguas como el 2000 a.C.
en el yacimiento de Asia. En el valle de Casma, un Estado teocrtico con poca
o ninguna guerra parece haber cado frente a un Estado militarista del altipla
no hacia el ao 1000 a.C. El resto de los valles costeros no m uestran un ni
vel comparable de rupturas. En lo que sera posteriormente la zona moche
de la costa norte peruana, la agricultura se practicaba en el 2700 a.C. desa
rrollndose una centralizacin poltica en torno al 1800-900 a.C., pero no hay
seales de guerra en los esqueletos o los restos de asentamientos hasta el
400 a.C. aproximadamente. Desde ese momento, los indicios de guerra se
incrementan a lo largo de 800 aos, culminando en el Estado moche, que dis
frutaba de paz interna pero haca la guerra contra el exterior. En otros luga
res, la guerra no lleg a manifestarse hasta algn momento entre el 200 a.C. y
el 700 d.C. La cultura costera nazca, entre el 200 y el 600 d.C. exhibe una aparen
te obsesin por las cabezas como trofeos, en contraste con el Estado de Tiahuanaco en el altiplano, que alcanza su apogeo hacia el 800 d.C., que guerreaba, pero que pa22

LA GUERRA A N TES D E LA H ISTO RIA

Poblado fortificado maori (o Pa) en


One Tree Hill, sobre una cima
volcnica en Auckland, Nueva
Zelanda. Emplazado en un istmo
entre dos bahas, estaba
estratgicamente situado para
recaudar tributos sobre el comercio.
ste puede que haya sido el mayor
poblado maor en tiempos anteriores
a la llegada de los Europeos y es uno
de los fuertes mas grandes de tierra
conocidos en el mundo.

rece relativamente no militarista. Otras entidades del altiplano ofrecen sus propias va
riaciones del modelo.
La arqueologa de las dems regiones de Amrica del Sur, particularmente las tie
rras bajas hmedas, est mucho menos desarrollada que la de los Andes o la costa del
Pacfico. Se dispone de alguna informacin valiosa, sin embargo, de la cuenca del Ori
noco en el centro de Venezuela. Una reconstruccin detallada del Orinoco Medio en
cuentra cultivos de mandioca en los prim eros pequeos poblados identificados en la
zona hacia el 2100 a.C. El cultivo del maz comienza, lentamente, hacia el 800 a.C., des
de ese momento el incremento de poblacin se acelera durante siglos antes de estabi
lizarse. Se evidencian signos de guerra, junto con jefaturas, en un afluente del Apure,
que a su vez lo es del Orinoco, hacia el 550 d.C. Era sta una zona de contacto entre los
pueblos de la llanura y de las tierras altas. Fueron necesarios 500 aos para que esta
combinacin se diera en el Orinoco Medio; pero cuando los espaoles llegaron en 1530,
los poderosos caciques de las aldeas fortificadas podan reunir ejrcitos de miles de
hombres. Una vez la guerra se pone en marcha, nada la para.
La ltima parada en nuestra vuelta al mundo es el remoto Pacfico. En Nueva Gui
nea haba tantos grupos diferentes haciendo la guerra ante los ojos de los antroplo
gos que lleg' ser un epicentro para elaborar teoras eruditas. Sin embargo, es una de
las reas menos estudiadas desde el punto de vista arqueolgico. Las pruebas de algn
tipo de violencia, colectiva o de otro tipo, son mnimas. Sin embargo, hay quien mantie
ne que la introduccin de la patata dulce en las Tierras Altas orientales fue seguida por
un mayor desarrollo de la guerra, slo un par de siglos antes de la llegada de los euro
peos. Las islas melanesias de Fiji, Tonga y Samoa, colonizadas algo despus del 1200
a.C., asistieron a la creacin de poblados fortificados 2000 aos ms tarde. En Fiji y
otros lugares, la guerra se asocia con el canibalismo de los prisioneros de guerra.
La colonizacin polinesia de otras islas del Pacfico est tambin llena de controver
sias e incertidumbres. La expansin est en marcha hacia el comienzo de nuestra era,
pero se acelera ms tarde. En esta extensa dispora no se puede establecer una fecha
inicial. Con el paso del tiempo se convirti en una parte integral de la cultura polinesia.

LA GUERRA A N TES D E LA H ISTO RIA

Cuando lleg a Nueva Zelanda -entre el 800 y el 1200 d.C.- la palabra guerrero y su ela
boracin cultural haban sido llevadas consigo. Algunos de los restos seos tienen se
ales de violencia. Hawi vio surgir entidades polticas independientes y jerrquicas
desde el 1100 d.C. y lanzarse a la guerra de conquista a partir del 1400. Las M arquesas
tambin vieron desarrollarse fortificaciones entre el 1100 y 1400. Las cum bres de Nue
va Zelanda se cubrieron de fortificaciones despus de 1300, y todos los indicios de gue
rra aumentan a partir de 1500, poniendo las bases para las campaas genocidas cuan
do los europeos introdujeron las armas de fuego.
POR QU SE INICIA UNA GUERRA? POR QU SE AGRAVA?
Estos testimonios tan enormemente variados a travs del mundo, con todas sus incertidumbres, nos alerta contra cualquier teora simple sobre los orgenes de la guerra. Al
contrario que algunas opiniones populares, sabemos que la guerra existe antes de la
agricultura o la civilizacin. En Europa, Amrica del Norte, Australia y otros lugares,
hay pruebas indiscutibles de guerra anteriores a la agricultura, y son las primeras so
ciedades agrarias, a menudo con abundantes restos arqueolgicos, las que proporcio
nan algunas de las pruebas ms convincentes de la ausencia de guerra. No obstante,
con el tiempo, la guerra apareci regularm ente en las sociedades agrarias, y muchas
civilizaciones vivieron en guerra permanentemente.
Si comparamos algunas situaciones a lo largo del mundo, varios hechos aparecen
una y otra vez antes o en el momento de que se desarrolle la guerra. Ms que la causa
de la guerra, pueden considerarse como precondiciones que hacen su inicio o su inten
sificacin ms probables. Estas precondiciones no son independientes, muchos vncu
los causales conectan unos con otros. Pero cuando varias de ellas coinciden, se sientan
las bases para que cualquier chispa desate finalmente el fuego.
El sedentarismo es muy importante. Los grupos en movimiento constante tienen la
opcin de alejarse del conflicto. Los signos iniciales de guerra aparecen habitualmen
te en los pueblos que acaban de fijar recientemente su residencia. Una vez la comuni
dad ha invertido en una localizacin, hay algo que se puede perder o ganar a travs de
la guerra. Adems, los ncleos establecidos son a menudo lugares de relativa abundan
cia en regiones ms extensas con escasez de recursos, codiciados, y si es necesario,
defendidos.
El cambio a una explotacin de los recursos ms intensiva y sedentaria se asocia
normalmente con otra precondition, el aumento de la densidad de poblacin. Esto pue
de evidenciarse por la existencia de asentamientos mayores en la misma zona. Aunque
la densidad de poblacin no est correlacionada con una guerra ms intensiva entre las
poblaciones tribales de los siglos recientes, esto puede deberse a un sinfn de circuns
tancias histricas. En el pasado arqueolgico, se manifiesta una cierta conexin en mu
chos casos. La conclusin obvia es que ms poblacin en una zona puede significar ms
competencia por unos recursos limitados, como tambin un terreno ms frtil para la
contienda poltica y los intentos de dominacin.
Algunos autores han subrayado que la presencia de alimentos almacenados sirve
como un atractivo para los invasores, bien los que se hayan recogido (por ejemplo, re
servas de pescado en conserva), o bien cultivado (por ejemplo, el trigo limpio). stos
son premios, aunque la capacidad de llevarse consigo la comida sin un transporte adi
cional puede limitar su importancia. Otros sealan que el ganado puede ser an ms
tentador. No slo ste es el capital en su sentido original, sino que puede moverse por
s mismo, e histricamente los pueblos pastores son a menudo notablemente belicosos.
Otras precondiciones ataen a la organizacin social, tanto horizontal como verti
cal. Una lnea de pensamiento sostiene que el desarrollo de las estructuras sociales
segmentarias, tales como linajes o clanes, es una precondition necesaria para la gue24

La prim era guerra?


Dos lugares muy alejados acreditados como muy
precoces ejemplos de guerra demuestran lo
problemtico de comprobar tales afirmaciones.
Jebel Sahaba, un lugar de enterramiento cerca
del Nilo, en Sudan, contena 58 esqueletos, 24
asociados con artefactos de piedra interpretados
como partes de proyectiles. Sin embargo, la
mayor parte de esos proyectiles son simples
lascas, imposibles de distinguir de vulgares
desechos de talla de la piedra. Se han
interpretado como lengetas o puntas porque
unas pocas estaban incrustadas en los huesos, y
la posicin de otras sugiere que estaban dentrcr
de los cuerpos. Algunos enterramientos mltiples
y algunas marcas de corte en los huesos
refuerzan una interpretacin blica. Sin embargo;,
el cambio de posicin post mrtem parece ser /
una mejor explicacin. La datacin de este
yacimiento es muy problemtica, se basa en la
comparacin de los instrumentos de piedra con
otra cultura cercana, datada entre 12000 y 10000
aos a.C.
En el norte de Australia el arte rupestre de
figuras humanas, lanzando bmerans y con
lanzas clavadas, parece revelar una muy prolongada
progresin desde los enfrentamientos individuales a
conflictos de grupos y batallas complejas, comenzando
aproximadamente hacia el 8000, 4000 y 1000 a.C.
respectivamente. Representan una transicin desde los
duelos, a disputas o combates, y, finalmente, a la guerra

tribal? Representan seres humanos propiamente dichos


o sucesos de ndole espiritual? Aqu tambin las fechas
son muy aproximadas, reunidas a partir de las
valoraciones de la cultura material, indicaciones de la
fauna, adaptaciones humanas y la cantidad de formacin
de costra silcea sobre las imgenes.

Arriba. Dos varones adultos de Gegel


Sahaba, asociados con objetos de
piedra puntiagudos. El individuo de la
derecha tena seis astillas de piedra,
el de la izquierda, dos de ellas
clavadas en hueso y dos dentro del
crneo. La puntas de los lpices
mustran el emplazamiento de alguno
de los artefactos. Eran estos toscos
utensilios puntas de proyectiles o los
vestigios de la limpieza de la carne
antes del enterramiento?

Izquierda Esta pintura rupestre


procedente de Ngarradf-WardeDfobkeng, del Parque Nacional de
Kakadu (Australia) parece
representar a un grupo de hombres
arrojando lanzas a otros.

LA GUERRA A N TE S D E LA H ISTO RIA

Arriba. Cabeza-trofeo maor. La guerra


tradicional maor implicaba una mezcla
de conflicto por los recursos, rivalidad
e ideas cosmolgicas sobre el poder
social. Con la introduccin de las
armas de fuego, sta deriv en ataques
de exterminio. La guerras del
mosquete de 1818 a 1840 produjeron
de 20.000 a 50.000 vctimas.

rra. Estos grupos preconstituidos no slo proveen una base para la mobilizacin mili
tar, sino tambin para el establecimiento de identidades colectivas; promueven un cam
bio desde el homicidio dirigido contra individuos, al ms belicoso cualquiera de ellos
lo har. Aunque las divisiones culturales pueden tambin alimentar esas identida
des de grupo, habra que subrayar que los casos ms tempranos de guerra -cuan
do podemos hablar de ella- parecen existir entre pueblos de la misma cultura o
similar.
El desarrollo social vertical implica jerarqua poltica. En etnografa, incluso de
los ms humildes lideres, como los jefes de la Amazonia, sabemos cmo manejan
asuntos potencialmente conflictivos en beneficio de sus propios intereses particu
lares. En la arqueologa, no se da el caso de que todos los sistemas de jefatura sean
belicosos, pero la inmensa mayora de ellos lo son. La lucha por alcanzar una posi
cin y la competencia es una explicacin habitual de la guerra intensiva, aunque el
esfuerzo por alcanzar una posicin debera ser ledo como una disculpa para muchos
intereses, que tienen que ver con la riqueza, esposas y poder. No siempre pasa, pero
con frecuencia los lderes promueven la guerra porque la guerra favorece a los lderes...
si la ganan.
Ms all de la organizacin de comunidades concretas, el comercio a larga distan
cia, en especial el de bienes de prestigio, crea una valiosa concentracin que puede ser
saqueada o monopolizada. El comercio de lujo ofrece quiz la unin ms fuerte entre
el uso de la fuerza y sus beneficios potenciales. Aquellos que dominan rutas de comer
cio, o quienes pueden imponer tributos o saquear el comercio, pueden llegar a ser muy
ricos.
Una ltima precondicin o causa del nacimiento o la intensificacin de la guerra es
un gran desastre ecolgico. Este puede ser de ndole natural, como una disminucin de
las lluvias, un ro que escava un barranco destruyendo una llanura aluvial o la elevacin
del nivel del mar, que empuja a la poblacin a concentrarse en tierras menguantes. Un
ejemplo particularmente notable es el aumento de la guerra en muchas zonas de Am26

LA GUERRA A N TES D E LA H ISTO RIA

Pgina opuesta. En su seguna visita a


Tahiti, el capitn Cook fue
sorprendido por la repentina
aparicin de ms de 200 barcos de
guerra, tripulados por unos 6.000
hombres, que levantaron plataformas
para luchar con hondas, porras y
lanzas. Los tahitianos no queran que
Cook viese la batalla y la fijaron para
cinco dias despus de que l partiese.

rica del Norte desde el 1100 al 1400 d.C. Este aumento sigui a un periodo que haba
sido favorable -e n especial, por el cultivo del maz- seguido por una poca de enfriamien
to y lluvias ms irregulares que hicieron ms difcil la obtencin de alimentos para unas
poblaciones que aumentaban. Otros cambios de tipo ecolgico pueden ser antropognicos, como la degradacin causada por el cultivo excesivo o el sobrepastoreo. La guerra
intensa asociada con cambios negativos de tipo ecolgico parece haberse extendido en
muchas zonas, lo que debera alarmarnos en lo referente a nuestro actual medioambiente global.
Pero si hubo un tiempo anterior a la guerra, cmo es que sta se volvi tan comn?
Aqu pueden identificarse cuatro pautas distintas. En primer lugar, la guerra comenz
en m s lugares en cuanto que las precondiciones enum eradas antes se hicieron ms
habituales. Siempre que surgen preguntas sobre si es una invencin independiente se
produce una cierta discusin, en realidad, Oriente Medio, China, Amrica Central y del
Sur, y el Pacfico representan tradiciones de guerra s u tgeneris. Solamente en Nortea
mrica, la costa noroeste, el sudoeste, los bosques del este y otras reas parecen haber
llegado a la guerra exclusivamente por s mismos.
En segundo lugar, la guerra se difunde. En Japn, la guerra fue importada por pue
blos procedentes de Corea. En Norteamrica, las jefaturas guerreras del Mississippi
se extendieron por el medio oeste y el este. Por su parte, los navegantes polinesios lle
varon consigo una cultura de la guerra a los nuevos territorios.
En tercer lugar, la aparicin de los Estados impuls el desarrollo de la guerra ms
all de sus fronteras. Los pueblos tribales alrededor de los Estados probablemente de
sarrollaron culturas guerreras de modo simultneo a los centros estatales, pero los Es
tados expansionistas difundieron el proceso. El ascenso y cada de los Estados puede
provocar reacciones en cadena de violencia, como sucedi en el noroeste de Mxico
tras la cada de la gran ciudad de Teotihuacn en el siglo vi d.C. o en el sudeste de Afri
ca con el ascenso de los zules. La rutas de comercio a larga distancia entre Estados
estuvieron con frecuencia altamente militarizadas.
En cuarto lugar, en contra de la idea de que el contacto con los europeos llev la
paz a los salvajes, el efecto inicial fue habitualmente el inverso. En contraste con la ex
pansin gradual, localizada, de los antiguos Estados, los europeos cruzaron enormes
distancias y abordaron zonas de interaccin enteramente nuevas. Ellos llevaron nuevas
plantas, animales y enfermedades que transformaron de manera traumtica las socieda
des locales. Trajeron artculos comerciales de hierro, vidrio y vestido, que a menudo se
convirtieron en bienes de gran demanda, y por ello tambin en botn o indemnizacin
de guerra. Sus tcnicas militares y su tecnologa, con el tiempo, transform de modo ra
dical los modos de guerra indgenas. El efecto de la demanda europea de trabajo escla
vo o de las tierras despojadas de su poblacin anterior fue mucho mayor que el de los
ms explotadores imperios antiguos. Todos estos factores crearon una ola creciente de
guerra que se estendi mucho ms all que la colonizacin real, y que con demasiada
frecuencia ha sido confundida con un modelo anterior a ese contacto.
Tomadas en conjunto, estas cuatro pautas explican cmo el mundo se inclin hacia
la guerra en los 10000 aos que pasaron desde su origen documentado en el norte de
Iraq. S, la guerra es antigua, y la guerra se ha generalizado entre los pueblos sin Esta
do de los que ms sabemos. Pero no siempre fue as. Afirmar que hubo un tiempo an
terior a la guerra -com o yo hago- puede parecer demasiado exagerado a muchos ar
quelogos, pero pocos de ellos discutiran que el universo etnogrfico de los ltimos
500 aos est mucho, mucho ms lleno de guerra que todos los testimonios de la ar
queologa primitiva de casi todos los lugares del planeta.
Los tiempos de la historia escrita pueden ser unas guas engaosas para el pasado
prehistrico de la humanidad.
27

IA N S H A W Y D A N I E L B O A T R IG H T

La guerra en el Antiguo Egipto

F E C H A S CLAVE
1 2 0 0 0 -1 0 0 0 0 a.C. Evidencias de
guerra en Jebel Sahaba.
Periodo Predinstico (ca. 50 0 0 3 1 0 0 a.C.).
Periodo Protodinstco (ca.
3 1 0 0 -2 9 0 0 a.C.).
Imperio Antiguo (2 6 8 6 -2 1 2 5 a.C.)
ca. 2 5 5 0 -2 4 5 0 a.C. Se construyen
las pirmides de Gizeh.
ca. 2 4 0 0 a.C. Primera prueba de
entrenamiento militar, la tumba de
Khnumhotep.
Primer Periodo Intermedio
(2 1 2 5 -2 0 5 5 a.C.).
Imperio Medio
(2 0 5 5 -1 6 5 0 a.C.).
Segundo Periodo Intermedio
(1 6 5 0 -1 5 5 0 a.C.).
Imperio Nuevo (1 5 5 0 -1 0 6 9 a.C.)
ca. 1 4 7 9 -1 4 2 5 a.C. Reinado de
Thutmosis III.
ca. 1 4 5 7 a.C. Batalla de Megido
ca. 1 3 3 2 -1 3 2 2 a.C. Reinado de
Tutankhamon.
ca. 1 2 7 9 -1 2 1 3 a.C. Reinado de
Ramss II.
ca. 1 2 7 4 a.C. Batalla de Kadesh.
ca. 1 1 7 4 a.C. Ramss III rechaza
las invasiones de los libios y de los
Pueblos del Mar.

Una maqueta de madera de la tumba


de la XI dinasta de Mesehti, retrata a
40 lanceros egipcios portando una
lanza que se compone de una hoja de
bronce y una larga asta. Esto puede
reflejar simplemente la diferencia
entre lo ideal (el bronce representado
en un modelo de una tumba) y la
realidad (el empleo del silex).

Las evidencias de lucha en el Antiguo Egipto se remontan al XII milenio a.C. cuando los
enfrentamientos entre bandas de cazadores-recolectores del Paleoltico nos dejaron como
testimonio numerosas puntas de flecha de slex clavadas en los huesos de casi la mitad
de los individuos enterrados en Jebel Sahaba, cerca de Wadi Haifa (vase la p. 25).
Los aspectos ms importantes de la lucha en Egipto fueron recogidos en una fase
sorprendentmente remota de su historia. Los relieves grabados en las paletas ceremo
niales, cabezas de maza y puos de cuchillo de la etapa Protodinstica (ca, 3100-2900 a.C.)
se caracterizan por unos pocos motivos constantemente repetidos: el rey golpeando a
extranjeros, el sitio y captura de poblados fortificados, el apresamiento y la ejecucin
de prisioneros, y la ofrenda de los despojos de la guerra a los dioses. Es probable que,
ya en este momento, la poltica real y las motivaciones econmicas de la guerra -la de
fensa de las fronteras y la adquisicin de tierra frtil, ganado, recursos naturales y esclavos- se enmascararan, de algn modo, con pretextos religiosos y rituales, que pro
porcionaban tanto una justificacin moral como un m arco universal para los
desagradables asuntos de la guerra. La guerra en Egipto, como en la mayora de las de
ms culturas, era una mezcla de conflicto interno (en particular en los tres denomina
dos periodos intermedios, cuando el control poltico estaba menos centralizado) y
campaas contra los enemigos de ms all de las fronteras tradicionales. Las regiones
y pueblos con los que Egipto entr en conflicto pueden agruparse en tres zonas funda
mentales: Africa (principalmente los nubios y libios), Asia occidental (los habitantes de
Siria-Palestina, Mesopotamia y Anatolia) y el norte y el este del M editerrneo (los Pue
blos del M ar).
La escena de batalla ms antigua del Imperio Antiguo (2686-2125 a.C., la poca de
las pirmides de Egipto, despus de la primera unificacin del pas), que muestra a unos
arqueros tensando sus arcos, sobrevivi en un relieve fragmentado del complejo fune
rario de la IV dinasta del rey Khafra (Kefrn) en Gizeh. La otra nica representacin
real conocida de una batalla en el Imperio Antiguo procede de la calzada funeraria del
faran Una de la V Dinasta, en Saqqara, donde los relieves muestran un enfrentamien
to entre un soldado asitico y egipcios armados con puales, arcos y flechas. Este tema,
de los egipcios atacando a los asiticos, se repite en dos tumbas privadas ligeramente
posteriores: la de Inti en Deshasha, donde hay una clara evidencia del empleo de tec
nologa de sitio compleja, y la, ms o menos contempornea, tumba de Kaemheset en
Saqqara, que m uestra una escalera de asalto sobre ruedas utilizada en un asedio. Es
tas dos escenas dan a entender que Egipto estaba ya emprendiendo campaas milita
res en Siria-Palestina durante el Imperio Antiguo.
Algunos relieves funerarios y algunos textos conservados del I Periodo Intermedio
(2125-2055 a.C.), como los de la tumba de Ankhtifi en el-Moalla y la tumba de Seka en
Asun, dejan claro que esta poca se caracteriza por un gran conflicto entre las distin
tas regiones de Egipto. Los gobernadores provinciales continuaron jugando un papel
militar en el inmediato Imperio Medio (2125-2055 a.C.). Esto es evidente en el hecho
de que cuatro im portantes tumbas de funcionarios de la XII Dinasta en Beni Hasan
contienen pinturas de batalla. Estas batallas pueden haber sido una combinacin de pe29

LA GUERRA EN EL A N TIG U O E G IPTO

Derecha. Mapa con los principales


lugares mencionados en este captulo.
Abajo. Este ejemplo muy antiguo de la
imagen clsica del faran golpeando a
un prisionero decora una de las caras
de la denominada Paleta de Narmer.
En este caso los rasgos faciales del
prisionero parecen egipcios ms que
libios o asiticos.

El Cairo

Menfis
:>aqqara
EL FA YU M
Heraclepolis Magna

Beni Hasan

Abydos
Tebas,
Luxor,
Medinet Habu

e -Moa a
Elkab

P R IM E R A C A TA R A TA

Abu Simbel

SEG U N D A

300 km

--- 1
Semna

Abajo.XSn grupo de arqueros en


accin alzando sus arcos formaba
parte de la decoracin del complejo
funerario del faran Khafra (Kefrn)
de la IV dinasta en Gizeh.
Probablemente es uno de los
primeros relatos militares egipcios.

queas escaramuzas o pueden no haber tenido lugar nunca; en realidad se ha indicado


que las escenas de guerra de asedio en Beni Hasan se parecen tanto entre s que pue
den ser todas ficticias. De no ser as, las ms antiguas de ellas pueden representar un
nico suceso histrico (quiz el asalto tebano sobre Heraclepolis Magna que puso fin
al I Periodo Intermedio).
Los documentos militares ms importantes que han sobrevido del Imperio Medio
son los llamados Informes de Semna, que son informes administrativos de la tum
ba de un sacerdote en el oeste de Tebas. Estos documentos, fechados en el rei
nado de Amenemhet III, comprenden sobre todo copias de informes envia
dos al comandante en Tebas desde la guarnicin egipcia de Semna en
Nubia, transmitiendo algo del tedio de la vida militar en los descansos
entre las campaas o las batallas. Uno, por ejemplo, describe la tarea
rutinaria de vigilar el desierto: La patrulla que se envi a patru
llar la franja de desierto cerca de la fortaleza de Khesef-Medjau
[Defensor del Medjay], el ltimo da del tercer mes de la pri
mavera del tercer ao, regres a informarme, diciendo: hemos
encontrado las huellas de 32 hom bres y tres b u rro s....

LA GUERRA EN EL A N TIG U O EG IPTO

Derecha. Las escenas pintadas en la


tumba de la VI Dinasta de Inti en
Deshasha proporcionan pruebas
definitivas del uso de tecnologa
sofisticada de asedio. En este
ejemplo, la apariencia de los
defensores sugiere que es una ciudad
asitica fortificada que est siendo
sitiada por los egipcios, una rara
evidencia pictrica de las primeras
incursiones egipcias en el Levante.
Abajo. Parte de un mural de la tumba
15 de Baqt III, de beni Hasan.
Los dos frisos superiores muestran a
combatientes, mientras que los tres
inferiores representan una escena de
batalla, incluyendo el sitio de una
fortaleza.

LA PRIMERA BATALLA REGISTRADA DE LA HISTORIA


A lo largo del Imperio Nuevo (1550-1069 a.C.), los principales motivos de los egipcios
para atacar a los extranjeros fueron m antener y extender sus propias fronteras, la pro
teccin de las rutas de comercio, las expediciones en busca de canteras y minas, y la
adquisicin de artculos forneos, materias primas y mano de obra. Es materia de con
troversia si la persecucin de esos objetivos llev al establecimiento de un imperio
en Siria y Palestina, que se opondra a una sucesin de esferas de influencia poltica
y econmica. En la poca del faran Thutm osis III de la XVIII Dinasta, el reino de
Mitanni (situado entre los poderes crecientes de asirios e hititas) se haba estableci
do como la influencia dominante sobre las ciudades-Estado de Siria. Hacia 1457 a.C.,
m enos de un ao despus de ascender al trono, Thutm osis III emprendi su prime
ra, y quiz ms im portante, expedicin con el fin de desbaratar una rebelin de ciu
dades-Estado encabezada por el prncipe de Kadesh y respaldada sin duda por Mitan
ni. Esta campaa culmin en su ataque por sorpresa a la ciudad de Megiddo, descrita
en sus anales grabados en los m uros del templo de Karnak, que es el prim er relato
detallado conservado de una batalla. Segn esta narracin, el faran escogi la ms
peligrosa de las tres rutas posibles para su ejrcito, obligndolo a m archar lentamen
te y con gran riesgo a travs de un estrecho paso, permitindole as presentarse ines
peradam ente en la llanura de Meggido, a unos pocos cientos de m etros de la coali
cin de tropas asiticas, acampadas durante la noche frente a la ciudad. A la maana
31

LA GUERRA EN EL A N TIG U O EG IPTO

La sofisticacin del sistema de


defensas de adobe, taludes y zanjas
de las fortalezas del Imperio Medio
Egipcio en la Baja Nubia preludian
ciertos aspectos de los castillos
medievales, con el uso de pasadizos,
arcenes, contraescarpas, glacis y
bastiones, como se ve aqu en la parte
exterior de Buhen.

siguiente, las tropas de Thutm osis lanzaron un ataque frontal que derrot al enemi
go. D espus de esta victoria en Megido, que fue tomada despus de un asedio de sie
te m eses, Thutm osis asegur sus xitos militares en Siria-Palestina con la creacin
de una red de guarniciones y num erosos pactos de vasallaje. En su sexta campaa
adopt una estrategia ms a largo plazo, llevndose 36 hijos de jefes locales a la cor
te egipcia, que serviran como rehenes, seran adoctrinados con las ideas egipcias y
luego en su caso restaurados en sus tronos como gobernantes afines.
La siguiente batalla importante de la que tenemos una descripcin, an ms deta
llada, fue la batalla de Kadesh (vase recuadro al dorso), que tuvo lugar en el quinto
ao del reinado del famoso faran Ramss II (ca, 1274 a.C.). sta tuvo enorm e publici
dad y fue representada en no menos de cinco de los ms importantes templos de Ram
ss II (Luxor, Karnak, Abu Simbel, Abydos y el Ramesseum). Adems, el relato escri
to se conserv en tres papiros.

ti'- c

' -i*

, . y

LA GUERRA EN EL A N TIG U O EG IPTO

/V. *.

El porte atltico y la disciplina de los


soldados del faran a principios de la
V Dinasta son destacados en este
fragmento de una escena que
representa la barca real del faran
Sahura, desde su templo en Abusir.
Los soldados llevan, posiblemente en
su mayora, estandartes militares.

EL CARCTER Y PREPARACIN DEL EJRCITO


En los periodos ms antiguos de la historia de Egipto (ca. 3000-2100) el ejrcito era
probablem ente poco ms que una mano de obra reclutada formando un elemento es
pecializado en un sistema del reclutamiento mayor de mano de obra forzosa, utilizada
para las obras de las grandes construcciones. A causa de la naturaleza indeterminada
e inestable del ejrcito egipcio en los Imperios Antiguo y Medio, es difcil calcular su
dimensin autntica, su composicin y organizacin en esos tiempos remotos. Las ci
fras de soldados que dan los relatos egipcios de batallas -tales como muchas dece
nas de m iles- parecen poco fiables e intentaban, posiblemente, dar la idea de nme
ros enormes.
A principios del Imperio Medio, el ejrcito funcionaba de un modo similar, con hom
bres reclutados por todo el pas para participar en campaas estacionales y en los pro
yectos de construccin del faran. Sin embargo, en la XIII dinasta hay pruebas de que
las fortalezas en Nubia estaban defendidas por soldados a tiempo completo estaciona
dos all permanentemente, en oposicin al anterior sistema de asignacin de tareas por
turno de la XII Dinasta.
33

La batalla de Kadesh
IMPERIO NUEVO

IMPERIO

EGIPCIO

HITITA

Ramss II

Muwatalli

EFECTIVOS

ca. 2.000 carros


ca. 16.000 soldados
de infantera

ca. 3.500 carros


ca. 20.000 soldados
de infantera
(no intervinieron)

BAJAS

Desconocidas
Desconocidas
(considerablemente (considerablemente
mayores)
ms bajas)

COMANDANTES
EN JEFE

2 Los hititas acampan


fuera de la vista de los
egipcios, ocultos por
matorrales y rboles.

En el reinado de Ramss II los


principales rivales de Egipto en
Siria-Palestina eran los hititas.
En la segunda campaa de
Ramss en Levante, en 1274
a.C., el ejrcito principal egipcio
atraves el bosque de Labni,
situado unos pocos kilmetros al sur de Kadesh, y se
prepar para vadear el ro Orontes. Cuando dos
beduinos capturados le convencieron de que los hititas
estaban a muchos kilmetros al norte en la regin de
Alepo, Ramss march a la cabeza con una divisin de
su ejrcito y comenz a establecer un campamento cerca
de Kadesh, para sitiarla al da siguiente. Fue entonces
cuando los carros hititas atacaron a la segunda
division egipcia cuando estaba de camino
desde el ro Orontes al
fH
i
1i campamento de Ramss,

7 Ramss lanza un
contrataque con sus
carros e infantera.
4 Los hititas lanzan un
ataque al aproximarse las
unidades de vanguardia
egipcias.

8 Los hititas
huyen.

RAMSES

Qadesh*

1 Ramss acampa con


su guardia personal,
carros de reserva y la,
recin llegada, divisin
Amn.

6 Los hititas atacan


el campamento
egipcio.

5 Las unidades egipcias


son dispersadas.
3 Otras divisiones
egipcias estn
llegando an
(Sutekh y Ptah).

Kadesh

mientras otras dos divisiones estaban todava en el


bosque de Labni. Ramss supuso que se haban reunido
las tropas combinadas de Amn y Pre en un intento de
arreglar la situacin, gritando al parecer: Conservad
vuestra posicin y manteneros bajo mi proteccin! Yo les
atacar como desciende el halcn, matando, masacrando
y derribndolos por tierra.
Los egipcios y su rey podan haber resultado
completamente derrotados en ese momento si no se
hubiese producido la oportuna llegada de otro grupo de
tropas egipcias que se haba desplazado al norte por la
ruta costera. A la maana siguiente los dos ejrcitos se
alinearon uno frente al otro a ambos lados del ro
Orontes. Los hititas tenan an la ventaja numrica pero
probablemente haban sufrido grandes prdidas de
carros. Ramss tom iniciativa lanzando un ataque
cruzando el ro; ste result victorioso al principio pero
luego fue frenado completamente por el peso del ->
nmero, llegndose a una situacin de punto muerto. En
el intercambio de emisarios que sigui, se acord una
paz incmoda, que permiti a las dos partes proclamar
un cierto grado de xito. Aunque la dimensin de la
conmemoracin de la batalla de Kadesh indica que se
intent que se viese como un punto culminante en el
reinado de Ramss, parece ms probable que, en el
mejor de los casos, significase un equilibrio y, en el peor,
un grave retroceso en su imperio.

Arriba. Procedente del Ramesseum, esta inscripcin


muestra a un grupo de carristas hititas cados y sus
caballos. Muchos de los muertos fueron abatidos por
flechas disparadas por el mismo faran cuando huan
de su carro.
.
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MU W ATA LLI

1 2 Los ejrcitos
hititas son
derrotados y huyen.

13 Lo que queda de la
primera divisin hitita
contina la retirada.

RAMSES

11 Llega del norte otra


divisin egipcia
(Ramss).

SU TEK H

10 La divisin egipcia
Sutekh llega y se rene
con la divisin original
de carros e infantera
egipcios antes de atacar
la reserva hitita de carros.

PTAH

LA GUERRA EN EL A N TIG U O E G IPTO

En el Imperio Nuevo parece haber existido un mayor aporte de voluntarios, bien a


travs de individuos que heredan la profesin de un miembro de la familia, o bien a tra
vs del enrolamiento de mercenarios de grupos tnicos como los cananitas, nubios y
micnicos. Es probable, sin embargo, que se mantuviese alguna forma de reclutamien
to obligatorio, pues, aunque un pequeo nmero de tropas estaban estacionadas en
guarniciones en el exterior, la guerra era todava estrictamente estacional. Los textos
del Imperio Nuevo nos proporcionan cifras ms fiables de soldados, aunque ste es an
un tem a de mucha controversia. En la batalla de Kadesh, Ramss parece haber manda
do un ejrcito de cinco divisiones. Las opiniones respecto del tamao de cada divisin
oscilan, sin embargo, desde 1.000 a 5.000 hombres, indicando una cifra de 5.000 a 25.000
para el total de tropas del ejrcito de Ramss. Un papiro de la poca del padre de Ram
ss, Seti I, enumera las raciones militares que habran alimentado a un ejrcito consi
derablemente mayor de 5.000 hombres. Hay que sealar tambin que la poblacin egip
cia durante el Imperio Nuevo se estima en unos 3 millones, por eso, un ejrcito de 25.000
egipcios habra representado menos del 1 por 100 de la poblacin. Respecto del tama
o total del ejrcito y de sus unidades, en cuestiones tcticas la unidad militar bsica
parece haber sido una seccin de 50 soldados de infantera, bajo el mando de un jefe
de los 50. Haba normalmente cinco secciones en una compaa (sa) y unas 20 com
paas en una divisin (si aceptamos la cifra ms alta de 5.000 por divisin). Las unida
des de infantera eran reforzadas por compaas separadas de tropas de elite (nef
) y carros (seneniu). El nmero de carros del ejrcito egipcio no habra sido elevado,
con un mximo probable de unos 200 vehculos operativos y otros 50 de reserva. Como
suceda con la jerarqua de oficiales propiamente militares haba tambin una cadena
de mando separada que consista en oficiales procedentes de la administracin civil (ta
les como escribas, intendentes, asistentes y jefes de caballerizas).
UNA CARRERA MILITAR
No es hasta el Imperio Medio cuando aparecen las prim eras evidencias de prepara
cin militar. En la tumba de Khnumhotep hay una sucesin de escenas que represen
tan a hom bres peleando, as como lo que parece ser una batalla autntica. Escenas si
milares se encontraron en los relieves de la batalla de Kadesh del Imperio Nuevo, en
la que los soldados egipcios se m uestran aplicando tcticas militares y combatiendo.
Hay pruebas convincentes de que este entrenam iento poda ser muy exigente. Un
ejercicio escolar del Papiro Anastasi III, fechado tam bin en el Imperio Nuevo, des
cribe a un muchacho reclutado para la infantera y enviado a los cuarteles para su en
trenamiento, soportando una dura disciplina, incluyendo palizas. Un texto similar, del
Papiro Anastasi I, m uestra que la vida despus del entrenam iento era todava difcil,
cuando describe los resultados de una larga marcha: T paras por la noche, con todo
tu cuerpo machacado y golpeado, y con tus extrem idades magulladas. Aunque es
tos escritos son una forma de stira redactada desde la perspectiva de un escriba, con
el deliberado propsito de reprobar la vida militar y promover en su lugar el estilo de
vida de un burcrata, la descripcin bien puede haber tenido algo de cierta en la vida
real.
A pesar de la dura realidad de la vida militar, servir en el ejrcito egipcio podra ha
ber sido una lucrativa carrera, en especial en el Imperio Nuevo. Una inscripcin en la
tumba de Ahmose-pen-nekhbet en Elkab relata cmo fue recompensado con el oro del
valor, y recibi esclavos y tierra como resultado de sus actos en el campo de batalla.
Otro texto, en la tumba de Amenemheb en Tebas, expone: Yo captur a 13 asiticos
como prisioneros de guerra... luego mi seor me concedi el oro del valor. Aunque
estos textos provienen de un contexto funerario y se consideran a menudo una perso
nal lista de la compra de recompensas, tambin muestran la distribucin del botn de
36

LA GUERRA EN EL A N TIG U O EG IPTO

Arriba. La tumba de la reina Ahhotep


de la XVIII Dinasta en Tebas contena
un collar consistente en grandes
moscas de oro, tradicionalmente
concedidas por hazaas en el
combate. Puede haber pertenecido a
su hijo el Faran Ahmosis I.

guerra as como la concesin de condecoraciones al estilo de medallas


(moscas del valor), de las que se conservan ejemplares autnti
cos extrados de tumbas contemporneas.
Muchos soldados tambin posean tierra. El papiro Wilbur,
de mediados de la XX Dinasta, m uestra el sistema de tenencia
de la tierra en varias regiones de Egipto. Un gran nmero de
pequeos propietarios ostentan categoras militares que varan
desde infantes (ww) a conductor de carros (ket), adems, este tex
to y otros indican que cualquier grado del ejrcito egipcio poda ser
recompensado por sus servicios.
El estatus y el grado han sido, aparentem ente, aspectos im portantes de la carre
ra militar en Egipto. Ahmose, hijo de Ebana, por ejemplo, se describe inicialmente
como infater, el ms bajo grado en la escala militar, pero sus textos funerarios indi
can que trabaj su ascenso hasta alcanzar el grado de comandante de tropas. Seme
jante desarrollo de ascenso y carrera era, pues, posible, pero la posicin econmica
de nacimiento determ inaba probablem ente la progresin potencial de un individuo.
Los carros er^n una ram a separada de la infantera, pero no est claro si los miem
bros de la infantera podan ser ascendidos a una posicin en la que una carrera den
tro del grupo de los carros fuese asequible. Tambin resulta difcil saber si los sol
dados rasos (aquellos sin conexiones con la elite) podan acceder a
posiciones de alto rango.
ARMAMENTO: LANZAS, MAZAS, HACHAS Y PUALES
Las armas egipcias eran similares, si no idnticas, a las de las tierras vecinas, en
especial, a Asia occidental. Esto era una consecuencia de la adopcin de tecnologa
de las civilizaciones limtrofes. Una vez se hubo desarrollado un ejrcito profesional,
se cree que la industria egipcia de armamento se convirti en competencia del gobier
no, con talleres militares inicialmente adscritos a los templos, pero transferidos al teso
ro real y al cuartel general del ejrcito ms tarde, en el Imperio Nuevo.
Las arm as utilizadas por los egipcios fueron estandarizadas durante el periodo di
nstico, siendo los tipos principales la lanza, la jabalina, el arco y la flecha y, ms tarde,
en el Imperio Nuevo, espadas y carros. El conjunto de materias primas especficas uti
lizadas para fabricar estas armas son madera, cuero, piedra, cobre y -sobre todo en el
Imperio Nuevo- bronce. El uso del bronce estaba restringido en los primeros tiempos
debido a la falta de estao en la zona, si bien los egipcios utilizaron extensamente el co
bre. Un anlisis de varias hachas egipcias ha mostrado que el cobre arsenicado se em
ple como aleacin deliberadamente desde una poca muy antigua, con bronces basa
dos en aleacin de estao que se usaban en una escala limitada. Aunque esta preferencia
por las aleaciones arsenicadas no produjo armas tan slidas, permiti al menos que los
egipcios utilizasen el cobre de manera ms productiva.

Hacha de oro,
fundamentalmente ceremonial,
minuciosamente decorada y
daga envainada del faran
Alimosis I. Se encontraron
tambin en la tumba de la reina
Ahhotep.
37

Los carros
El carro egipcio aparece como parte de un proceso de
modernizacin militar al comienzo del Imperio Nuevo.
Los egipcios obtuvieron el conocimiento de su
tecnologa de Canan, siendo los primeros carros
egipcios de la XVIII Dinasta exactamente iguales a los
vehculos cananeos contemporneos.
La estructura ligera del carro egipcio restringa su
uso. Su velocidad lo capacitaba para ser usado como una
plataforma mvil para que un arquero hostigase
abriendo fuego contra la infantera enemiga. Pero es casi
seguro que no se emple directamente contra carros
enemigos pues era vulnerable en combate cerrado. No
poda emplearse tampoco en terreno montaoso y poda
ser inutilizado fcilmente con un simple lanzazo.
Aunque la infantera probablemente jugaba un papel
ms importante en las campaas reales, el carro estaba
estrechamente relacionado con las ceremonias de la
elite, por eso la guerra basada en los carros sobrevivi
mejor en el registro visual.
Los seis carros encontrados en la tumba de
Tutankamn son especialmente tiles para determinar el
proceso de fabricacin. La parte baja del vehculo estaba
compuesta, como era habitual, por dos ruedas de cuatro
radios con el eje instalado hacia la cola. Todos los
componentes se fabricaran de madera y se uniran
utilizando piel, cuero sin curtir y cola. Se aadan tiras de
cuero a la rueda para ayudar a mantenerla unida y
protegerla, y el cuero crudo se usaba para reforzar las
juntas, los cubos de la rueda, y como soporte del eje. Ese
uso tan regular de la cola y el cuero crudo slo era
posible en un clima seco como el de Egipto. Aun as, la
proteccin frecuente de las juntas con envolturas
impermeables, como corteza de abedul, indica que el
aflojamiento de las juntas debido a la humedad
puede haber planteado un problema.
Se cree que el carro del Imperio Nuevo
egipcio se situaba en lo tecnolgico entre
los ejemplares experimentales
levantinos de los siglos xvm-xvn a.C. y
el tipo ms pesado del I milenio a.C.,
representado en los relieves
asirios. Diseado para la velocidad,
ligereza y estabilidad, se
puede decir que es el carro
tcnicamente ms logrado
que se fabric nunca.

Arriba Este carro, representado en


una escena pictrica de la tumba de
Tutankamn, es ms elaborado y
ornamentado que los ejemplos fsicos
de la misma tumba.
Abajo Los carros de la tumba de
Tutankamn fueron enterrados en
piezas. En su forma reconstruida
encontramos la mejor evidencia de
cmo fueron construidos, no slo en
Egipto, sino en toda la Edad del
Bronce del Mediterrneo.

LA GUERRA EN EL A N TIG U O EG IPTO

Arriba La Paleta del cazador data de


un periodo en el que el conflicto
interno y la formacin del Estado
eran ms importantes que las
invasiones. Los soldados aparecen
armados con arcos y lanzas.

Derecha La daga de hierro de


Tutankamn -m uy estraa en la
cultura egipcia de la poca- parece
haber sido un regalo del Imperio
hitita al faran, ya que se cree que
Anatolia fue uno de los primeros
centros de produccin de hierro.

La lanza era el arm a de corto alcance principal. Los prim eros ejem plares repre
sentados en una paleta del cazador de la etapa predinstica consiste en una larga
asta y una punta con forma de hoja con una pa saliente. En el Imperio Antiguo y
en el Imperio Medio los ejemplares de puntas de lanza estaban hechos habitualmen
te de slex o cobre y se ataban a las astas de m adera con una espiga al final de la
punta. En el Imperio Nuevo parece que haba bronce disponible para producir
puntas de lanza; esto, junto con un aumento en los contactos con Asia occiden
tal, se cree que es el desencadenante de un cambio del diseo, de donde se co
m enzaron a producir lanzas con un sistema de enm angado de tubo ms que una
espiga.
La maza era un arma de ataque de mano bsica, que constaba de poco ms
que un mango con una piedra en forma de pera, manzana o platillo montada en
su extremo. Esta arma parece haber sido utilizada ms para fines ceremonia
les despus del Imperio Antiguo, aunque es
posible que los los soldados puedan haber
llevado la maza por su cuenta como un arma
exha para completar el armamento estndar
asignado, especialmente por su construc
cin simple.
H achas y puales fueron muy im
portantes a lo largo de la poca fara
nica. No slo estn representadas fre
cuentemente en los muros de tumbas
y tem plos, sino que se han hallado
muchos ejemplares en contextos ar
queolgicos. El pual se fabricaba
habitualmente de aleaciones de co
bre, y conserv un diseo inva
riable, buena parte de la Edad del
Bronce. La introduccin de tcni
cas m s perfeccionadas de pro
duccin en el Imperio Nuevo, per
miti, no obstante, a los egipcios
producir una hoja m s estrecha,
39

LA GUERRA EN EL A N TIG U O E G IPTO

Espada en forma de hoz (o klepesh) ,


como sta de la tumba de
Tutankamn pudo ser muy efectiva
como arma cortante contra la
infantera ligera.

ms afilada. Representado con frecuencia atada al faldn del rey, el pual


era considerado, probablem ente, como una arm a de ltimo recurso, de modo
similar a la m oderna bayoneta.
Se han encontrado una gran variedad de espadas en los contextos funerarios de las
dinastas XIX y XX, aunque es difcil de determ inar la extensin de su uso. El tipo prin
cipal era la espada en forma de hoz (o klepesh). Se cree que las tcnicas de fabricacin
para producir esta arma fueron tomadas probablemente de Canan (que forma parte
ahora del m oderno Israel), sin embargo, la importacin directa, a travs de comercio
o tributo, puede haber sido frecuente tambin, como lo dem uestra un ejemplar encon
trado en la tumba de Tutankhamn.
Los egipcios utilizaban ms habitualmente el hacha cortante de tipo espiga, ms
que el hacha de mango en tubo preferida en el Asia Anterior. Un hacha particularm en
te frecuente en Egipto durante el Imperio Medio fue el hacha de tres espigas en psilon. Este tena tres agujeros, que permitan que la cabeza de la misma se sujetase por
la mitad con cuerdas o pequeos clavos. Las hachas pico de pato eran tambin habi
tuales en el Imperio Medio y siguieron utilizndose durante el siguiente II Periodo In
termedio en el que se desarrollaron formas ms redondeadas, antes de que fueran reem
plazadas por un arma tipo extendida con lados rectos o curvados que se impuso en
el Imperio Nuevo. Se cree que este cambio es el resultado de la capacidad de penetra
cin del ltimo tipo, y su diseo una respuesta al desarrollo de la arm adura corporal.
El hacha sigui siendo un arma importante hasta el fin de la XVIII Dinasta, hasta que
fue gradualmente sustituida por la espada en forma de hoz.
EL ARCO Y LA FLECHA
El arco y la flecha eran el arma de largo alcance bsica en Egipto desde el comienzo del
periodo faranico. El arco simple fue el primer arco conocido en Egipto, se confecciona
ba de una tira de madera casi derecha, recortada en ambos extremos para producir un
efecto de estrechamiento. Se cree que las tcnicas de produccin sufrieron pocos cam
bios a lo largo de la poca faranica. Exiga que la madera fue suficientemente larga como
para curvarse, pero sin romperse, esto puede haberse conseguido sometindola al va
por para aumentar su flexibilidad durante el proceso de fabricacin. Se conservan arcos
simples del Imperio Medio, como los ejemplares encontrados en la tumba de Tutanka
mn, stos son especialmente importantes, porque varios de ellos conservan adheridos
todava restos de cuerda de tripa de animal. Han sobrevivido algunas representaciones
de periodos anteriores, como las escenas de la tumba de Khnuinhotep en Beni Hasan o
la maqueta de 40 arqueros nubios de la tumba de Mesehti en Asyut.
La flecha tenia que hacerse de un material ligero, recta como una caa (aunque tam
bin se han encontrado astas de madera) a las que se sujetaran puntas de metal, slex
40

La vida en un campo militar


Los relieves que representan la batalla de Ivadesh
incorporan escenas del interior del campamento principal
de Ramss II. Entre los detalles estn los carros de
bueyes llevando suministros al campamento, un carro de
guerra en reparacin, un arquero reponiendo la cuerda
de su arco, el interrogatorio y azote de espas hititas, y un
soldado sentado cuya pierna herida est a punto de ser
curada. Se muestra la magnfica tienda de Ramss
rodeada por las tiendas ms pequeas de sus
oficiales y, en otra parte, el rey discute sentado la
estrategia con sus generales.
Adems de individuos ocupados
produciendo alimentos y armas para
el ejrcito, hay tambin muchos
otros trabajadores realizando una
extensa gama de
contribuciones no
militares a la causa. La
tumba tebana de
Userhet, un oficial
del ejrcito de la
poca de Amenofis II,
contiene escenas de
barberos cortando el
pelo de los soldados e
intendentes
repartiendo raciones.
Otra tumba en Tebas,
de un escriba del
ejrcito del reinado
de Thutmosis IV,
contiene una
representacin de ganado que es llevado al campamento
como alimento para las tropas. Varios relieves de la
tumba del general-faran Horemheb en Menfis
representan un campamento militar en el reinado de
Tutankamn. Un fragmento muestra una tienda ya
montada y otra que quiz est siendo armada, rodeada de
soldados preparando y comiendo su racin. Tres
fragmentos mejor conservados de la misma tumba
muestran a muchachos llevando odres de agua y comida
por todo el campamento, mientras los soldados atienden
La tumba de Userhet, de la XVIII
Dinasta, muestra soldados cortndose
el pelo. El corte tpicamente militar es
comn en los ejrcitos a travs de los
tiempos, generalmente para inculcar
disciplina y esprit de corps. Es posible
tambin que en Egipto la forma del
corte de pelo se disease para proteger
la cabeza de un ataque.

En esta escena de Kadesh, se muestran


una multitud de actividades, incluyendo
soldados entrenndose, hombres
curndose los pies, dando de comer a los
animales y preparando las armas
para la batalla prxima.

a los caballos y los asnos, cuidan el equipo de los carros


de guerra y establecen tiendas. Las imgenes de las
tiendas de los oficiales (incluyendo quiz la del mismo
Horemheb) muestran que contenan reservas de
alimentos y un taburete plegable, y que estaban siendo
escrupulosamente limpiadas por criados. En una de estas
escenas se muestra a un escriba en cuclillas escribiendo
instrucciones o quiz una lista de provisiones.

LA GUERRA EN EL A N TIG U O E G IPT O

LA GUERRA EN EL A N TIG U O EG IPTO

La maqueta detallada de los cuarenta


arqueros nubios de la tumba de
Mesheti del Imperio Medio, muestra
una formacin ideal de soldados.
Cada soldado lleva un arco
en su mano izquierda y varias
flechas en la derecha,
mientras marchan al
unsono.

0 madera. Se han encontrado flechas con y sin plumas al final de la caa; como la adi
cin de plumas daba mayor estabilidad y precisin, en consecuencia deban emplearse
mucho. Del estudio de la balstica egipcia se concluye claramente que la flecha emplu
mada tena una fuerza considerable.
La introduccin del arco compuesto, ms fuerte y ms eficaz que el arco simple,
fue parte de un notable cambio en el equipamiento militar que sucedi al comienzo
del Imperio Nuevo. Esta modernizacin del ejrcito egipcio se atribuye a la necesi
dad de mantener la paz con las innovaciones militares de los pases vecinos e impe.
dir cualquier repeticin de una incursin exterior como la de los hicsos en el II Pe1 riodo Intermedio (1650-1550 a.C.). El arco compuesto se haca de un ncleo de
madera con una capa de tendn aplicada al dorso. Una capa de cuerno se aplicaba
en el frente y todo el arco se cubra luego con una funda protectora hecha de ce
niza o corteza de abedul. Todos los arcos compuestos hallados en Egipto proce
den de tumbas, aunque no parecen haber sido particularmente raros o costosos,
pues muchos provienen de tumbas no reales.
HERIDAS Y MUERTE EN COMBATE
A fines-del III milenio a.C. al menos 60 soldados de la XI Dinasta fueron ente
rrados juntos en una tumba, excavada en la roca cerca de la de Nebhepetre Mentuhotep II al oeste de Tebas; muchos de ellos haban sufrido graves heridas en
la cabeza, recibidas probablemente en el curso de una asedio, y en un caso se des
cubri una punta de flecha de bano afilada clavada en la cuenca ocular. Los cuerpos
de los soldados sin momificar envueltos en lino se preservaron gracias a la deshidratacin -a pesar de no haber sido embalsamados, estos cadveres son los cuerpos mejor
conservados de todo el Imperio Medio-. La razn por la cual fueron enterrados en gru
po y a la vista del cementerio real, se ha conjeturado que se debe a que murieron en al
guna accin particularmente heroica, quiz relacionada con la guerra de los gobernan
tes de Tebas contra la dinasta del norte de Heracleopolis.
Gonzalo Snchez, de la Escuela de Medicina de la Universidad de Dakota ha sea
lado que las representaciones que los artistas hacen de los soldados m uertos y he
ridos en las escenas de batalla ramsidas parecen correctas desde el punto de
vista mdico. En dos escenas que representan la batalla de Kadesh, Snchez
identifica heridas especficas, en un 70 por 100, de los carros hititas que pene
tran en el campamento militar egipcio. Halla que la mayora de estas heridas
fueron infligidas desde una direccin frontal sobre el tronco, dando a entender
que se produjeron en combate cercano ms que con armas de largo alcance.

Pagina opuesta. Cabeza de uno de los


60 soldados momificados enterrados
en una tumba colectiva en el
complejo funerario de Nebpetre
Mentuhotep II. Los traumatismos
evidentes en los cuerpos y las puntas
de flecha encontradas en varias
cavidades torcicas indican que
murieron en combate. Se cree que
estos soldados murieron durante el
conflicto de la XI Dinasta cuando los
gobernantes locales egipcios
intentaban reunificar el pas.

LA GUERRA EN EGIPTO DESPUS DE KADESH: DE LOS PUEBLOS DEL MAR A


LOS PERSAS.
Durante la mayor parte de la poca faranica, la intervencin egipcia en el M editerr
neo parece haber sido comercial ms que abiertamente militar, pero al final del Impe
rio Nuevo num erosos ejrcitos extranjeros llegados por m ar comenzaron a poner en
peligro la costa del Delta, planteando un nuevo tipo de amenaza. El segundo ao del
reinado de Ramss II (ca. 1278 a.C.) hubo un razia por parte de piratas sherden, que
fueron derrotados e incorporados al ejrcito egipcio como una fuerza de elite de mer
cenarios. Este fue el primer aviso del desafo planteado por una confederacin laxa de
indoeuropeos errantes (que inclua a los ekwesh, shekelesh, tjeker, weshesh, teresa,
sherden, lukka y denyen) a quienes los egipcios denominan como Pueblos del Mar o
simplemente norteos.
En el quinto ao del reinado de M erneptah (ca. 1207 a.C.), fue rechazada una inva
sin desde el noroeste a cargo de una alianza de tjehenu (libios), m eshwesh y Pueblos
43

LA GUERRA EN EL A N TIG U O E G IPTO

del Mar; ms tarde, en el octavo ao del reinado de Ramss III (ca. 1174), una segun
da oleada de Pueblos del Mar lleg a la frontera del Delta. Esta vez estaban aliados con
los peleset (filisteos) y su ataque se lanz desde el nordeste por tierra y mar. Un texto
contemporneo describe el avance de los Pueblos del Mar: De pronto estos pueblos
se pusieron en movimiento, llevando a todas partes la guerra. Ningn pas poda resis
tir sus armas. El ataque por tierra parece haber sido detenido en una batalla cerca de
una de las guarniciones de la frontera egipcia en el extremo norte del desierto del Sina. Cuando intentaron un audaz ataque por mar, Ramss III los derrot de nuevo en
una gran batalla naval, que fue descrita en un complejo relieve en el muro exterior nor
te de su templo funerario en Medinet Habu. A largo plazo, sin embargo, esta solitaria
victoria naval parece haber pospuesto lo inevitable, simplemente, y al final de la XX Di
nasta gran parte de Siria y Palestina haba pasado efectivamente a manos de los Pue
blos del Mar. El relato de la desafortunada misin comercial de Unamn m uestra que,
en la poca del sumo sacerdote Herihor {ca. 1075), al final de Imperio Nuevo, la mari
na egipcia ni siquiera pudo conservar sus suministros tradicionales de madera de ce
dro del puerto levantino de Biblos.
Las ltimas batallas de los faraones egipcios fueron desesperadas luchas defensivas,
muy alejadas de la edificacin de un imperio militar en los Imperios Medio y Nuevo. Sig
nificativamente, muchas de las acciones militares del III Periodo Intermedio y la Baja
Epoca, tuvieron lugar en suelo egipcio, cuando sucesivas oleadas de extranjeros se apro
vecharon de la debilidad econmica y poltica de su viejo enemigo. En el 671 a.C. los ejr
citos del rey asirio Asarhaddn capturaron Mentis. En una inscripcin de Senjirli, Asarhaddn describe el suceso con gran deleite: Yo puse sitio a Menfis ... y la conquist en
medio da por medio de minas, brechas y escaleras de asalto; la destru, derrib sus mu
rallas y la incendi. Su reina, su presunto heredero, sus otros hijos, sus posesiones, ca
ballos, incontable ganado mayor y menor, los llev como botn a Asira.
44


LA GUERRA EN E L A N TIG U O EG IPTO

Pgina opuesta. En la batalla naval de


Ramss III contra los Pueblos del
Mar, los soldados egipcios se
representan sobre los barcos
combatiendo a las fuerzas invasoras
cuerpo a cuerpo, mientras ms
arqueros y honderos egipcios lanzan
proyectiles en la masa.
Derecha. Este grupo de Pueblos del
Mar capturados representados en
Medinet Habu, fueron apresados
despus de su combate contra las
fuerzas de Ramss III. Se describen
en un rtulo adjunto como los que
se rindieron de Pelest y se cree que
son un grupo cultural que
seguidamente se estableci en el
Levante despus de su fracasada
invasin de Egipto.

Durante la Baja poca, los egipcios comprobaron que no estaban exentos del ciclo
recurrente de conquista, pillaje, servidumbre y rebelin que ellos haban impuesto du
rante tanto tiempo a los pueblos de Nubia y Siria-Palestina. Humillados por los superio
res, tanto desde el punto de vista tecnolgico como tctico, ejrcitos de los asidos, per
sas y macedonios, los egipcios ya no pudieron ser considerados como actores principales
en el juego de la dominacin del M editerrneo Oriental.

45

NIGEL TALLIS

3
F E C H A S CLAVE
ca. 3 5 0 0 -3 1 0 0 a.C. Periodo de
Uruk; expansion; invencin de la
escritura.
ca. 3 0 0 0 -2 3 3 4 a.C. Protodinstico;
uso de los primeros carros de guerra.
ca. 2 3 3 4 -2 1 9 3 a.C. Dinasta de
Akad.
ca. 2 1 1 2 -2 0 0 4 a.C. III Dinasta de
Ur.
ca. 1 8 9 4 -1 5 9 5 a.C. I Dinasta de
Babilonia (Imperio
paleobabilnico).
ca. 1700-1450 a.C. Antiguo reino
hitita. Saqueo de Babilonia (1595 a.C.).
ca. 1 5 5 0 -1 2 5 0 a.C. Imperio de
Mitanni C.
ca. 1 4 5 0 -1 2 0 0 a.C. Imperio
(nuevo) hitita.
ca. 1 3 6 5 -1 0 5 7 a.C. Imperio medio
asirio.
9 1 1 -6 0 5 a.C. Imperio neoasirio
8 8 3 -8 5 9 a.C. Asurnarsirpal II;
campaas victoriosas en el Oeste.
8 5 8 -8 2 4 a.C. Salmanasar III;
extensin del Imperio.
7 4 7 -7 2 7 a.C. Tiglat- Palasar III;
reforma la organizacin provincial.
7 2 1 -7 0 5 a.C. Sargn II; Urartu es
contenido.
7 0 4 -6 8 1 a.C. Senaquerib; Nnive se
desarrolla como capital imperial.
6 8 0 -6 6 9 a.C. Asarhaddn;
conquista de Egipto.
6 6 8 - ca. 6 2 7 a.C. Assurbanipal;
Elam devastado, la revuelta de
babilonia es aplastada.
6 2 5 -5 3 9 a.C. Imperio
neobabilnico.
5 3 9 a.C. Conquista de Babilonia por
Ciro.
Detalle de la Estela de los Buitres
(ca. 2500 a.C.) mostrando la infantera
de elite de Eannatum de Lagash.
Aparecen equipados con armadura de
tiras cruzadas y casco, con largas
lanzas en su mano derecha y la tpica
hacha de bronce del tipo
protodinstico en la izquierda.

La guerra en el Prximo Oriente antiguo

El lapso de tiempo que abarca este captulo es de al menos 2500 aos (3200-539 a.C.),
en trm inos reales, la mitad de toda la historia escrita. Adems, en este periodo tan in
menso, estamos tratando no con una sino con muchas culturas o civilizaciones que se
extienden sobre una extensa y variada rea geogrfica que incluye Anatolia, Siria, el Le
vante (Siria y Palestina), Mesopotamia (esencialmente el Iraq actual), Arabia e Irn.
Nuestras fuentes incluyen muchas imgenes de escenas militares en estelas conmemo
rativas, decoracin figurativa en relieve sobre piedra y pinturas murales en palacios, as
como placas, azulejos, incrustaciones, sellos e impresiones de sellos; ahora bien, su in
terpretacin no-es sencilla. Adems, desde fines del IV milenio a.C. los textos conser
vados, escritos en su mayora en tabletas de arcilla casi indestructibles, incluyendo con
siderables cantidades de inscripciones oficiales y cartas, archivos administrativos y de
negocios, y correspondencia privada. Estos textos nos dan una visin incomparable del
funcionamiento de las estructuras militares del Prximo Oriente antiguo, pero una vez
ms, estos documentos tienen que manejarse con precaucin pues su mensaje a veces
super est influido por la ideologa oficial y la propaganda. Finalmente, algunas regio
nes parecen tener una menor significacin histrica simplemente por haber suscitado
mucha menos atencin arqueolgica que otras. Por todas estas razones, Prximo Orien
te en su conjunto slo puede aqu recibir un tratamiento conciso, la atencin principal
estar en Mesopotamia y su zona de influencia, donde la combinacin de fuentes pic
tricas y textuales es ms rica.
LOS ORGENES
La civilizacin, tal como la entendemos hoy, surgi en Prximo Oriente durante el IV
milenio a.C., muy probablemente como resultado del intenso cambio climtico, sobre
las llanuras aluviales que flanquean los grandes ros Tigris y Eufrates en el sur de Me
sopotamia, y los ros Karun y Kerkha del sudoeste de Irn. El aumento en la disponibi
lidad de tierra cultivable, muy frtil, asegur un rpido crecimiento de la poblacin en
el sur de Mesopotamia. Cuando el clima continu hacindose ms seco, y una parte
cada vez ms importante de la llanura potencialmente productiva estuvo disponible para
las poblaciones que florecan, se hizo imprescindible un considerable sistema de rega
do -pues, al contrario que otras zonas, haba demasiada poca lluvia para la agricultura
de secano-. La necesidad de reclutar y dirigir el trabajo imprescindible para la activi
dad econmica, la irrigacin, los canales y otras grandes obras pblicas demand for
mas ms complejas de organizacin social, comunicacin y registro en el sur, densa
m ente poblado, que en otras regiones limtrofes. Dado que stas eran tambin las
herram ientas bsicas para una organizacin militar eficaz, no causa sorpresa que la es
tructura de los primeros ejrcitos se base, claramente, en las empleadas para las briga
das de trabajadores en los proyectos civiles. En el mundo antiguo, an ms que hoy, la
naturaleza y estructura del ejrcito, la sociedad, la economa y el Estado estaban direc
tamente relacionados y eran interdependientes.
Al comienzo del periodo parece que la poblacin del sur de Mesopotamia, o Sumer,
estaba compuesta de dos grupos tnicos principales: los que vivan al sur y hablaban
47

LA GUERRA EN EL PRXIM O O R IEN T E A N TIG U O

Arriba. Mapa mostrando los


yacimientos principales y las reas
mencionadas en este captulo. Los
cursos de los ros Tigris y Eufrates,
diferan en la Antigedad del actual.

sumerio y los que, predominantemente en el norte, hablaban una lengua semtica co


nocida como acadio. Ambos grupos parecen haber compartido una comn, aunque
diversa, cultura sumeria. Los primeros testimonios histricos m uestran que el sur
de Mesopotamia estaba dividido polticamente en unas cuantas ciudades-Estado pe
queas pero densam ente pobladas y pueden indicar que el Estado septentrional de
Kish era el ms grande y algunas veces hegemnico. Los centros urbanos eran gene
ralm ente extensos y llegaron a estar fuertem ente defendidos con fortificaciones de
adobe o ladrillo cocido. Algunas ciudades eran realmente grandes: las murallas de la
ciudad de Uruk (construidas segn la tradicin por el semilegendario Gilgamesh) te
nan 11 km de circunferencia.
A pesar de los considerables recursos humanos de Sumeria, no hay fuentes locales
de piedra, madera de buena calidad o minerales, y las ciudades-Estado del llamado Pe
riodo Protodinstico (ca. 2900-2334 a.C.) rivalizaban entre s para obtener el control de
las rutas de comercio o las fuentes de abastecimiento de esas materias primas esencia
les -una situacin agravada por el conflicto endmico entre los Estados por las vas flu
viales y la tierra frtil-. Por supuesto, la necesidad de recursos naturales parece que
muy pronto condujo a una extraordinaria, pero de muy corta duracin, expansin de la
civilizacin sumeria en Irn, norte de Mesopotamia, Siria y sur de Anatolia en el pe
riodo prehistrico tardo de Uruk. Los sellos de este periodo en Mesopotamia y el sur
de Irn representan escenas de guerra, y tambin hay evidencias arqueolgicas de con
flictos armados y destruccin de centros urbanos locales en estas reas colonizadas,
como Tell Hamoukar en Siria. Las representaciones artsticas m uestran que el arco y

LA GUERRA EN EL PR X IM O O R IE N T E ANTIGUO

Pagina anterior, abajo. La estela de


piedra procedente de la ciudad de
Uruk (hoy Warka, Iraq) muestra a un
rey cazando leones en dos escenas.
En la superior con una lanza, en la
inferior con un arco compuesto y
arcos rematados con puntas
atravesadas, probablemente de slex
u obsidiana (ca. 3000 a.C.). Los
leones aparecen heridos con varios
flechazos, lo que puede indicar el uso
de una tcnica de disparo rpido.

la lanza pesada se usaban tanto para la caza como para la guerra. Aunque las represen
taciones no estn del todo claras, el tipo de arco representado es el caracterstico, de
doble curva con extremos curvados hacia atrs que indicaran una construccin avan
zada, compuesta de varias capas de madera, cuerno y tendn. El arco como arma apa
rece tambin en tablillas arcaicas de Uruk y Elam, con cantidades de flechas o de ar
cos y flechas, distribuidos a los funcionarios. Otras armas conocidas por la arqueologa
incluyen hondas, puntas de jabalina, mazas de piedra y hachas de cobre simples. Inclu
so antes, un almacn en el pequeo yacimiento neoltico tardo de Umm Dabaghiyah
contena ms de 1.000 hondas y muchos ms proyectiles para lanzar. Las flechas se ha
can de caa, modeladas con hojas o puntas de pedernal atravesadas. Incluso con estas
limitadas evidencias, est claro que se trata de una tradicin militar ya madura cuyos
orgenes deben ser anteriores a la evidencia pictrica y textual que conocemos.
La historia del III milenio a.C. en Mesopotamia m uestra varios elementos que se
vern una y otra vez en Prximo Oriente. El primero es la compleja, tambin a veces
violenta, interaccin entre poblaciones y modos de vida seminmadas y sedentarios;
el segundo es el conflicto constante que busca crear unidades polticas mayores tanto
en Mesopotamia, como luego, a travs de la expansin por medios militares, en las zo
nas circundantes-. La contrapartida de esta construccin de Estados es el sucesivo co
lapso de estas organizaciones durante periodos despus identificados por sus suceso
res como de anarqua antinatural. En este periodo hay pruebas de que los soberanos,
de la poca Protodinstica, Eannatum de Lagash (ca. 2450 a.C.) y luego Lugalzagesi
de U ruk establecieron imperios de breve existencia en el sur de Mesopotamia con una
influencia limitada en territorios de Siria y Elam.
Sin embargo, hacia el 2330 a.C., Lugalzagesi fue derrotado y barrido por Sargn
(Sharru-kin, rey legtimo, 2334-2279 a.C.) de Akkad en un momento decisivo en la
historia de Mesopotamia y del mundo. Por prim era vez, el acadio se convirti en idio
ma para inscripciones oficiales y los hablantes semticos del norte adquirieron un pre
dominio poltico absoluto. Sargn y su dinasta crearon el prim er verdadero imperio

Derecha. Un sello de arcilla [ca. 3000


a.C.) procedente de Susa en el
sudoeste de Irn con una impresin
hecha por un cilindro sello. La escena
completa se ha reconstruido y
representa a un rey disparando una
flecha con un arco compuesto a tres
adversarios desnudos, uno de los
cuales est huyendo y el resto ya han
recibido una flecha. A la derecha est
un templo sobre una plataforma
decorada con cuernos (smbolo de
divinidad).

49

LA GUERRA EN EL PRXIM O O R IE N T E ANTIG U O

mundial e introdujeron un nuevo concepto de realeza y de Estado. Establecieron un


estndar real conspicuo y un xito figurado que posteriores generaciones de
soberanos podan solamente intentar emular. La diferencia ms significati
va respecto de los Estados anteriores estaba en las posibilidades y el m
bito de las operaciones militares. Los reyes de Akkad llevaron sus ope
raciones muy lejos de M esopotam ia; la m s espectacular fue la
campaa naval a la tierra de Makkan (que probablemente fuera o bien
Omn o bien el sur de Irn), y estas campaas parecen haber tenido
objetivos esencialm ente econmicos para asegurar rutas de com er
cio o por botn.

Arriba. Fragmento de una estela de


piedra del periodo de la Dinasta de
Akkad, mostrando un soldado con un
hacha en forma de media luna
escoltando prisioneros atados y
desnudos. Se encontr en la acrpolis
de Susa, a donde haba sido llevada
en la antigedad (probablemente
como botn).
Abajo: Una incrustacin en
piedra caliza (ca. 2500-2400 a.C.)
de la ciudad de Ebla,
que muestra a
un arquero sin
armadura.
Aunque
raramente sea
representado
en Sumer en
esta poca, sin
embargo el uso
del arco como
arma es
conocido por
fuentes
textuales.

LOS EJERCITOS EN EL TERCER MILENIO A.C.


La prim era narrativa histrica coherente en el mundo es un re
lato de una serie de g u erras libradas por territorios y derechos
sobre el agua en Sumer. Fue librada por la ciudad-Estado de Lagash en nom bre de su dios protector Ningirsu contra la ciudad
vecina de Umma (Tell Jokha) durante un periodo de unos 150
aos a partir del 2500 a.C. El ms famoso de estos docum en
tos, encontrado en el yacimiento de Tello (antigua Girsu) en
1881, es una fragm entaria estela de piedra ilustrada en relie
ve con escenas que representan un episodio de este dilatado
conflicto y se conoce hoy como la Estela de los Buitres (por los
detalles de los pjaros dndose un festn con los cados). Los
protagonistas principales representados son, sin em bargo, el
dios con su carro y portaestandartes divinos en una cara y, en
la otra, el soberano victorioso de Lagash, Eannatum, montando en su carro ante una
falange de sus soldados. Estos aparecen m archando, en formacin bien ordenada,
sobre el enemigo m uerto y despojado, y arm ados con hacha y lanza, protegidos con
arm adura de tiras cruzadas en el pecho y cascos puntiagudos, y detrs de un muro
de grandes escudos rectangulares. O tras producciones artsticas, por ejemplo,
el famoso E standarte de Ur (de ca. 2600 a.C.), m uestran tropas muy simila
res, aunque en este caso, llevaban amplias capas para protegerse, en lugar
de las tiras cruzadas y los escudos. La extrem ada importancia de este perso
nal altam ente entrenado y las unidades de defensa se aprecia en parte de la ex
tensa inscripcin de la estela de los Buitres; ... alguien dispar una flecha a
Eannatum. La flecha le atraves y apenas poda moverse. Por eso grit.
Se conocen escenas de victoria protodinsticas de elaboracin similar en
otros lugares del sur de Iraq, aunque habitualmente se presentan en forma de
concha u otras incrustaciones -com o en el Estandarte de Ur-, Tambin se co
nocen ejemplos fragmentarios, por ejemplo de Kish y de Siria, en Mari (Tell Ha
riri) sobre el Eufrates, y ms espectacularm ente de Ebla (Tell M ardikh), que
representan un gran nmero de arqueros equipados de forma ligera con arcos
largos del mismo tipo, adems de las tropas de elite que se representan con ms
frecuencia.
El aspecto ms sorprendente de estas representaciones, la sofisticacin tcni
ca del equipamiento militar, tanto ofensivo como defensivo, y su homogeneidad,
puede confirmarse fcilmente con la arqueologa. Leonard Wooley excav cascos de
cobre, an en las cabezas de sus propietarios, en el Cementerio Real de Ur en los
aos veinte, del mismo tipo exactamente que los que se m uestran en el arte protodi
nstico contemporneo. La tipologa del hacha de bronce con cabeza tambin ha sido
encontrada en el Cementerio Real de Ur, en Kish y en otras partes. El tipo ms co50

LA GUERRA EN E L PRXIM O O R IE N T E ANTIGUO

Arriba. La cabeza de un soldado de la


Tumba Real, PG789 en Ur (Tell al
Muqayyar), tal como se conserv
llevando puesto an un casco de
cobre/bronce. Aplastado y
deformado despus del sepelio, los
rayos X muestran que su apariencia
original era realmente idntica a las
representaciones contemporneas
(vase abajo) y revela los detalles de
su fabricacin. Ntense los agujeros
alrededor del borde del casco para
sujetar un suave forro interior y un
reborde.

Abajo. Este enigmtico objeto


(fechado en el 2600 a.C.) llamado
convencionalmente el Estandarte de
Ur (aunque su propsito no se
conoce -era posiblemente la caja de
resonancia de un arpa-), se encontr
en el Cementerio Real de Ur. Est
hecho de incrustaciones de concha,
caliza roja y lapislzuli fijadas en
asfalto sobre una base de madera
(descompuesta hace mucho). Esta
escena representa los resultados de
una batalla victoriosa: el enemigo
derrotado es perseguido por carros
de cuatro ruedas, mientras que los
prisioneros desnudos son escoltados
ante un soberano por soldados que
llevan cascos y capas protectoras.

rriente es un arma de hoja estrecha con un filo cortante en el extremo y una hoja inte
rior, una formg muy especializada de intentar perforar blancos desde arriba -presum i
blemente cascos rellenos de bronce-cobre- aunque tambin formaban parte del arse
nal militar otras de hojas cortantes anchas, en forma de media luna.
Las puntas de lanza excavadas son tanto grandes picas de bronce como jabalinas
ms pequeas, encontradas stas en tumbas del Cementerio Real en conjuntos de cua
tro. Estos concuerdan con las representaciones de jabalinas en aljabas de carros y po
siblemente indican que estas tum bas eran las de los conductores de carros de clase
superior. El armamento de este tipo, bsico, sigue utilizndose, con variaciones meno
res de diseo, en todo Prximo Oriente hasta comienzos del II milenio a.C. Las armas

51

LA GUERRA EN EL PRXIM O O R IEN T E ANTIG U O

Esta escena de la Estela de los


Buitres (ca. 2500 a.C.) muestra la
falange en orden cerrado de Lagash
avanzando en la batalla detrs de su
soberano, Eannatum. Slo las
cabezas de la primera fila se ven por
encima de los grandes escudos de
cuerpo entero. En la escena mayor,
parece haber cuatro hombres
armados con lanzas largas, seis
portando escudos y uno, quiz un
oficial armado con un hacha, en el
extremo derecho. Seis astas de lanzas
estn a la vista, as que la formacin
tena al menos seis al fondo, y
posiblemente representa una
compaa de 60-100 hombres. Tales
formaciones mixtas de lanceros y
portadores de hachas protegidos por
los escuderos son mencionadas
tambin por inventarios
contemporneos.

de proyectil eran arcos, hondas y jabalinas, mientras que las arm as de combate cerra
do incluiran picas, lanzas, jabalinas, hachas, mazas, puales y espadas con forma de
hoz. La espada de forma de hoz era un arma de bronce cortante sofisticada, con una
hoja curva en una em puadura recta y con un borde cortante en el borde exterior de
la hoja.
Los escudos, conocidos por fuentes pictricas, no han sido encontrados en las ex
cavaciones. En la Estela de los Buitres, la infantera de la falange se presenta en seis
filas cerradas (indicadas por seis hileras de lanzas alzadas que sobresalen) detrs de
un frente de seis escudos rectangulares que cubren desde el cuello hasta el tobillo,
decorados con grandes protuberancias circulares. H abitualmente se mantiene que
estos escudos de gran tamao eran para proteger o apoyar en el suelo. Era como una
pantalla para el ejrcito en el combate a campo abierto y durante los asedios, ms
que como escudo individual.
ORGANIZACIN MILITAR EN EL III MILENIO A.C.
En la Sumeria protodinstica, los palacios del Estado y los templos funcionaban como
grandes unidades administrativas y econmicas, organizando el comercio y emplean
do miles de arrendatarios en talleres y en la tierra. Estos hom bres y m ujeres estaban
organizados en equipos segn su profesin, bajo la supervisin de comandantes
( u g u l a ) * , capitanes ( n u - b a n d a ) y, en las posesiones de los templos, por superin
tendentes y administradores. En tiempo de guerra un soberano de una ciudad po
da movilizar a esos arrendatarios para el servicio militar, cuya duracin y condicio
nes no estn enteram ente claras. El pago se realizaba en raciones y ropa, y ms tarde
en el periodo acadio parece que tambin con asignacin de tierra para soldados pro
fesionales.
En sum erio, tanto los trabajadores como los soldados eran denom inados e rin ,
m ientras que los soldados profesionales, guardias y criados eran conocidos como
S h u b - l u g a l , o a g a . u s h , y probablem ente form aban parte del personal del palacio.
52 * el texto en negrita y en cursiva en este captulo representan los idiomas sumerio y acadio,
respectivamente.

LA GUERRA EN EL PRXIM O O R IE N T E ANTIGUO

Estela de la Victoria de Naramsin de


Akad (ca. 2254-2218 a.C.).
El divinizado Naramsin, llevando
un casco con cuernos que proclama
su divinidad, avanza decidido ante los
estandartes de su ejrcito y las filas
de sus hombres portando un hacha,
arco y lanza, ascendiendo laderas
boscosas en una campaa
contra los montaeses al
este de su reino.
Naramsin se hizo
famoso por ganar
nueve batallas en
un solo ao.

Textos de ca. 2600 a.C. de S hurrupak (Tell Fara), que en este m om ento estaba so
m etida a la poderosa ciudad de Kish, describen una gran casa real. Pero en muchos
casos, los ttulos ostentados por estos hom bres eran probablem ente honorarios y
reflejan el estatus de quienes los detentan como criados en la casa real. Se dice, por
ejemplo, que Sargn de Aliad fue una vez el copero del rey de Kish. Un texto afir
ma que un artesano de Kish haba reparado su carro en el taller del palacio de Shu
rrupak, lo que da a entender que algunos em pleados de la casa real luchaban en
carros. Ciertam ente, el soberano de la ciudad de Umma tena una unidad de elite
de 60 vehculos, de igual m anera que, una gran cantidad de quidos eran parte de
la responsabilidad de uno de los departam entos adm inistrativos de la contem por
nea Ebla en Siria.
Las unidades militares parecen haber tenido un tamao fijo. Aunque el tamao
de una brigada de trabajadores variaba segn la naturaleza del trabajo. Las unidades
m ayores se componan de 670-680 hom bres y se describan como yendo al comba
te en textos de Shurrupak. Tam bin en unidades de 800-300 hom bres en una
gran lista de tropas de Ebla.
En el reinado de Sargn de Altad tenem os la prim era indicacin autn
tica le fuerzas m ilitares considerables de tipo profesional, cuando se dice
que la casa de Sargn contaba con 5.400 hom bres (llamados gurus en acadio). Estaban acuartelados en el palacio de Sargn en su capital de Altad,
donde coman pan diariam ente ante el rey, y podan constituir nueve
unidades de 600 hom bres. Se pensaba que el uso militar de los prim e
ros carros haba declinado rpidam ente despus del Periodo Protodi
nstico, pero los sellos excavados en Tell Brait en Siria, m ostrando
carros y jinetes a caballo en combate, dan a entender ahora otra cosa
distinta. Los carros parecen haber sido usados todava como mon
turas rpidas para mensajeros, y se mencionan unos caminos para
carros en algunos textos. Hay pruebas de que en el Periodo Pro
todinstico se utilizaron m ercenarios extranjeros, de fuera de
M esopotamia, y esto continu con Sargn, con evidencias de la
existencia de m ercenarios de Elam, los m ontes Zagros y del
oeste.
Para superar las tradiciones, fuertem ente independientes,
de las ciudades-Estado conquistadas, Sargn reemplaz a sus
soberanos por sus propios gobernadores, que eran responsa
bles tambin, probablem ente, de los destacam entos militares
en sus distritos. El resplandor de Altad fue breve y, ms tarde,
sera recordada como una dinasta que quizs aspir a dem a
siado. Despus de las revueltas generalizadas, el poder en Me
sopotamia regres de nuevo a la ciudad-Estado y a las fuerzas
exteriores, como los brbaros de las tribus guti de la regin
de los Zagros.
El siguiente intento exitoso, pero igualm ente breve, de
establecer una sola entidad poltica en M esopotamia fue pro
tagonizado por los soberanos de la III Dinasta de Ur (ca.
2112-2004 a.C.). Al contrario que los im perialistas reyes de
Altad, ellos no recalcaron exageradam ente sus xitos mili
tares. En lugar de ello, las inscripciones que nos llegaron
se concentran en proyectos pos y civiles: la excavacin de
canales, la reconstruccin de tem plos y la restauracin del
orden. Se llevaron a cabo cam paas al norte y al este, las
53

Carros y guerra montada


Los primeros vehculos de combate aparecen en torno a
2800 a.C. Eran esencialmente carros ligeros con un
frente protector, costados bajos y cuatro o dos ruedas
compuestas macizas (con tres secciones de madera), y
con un simple timn con un tiro de cuatro asnos u otros
quidos. El control de la direccin se haca por medio de
un aguijn (una vara con un clavo en el extremo) y el
frenado se haca con las riendas atadas a un anillo nasal;
as pues, aunque estos primeros vehculos eran bastante
rpidos, eran difciles de girar y de dominar. Los
primeros carros tirados por asnos eran vehculos
monoplaza, el segundo ocupante estaba atado al carro.
Este lanzaba jabalinas, probablemente, mientras, por
ejemplo, el carro forzaba la ruptura de las formaciones
enemigas o persegua tropas en retirada.
Los asnos montados en combate aparecen tambin
tempranamente en el registro
artstico y textual. Los
en el carro de combate, que domin la guerra en
Prximo Oriente durante casi 1000 aos. El diseo del
carro de guerra slo cambi de forma importante en el I
milenio a.C. con el uso creciente de los jinetes en una
guerra montada (actuando al principio en parejas como
si fuesen los ocupantes de un carro sin vehculo). Se
fueron desarrollando diferentes sistemas de atalaje y
yugos, y los vehculos pudieron llevar a varios
tripulantes, con ms de cuatro hombres y con tiros
mucho mayores de tres o cuatro caballos.

Arriba. Maqueta de cobre (de Tell Agrab, Irak) de un carro


de dos ruedas y cuatro asnos.
Izquierda. El rey Asurnasirpal II de Asira (883-859 a.C.) en
un nuevo tipo de carro con un timn slido en forma de Y.
Derecha. Una placa de arcilla de Mesopotamia con una
representacin temprana de monta a caballo en el III
milenio a.C.

caballos parecen haber sido de utilizacin frecuente en la


III Dinasta de Ur (hacia el 2100 a.C.). Los carros de
cuatro ruedas dejan de ser representados como
vehculos de existencia real y los carros de dos ruedas
se hacen cada vez ms ligeros, tirados por caballos e
incorporando ruedas radiales a principios del II milenio
a.C. Desde 1700 ms o menos, las evoluciones de estos
vehculos perfeccionados, combinadas con la invencin
de nuevas formas de armadura completa para hombres y
caballos, desemboca en el chariot-system o guerra basada

LA GUERRA EN E L PR X IM O O R IEN T E ANTIGUO

Esta impresin de un cilindro-sello


muestra la aparicin de los veloces
carros de combate entre los siglos
XVIII y XVII a.C. Representado
normalmente como una montura para
arqueros de la elite, en su forma final,
de siglo vin A.C., ste se ha vuelto un
vehculo acorazado con cuatro
integrantes y cuatro caballos. Esta
forma probablemente refleja una
especializacin progresiva.

ltim as aseguraron Elam para el imperio, y se em prendieron proyectos masivos de


fortificacin para proteger la frontera occidental como una red para pjaros de
las depredaciones de pueblos sem inm adas conocidos como m a r t u (los occiden
tales o am oritas).
Los gobernadores ( E n s i ) administraban ciudades y sus distritos adyacentes a tra
vs de una burocracia asombrosamente rigurosa. Estos eran trasladados con frecuen
cia de una ciudad a otra, bien para impedir que se desarrollasen fuertes lazos locales
que supusiesen una amenaza para el rey, o bien para utilizar el talento de un hom bre
com petente en zonas problemticas. Los deberes de un gobernador eran: m antener
el orden en su ciudad, recaudar impuestos, m antener las infraestructuras locales en
buen estado y m antener al rey informado de los sucesos de la zona. Las comunicacio
nes se mantenan a travs de la utilizacin de num erosos m ensajeros reales, viajan
do por carreteras bien guardadas, como corredores o a lomo de caballo o mua. Las
responsabilidades militares de un gobernador estaban concentradas en el cargo de
general. Los dos tipos de funcionario existen uno al lado del otro en algunas pro
vincias, aunque en ocasiones estaban concentrados en una persona (a menudo en zo
nas remotas) cuya seguridad dependa del ejrcito. Los hom bres empleados en ta
reas civiles y rhilitares al mando de esos gobernadores parecen haber sido reclutados
como antes. Las tropas reales eran llamadas e r i n - l u g a l o l u t u k u l , hom bres del
rey u hombres en armas. En las provincias fronterizas haba una provisin espe
cial de concesiones de tierra en arriendo ( g u n m a d a ) para la m anutencin de las tro
pas de frontera.
UN NUEVO MILENIO
En el periodo que sigue al colapso de la II Dinasta de Ur, en los primeros aos del II
milenio a.C., hay un asentamiento generalizado de amoritas en los viejos centros urba
nos de Mesopotamia y Siria; stos fueron asimilados culturalmente con rapidez. El pro
ceso de urbanizacin gradual subsiguiente cre numerosos pequeos reinos amoritas,
de lo cuales los ms im portantes eran Alepo (Yamhad), Qatna, Mari, Larsa y, con el
tiempo, Babilonia. El Estado ms poderoso en la Mesopotamia septentrional era gober
nado por Shamshi Adad I (1813-1781 a.C.) mientras que la mayor parte del rea al sur
de Babilonia estaba controlada por Rimsin (1822-1763 a.C.) de Eshnuna. Sin embargo,
al final de su reinado, desde estos poco prometedores comienzos, Hammurabi de Ba
bilonia (1792-1750 a.C.) se alz triunfante, derrotando a todos sus vecinos a travs de
una paciente estrategia de guerra, alianza y astucia.
La organizacin militar en los Estados amoritas parece haber sido muy similar, de
hecho, podemos ver que la organizacin tribal amorita se combinaba con aspectos de
la tradicin mesopotmica. El elemento amorita en la comunidad parece haber sido fa
vorecido militarmente, como demostraba el grado militar superior de Jefe Amorita
(rab amurrum).
Los soldados eran reclutados a travs de la institucin del ilkum: una obliga
cin de servir al rey a cambio de una concesin de tierra. Los beneficiarios de il
kum tenan que servir en servicio de g u e rra en cam paas reales, funciones poli
ciales o trabajo (como excavar canales y construir fortificaciones). Segn el famoso
Cdigo de Ham m urabi, si un soldado no acuda al llamamiento o enviaba un susti
tuto, el castigo era la m uerte. Si un soldado era cogido prisionero y su tierra se
conceda a otro, si regresaba, sta sera devuelta a su propietario original -junto
con la obligacin del ilkum -. Adems, el templo o el Estado pagaran el rescate ne
cesario para recu p erar al cautivo. Los funcionarios que se apropiasen de la conce
sin de tierra de un soldado o abusasen del sistem a de otra m anera eran suscepti
bles de sufrir la pena capital.
55

LA GUERRA EN EL PRXIM O O R IE N T E ANTIG U O

La mayor parte del ejrcito se compona de infantera organizada en compaas, de


las que haba dos tipos principales: tropas plenamente equipadas y tropas ligeras.
Las ltimas se empleaban especialmente para organizar emboscadas o escaramuzas, y
podan incluir guas y exploradores. Las tropas estaban equipadas por los arsenales de
palacio y los talleres, y se desplazaban a menudo y eran suministradas por medio de bo
tes, haciendo un uso exhaustivo de las redes fluviales; aparte de esto el aprovisiona
miento se confiaba a animales de carga y carros. Se usaban sistemas sofisticados de se
ales de fuego para alertar de un ataque inminente y movilizar a las fuerzas armadas
para la defensa. Los carros eran ahora vehculos rpidos de dos ruedas tirados por ca
ballos, pero no figuran de forma destacada en la guerra del momento y el nmero de
ellos utilizado parece ser pequeo.
Se conocen ejrcitos de 20.000, 30.000 y hasta 60.000 hom bres para este perio
do, pero se m encionan con ms frecuencia fuerzas m enores de 100, 1.000, 2.000 y
10.000 hom bres. Se depositaba una gran confianza en contingentes aportados por
tribus sem inm adas aliadas o sbditas de los reinos amoritas y en los aliados extran
jeros: un contingente enviado a Mari desde Llamad ascenda a 10.000 hom bres, otro,
de Hammurabi, ascenda a 10.500, y una conocida carta afirma que 15 reyes aliados
obedecan a Hammurabi de Babilonia. Otra carta de Shamshi Adad I, que por un mo
m ento domin la mayor parte del norte de M esopotamia y administr Mari (situada
en el curso medio del Eufrates, en la unin de rutas de comercio) a travs de su di
soluto hijo Yasmah Adad, dio instrucciones para la construccin de un fuerte ejr
cito de campaa: 3.000 hom bres haban sido ya reunidos para su servicio militar y
2.000 fueron reclutados por Yasmah Adad de los cam pam entos tribales. Slo se ne
cesitaron 1.000 guardias, sumando un total de 6.000. A stos se aadiran 10.000 hom
bres enviados por Shamshi Adad. Se esperaba, asimismo, la llegada de otros 6.000
soldados aliados de Eshnuna.

El famoso Cdigo de Hammurabi


{ca. 1792-1750), inscrito en esta
estela de granito negro incluye varios
edictos relativos a la ley militar,
mostrando cun ntimamente ligado
estaba el sistema militar de
reclutamiento con la vida civil. Esta,
como muchas piezas cnicas de arte
mesopotmico, fue descubierta en
Susa, adonde haba sido llevada
como botn con motivo de exitosas
campaas elamitas de poca
posterior.

LA ERA DEL CARRO DE GUERRA: 1600 a.C. a 745 a.C.


Entre los siglos xvi y xv a.C. iba a darse un cambio radical en la naturaleza de la guerra
en Prximo Oriente. En este periodo, el carro rpido, que se conoca desde haca 200
aos, alcanz finalmente su pleno potencial militar cuando se emparej con la armadu
ra defensiva para el caballo, vehculo y tripulacin y con un armamento ofensivo com
pleto para el combate a pie y montado (arco compuesto, un gran nmero de flechas, ja
balinas, arm as de mano y lanzas pesadas). M antenidos bajo patronato real por una
aristocracia militar, el concepto del chariot-system (guerra organizada en torno al carro
de guerra ), iba a reinar de manera absoluta en todo Prximo Oriente durante casi 1.000
aos y en forma modificada se extendi a los Estados de la Edad del Bronce Egeo, a la
India y China.
Una pista sobre los orgenes de este desarrollo puede encontrarse en los nom
b res m s com unes para la arm adura de m etal en el Prximo Oriente: todos derivan
de la palabra h urrita sharyani. D urante el III milenio a.C. los h u rritas de las m on
taas com enzaron a form ar un elem ento creciente en las poblaciones de Siria y el
norte de M esopotamia. En el siglo xvii a.C. se haban constituido en estas regiones
varios Estados h u rritas y en el siglo siguiente una confederacin de estos Estados,
entre el Eufrates y el Tigris, conocida como el reino de Mitanni, se haba hecho con
el dominio de la mayor parte de Siria y el n o rte de Mesopotamia. Las habilidades
en la equitacin y en la guerra con carros se asociaban de m anera especial con los
h urritas, y una clase aristocrtica de ciudadanos llamados mariannu. La categora
de m ariannu estaba ligada con tenencias de tierras y poda ser hereditaria; ahora
bien, no todos los conductores de carros eran m ariannu, ni todos los m ariannu po
sean carros. En el reino hurrita de A rrapha, en el norte de Mesopotamia, encon56

Campana, sitio y batalla


El Prximo Oriente antiguo era un mundo de ciudades,
asentada cada una sobre importantes rutas y caminos, y
controlando el territorio y los recursos de su hinterland.
Por esta razn, las artes de la fortificacin y las tcnicas
de la guerra de sitio se desarrollaron desde poca muy
temprana. En contraste con la tradicin occidental, el
triunfo en batallas aisladas importaba menos en
trminos de prestigio, los relatos escritos, en cambio, se
centran en las campaas en su conjunto y la captura de
centros urbanos clave.
La estrategia neoasiria requera que las ciudades
fuesen capturadas rpidamente antes de que la estacin
de la campaa finalizase y el arte del asedio alcanz un
mximo de eficiencia. Los arietes son mencionados tan
tempranamente como el III milenio a.C. en textos de
Ebla, y hay algunas escenas en cilindros-sello del,
protodinstico que parecen representar torres de sitio
(en forma de carros de cuatro ruedas con una escalera
detrs de una alta fachada protectora) o arietes. Las
mquinas de sitio podan ser prefabricadas en talleres de
la ciudad y transportadas luego al teatro de operaciones,
a veces en barca. Semejantes trenes de asedio eran,
desde luego, torpes y pesados, y nos encontramos con
mquinas que son quemadas para impedir que caigan en
manos del enemigo.
Numerosos textos matemticos tratan sobre la
construccin de rampas de tierra para capturar ciudades.
Estos eran ejercicios para que los escribas resolviesen,
dando a entender que el proceso de asedio y captura de

una fortificacin enemiga era tan programable y


cuantificable como en la Europa de la Edad Moderna.
Las batallas en campo abierto son tratadas en
trminos estilizados en el arte y la literatura, con
representaciones de combate limitadas a menudo al
soberano y su entorno inmediato persiguiendo a un
enemigo ya derrotado y con textos que centran la
atencin en el avance hacia el combate y la enumeracin
de enemigos muertos y capturados. En contraste, la
mecnica real de la batalla -lo que sucedi realmentees muy poco conocido. Hay, no obstante, una descripcin
de un combate en un texto literario paleobabilnico en la
forma de un simple, pero sofisticado y polismico smil
(evocando a Ishtar, diosa de la guerra y del amor
carnal) :
Las filas que se retuercen se retorcern para atrs y para
adelante,
Dos mujeres dando a luz, baadas en su propia sangre.
Este relieve en piedra caliza, procedente del palacio principal
del rey Tiglat-Pileser III (745-727 a.C.), muestra un asalto
asirio a la ciudad de U[pa], en el sur de Turqua. Lanceros
aliados o sbditos con cascos con penachos ascienden las
escaleras mientras una maquina de sitio ataca bajo la
cobertura de los arqueros. Estos estn protegidos por
pantallas o manteletes de mimbre. Las mquinas de asedio
neoasirias parecen haber sido hechas para parecer poderosas
bestias, con arietes modelados como cabezas de jabales, o,
como en este relieve, con mquinas construidas para parecer
elefantes.

LA GUERRA EN EL PRXIM O O R IEN T E ANTIGUO

tram os carros m ariannu y una milicia de infantera alistada que sirve como alik ilki,
el que cumple la obligacin ilku, igual que en la contem pornea Asira. Presiona
dos tanto por Egipto como los hititas y luego por Asira, el reino de M itanni se hun
di finalm ente en el siglo xm a.C., pero la influencia hurrita-m itannia en la organi
zacin del ejrcito y el arm am ento fue muy profunda y puede verse en los Estados
de Prximo O riente de los que poseem os informacin, desde el Egipto del Imperio
Nuevo a los hititas (e incluso la Grecia de la Edad del Bronce), al Imperio Medio
Asirio y la Babilonia kasita.
Asira parece haber capeado las calamidades del final de los siglos xii y xi a.C. me
jor que la mayora de los dems Estados de Prximo Oriente. Los ltimos reyes del Im
perio Medio Asirio llevaron a cabo num erosas campaas contra poblaciones tribales
arameas nmadas, a veces cruzando el Eufrates y llevando sus incursiones al corazn
de sus tierras en Jebel Bishri, pero a pesar de estos esfuerzos el reino cay en una fuer
te decadencia despus del reinado de Asur Bel Kala (1073-1056 a.C.).
Se hace evidente una importante recuperacin asira a partir del reinado deTukulti-Ninurta II, con niveles mximos de la misma en los reinados de los reyes neoasirios Asurnasirpal II (883-859 a.C.) y su hijo Salmanasar III (858-824 a.C.)

La gran victoria asira sobre los elamitas en la batalla del ro Ulai (ca.
653 a.C.), que supuso finalmente la destruccin del reino elamita, se
represent en, al menos, dos palacios del rey Asurbanipal (668-ca. 628
a.C.). Esta escena muestra el derrum be del ejrcito elamita bajo el
ataque de los carros, la caballera y la infantera asirios, y la m uerte del
rey elamita (cuya cabeza fue llevada triunfalmente a Asira).

58

LA GUERRA EN EL PR X IM O O R IEN T E ANTIGUO

ORGANIZACIN Y RECLUTAMIENTO DEL EJRCITO NEOASIRIO


La costum bre mitanni y unos pocos indicios procedentes de un pequeo nmero de
antiguos textos da a entender que el concepto de dullu o ilku, mejor conocido por fuen
tes ms tardas, form aba la base del reclutamiento de los ejrcitos de Asira en la po
ca del Imperio Medio y la neoasiria. En su forma bsica, este concepto parece implicar
la obligacin de todos los sbditos de servir al rey, no necesariam ente en una funcin
militar, durante un periodo limitado cada ao, aunque haba grandes excepciones a
esta regla. Los habitantes de la ciudad de Asur, por ejemplo, reclamaron la exencin
privilegiada durante la mayor parte de este periodo, y as, en otras circunstancias, el
servicio personal poda ser conmutado por el pago en dinero o en especie, o el equi
pamiento de un sustituto en lugar de los sujetos al ilku que servan en persona real
mente. Este sistema tena grandes desventajas: exiga un alto grado de control buro
crtico (aunque en esto los asirios destacaban), no se acom odaba fcilmente a la
necesidad de especialistas y poda ser motivo de alteracin econmica y agrcola, con
el servicio de trabajadores cada vez ms lejos de la patria a medida que el Imperio se
extenda. Ms im portante an, el sistema poda, y lo haca claramente, proveer recur
sos militares a.magnates locales ambiciosos en pocas de debilidad del poder central,
en cuanto quejDarece que los magnates reunan y posiblemente mandaban sus propias
fuerzas para el ejrcito real.
Salmanasar III muri en el 824 a.C. en medio de la rebelin y la guerra civil. La
gran revuelta contra Salmanasar en Asira al final de su largo reinado parece haber
sido causada, al m enos en parte, por las exigencias crecientes de ilku sobre los asi
rios derivadas de sus constantes campaas. Salm anasar fue sucedido por una serie
de reyes dbiles que fueron incapaces de impedir la prdida de la autoridad real a ma
nos de poderosos m agnates ni de m antener las conquistas de Asira frente al poder
creciente del Estado de Urartu. Adad Nirari III, que obtuvo algunos xitos militares
m odestos, ascendi al trono como m enor de edad, con su m adre Sam m uram at ac
tuando como regente. Las fuentes asiras la recuerdan a ella en una victoriosa cam
paa con su hijo contra los medos, lo que dara lugar a las historias griegas sobre Se
miramis.
En el 745 a.C. Tiglat Pileser III usurp el trono y procedi a reform ar radicalmen
te el gobierno de Asira. Se restaur y reforz la autoridad real y Tiglat Pileser alte
r los fundamentos del Estado acelerando y formalizando la creacin de un ejrcito
profesional, regular. Este ejrcito se hizo con la inclusin selectiva de territorios con
quistados como provincias asiras gobernadas por funcionarios reales, stas estaban
som etidas tambin al ilku, en lugar que limitarse a cobrar un tributo. Las deportacio
nes en m asa de poblaciones a travs del imperio para castigar a los rebeldes preten
dan tambin, probablemente, rom per lealtades locales y establecer reservas de re
cu rsos hum anos a disposicin del rey por todo el im perio. La m ism a Asira fue
reorganizada en provincias ms pequeas y los territorios que no se consideraba con
veniente anexionar, por ser ms tiles como Estados-tapn, se supervisaban estricta
mente a travs de un qepu o supervisor real. Se estableci un eficiente sistema de pos
tas y co rreos y el rey m antena un estrecho control sobre las provincias y reciba
inform es detallados de inteligencia sobre otros Estados a travs de espas y merca
deres, alguno de los cuales lleg hasta nosotros.
En aplicacin de estas reform as, el ejrcito neoasirio de poca posterior parece
haber estado com puesto de tres categoras principales de soldados: la guardia de
elite real; profesionales con largo servicio del kisir sarruti (la s con signo diacrti
co), o cuerpo real; y reclutas con servicio m s breve, los hom bres del rey, le
vados de todas las provincias del imperio sirviendo en el ejrcito en unas condicio
nes fijas en cumplimiento de sus obligaciones para el Estado y que formaban la base
59

LA GUERRA EN EL PRXIM O O R IE N T E ANTIG U O

Arriba. Los relieves asirios eran


originalmente de colores brillantes,
pero stos raramente se conservan.
Este azulejo vidriado policromado de
Asurnasirpal II ofrece alguna pista de
cmo podran haber sido estos
colores. El rey bebe de un cuenco
bajo un dosel, armado con un arco
compuesto angular. Advirtase el
soldado de caballera desmontado
con un casco de bronce, escudo en su
espalda, un carcaj trenzado con
correa de brillante color y una
jabalina con punta de hierro.

del ejrcito anterior a la reform a, como se expuso anteriorm ente. A dems estaba el
im portante y gran saglute, o legin extranjera, creada con tropas de guardia de
p ortadas de reinos conquistados. Cada categora com prenda carros, caballera e
infantera, aunque los asirios nativos puede que slo sirviesen como tropas m onta
das. A dem s del ejrcito regular, los soldados y fuerzas navales de Estados clien
tes podan ser movilizados, y se hacan levas irregulares de soldados de regiones
som etidas.
El reclutam iento estaba en m anos de rab kisri profesionales, o jefes de compa
a, nom brados por responsables ante l, que reciban la concesin de una serie de
poblados de los que recuperar, entrenar y m antener a sus compaas. Cada compa
a estaba form ada por hom bres que probable
m ente se conocan entre s y tenan lazos fami
liares que podan ayudar a increm en tar la
cohesin y la moral de la unidad. El verdadero
nom bre de una compaa, liisru, conocido des
de la III Dinasta de Ur, significa nudo, el tr
mino implica cohesin y fuerza.
El anlisis de los registros de revista sugie
re que cada ao los m ejores de aquellos que
eran elegibles para el servicio seran concentra
dos en puntos de reunin (pirru) para servir
como soldados de prim era lnea o como reser
va para reponer bajas, m ientras que los dem s
se emplearan como trabajadores en proyectos
estatales. Los hom bres con profesiones o habi
lidades especializadas podan emplear stas para
cumplir sus obligaciones al servicio del Estado,
posiblemente, aunque no necesariam ente, fabri
cando m aterial directam ente para el ejrcito,
como uniform es, arm aduras o armas, m s que
sirviendo como soldados o peones. El servicio
en teora estaba limitado a un periodo fijo, proba
blem ente a unos pocos m eses cada ao despus
de la cosecha, pero en la prctica, las necesidades
militares podan traer como consecuencia un ser
vicio prolongado.

60

LA GUERRA EN EL PR X IM O O R IEN T E ANTIGUO

Arriba. Esta banda de bronce es


parte del revestimiento decorativo de
una puerta de madera del palacio de
Salmanasar III en Imgur-Enlil (la
moderna Balawat, Iraq). Muestra en
dos registros casi todo el repertorio
de la representacin artstica del
siglo IX a.C. La guerra neoasiria: el
asalto de ciudades, ciudades
fortificadas que actan como depsito
de suministros para el ejrcito; carros
apoyados por la caballera
persiguiendo al enemigo; la
recepcin de prisioneros y el tributo
al rey.

LAS REFORMAS DE SENAQUERIB Y ASARHADDN


La reforma del ejrcito no termin con Tiglat-Pileser III. Otros cambios sustanciales se
iniciaron con Sargn II y Senaquerib (donde nos encontramos a ms de un rab sha res
o jefe de eunucos, uno de los mandos militares ms elevados en la jerarqua asira) y
por Asarhaddn. Los dos ltimos reyes, en especial, aumentaron el tamao de la guar
dia y el cuerpo de oficiales: Asarhaddn aadi tropas egipcias al kisir sharruti y au
ment la guardia de carros, la guardia de caballera, los oficiales shaknute m aassi, los
oficiales shaknu, los especialistas y kallapani.
El ejrcito regular estaba compuesto por dos elementos principales: la elite de pa
lacio y las tropas de la guardia, y unidades de soldados profesionales permanentes. Ha
ba evidentemente un gran nmero de tropas de la guardia de alta calidad, que en par
te haban ascendido de los mejores de las tropas regulares.
LAS TROPAS DE PALACIO
La guardia personal del rey, que casi con certeza tiene su origen en el Imperio Medio
Asirio, era llamada sha shepe, a los pies (del rey). Hacia el siglo viii a.C., los sha shepe consistan en, al menos, dos cuerpos: uno de carros, probablemente un escuadrn
de 50 vehculos; y una gran formacin de caballera, quiz creada antes, a principios del
siglo b a.C. En el informe detallado de la octava campaa de Sargn II, dirigido al dios
Azur, se dice que esta unidad de caballera constaba de 1.000 hombres, y que estaba
siempre acuartelada al lado del rey. Aqu se describe tambin el nombre de su oficial
jefe, en este caso, el hermano del rey. Tambin exista una unidad aparte, pero poco co
nocida de Carros de Palacio (ekal mugirri).
Las otras guardias del palacio, los qurubtu o s ha qurbute, estaban compuestas de
carros, caballera (pethal qurubtu) y, probablemente, infantera. La gran reforma de la
guardia durante el reinado de Senaquerib cre unidades adicionales de la izquierda
y de la derecha (conocidas ya desde el reinado de Sargn II). El rey parece haber
asignado unidades de palacio separadas a miembros importantes de la familia real: el
prncipe heredero, la reina y la reina madre. Ser miembro de la guardia era una posi
cin de alta categora y gran responsabilidad: podan asignarse qurbuti a otras unida
des, o incluso ser designados para mandarlas. Un papel especial era el de reunir nue
vos reemplazos para los hombres del rey y actuar como representante del rey resolviendo
disputas relativas al reclutamiento.
Hay muy poca informacin textual referente a los guardas de a pie, aunque se mues
tran invariablemente formados en filas ordenadas ante el carro real en los relieves del
palacio. Es muy interesante al respecto la afirmacin de Herodoto de que los reyes per
sas aquemnidas marchaban siempre acompaados por una caballera escogida de 1.000
61

LA GUERRA EN EL PRXIM O O R IE N T E ANTIGUO

El ejrcito asirio hizo un uso extenso


de tropas de aliados y de
dependientes. Este relieve del
palacio de Senaquerib (704-681 a.C.),
en Ninive, muestra a dos soldados de
la guardia asirios en traje corto.
El lancero de la derecha lleva un
traje casi idntico al de los
defensores de la ciudad de Lachish
en Jud (vase el recuadro
siguiente). Probablemente fuera un
miembro del regimiento samaritano.

efectivos y una unidad de 1.000 hom bres de la guardia de 10.000 infantes apodados, su
puestamente, como los Inmortales. La unidad de caballera es notablemente similar
a la de caballera de 1.000 hom bres sha shepe del periodo neoasirio y parece muy pro
bable que el tamao, estructura y organizacin de la guardia asira de infantera, fuese
similar. Un cuerpo de 10.000 infantes de infantera neoasiria no parece disparatado como
la columna vertebral del ejrcito.
El EJRCITO REGULAR
Adems de la guardia, el ncleo del ejrcito del Periodo Neoasirio Final fue admi
nistrado por un jefe eunuco en un conjunto de unidades administrativas al parecer
perm anentes, o regimientos. Estos regim ientos eran denominados segn las reas
62

El asedio de Lachish
Los detallados relieves del sitio de Lachish muestran los
mtodos usados contra una gran fortaleza, la ms
poderosa fortaleza del rey Ezequas de Jud, durante la
campaa de rey asirio Senaquerib en el Levante, en el
701 a.C. Una rampa de tierra, reforzada con madera y
revestida, se muestra proyectada contra el muro -los
restos de la rampa han sido identificados por el ms
reciente excavador del yacimiento-. La madera usada en
la construccin era un punto dbil, y a veces los
defensores podan procurar incendiarla, lo cual era
tambin arriesgado porque, como un relato asirio
cuenta, se intent pero, con un cambio de viento, las
llamas retrocedieron y debilitaron la muralla del
enemigo.
Sobre la rampa se ve un camino de madera,
dispuesto para proporcionar una buena superficie de
avance de las mquinas de sitio de cuatro ruedasvstas
usan arietes puntiagudos para desprender ladrillos y
piedras de los muros. Detrs de ellos, honderos y
arqueros protegidos con pesadas armaduras, situados
detrs de grandes escudos de caa (manteletes),
disparan a los defensores de los muros, mientras la

infantera asira, con arqueros ligeramente equipados


que disparan en su apoyo, asalta la muralla con escalas
de asalto. Los defensores tratan de detener a las
mquinas arrojando antorchas inflamadas e incluso
carretas ardiendo, pero cada mquina tiene una
tripulacin que refresca su refugio con agua (tambin se
conocen intentos de anular las mquinas de sitio
atrapando el ariete con una cadena, colgada de las
almenas). Parece probable que la escogida y bien
equipada caballera y las tripulaciones de los carros
desmontasen durante los asedios. Y los grupos de tres o
cuatro hombres disparando detrs de pantallas (que
representan a esas tripulaciones) son un elemento
habitual de los relieves asirios de asedios.

Estos relieves del Palacio de Senaquerib


en Nnive, muestran el clmax de un
asedio asirio. Los desesperados
defensores arrojan antorchas o incluso
carros intentando destruir las mquinas
de asedio asiras.

LA GUERRA EN EL PRXIM O O R IEN T E ANTIG U O

Los asirios parecen haber adoptado


su uniforme militar de la etapa final,
con prcticas mallas y botas de los
pueblos montaeses del este
(posiblemente iranios). Esta seccin
de una pintura mural del centro
provincial asirio de Til Barsip
muestra guardas en traje corto
situados detrs del rey sentado en un
trono con ruedas (slo se ven ahora
sus pies). Muestra que las mallas
cortas asiras, o calcetines largos, y
botas se disponan brillantemente en
filas alternas de color.

geogrficas o los grupos tnicos de su reclutam iento original o las ciudades que los
albergaban, y parecen haber incluido carros, caballera e infantera. Los textos de
Nim rud, datados en ca. 716-710 a.C., registran cinco unidades reclutadas de las pro
vincias originales de la gran Asira -enum eradas en lo que parece ser un estricto or
den de precedencia- y sus respectivos rab urte/rab kisri o jefes de equipo/capitanes. La de ms categora, la mayor y, probablemente la ms antigua de estas unidades
regulares, era el regimiento asirio, seguido del regim iento ciudad de Arrapha,
luego, los arameos, la ciudad de Arzuhina, y finalmente el regim iento ciudad
de Erbil.
El nmero de estas unidades regulares fue aumentando, claro est, a medida que
la influencia asira alcanzaba ms regiones. Por ejemplo, el regimiento caldeo fue
constituido y agregado a los cinco regimientos territoriales en torno al 709 a.C. Un re
gimiento separado y evidentemente de elite tnico de los kisir sharniti fue formado
bien por Salmanasar V o bien por Sargn II de las tropas de guardia de la conquistada
Samaria en ca. 726/725 a.C. Esta gran unidad, con 50 carros, se mantuvo como un cuer
po distinto, como los regimientos territoriales.
Finalmente, adems de los regim ientos del ejrcito regular y otros regim ientos
regulares tnicos, los textos de Nimrud tam bin enum eran la elite ecuestre y la
legin extranjera de antigua tradicin, o regimiento de deportados, bajo sus pro
pios jefes. Esta unidad, o unidades, se aum entaba con frecuencia con la adicin de
guardias, montados y a pie, de reinos conquistados. Probablem ente incorpor tro
pas de los poderosos Estados neohititas y aram eos del norte de Siria, tales como Carchem ish y Hamat, y, ms tarde, fuerzas de Elam y Egipto. Cuerpos de deportados
anlogos (normalmente arqueros y sus familias) se conocan por textos adm inistra
tivos de comienzos del Imperio Medio Asirio asignados al rey y a las casas de m ag
nates asirios.
De acuerdo con las escasas cifras proporcionadas por las fuentes, aparentemente
un regimiento de kisir sliarruti poda tener unos efectivos de entre 50-300 carros, 200600 jinetes y 500-3.000 infantes.

64

LA GUERRA EN EL PRXIM O O R IEN T E ANTIGUO

LOS RECLUTAS
Los hom bres del rey, que formaban la base del ejrcito anterior a la reforma,
como se sealaba arriba, cumplan el servicio militar como su dullu u obligacin ha
cia el rey. Ellos proporcionaban carros, caballera e infantera y podan ser reclutados
de las provincias bajo el mando de sus gobernadores locales. Hay ejemplos en tiem
pos de los ltimos reyes asidos de hom bres del rey sirviendo durante tres aos o ms,
y puede suponerse que la eficiencia y entusiasmo de estas unidades variara mucho.
Las cartas hablan de deserciones y pequeos motines as como confirman la confian
za y competencia de los asirios y otros grupos, en especial los arameos ituaya: Yo les
envi a su shaknu con estas palabras: Teid, pasad revista ante m y os dar vuestro
equipo de com bate, pero ellos rechazaron venir y (en vez de eso) lo m altrataron....
Con este ejrcito soberbiamente equipado y organizado, y bajo una dinasta de ca
pacidad excepcional, el diminuto Estado neoasirio domin y transform absolutamen
te Prximo Oriente durante un periodo de unos 200 aos. No obstante, las rivalidades
por el trono fueron una gran debilidad, y a fines del siglo vu a.C. las agotadoras guerras
civiles socavaron la fuerza de Asira. Ya en el siglo vm a.C. las demandas de hombres
para el ejrcito' haban producido quejas de oficiales afirmando que sus soldados eran
muchachos solamente, y los poderosos regimientos de la guardia (reclutados en todo
el imperio y ms all) pueden haber sido incluso, hacia el final, una quinta columna
-siguiendo la sugerencia de que una proporcin importante de sus hom bres eran pro
porcionados por los m edos- Entre el 614 y el 612 a.C., una guerra enconada con una
resurgida Babilonia llev al desastre cuando los medos atacaron tambin. Los babilo
nios y los medos forjaron una alianza, y en el 605 a.C. Asira haba dejado de existir. No
obstante su legado militar y administrativo perdur, parte en el Estado neobabilonio,
parte en las provincias asiras del oeste, posiblemente en parte tambin en la misma
Media y, finalmente, y ms sorprendentem ente, en el ejrcito del poderoso imperio
aquemnida (vase el siguiente captulo).

65

N IC H O L A S S E K U N D A

F E C H A S CLAVE
5 5 9 -5 3 0 d.C. Ciro el grande
gobierna sobre el Imperio persa.
5 3 9 d.C. Conquista de Babilonia.
5 3 0 d.C . Ciro muere en batalla
contra los masagetas.
5 3 0 -5 2 2 d.C. Cambises II.
5 2 2 - 4 8 6 d.C. Daro I.
4 9 0 d.C. Batalla de Maratn.
4 8 6 d.C. M uerte de Daro I.
4 8 6 - 4 6 5 d.C. Jerfer I.
4 8 0 d.C. Batalla de las Termopilas.
4 8 0 d.C. Batalla de Salamina.

c. 4 6 5 d.C. Paz de Callias.


4 2 3 - 4 0 5 / 4 d.C . Daro II Oco.
4 0 1 d.C. Batalla de Cunaxa.
3 8 6 d.C. Paz de Antalkidas.
3 5 8 - 3 3 8 d.C. Bajo Artajerjes III
Oco el Imperio revive.
3 3 6 - 3 3 0 d.C. Daro III.
3 3 3 d.C. Batalla de Issos.
33 1 d.C. Batalla de Gaugamela.
3 3 0 d.C. Daro III es asesinado.

Pgina opuesta (66): Dos inmortales


del muro de ladrillo policromo
incendiado del palacio de Daro en
Susa. Sus pendientes de oro y
brazaletes denotan su estatus.
Derecha. Djbujo compuesto de una
impresin de sello encontrado en
varias tablillas en Perspolis fechadas
en el reinado de Daro, La inscripcin
elamita nos informa de que el sello
perteneca a Ciro el anshanita, hijo
de Teispes. Se ha sugerido que este
sello es una reliquia, y que perteneci
a Ciro I, el abuelo de Ciro el Grande.

El poder del Imperio persa

El imperio persa fue la prim era de las entidades im periales de Prximo O riente en
pasar a ser m s que la simple extensin de un poder nacional. Como pequea na
cin que era, los persas no tenan la dem ografa suficiente para im poner su cultu
ra sobre la m asa de pueblos que conquistaron y se vieron obligados a adoptar nue
vas tcnicas militares y administrativas. Se introdujeron m ecanismos de planificacin
familiar para aum entar la poblacin persa, la adm inistracin provincial fue enco
m endada a los strapas, que m andaban fuerzas locales, y se confi m ucho en fuer
zas de m ercenarios. Al final, no obstante, estas polticas m inaron la eficiencia del
gobierno central del Estado y contribuyeron m ucho a su decadencia m ilitar y su
cada.
EL ASCENSO DE LOS PERSAS
Al finales del II milenio a.C., los iranios se introdujeron en Irn y se dispersaron
hacia el oeste y el sur. Uno de los pueblos iranios, los persas, se instalaron en lo
que m s tarde se convirti en su patria, Persis, y se hicieron sbditos de los elam itas, que haban dominado la zona desde tiem pos antiguos. En el 646 a.C. los asi
rios invadieron Elam y devastaron su capital, Susa. En lo sucesivo, el rey en Susa
fue un prim as inter pares de un grupo de soberanos elamitas, uno de los cuales go
bern ab a sobre Persis desde la ciudad oriental de Anshan. M ientras tanto, el reino
iranio septentrional de Media, bajo F raortes (647-625) y Ciaxares (625-585), gan
suficiente poder para vencer a los asirios. En el reinado del siguiente rey medo,
A stiages (585-550) el reino de A nshan se haba convertido en Estado vasallo de
Media.
Las circunstancias bajo las que Ciro el Grande (559-530 a.C.), rey en Anshan, aca
b con dominacin meda en 550-549 son oscuras. Segn una fuente mesopotmica,
el Cilindro de Ciro, Astiages invadi Anshan, su ejrcito se amotin, y l fue de
rrotado y hecho prisionero. Ciro se puso en marcha y tom Ecbatana, la capital meda.
En el lapso de una sola generacin, el modesto reino de Anshan se transform ara en

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67

EL PO D E R D EL IM PE R IO PERSA

Quedan pocas representaciones que


muestren a la caballera lidia, que en
su da fue una de las ms poderosas
fuerzas militares en Asia. Esta
acuarela reproduce un fragmento de
cermica pintada con un jinete solo.
La caballera lidia parece haber
confiado sobre todo en el uso de una
larga lanza.

una gran potencia mundial. Sin embargo, las campaas de Ciro no siem pre fueron
exitosas y la prim era expansin de Persia estuvo llena de reveses.
La frontera occidental del Imperio medo con el reino de Lidia estaba fijada en el ro
Halys. Ciro se vio pronto abocado al conflicto con el rey lidio Creso y llam a todos los
pueblos sometidos a los lidios a separarse de su autoridad. Los reyes de Chipre se so
metieron de buen grado al conquistador persa, mientras que, con la excepcin de Mi
leto, las ciudades griegas permanecieron leales a Creso.
Aunque los m edos eran famosos como jinetes, los persas m ism os no haban for
m ado an un im portante cuerpo de caballera. Los lidios tam bin eran fam osos
como jinetes y confiaban en la victoria. Segn una leyenda, Ciro alcanz la victo
ria en el 547 enviando cam ellos a la batalla. Los caballos lidios se asustaron y hu
yeron ante esas extraas criaturas. Quiz en este m om ento los persas decidieron
form ar una fuerza de caballera eficiente. Ciro gobern a los lidios con mano lige
ra h asta que se produjo una revuelta encabezada por Paktyes. Segn H erodoto, a
los lidios se les orden en lo sucesivo llevar tnicas bajo sus capas y botas en sus
pies, y ensear a sus hijos a tocar el arpa y el lad, y practicar el comercio. Al de
jar de ser instruidos en el arte de la guerra, los lidios dejaron de ten er im portan
cia militar.
Herodoto nos dice que los sakas y los bactrianos no estaban incluidos en el Im
perio medo, as que Ciro debe ser quien someti a esos pueblos. Bactria fue incor
porada al Imperio tras la cada de Sardes, la capital lidia. En una campaa posterior
el ejrcito de Ciro se qued sin vveres y tuvo que recu rrir al canibalismo hasta que
los arim aspios llegaron con 30.000 carretas con provisiones. Este episodio tuvo lu
gar probablem ente en la provincia de Helmand, en el sur de Afganistn. De aqu en
adelante fueron recom pensados con el ttulo de benefactores del rey. Se afirma
tam bin que Ciro hizo cam paas en la India. A su regreso a Persia, su ejrcito se
encontr con el desastre en el desierto de G edrosia: slo se libr Ciro con siete
hom bres.
Ciro invadi Babilonia en el ao 539. El modo en que luego se culmin la conquis
ta es algo envuelto en el misterio, pero Ciro obtuvo una gran victoria en Opis sobre el
Tigris y Babilonia cay. Ciro adopt el ttulo de Ciro, rey del mundo, gran rey, pode
roso rey, rey de Babilonia, rey de Sumer y Altad, rey de las cuatro partes. Su imperio
fue el primero en gobernar sobre prcticamente todo el mundo conocido.
La ltima campaa de Ciro, en el 530, fue en Asia Central. El propsito parece ha
ber sido estabilizar la frontera norte del Imperio sometiendo a sus turbulentos vecinos

EL P O D E R D EL IM PE R IO PERSA

Arriba. Derecha. Este cilindro-sello


(con impresin lateral) muestra a los
persas, protegidos con corazas
compuestas y luchando con lanzas,
en combate contra los sakas, que
usaban hachas de combate de hoja
fina (como sta del Ashmolean
Museum de Oxford, arriba) que
estaban diseadas para atravesar una
armadura. No se sabe si el sello fue
emitido para conmemorar algn
episodio histrico en especial o si es
una imagen genrica.

nmadas. La ciudad de Cirpolis (*kurus-kaa) se fund probablemente en estas fe


chas. Ciro cruz el rio Araxes pero cay en combate contra los maragetas, una tribu
saka, mandad^ por su reina Tomyris. Otras tribus sakas que vivan en la zona aprove
charon para librarse de la autoridad persa.
Los m onarcas persas tendan a dividir el territorio de sus imperios en zonas ms
fcilmente gobernadas, cada una encom endada a un hijo. Una zona era Asia Central,
gobernada desde la capital bactriana: Bactra, que Ciro confi a su hijo ms joven, Tanaoxares, antes de su m uerte. El Rey mismo gobernaba norm alm ente desde los pa
lacios de Perspolis, Susa y Ecbatana. Hay algunas evidencias de una segunda zona
occidental, gobernada desde Babilonia. Estos soberanos subordinados eran llama
dos karanos en griego, quiz reflejando un trm ino persa antiguo kara-naya, jefe
de huestes.
El hijo y sucesor de Ciro, Cambises (530-522) anexion Egipto en el 525. El faran
confiaba en el dominio del mar, pues un ejrcito slo poda acercarse a Egipto desde el
este a travs de la estrecha franja entre el desierto y el mar, as que Cambises constru
y la primera flota persa. Estaba organizada en un sistema sexagesimal, tomado quiz
de los fenicios. Cada cinco reas de reclutamiento aportaban 60 naves: dos escuadro

Derecha. Impresin de un cilindrosello aquemnida que muestra a dos


soberanos aquemnidas coronados
frente a frente. La imagen simboliza
probablemente la divisin geogrfica
del gobierno entre el monarca
reinante y su hijo: quiz se refiere a
Daro y Jerjes. Se ignora el
significado preciso del altar de fuego
entre las dos figuras.
69

EL PO D E R D EL IM PE R IO PERSA

nes navales de 30 buques. Las defensas de Egipto fueron superadas. Los persas utiliza
ron entonces su poder naval en el oeste. En el 520/519 Otanes, el gobernador persa de
Sardes, captur la isla de Sanios.
EL REINADO DE DARO (522-486 a.C.)
La m uerte de Cambises llev la confusin al Imperio. Finalmente Daro, que reclama
ba un parentesco con Cambises a travs de un remoto antepasado comn, conquist
el trono y trajo la estabilidad. Los especialistas m odernos creen que este vnculo de li
naje es una ficcin, y algunos han sugerido incluso que Ciro y Cambises eran tnica
m ente ms elamitas que persas. Daro puede haber sido el prim er rey autnticamen
te persa.
El reinado de Daro asisti a campaas en m uchos frentes; segn su propia ver
sin de los acontecimientos libr 19 batallas y redujo a nueve reyes rebeldes en su
prim er ao de remado. Una de las prim eras fue en el 519 contra los sakas, algunos de
los cuales fueron incorporados al Imperio. La mayora de los historiadores creen que
Daro extendi el Imperio tambin al valle del Indo y estableci una capital de satra
pa en Axila. Esta campaa puede haber tenido lugar en el 515 (vase p. 233).
Daro se volvi luego hacia el oeste. Tracia y M acedonia fueron anexionadas.
Aunque la dominacin persa en M acedonia fue corta, su influencia fue profunda. El
ejrcito macedonio, por ejemplo, conserv el ttulo persa dekas o decuria para la
fila de infantera, aun cuando sta contase con 16 hom bres. Daro intent luego
la conquista de los escitas europeos, prim os tnicos de los sakas, quiz en el 513
(vase p. 219). Los escitas se retiraron y dejaron el pas devastado y Daro se vio obli
gado a retirarse. Esta fue la campaa ms alejada de su patria que hicieron nunca los
ejrcitos persas.
Una serie de acontecimientos llevaron al levantamiento de los griegos de Jonia en
el 500 a.C. Los jonios pidieron ayuda a los griegos del continente y los eretrios y ate
nienses respondieron. Al principio los rebeldes triunfaron y Sardes fue incendiada, pero
la fortuna les volvi pronto la espalda. En el 494, la revuelta fue reprimida y la clase di
rigente de Mileto fue deportada. En Chipre, tambin involucrada en la sublevacin, He-

Mercenario de caballera que se


muestra en un vaso ateniense del 470460 a.C. Va armado con un hacha de
combate y un lazo, un arma que
Herodoto (7, 85) dice que era
utilizada por los sagartianos. Ntese
el modo en que la cuerda de repuesto
del lazo esta enrollada en el hombro
derecho. Esta imagen se inspir
probablemente en la presencia en
Asia Anterior de mercenarios
reclutados entre las tribus iranias
nmadas del Asia Central.

70

Escudos dipylon
Un modelo comn de escudo utilizado por los
aquemnidas es del tipo conocido por los arquelogos
clsicos como escudo dypilon. Los escudos de este tipo
tienen una forma muy caracterstica, con cortes a cada
lado de la seccin central del escudo. El escudo dypilon
se llam as cuando se descubri cermica geomtrica
decorada con figuras de guerreros portando escudos de
este tipo en las excavaciones cercanas a la puerta de
Dipylon en Atenas. La forma probablemente deriva en
ltima instancia de la figura de escudos en ocho usados
en la Edad del Bronce griega,
que se muestran
frecuentemente colgados del
cuello. Muchas
representaciones de
estos escudos dejan claro
que estaban hechps de
piel de toro. Estos
grandes escudos eran
puestos bajo tensin a los
lados para que
mantuviesen las grandes
Arriba. Las monedas de
superficies de piel bajo
Mazaios, acuadas cuando
tensin.
fue strapa de Cilicia,
mostraban escudos dipylon
En la Edad del Hierro
con un rayo. Despus de
otra generacin de escudos
asumir el mando el
ocup su lugar, stos
macedonio Balacros sus
podan confeccionarse con
monedas continuaron
otros materiales adems de
mostrando escudos dipylon,
pero decorados ahora con su la piel de toro, pero en
general mantenan la forma
signo personal, la letra beta.

de los viejos escudos en forma de ocho. Se cortaban para


que la forma en conjunto fuera similar. En la Grecia de la
Edad del Hierro el escudo dipylon se colgaba a menudo
sobre la espalda, permitiendo al guerrero luchar con los
dos brazos libres. Escudos de este tipo eran usados
tambin por los persas aquemnidas. Se ven claramente
en el relieve de Perspolis, pero tambin estn
atestiguados en otros hallazgos arqueolgicos. Los
escudos persas dipylon estaban provistos de bordes y
timbos de metal. Los testimonios figurativos griegos
continan mostrando escudos dipylon en contextos
persas hasta el final del periodo aquemnida, y quiz
ms all.
Arriba. El escudo dipylon
continu apareciendo en la
cermica griega hasta finales
del siglo vi, aunque los
arquelogos discuten si esto
refleja la realidad militar
contempornea o ms bien es
un distintivo que seala a un
hroe. En este jarrn Ajax
recobra el cuerpo de Aquiles.

Izquierda. La evidencia
comparativa para la
construccin y modelado de
los escudos de piel procede
del frica moderna. Esta
fotografa de Camern
muestra a un jefe acompaado
de sus guardias con escudos
de este tipo.

EL PO D E R D EL IM PE R IO PERSA

La rampa de asedio persa en Palea Pafos, en un


fotomontaje publicado en 1984 de la seccin transversal
del corte estratigrfico y en una fotografa area ms
reciente. Una dea del tamao de esta construccin lo
dan las figuras humanas de dos arquelogos de pie cerca
de la seccin. Se encontraron en la rampa unos 422
proyectiles, que pesaban entre 2,7 y 21,8 kg; los ms
pesados de stos slo pueden haber sido municin para
catapultas. Una piedra idntica de 22 kg de peso se
encontr en Focea, que tambin fue sitiada por el general
persa Harpado en ca. 540 a.C. Las fuentes griegas nos
haban hecho creer que la artillera de lanzar piedras era
una invencin griega del siglo iv, pero se ha dado a
entender que los persas ya conocan artillera de sitio de
lanzar piedras en el siglo vi basndose en stas y otras
pruebas.

rodoto menciona una rampa de asedio construida en Pafos, que se ha identificado ar


queolgicamente.
El incendio de Sardes provoc la ira de Daro contra Eretria y Atenas. Adems, los
atenienses haban entablado negociaciones para una alianza en el 507. En el 490 a.C.
se envi una fuerza expedicionaria para castigar a Eretria y Atenas. La ciudad de Eretria fue arrasada y un destacamento de 10.000 medos comandado por Datis, ms algu
nos regimientos de infantera persa y saka, y caballera, desem barcaron en la llanura
de Maratn. El ejrcito que los atenienses oponan se elevaba a 9.000 hom bres, ayu
dados por 1.000 hom bres ms de Platea. Los atenienses teman atacar careciendo de
caballera y la situacin se estanc. Los persas comenzaron a reem barcarse para Ate
nas, donde se esperaba que la ciudad fuera traicionada. Pero cuando la caballera hubo
reem barcado, los atenienses atacaron. Con el fin de no dejar ningn flanco de la linea
opuesta sin cubrir, los regimientos tribales del centro se dispusieron en filas poco pro
fundas, si bien las de los dos flancos tenan ms profundidad. Esto hizo la lnea ate
niense ms larga que la persa.
Los atenienses cargaron, haciendo retroceder a sus oponentes en am bos flan
cos. En el centro se vieron frenados por la maleza y fueron rechazados. Algunos de
los regim ientos de los flancos lograron detener su avance, volver a form ar y atacar
el centro persa, ponindolos en fuga. Para los griegos fue de inm ensa im portancia
psicolgica descubrir, por vez prim era, que podan enfrentarse a un ejrcito persa
y vencer.
EL IMPERIALISMO MILITAR PERSA
La m uerte de Daro en el 486 es un momento apropiado para recapitular. El Imperio,
con una poblacin estimada 50 millones de habitantes, se extenda desde el Egeo has72

Escudos de mimbre
La guerra entre los griegos y los persas se caracteriz
como una guerra entre lanceros y arqueros, o lanzas y
arcos. Sin embargo, los muros de escudos de mimbre
son mencionados por Herodoto, y parece que los
decuriones en la primera fila de una lnea de infantera
persa llevaban escudos de mimbre y lanzas y, como los
portadores de manteletes medievales protegan a los
arqueros que componan el resto de la unidad.
El escudo de mimbre, gerrhon en griego, se llamaba
spara en antiguo persa. Parece quedar claro en la glosa
sparabarai de Hesiquio, donde nos cuenta que la palabra
equivale al griego gerrhophoroi, portadores de escudos
de mimbre. Esto se ve apoyado por la palabra ispar, que
significa escudo, que ha sobrevivido en el persa medio
y nuevo persa. Diferentes versiones del escudo de
mimbre eran llevadas por la infantera y la caballera. Los
escudos de infantera eran grandes y rectangulares,
mientras que los escudos de caballera eran ms
pequeos y podan ser de formas ms variadas.
El escudo estaba construido por mimbres
entrelazados por dentro y por fuera a travs de una pieza
de cuero de la forma que se deseaba dar finalmente al
escudo. Cuando el cuero se secaba y se contraa pona
en tensin los mimbres. Los mimbres se flexionaban y la
construccin en conjunto se reforzaba. Esta
combinacin de materiales puestos en tensin produca
un escudo de gran ligereza y tambin gran elasticidad.
Derecha. El tamao
de los escudos de
Dura, as como la
forma, da a entender
que estos escudos
estaban diseados
tambin para ser
usados por la
caballera. Esto est
sugestivamente
demostrado en esta
foto de archivo de las
excavaciones de
Dura. Este escudo en
concreto se conserv
bien en condiciones
de sequedad.

Arriba. El escudo de Pazyryk se


recuper de una tumba del siglo rv
a.C. (aprox.) de un jefe tribal
siberiano, y se conserv gracias el
fro. Pudo haber sido una
importacin aquemnida.

Arriba. Una representacin interesante de un escudo


de mimbre persa a travs de ojos griegos llega de la
famosa Copa Brygos de Oxford. El guerrero
aquemnida mostrado aqu sostiene claramente el
escudo frente a su cuerpo por una simple asa.

Los mimbres y el cuero podan ser teidos de


diferentes colores y las varillas de mimbre estaban
entrelazadas a travs del cuero de tal manera que
resultaba un diseo en forma de V o W. Esto se aprecia
ms claramente en el caso de la tumba de Pazyryk, que
podra ser aquemnida por la fecha, y en un nmero de
escudos sasnidas posteriores encontrados en
excavaciones de un tnel de asedio en Dura Europos.

EL PO D E R D EL IM PE R IO PERSA

Arriba, (dcha) Casco de bronce encontrado


en las excavaciones arqueolgicas alemanas
de Olimpia. La inscripcin que rodea el
borde nos informa de que fue dedicado
como botn tomado al ejrcito aquemnida,
quiz en la batalla de Platea.
Arriba, (izq.) Dos caras de un vaso
tico pintado hacia el 440 a.C. que
representan una escena de la obra de
Esquilo Los Persas. Cuando las noticias
de Salamina llegan a Susa, Daro fue
invocado de su tumba por su viuda
Atossa. l conden a Jerjes por su
locura.

Abajo. Documento en arcilla de


asignacin de raciones excavado en
Perspolis. Los nombres que de las
unidades del ejrcito persa y sus
comandantes pueden reconstruirse en
estos documentos. Esta tablilla en
concreto, escrita en elamita, registra la
asignacin de raciones al daiabin de
Ustanna en el safaban de Mannanda.

ta el Indo, desde Asia Central a Egipto. El soldado e historiador griego Jenofonte nos
dice que los persas ascendan a 120.000 -presum iblem ente el nmero de hom bres adul
tos-, En 64 aos esta pequea tribu irania haba sometido la mayor parte del mundo co
nocido, un proceso de expansin militar imperial con pocos paralelos en la historia.
El nmero limitado de persas propiamente dichos implicaba mtodos de gobierno
ms flexibles. Ciro dej la administracin local casi intacta. Los persas estaban presen
tes nicamente en el escaln ms alto del gobierno provincial. Las provincias eran go
bernadas por strapas, quiz una traduccin del viejo persa xsaapvan, protector del
reino. Herodoto menciona que Daro cre 20 distritos, llamados satrapas, como si fue
se la primera vez, pero parece probable que el sistema fuese ms antiguo.
Se aplicaron ciertas polticas para increm entar la poblacin persa. Se estimularon
los matrimonios mltiples. El mismo Daro tena cinco esposas y al menos doce hijos
legtimos. Tenemos muchas pruebas de la poligamia y de las concubinas en las cortes
de los strapas. Los hijos ilegtimos podan desem pear im portantes mandos milita
res. Estrabn informa de que los hom bres se casan con m uchas mujeres, y al mismo
tiempo mantienen muchas concubinas con el propsito de tener muchos nios. Los
reyes establecen cuatro premios anualmente para los que tienen ms hijos. En la ins
cripcin de Behistun Daro desea para sus leales sbditos que Ahura Mazda te sea
favorable, te conceda una num erosa descendencia y una larga vida. En Perspolis,
las trabajadoras que haban dado a luz reciban una racin extra de harina y vino du
rante un mes, mientras que las m adres con hijos reciban el doble. Persis, al m enos
durante el reinado de Daro, estaba exenta de tributo, que pagaban los pueblos con
quistados. El propsito era probablemente dar a los persas riqueza suficiente para man
tener familias numerosas.

74

Arriba. Maqueta en oro de un carro


recuperada del llamado Tesoro del
Oxus descubierto en Asia Central.
Aunque no es un carro de combate
armado con hoces, probablemente se
trata de un jefe militar de finales del
siglo re en su carro. La cabeza del
dios egipcio Bes, visible en el frente
del carro, era un smbolo muy popular
entre los mercenarios aquemnidas.
Podra ser el distintivo de la unidad
militar que mandaba este jefe.
Derecha. Detalle de un relieve de
Perspolis que muestra soldados
aquemnidas. Algunos de estos
soldados son de infantera,
presumiblemente de uno de los
regimientos de Inmortales persas,
quiz del regimiento de elite de mil
lanceros. Todos ellos llevan coronas,
que era quiz una distincin
restringida a este regimiento.
Tambin llevan escudos dipylon, ms
tiles para los lanceros que los
escudos de mimbre.
75

EL P O D E R D EL IM PE R IO PERSA

LAS FUERZAS MILITARES PERSAS


De los 5 a los 20 aos, a los varones adultos persas se les enseaba equitacin, tiro con
arco y a decir la verdad. Despus de este periodo de entrenamiento militar permane
can disponibles para el servicio militar desde los 20 a los 25 aos.
Los ejrcitos persas estaban organizados sobre una base decimal, la base era un re
gimiento de 1.000 (hazrbam) mandados por un hazrapatis, comandante de 1.000,
dividido en 10 sataba de 100 hombres. Cada satabam era comandado por un satapatis
y estaba dividido en 10 daeaba mandados por un daabapatis. Jenofonte menciona co
m andantes de 50 y de cinco, y las tablillas cuneiformes mesopotmicas mencionan los
50, mientras que los documentos de racionamiento de Perspolis mencionan un pasadaeapatis, un grado inferior a daoapatis. Por encima del regimiento se mantena el sis
tema decimal. Una divisin de 10.000 hombres, formada por 10 regimientos, se deno
minaba un baivarabm, o mirada en griego, mandada por un baivarapatis.
El ms famoso baivarabmn del ejrcito eran los Inmortales de infantera (amftaka),
llamados as segn Herodoto, porque se mantena siempre su composicin; si un hom
bre resultaba m uerto o caa enfermo, la vacante que dejaba se cubra al momento, as
que el total de este cuerpo nunca constaba de menos ni de ms de 10.000. Parece que
los Inmortales eran la nica fuerza permanente de infantera compuesta por persas pro
piamente dichos que mantena el Imperio. La fuerza principal del ejrcito nacional per
sa descansaba en su caballera y nuestras fuentes dan a entender que se mantena en
una dimensin de unos 30.000 hombres. El comandante de la caballera se denomina
ba el asapatis, o seor del caballo en antiguo persa.
El regimiento de elite de los Inmortales eran los Lanceros (arstibara), compuesto
de nobles persas que forman la guardia personal del rey. El hazrapatis del rey manda
ba este regimiento, guardaba al rey y controlaba el acceso a ste. Se convirti en la figu
ra dominante en la corte y haba que ganarse su favor para obtener una audiencia real.

Una gema greco-persa procedente


de Asia Menor. Es ste un
mercenario griego hoplita visto a
travs de ojos no griegos? El casco
tipo pilos, la lanza y el escudo son
bastante realistas, pero luchaban
desnudos realmente los mercenarios
griegos en esta poca? Es posible,
pero es ms probable quiz que el
cortador de la gema anatolio haya
copiado un modelo griego estndar.

LAS TROPAS MERCENARIAS


Las tropas persas eran inadecuadas tanto para extender el Imperio como para defen
derlo. Los mercenarios, iranios y no iranios, se usaron intensamente. Los pueblos ira
nios de Asia Central -bactrianos, cadusios y sak a - eran una fuente im portante de
ellos. Estas fuerzas podan ser contratadas temporalmente, aunque lo ms frecuente
era que se mantuviesen de forma perm anente o sem iperm anente. Los ejrcitos en
viados en operaciones ofensivas, como las invasiones de Grecia, estaban predom inan
tem ente compuestos de m ercenarios, as como las guarniciones instaladas a travs
del Imperio.
Se hizo un intento de formar una reserva para asegurarse mercenarios, dando, des
pus de un periodo inicial de servicio militar, un feudo a cambio de asegurar la dispo
nibilidad para la movilizacin. La mayora de los datos sobre este sistema nos llegan de
Babilonia, aunque se presume que se crearon reservas en todas las provincias. Los tex
tos griegos dan a entender que se esperaba que cada satrapa del Imperio proporciona
se un baivarabm de tropas cuando se decretaba la movilizacin general. Los feudos
militares no podan ser enajenados y podan transmitirse en herencia con la obligacin
del servicio militar. Con el tiempo el sistema cay en desuso. Los lotes fueron subarren
dados y el servicio militar se sustituy con un impuesto y la obligacin de aportar tra
bajo manual.
LAS CARRETERAS REALES
Los persas heredaron una red de carreteras que exista en muchas partes del Imperio
y desarrollaron an ms estos recursos. Los caminos ms importantes de Mesopota
mia estaban pavimentados o con piedra, o ladrillo, o tenan superficies de asfalto. Hero76

EL PO D E R D EL IM PE R IO PERSA

Mapa del Imperio aquemnida,


mostrando las principales vas
militares y los lugares mencionados
en este captulo.

doto menciona primero la Carretera real que iba desde Sardes a Susa en el reinado de
Daro, pero la red pudiera haber existido anteriormente. La red de caminos tena una
funcin estratgica ofensiva, posibilitando a los ejrcitos y a los convoyes de suminis
tros desplegarse de uno a otro extremo del Imperio con rapidez, incrementando el rit
mo de las operaciones militares durante la poca de la expansin imperial en muchos
frentes.
Herodoto describe las estaciones de postas a lo largo de la carretera, separadas
aproximadamente por un da de camino: A intervalos a lo largo de la va hay estacio
nes de postas reales (stathmoi) con posadas excelentes, y la carretera misma es se
gura para viajar, pues nunca abandona zonas habitadas. Un da de camino se calcu
laba en 150 estadios, o tres parasangas (una parasanga meda unos 5,25 km) para un
hom bre a pie. Parece que el paso de cada parasanga estaba sealado con una colum
na: el equivalente antiguo a un poste kilomtrico. Un hito de este tipo, fechado a
comienzos del periodo helenstico se encontr en Pasargadae. Las postas estaban a
25 a 30 km de distancia. Cuando la carretera atravesaba un obstculo natural como
el desfiladero en el ro Halys o las Puertas Cilicias, el paso estaba defendido por una
fortaleza.
Herodoto habla como si hubiese slo una C arretera real, pero haba toda una red.
Se depositaban suministros de agua en jarros a lo largo del tramo de la va de Gaza a
Egipto: un ejrcito poda retirarse a Egipto se fuese necesario. Se ha identificado un
tramo autntico de la carretera al norte cortada en las rocas cercanas a Pasargadae.
Susa estaba en el centro de este sistema, y las tablillas de arcilla de Perspolis dejan
claro que exista una conexin de 600 km entre las dos ciudades, mencionado 22 es-

77

EL PO D E R D EL IM PE R IO PERSA

taciones de postas a lo largo de su longitud. Los especialistas m odernos han estable


cido una ruta plausible para la carretera e incluso se ha intentado localizar las estacio
nes de postas.
Adems de hospedaje, para que pernoctasen los viajeros, las estaciones proporcio
naban cambios de caballos para los correos reales, llamados pirradazzish, o mensaje
ros rpidos. Herodoto afirma: Nada hay en el mundo que viaje ms rpido que estos
correos persas... Se dice que los hom bres y los caballos estn estacionados a lo largo
de Ta ruta, igual en nmero que el nmero de das que dura el viaje: un hom bre y un ca
ballo para cada da. Nada detiene a esos correos para cubrir la etapa que se les asign
en el menor tiempo posible, ni la nieve, ni la lluvia, ni el calor ni la oscuridad. Los per
sas parecan haber desarrollado tambin un sistema de seales de fuego para asegurar
la circulacin ms rpida de informacin desde las fronteras al corazn del Imperio,
aunque se conoce poco de sus detalles.
LA ASCENSIN AL TRONO DE JERJES (486-465 a.C.)
El hijo mayor de Daro era Artabazanes, nacido antes de que Daro hubiese subido al
trono, de una hija del noble Gobryas. Sin embargo, fue Jerjes, el prim er hijo de Atossa, hija de Ciro, el que le sucedi en el trono. Su m adre haba utilizado el argumento
de que deba ser el prim er hijo de Daro, nacido en la prpura el que fuese investi
do rey. Daro nombr a Jerjes el ms grande despus de l mismo -q u e quiz fue
ra un ttulo oficial-. Las consecuencias de la poligamia real se resolvieron de modo
incruento esta vez.
En el 487 los egipcios se rebelaron. Jerjes march contra Egipto y dej a su herm a
no Aquemenes all como gobernador. Algn tiempo ms tarde, posiblemente sobre el
484, Aquemenes fue asesinado, pero Jerjes fue incapaz de volver debido a que los ba
bilonios se levantaron dos veces, segn parece en el 484 y el 482. Babilonia fue castiga
da con dureza, destruyndose muchos templos. A los babilonios se les prohibi llevar
armas, como antes a los lidios, eliminando a Babilonia como fuerza militar.
A pesar de estos problem as, en el 480 a.C. Jerjes se dirigi a cobrar venganza
por la derrota de M aratn con un enorm e ejrcito. Herodoto, no teniendo a mano
otra inform acin, hizo uso de una lista de pueblos del Im perio com pilada por el
gegrafo Hecateo y dio por hecho que cada uno de esos pueblos envo una divisin de
10.000 hom bres contra Grecia. Calcul que el ejrcito se elevara a 1.700.000 hombres.
Ctesias, que quiz utiliz fuentes persas, nos dice que el ejrcito ascenda a unos 800.000.
De hecho, la mayor parte del ejrcito se compondra de regimientos de mercenarios,
y era probablemente mucho ms pequeo que ambas cifras.
El ejrcito se dirigi a las Term opilas, que daban entrada a Grecia central. All,
fue detenido brevem ente por una fuerza de espartanos y aliados, que fue rodeada
y eliminada. La flota sufri considerables prdidas en Artem isin. El escuadrn fe
nicio fue enviado al sur para bloquear a la escuadra griega en los estrechos entre
el continente y la isla de Eubea. Fue com pletam ente dispersado, con m uchas pr
didas, por una formidable torm enta. Esto ech a perder la accin pues la flota grie
ga pudo escapar al sur.
El ejrcito persa march sobre Atenas y arras la ciudad. La flota griega se apos
t ahora entre el continente y la isla de Salamina. Los persas intentaron una vez ms
atrapar a los griegos en los estrechos, pero ya no disponan de efectivos suficientes
para dividir sus fuerzas. La batalla que se entabl a continuacin se perdi, as como
toda posibilidad de rodear a las fuerzas griegas que defendan el Peloponeso (vase
el recuadro de la p. 103).
Jerjes se retir, dejando 300.000 soldados en Beocia bajo el mando de Mardonio. Al
ao siguiente, por una hbil maniobra que supona un segundo ataque contra Atenas,

EL PO D E R D EL IM PE R IO PERSA

Derecha. Impresin de un cilindrosello aquemnida. El emblema alado


superior representa la fortuna del
pueblo iranio. A la derecha un hoplita
griego, a la izquierda se muestra un
guerrero aquemnida atacando al
hoplita con su lanza. El lleva una
coraza compuesta con faldones para
proteger la ingle. Por detrs, una
proteccin de la nuca se proyecta
sobre la lnea de los soldados. La
significacin iconogrfica precisa de
esta escena es difcil de interpretar,
pero puede predecir la victoria de los
iranios sobre los griegos.

Derecha. La vestimenta persa ejerci


una gran influencia sobre la
indumentaria de las poblaciones
sbditas del Imperio, y sobre el
concepto griego de lo que pareca
oriental. Este vaso griego del siglo iv
muestra una amazona montada
atacando a un hoplita griego. Las
amazonas haban llevado antes traje
escita; ahora mantienen los
pantalones, comunes a los escitas y
los persas, pero la tnica que se
muestra aqu es de un modelo
popular con los persas, griegos y las
poblaciones nativas residentes en el
Asia Anterior.

Pagina opuesta, (p. 78) Este arybalos


de figuras negras registra uno de los
episodios de las guerras contra
Persia. Un hoplita griego, arriba,
derriba a un soldado aquemnida,
abajo, quizs un arquero saka
mercenario del Asia Central, ya
doblado sobre sus rodillas. El soldado
aquemnida porta un escudo
enmarcado en madera recubierto de
piel. Ambos escudos tienen un
delantal de material duro amarrado a
la parte inferior. Este elemento estaba
destinado a proteger la parte inferior
de las piernas de las flechas.
79

EL PO D ER D EL IM PE R IO PERSA

Pgina opuesta (79). Justo antes de la


I Guerra Mundial, arquelogos
franceses y britnicos dieron cuenta
de esta escultura aquemnida, ahora
perdida, cerca de Daskyleion.
Muestra un grupo de caballeros con
coraza, con protecciones en los
muslos ajustadas a las sillas, llevando
escudos de mimbre. La escultura
habra constituido originalmente el
costado de un sarcfago de una
tumba perteneciente a uno de los
farnabcidas, dinasta establecida
cerca de Daskyleion. Este dibujo
reconstruye la apariencia del original.

Un nmero de impresiones de sellos


aquemnidas muestran jinetes
aquemnidas combatiendo con
hoplitas griegos. Estas dos imgenes
repiten una variante comn del
motivo, mostrando al caballero
victorioso, su caballo saltando sobre
el cuerpo de un hoplita cado,
mientras l se enfrenta contra un
segundo hoplita.

el ejrcito griego se vio forzado a abandonar su inexpugnable posicin sobre el Istmo.


Avanz hacia B eoda y tom posiciones en la llanura de Platea. Las tropas griegas se
vean hostigadas por los ataques incesantes de la caballera. Si los griegos intentaban
moverse, la caballera persa les infliga graves prdidas con las jabalinas. La caballera
era apoyada por arqueros, que descargaban sus flechas sobre cualquier sector de las
lneas griegas que se retiraba ante la caballera.
Los griegos soportaron estos ataques hasta que se vieron privados de su sumi
nistro de agua, por lo que decidieron retirarse de noche a las colinas detrs de la lla
nura. La retirada se retras y el am anecer sorprendi a los griegos formando una fila
entre la llanura y las montaas. Los persas salieron de su campamento y avanzaron,
con cierto desorden, tras los griegos, que cayeron bajo una intensa lluvia de flechas.
El com andante tegeata recom end atacar a lo que los espartanos dieron su acuer
do, al estar su espritu combativo gravem ente debilitado por su impotencia militar
en los das anteriores. Los griegos alcanzaron las lineas persas y derribaron el muro
de escudos spara. Las lanzas persas eran ms cortas que las lanzas de los hoplitas y
los persas se vieron perjudicados. Los arqueros persas se abalanzaron valientem en
te sobre los griegos tanto individualmente como all donde el dathapatis tom la ini
ciativa, en grupos de diez, intentando apartar las lanzas griegas con sus m anos des
nudas y rom perlas. Esta lucha desesperada slo poda re trasar la derrota. Pocos
escaparon: el mismo Mardonio result m uerto. El valor no les haba faltado a los per
sas, pero el equipamiento y la tctica s. Ms im portante que cualquier otro factor,
sin embargo, fue la incapacidad de los persas de desplegar fuerzas suficientes para
lograr la victoria.
LA DEFENSA DEL IMPERIO
Las fuentes griegas retratan a Jerjes como un cobarde: el primer monarca persa que
fracas en extender el Imperio. No sabemos cunto de esto es un reflejo de la opinin
real; Jerjes, simplemente, se enfrent a los hechos. Los persas ya no tenan el poder
militar, y los recursos humanos, para continuar extendiendo el Imperio. Ahora el es
fuerzo militar de los persas haba de dirigirse a su propia defensa.
Se haban establecido persas en Anatolia occidental al m enos desde el reina
do de Daro en adelante. El propsito de esto era disponer de una reserva de
ciudadanos persas que, junto con sus dependientes feudales, pudieran ser
movilizados en poca de crisis. Se otorg tam bin a familias aristocrti
cas tierras en Lidia, Caria y Frigia. Es difcil fijar cundo sucedi esto
exactamente. Estas concesiones de tierras deban ser consideradas tam
bin como recom pensas a la aristocracia persa por su leal servicio duran
te la expansin imperial. Quiz no quedaban ya en Persis tierras suficien
tes para recom pensar a los jvenes hijos de la
aristocracia persa. Se establecieron soldados
mercenarios en el oeste hasta el final de su
servicio. Tambin sabem os de bactrianos y otros, presumiblemente antiguos
m ercenarios, establecidos en Lidia.
Los griegos leales tam bin recibie
ron feudos a lo largo de la costa egea.
Temstocles, por ejemplo fue recom
pensado con un feudo desp us de
abandonar Atenas alrededor del 470 a.C.
despus de aprender persa durante un ao,
obtuvo una audiencia con el rey y le fue con80

EL PO D E R D E L IM PE R IO PERSA

Abajo. Pintura mural de karaburun,


Tmulo II, cerca de la moderna
Elmali, fechada en el 470 a.C. El
muerto puede haber sido un noble
local que recibi el privilegio de vestir
ropa persa. Es una de las ms
antiguas representaciones de una
proteccin del muslo ajustada a la
silla.

cedido el usufructo de una serie de ciudades, una aristcrata persa como esposa, y
el privilegio de llevar indum entaria persa. Llam a su hija ms joven Asia. Fue pro
bablem ente el fruto de su ltimo matrimonio con una m ujer persa.
El establecimiento de aristcratas persas, mercenarios retirados y griegos leales en
el oeste se procur seguramente para estabilizar la frontera del Egeo contra la hostili
dad griega. Los griegos habran sido especialmente tiles, por su conocimiento de la
zona y sus contactos. Sin embargo, el conflicto con Grecia se prolong durante muchos

81

EL PO D E R D EL IM PE R IO PERSA

aos, hasta que se firm la llamada Paz de Callias. El rey acept que sus ejrcitos no
cruzasen al oeste del Halys y la defensa de Asia Menor occidental se encomend a las
fuerzas locales disponibles por los strapas.
Polticas similares parecen haber sido adoptadas por Jerjes para fijar la frontera
de Asia Central. T res grandes familias persas se establecieron all: las dinastas de
Ariamazes, Sisimithres y Oxyartes, junto con una amplia masa de dependientes. Cuan
do Alejandro Magno invadi Asia Central, Ariamazes m andaba un contingente de
30.000 hom bres. La urbanizacin se alent con la instalacin forzosa de carios y grie
gos de Barka y de Didyma. Las fuentes nos dicen que el herm ano mayor de Jerjes,
Ariaramnes, rein en Bactria. Esto parece indicar un mando mayor que el de un
strapa. Quizs Ariaramnes recibi el nombramiento de karanos responsable de toda
la frontera de Asia Central.
A lo largo del Imperio se pusieron fortalezas importantes, desde el punto de vista
estratgico, bajo el mando de comandantes (didapatis) responsables directamente ante
el rey y guarnecidas por guardias pagados directamente por el rey. La divisin de po
deres en satrapas haca ms difcil una rebelin.

Aunque solamente se muestra el


brazo y un costado de un persa en
este fragmento de una crtera para
mezclar vino, la etiqueta parcialmente
conservada ARTOBA da a entender
que el individuo representado es el
hazarapati? Artabanos, y que el vaso
mostraba originalmente el asesinato
de Jerjes en el 465.

LA DECADENCIA DEL IMPERIO


Parece un hecho inevitable en el ciclo de la historia que el poder imperial pueda o bien
crecer o bien menguar. No puede permanecer constante. Desde el reinado de Jerjes en
adelante el poder de la Persia imperial disminua. Factores clave en esta decadencia pa
recen ser los efectos negativos de las mismas polticas puestas antes en prctica para
crear el mismo Imperio.
Desde el reinado de Jerjes en adelante, las intrigas de palacio jugaron un papel cre
cientemente maligno en la historia de Persia. La damas de la corte jugaban papeles cla
ve en estos culebrones regios: una consecuencia de las polticas de estmulo a la fa
milia introducidas para la expansin de la base demogrfica. Las madres intrigaban para
que su hijo fuese escogido para la sucesin. En el 465 Jerjes fue asesinado por su hazarapatis Artabanos, junto con su hijo mayor y heredero. Otra lucha de palacio sigui
a la m uerte del siguiente rey Artajerjes I, que al principio fue sucedido por Jerjes II
(424), luego por Sekundianos (424-423) y luego por Daro II Oco el Bueno (423405/4), el hijo de Artajerjes I con una mujer babilonia. Adems de complicar suce
sin, las intrigas palaciegas impedan realizar una poltica consistente, pues un
miembro de la corte intrigaba para obtener la supremaca sobre otro, fuese el
hazarapatis o fuesen las esposas reales.
Otro elemento cada vez ms evidente de los ltimos aos del gobierno
aquem nida es la revuelta de los strapas. Los prim eros soberanos aquem nidas se haban visto obligados a conceder mucho poder independien
te a sus gobernadores locales, de nuevo otra consecuencia de la falta
de recursos humanos. Cuando el poder imperial en el centro se debi
lit, los gobernadores procuraron cada vez m s afirmar su independen
cia local. Este problema era ms serio en el oeste.
En el 401 el strapa de Sardes, Ciro el Joven, favorecido por su madre
en detrimento de su hermano mayor reinante, Artajerjes II Mnemon (el Me
morioso) se rebel y se dirigi hacia el este con un enorme ejrcito de 10.000 m erce
narios griegos. Artajerjes inicialmente se retir pero se enfrent a Ciro en la batalla de
Cunaxa. Los hoplitas griegos vencieron al ejrcito de Artajerjes, pero Ciro result muer
to. Los griegos, entonces, emprendieron el regreso a su patria. Aunque la revuelta ha
ba fracasado, la campaa haba demostrado claramente la superioridad del hoplita grie
go. La revuelta precipit una invasin espartana de Asia, que fue rechazada con dificultad
y el conflicto slo termin en el 386 con la Paz de Antlcidas. En el 362 se desencade-

EL PO D E R D EL IM PE R IO PERSA

Derecha. Guerrero anatolio,


posiblemente un licio,
representado en una estela
conservada ahora en Konya,
llevando una hoz de guerra
anatlica. La estela an
existe, pero los colores slo
se conservan en esta antigua
reproduccin.

Abajo. Representacin de un
arquero oriental en una gema
greco-persa encontrada en el
santuario de Zeus Messapeo cerca de
Esparta. Presumiblemente el arquero
110 es un persa de condicin libre,
pues no lleva la capucha tpica de un
individuo de este estatus. Ntense los
lbulos asimtricos del arco y las
largas flechas.

n en las provincias del oeste la Revuelta de los Strapas,


paralizando cualquier accin persa all.
La revuelta local en las provincias iranias del Imperio
tambin se intensific, particularmente entre los cadusios,
medos y bactrianos. El problema de la revuelta de los s
trapas era ms agudo en Bactria, donde el strapa tena un
gran nm ero de colonos nobles para convocarlos en su
apoyo. Ms que por cualquier sentimiento nacionalista lo
cal, estas revueltas eran provocadas una y otra vez por el
alto grado de poder independiente en manos de los stra
pas. En otras dos reas del Imperio, sin embargo, la revuel
ta local tena una dimensin nacionalista.
En el 405 Egipto se separ de nuevo y, hacia el 401, toda
presencia aquemnida haba desaparecido. La accin mili
tar contra Egipto se retras por otros problemas en Chipre.
En el 390 Evagoras de Salamina se rebel y, en alianza con
Akoris de Egipto, extendi su dominio desde Chipre a Ci
licia, pasando por Tiro y Fenicia. Segn Diodoro, Artajerjes apreciaba la posicin estratgica de Chipre y su exce
lente posicin martima con la que podra proteger Asia.
El rey lanz varias expediciones contra Chipre, pero fueron
infructuosas.
La prim era expedicin persa contra Egipto tuvo lugar
entre el 385-383. El general ateniense Chabrias defendi
con xito Egipto contra la invasin con una empalizada levantada en Pelusium. Estas
defensas de campaa pueden haber sido en origen un concepto persa adoptado por
Chabrias. La idea se export a Grecia y las defensas de campo jugaron un gran papel
durante la guerra Beocia del 378-371. Chipre fue finalmente recuperado para el go
bierno aquemnida en el 381 y los persas pudieron reunir fuerzas para una segunda
expedicin egipcia en el 379. Se lanz una invasin anfibia en el 373 pero despus de
unos xitos iniciales, los persas fueron forzados a retirarse.
EL RESURGIR AQUEMNIDA
El Imperio pareca haber alcanzado su punto ms bajo, pero cuando Artajerjes II muri
en el 359-358 y fue sucedido por su hijo Artajerjes III Ocos, la suerte del Imperio se rehi
zo espectacularmente. De inmediato guerre contra los cadusios. En la batalla decisiva
Codomannos, un bisnieto de Daro II, gan la batalla en combate singular contra un ge
neral enemigo. Fue nombrado strapa de Armenia. La Revuelta de los Satrapas en el oes
te fue dominada y los ejrcitos de los strapas se desbandaron en el 356. Egipto, que ha
ba estado en revuelta desde el 404, fue finalmente reconquistado hacia el 342.
Ocos muri en el 338 y fue sucedido brevemente por su hijo Arses, que adopt el
nombre dinstico de Artajerjes IV. Este fue sucedido a su vez por Codomano, que adop
t el nombre de Daro III, en el 336. Segn las fuentes griegas, el hacedor de reyes
tras todas estas sucesiones era un cierto Bagoas, un eunuco de la corte que envenen
a los prim eros dos monarcas antes de ser obligado por Daro III a beber l mismo la
copa fatal. Esto se contradice con fuentes babilonias, que dan por supuesto que los mo
narcas murieron por causas naturales y que dan a Bagoas el ttulo de sa rs sarri el
que est a la cabeza del rey. La significacin precisa de este ttulo no se conoce, pero
quizs Bagoas fuese el hazrapatis.
Paradjicamente fue precisam ente ahora, una vez que el poder persa haba sido
restaurado por dos gobernantes com petentes, cuando el Imperio iba a caer. Al prin83

La batalla de Cunaxa
En la batalla de Cunaxa, librada en una llanura abierta
del Eufrates, Ciro dispuso a los ms dignos de confianza
de su regimiento personal de caballera pesada de 600
hombres, que haba reclutado entre la nobleza irania y
local en el Asia Menor occidental. Tanto jinetes como
monturas estaban acorazados, y el regimiento llevaba
sobrecapas de color carmes sobre las armaduras. La
caballera pesada que luchaba en el bando de Artajerjes
II tena sobrecapas blancas. El rey adoraba a la diosa
Anahita y el blanco era el color de la pureza ritual. A la
cabeza de su regimiento Ciro fue en busca de su
hermano mayor el rey Artajerjes II. Se dio cuenta de que
una victoria de su infantera mercenaria griega en la

lnea opuesta no servira de nada si se permita que el


rey se retirase vivo del campo de batalla. Ciro quera
encontrarlo y matarlo, en persona si fuese necesario.
Despus de la carga de Ciro, la batalla se volvi confusa.
Ciro fue herido y luego muerto en circunstancias que no
estn claras, tres personas parecen haber participado en
su muerte. Ms tarde la reina madre Parysatis cobr su
venganza en los tres, que murieron soportando las ms
horrorosas torturas que la imaginacin humana pudiese
concebir. As eran las recompensas por servir con lealtad
al rey. Artajerjes, por su parte, propag una falsa historia
de que haba matado a Ciro l mismo en combate
singular.

EL PO D E R D EL IM PE R IO PERSA

Arriba. La reconquista de Egipto se


celebr en esta impresin de un
cilindro sello del reinado de
Artajerjes III. El rey, visible aqu,
alancea al ltimo faran nativo
Nectanebo II, mientras detrs
arrastra una hilera de prisioneros por
el cuello.

cipio el peligro planteado por M acedonia al oeste fue subestimado. La desbandada


de las fuerzas de los strapas haba debilitado las defensas de la frontera y Alejan
dro fue capaz de lograr una victoria por sorpresa en el Grnico. Fue entonces sola
m ente cuando Daro comenz a movilizar sus fuerzas en cantidad suficiente. Se ini
ci una movilizacin general de las fuerzas tanto persas como de los strapas. Pero
una vez ms, la falta de tropas persas fieles fue un defecto fatal para la solidez del
ejrcito, y hubo que depositar demasiada confianza en tropas no persas. Los dos ejr
citos se encontraron en un campo de batalla limitado entre el m ar y las m ontaas en
Issos en el 333 a.C., pero Daro fue incapaz de hacer valer su superioridad num ri
ca, perdiendo la batalla (vanse las pp. 122-123).
Daro comenz a reunir un nuevo ejrcito mientras Alejandro emprenda la conquis
ta de Fenicia y Egipto. Su base principal de reclutamiento eran las satrapas orientales
-s e haban perdido muchas fuerzas propiamente persas en Issos-. Tambin intent for
mar un cuerpo de infantera equipado con largas picas al estilo macedonio. Los dos ejr
citos se enfrentaron en Gaugamela en el 331 a.C. Aunque el ejrcito persa era superior
en nmero, era inferior en calidad, y Alejandro se impuso de nuevo. Daro se retir a
Media y Alejandro entr en el territorio persa, propiamente dicho. La derrota fue ine
vitable cuando Daro se retir ms lejos a Asia Central, esperando reclutar otro ejrci
to entre los colonos persas de la zona. Fue asesinado por sus generales, pero esto no
termin con la oposicin a Alejandro. Invirti muchos ms aos de costosas campaas
antes de que fuese capaz finalmente de conquistar las provincias de Asia Central de Bac
triana y Sogdiana.

Derecha. El fresco, ahora destruido,


sobre la pared principal de la Tumba
Kinch en Macedonia est registrado
en esta acuarela de Simes de
Fonsca. Representa a un jinete
macedonio cargando contra un
infante persa. Los persas llevan un
escudo grande redondo de cuero.
Estos escudos eran denominados
probablemente takabara en antiguo
persa.
85

A LA N P E A T F IE L D

F E C H A S CLAVE
ca. 3 0 0 0 -2 0 0 0 a.C. Minoico
Antiguo/Periodo Prepalacial.

ca. 2 0 0 0 -1 6 0 0 a.C. Periodo


Minoico Medio,
ca. 1 9 0 0 a.C. Se funda Knossos.
Comienzo del Periodo
Protopalacial.
ca. 1 7 0 0 a.C. Los palacios son
destruidos por terremotos.
Comienza el Periodo Neopalacial.

ca. 1 6 0 0 -1 0 5 0 a.C. Periodo


Minoico Reciente; Periodo
Micnico en el continente,
ca. 1 6 0 0 -1 4 5 0 a.C. Primeras
tumbas de fosa en Micenas.
Fortificaciones,
ca. 1 5 0 0 a.C. Erupcin deThera.
ca. 1 5 0 0 -1 4 5 0 a.C. Guerra civil en
Creta, destruccin de los grandes
palacios excepto Knossos, tumbas
de guerreros en Knossos.
ca. 1 4 5 0 -1 3 7 5 a.C. Dominacin
micnica en Knossos.
ca. 1 3 7 5 a.C. Destruccin de
Knossos, fin del Periodo
Neopalacial.

ca. 1 4 0 0 -1 2 0 0 a.C. Periodo


cumbre de la civilizacin micnica.

ca. 1 2 0 0 -1 1 0 0 a.C. Ataque dlos


Pueblos de la Tierra y del Mar.
ca. 1 1 0 0 a.C. Destruccin de los
palacios micnicos y colapso de la
civilizacin micnica.
Pgina opuesta. Placa micnica de
marfil (de la Tumba de cmara de
Micenas 27, siglo xin a.C.), que
representa a un guerrero llevando un
casco hecho con colmillos de jabal.
Este tipo de casco es mencionado por
el poeta Homero.
Derecha. Pual de doble filo de la
Edad del Bronce Inicial o Medio.
Ntense los remaches para acoplar la
empuadura.

La guerra minoica y micnica

Uno de los clichs de la civilizacin de la Edad del Bronce Griega es que la Creta mi
noica fue pacfica, mientras que la civilizacin micnica de la Grecia continental fue gue
rrera. Semejantes clichs simplifican en demasa la realidad. A fin de descubrir la rea
lidad de la guerra, minoica y micnica, y del conflicto, deberamos primero examinar
nuestros propios prejuicios sobre lo que quiere decir guerra.
En su Historia de la guerra*, John Keegan argumentaba de modo convincente que
la comprensin de la guerra en la civilizacin occidental derivaba esencialmente de los
antiguos griegos. El tipo de guerra griego era el encuentro de dos grupos opuestos de
soldados acorazados en un campo de batalla definido. La victoria o la derrota se medan
por el control o por la retirada de ese campo de batalla. Con los matices adicionales
de invasin, asedio y conquista, a travs del imperialismo de Alejandro y de los roma
nos, esta expresin de la guerra bastante formal domin la civilizacin occidental has
ta el siglo X X . Las tecnologas militares contemporneas han hecho imposible tal gue
rra sin que se amenace la verdadera supervivencia no ya slo de la humanidad, sino la
del planeta. As, somos testigos de la aparicin de una expresin de guerra ms circuns
crita a conflictos regionales limitados pero intensos, acciones de guerrilla y misiones
de pacificacin. Esta fragmentacin del anterior significado bastante monoltico de
guerra nos permite ahora percibir la expresin de la guerra y el conflicto en socieda
des antiguas y no occidentales como un fenmeno ms complejo y variado de interac
cin violenta entre comunidades.
LA CRETA MINOICA. SNTOMAS PRECOCES DE CONFLICTO
Los sntom as de importancia social de la violencia se manifiestan en
la aparicin de puales de bronce de doble filo en los hallazgos
de las tum bas comunales de la Creta del Minoico Antiguo y Me
dio (3000 al 1800 a.C.). Aparecen en tales cantidades que se han
utilizado para calcular el nm ero de enterram ientos y el tamao
de las poblaciones. La complejidad creciente y la riqueza de estas
tum bas se cita a m enudo como prueba de la em ergencia de una je
rarqua social y como parte del proceso de desarrollo de los Esta
dos palacio complejos, como Knossos, que caracterizan a la civi
lizacin minoica.
Los puales de bronce tienen un diseo simple; con doble filo, ho
jas de bronce reforzadas por una nervadura central, son relativamen
te cortos en su mayora. Las empuaduras de madera se acoplaban por
medio de rem aches en la hoja. Este mtodo de enmangar crea una de
bilidad intrnseca, porque el puo puede desprenderse si se somete a
demasiada presin. La escasa longitud del pual, sin embargo, indica
que este no era probablemente un problema importante. Definir estos
puales como herram ientas o como armas es importante tambin para
* Barcelona, Planeta, 1995.
87

LA GUERRA M IN O IC A Y M IC N IC A

Derecha. Mapa de Creta, la Grecia


continental y los lugares importantes
mencionados en ste captulo.

Abajo. Estatuilla masculina de arcilla


ofrecida en el santuario de la cumbre
de Petsophas en Creta, hacia el 1800
a.C. El pual modelado con
remaches, que se exhibe
ostentosamente en la cintura, se
parece a los puales de bronce
autnticos de la poca.

entenderlos. Cualquiera que use cuchillos regularm ente para actividades norm ales
como cazar, desollar, tallar madera y preparar o comer alimentos, reconocer que con
una hoja de doble filo es mucho ms fcil que uno se corte accidentalmente. Por con
tra, la capacidad de cortar en cualquier direccin los hace perfectamente apropiados
como armas.
Que estos puales no eran solamente funcionales, sino que tenan una dimensin sim
blica ms compleja, lo dan entender pequeas figuritas de arcilla de hombres, con
puales modelados colocados bien a la vista en sus cinturas. Estas figuritas de ar
cilla, en su mayora del Minoico Medio en cronologa (2000-1700), fueron ofreci
das en santuarios de cimas de montaas para dejar memoria de la participacin
en los rituales del lugar. Ellos representan adoradores ms que divinidades.
La ostentosa exhibicin de los puales sugiere que la asociacin con un arma era
un elemento simblico importante en la concepcin minoica de la masculinidad. A juz
gar solamente por las estatuillas, esto puede haber estado limitado a una clase elitista
socialmente elevada, pues, en general, las estatuillas que estn mejor hechas y mejor
pintadas son las que tienen puales. Pero la presencia continuada de los puales en las
tum bas denota que esta asociacin fue muy importante en la sociedad minoica.
Ms all de lo simblico hay pruebas ms tangibles de que la Creta minoica fue me
nos pacfica de lo que se piensa generalmente. Un elemento citado para probar el pa
cifismo minoico es la falta de fortificaciones de Knossos y otros palacios. Es cierto, pero
deberamos desconfiar de aplicar tal percepcin como una generalizacin sobre la civi
lizacin minoica. El cambio del patrn de asentamiento para emplazamientos estrat
gicamente situados y refugios defensivos de montaa se conoce bien para Creta al fi
nal de la Edad del Bronce, pero los especialistas han discutido segn los casos en favor
de una eleccin similar de emplazamientos defensivos al comienzo de la Edad del Bron
ce, e incluso para pequeas ciudadelas en la dinmica previa a la fundacin de los pala
cios del Periodo MA III- MM I (2200-1900).
La eleccin de emplazamientos defensivos puede ser ms el resultado de una sen
sacin de amenaza que de una amenaza real. Pero podemos vislumbrar las consecuen
cias de un conflicto real en otro momento clave de la historia minoica, la transicin del

LA GUERRA M IN O IC A Y M IC N IC A

Espadas tipo A y B (del


Crculo A de tumbas de
Micenas, tumba de fosa
V, siglo XVI a.C.) los
lomos redondeados de la
espada de tipo A
(,izquierda, 95 cm ),
similar a los primeros
puales, sugiere que el
origen de las espadas
parte de puales
alargados. La espiga
alargada de la espada de
tipo B (derecha, 43,2 cm)
elimina la debilidad de la
sujecin del puo.

Protopalacial al Neopalacial. El acontecimiento principal fue un terremoto que destruy


los primeros palacios, pero la continuidad social se preserv en tanto que se recuperaron
de las ruinas para alcanzar el apogeo de la civilizacin neopalacial. Un posible conflicto
en esta turbulenta poca, sin embargo, se da a entender por la destruccin y abandono
del palacio protopalacial de Monastiraki, en el valle de Amari al oeste de Creta. En el ve
cino valle de Ayos Vasillos, hay una clara ruptura en el patrn de asentamiento de la mis
ma poca. Las dos reas, en el Periodo Protopalacial, son satlites de Phaistos, donde los
datos del Periodo Neopalacial dan a entender que Knossos estaba extendiendo su in
fluencia en la zona.
Cmo deberamos interpretar esas escasas pero persistentes seales de conflicto?
En verdad esto no es la guerra tal como se define habitualmente. Quiz lo que se ve aqu
es la prctica bien conocida por los antroplogos, de las incursiones entre vecinos. Esta
especie de conflicto de baja intensidad ofrece oportunidades para la exhibicin mascu
lina, pequeos cambios territoriales, e intercambio de recursos, pero minimiza las pr
didas reales y la destruccin, y as apenas resulta desestabilizadora culturalmente.
LA CRETA NEOPALACIAL. CONFLICTO CRECIENTE
La Creta neopalacial representa el apogeo de la civilizacin minoica, con sus tesoros
/
artsticos, los palacios, los frescos, los vasos esculpidos en piedra y las obras maestras
en miniatura de los sellos de piedra y los anillos de oro. Sin embargo, termin en vio
lencia y destruccin. Un militarismo creciente se aprecia en el desarrollo de las prime
ras espadas. Las espadas minoicas y micnicas reciben una caracterizacin estndar
basada en la tipologa de las empuaduras. Las espadas tipo A son las primeras. Con
sus hom bros redondeados y su casi inexistente espiga, recuerdan claramente a los pri
mitivos puales. Ciertamente es bastante probable que sean esencialmente una exten
sin de la forma del pual. Las espadas tipo A ms antiguas se encuentran en contex
tos religiosos, el ms famoso es un santuario del MM II-III en Malia. Esto, una vez ms,
subraya la naturaleza simblica del armamento en la civilizacin minoica.
Un vez que se desarrollaron las espadas, los minoicos perfeccionaron rpidamen
te su tecnologa funcional. Aunque la espada tipo B, que es la prim era en resolver la
debilidad de la em puadura alargando la espiga, se desarroll probablem ente por
los prim eros micnicos, se ha defendido de modo convincente que el principal taller
de las espadas tipo C y D estaba establecido en Knossos. Aun con sus em puaduras
decoradas, en cuanto hojas metlicas, estas espadas eran muy funcionales. Lo que
tam bin hace interesantes estas dos espadas es que fueron diseadas para distintos
estilos de combate. La em puadura tipo C favorece em puarla como sable, que per
mite tam bin al dedo ndice abrazar de m anera natural en torno a la
guarda de cuerno; esta forma de em puar presenta la punta de la
hoja hacia su oponente, un estilo de combate ms propio de la es-

Espada tipo D, con empuadura decorada en oro


(de Knossos, cementerio Zapher Papoura, siglo
xvi-xv a.C.). La hoja es funcional, lo que indica que
la empuadura de oro se le aadi para el uso final
de la espada como ofrenda funeraria.

LA GUERRA M IN O IC A Y M IC N IC A

Espada tipo C (arriba, rplica) con su


guarda en cuerno caracterstica. El
diseo de la guarda en cuerno
permite de forma natural agarrar con
el ndice sobre la guarda,
presentando la punta al frente. Es
muy adecuada para las acciones de
duelo y de tiro. Esto contrasta con la
espada de tipo D (sobre el texto,
rplica). La pequea empuadura y la
guarda con la caracterstica forma de
T favorecen su uso como un martillo,
mejor para acciones de corte y
cambios rpidos de direccin en una
mel en la que hay mltiples
oponentes.
T res sellos de oro mostrando escenas
de combate (todas del Crculo A de
tumbas de Micenas, Tumba de fosa
III y IV, siglo XVI a.C.) (izquierda). El
espadachn vence al mejor protegido
escudero empujando la parte
superior del escudo y realizando un
tiro o golpe por encima, un golpe
mortal. {Centro). El espadachn vence
a un grupo de enemigos, incluyendo
a un escudero, y usa el tiro elevado.
{Derecha). Combate entre hombre y
len.

grima. Por el contrario, la empuadura de tipo D se cre para un modo de asir de gol
peo que presenta el filo de la hoja hacia adelante -denotando ms acciones de corte-. Esas distinciones de forma y funcin indican un contexto social en el que los jue
gos de habilidades especializadas se valoraban y apoyaban. Esta especie de combate
singular se enm arca mejor, ciertam ente, en la naturaleza jerrquica y elitista de la
sociedad minoica en el periodo MR I-II (1600-1400 a.C.). La mayora de las espadas
se encuentran en tum bas masculinas, que se han venido llamando tum bas de gue
rrero, acom paadas de puales y puntas de lanza, as como un caracterstico ajuar
de joyera.
Aunque la mayora del arte pictrico se concentra en la pompa religiosa y el ri
tual, hay algunas im genes de combates, representando tanto com bates singulares
como de hom bres con leones. Es significativo que el arm a dominante sea la espada,
aun adm itiendo que un espadachn con el pecho al descubierto, representado con
cierto detalle, derrote a ms lanceros annimos con escudo torre. La lgica eleva
cin de las espadas sobre otras arm as indica claram ente una percepcin jerrquica
de la destreza en el combate. Tambin las tcnicas que vemos en las im genes, una
preferencia por el tajo a distancia y el tiro (que concuerda perfectam ente con el di
seo de las espadas), tam bin da a entender un tipo de com bate formal de esgrima,
con duelos uno contra uno m s que luchando en grupo. Una tcnica predilecta es
una punzada descendente al cuello. Adems de ser una tcnica de m uerte rpida, al
co rtar vasos sanguneos vitales, el cuello es difcil de proteger con arm adura y sue
le estar expuesto.
Aunque no directamente minoica, la prctica de las razias, supuesta anteriormen
te, est representada en el famoso Fresco del Barco de la Casa Oeste de la isla de Tera.
Entre las representaciones de unas ciudades, una procesin en barco y una torm enta
en el mar, aparece una escena que m uestra a unos hom bres armados con grandes es
cudos torre, cascos de colmillos de jabal y lanzas. Parecen estar en una expedicin de
robo de ganado.
La cronologa de estas tumbas de guerrero se extiende en el periodo MR I-II. Al fi
nal del MR I (1450) todos los lugares importantes, palacios, villas y ciudades, excep
tuando el palacio de Knossos fueron destruidos por un incendio, del que no se recupe
raron. Estas destrucciones son el resultado de la intervencin humana, la guerra. Aunque
la cronologa de estas destrucciones es contempornea arqueolgicamente, en trm i
nos humanos puede haberse prolongado una generacin. La interpretacin de la Cre
ta de este periodo como una isla agitada, da a entender que como resultado del dao
ecolgico causado por la anterior erupcin del volcn de Thera, la competencia por los
menguantes recursos impulsara a los Estados palaciales a la competicin. Esto se pro
dujo a una escala mucho ms intensa que la de las incursiones de anteriores genera
ciones, conduciendo, segn parece, a la destruccin sistemtica de la infraestructura
de todos los Estados, excepto Knossos.

90

LA GUERRA M IN O IC A Y M IC N IC A

Arriba. Vista parcial del fresco de la


Casa Oeste de Akrotiri en Thera
(siglo XVI a.C.). Esta parte del fresco
muestra una partida de guerreros
con escudos torre y cascos de colmi
llos de jabal, armados con lanzas y
espadas.

Knossos se libr de esta destruccin, pues es el nico palacio que no sufri una
destruccin total, y su administracin sobrevivi intacta una generacin ms o dos,
MR Il-IIIa, hasta el 1375 aproximadamente. La naturaleza de esta supervivencia, sin
embargo, da a entender algunos cambios. Las tumbas de guerrero de Knossos, aso
ciadas con la aparicin de la lengua griega micnica utilizada en la escritura Lineal B,
indica claramente que la supervivencia de Knossos se vio ayudada por la presencia de
g uerreros micnicos del continente griego. Al principio, los expertos pensaban que
los micnicos invadieron Creta. Las pruebas nos presentan a un grupo ms pequeo,
probablem ente de expertos militares, m ercenarios en trm inos actuales, que ayuda
ron a Knossos y luego asumieron su control, por medio de matrimonios con la cla
se dominante minoica -quiz la elite femenina que se enterr en las grandes tum
bas de Knossos, Archanes y Ayia Triadha, que coinciden con la datacin de las
tum bas de guerrero.
LOS PRIMEROS MICENICOS
Lo anterior nos lleva a Micenas. La espectacular riqueza de las tumbas de fosa de Micenas en el HR I (1600-1550) es un marcado contraste con la pobreza relativa de la
Grecia continental en el periodo Heldico Medio Anterior. Se han propuesto varias
explicaciones para esta repentina riqueza, que van desde que estos difuntos son, en
realidad, minoicos o que eran mercenarios griegos que volvieron de Egipto con su bo
tn. Cualquiera que sea la historia que subyace, es evidente que ste representa a un
grupo con una especializacin militar mucho ms sofisticada que la de los minoicos.
Hay docenas de espadas, lanzas, puales y cuchillos en las tumbas. Los mismos hue
sos nos cuentan una historia compleja. No slo hay heridas mortales en la cabeza, hay
Tablilla de Lineal B de Pylos (siglo xm a.C.). La escritura, en
origen minoica, registra la ms antigua forma de griego
empleado por los micnicos. Las tablillas son cuentas del
palacio enumerando producciones, desde lana y aceite a
caballos, carros y armas.
91

LA GUERRA M IN O IC A Y M IC N IC A

Armas decoradas, puales, cuchillos


y puntas de lanza de las tumbas de
fosa de Micenas. Cada una de las
tumbas contena docenas de armas,
reflejo del ethos guerrero de este
pueblo.

tambin cicatrices de heridas de espada en los esqueletos, ilustrando largos historiales


de lucha, e incluso lesiones en los huesos de las piernas al correr con grandes escudos
de cuerpo entero. Dos tipos de esos grandes escudos se representan en uno de los pu
ales de las tumbas de fosa, en el que guerreros con escudos en ocho y escudos torre
luchan con leones.
Las im genes en los tesoros de las tumbas de fosa ensalzan tambin la ciencia mi
litar. Quiz el ms elocuente sea el fragmentario Rhyton del asedio, que dem uestra que
ya desde el inicio los micnicos conocan y valoraban las habilidades de la guerra de
sitio y los grupos de combate con unidades especializadas de espadas, lanceros y ar
queros, ms que los ejrcitos para las incursiones y los duelos, o las bandas de gue
rreros.
Que este valor cultural no est limitado a la m isma M icenas, lo indican los ha
llazgos de otros lugares. La tum bas de la poca no slo contienen arm as sino tam
bin elem entos de arm adura, incluyendo fragm entos de cascos de colmillos autn
ticos de jabal y la ms famosa arm adura completa, el coselete de Dendra.

92

La arm adura de Dendra


Ninguna discusin sobre la guerra en la Edad del
Bronce griega debera olvidar la armadura completa
encontrada en una antigua tumba micnica en Dendra,
cerca de Micenas. La armadura consta de un coselete
simple, peto y espaldar. Un gran gorjal cubre el cuello y
la parte inferior de la cara. Los hombros estn
protegidos por hombreras metlicas curvas. Colgando
de la cintura aparece un faldn de lminas superpuestas,
que permite el movimiento de la cadera y las piernas.
Est construido toscamente de lminas de bronce
semicilndricas, curvadas para adaptarse al cuerpo, pero
sin el detalle de elegancia anatmica de la posterior
armadura hopltica.
El problema con la interpretacin de esta armadura
es que es nica en el registro arqueolgico; no sabemos
si es la armadura tpica micnica, o si es un ejemplar
inusual. No se ha encontrado ninguna como sta en
otras tumbas, ni aparece representada en imgenes. Est
claro que era especial para el propietario con el que se
enterr y represent un considerable gasto en trminos
de cantidad de metal.
Las interpretaciones modernas se centran en la
apariencia incmoda de la armadura. Las
reconstrucciones que se han hecho sitan al guerrero
que porta esta armadura sobre un carro, en la creencia
de que es demasiado pesada para que su portador se

empee en un combate singular.


Sin embargo, ha habido varios
intentos recientes de
reproducir la armadura
con exactitud. Esos
experimentos
concuerdan en que la
armadura se hizo para un
individuo fornido, con el
fsico de un jugador de rugby.
Aunque es difcil incorporarse
del suelo de la posicin boca
abajo, y la carrera fatiga
rpidamente al portador, la
armadura no es
particularmente incmoda
de llevar. Es comparable en
movilidad con la armadura
medieval y esa
comparacin puede dar la
clave de su uso real.
La armadura tonlet es un
diseo de armadura de
torneo de principios del siglo
XVI, especialmente favorable para los duelos con hacha.
Tiene un faldn caracterstico y las curvas estn
proyectadas para impedir que un arma del contrario
tenga un asidero con el filo o con la punta. A modo de
comparacin, da la impresin de que la armadura de
Dendra no era un equipo de batalla, sino que estaba
pensada ms bien para el duelo. Esta interpretacin
dara veracidad ciertamente al modelo de sociedad
micnica dominado por una aristocracia cuyo prestigio
se medira a travs de la destreza personal con las
armas. En resumen, la armadura de Dendra se us ms
probablemente para el combate personal que para la
guerra en carro.
Arriba. La armadura de Dendra es
la primera armadura completa
conocida en Europa, su diseo
ofrece proteccin desde los muslos
al cuello.

Izquierda. El doctor Barry Molloy


llevando una reproduccin de la
armadura de Dendra, usndola ms
certeramente para el combate a pie.
Aunque es pesada, ofrece movilidad
suficiente para el combate singular
a pie, tal como un duelo, ms que
para luchar desde un carro.

Abajo. Casco realizado con


colmillos de jabal (procedente de
Spata en el tica, siglo XIII a.C.). Se
estima que pueden hacer falta 30
jabales para obtener los colmillos
necesarios para estos cascos.

Arriba. El Rhyton de plata del


Asedio (procedente de la Tumba de
fosa IV, del Crculo A de tumbas de
Micenas. Siglo xvi a.C.). Parece
existir alguna forma de
coordinacin entre las filas de un
ejrcito atacante usando espadas,
arqueros y escuderos y lanceros.
Esto da a entender que se conocan
y utilizaban tcticas de combate.

94

LA GUERRA M IN O IC A Y M IC N IC A

Arriba. Pual de bronce con una


escena de cacera de leones (de
Micenas, Circulo A de tumbas,
Tumba de fosa IV, siglo xvi a.C.) Se
representan escudos en forma de
ocho y escudos torre. Los escudos
son sostenidos por tirantes. Ntese la
forma de propulsar las lanzas con las
dos manos por encima de la cabeza.

LA DOMINACION MICENICA
Despus de la eliminacin de Knossos en el perodo HR Ilb (1350-1200) la civilizacin
micnica se convirti en dominadora de todo el M editerrneo oriental. En Grecia, ste
es el momento de las grandes ciudadelas amuralladas. Con su enorme construccin ci
clpea, demostraron un considerable conocimiento de la planificacin arquitectnica.
En Micenas, y en la cercana Tilinto, en especial, la dimensin militar de su saber se
manifiesta en el modo en que las puertas estn dispuestas en ngulos con los muros
principales, de manera que los flancos de los potenciales agresores quedaran expues
tos al fuego de los defensores. Ambos yacimientos incorporan tambin en su plano ac
ceso a las fuentes cercanas, para disponer de agua en momentos de asedio, y poternas
para que los defensores huyan o tiendan emboscadas a los atacantes.
Lamentablemente no tenem os textos contem porneos literarios o histricos que
nos pudieran explicarnos estos fenmenos culturales. Estaban los micnicos cons
tantem ente en guerra entre s? Los textos lineal B conservados de las destrucciones
de los principales yacimientos micnicos son ante todo la contabilidad administrati
va de una economa altamente organizada. Los micnicos pueden haber sido guerre
ros, pero eran tambin burcratas. En medio de las ovejas, la lana y el aceite de oli
va, sin embargo, est el registro de un gran nm ero de armas, arm aduras, caballos,
carros y ruedas de carro. Teniendo en cuenta lo accidentado del terreno griego, es
discutible que los micnicos hayan luchado realm ente con carros. Solamente la lla
nura de Beocia, dominada por Tebas y la impresionante fortaleza de Gla, tena cam
po abierto suficiente. Sin em bargo hay indicios de una enorm e acumulacin de ar
mas. Nos atreveram os a llamarla una carrera armamentstica?
Es posible tambin que exista una naturaleza decididamente militar en la jerarqua
social y poltica micnica. Los ms altos cargos citados en los textos lineal B son el wanakas y el lawegetas (literalmente el jefe del pueblo). Ambas palabras sobreviven en
el griego arcaico posterior, la primera como wanax, con el significado de rey, y la se
gunda refirindose al jefe de la tropa.
En el exterior ste es tambin el periodo de las aventuras micnicas econmicas y
militares. Primero como enclaves comerciales y luego como colonias, los micnicos es
tablecieron la primera presencia griega en lo que luego llegaran a ser las grandes ciu
dades griegas de Asia Menor, Jonia y Chipre. Si las referencias hititas a los ahhiyawa,
se refieren realmente a los aqueos, es decir, a los griegos, hay un testimonio verdico
de la capacidad militar de los micnicos, aunque slo fuesen una leve molestia para la
95

LA GUERRA M IN O IC A Y M IC N IC A

Arriba. Lpida funeraria con relieve


de carro cargando sobre un guerrero
armado de infantera (procede del
Crculo A de tumbas de Micenas,
Tumba de fosa V, siglo xvi a.C.) el
conductor parece estar solo en el
carro. El guerrero de infantera
parece llevar una espada,
posiblemente de un solo tilo.

Pgina opuesta, arriba.


Reconstruccin de la ciudadela de
Micenas en su mxima extensin,
despus de que el Crculo A de
tumbas fuese incorporado a la
ciudadela. La puerta est dispuesta
en ngulo recto con las murallas y
tiene una muralla adicional en el
lateral, de modo que los flancos de
cualquier atacante estaran
expuestos. Este es un uso sofisticado
de las fortificaciones.
Pgina opuesta, abajo. Fotografa
area de la ciudadela de Tirinto. La
ciudadela superior a la derecha tiene
los muros ms gruesos para proteger
el palacio. Las gruesas murallas
dobles permiten proteger el acceso al
agua en caso de asedio.

superpotencia anatlica. Es probable que estas aventuras micnicas en Asia Menor sean
las races de las historias de la Guerra de Troya.
EL FINAL MICNICO
A la vista del manifiesto poder militar de los micnicos, su desplome total a finales de
la Edad del Bronce parece sorprendente (HR IIIc, 1200-1050). En trm inos hum anos
se prolong bastante durante varias generaciones. Se han apuntado varias explicacio
nes, desde una invasin brbara a la sequa o a la guerra intestina; probablem ente to
das ellas puedan haber actuado. Desde luego, el final de la civilizacin micnica no
debera verse como un acontecimiento aislado. El acontecimiento principal de la
poca fue la migracin de lo que los egipcios llamaron Pueblos del M ar y la Tierra.
Este enigmtico desplazamiento y migracin de poblaciones acab con el Imperio hi
tita y amenaz a Egipto desde el 1205 a.C., hasta que Ramss III los derrot en 1174.
Se establecieron en Palestina y llegaron a ser conocidos por los autores de la Biblia
como los filisteos. La cultura filistea incluye un elevado componente egeo, dando a
entender que los Pueblos del M ar pueden haber incluido a minoicos y micnicos des
plazados.
Volviendo a los micnicos, la naturaleza de la amenaza provoc evidentes cambios
en el armamento y las tcticas. El Vaso del G uerrero de Micenas representa una pro
cesin de guerreros llevando cascos con cuernos, armadura de coraza y grebas, y por
tando escudos redondos. Este es un equipamiento similar a la posterior panoplia hopli
ta, lo que indica la necesidad de equipar y desplegar nutridos grupos de soldados en
batalla ms que slo guerreros de elite, tpicos de pocas anteriores.
Apoyando esta sugerencia est el fresco que decora la sala 64 del Palacio de Pilos.
La escena fragmentaria representa a guerreros micnicos tocados con cascos comba
tiendo con enemigos vestidos con pieles (lo que puede ser una caracterizacin de su
barbarie), en una mel de combates individuales, ms que duelos formales o formacio
nes de guerreros.
96

LA GUERRA M IN O IC A Y M IC N IC A

Vaso del Guerrero de Micenas,


{ca. 1200 a.C.). La armadura de estos
ltimos guerreros micnicos ha
cambiado respecto de la de sus
antepasados de las tumbas de fosa.
I'ienen armaduras ms ligeras y
escudos ms pequeos. Su
representacin en procesin indica
tambin que luchaban como una
unidad, una indicacin de guerra de
grupo ms que de duelo aristocrtico.
Fresco del palacio de Pylos, sala 64.
Guerreros micnicos en combate
contra brbaros. Los micnicos,
con cascos de colmillo de jabal y
grebas, se distinguen de sus
enemigos que visten pieles. Ntese el
uso de las lanzas blandindolas para
punzar y espadas cortas.

98

LA GUERRA M IN O IC A Y M IC N IC A

Arriba. Espada de bronce Tipo F de


Trkala, en Tesalia (36,6 cm, siglo xil
a.C.). Un diseo de espada tan
funcionalmente simple y brutal como
la espada romana. Ntese el pomo
integrado y el filo recurvado. Esta es
un arma para una batalla en mel
cerrada.
Sobre estas lneas. Espada de bronce
aue II de Antheia, en Acaya (65 cm,
siglo XII a.C.). Este tipo de espada,
con su guarda caracterstica, se
introdujo probablemente en Grecia
desde Europa Central. Se convirti
en el diseo de espada dominante en
Europa, desde Irlanda hasta el
Mediterrneo, en los ltimos estadios
del Bronce Final y hasta el fin de la
Edad del Hierro.

De modo adecuado, las espa


das representadas en el fresco son cortas,
usndose para clavar en los enemigos. Como des
cubrieron los romanos ms adelante, las espadas ms cor
tas eran ms adecuadas para el caos de la batalla, porque po
dan ser m anejadas ms rpidam ente para cam biar de direccin,
cuando uno se ve amenazado por mltiples enemigos. En lgica corres
pondencia, las espadas de este turbulento periodo (tipos F, G y el aue II) expe
rimentan un rpido desarrollo. Son normalmente ms cortas y un poco ms anchas
que los tipos anteriores. Pero las dos mejoras ms importantes son la sustitucin de la
nervadura central por un tringulo aplanado (que hace a la espada ms slida) y el de
sarrollo del filo recurvado (lo que hace una lmina en forma de hoja). La ventaja espe
cial de este filo recurvado es que mejora la eficiencia de la accin de corte, especial
mente el corte que acarrea desgarro (donde se corta tirando hacia s ms que impulsando
hacia delante). Una vez ms, sta es una ventaja cuando uno lucha contra muchos con
trarios en una mel. Y es este diseo de espada el que avanza desde la Edad de Bron
ce a la Edad del Hierro inicial, a la guerra de la Grecia Arcaica y Clsica.

H A N S VAN W E E S

F E C H A S CLAVE
E p o c a arcaica

(ca.

700-480

a.C.)

ca. 6 0 0 a.C. Conquista definitiva de


Mesenia por Esparta.
ca. 5 5 0 a.C. Batalla de Campeones.
ca. 5 2 5 a.C. Asedio de Sanios por
Esparta.
5 1 0 a.C. Destruccin de Sbaris.
4 9 9 -4 9 4 a.C. Revuelta jonia.
4 9 0 a.C. Batalla de Maratn.
p o c a c l s i c a (ca. 4 8 0 - 3 3 8
a.C.)

4 8 0 a.C. Batalla de las Termopilas.

La guerra en la Grecia Arcaica y Clsica

Los griegos se enorgullecan de su caracterstico estilo de hacer la guerra. El soldado


griego ms tpico, el hoplita, iba al combate con una pesada armadura que lo capacita
ba para entablar combate en una lucha ms cerrada que la habitual del mundo antiguo.
Esto elevaba el amor propio de los griegos como nacin de luchadores excepcional
m ente bravos y fuertes, rodeados por dbiles y cobardes brbaros que preferan la se
guridad de la lucha a distancia con jabalinas y flechas. Una fuente de orgullo griego adi
cional era que ellos luchaban de una manera contenida, segn leyes que exigan entre
otras cosas, respeto por los cados en combate.
Existe unaJ imagen de la guerra griega dominada por los hoplitas que impregna la
antigua literatura y los estudios modernos. Uno podra fcilmente salir con la impre
sin de que la guerra griega consista en poco ms que hoplitas luchando una especie
de juego (agonstico) de batallas organizadas -al menos hasta el siglo v a.C., cuando
otros tipos de guerra entraron en escena-. Pero sta es una impresin errnea, porque
descuida los otros tipos de personal militar, accin y valores que desempearon siem
pre su papel junto del hoplita.

4 8 0 a.C. Batalla de Salamina.


4 8 0 a.C. Batalla de Hmera.
4 7 9 a.C. Batalla de Platea.
4 7 9 a.C. Batalla de Micala.
4 6 1 -4 4 6 a.C. Primera Guerra del
Peloponeso.
4 4 0 a.C. Asedio de Sanios por
Atenas.
4 3 2 -4 2 1 a.C. Segunda Guerra del
Peloponeso. I fase.
4 1 3 -4 0 4 a.C. Segunda Guerra del
Peloponeso. II fase.
3 9 5 -3 8 6 a.C. Guerra de Corinto.
3 7 1 a.C. Batalla de Leuctra.
3 6 2 a.C. Batalla de Mantinea.
3 3 8 a.C. Batalla de Queronea.

Un hoplita plenamente equipado con


armadura en una nfora griega de
ca. 480 a.C., encontrada en Caere
(Etruria). Lleva un casco tico y
coselete de tela o cuero; su emblema
del escudo representa a una figura
desarmada soplando el salpinx, una
trompeta empleada para dar seales
en la batalla.

LAS CIUDADES ESTADO-GRIEGAS


D espus de varios siglos en los que los griegos vivan en aldeas dispersas, el siglo
vin a.C. asisti a la aparicin de cientos de pequeas ciudades, al prim er uso de la
escritura desde la cada de los reinos micnicos, y las prim eras guerras registradas
en la historia europea -p a rte de la G uerra de Troya y otros conflictos griegos legen
darios.
A lo largo de la poca arcaica (700-480 a.C.) los poblados se hicieron ms gran
des, aparecieron las fortificaciones y los edificios m onum entales, y los griegos via
jaron a travs del M editerrneo y del mar Negro fundando m uchas nuevas ciudades.
Lentam ente surgi la forma griega caracterstica de organizacin poltica, la ciudad
Estado (polis). No podemos reconstruir la historia militar de este periodo con deta
lle porque la mayora de nuestros datos provienen de fuentes mucho ms tardas y
son parciales y poco fiables. No obstante, algunos fragm entos de poesa arcaica, es
cenas de batallas en el arte y hallazgos arqueolgicos revelan la naturaleza genri
ca de la g u erra en este momento, y arrojan alguna luz sobre los grandes conflictos.
M ejor conocidas son las G uerras de M esenia del siglo vn a.C., durante las cuales Es
parta redujo a sus vecinos a servidum bre y se convirti en el Estado ms poderoso
de Grecia
Hacia el 550 a.C. las relaciones internacionales entre las ciudades Estado griegas
fueron formalizadas primero por medio de tratados de alianza y amistad, alguno de los
cuales se conserva en inscripciones. Los tratados bilaterales de Esparta con sus alia
dos subordinados cubran la mayor parte del Peloponeso (la pennsula meridional grie
ga) , y equivalan a lo que los autores modernos llaman la Liga Peloponesia. Sbaris edi
fic un sistema similar de alianzas entre las ciudades griegas del sur de Italia, pero ste
lleg a un fin abrupto cuando la ciudad fue arrasada hasta los cimientos por su vecina
Trotona en el 510 a.C.
101

LA GUERRA EN LA G RECIA ARCAICA Y CLSICA

Mapa de Grecia, con las ciudades


Estado importantes, regiones y otros
lugares mencionados en el texto.

^ 1 largo de la poca Arcaica, las ciudades griegas de la costa de Anatolia (actual Turqua) sufrieron ataques del reino de Lidia, que finalmente conquist buena
parte de la regin. No m ucho ms tarde, Lidia fue tam bin conquistada por los per
sas, quienes desde m ediados del siglo vi en adelante crearon un vasto imperio con
centro en Irn. Los griegos en Anatolia fueron som etidos en el 546 a.C. y, a finales
del siglo, el control persa ya se haba extendido a algunas islas del Egeo y al N orte
de los Balcanes.
Un punto de inflexin en la historia, a ojos de los propios griegos, lleg al comien
zo del periodo clsico (480-338 a.C.) con la resistencia contra la expansin imperial
persa (como narra Herodoto). Un intento fallido de librarse del control persa (la re
vuelta jonia, 499-494 a.C.) fue seguido del prim er ataque directo persa contra la Gre
cia continental, detenido por la derrota a m anos de Atenas en la batalla de M aratn
en el 490 a.C. Le sigui una expedicin m ucho mayor en el 480 a.C., com andada por
el nuevo rey Jerjes. Esto llev a m uchas ciudades Estado griegas, no a todas, a unir
sus fuerzas en una alianza conducida por Esparta. La flota aliada, dominada por la
m arina ateniense, se apunt una sorprendente victoria en Salamina (vase recuadro
opuesto), despus de la cual se retir el grueso de los ejrcitos persas. Los ejrcitos
aliados obtuvieron otra inesperada victoria contra las tropas persas que quedaron en
la batalla de Platea (479 a.C.), y sigui una sucesin de campaas griegas de repre
salia en territorio de control persa. Esparta perdi pronto inters, dejando a Atenas
convertirse en lder de una nueva alianza antipersa, la Liga de Dlos, que se convir
ti pronto en un imperio ateniense, con sbditos tributarios. En un desarrollo si
milar, Siracusa se erigi como el poder hegem nico griego en Sicilia despus de lle
var a cabo campaas contra un poder no griego que estaba en expansin, el imperio
de Cartago en el N orte de frica, y obtener la victoria en la batalla de Himera en el
480 a.C.
102

4 Segn los atenienses,


contingente corintio huy al
comenzar la^JjataWa'y'rfegres
slc/cuando ya estaba
ganada.

La batalla de Salamina
A pesar de su fama como la batalla que salv
a la civilizacin occidental, el choque entre
las marinas persa y griega en Salamina, en el
480 a.C. es importante ms por su valor
simblico que por su impacto militar.
El curso de la batalla es imposible de
reconstruir ms all de un somero esquema,
ya que cada Estado en la coalicin griega
cont una historia diferente, glorificando su
propio papel y minimizando el de sus rivales.
As pues, los atenienses proclamaron que ellos
haban iniciado la batalla y que los corintios
huyeron sin luchar; otros decan que los
eginetas iniciaron las hostilidades y que los corintios
dominaron la accin. Haba acuerdo, no obstante, en que
la flota griega, apostada en Salamina para cubrir la
evacuacin de Atenas, fue convencida con dificulta;! de
que resistir aqu contra los persas, comandados por el
mismo Jerjes, y que los griegos se las ingeniaron para
atraer al enemigo a la parte ms estrecha del golfo, donde
los persas no podan hacer valer su gran superioridad
numrica. Las fuentes no dan cifras de prdidas, pero dan
a entender que los griegos causaron tanto dao que los
restos de la flota de Jerjes y el grueso de su ejrcito se
retiraron inmediatamente a Persia presas del pnico y la
desesperacin.
Los griegos en realidad no fueron superados por
mucho en nmero. Se dice que los persas haban lanzado

un Diodoro de Sicilia,
rsas enviaron barcos egipcios
la noche anterior a la batalla para
bloquear la ruta de escape de los
griegos.

1.207 barcos, pero 600 se perdieron en dos tormentas


separadas, y al menos otros 100 en combates previos. As
pues, los griegos, con 380 barcos, se enfrentaron a 500
barcos, como mucho. Los estragos causados por las
tormentas no sorprenden, ya que era mediados de
septiembre y, de hecho, incluso si Jerjes hubiese ganado la
batalla, habra sido el momento de que su flota regresase a
sus bases para el invierno. Es probable que la retirada
persa fuese parte de su plan. A los griegos, sin embargo,
Salamina les pareci una victoria milagrosa, smbolo de su
determinacin de defender su libertad a cualquier precio.
Arriba. Reconstruccin del desarrollo de la batalla.
Abajo. Una impresin artstica de trirremes fenicios
y griegos en accin en Salamina.

Estatuilla de bronce de un hoplita, ca.


500 a.C., encontrada en Dodona. La
figura sostuvo en su da un lanza
alzada, y representa de modo realista
la postura de perfil adoptada por el
hoplita en combate. Su escudo es de
tipo beocio ms que del tipo
caracterstico de hoplita (la hendidura
del lateral es plenamente visible), con
un brazalete central y una asa en el
extremo.

Tres piezas de una armadura decorada


Izquierda. Un casco corintio del siglo vi
a.C. de Olimpia
Extremo izquierda y debajo. Piezas
decoradas de armadura de Afrati,
Creta, ca. 650-600 a.C., que parecen
haber sido capturadas en combate,
con inscripciones de los nombres de
quienes tomaron el botn.

Izquierda. Una copa ateniense de


principios del siglo v que representa
jvenes armados. Comenzando por la
esquina inferior izquierda, les vemos
fijando las grebas, atndose un
coselete de cuero o tela y cindose la
espada; la figura siguiente mira su
casco con inquietud, quiz por que
su penacho desapareci. Sus escudos
se sitan detrs de ellos.
Abajo. Escena del Vaso Chigi, ca. 640
a.C. En el centro, un muchacho toca
un caramillo para animar a aquellos
que luchan delante de l, o pide ayuda
del grupo ms numeroso que corre
detrs de l. En el extremo derecho
ms soldados se estn uniendo a la
accin, en el izquierdo otros soldados
se estn armando. Todos llevan dos
lanzas con cordones de lanzar.

Escudos griegos
El hoplita clsico llevaba un escudo de madera, circular,
convexo, ca. 90 cm de dimetro y 7 kg de peso, con una
abrazadera central por la que el portador desliza su brazo
izquierdo hasta el codo, y un asa, hecha normalmente de
cuerda en el borde. Para un soporte adicional, el hoplita
llevaba el escudo inclinado hacia atrs sobre su hombro
izquierdo. Su dureza y su forma convexa hacan a este
escudo muy difcil de perforar, especialmente si se reforzaba
con un recubrimiento de bronce, mientras que su tamao
aseguraba que cubriera casi todo el cuerpo: la mitad inferior,
que sobresala hacia delante cuando la cima del escudo se
apoyaba contra el hombro, daba proteccin incluso a las
espinillas. Cuando un hoplita adoptaba su postura normal de
perfil, se mantena erguido detrs del centro de su escudo y
estaba excepcionalmente bien protegido tras el centro de su
escudo, aunque su flanco derecho era vulnerable.
Algunos hoplitas arcaicos prefirieron el ligero escudo
beodo y llevaban un par de lanzas cortas adecuadas tanto
para el combate a corta como a larga distancia, mejores que

una simple lanza pesada para cargar. El escudo era de forma


oval, consistente en un bastidor de madera a travs del cual
extenda cuero o mimbre, con hendiduras semicirculares en
medio de cada uno de los lados largos (es una forma menos
exagerada del escudo Dipylon, vase recuadro en pgina
71). Originalmente tena una sola asa central, pero las
versiones posteriores copiaban el sistema de doble agarre
del escudo hoplita, excepto que el asa estaba fijada cerca de
la parte inferior y el portador lo llevaba con el brazo
extendido.
En el norte de Grecia, muchos soldados estaban
equipados de modo muy similar con un escudo ligero de
mimbre o cuero llamado pelta. El escudo beocio y el par de
lanzas dejaron de utilizarse a principios del siglo v a.C., y fue
quizs entonces cuando se desarroll una clara distincin
entre los hoplitas y los que llevaban pelta, los peltastas. El
trmino hoplita, en cualquier caso, no se atestigua antes
de 470 a.C.

Sus xitos en estos grandes conflictos hicieron mucho por crear la idea griega de
que eran superiores de forma innata a sus enemigos brbaros, y defensores de la li
bertad contra la esclavitud de los imperios totalitarios. Ntese que la libertad no se
debe confundir con democracia; incluso Atenas, el Estado ms democrtico de la alian
za griega, disfrutaba de una participacin popular limitada en la poltica en ese momen
to, y la mayora de los dems aliados eran Estados oligrquicos regidos por elites ricas.
Siracusa fue gobernada por una serie de poderosos dictadores.
Durante algn tiempo Esparta y Atenas compartieron la posicin de lder de los
griegos, pero las ambiciones de ambas partes condujeron a una serie de guerras
por la hegemona, para las que nuestros datos principales provienen de historiado
res contemporneos como Tucdides y Jenofonte: la Primera Guerra del Peloponeso (461-446 a.C.), las dos fases de la (Segunda) Guerra del Peloponeso (431-421 y
413-404 a.C.), y la Guerra de Corinto (395-386). Durante buena parte del siglo v a.C.,
los atenienses tuvieron xito y confiaron en s mismos lo bastante como para invo
lucrarse en guerras distantes tambin, en especial un intento fallido de apoyar una
revuelta egipcia contra los persas, y una expedicin desastrosa a Sicilia, pero final
mente Esparta obtuvo el apoyo financiero persa, que le posibilit derrotar a Atenas
y sus aliados completamente. A fines del 380 a.C., Esparta era otra vez el domina
dor indiscutido de Grecia y ms poderosa que en cualquier momento del pasado.
Pero su rival no se rindi, cre una Segunda Confederacin Ateniense en el 377 a.C.
y aparecieron nuevos aspirantes al liderazgo, muy en especial, los beocios, los arcadios y los tesalios. Despus de que Esparta fuese derrotada de modo decisivo en
Leuctra, hubo alianzas constantemente cambiantes y con liderazgos igualmente va
riables que se disputaron la hegemona, pero cada vez con menos xito duradero.
La (segunda) batalla de Mantinea en el 362 a.C. dej a Grecia sin un lder recono
cido por todos.

106

Dos hoplitas tratando de rescatar


a un camarada herido o muerto
de las manos de su enemigo, en
un vaso corintio de ca, 600 a.C.
El brazalete central y el asa
perifrica tpica del escudo hoplita
se ven con claridad. El soldado
muerto lleva una tnica, pero no
coraza; la desnudez de los otros
puede ser una convencin
artstica de tipo heroico.

En este momento, el paisaje poltico se transform con el ascenso de Macedonia.


El poder potencial de los principales pueblos del norte balcnico, los macedonios y los
tracios, con sus grandes recursos de mano de obra, oro y plata y sus tradiciones gue
rreras, haban sido advertidas por los griegos tiempo atrs, pero no fue hasta que Filipo II de Macedonia unific una gran parte de la regin, obtuvo el control sobre sus mi
nas de oro y transform sus fuerzas militares, que este poder se hizo evidente. A pesar
de la resistencia en particular de Atenas, la influencia de Filipo en Grecia se extendi
cada vez ms hasta que su victoria en Queronea en el 338 a.C. lo hizo lder de los grie
gos, que se unieron en la nueva Liga de Corinto. Pronto Atenas, Esparta y otros Esta
dos griegos fueron reducidos a actores menores en la poltica internacional, pero con
tinuaron existiendo -y luchando- como Estados independientes hasta que Grecia se
convirti en provincia del Imperio romano en el 146 a.C.
UNA MILICIA ABIGARRADA: EL EJRCITO CIUDADANO
La gran mayora de soldados que lucharon en las guerras de la Grecia arcaica y cl
sica eran milicianos no profesionales. En tanto que se ganaban la vida con la agricul
tura, la artesana o el comercio, se esperaba en la mayor parte de las ciudades grie
gas que los ciudadanos se proveyesen de su propio equipo, se ocupasen de su propia
preparacin y sirviesen en la guerra con lo mejor de su capacidad. Los hombres ms
pobres no podan permitirse comprar armas caras y armadura, comprometerse a un
entrenamiento regular o abandonar sus medios de vida para servir en largas campa
as, pero se aprestaban con sus jabalinas, arcos y piedras cuando se dictaba una leva
general en defensa propia o para campaas cortas justo al otro lado de la frontera.
Los autores antiguos tenan en tan poca consideracin a esta muchedumbre pobre
mente armada y entrenada que raramente se molestaban en mencionarla, pero estas
masas de tropas ligeras de armamento estn presentes en muchas batallas importan-

107

LA GUERRA EN LA G RECIA ARCAICA Y CLSICA

Estatuilla de bronce de un hoplita


montado del Sur de Italia, ca. 575-550
a.C. La inclinacin del brazo
izquierdo del jinete muestra que
portaba un escudo de hoplita
originalmente, y las marcas en su
casco muestran que estaba decorado
con un penacho transversal.

tes y debieron de tener algn impacto en su resultados (vase el recuadro sobre la


batalla de Delion, pp. 114-115)
Los ciudadanos que podan permitirse comprar al menos un escudo y una lanza y,
en el mejor de los casos, tambin armadura y espada, servan como hoplitai u hoplitas,
que quiere decir hombres que tienen impedimenta militar (hopla), en oposicin a las
masas desprotegidas de hombres ligeros y desnudos (psiloi, gymnetes). El arte grie
go del periodo arcaico suele mostrar soldados pesadamente acorazados, pero los hallaz
gos arqueolgicos revelan que en realidad algunas partes de la armadura corporal eran
ms utilizadas que otras: los cascos superan en nmero a las grebas por 3 a 1 y las cora
zas por 10 a 1. La mayor parte de los hoplitas llevaban slo espada y escudo (vase re
cuadro p. 104), y no usaban ms que un casco y una tnica corta.
Los ciudadanos ms ricos estaban equipados con una panoplia de armadura es
plndida, incluyendo cascos con triple penacho y escudos con blasones personaliza
dos ms que los emblemas nacionales de sus ciudades que servan generalmente
como emblemas de escudo para la mayora de los soldados. Los hoplitas adinerados
eran atendidos por criados, normalmente esclavos, y los que eran muy ricos iban a la
batalla a caballo, aunque luchasen a pie. En la poca arcaica, esos hoplitas montados
eran relativamente habituales, mientras que los caballeros -soldados que combatan
a caballo- eran ms raros. Pero a lo largo de la poca clsica cada vez ms ciuda
des organizaron fuerzas de caballera, y los hopli
tas montados fueron cada vez ms escasos.
A pesar de tender a la uniformidad, la mili
cia hoplita clsica sigui siendo una fuer
za abigarrada, el equipamiento de cada
individuo se determinaba nicamen
te por lo que quera y poda comprar.
El entrenamiento tambin se deja
ba fundamentalmente a la propia ini
ciativa individual. Los ricos gasta
ban gran parte de su tiempo libre
en gimnasios pblicos o privados y
en recintos de lucha, donde corran,
saltaban, lanzaban el disco o la jabalina, lu
chaban y boxeaban para fomentar la buena
forma en general, la agilidad y la resistencia.
El entreno con las armas no formaba parte ha
bitualmente del programa de preparacin. Al
gunos podan contratar a un preparador per
sonal de lucha (hoplomachos), pero otros
sostenan que esto era malgastar dinero porque
la habilidad en el manejo de las armas se conse
gua naturalmente. Los menos adinerados no entre
naban tanto, y los que eran demasiado pobres para
encontrar tiempo simplemente se confiaban a la bue
na forma y la fuerza derivadas del duro trabajo. Ra
ramente eran posibles los ejercicios de instruccin
en formacin: ya que los hombres entrenaban en
su mayora en solitario o en pequeos grupos, en
todo caso, las maniobras de campaa solamen
te podan ser practicadas durante las cam
paas, una vez que las tropas se hubiesen

108

LA GUERRA EN LA G RECIA ARCAICA Y CLSICA

Caballeros ligeramente armados


haciendo prcticas de tiro en una
crtera ateniense del siglo w a.C. El
blanco es un escudo blanco sobre
una base; un jinete ya pas y dej su
jabalina rota en el suelo, el siguiente
est a punto de lanzar mientras unas
figuras aladas sostienen una corona,
que simboliza el triunfo.

concentrado. Los soldados griegos, pues, deban ms sus xitos a una excepcional ha
bilidad para luchar cuerpo a cuerpo y en orden cerrado que a cualquier competencia
especial en el uso de armas o maniobras tcticas.
La composicin de una leva general dependa de las tradiciones militares de una ciu
dad Estado y de la distribucin de la riqueza entre su pueblo. En la Atenas clsica, en
torno al 40 por 100 de los ciudadanos en edad militar -entre 18 y 60 aos- servan como
hoplitas; el 2 por 100 como caballeros; el resto como infantera ligera armada al azar y
como remeros en la marina. Es probable que pocos Estados tuviesen una proporcin
tan amplia de infantera pesada. En regiones como Tesalia una gran brecha econmica
entre la elite y las masas contribua a que las ciudades presentasen grandes contingen
tes de caballera y de infantera ligera y menores fuerzas de hoplitas.
Slo una minora de ciudadanos poda permitirse servir durante largos periodos de
tiempo, y una ciudad no poda comprometer todo su contingente en una campaa leja
na en el exterior o una larga guerra de conquista. Para ese tipo de campaas, un Esta
do solicitaba voluntarios u obligaba a servir a los ciudadanos ms ricos: aquellos que
poseyeran propiedades por ms de un valor determinado podan ser obligados a equi
parse por su cuenta en un nivel bsico y estar disponibles para el servicio. Las clases
ms bajas no estaban sometidas a esa obligacin, pero podan ir como voluntarios.
Esparta es una excepcin parcial a casi todo lo que se ha dicho hasta ahora. La re
duccin de los habitantes de las regiones vecinas a un estatus anlogo a la servidum
bre, el de hilotas, posibilit la conversin de los ciudadanos espartanos en una elite
ociosa de iguales (homoioi) dedicados al servicio como hoplitas. Estos ciudadanos
adoptaron un estilo de vida comunitario y fuertemente igualitario que iba mucho ms
all de la uniformidad del equipo, y un rgimen de vida cotidiana mucho ms regulado
que el que se encontraba en otros lugares, con, por ejemplo, ejercicio y comidas toma-

LA GUERRA EN LA GRECIA ARCAICA Y CLSICA

Jvenes imberbes, cuyas grebas y


lanzas indican que eran soldados,
llevan a casa los cadveres de sus
camaradas mayores, barbados. La
escena est pintada en una copa para
beber espartana del siglo vi. Los
gallos peleando al pie simbolizan la
competitividad masculina.

das en comn por unidades. El entrenamiento espartano era sin embargo


fundamentalmente el mismo que se practicaba en otras ciudades: una
preparacin general atltica, ms que una instruccin militar espe
cfica. Tampoco hay ninguna evidencia de que se realizasen ejer
cicios en formacin. El ejrcito espartano deba su afamada su
perior cohesin y maniobrabilidad a un nivel inusualmente
elevado de disciplina, ms que al entrenamiento.
A pesar de la importancia de los ciudadanos
soldados en la prctica y los ideales militares,
tambin se empleaban extensamente no ciuda
danos. Al menos desde la poca de las guerras
mdicas en adelante, la mitad o ms del ejrcito
hopltico espartano constaba de perioikoi, habitan
tes de comunidades sbditas que eran libres pero que no
gozaban de plenos derechos de ciudadana. Se hizo servir a
miles de hilotas como hoplitas despus de ser liberados, pero
dndoles como mucho derechos de ciudadana limitados. Los
espartanos tambin contrataron mercenarios, incluyendo los res
tos de uno de los mayores ejrcitos de mercenarios reunido nun
ca, conocido como los Diez Mil y comandado entonces por Jenofon
te, cuya Anabasis da un relato vivido de la expedicin. Ciertamente, en
muchas ocasiones, en las expediciones triunfales espartanas slo participaba
un ciudadano espartano como jefe de muchos miles de soldados no ciudadanos.
Los mercenarios fueron empleados, junto con los ciudadanos, por la mayora de los
Estados en la mayor parte de las guerras del siglo iv a.C., para consternacin de algu
nos contemporneos a quienes preocupaba que pudiesen sustituir por completo al ciu
dadano soldado. Tales temores -que se revelaron infundados- pueden parecer mani
festar que el uso de tropas de no ciudadanos era un fenmeno nuevo de la poca clsica
tarda. Sin embargo, de hecho, las ciudades siempre confiaron mucho en aliados para
ayudarles a librar sus guerras, desde Troya en la litada de Homero, a Esparta y Atenas
y sus aliados en las ligas del Peloponeso y de Dlos. Lo que cambi en el siglo iv fue
que Grecia se fragment tanto que las tropas de los aliados polticos eran difciles de
conseguir, y las ciudades, en su lugar, recurrieron a mercenarios que servan por un
salario ms que en virtud de un tratado o de la amistad.
La misma buena disposicin a contratar los servicios militares de extraos se evi
dencia en la guerra naval. Las pequeas flotas de galeras de 50 remos pueden haber
sido manejadas por amigos y dependientes de sus capitanes, pero slo muy excepcio
nalmente era posible esa base para reclutar la tripulacin de 200 hombres necesaria
para el trirreme (trieres) que se convirti en el barco de guerra predominante desde fi
nes del siglo vi en adelante. Las tripulaciones de Crcira constaban sobre todo de es
clavos, mientras que las tripulaciones espartanas eran una combinacin de hilotas y ex
tranjeros, y en Atenas toda clase de hombres servan como remeros, el grupo ms
nutrido probablemente fuese el de los extranjeros residentes, muchos de los cuales ha
ban emigrado a Atenas precisamente para ganarse la vida como remeros. Slo en caso
de crisis los barcos de Atenas eran tripulados por una leva general de ciudadanos, y
aunque stas alcanzaron xitos notables, sobre todo en la batalla de Salamina, su infe
rioridad respecto de las tripulaciones profesionales era ampliamente reconocida.
DEVASTACIN Y RESTRICCIN: LA CONDUCCIN DE LA GUERRA
En el 341 a.C., el poltico ateniense Demstenes se quejaba de que los macedonios es
taban luchando una nueva clase de guerra, que continuaba casi todo el ao, empleaba

110

LA GUERRA EN LA G RECIA ARCAICA Y CLSICA

Heracles robando los bueyes de


Gerin, en una copa ateniense
pintada por Eufronio, ca. 510 a.C.
Esta mtica escena est representada
aqu de un modo realista, con el
hroe y sus compaeros
representados como un grupo de
hoplitas regulares ahuyentando el
ganado del enemigo.

todas clases de soldados y tcticas, recurra a la traicin y destrua ciudades enteras.


Por el contrario, dice, en los viejos tiempos los espartanos y todos los dems invad
an y saqueaban el territorio con ejrcitos de hoplitas ciudadanos durante cuatro o cin
co meses -la estacin de la guerra- y luego regresaban a casa. Estaban tan chapados
a la antigua, o tan imbuidos de espritu cvico, que libraban las guerras segn las re
glas y de manera abierta. Estos buenos viejos tiempos parecen ser las dcadas ante
rior y posterior al 400 a.C., un momento en el que de hecho las batallas abiertas de ho
plitas se daban raramente, los hoplitas nunca luchaban solos, y numerosas ciudades y
poblaciones eran aniquiladas por Estados guerreros. El discurso de Demstenes pues,
no es una reflexin sobre como luchaban antes los griegos en realidad, sino sobre un
ideal nostlgico, falso, proyectado en el pasado. Los griegos libraron guerras totales
tanto como agonsticas desde el comienzo de su historia.
Toda campaa, desde la incursin ms pequea de tipo privado hasta la mayor in
vasin, implicaba la devastacin del territorio agrcola del enemigo. La cosechas y los
rboles eran quemados o talados, las granjas y las instalaciones agrcolas destruidas,
el ganado y la poblacin capturada. Algunas veces no se causaban ms que daos sim
blicos, como un desafo para que el enemigo saliese y luchase -para no caer en el
deshonor-. En tras ocasiones, el perjuicio infligido era tan grave que obligaba al ene
migo a rendirse. Esto slo era posible cuando un gran ejrcito invada un territorio
pequeo en la poca propicia del ao, coga por sorpresa al enemigo, y permaneca
all por largo tiempo. El factor sorpresa era vital, pues si el enemigo estaba prevenido
poda evacuar el campo, incluso extraer la carpintera de las casas. Los invasores po
dan hacer el dao mayor quemando el grano en el tallo justo antes de la cosecha en
mayo o impidiendo la labranza y la siembra en octubre y noviembre, pero stas eran
precisamente las estaciones en las que la mayora de los ciudadanos soldados tenan
que estar en casa para cuidar sus propias haciendas. Los que podan y queran servir
en el extranjero en estos momentos eran demasiado pocos normalmente para hacer
mucho dao. No es sorprendente que los espartanos con sus enormes ejrcitos de
ociosos ciudadanos soldados, sbditos y aliados fuesen capaces de utilizar la devasta
cin agraria con efectos mucho ms notables que la mayora, a travs de invasiones
anuales, a amplia escala, bien calculadas, as como ocupaciones a pequea escala pero
permanentes de puestos fortificados en territorio enemigo como bases para partidas
de saqueo.
En algunas campaas, el objetivo era nada menos que la destruccin ab
soluta del enemigo y su ciudad. Esto exiga an ms tiempo, hom
bres y recursos que la devastacin extensiva de la campia.
A no ser que los traidores estuviesen preparados para
abrir las puertas, era muy difcil conquistar una ciu
dad, pero eso no disuadi a los griegos de inten
tarlo, y a veces conseguirlo. Sabemos de la des
truccin de diez ciudades durante la poca
arcaica, y puede deducirse que hubo mu
chos ms asedios, menos exitosos o menos
destructivos, como el asalto espar
tano de Samos en el 525, abando
nado despus de 40 das. De la
misma poca sabemos de un
puado de batallas campales.
Desde mediados del siglo v a.C.
en adelante, algunos Estados se hicie
ron lo bastante ricos y poderosos como para

LA GUERRA EN LA GRECIA ARCAICA Y CLSICA

Dos escenas de asedio. Arriba.


Hoplitas combatiendo cuerpo a
cuerpo sobre un muro bajo de
fortificacin, en una copa ateniense
de ca. 500 a.C.; un atacante levanta
una piedra para arrojarla a un
defensor. Sobre estas lneas. Una
versin teatral del legendario sitio de
Tebas, en un nfora campaniense de
ca. 340 a.C.: las fortificaciones son un
decorado de madera y el hroe que
est subiendo una escalera de asalto
con antorcha y hacha se vuelve de
cara al observador.

mantener asedios durante meses y aos utilizando tcticas de trabajo intensivo como
circunvalacin o zapa, e invirtiendo e construir arietes, catapultas y torres de ase
dio mviles. Primero Atenas, luego Esparta, Siracusa en Sicilia y otras grandes
potencias adquirieron la capacidad de hacer guerra de sitio, se desarroll algo
parecido a una carrera armamentstica, en la que fueron finalmente los macedonios los que triunfaron. Muchas ciudades cayeron y fueron literalmen
te arrasadas hasta los cimientos. Sus habitantes se convertan en refugia
dos si tenan suerte o, si no, los hombres eran masacrados y las mujeres y
nios vendidos como esclavos.
Si la milicia sala para detener la devastacin del campo o para impe
dir que el invasor atacase la propia ciudad, poda producirse una batalla
campal. En las batallas de las que tenemos datos contemporneos (vase
recuadro al dorso), hay pocos indicios de que el combate estuviese sujeto a
regulaciones y restricciones, excepto que el ganador tena derecho a levantar
un trofeo inviolable (tropaion) en el campo de batalla y estaba obligado a en
tregar a los enemigos m uertos para que fuesen sepultados a requerimiento
formal del perdedor. Ninguna de estas batallas clsicas fue librada en una
ocasin y lugar o sujetas a otras condiciones que se acordasen. A menudo
acabaron siendo libradas en circunstancias relativamente abiertas y equi
tativas, pero slo porque ningn bando haba conseguido maniobrar para
situarse en la posicin de ventaja que quera. Los generales procuraban a
veces ser ms listos que el enemigo con maniobras por sorpresa, embos
cadas y desinformacin deliberada. En la guerra naval, una artimaa pre
ferida era atacar cuando la mayora de los remeros haban salido a adqui
rir provisiones en la ciudad ms cercana: los espartanos lograron hacer
esto contra la flota ateniense en Egosptamos en el 405 a.C., de tal modo
que trajo el fin de la Guerra del Peloponeso. No se permita sin ms la hui
da de los enemigos, sino que se les persegua el mayor tiempo posible y
se les mataba. La carnicera no se prolongaba si el terreno, el tiempo o la
falta de luz creaban condiciones demasiado peligrosas para los persegui
dores, pero continuaba hasta que nadie quedase vivo si el ejrcito derrota
do se encontraba atrapado. En el mar las tripulaciones de los navios captu
rados eran habitualmente esclavizadas o masacradas.
Para la poca arcaica, aparte de las generalizaciones del tipo que hemos ci
tado, tenemos algunas tradiciones sobre guerras en las que se observaron res
tricciones especficas. Estas incluyen la batalla de los Campeones entre Esparta
y Argos en ca. 550 a.C., uno de varios intentos conocidos de decidir una guerra
a travs de un combate entre dos o ms campeones escogidos, y la prohibicin de
armas arrojadizas durante la llamada guerra Lelantina (de fecha incierta). Extraordi
narios como son estos episodios, deberan verse en su contexto: cada uno formaba par
te de una guerra de larga duracin que en otras ocasiones se libr con mximo empe
o. La guerra restringida no fue, en otras palabras, la norma ni siquiera en los tiempos
ms antiguos sino simplemente un recurso temporal -y en todos los casos conocidos
fallido- para poner fin a conflictos inaceptablemente costosos.
TCTICA Y COMBATE
Los autores antiguos dan pocos detalles de la guerra en poca clsica, pero los rela
tos de Tucdides y Jenofonte muestran que los hoplitas luchaban siempre cuerpo a
cuerpo en una formacin densa, la falange. El combate a corta distancia supone pre
sionar al enemigo con los escudos adems de apualar y embestir con la lanza y la
espada.

112

LA GUERRA EN LA GRECIA ARCAICA Y CLSICA

Fuga y persecucin despus de un


batalla, en un pieza ateniense del
Pintor C, ca. 560 a.C. La mayora de
las escenas muestran a un soldado
con una lanza rota a punto de ser
muerto por uno o dos enemigos, en
tres escenas un soldado en retirada
est an sosteniendo un combate.
Todos llevan tnicas, grebas y cascos;
ninguno lleva coraza.

Algunos autores creen que esa accin de empuje se daba de un modo concertado,
cargando cada hoplita su peso sobre su escudo y apoyndose contra el enemigo o so
bre un camarada que estuviese delante, hasta que un lado u otro se descubriese, y que
ste era el empujn (othismos) que las fuentes mencionan como el momento decisi
vo de la batalla. Lo ms probable, sin embargo, es que el empuje se limitase a un oca
sional entrechocar de los escudos en el combate hombre a hombre, y el momento de
cisivo fuese un empujn solo metafrico (tal como suceda en una batalla naval). Dudas
similares se ciernen en torno a la densidad de la falange poltica: algunos piensan que
los escudos se tocaban realmente y formaban un muro ininterrumpido, pero los datos
tienden a indicar huecos ms amplios que los necesarios para manejar las lanzas y las
espadas. Fuese cual fuese la naturaleza de la formacin, difcilmente poda alcanzar al
enemigo en orden perfecto, pues los hoplitas ciudadanos tenan escasa o nula posibili
dad de practicar ejercicios en formacin, y los ltimos centenares de metros de su avan
ce al combate tendan a degenerar en una carrera desordenada. Unicamente los espar
tanos y los crefenses marchaban al paso en vez de correr.
El combate en la poca arcaica es an ms difcil de reconstruir. Se suele aceptar
que los hoplitas luchaban del modo clsico desde el momento en que se introdujeron
las armas y la armadura hopltica. Pero hay pruebas contundentes en el arte y la poe
sa marcial de que, mientras que en la poca clsica los hoplitas, caballera e infantera
ligera tenan cada uno su propio lugar en el campo de batalla, en la poca arcaica todos
se mezclaban libremente y luchaban en una masa indiferenciada. Adems,
algunos hoplitas arcaicos luchaban tanto con proyectiles como
cuerpo a cuerpo. Esto podra haber supuesto una forma
cin mucho ms abierta, fluida, y que las batallas os
cilasen entre avance y retirada a travs del cam
po de batalla durante toda la jornada, ms
que ser decididas en un simple choque,
como suceda en la poca clsica. A la
luz de esto, es importante recalcar
que la costumbre clsica de sealar
la victoria con la ereccin de un
trofeo y la entrega de los enemi
gos muertos al final de la bata
lla no est atestiguada en la
poca arcaica. Esta costumbre
y el estilo de batalla hoplita
puede haber aparecido sola
mente a principios del siglo v
a.C. De ser as, habra existi
do durante poco ms de un si
glo, cuando los macedonios de
sarrollaron una versin an ms
densa y disciplinada de la falan
ge que derrot completamente
toda resistencia griega.
El combate naval tambin expe
riment un desarrollo excepcional. En
la Grecia arcaica tuvieron lugar batallas
navales, libradas con tcticas de embestida
y de combate al abordaje sobre las cubiertas
entre tripulaciones de hoplitas, pero los primeros

La batalla de Delion

COMANDANTES

TROPAS

B E O C IO S

A T E N IE N S E S

Pagondas

Hipcrates

8.000

8.000

(excluyendo la infantera ligera)


BAJAS
C. 500
(excluyendo la infantera ligera)

c. 1.000

La ms antigua batalla de la que nos lleg un relato


detallado contemporneo se libr entre los atenienses y
los beocios en Delion en el 424 a.C., que Tucdides nos
describe. La campaa comenz cuando los atenienses
ocuparon un recinto sagrado en Delion para establecer
all un puesto fortificado. Esperaban hacerlo sin librar
una batalla confundiendo a los beocios con una
operacin de distraccin: los aliados iban a tomar dos
ciudades en el otro confn del pas con ayuda de
colaboracionistas del interior. Este plan fracas, pero los
atenienses consiguieron sin embargo tomar Delion antes
de que los beocios pudiesen contraatacar.
Ambos bandos tenan
7.000 hoplitas y 1.000
soldados de
caballera, pero
los beocios

tambin desplegaron 10.000


tropas ligeras, cuando el an
mayor contingente de
soldados de infantera ligera
ateniense haba partido de
regreso a casa. Los beocios
sacaron ventaja del terreno y
del factor sorpresa: ellos
solamente hicieron su
aparicin despus de haberse
concentrado de manera oculta para la batalla, entonces
atacaron desde la cima de la colina mientras el general
ateniense estaba pronunciando su arenga. Se desat otra
sorpresa cuando la caballera beocia se desplaz al ala
izquierda sin ser vista por los atenienses, que se
espantaron irremediablemente ante su repentina
aparicin. Los beocios mataron a 1.000 hombres, y
habran matado a ms en la persecucin si la oscuridad
no hubiese llegado. Rechazaron dar permiso a los
atenienses para recuperar a sus muertos, excepto si
evacuaban Delion.
Los atenienses haban recurrido a una
maniobra estratgica para evitar la batalla, y
cuando la batalla se les impuso no se
luch en un momento o lugar

acordado, ni en terreno plano u otro de condiciones


iguales, ni segn normas determinadas de justicia o
limitacin.

6 Al ver a la izquierda
beocia en dificultades,
Pagondas enva una
unidad de caballera
rodeando el barranco
para atacar el ala
derecha ateniense.

Quiz los siete aos anteriores de lucha en la guerra


del Peloponeso haban llevado ya a los griegos a
abandonar la tradicin militar. Pero si esta primera batalla
hopltica registrada de modo fiable no sigui casi ninguna
de las reglas, uno puede preguntarse si estas reglas se
siguieron alguna vez realmente en los tiempos anteriores,
para los que no se tienen fuentes contemporneas.

LA GUERRA EN LA GRECIA ARCAICA Y CLSICA

Un barco mercante a la deriva


(izquierda) es atacado por un barco
de guerra con remos en dos niveles
(birrenie), en una copa ateniense de
fines del siglo V I. Pegado a la proa
hay un espoln de bronce en forma
de cabeza de jabal. En la otra cara
del vaso, el mercader despliega sus
velas en un intento de huir.

barcos de guerra servan ante todo para transportar soldados, que remaban ellos mis
mos, hasta el territorio enemigo. El trirreme clsico, por el contrario, estaba diseado
ante todo para lograr rapidez y maniobrabilidad. Su adopcin extendida significa una
traslacin de la prioridad del transporte al combate, y del combate sobre las cubiertas
a la embestida. Para la batalla naval, los trirremes formaban normalmente en una lnea
larga simple y se empeaban en duelos uno contra uno en los que giraban en torno a
otro buscando la ocasin de superar de flanco la nave enemiga, espolonearla y retroce
der rpido antes de que volcase. Esto exiga mucho de las capacidades de remeros y
marineros, especialmente el timonel, y fomentaba mucho el empleo de tripulaciones al
menos semiprofesionales.
EL PRECIO DE LA AMBICIN: CAUSAS, OBJETIVOS Y COSTES DE LA GUERRA
La causa fundamental de la guerra, tal como la vean los griegos, era querer ms
(pleonexia). Las dos cosas que todos queran ms eran honor y riqueza. Las ciuda
des procuraban ganar mayor prestigio entre los Estados vecinos y tomaban repre
salias por actos de desconsideracin, y la rivalidad permanente produca tensiones
constantes y guerras frecuentes. Cuanto mayor es el poder de una ciudad, ms alta
es su posicin de prestigio en el mundo griego, y ms propensa es a percibir las
ofensas. La riqueza, en forma de botn, esclavos y territorio tambin es perseguida,
no slo por las ciudades que padecen escasez sino tambin, y sobre todo, por ciu
dades que tienen ya una abundancia de recursos que pueden movilizar para adqui
rir an ms.
El honor o la codicia podan ser satisfechos quemando y saqueando el pas enemi
go durante unos das, pero, en el curso de una larga rivalidad, las apuestas tendan a ha
cerse ms altas. Las rivalidades ms feroces se intensificaban hasta el punto en que slo
la aniquilacin completa del enemigo producira satisfaccin. Estas causas y objetivos
de la guerra fueron constantes en la historia de Grecia, y fueron vigorosamente perse
guidos dentro de las limitaciones de lo que poda hacerse con milicias no profesionales
y un aparato estatal subdesarrollado.

116

LA GUERRA EN LA G RECIA ARCAICA Y CLSICA

La rplica reconstruida del trirreme


Olympias. Tena una tripulacin de
170 remeros, 14 soldados y 16
marinos. El timonel y el viga
navegaban, mientras el maestre de
remo y el flautista aseguraban que los
rem eros mantuviesen el ritmo. Haba
espacio sobre la cubierta para otros
30 soldados, si fuese necesario. En
Atenas, el capitn no era
normalmente un especialista naval,
sino un ciudadano rico designado
para cubrir parte del coste de
mantener el barco y la tripulacin.

Estas limitaciones eran especialmente graves en la poca arcaica, cuando el control


del Estado y la hacienda eran rudimentarios. Asi, todos los costes de la guerra eran asu
midos por los mismos soldados, y la organizacin de ejrcitos y flotas descansaba so
bre todo en las relaciones personales entre personas poderosas y sus seguidores. El
apoyo logistico no exista y la disciplina era precaria. Desde fines del siglo V I en adelan
te, el proceso acelerado de consolidacin del Estado hizo posible crear una falange hopltica ms densa, adoptar el costoso trirreme como principal arma en la guerra naval,
desarrollar tcnicas y mquinas de asedio, y pagar habitualmente a ciudadanos y mer
cenarios para librar guerras ms lejanas, ms ambiciosas. An as los ejrcitos griegos
alcanzaron sus famosas victorias contra el Imperio persa a pesar de una constante lu
cha contra la frgil disciplina, la logstica insuficiente y la financiacin escasa.
Estas debilidades, junto con las feroces rivalidades internas que los dividan, supusie
ron que los griegos no pudieron contrarrestar el creciente poder militar de Macedonia
y se vieron reducidos a la situacin de sbditos en el 338 a.C. Atenas hizo un intento de
ponerse al da creando un ejrcito ciudadano mejor adiestrado, y algunos otros Esta
dos la siguieron posteriormente. La mayora de las ciudades griegas, sin embargo, no
tenan simplemente los recursos para competir con los nuevos reinos, y tuvieron que
contentarse con conservar sus milicias hoplitas tradicionales, aunque ahora ms bien
sirviesen para la exhibicin.

117

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D A V ID P O T T E R

7
F E C H A S CLAVE
Epoca helenstica
(338-31 a.C.)
3 3 8 a.C. Batalla de Queronea.
3 3 6 a.C. Muerte de Filipo de
Macedonia.
3 3 4 a.C. Batalla del Grnico.
3 3 3 a.C. Batalla de Issos.
3 3 2 a.C. Asedio de Tiro.
3 31 a.C. Batalla de Gaugamela.
3 2 6 a.C. Batalla del ro Hydaspes.
3 2 3 a.C. Muerte de Alejandro
Magno.
3 2 0 a.C. Batalla del Fuerte de los
Camellos.
301 a.C. Batalla de Ipsos.
2 7 4 -2 7 1 a.C. Primera Guerra Siria
2 6 5 -2 6 0 a.C. Guerra de
Cremnides.
2 6 0 -2 5 3 a.C. Segunda Guerra Siria.
2 4 6 -2 4 1 a.C. Tercera Guerra Siria.
2 1 7 a.C. Batalla de Raphia.
1 9 7 a.C. Batalla de Cynoscefalos.
1 89 a.C. Batalla de Magnesia.
1 68 a.C. Batalla de Pydna.
1 46 a.C. Sacjueo de Corinto por
Roma.
6 3 a.C. Muerte de Mitrdates del
Ponto.
31 a.C. Batalla de Actium.

Alejandro Magno en la batalla de


Issos en el 333 a.C. de un mosaico
romano hallado en Pompeya. El
mosaico se model probablemente
sobre una pintura realizada en vida
de Alejandro. La obra entera se
muestra en la p. 123.

Alejandro Magno y la guerra helenstica

Al final del da 2 de agosto del 338 a.C., los efectos del programa ms radical de reforma
militar de la historia de Grecia se hicieron sentir plenamente. Los cuerpos sin vida de
los griegos se extendan sobre el campo de batalla de Queronea. Exhaustos y sumidos
en el desorden, haban sido vctimas primero de una carga de caballera, y luego del ine
xorable avance de la lnea macednica. La batalla de Queronea no fue simplemente una
victoria lograda por un hbil estratega, fue una victoria decisiva lograda gracias a una or
ganizacin tctica revolucionaria que estableca vnculos efectivos entre las unidades
combatientes en una variacin de la falange tradicional con tropas ligeras y la caballera.
La caballera fue mandada ese da por el hijo de Filipo de Macedonia, que sera su suce
sor como Alejandro III de Macedonia. Ms conocido hoy como Alejandro Magno.
Fue tan rpida la aparicin del nuevo sistema de combate macedonio que los ene
migos de Filipo y Alejandro se vieron incapaces de generar una respuesta adecuada
en el campo de batalla. Durante los siguientes cincuenta aos, los ejrcitos de la Gre
cia continental consiguieron lo que haba sido slo un vago sueo una dcada antes
de Queronea. Alteraron la balanza geopoltica entre el Mediterrneo y Prximo Orien
te, transfiriendo el centro del poder poltico lejos de lo que es hoy Iraq y el sur de
Irn hasta la costa mediterrnea. La carrera de innovaciones militares que posibili
t esa transformacin continu su curso a lo largo de estos aos cuando generales
griegos y macedonios adoptaron el modelo impuesto por Filipo incorporando nue
vos pueblos y tcnicas de combate en sus ejrcitos. En poco ms de veinte aos, des
de su primer encuentro contra elefantes de guerra, por ejemplo, estos generales ha
ban incorporado una versin modificada de esta arma -ahora parte animal y parte
torre mvil de com bate- en sus operaciones tcticas. En estos mismos aos, como
sucede en periodos autnticamente revolucionarios, tambin se asisti a cambios ex
traordinarias en otros aspectos de la vida de los griegos cuando la tarea de clasificacin
de Aristteles fue continuada por parte de miembros de la escuela filosfica peripatti
ca que haba fundado, y se les unieron novedosos sistemas filosficos desarrollados
por Epicuro y Zenn de Kition; el teatro griego comenz a incluir representaciones
ms realistas de la vida cotidiana, mientras que otras formas de poesa sintetizaban la
experiencia humana con tradiciones mticas; y los cnones del arte griego se hicieron
an ms fluidos.
Los aos de expansin militar e intelectual fueron tambin aos de inestabilidad
poltica. Al comienzo de esta poca el reino de Macedonia ascendi del caos al poder
mundial. Desde luego, cuando Filipo accedi al trono en el 359 a.C. no estaba del todo
claro que Macedonia tuviese mucho futuro. El mismo Filipo no tena ms que 23 aos;
su hermano mayor, Perdicas, acababa de morir en combate. Despus de sobrevivir por
poco sus primeros doce meses, Filipo actu rpidamente para asegurar los recursos
que necesitara para construir un ejrcito eficaz, y crear la flexible mquina militar que
le permitira dominar a sus enemigos. En el curso de sus campaas demostr no slo
que era un soldado extraordinariamente innovador deseoso de adaptar nuevas tcni
cas de guerra -en especial la guerra de sitio- a sus necesidades, sino tambin que era
un experto diplomtico. Las cosas fueron de tal manera que, una vez que asegur el

119

A LEJANDRO MAGNO Y LA GUERRA H E L EN STIC A

control de Grecia tras la batalla de Queronea, form una liga de Estados grie
gos, la Liga de Corinto, para unificar el continente en una guerra contra
el Imperio persa, resucitando la ideologa de las grandes luchas del si
glo v a.C. en busca de la liberacin de los griegos bajo el dominio
persa.
La campaa de Filipo contra Persia fue corta a causa de su ase
sinato en el 336 a.C. Alejandro se dio cuenta de que necesitaba
continuar la lucha si quera lograr mantener el control sobre
el continente. Al cruzar a territorio persa en el 334 a.C., pare
ce que el plan inicial de Alejandro era asegurar la liberacin
de las ciudades griegas del oeste de Turqua. Despus de ani
quilar al ejrcito persa, encargado de detener su invasin en
la batalla de Grnico, y neutralizar la flota persa capturando sus
bases a lo largo del Egeo, se vio inevitablemente empujado, cada
vez ms profundamente, al interior del territorio persa. Una vic
toria aplastante sobre el rey persa Daro III en Issos en el 333
(vase recuadro en las pp. 122-123) parece haber convencido a
Alejandro de que poda conquistar todo el Imperio persa. Despus
de asegurar el resto de la costa mediterrnea -una operacin que
fue coronada por su extraordinario asedio de la ciudad de Tiro-, avan
z al interior de Iraq. Daro fue capaz de levantar otro ejrcito, pero
no de aprovecharlo. En el 331 a.C. Alejandro destruy este ejrcito
en Gaugamela, cerca de la moderna ciudad de Mosul; Daro huy
hacia la meseta irania, donde fue asesinado por una conspiracin
de sus propios generales, uno de los cuales, Besso, reclam el tro
no para s. La persecucin de Besso llev a Alejandro a Asia Central,

Queronea

Grnico
Maracanda
-Alejandra
Escbate^

Gordium.

liana
\ Puertas
\ y Cilicias
\ _ lssosr '
lapsaco
Ecbatana

Hydaspes

Alejandra

Alejandra
de Aracosia

Aspadana
Babilonia

\ X Pasargadae
\Perspolis

Menfis
Gedrosian
Desert

mar
Prsico

120

Ruta de Nearco

ALEJANDRO M AGNO Y LA GUERRA H ELEN STIC A

Un calendario astronmico
babilnico que recuerda la batalla de
Gaugamela el 1 de octubre del 331
a.C., la derrota de Daro y la
ocupacin de Babilonia por
Alejandro. Uno de los aspectos ms
interesantes del texto es que
menciona el ttulo de Alejandro Rey
de Asia en la forma Rey del
mundo pues Asia no era un
concepto reconocido por los
astrlogos babilonios. Tambin
ofrece una versin diferente de la
batalla en la que afirma que el
ejrcito de Daro desert, una
afirmacin que puede haber estado
influida por la propaganda de
Alejandro.

Pagina anterior. Arriba'. Busto de


Alejandro, hallado en la isla de Dlos,
y ahora en el Louvre. Como pasa con
otros retratos, ste recalca la
juventud del rey.
Pgina anterior. Abajo. Mapa
ilustrativo de las campaas de
Alejandro.

donde Besso le fue entregado para que fuese castigado por los mismos que
lo apoyaron en el 329 a.C. Al ser ahora el indiscutible gobernante del Im
perio persa, parece que Alejandro encontraba imposible detenerse.
Lanzado cada vez ms al este, invadi Afganistn, y comenz a fun
dar una serie de ciudades en Asia Central para veteranos que
no podan ya seguir su marcha. Sus puestos eran cubiertos
con tropas frescas reclutadas en Macedonia y, a pesar de la
oposicin de sus propios generales, de poblaciones que
haba vencido. En el 326 a.C., Alejandro entr en la India,
donde libr su ltima gran batalla en el ro Hydaspes
contra el rey local Poros, que emple elefantes de gue
rra, anteriormente desconocidos en las guerras li
bradas en Grecia.
Alejandro continu su marcha por la India du
rante un ao despus de la batalla contra Poros has
ta que su ejrcito proclam que ya haba sido sufi
ciente. Despus de los duros combates en el camino
de regreso hacia el oeste, y otros momentos de cri
sis debidos a su incapacidad de entender la geografa
de la zona que haba escogido para su regreso -la cos
ta desrtica del sur de Pakistn- regres al territorio del
Imperio persa a fines del 325 a.C. Los ltimos 18 meses de su vida
los pas planeando nuevas expediciones, e instaurando una apariencia de orden
en la administracin de su imperio: al contrario que muchos de sus seguidores macedonios, Alejandro comprendi que el nuevo imperio necesitaba ser gobernado en
alianza con los pueblos que haba conquistado. Nunca sabremos si habra logrado
triunfar en la tarea de forjar una construccin poltica exitosa, pues muri en junio
del ao 323 a.C.
La destruccin del Imperio persa y la falta de maduracin del proyecto de Alejan
dro, hicieron surgir varios proyectos polticos experimentales en oposicin hasta la
muerte de Lismaco y Seleuco, los ltimos de los nuevos reyes que haban servido en
tre los generales de Alejandro, en el 281 a.C. A partir de ese momento surgieron tres
grandes reinos: el reino antignida en Macedonia, el Imperio selucida que controlaba
buena parte del antiguo territorio continental de los reyes persas y el reino Ptolemaico
en Egipto. El ritmo del progreso se hizo ms lento, y en algunos casos incluso se invir
ti. Los ejrcitos macedonios cayeron en rpida sucesin ante los de Roma y los ejrci
tos selucidas perdieron terreno rpidamente ante los partos en el este, y fracasaron
incluso en dominar al Estado judo que surgi en Palestina, mientras que militarmente
Egipto pareca haber sufrido una implosin hacia el 200 a.C. El periodo entre los siglos
ni al II a.C. se caracteriz por el sacrificio de la eficiencia tctica ante los grupos de pre
sin, el prejuicio racial y el colapso de la innovacin tecnolgica que deriva en tecnofilia cara. Al mismo tiempo, la especulacin filosfica original desemboc en una compe
ticin dogmtica entre escuelas de pensamiento cada vez mejor definidas, los esfuerzos
enormemente originales de organizar el conocimiento dio lugar a la biblioteconoma y
la innovacin literaria desemboc en la especializacin genrica. La antorcha de la in
novacin pas ahora a otros.
FILIPO Y ALEJANDRO
La creacin por Filipo II de un ejrcito macedonio de nuevo tipo fue notablemente r
pida. Nueve aos despus de que Filipo asumiese el trono, el orador ateniense Demstenes, que emple mucha de su energa intentando agrupar la resistencia griega a lo

121

La batalla de Issos

COMANDANTES

EFECTIVOS

BAJAS

M A C E D O N IO S

P E R SA S

Alejandro Magno

Daro III

32.000 infantera 35.000 infantera


5.000 caballera 5.000 caballera

ca. 7.000

ca. 25.000

La batalla de Issos -representada en un famoso mosaico


de Pompeya (se muestra en la pgina siguiente)- se libr
en noviembre del 333 a.C. en una llanura atravesada por
el ro conocido como Pinaros en la Antigedad. Los dos
ejrcitos se dispusieron en un frente de unos 3 km, y
Explicacin de la compleja disposicin de los dos ejrcitos:
Macedonios (azul): 1. Los Compaeros (Caballera de elite);
2. Hypaspistas; 3. Falange macednica; 4. Arqueros cretenses;
5. Lanzadores de jabalina tracios; 6. Caballera griega aliada;
7. Caballera tesalia; 8. Prodromoi; 9. Caballera peona;
10. Arqueros macedonios; 11. lanzadores de jabalina agranos;
12. 300 jinetes; 13. Algunos de los arqueros macedonios (ej. 10);
14. Infantera griega mercenaria.
Persas (rojo); 1. Catafractarios persas (caballera
acorazada); 2. Honderos y arqueros; 3.
Infantera griega mercenaria; 4. Reservas;
5. Caballera hircania y media; 6.
Caballera persa; 7. lanzadores
de jabalina y honderos; 8.
Infantera
independiente.

eran probablemente de una fuerza


similar. La mejor estimacin de la
fuerza de Alejandro se cifra en ca.
32.000 infantes y 5.000 de caballera,
mientras que el ejrcito persa, a pesar
de las afirmaciones en las fuentes
antiguas de que ascenda a 600.000 hombres, debe haber
sido aproximadamente del mismo tamao: ocupaba el
mismo frente que el de Alejandro sin que dispusiese de
reserva tctica de importancia, un punto crucial que
decidi el resultado. Cuando comenz la batalla, Daro
desplaz la caballera a su flanco derecho para rodear la
izquierda macedonia. Alejandro reforz su izquierda para
aguantar este ataque, ordenando a la falange inmovilizar
el centro persa mientras l explotaba una brecha entre el
centro persa y la izquierda con su caballera, dirigindose
directamente a la posicin que ocupaba Daro. Al no
disponer de reservas, Daro huy y su ejrcito se
derrumb. Un aspecto tctico crucial fue que Alejandro
no consider la falange como potencialmente decisiva,
sino que se apoy en su caballera de elite
para sacar una ventaja decisiva y
ganar una batalla muy
igualada.

1 Daro enva un
destacamento de
Infantera a travs de las
elevaciones para atacar
por detrs a Alejandro.
Al advertirlo ste enva
un destacamento de
caballera y honderos.

3 Alejandro, al darse
cuenta del ataque,
desplaza su caballera
tesalia para reforzar el
flanco izquerdo.

2 Los catafractarios persas


intentan rodear el flanco
Izquierdo de Alejandro y
caer sobre su retaguardia.

7 La caballera de Alejandro rechaza


a los persas con la cobertura
de los arqueros y la Infantera.
Los Compaeros penetran entonces
entre los persas dispersos y giran en
torno al centro de Daro.

5 Alejandro
reorganiza su ala
derecha con los
prodromoi, peonlos
y arqueros
macedonios.

6 Los catafractarios persas se


dispersan cuando intentan caer
sobre la retaguardia macedonia.
La caballera tesalia ataca
entonces su flanco poniendo
en fuga a los persas.

8 La falange macedonia
avanza atravesando
el Plnaros y los persas
son envueltos. Daro
abandona el campo
de batalla.

4 El ejrcito de
Alejandro rechaza la
amenaza sobre su
flanco y algunas
unidades se reagrupan

A LEJANDRO M AGNO Y LA GUERRA H EL EN STIC A

Retrato de marfil que se considera que


es de Filipo II. El ojo derecho parece
estar daado, y sabemos que Filipo
perdi su ojo derecho en combate en
el 353 a.C. El busto se encontr en la
que se cree que es su tumba en
Vergina, en el norte de Grecia.

Arriba. El casco de acero hallado


en la Tumba de Filipo en
Vergina es similar a los cascos de
estilo frigio que eran de uso comn
por los soldados rasos del ejrcito
de Filipo.
Derecha. La coraza de acero
que se encontr tambin en la
Tumba de Filipo es una variacin
elaborada de los coseletes de lino
que eran habituales en el ejrcito
macedonio.


ALEJANDRO MAGNO Y LA GUERRA H ELEN STIC A

La unidad bsica tctica de la falange


macednica era el sintagma, con 16
filas de 16 hombres. Cuando el
sintagma entraba en combate, las
picas de las primeras cinco filas de
cada fila sobresaldran ms all de los
escudos de los soldados de la primera
lnea. Esta formacin era
inmensamente poderosa para la
defensa y en terreno plano, pero era
cuestionada sobre la base que
resultaba difcil mantener las filas
intactas.

que l (correctamente) perciba como la creciente amenaza en Macedonia, utiliz por


primera vez la palabra pezhetairos en un discurso. Aunque existe confusin sobre lo
que la palabra significaba, sabemos que en tiempos de Alejandro la palabra se usaba
para definir una unidad de la falange que contena a los soldados ms corpulentos y
valientes. As que podemos concluir que en el ao 349 a.C. Filipo haba organizado al
gunas secciones del ejrcito que se convertira en la clsica falange macednica. Ocho
aos ms tarde Demstenes deca que Filipo poda hacer lo que quisiese no por man
dase una falange de hoplitas sino porque estaba acompaado por lanzadores de jaba
lina, caballera, arqueros, mercenarios y tropas de esta clase. En el 341 a.C., parece
ra que Filipo haba conseguido crear un ejrcito en el que las acciones tcticas de las
distintas unidades eran coordinadas en el campo de batalla y que el ncleo del ejrci
to era la falange.
Aunque los hombres con experiencia fuera de Grecia reconocan que los hoplitas
necesitaban coordinarse con las tropas ligeras, la leccin parece haberse olvidado por
los generales cuya experiencia se limitaba a la guerra en el continente. El impacto de
la destruccin de un regimiento espartano por tropas ligeras en el 390 a.C. no parece
haber provocado ningn replanteamiento serio de las tcticas esencialmente polticas
que haban dominado la guerra griega desde el siglo vil. Filipo, sin embargo, se en
frent a condiciones ms diferentes de campos de batalla que la media de los genera
les de hoplitas. En sus primeros aos tuvo que luchar contra invasiones de ejrcitos
ilirios desde el norte que parece que estaban especializados en tcticas de infantera
ligera. Su solucin -la creacin de una infantera que pudiese mantenerse frente a fren
te con los hoplitas de los ejrcitos tradicionales griegos, armada con una pica de cin
co metros (la sarissa) pero protegida de modo ligero por otra parte, que poda rivali
zar con los hoplitas de los ejrcitos griegos tradicionales- le dio la posibilidad de explotar
los recursos humanos de su reino con mayor efectividad que sus predecesores. Filipo
aument tambin las fuerzas de caballera existentes en el reino macedonio; los hijos
de la nobleza fueron reclutados para una unidad especial de guardia -los primitivos
Compaeros (hetairoi)- y se entrenaron con la mayora de las dems unidades de
caballera para responsabilizarse del reino contra cualquier formacin que no fuese la
falange hopltica.

125

A LEJANDRO MAGNO Y LA GUERRA H EL EN STIC A

Aunque no tenemos descripciones fiables de las batallas en las que derrot a los li
rios, no es aventurado suponer que un factor de su xito fue simplemente que tena la
capacidad de desplegar ms hombres en el campo de batalla. Otro fue que la nueva in
fantera entrenada para combatir en una falange de 16 filas, era capaz de controlar el
centro de un campo de batalla contra fuerzas peor organizadas, mientras su infantera
ligera y caballera poda llevar la lucha a reas donde la falange no sera eficaz; a menu
do una carga de caballera en el momento oportuno decida una batalla. Ni Filipo ni Ale
jandro parecen haber visto la falange como una unidad decisiva. Desde luego, como
dan a entender los relatos de las batallas de Queronea (338 a.C.) e Issos (333 a.C.) as
como la menos conocida batalla de Crannon contra los Estados griegos aliados en el
323 a.C., la falange macednica no era ms efectiva que la tradicional falange hopltica.
Fue una carga de caballera la que desat la derrota en Queronea; la falange no derro
t a los hoplitas de Daro en Issos, y desde luego (la caballera, de nuevo) fue la perdi
cin de los hoplitas en Crannon.
Una de las constantes quejas de Demstenes sobre Filipo era que ste era capaz
de desarticular su oposicin a travs de la diplomacia. Dicho de otro modo, lo que
Demstenes observaba era que Filipo comprenda que la guerra se libraba tanto en

126

ALEJANDRO MAGNO Y LA GUERRA H ELEN STIC A

Escena del sarcfago de


Abdalonymos de Tiro representando
a Alejandro en accin contra los
persas, reflejando la tendencia de
Alejandro a luchar en la primera lnea
en los momentos decisivos, y su
dependencia de la caballera para
asestar golpes decisivos en la batalla.

el campo de batalla como fuera de l, que comprenda la psicologa de sus oponen


tes. Las descripciones de Queronea manifiestan que esto era tambin verdad en el
campo de batalla, por eso parece que aprovech la agresividad primaria de sus riva
les y los indujo a lanzar ataques que slo servan para fatigar a sus hombres. El do
minio que Alejandro tena de la psicologa de la batalla es an ms evidente en sus
magistrales choques contra los persas. La estructura de mando persa era excesiva
mente jerrquica y si el comandante poda ser neutralizado o muerto, era probable
que todo su ejrcito se derrumbase. En sus tres grandes batallas con los persas Ale
jandro condujo un ataque directo de los Compaeros de caballera contra el co
mandante enemigo. Desde luego, el concepto de Alejandro sobre el ejercicio del man
do parece haber sido que una vez que se establece la lnea de frente, lo mejor que
poda hacer era emprender bajo su mando el ataque decisivo, confiando en su pro
pio sentido tctico ms que el de un subordinado. En las tres batallas l cedi la ven
taja de escoger el terreno al enemigo, asegurndose de que quisiesen luchar en un
terreno que'consideraban ventajoso, cuando su propia estrategia requera un cho
que decisivo. En Grnico, por ejemplo, l necesitaba una victoria por razones polti
cas en su reino, y para desalojar al ejrcito persa a fin de poder capturar las bases de
su flota en la costa. En Issos, parece haber sido superado en habilidad para el man
do por Daro II, que haba conseguido situar al ejrcito persa a travs de su lnea de
suministros, mientras que, en Gaugamela, l operaba a gran distancia de sus bases.
Solamente en el ro Hydaspes, enfrentndose a un enemigo indio cuyas tcticas es
taban ms all de la experiencia de cualquier griego, fracas este intento de ganar
con su caballera. Esta batalla fue ganada por la falange, que pudo encargarse de los
elefantes de Poros.
Si Filipo y Alejandro sobresalieron en anticipar las respuestas de sus enemigos en
el campo de batalla, no se distinguieron menos en su capacidad para la guerra de sitio.
De nuevo fue Filipo quien mostr el camino a su hijo. Parece que Dionisio I de Siracu
sa fue el primer griego en usar la catapulta de torsin para la toma de la ciudad sicilia
na de Motya en el 397 a.C., pero el arma parece haber sido tan ignorada en el continen
te que Eneas el Tctico, que escribe en los aos 350 a.C. no la menciona como amenaza
para una ciudad asediada. Filipo, sin embargo, reconoci el potencial de un arma que
poda permitir la toma de una ciudad, y su capacidad de tomar reas fortificadas en muy
corto periodo de tiempo asombr a sus enemigos. Parece haber desplegado un tren de
sitio completo incluyendo arietes y torres (vase recuadro en pgina siguiente) as como
catapultas contra Anfpolis en el 357 a.C., y pernos de su catapulta se han identificado
entre las ruinas de Olinto, que tom al asalto en el 348 a.C. Alejandro hizo venir con l
expertos en guerra de sitio, katapeltaphetai, y sus extraordinarios logros en sitios como
Tiro, demuestran que podan construir armas enormes sobre el lugar y mejorar su tec
nologa con los aos.
Otra caracterstica tanto de Filipo como de Alejandro fue su deseo de incorporar
pueblos conquistados dentro de sus propios ejrcitos. En el caso de Alejandro, la in
corporacin de persas directamente al ejrcito macedonio caus una crisis entre l y
elementos destacados de su propio ejrcito que segua sin resolverse en el momen
to de su muerte. Aunque Alejandro estaba comprometido en una poltica de integra
cin, sus soldados se ofendan al tener que compartir su privilegiada posicin con
pueblos que para ellos eran brbaros. Tampoco se acab el problema con la muerte
de Alejandro. Aunque sus sucesores inmediatos, apurados como parecen haber esta
do para encontrar soldados que apoyasen sus interminables guerras, utilizaron algu
nas unidades de soldados no griegos, aunque impidieron la integracin plena de s
tos en sus unidades clave. Slo en el 217 a.C. Ptolomeo IV, afrontando una grave
carencia de hombres, reclut un gran nmero de egipcios para su falange. El histo-

127

Mquinas de asedio
Antes de la poca de Filipo las tcnicas bsicas de asedio
consistan en una circunvalacin para privar de alimento
una plaza que no poda ser tomada directamente al
asalto, o la construccin de rampas para dar acceso a los
muros a los atacantes. Slo con la invencin de ingenios
para lanzar dardos (oxybeleis) y para lanzar piedras
(petroboloi) que funcionaban mediante la aplicacin de
fuerza rotacional a una barra transversal, se hizo posible
atacar los muros de una ciudad desde lejos. A fines del
siglo IV (posiblemente ya en vida de Alejandro) tuvo
lugar un enorme avance en la tecnologa de estas
mquinas que derivaban su poder de la fuerza rotacional
aplicada a una barra longitudinal. Estas mquinas,
conocidas como katapeltai cuando usan flechas y (de
modo equvoco) petroboloi cuando arrojan piedras,
tenan un alcance efectivo de 150 metros. Los petroboloi
tenan fuerza como para destruir murallas con un
bombardeo.
Lanzadores de dardos y piedras se incorporaron
tambin a las torres de asedio como la Helepolis de
Demetrio, la elevada estructura de 140 metros utilizada
para el asedio de Rodas en el 304 a.C. Esta torre se
desplaz hasta su posicin por un equipo de 200
hombres que manejaban un cabestrante que mova el
acorazado de ocho ruedas con el que estaba equipada. El
desarrollo de la tecnologa de asedio a fines del siglo IV
a.C. lleg a tal nivel que mientras que en tiempos de
Filipo, los asedios victoriosos eran raros, 59 de los 79
asedios emprendidos entre el 317 y el 303
tuvieron xito.

Arriba. La helpolis era una especie de


prototanque diseado para permitir el
bombardeo a corta distancia de la muralla de la
ciudad de Rodas desde 20 mquinas de guerra
sobre sus nueve pisos alineando desde
lithobaloi en el nivel ms bajo a lanzadores de
dardos en el superior.
Izquierda. Lithobalois como el que se representa
aqu fueron diseados para lanzar piedras cuyo
tamao iba desde 5 a 80 kilos. A corta distancia
estas mquinas podan destruir una muralla. No
parecen haber sido utilizadas con fines tcticos
en campo abierto.

ALEJANDRO M AGNO Y LA GUERRA H ELEN STIC A

riador griego Polibio dijo que el resultado fue un desastre, provocando revueltas in
dgenas por todo Egipto, y esta opinin de que era una mala idea parece haber sido
ampliamente compartida. El resultado fue que los selucidas nunca fueron capaces
de aprovechar el potencial de recursos humanos de su enorme territorio, y que los
antignidas de Macedonia nunca dispusieron de clara superioridad en nmero sobre
los Estados de la Grecia meridional.

Moneda de Ptolomeo I Soter, el


amigo y compaero de Alejandro que
se convirti en el primer rey
macedonio de Egipto. Como era
habitual en los macedonios de su
generacin, era un militar muy
competente, era menos tpico en
cambio por su competencia altamente
comprobada como gobernante en la
paz como en la guerra.

LOS SUCESORES DE ALEJANDRO


Alejandro muri sin un sucesor manifiesto. Su hermanastro, Filipo III, era considerado
por todos un incapaz, y la esposa de Alejandro, Roxana, estaba encinta. Las mismas l
timas palabras de Alejandro sobre el asunto -odas o bien como ti Krateri una reco
mendacin para el general Crtera, un viejo mariscal que haba sido enviado a Asia oc
cidental con una amplia fuerza de veteranos, o bien como ti kratisti, al ms fuerteno ayudaron nada. Para complicar la situacin, adems el asistente desde los tiem
pos de Filipo, Antipatro, era todava el regente de Macedonia, y no poda ser ig
norado. Despus de que fuese evitada a duras penas una guerra civil abierta en
Babilonia, se alcanz un compromiso por el que Filipo III y el hijo de Roxana, si
era nio' (como as sucedi y se convirti en Alejandro IV) deberan gobernar
conjuntamente, con el gobierno efectivo dividido entre Perdiccas, un general en
Babilonia, Crtera, como representante (prostates) de los reyes y Antipatro como
regente para Europa. Otros territorios se distribuyeron a varios generales como sa
trapas, con Egipto que fue a manos de Ptolomeo, hijo de Lago, y una especie de man
do superior sobre el oeste de Asia que se concedi a Antigono el Tuerto, que gober
naba entonces la satrapa de Frigia.
Quiz la nica cosa que mantuvo unido este compromiso tan difcil durante 18 me
ses fue el hecho de que estaba estallando una gran revuelta en Grecia. Atenas tom un
papel dirigente en la revuelta, con un ejrcito poderosamente reforzado con un gran
contingente de mercenarios que haba reunido en el extremo sur de Laconia durante
el ltimo ao de vida de Alejandro. La reunin de ese contingente fue el resultado del
esfuerzo de Alejandro por desmovilizar antiguos mercenarios del rey persa que servan
a varias autoridades en el oeste. El problema era que esos mercenarios no conocan
otra actividad y no deseaban ser disueltos en la misma medida en que deseaban un nue
vo patrn. Reforzados por profesionales, el ejrcito ateniense derrot a Antipatro en
Crannon y lo asedi dentro de la ciudad. Crtera march al rescate de Antipatro mien
tras que una flota reunida en Fenicia destruy a la marina ateniense en una batalla en
aguas de la isla de Amorgos. Esta resultara ser la ltima batalla en la que la trirreme
fue el buque principal.
Con Crtera y Antipatro en Europa, Perdiccas intento asentar su autoridad sobre
el todo, como llamaban los contemporneos al imperio de Alejandro. El resultado fue
una guerra civil en la que Perdiccas mostr pronto no estar al nivel de su ambicin, mu
riendo en un motn. Pero no fue la nica prdida de importancia en esta campaa. Cr
tera haba muerto tambin, al frente de una carga de caballera contra Eumenes de Car
dia, que mandaba las tropas de Perdiccas en Anatolia, y que continuara resistiendo a
la alianza durante tres aos ms antes de que Antigono sobornase a sus exhaustas tro
pas. La guerra entre los generales continu durante otros 15 aos hasta que Antigo
no, que buscaba asegurar su propia reivindicacin del todo (el imperio), muri en
combate contra Seleuco en Ipsos, el 301 a.C. Seleuco haba tomado el control de las
satrapas orientales en el 312 a.C. y reclam el titulo de rey seis aos ms tarde, des
pus de que los ltimos miembros de la familia de Alejandro fuesen masacrados por
Casandro, hijo de Antipatro y gobernante de Macedonia despus de la muerte de su
padre en el 319 a.C. A la reivindicacin de Seleuco al ttulo sigui el paso dado por

129

ALEJANDRO M AGNO Y LA GUERRA H EL EN STIC A

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Monumento funerario de un soldado


que muri luchando en la batalla de
Curupedion en el 281 a.C., en la que
Seleuco derrot a Lismaco; fue la
ltima batalla entre generales que
haban combatido con Alejandro.
Este monumento refleja el uso
continuado de levas cvicas en los
ejrcitos reales.

Antigono, que fue proclamado rey despus de una victoria naval en aguas de Salamina
(Chipre) en el 306 a. C, y de los otros actores principales del momento -Ptolomeo, Casandro y Lismaco.
Los sucesores de Alejandro mostraron que haban absorbido las tradiciones de
Filipo y Alejandro, y que eran capaces de aumentar lo que haban aprendido. Las ba
tallas en las dcadas posteriores a la muerte de Alejandro fueron decididas esencial
mente por cargas de caballera contra las alas de la falange, mientras nuevos tipos de
tropas se integraban regularmente en la mezcolanza de ejrcitos que contenan a me
nudo una alta proporcin de no griegos entrenados en las ms novedosas tcticas.
Los ejrcitos de Antigono y Eumenes, por ejemplo, empleaban unidades de caballe
ra oriental, elefantes y falanges no griegas, formando brigadas separadas de las uni
dades griegas. El apoyo logistico para sus operaciones, y tambin las de los dems
sucesores, era suficiente para sustentar largos y a menudo muy rpidos movimien
tos, mientras que la innovacin tecnolgica estaba a la orden del da en la guerra na
val y la de sitio.
Al mismo tiempo, se puso mucho acento tambin en la ejecutoria personal de los
reyes como guerreros, tanto como generales. As, en la batalla del Fuerte de los Ca
mellos en el Nilo en el 320 a.C., donde sac partido de las defensas preparadas para
rechazar a las fuerzas de Perdicas. Se dice que Ptolomeo luch en primera lnea y
que ceg a un elefante, mientras que en la batalla en la que derrot a Crtero, Eu
menes se enzarz en combate singular con su especialmente odiado antiguo colega.
Arrojados de sus caballos lucharon cuerpo a cuerpo y cuando hubo paralizado a su
enemigo con un golpe en el tendn de la corva, Eumenes se regocij ante l de un
modo que recordaba a los hroes homricos antes de infligirle un golpe mortal y
despojarlo de su armadura. Tres aos ms tarde una carga de caballera conducida
por Antigono y su hijo Demetrio detuvo el avance de Eumenes lo suficiente como
para que una maniobra de flanco exitosa capturase el campamento de Eumenes. Una
maniobra similar no tuvo tanto xito en Ipsos en el 301 a.C., donde Demetrio persi
gui hasta demasiado lejos al ala del ejrcito selucida que acababa de derrotar. Se
leuco despleg una pantalla de elefantes para impedir el regreso de Demetrio mien
tras rodeaba a la falange de Antigono con la caballera bajo su mando personal,
ofreciendo a sus enemigos la posibilidad de desertar, algo que finalmente una parte
hizo en detrimento de la lnea en su conjunto. El mismo Antigono muri por una llu
via de jabalinas.
La capacidad de adaptacin a las nuevas situaciones no es simplemente una ca
racterstica de la guerra terrestre. Ni Filipo ni Alejandro tenan conocimientos pro
fundos de la guerra naval. Aunque Alejandro actu para privar a la flota persa de sus
bases en Asia Menor, no hizo uso de las flotas ms que como apndices de sus cam
paas terrestres, y aun entonces, tena una conciencia mnima de las limitaciones
del viento y la marea bajo los que necesitaban actuar los barcos. No puede decirse
lo mismo de sus sucesores, que elevaron la guerra naval a nuevas cotas de xito tec
nolgico.
El desarrollo decisivo a principios de la poca helenstica fue la sustitucin de la
trirreme, con tres bancos de remos con un solo remero por cada remo, por barcos
que empleaban a varios remeros por banco. El primer modelo de este tipo de nave,
el tetreres (o tetrarrem e), con cuatro hombres por banco, se desarroll evidentemen
te en Sicilia durante los primeros aos del siglo rv a.C., pero se adopt muy lentamen
te en el Mediterrneo Oriental. La marina ateniense en el 326/5 a.C. posea slo 50
tetrarremes, y slo siete quinquerremes (de cinco hombres por banco) sobre un to
tal de 419 embarcaciones, y el relato (que se considera carente de fiabilidad) de la
construccin del barco de Alejandro en su ltimo ao de vida, sugiere que el tambin

130

ALEJANDRO M AGNO Y LA GUERRA H ELEN STIC A

Derecha. La victoria de Antoco sobre los


celtas que invadieron Turqua en el 275 a.C.
se debi al empleo que hizo de elefantes, y
est conmemorada en terracotas como sta
que muestra a un guerrero celta siendo
aplastado por un elefante.
Abajo. Una representacin del siglo ill a.C. de
un elefante de guerra africano en un cuenco
italiano; los cartagineses adoptaron el uso de
elefantes por influencia de la prctica griega.
Abajo, derecha. Este plato del siglo ni a.C.,
hallado en el Ager Falisco en Italia representa
una elefanta de guerra con su cachorro, y
representa claramente al mahout o conductor
de elefantes indio as como los dos piqueros
en la torre de combate.

ALEJANDRO MAGNO Y LA GUERRA H E L EN ISTIC A

Los mayores barcos de principios de la poca


helenstica, de los que el heptarreme
representado es uno de ellos, muestran avances
tcnicos considerables respecto a los barcos
anteriores, en los que la inclinacin ascendente
de los bancos de los remos hacia el centro del
barco haca posible acomodar ms rem eros en
cada banco.

Moneda de Demetrio: Moneda que


muestra a la Victoria sobre la proa de
un barco de guerra, acuada para
celebrar la victoria de Demetrio
sobre Ptolomeo en aguas de Chipre
en el 306 a.C.

vio la trirreme como el buque de lnea bsico. Pero en el 306 a.C., cuando obtenemos
detalles de los barcos empleados en la batalla naval de Salamina de Chipre, est cla
ro que los barcos de guerra bsicos son los tetrarrem es y los quinquerremes. Se ha
ca un uso masivo de lanzadores de proyectiles instalados en las proas de los barcos,
mientras que los duelos barco contra barco se decidan bien por embestida o al abor
daje. Lo chocante aqu es que, aunque los tipos de barco esenciales estaban dispo
nibles desde casi un siglo atrs, la sustitucin del trirreme y la experimentacin
con variaciones sobre los tetrarrem es/quinquerrem es (sobre todo por Deme
trio) tuvo lugar en los 15 aos siguientes a Amorgos. Las innovaciones navales
de Demetrio, que incluyeron finalmente la construccin de pentekaidekairis y
ekkaidekereis, en lo esencial trirremes con 15 o 16 remeros por cada banco de
remo, no eran sino un alarde de frtil imaginacin tecnolgica que suscit el
asombro mismo de sus enemigos. Incluso Lismaco, que lo odiaba, le pidi, y
lo obtuvo, dar un paseo por su campamento y volvi expresando admiracin por
las mquinas que era capaz de construir, mientras que los rodios, que resistieron
un asedio con xito, le pidieron que dejase all su enorme helepolis (torre de ase
dio) para que pudiesen tener un recordatorio de la grandeza del hombre al que ha
ban derrotado. Fue un ejemplo que otros reyes quisieron seguir, aunque al mismo
tiempo, carecan del sentido que l posea de que la tecnologa necesitaba tener una
aplicacin prctica.
La participacin personal del rey en combate, y la vinculacin entre poder real y ha
zaas militares no acab con las muertes de Demetrio (285 a.C.), Lismaco y Seleuco
(los dos en el 281 a.C.). La imagen del rey como un guerrero continu informando la
ideologa de las tres grandes casas reales, como tambin, finalmente, de una que apa
reci en Prgamo en las dcadas posteriores a la muerte de Seleuco. Incluso aunque
los reyes adquirieron nuevos roles como patrones de las artes, y continu la tradicin
que se inici con Alejandro (si no con Filipo, al final de su vida) de igualar su poder con
el de los dioses, el militarismo de su posicin serva para intensificar la tendencia ya do
minante en el mundo griego a definir el estatus a travs de la capacidad para la violen
cia, y de cada ciudad Estado para emprender la guerra contra sus vecinos. Las ciuda
des estaban llenas de memoriales de batallas, y grupos de Estados en zonas como Creta
y Etolia podan asociarse para emprender colectivamente actos de piratera para am
pliar su fama por el mundo. Para los jvenes, la eleccin de un oficio como el de mer
cenario era atractiva no slo por las demandas insaciables de nuevos reclutas por los
ejrcitos reales, sino tambin por las necesidades de Estados concretos de profesiona
lizar cada vez ms las fuerzas armadas. La cuestin de si el militarismo real era simple
mente un reflejo de un ethos general de violencia interestatal, que era en s misma un

132

ALEJANDRO M AGNO Y LA GUERRA H ELEN STIC A

factor que contribua al desarrollo de este ethos, o bien, si por la fuerza de las circuns
tancias se lleg a que al ser reyes careciesen de la inclinacin a buscar modos alterna
tivos de resolver sus diferencias, debe quedar, al menos por ahora, como una cuestin
sin resolver.
El ethos militarista del siglo III a.C. dio impulso a una cultura mercenaria mucho ms
sofisticada que la existente con anterioridad Si bien el servicio como mercenario no
era nada novedoso en el mundo griego de la poca, las condiciones que podan pedir
los soldados parecen haber mejorado espectacularmente. Los reyes y los aspirantes a
poderosos necesitaban ser vistos como buenos pagadores. Rara era la circunstancia en
la que los mercenarios rebeldes fuesen simplemente asesinados. Lo ms habitual eran
los convenios como los alcanzados por Eumenes I de Prgamo con un grupo de mer
cenarios amotinados, que recibieron un generoso pago por acordar volver a su servi
cio. Es en este periodo cuando comenzamos a percibir que la prctica general era que
los mercenarios firmasen por plazos de cuatro meses, tras los cuales podan renunciar
o cambiar, mientras que el privilegio culminante era obtener una concesin de tierra
donde la cuadrilla pudiese asentarse una vez que hubiese negociado un final a sus das
de lucha. El resultado fue que al final del siglo II a.C., Asia Menor se vio sembrada de
nuevos asentamientos que tuvieron el efecto coincidente de extender la cultura griega
/
por el interior. El impulso a la colonizacin es un signo de las privaciones que llevaron
a los hombres a abandonar todo aquello en donde se haban criado para buscar una
vida mejor por medio de la guerra. No era fcil elegir, quiz, pero eso tambin es refle
jo de un mundo en el que el servicio militar era una alternativa al comercio, o al tipo
de colonizacin que haba sido caracterstica de las pocas ms antiguas de la historia
griega.
ESTANCAMIENTO
Los altos niveles de competencia militar siguieron siendo una caracterstica de la rea
leza helenstica en la generacin que sigui a la muerte de Seleuco I en el 281 a.C. Ptolomeo II de Egipto emprendi una serie de guerras agresivas contra sus rivales dins
ticos, obteniendo algunos xitos contra Antoco I en la I Guerra Siria (274-271 a.C.), una
guerra poco conocida derivada de las reclamaciones de que Seleuco haba engaado a
Ptolomeo II en concesiones territoriales despus de la derrota de Antigono. En la d
cada siguiente Ptolomeo II intent vencer al naciente poder antignida en Grecia con
la ayuda de una liga de ciudades griegas -la Guerra Cremondea de 265-60 a.C - y, para
arrancar ms territorio de Antioco en la II Guerra Siria. Aunque estos esfuerzos se re
velaron intiles, acabando con la prdida de algunos territorios de Asia Menor en favor
de los selucidas y de influencia en Grecia despus de las batallas navales de Cos y Efeso, delatan la continuidad de la nocin de que un rey debe procurar dominar el todo,
y que los reyes tenan todava la capacidad logstica de hacer la guerra a una escala muy
amplia. El ataque de Ptolomeo III al Imperio selucida en la III Guerra Siria del 246-241
a.C. fue quiz el ms espectacular de esos esfuerzos, cuando los ejrcitos ptolemaicos
alcanzaron Babilonia antes de concluir una paz que dejaba a Ptolomeo con algunas ga
nancias territoriales en Asia Menor y el control de Laodicea del Lycos, el puerto que
serva a la capital selucida en Antioquia. Pero fue en la generacin siguiente cuando
la descomposicin militar tuvo lugar en el mundo helenstico.
Es una pena que no tengamos descripcin detallada de ninguna de las guerras del
siglo III a.C., que nos permitiera saber por qu los ptolemaicos y selucidas abandona
ron la poltica de incluir hombres que no fuesen griegos en sus unidades de primera l
nea. Todo lo que podemos saber es que la fuerza principal de los ejrcitos selucidas y
ptolemaicos consista en griegos que reciban tierras en un rgimen semifeudal por me
dio de su asignacin a katoikiai. Las katoikiai consistan en soldados que reciban del

133

A LEJANDRO MAGNO Y LA GUERRA H E L EN STIC A

rey una parcela de tierra (kleros), y deban prestar servicio militar a cambio de esta con
cesin. Aunque no podemos estar seguros, el sistema de katoikiai puede haber sido de
sarrollado al margen de los asentamientos de grupos de veteranos de Alejandro en las
ciudades de Oriente durante su larga marcha a la India.
El resultado de estas concesiones fue catastrfico: la clase militar no consigui re
producirse, implicando que los ejrcitos se hacan progresivamente ms dbiles aun
que los kleruchoi, como se llamaban los beneficiarios, parecen haber conservado su
ficiente influencia poltica para impedir la integracin de soldados nativos en sus
formaciones. Hacia el final del siglo m a.C., parece que el total de militares griegos es
tablecidos en los asentamientos selucidas se haba reducido a unos 55.000 hombres.
Los esfuerzos por incrementar esas cifras con el reclutamiento de mercenarios y uni
dades de no griegos, sirviendo como contingentes nacionales quedaron claramen
te deslucidos. En el apogeo de su poder en el 217 a.C., Antoco III pudo alinear, ade
ms de a sus colonos militares, no ms de 12.000 mercenarios y 19.500 de otros
contingentes, lo que quiere decir que el total de efectivos del que poda disponer di
rectamente el rey selucida era de menos de 90.000 hombres. Los ptolemaicos esta
ban an peor, pues en el 217 a.C. solamente 5.000 griegos estaban disponibles para la
falange, a los que se sumaban 3.000 miembros de la guardia real y 2.000 peltastas, y
700 de caballera de la guardia de palacio. El resto del ejrcito, antes del reclutamien
to de 8.000 mercenarios griegos, consista en 2.000 soldados griegos de caballera re
cin alistados, 3.000 libios entrenados como peltastas, 2.300 efectivos de caballera
egipcios y libios que podan ser integrados con la caballera de palacio (reflejando po
siblemente la preocupacin anterior ptolemaica por el nmero menguante de griegos
a su disposicin), 3.000 cretenses y 6.000 tropas galas o tracias, de los cuales 4.000
eran katoikoi, as como 73 elefantes africanos.
Ms problemtico que el fracaso en explotar los recursos demogrficos poten
ciales de sus reinos, era el hecho de que los ejrcitos de Antoco III y Ptolomeo V
eran menos flexibles que los que haban disputado la supremaca despus de la muer
te de Alejandro. El relato de Polibio de la batalla de Raphia en el 217 sugiere que
hubo un desarrollo mnimo de la doctrina tctica durante el siglo anterior. Antoco
se coloc a s mismo en la izquierda de su lnea con la intencin de enfrentarse a Pto
lomeo en combate cuerpo a cuerpo (algo que no sucedi), y acab persiguiendo a
sus enemigos despus de que hubiesen sido dispersados por el fracaso de sus ele
fantes. Ptolomeo se retir bajo la cobertura de su falange, y cuando su propia ala iz
quierda destroz el ala derecha de Antoco, ordeno lo que demostr ser un ataque
decisivo de su propia falange. Advirtiendo, por la observacin de la nube de polvo
que envolva el campo de batalla, que el resto de su ejrcito se bata en retirada, An
toco se retir a su campamento, al que Ptolomeo no hizo ningn esfuerzo por ata
car. Es quiz irnico que Polibio nos diga que los dos reyes intentaron enardecer a
sus ejrcitos contando las hazaas de sus antepasados. Los dos eran jvenes sin m
ritos propios, pero en una guerra que se disputaba para resolver un conflicto, que se
remitiesen hasta los fundadores de sus dinastas respectivas es tambin un signo de
que el pasado haba llegado a dominar en exceso los modos de pensar del presente.
Una caracterstica de la carrera de Antoco III es que no parece haber aprendido
de la experiencia de Raphia. En el 189 a.C. se enfrent a un enemigo mucho ms po
deroso que Ptolomeo, un ejrcito romano entre cuyos comandantes estaba nada me
nos que P. Cornelio Escipin, el vencedor de la batalla de Zama, librada contra los car
tagineses en el 202 a.C. La batalla tuvo lugar cerca de la ciudad de Magnesia del
Meandro y fue el segundo de los tres grandes conflictos que mostraron la completa
inferioridad de la forma de hacer la guerra en el Mediterrneo oriental en compara
cin con la de Roma. Filipo V de Macedonia haba sido derrotado en Cynoscefalos en

134

La batalla de Cinoscfalos
La batalla de Cinoscfalos -cuyo nombre proviene de
una cadena de colinas cerca de Volos en Grecia- fue
librada entre los macedonios a las rdenes de Filipo V y
un ejrcito romano a las rdenes de Tito Quinctio
Flaminino en mayo o junio del 197 a.C. Cada ejrcito
ascenda a unos 25.000 hombres. La noche antes de la
batalla, los ejrcitos acampaban en lados opuestos de la
lnea de crestas. Por la maana, cubiertas por una densa
niebla, tropas ligeras de ambos bandos subieron a la
cima de las colinas y comenzaron a combatir. Tras
conocerse el encuentro, ambos generales reunieron al
grueso de sus tropas. Filipo lleg a la cima de las colinas
antes que los romanos, aunque en este proceso, su ala
izquierda se separ del centro. Cuando la falange de
Filipo carg y comenz a empujar a los romanos hacia
atrs, un tribuno del ala derecha romana, advirtiendo la
brecha entre la izquierda macedonia y el centro,^separ
20 manpulos, unos 2.000 hombres, y atac el centro
macedonio desde la retaguardia, provocando la
desbandada del ejrcito. La flexibilidad de un ejrcito
romano que admita que oficiales subalternos tomasen
decisiones tcticas decidi la batalla; el plan de Filipo,
que dependa de su falange, no dejaba lugar para
maniobras tcticas de las otras unidades una vez
comenzada la batalla.

Infantera pesada

Arriba. Tito Quinctio Flaminino, el vencedor en


Cinoscfalos, era quiz mejor diplomtico que
general. Su victoria en el campo de batalla
sobre Filipo fue el resultado de la inspiracin
de un subordinado, pero su campaa
diplomtica en Grecia, antes y despus de la
batalla result brillante.
Abajo. Plano de Cinoscfalos, mostrando el
momento decisivo de la batalla.

2 El ala izquierda
macedonia retrocede.

Infantera ligera
Caballera
Elefantes

3 Un tribuno romano,
advirtiendo una oportunidad,
destaca una fuerza de unos
2.000 hombres para atacar el
centro macedonio desde la
retaguardia.

4 Los macedonios se retiran


e intentan la rendicin pero
un gran nmero de ellos son
asesinados.

1 El centro macedonio
y el flanco derecho
consiguen hacer retroceder
a los romanos. El ala derecha
romana contraataca y
avanza.

Legin contra falange: este cuadro


muestra la diferencia esencial entre
las tcticas de las dos unidades, en
donde la tctica romana descansaba
ms en la capacidad individual de sus
soldados en el combate singular. Aqu
los soldados de la falange intentan
conservar la estabilidad de su
formacin, mientras que los soldados
romanos procuran actuar entre las
picas de sus enemigos para hacer uso
de sus espadas.

Tesalia en el 197 a.C. (vase recuadro en p. 135), y su hijo Perseo sufrira una suerte
idntica en Pidna en el 168 a.C. La batalla de Magnesia en el 190 fue quiz la peor de
estas grandes confrontaciones, pues enfrent a un general incompetente como Anto
co III contra uno de los mejores soldados de la poca. El resultado del enfrentamien
to qued decidido tan pronto como Antoco perdi el control de su propio plan de ba
talla. Habiendo tomado personalmente el mando de la caballera en su ala derecha,
consigui derrotar a la legin que se le opuso, pero entonces, en lugar de rodear la
formacin romana persigui a los romanos derrotados hasta el campamento, donde
consiguieron reorganizarse y rechazar los sucesivos asaltos. El resto de su ejrcito se
derrumb cuando estaba empeado en sus ataques. En el extremo izquierdo Antoco
haba dispuesto carros con hoces enfrente de su propia caballera, y en el centro ha
ba formado 22 elefantes entre los batallones de la falange. Los carros con hoces fue
ron lanzados a la confusin por la infantera ligera aliada con los romanos y llegaron a
poner en fuga a su propia caballera al retirarse. En el centro, los romanos ni siquiera
se acercaron a la falange, prefiriendo bombardearla, as como a los elefantes, con ja
balinas hasta que los elefantes se abrieron paso entre las tropas cercanas. Como regla
bsica de la guerra, los elefantes nunca deben formar una unidad con otras tropas pre
cisamente porque no se pueden controlar. Eran efectivos si podan cargar delante de
su propia lnea de batalla para dispersar al enemigo, o como una pantalla para la infan
tera contra la caballera enemiga. El objetivo de estas disposiciones era que un ejr
cito roto por los elefantes no se pudiese rehacer, mientras que si la carga fallaba, lo
mejor es que pasase donde los elefantes no pudiesen volverse contra sus propios hom
bres.
EL LTIMO SIGLO DE GUERRA HELENSTICA
La legin romana se haba revelado pronto una amenaza para el ejrcito griego, y en
las ltimas dos dcadas del siglo m a.C. Anbal haba enseado cmo poda formar
se un ejrcito que pudiese enfrentarse con los romanos. Por qu las estructuras mi
litares del Mediterrneo Oriental no se adaptaron? La respuesta puede residir en la

136

ALEJANDRO MAGNO Y LA GUERRA H ELEN STIC A

conexin entre la guerra y la posicin del rey. El ejrcito de Alejandro sigui siendo
el modelo para los ejrcitos posteriores, as como el ejemplo de Alejandro sigui sien
do un modelo para el papel del rey en el combate. La percepcin de que el poder real
descansaba en la capacidad de desplegar ciertas formas de poder militar ocasion
que los reyes montasen despliegues masivos de su poder tradicional, e invirtiesen
en intiles artefactos de parada como tesserakonteres (o buques de 40 remeros por
grupo de remos que Ptolomeo IV construy en la segunda mitad del siglo m a.C.).
Si ser un rey supona tener un ejrcito que evocase al ejrcito de Alejandro, luego la
presin contra la reforma era casi irresistible. El fracaso en adaptarse a las circuns
tancias cambiantes conden a los selucidas a una serie de catastrficas campaas
contra el nuevo poder parto que comenz a surgir en la meseta irania en el curso del
siglo n a.C. y quiz explique por qu los pequeos ejrcitos de los macabeos en Pa
lestina fueron capaces de constituir un Estado independiente slo a unos pocos cien
tos de kilmetros de Antioqua. Puede explicar tambin por qu Perseo de Macedo
nia aun cuado tena los ejemplos de Cinoscfalos y Magnesia antes que l, intent
combatir a Roma con un ejrcito que en lo esencial no era diferente del de su padre,
y por qu, en el 146 a.C., la Liga Aquea se enfrent a los romanos con un ejrcito de
hoplitas. El poder de la tradicin puede verse an ms tarde cuando Mitrdates del
/
Ponto, cuya visin de la realeza parece incluir tanto tradiciones aquemnidas como
griegas, equip un ejrcito basado en la falange para su primera guerra contra Roma
en el 89 a.C.
Mitrdates aprendi de su experiencia. Antes de entrar en guerra contra Roma
por tercera vez en el 76 a.C., intent reciclar su ejrcito con la ayuda de instructores
romanos, y otro ejrcito, organizado por el rey Deiotaro de Galacia a mediados de
siglo, se organiz al modo romano desde el comienzo. Pero por entonces era ya de
masiado tarde. El general romano Pompeyo puso fin formalmente al rgimen selucida en el 63 a.C. cuando organiz las tierras centrales de la Siria selucida en la pro
vincia romana de Siria, y treinta aos ms tarde, Cleopatra de Egipto uni su destino
al de Marco Antonio. El reino macedonio se haba disuelto despus de la derrota de
Perseo en el 167, y Roma haba adquirido el reino de Prgamo por el testamento de
su ltimo rey, Atalo III, para formar la base de su provincia de Asia. Ejrcitos de es
tilo macedonio volveran a reaparecer despus, de vez en cuando, -10.000 falangis
tas fueron ofrecidos por el rey de Comagene a los romanos para el sitio de Jerusaln en el 70 d.C., y el emperador romano Caracalla cre una falange macednica
como parte de su propia fantasa sobre Alejandro en el 215- pero se trataba de ex
centricidades.
El bro extremo y la originalidad que caracterizaba el arte de la guerra en los si
glos rv y m a.C. haba desembocado haca tiempo en una superada forma de imitacin
a Alejandro que perda de vista la perspectiva de lo que el autntico Alejandro haba
intentado.

137

N A T H A N R O S E N S T E IN

8
F E C H A S CLAVE
R epblica rom ana (5 0 9 -2 7 a.C.)
2 6 4 -2 4 1 a.C. Primera Guerra
Pnica.
2 1 8 -2 0 2 a.C. Segunda Guerra
Pnica.
2 1 8 a.C. Batalla de Trebia.
2 1 7 a.C. Batalla del Lago
Trasimeno.
2 1 6 a.C. Batalla de Cannas.
2 1 1 a.C. Cada de Capua.
2 0 7 a.C. Batalla del Metauro.
1 4 9 -1 4 6 a.C. Tercera Guerra
Pnica.
1 05 a.C. Desastre de Arausio.
8 9 -8 2 a.C. Primera Guerra Civil.
5 8 -5 0 a.C. Conquista de la Galia
por Csar.
4 9 -4 5 a.C. Segunda Guerra Civil:
Csar contra Pompeyo y el Senado.
4 8 a.C. Batallas de Dyrrachium y
Farsalia.
4 4 a.C. Asesinato de Csar.
4 3 -4 2 a.C. Marco Antonio y Octavio
contra los asesinos de Csar.
4 2 a.C. Batalla de Filipos.
32-31 a.C. Guerra Civil final entre
Marco Antonio y Octavio.
31 a.C. Batalla de Actium.

Dos hoplitas latinos con toda la


panoplia (salvo sus escudos) de fines
del siglo IV se representan en estas
placas de hueso encontradas en la
ciudad latina de Praeneste, a unos
40 km al sudeste de Roma.

Los ejrcitos de la Roma republicana

Los romanos crearon la mquina militar ms potente que el mundo antiguo conoci y
la usaron para crear un imperio igualmente sin precedentes, que se extenda desde el
mar del Norte al Sahara, y desde el Atlntico al Eufrates. El ejrcito que cre este co
loso sali de las granjas de Italia, organizado, entrenado y dirigido por aristcratas para
quienes la guerra era la puerta de entrada al poder poltico. En la base de sus triunfos
militares, sin embargo, hay que destacar uno poltico y diplomtico que aunque ms
discreto, resulto capital: la amalgama de Italia en una vasta coalicin de ciudadanos ro
manos y aliados, creando la inagotable reserva de hombres que permiti a la Repbli
ca derrotar a Anbal y continuar luego la conquista de Espaa, Italia del Norte y las
grandes potencias helensticas en medio siglo. Sin embargo, este mismo ejrcito fue
tambin la herramienta utilizada para el hundimiento de la Repblica, primero permi
tiendo a Csar rivalizar con Pompeyo como conquistador en la Galia y luego, cuando
las tensiones polticas llegaron a un punto crtico, estableciendo la monarqua de C
sar y despus de su muerte, la de su hijo.
GUERREROS Y BANDAS DE GUERREROS
La Italia primitiva era un mundo de bandas de guerreros. Aunque estamos habitua
dos a pensar en guerras libradas por Estados, no est claro que la formacin estatal
hubiese avanzado lo suficiente durante los siglos vu y vm a.C. para permitir a los go
bernantes reunir ejrcitos formales. Ms bien, los lazos sociales estructuraban la
guerra. Grupos de guerreros se agrupaban en torno a jefes destacados -como los
hroes etruscos Caeles y Aulas Vibenna, el rey de Clusium, Lars Porsenna, o aun
en el siglo vi a.C., el cnsul romano Publio Valerio-, Su servicio se basaba en la le
altad personal, no en la ciudadana o el respeto a un gobierno. Ocasionalmente es
tas bandas conseguan establecer el dominio en una ciudad, como Mastarna, un se
guidor de los hermanos Vibenna, hizo con Roma, despus de la muerte de stos -la
tradicin romana lo conoci como el rey Servio Tulio-. Pero a menudo eran aventu
reros sin Estado, condottieri. Siempre se pens que la excepcin seran los griegos,
que colonizaron el sur de Italia y Campania en los siglos vil y vi a.C., trayendo su pro
pio estilo de lucha, la falange hoplitica, de donde se extendera a Etruria. Sin embar
go, la aparicin de la falange en Grecia se cree ahora posterior a este periodo. Con
toda probabilidad, pues, griegos, etruscos y romanos lucharon con armas variadas
en bandas mezcladas, mayores o menores dependiendo de la importancia de la oca
sin y el prestigio de los jefes implicados. Algunos guerreros habrn exhibido una
panoplia completa, otros slo una parte, y otros se armaran solamente con piedras
o jabalinas.
En Roma esta situacin comenz a cambiar en el siglo vi a.C. con una serie de re
formas atribuidas por la tradicin al rey Servio Tulio. El estableci un ejrcito nuevo,
romano, reclutado entre el conjunto de los ciudadanos. Para asegurarse que fuese lo
ms grande posible, cambi las bases de la ciudadana del nacimiento a la simple resi
dencia. Tambin estableci una nueva asamblea de ciudadanos, los comitia centuriata
o asamblea de las centurias que era simplemente el ejrcito reunido como cuerpo de-

139

LOS E J R C IT O S D E LA ROMA REPUBLICANA

Mapa que muestra la extensin de la


Repblica Romana y los lugares y
regiones mencionados en este
captulo.

liberativo en sus unidades militares, las centurias. Esta asamblea permita al ejrcito
dar su asentimiento a toda guerra que el rey quisiese emprender y en la que sus miem
bros tendran que luchar. Adems, Servio probablemente estableci un censo que pre
tenda, primero, fijar el nmero de ciudadanos y, segundo, determinar cuntos de ellos
podan equiparse a s mismos para la guerra. Estos formaran la classis; aquellos con
menos riqueza eran infra classem, o debajo de la classis. Finalmente, un pequeo gru
po de caballeros aristocrticos dispona de sus monturas a cargo del Estado. Con este
nuevo ejrcito, Servio y su sucesor -Tarquino el Soberbio- consiguieron imponer una
hegemona sobre sus vecinos.
Aun despus de que la monarqua cayese y se estableciese una repblica, Roma
sigui dominando en el centro de Italia, como revela un tratado firmado con la pode
rosa ciudad de Cartago en el 509 a.C. El siglo v a.C. trajo desafos importantes cuan
do las tribus montaesas se infiltraron en las frtiles tierras bajas. Roma se encontr
luchando por su supervivencia, y es difcil saber con qu frecuencia su ejrcito na
cional conquist el territorio y en cuntas ocasiones las guerras se libraban por ban
das bajo el mando de jefes de clan, como la derrota de los fabios, aniquilados casi has
ta el ltimo hombre por una tribu vecina. Pero la gravedad de la amenaza oblig a los
romanos a enterrar sus diferencias y actuar juntos, y poco a poco se impusieron -a
pesar de desastres como su derrota a manos de una banda de galos en el 390 a.C., y
la posterior captura de la ciudad-. Hacia mediados del siglo iv a.C., Roma se haba im
puesto como hegemnica en la Italia central, someti a sus vecinos y los incorpor a
su cuerpo de ciudadanos, y comenz a establecer el sistema de alianzas con pueblos
y ciudades ms lejanos que sera la piedra angular de su control sobre la pennsula
Itlica.

140

LOS E JR C IT O S D E LA ROMA REPUBLICANA

Cada una de las tres


lneas de la legin se
compone de diez
manpulos

El ejrcito consular

El ejrcito consular
consta de dos legiones,
dos alae (soldados
aliados) y dos unidades
de caballera

Un manpulo consta
de dos centurias de 60
hombres, cada una con
un centurin, un signifer
o portaestandarte y un
optio

Entre cada
manpulo se deja
un hueco de la
anchura de otro
manpulo

Triarii
(60 hombres
en cada manpulo)

Portaestandarte
Centurin

Principes
Hastati

Portaestandarte

Centurin

El orden romano de batalla, fase


manipular (ca. 300-100 a.C.).
Dividiendo la legin en manpulos
-unidades separadas de infantera
capaces de maniobrar con
independencia en la batalla- se
aport a las legiones flexibilidad y
elasticidad bajo la tensin del
combate cuerpo a cuerpo.

MANIPULOS
El ejrcito manipular conquist un imperio para Roma. Sus orgenes son muy poco
conocidos, pero en algn momento de la parte final del siglo iv a.C., Roma reorgani
z sus fuerzas en pequeas unidades tcticas llamadas manpulos, literalmente pu
ados. En este momento, Roma estaba comprometida en una larga y difcil lucha
contra los samnitas, tribus que ocupaban las tierras altas de la Italia centro-meridio
nal. La ineficacia de las formaciones concentradas contra el tipo de lucha ms libre
de los guerreros samnitas llev a los romanos a adoptar tcticas similares. Roma di
vidi la densa masa de sus ejrcitos en pelotones de legionarios, los manpulos, que
estaban dispuestos en tres lneas. Diez manpulos, formados cada uno por 120 hom
bres, componan la primera lnea, los hastati. Detrs de ellos haba diez manpulos de
principes, tambin de 120 hombres, y en la retaguardia estaban diez manpulos de
triarii, con 60 hombres cada uno (el total es de 3.000 hombres). Los manpulos de
cada lnea estaban separados de sus vecinos por un hueco igual al de sus propios fren
tes, mientras que los manpulos de las lneas de retaguardia se disponan detrs de
estos huecos. No est claro cmo actuaba esta formacin, conocida como quincunx,
en combate: posiblemente, los manpulos de la primera lnea se desplegaban en ex
tensin cuando entraban en combate. O quiz se conservaban los huecos en el com-

141

LOS EJR C IT O S D E LA ROM A REPUBLICA N A

>

. ' :

142

4
LOS E JR C IT O S D E LA ROMA REPUBLICANA

bate, permitiendo a los manpulos de la primera y segunda lneas retroceder si se ve


an muy presionados o a los manpulos de la segunda o tercera, avanzar para reem
plazar a los hastati cuando se fatigaban.
Dentro de los manpulos, cada soldado ocupaba un espacio de un metro y ochenta
centmetros aproximadamente, el doble de lo que se requera cuando los combatientes
se ordenaban en formacin concentrada, debido a los cambios en el armamento legio
nario. La infantera pesada luchaba ahora con un escudo oblongo, el scutum, una es
pada corta de acuchillar, el gladius, y lanzas arrojadizas, pila, sustituyendo las largas
lanzas pesadas de hoplita (exceptuando a los triarii, que son los nicos que la conser
varon). Manejar espadas y lanzas arrojadizas implicaba que cada hombre necesitaba
ms espacio para combatir. Un tipo de casco ms abierto permita el campo de visin
mayor que este nuevo orden de batalla exiga. La formacin ms abierta permita tam
bin a los soldados de las filas de atrs del manpulo avanzar y relevar a los combatien
tes de primera lnea, y a stos, retroceder ms fcilmente. Esta capacidad de mantener
combatientes' frescos en la zona mortal dio a las legiones una enorme ventaja en com
bate (vase recuadro pgina 144).
Adems de la infantera pesada, una legin (de 4.500 hombres) comprenda tam
bin 1.200 hombres con armamento ligero, los velites, que llevaban pequeos escudos
y lanzas arrojadizas, junto con 300 caballeros escogidos entre los ciudadanos con rique
za suficiente para poseer caballos. Adems de librar escaramuzas al inicio de cualquier
batalla, los velites y la caballera eran esenciales para la exploracin, la busca de provi
siones y el pillaje de los campos, y la proporcin relativamente alta de ellos en la legin
da una buena indicacin de cun destacadas eran esta clase de operaciones en la con
duccin de cualquier campaa.
Apartir del 311 a.C., los ejrcitos fueron aumentados de modo que cada cnsul man
daba dos legiones. Adems, normalmente estaba disponible un contingente de aliados
de Roma igual o mayor que el nmero de legionarios, as que podan ponerse sobre el
terreno ejrcitos con un tamao terico de ms de 18.000 hombres. Los contingentes
aliados eran agrupados en unidades algo mayores, cohortes, y probablemente estaban

Arriba, Pila (o lanzas arrojadizas)


romanas. Las puntas perforaban los
escudos enemigos y se curvaban,
haciendo intiles los escudos. Los
prendedores del asta de las pila
tardas estaban diseados para
romper, impidiendo su reutilizacin.
Derecha, Caballero romano (fines del
s. II a.C.). Antes de la guerra aniblica,
combatan con un escudo ligero como
nica armadura defensiva, pero su
ineficacia contra la caballera pnica
llev a la adopcin de la cota de malla.
Pgina 142. Guerreros samnitas
pintura mural en Paestum s. iv a.C.
Los samnitas estaban entre los ms
contumaces oponentes de los
romanos. Segn algunos autores, sus
tcticas en pequeos grupos
obligaron a Roma a desarrollar el
orden manipular de combate.

143

Cmo luchaban los romanos


El historiador Polibio, un testigo ocular del ejrcito
manipular en accin, insiste en la flexibilidad inherente a la
formacin legionaria y los soldados que la componan.
Pues aunque la lnea romana es difcil de romper, cada soldado
y cada compaa, debido a la tctica uniforme que se emplea,
puede luchar en cualquier direccin, y aquellas compaas a
las que toca estar en contacto ms cercano con el peligro, se
dan la vuelta en el momento preciso. De nuevo, la naturaleza
de sus armas da al mismo tiempo proteccin y confianza, pues
su escudo es grande y su espada no se doblar: por eso los
romanos son formidables en el campo de batalla y difciles
de conquistar... Ahora, un soldado romano con la armadura
completa tambin requiere un espacio de tres pies cuadrados.
Pero como su mtodo de lucha admite la iniciativa individual

Legionarios romanos de mediados de la Repblica. Los


ms ricos, como el triarius de la derecha (lanza pesada),
podan permitirse llevar una cota de malla (lorica) en
lugar del habitual protector de corazn metlico
cuadrado del legionario de la izquierda. Los velites, como
el del centro, disponan de poca proteccin defensiva y
llevaban escudos ms ligeros.

144

para cada hombre -porque defiende su cuerpo con un escudo,


que mueve hacia cualquier punto del que venga un golpe, y
porque usa su espada tanto para tajar como para punzar- es
evidente que cada hombre debe tener un espacio despejado, y
un intervalo de al menos tres pies tanto en los flancos como
detrs para cumplir con su deber con efectividad... El orden
romano... es flexible, pues cada romano, una vez armado y en
el campo de batalla, est igual de bien equipado para cada
lugar, tiempo o aspecto del enemigo. Est, adems, bastante
preparado y no necesita hacer cambios si se requiere luchar
en la formacin principal, en un destacamento, en un simple
manpulo o incluso por s mismo. Por eso, como los
integrantes del ejrcito romano son mucho ms tiles, sus
planes son tambin coronados por el xito mucho ms a
menudo que los de otros.

armados y actuaban en el combate de modo similar a las legiones,


aunque no tenemos datos directos.
Probablemente en la parte final del siglo iv a.C., Roma comenz
tambin a pagar a sus legionarios. El stipendium, como se llamaba
la paga, eliminaba la necesidad de que los soldados aportasen su pro
pio alimento y otros artculos mientras se estaba en campaa.
Sin embargo, esto significa que tena que estar disponible un
suministro de alimentos para ellos, y pronto, si no desde el prin
cipio, la misma Roma asumi la responsabilidad del mismo. Los
ejrcitos romanos no vivan sobre el terreno, pues las cosechas
de grano en el Mediterrneo estn maduras y disponibles como
alimento aprovechable solamente unas pocas semanas al ao.
Aunque las tropas romanas saqueaban regularmente el territo
rio enemigo y, por supuesto, utilizaban todo el alimento que ob
tenan de este modo, el objetivo primordial era privar al enemigo
del mismo. En lugar de ello, el sistema logistico romano dependa
de la compra o requisa de alimentos de una variedad de fuentes,
locales y exteriores, cuando el Imperio romano se extendi para in
cluir regiones productoras de cereales como Cerdea, Sicilia, y fri
ca del Norte. A los legionarios se les hacan asignaciones alimentarias,
entregadas bajo pago, cada pocos das, y aunque Roma no pagaba a sus
tropas aliadas (lo hacan sus propias ciudades), les suministraba grano.
Adems, en algn momento, probablemente a fines del siglo m a.C. como
muy tarde, Roma comenz a suministrar tambin bajo pago armas y
otros equipos a los soldados que no podan aportar el suyo propio o ne
cesitaban sustitucin durante la campaa.

LOS E J R C IT O S D E LA ROMA REPUBLICANA

Dirigir los ejrcitos romanos era el cometido de la clase gobernante de la Repbli


ca, la aristocracia senatorial. Ninguna burocracia o servicio civil llevaba los asuntos
pblicos de la ciudad. Estos eran obligacin de todo aristcrata romano, y su recompen
sa era el honor y la gloria a los ojos de sus pares y camaradas, premios que slo se po
dan obtener de esa manera. En esta poca el asunto ms urgente de la ciudad era la
guerra, y as la guerra era el lugar en el que los aristcratas se esforzaban por dejar
su huella. Ellos servan en la caballera y competan ansiosamente por ganar una re
putacin de valor personal (virtus) en el combate. La gloria mayor se acumulaba lle
vando un ejrcito a la victoria, pero las oportunidades para hacerlo eran muy limita
das. El mando slo llegaba con la eleccin a una de las dos magistraturas principales
de la ciudad: el consulado o -muy ocasionalmente- la pretura, que era inmediatamen
te inferior al consulado. Los hombres elegidos cnsules servan slo durante un ao,
aunque en casos en los que necesidades militares o de otro tipo requiriesen ms co
mandantes que los magistrados en ejercicio del ao (frecuente durante la guerra con
tra Anbal -vase ms adelante- y despus), sus mandatos podan ser prorrogados, en
cuyo caso se convertan en procnsules o propretores (que actan como cnsules o
pretores). La competencia era intensa, y la ventaja era normalmente para los retoos
de las familias aristocrticas tradicionales, en especial aquellas que podan presumir
de un antepasado cnsul. Estos hombres estaban bajo una intensa presin para igua
lar, si no sobrepasar, los logros de sus antepasados, pues cada nueva generacin tena
que renovar su afirmacin de posicin aristocrtica obteniendo las ms altas magistra
turas de la repblica.
Estas presiones polticas tenan un impacto directo en los modos en que Roma li
braba las guerras. Como el consulado era la coronacin de una carrera aristocrtica y
tantos deseaban la magistratura, raramente un general, incluso victorioso, obtuvo la ree
leccin. En vez de eso, una sucesin de hombres diferentes detentaron la magistratu
ra, hombres que, aunque posiblemente tenan experiencia en campaa, normalmente
tenan escasa o nula experiencia en el mando supremo. Por ello Roma necesit un re
pertorio bastante simple desde el punto de vista tctico que pudiese ser dominado f
cilmente por hombres que podan o no haber demostrado aptitud alguna para el mando.
Un general, desde luego, era responsable de reclutar a su ejrcito (aunque los tribunos
militares hacan la autntica seleccin de los reclutas), de disponer los suministros y el
transporte, y de reunir la informacin y guiar la diplomacia que le permitira encontrar
al enemigo y atraerlo a la batalla. Estas no eran tareas despreciables, pero exigan poco
en trminos de capacidad especfica o conocimiento. Pero una vez que la batalla esta
ba a la vista, los ejrcitos romanos se disponan de la misma manera -las legiones en el
centro, los aliados en las alas- y una vez entablada la batalla, la misin del general era
sobre todo decidir cundo mover los manpulos hacia la zona mortal o retirarlos. La
maniobra se limitaba sencillamente a esto. Sin embargo, estas decisiones se tomaban
probablemente sobre la base de la informacin proporcionada por los tribunos o inclu
so los centuriones, que estaban en la lucha y tenan un mejor sentido de cmo estaban
resistiendo sus hombres. Mas all de esto, la contribucin esencial de un general era
principalmente elevar la moral: moverse entre los manpulos, dejarse ver compartien
do sus peligros, animarlos e infundir valor a los que vacilaban. Roma poda permitirse
generales sin experiencia porque los experimentados y disciplinados soldados ganaron
para ella la mayora de sus batallas.
Sin embargo, la derrota no era desconocida, y la historia de la guerra en Roma
est jalonada por algunos desastres verdaderamente terribles. Lo que dio a la Rep
blica su poder persistente y le permiti prevalecer al final fue la enorme reserva de
hombres que se increment en el curso de los siglos rv, m y a.C. Al contrario que
las ciudades de la Grecia Clsica, que eran de miras estrechas, lugares exclusivos, la

145

LOS EJR C IT O S D E LA ROMA REPUBLICA N A

Los cartagineses superaron a los


romanos en los combates navales al
principio de la I Guerra Pnica, hasta
que los romanos concibieron un modo
de convertirlos en batallas terrestres.
El corvus, montado sobre el mstil y
desplegado a cada lado, les permita
trabar su barco con una nave enemiga
y as hacer valer la superioridad de su
infantera. La moneda de Pompeyo el
Grande (vase ilustracin) fue emitida
durante la guerra civil y representa
una batalla naval en la que los barcos
se embisten. El corvus se abandon
una vez que los romanos pudieron
maniobrar en igualdad de condiciones
con barcos enemigos.

Roma republicana encontr fcil admitir nuevos ciudadanos en su cuerpo poltico y


as lo hizo repetidas veces hasta que el territorio romano abarc gran parte del cen
tro de Italia. AI mismo tiempo, Roma ampli su red de ciudades y pueblos aliados, tan
to a aquellos que buscaban su proteccin como, a menudo, aquellos a los que con
quistaba, as como colonias con derecho latino (una categora privilegiada de aliados)
por toda la pennsula. De todos ellos se exiga que aportasen un nmero fijo de tro
pas para los ejrcitos romanos. Como resultado, la vspera de la guerra contra An
bal, Roma poda movilizar 250.000 ciudadanos para servir en la infantera y 23.000 po
tenciales jinetes, junto con 320.000 efectivos de infantera aliada y 31.000 de caballera.
Estas reservas permitieron a la Repblica sobreponerse a derrotas aplastantes y se
guir combatiendo hasta la victoria, como muestran con claridad sus enfrentamientos
con Cartago.
LA PRIMERA Y LA SEGUNDA GUERRAS PNICAS
La preocupacin por el control de los estrechos de Mesina llev a los ejrcitos romanos
a Sicilia en el 264 a.C., inicialmente para combatir a Hiern, el rey de Siracusa. Una vez
que este astuto monarca se rindi en condiciones favorables, sin embargo, Roma se en
contr luchando con Cartago, que tena ambiciones muy persistentes de extender su
poder a la mitad oriental de la isla desde sus dominios en el oeste. En esta I Guerra P
nica, las legiones de Roma se aduearon pronto del campo abierto, desembocando en

LOS E J R C IT O S DE LA ROMA REPUBLICANA

Un busto de Publio Cornelio Escisin


Africano. El ms grande general de
Roma hasta Csar llev el desarrollo
de la tctica manipular del ejrcito a
su mxima culminacin durante la
Segunda Guerra Pnica. Ms tarde
acompa a su hermano durante el
mando de ste contra el rey sirio
Antoco el Grande y lo derrot en la
batalla de Magnesia en el 189 a.C.

una larga, agotadora lucha para rendir por asedio las fortalezas costeras de Cartago.
Desde estas posiciones dependientes del abastecimiento por mar, las batallas clave tu
vieron lugar all. La Repblica se anot importantes victorias cuando equip a sus bu
ques con el corvus, una rampa con un gran clavo en el extremo que se incrustaba en el
barco enemigo cuando se soltaba el tabln, permitiendo a los legionarios que iban a
bordo atravesar por l y capturarlo. Pero las derrotas y las tormentas costaron caro en
hombres y barcos, y el intento de Roma de desembarcar un ejrcito en M ica y atacar
Cartago directamente acab en desastre cuando sus legiones fueron aplastadas y su
general capturado. Al final, sin embargo, la mayor capacidad de resistencia de la Rep
blica le permiti rehacerse de estos reveses mejor que Cartago, y despus de la des
truccin de su flota en aguas de las Islas Egades, en el 241, Cartago se vio obligada a
capitular.
Las reservas humanas de Roma demostraran ser an ms decisivas en la revancha
durante la II Guerra Pnica, 23 aos ms tarde. Aunque la disciplina y valor de los sol
dados romanos e itlicos haban cado, hasta un punto de que se corresponda con la
inexperiencia de los generales de la Repblica, este sistema encontr su contrapartida
en Anbal. El era todo lo que los generales romanos no eran. Entrenado por su padre y
su cuado en-el mando militar durante su conquista de Espaa, y criado entre los sol
dados, combinaba el dominio de las dotes de mando con la capacidad de inspirar devo
cin absoluta entre sus hombres. Puso estos talentos al servicio de una estrategia tan
brillante como atrevida. Dndose cuenta de que el corazn de la fuerza militar de Roma
era su red de alianzas, quiso desbaratarla marchando por Italia y ofreciendo la libertad
a los aliados de la Repblica. Para convencerlos de vincular su suerte a la suya, tena
que demostrar que poda protegerlos de las represalias derrotando a los romanos en
combate. Cuando Roma perdiese hombres, la fuerza de Anbal podra incrementarse
hasta que hubiese eliminado la dominacin de la Repblica en Italia. Y desgraciadamen
te para la Repblica, Anbal posea el genio tctico para casi conseguirlo. Despus de
una brutal marcha sobre Italia, Anbal obtuvo tres grandes victorias en rpida sucesin
-en el ro Trebia (217 a.C.), el Lago Trasimeno (217 a.C.), y Cannas (216 a.C.)-. sta
ltima fue aplastante (vase recuadro p. 148-149).
A Roma no le quedaba otro recurso que confiar en su superioridad numrica. Pero
Cannas haba provocado una ola de defecciones, y la estrategia romana despus del de
sastre se centr en impedir ms. La Repblica comenz a desplegar un ejrcito tras otro:
uno estaba ya en Espaa para impedir que llegasen refuerzos a Anbal, otro fue a Sicilia
despus de que Siracusa se pasara a Cartago; otros operaban en Italia, aplicando duras
represalias contra los rebeldes y apuntalando la fidelidad de los dudosos. En el 212, Roma
haba movilizado 25 legiones, unos 80.000 hombres. Esta estrategia planteaba un dilema
insoluble para Anbal. Proteger a sus aliados exiga su presencia, pero para ganar nue
vos aliados necesitaba tambin estar disponible en otra parte. Las facciones pre
rromanas de las ciudades aliadas, as como las rivalidades de larga tradicin
entre esos mismos aliados (que se rebelaron) y sus vecinos inmediatos,
demostraron ser obstculos serios para que se extendiese con rapidez el
deseo de unirse a su causa, y Anbal haba contado con ello para com
pensar su inferioridad numrica. Anbal no poda estar en todas partes
a la vez; pero Roma s. Despus de la cada de Capua en el 211 a.C., tras
un asedio que Anbal se haba mostrado incapaz de romper, la marea
cambi su sentido de forma decisiva. Con la derrota de una fuerza im
portante procedente de Espaa, dirigida por el hermano de Anbal en
el ro Metauro en el 207 a.C., se perdi toda esperanza de victoria carta
ginesa en Italia, y el eje de la lucha se desplaz a Africa y al ms grande de
los generales de Roma en este momento: Escipin Africano.

147

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* *

Aufidena

A
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> 17*

La batalla de Cannas
REPBLICA ROMANA
COMANDANTES Cayo Terencio Varrn,

CARTAGO

Cannas

Anbal

Lucio Emilio Paulo


50.000-86.000

50.000

ca. 30.000-50.000
ca. 10.000 prisioneros

5.700-8.000

EFECTIVOS
BAJAS

En la batalla de Trasimeno, las legiones del centro haban


conseguido atravesar las lneas a pesar de la derrota de sus
flancos. La estrategia romana en Cannas, dos aos ms
tarde, en el 216 a.C., buscaba continuar este xito. El
senado aument sus tropas -a 50.000 o quiz 86.000
hombres- y, ms importante, abandon la formacin
quincunx. El nmero de filas dentro de los manpulos
se redujo y se aumentaron las lneas, mientras que
las distancias entre manpulos se reducan. El
ejrcito ahora formaba una masa densa mucho
ms profunda que ancha. El plan era utilizar el
peso de esta formacin para hacer reventar las
lneas cartaginesas y ganar la batalla antes
de que las alas cediesen. No funcion.
Anbal dispuso sus fuerzas en una
lnea ancha, convexa con sus tropas
hispanas y galas en el centro,
que se elevaban a unos
24.000 hombres. Su papel
era enfrentarse al
grueso de la
* i . i i. i i * v / Campamento
infantera
menor romano
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romana,
cediendo
. '- V '

A i * .
X . A j

3 Con ambas fuerzas


avanzando, el flanco
izquierdo de Anbal ataca
:a
y derrota a la caballera
romana de enfrente. Ellos
giran luego sobre la
retaguardia romana para
atacar a su caballera
del otro flanco, apartando
a este cuerpo
de la batalla.

*V

1 Los ejrcitos romanos


y aliados alinean su
infantera pesada en una
formacin profunda en
el centro, flanqueados
por su caballera.

Campamento
menor ift iW U

VARRON
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* ?

Campamento
de Anbal
Cannas

2 Anbal forma sus tropas en una


formacin de cuarto creciente con
las tropas menos fiables en el centro
y sus tropas ms experimentadas
en escalones exteriores flanqueadas
por la caballera cartaginesa.
It

ti,
sV i

f i r *V ; .

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* .

6 La caballera
cartaginesa corta todas
las rutas de escape y el
ejrcito romano al
completo es masacrado.

Campamento
menor romano

Mi

5 La infantera africana
de Anbal, que haba
pasado muy desapercibida,
ataca los flancos romanos
metindolos cada vez
ms en la trampa.

WlmL

Sf
1y

4 Como las dos alas entran en


contacto, los romanos hacen
retroceder a la dbil infantera de
Anbal en el centro. ste les ordena
una retirada controlada, metiendo
a sus perseguidores cada vez
ms en el cuarto creciente.

I.V - c X * * -f ;
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*S

terreno
gradualmente y atrayendo a
los romanos a una trampa. Al avanzar la
batalla, el grueso de la infantera romana empuj
primero a la formacin, que se aplan y luego se
torn cncava, permitiendo que 10.000 lanceros libios
se desplegasen en los dos flancos para encerrar a las
legiones. La trampa se cerr por parte de 2.000
soldados de caballera hispanos y 4.000 galos, que se
desplegaron al principio en la izquierda, que haban
derrotado primero a la caballera romana que tenan
enfrente y luego, con un extraordinario control y
disciplina, volvieron a formar para atacar por detrs de sus
lneas y derrotar a la caballera aliada en la derecha, antes
de volverse para atacar a las legiones por la retaguardia. El
resultado, una masacre: 30.000 muertos, y posiblemente
50.000 romanos y aliados, contra 5.700-8.000 cartagineses.

Anbal Barca, un audaz estratega


y experto tctico.

A S '
?

LOS EJR C IT O S D E LA ROM A REPUBLICANA

Pgina opuesta arriba. El orden de


batalla romano, fase de cohortes (ca.
100 a.C. - Bajo Imperio). Ms
robustas y ms capaces de maniobrar
con independencia que los manpulos,
las cohortes fueron los bloques
tcticos constitutivos de los ejrcitos
romanos. Curiosamente, las centurias
siguieron existiendo como las
unidades administrativas bsicas de
las legiones, aunque haban dejado de
jugar un papel tctico en el combate.
Pgina opuesta abajo. Una moneda
emitida por la confederacin itlica
durante su rebelin contra Roma, (9189 a.C.). Al igual que Roma, la
confederacin itlica emiti moneda
acuada para pagar a sus tropas,
permitindoles hacer frente a sus
gastos mientras estaban en campaa,
y permita a un sector mucho ms
amplio de la poblacin masculina
participar en la guerra. El anverso
muestra la cabeza de la diosa Italia,
y el reverso muestra una escena de
prestacin de juramento: la figura
arrodillada en el centro est a punto
de sacrificar un cerdo; las figuras que
estn a cada lado de l con las manos
extendidas estn haciendo el
juramento y representan a los
pueblos que se aliaron para librarse
de la dominacin romana.

La prctica de situar generales inexpertos al mando significaba que los ejrcitos ma


nipulares raramente desarrollaban todo su potencial, que resida en su maniobrabilidad.
Los generales romanos en general se limitaban a alinear sus ejrcitos, enviarlos a la ba
talla, y dejar a los soldados hacer el resto. Sin embargo, la legin manipular compuesta
de 30 bloques separados de soldados era capaz de mucho ms, y bajo la presin de la lu
cha contra Anbal, los comandantes romanos comenzaron por fin a explotar sus posibili
dades, como revela la trayectoria de Escipin. En el 210 a.C., el Senado envi a este joven
de 26 aos a Espaa para hacer frente a los ejrcitos cartagineses despus de haber su
frido los romanos una gran derrota all. En los cinco aos siguientes, fue capaz de explo
tar plenamente el potencial de la legin manipular, culminando con la batalla de Hipa en
el 206 a.C. All Escipin y sus enemigos cartagineses estaban enfrentados en una llanu
ra, y cada maana Escipn alineaba sus fuerzas con sus legiones de romanos y aliados
itlicos, el pilar esencial de su ejrcito, en el centro; y sus aliados hispanos, en las alas.
Los cartagineses contaban con oponer sus mejores tropas a los romanos y sus peores tro
pas en las alas. Ninguno se decidi a atacar en varios das. Finalmente, Escipin sali ms
temprano de lo habitual y coloc a sus contingentes romanos e itlicos en las alas y a sus
tropas hispanas en el centro. Los cartagineses, sorprendidos, formaron apresuradamen
te como de costumbre, as que las mejores tropas de Escipin hicieron frente a las peo
res de ellos. Al ordenar a sus aliados hispanos avanzar lentamente y evitar entablar com
bate con el centro cartagins, Escipin hizo marchar a sus manpulos a izquierda y derecha
de su lnea, y luego hacia el enemigo en columna; despus los hizo girar hacia atrs en la
lnea de batalla, llevndolos al contacto con los flancos de los cartagineses. El resultado
fue una derrota completa antes de que el centro cartagins pudiese asestar un solo gol
pe: con sus flancos desarbolados, no tenan ms eleccin que la huida. Esto demostr lo
que poda hacer el ejrcito manipular, pero una vez que Escipin fue a Africa y derrot
definitivamente a Anbal en Zama en el 202, la necesidad de dejar lugar a otros hombres
para el consulado supuso que Escipin quedase relegado; l slo ostentara otra vez ms
el consulado. Sus conocimientos, habilidad y talento para el mando quedaron desaprove
chados. Hombres peores dirigieron los ejrcitos romanos, y las tcticas volvieron a su an
terior nivel elemental.
Sin embargo, el sistema funcion lo suficientemente bien como para permitir a
Roma conquistar todo el Mediterrneo. En las dcadas posteriores a Zama, los ejrci
tos romanos pacificaron la Galia Cisalpina, conquistaron Espaa, el Norte de frica,
Grecia y Asia Menor, a menudo luchando en varios frentes simultneamente. El pro
greso no siempre era fluido, pero las enormes reservas de soldados de la Repblica le
permitan reanudar la lucha tantas veces como fuese necesario. Al final, Roma siem
pre ganaba.
LA POCA DEL EJRCITO DE COHORTES.
En el 105 a.C., en Arausio, en lo que hoy es el sur de Francia, cuatro legiones fueron
aniquiladas por una fuerza masiva de germanos en migracin. En respuesta, los roma
nos advirtieron que sus manpulos eran incapaces de resistir un ataque en masa de los
germanos y necesitaban ser fortalecidos. Tres manpulos se agruparon en una cohor
te, diez de las cuales componan ahora una legin. Para aadir an ms masa, los veli
tes, triarii y la caballera fueron eliminados y todos los legionarios se armaron con scu
tum, gladius y pila. En lo sucesivo, las cohortes se convirtieron en la unidad tctica
bsica. El siete veces cnsul Cayo Mario es considerado normalmente el autor del cam
bio, pero hubo precedentes: las legiones romanas haban luchado antes en cohortes
cuando la situacin lo exiga -Escipin form a sus hombres en cohortes en Ilipa, por
ejemplo-. Estas unidades mayores no slo demostraron ser ms capaces de resistir las
embestidas germnicas, sino tambin mucho ms adaptables que los manpulos. Las

150

LOS E JE R C IT O S D E LA ROMA REPUBLICANA

Una cohorte (formada,


dudosamente, en tres o cuatro
lneas)

Una legin

La legin consta
de 0 cohortes

m h!

Una centuria tena 80


hombres, con un
portaestandarte, un
centurin y un optio

Seis centurias
estructuran una
cohorte

La formacin de las
cohortes dentro de
la legin es incierta

//
m

Portaestandarte

Centurin

cohortes lucharon an en formacin quincunx en batalla campal, pero tambin podan


ser reunidas en destacamento ms pequeo o ms grande que una legin en caso de
necesidad. Los romanos al final encontraron el modo de utilizar con regularidad la fle
xibilidad intrnseca de sus legiones.
Los hombres que servan en las legiones de la Repblica eran reclutados de la mis
ma clase de pequeos agricultores que anteriormente. Aunque la pobreza se estaba
convirtiendo en un problema creciente en el siglo i a.C., y aunque las exigencias de
propiedad se haban anulado con la crisis germnica -la invasin de cimbrios y teu
tones- (y luego en las circunstancias de la Guerra Social en el 91 a.C., cuando los
aliados de Roma se rebelaron), las legiones no estaban compuestas principalmente
por desesperados, hombres empobrecidos sin lugar en el sistema, como algunos
autores han afirmado. Tampoco llegaron los soldados a convertirse en pro
fesionales en ningn sentido. Ellos consideraban el servicio militar
como un deber y una oportunidad de enriquecerse, igual que antes,
y esperaban finamente volver a su hacienda. Slo un pequeo cua
dro de oficiales medios mostraba algn signo de evolucin hacia
una clase de soldados profesionales. Estos eran los viri militares
o hombres militares -centuriones con dilatados servicios, u ofi
ciales llamados legati, legados-, que eran nombrados por los
generales para posiciones intermedias de mando. Ellos eran los
depositarios de los conocimientos tcnicos que permitan que las
lecciones, una vez aprendidas, se acumulasen en un fondo de cono
cimientos militares que permita a los ejrcitos de reclutas campesi
nos ejecutar hazaas espectaculares de ingeniera militar y logstica, as

151

LOS E J R C IT O S D E LA ROMA REPUBLICA N A

Pgina anterior. Un legionario


romano, probablemente del siglo n
a.C. Lleva una lanza larga, pesada (de
punzar), revelando su condicin de
triarius, y una cota de malla, que era
prerrogativa de miembros de la
primera clase censitaria, la categora
ms rica de ciudadanos por debajo de
la aristocracia.

Arriba. Reverso de una moneda


acuada en el 101 a.C., que
representa a un general en triunfo
montando un carro de cuatro
caballos. La fecha y otros datos hacen
bastante probable que el general
representado aqu sea Mario,
celebrando su triunfo en ese ao
sobre cimbrios y teutones.

Derecha.
Los
romanos,
como los
griegos,
erigan trofeos
en los campos de
batalla para sealar sus
victorias. Esta moneda, acuada por
Julio Csar en el 48 o 47 a.C., muestra
en su reverso una especie de
armadura y armas tomadas al
enemigo y colgadas en el tronco de
un rbol, simbolizando las conquistas
de Csar en la Galia y presagiando su
victoria en la guerra civil.

como operar en el campo de batalla a un nivel de sofisticacin tctica mucho mayor que
el de cualquiera de los enemigos de Roma.
El mayor cambio, sin embargo, fue la entrada de los militares en las luchas polti
cas de la aristocracia. La lucha poltica haba estado notablemente libre de violencia se
ria a mediados de la Repblica, pero eso cambi en el 133 a.C., cuando un grupo de se
nadores enfurecidos lincharon a uno de sus miembros que teman aspirase a la tirana.
La violencia intermitente continu estropeando el proceso poltico durante medio siglo,
hasta que se alcanz una lnea divisoria en el 89 a.C. Despus de que Mario usase los
tumultos y el asesinato para transferir el mando de una guerra entonces en perspecti
va contra Mitrdates del Ponto (que prometa gloria fcil y botn) del cnsul del ao -Lucio Cornelio Sila- a s mismo, Sila respondi marchando sobre Roma con su ejrcito.
Expuls a Mario al exilio y revoc las leyes que lo haban privado del mando y luego se
dirigi al Este para combatir a Mitrdates. Pero Mario levant su propio ejrcito y siti
y tom Roma. Y aunque ste muri poco despus, cuando Sila volvi estall la guerra
civil entre ly los partidarios de Mario. Sila se hizo con la victoria y se lanz a una ven
ganza terrible contra sus oponentes a travs del asesinato y la confiscacin masiva de
tierras. Esto ltimo fue decisivo. El ejrcito de Sila haba salvado su vida y le permiti
triunfar sobre sus enemigos. Ellos pidieron recompensas, y su premio iba a ser abun
dantes repartos de tierras, la base de la riqueza en el mundo antiguo. Sila se retir des
pus de restaurar el poder del Senado y muri poco despus. Pero se haba sentado un
precedente, y la perspectiva de que la lucha poltica extendiese al campo de batalla arro
ja una larga sombra sobre la ltima generacin de la Repblica.
En estos aos, los cambios militares que Roma afronta crecieron tambin ms que
las posibilidades del sistema rotatorio de mando. Comenzando con la crisis germnica,
de cimbrios y teutones, los romanos se enfrentaron a varias guerras que exigan el nom
bramiento de mandos por periodos de tiempo dilatados: Mario en la Galia, Sila en el
Este, Pompeyo el Grande en Espaa, luego contra los piratas que infestaban el Medi
terrneo, y finalmente contra Mitrdates del Ponto, una vez ms. Al mismo tiempo, en
buena parte del resto del mundo romano la pax Romana implicaba que las oportunida
des militares en otros lugares eran raras. Esta evolucin culmin con el mando de ocho
aos de Julio Csar en la Galia (58-50 a.C.). La regin estaba en paz; de hecho, cuando
comenz su cargo, pero la gloria, el poder y la riqueza que Pompeyo haba acumulado
debido a sus espectaculares xitos militares elevaron enormemente el listn de la
competicin poltica. Aunque Pompeyo y Csar fueron aliados polticos durante
muchos aos, Csar saba que para ocupar su lugar en la vanguardia de sus pa
res aristocrticos necesitaba xitos para igualar los de Pompeyo, y la Galia
iba a drselos. La guerra que instig all en su primer ao al mando y las vic
torias que cosech pusieron en movimiento una reaccin en cadena en la
que las tribus de la Galia vieron en Csar y sus legiones un nuevo factor en
el equilibrio de poder de la zona, uno que poda alterarlo decisivamente en
su favor o en su contra. Por eso abundaron las oportunidades para un impe
rialismo agresivo, que era lo que Csar necesitaba. La organizacin militar ro
mana alcanz su apogeo en la Galia, pues ocho aos de duras campaas convir
tieron indiscutiblemente a las legiones de Csar en la mejor fuerza de combate que
conoci nunca el mundo antiguo. Y esos mismos aos vieron a Csar perfeccionar sus
enormes dotes naturales para el mando. Juntos, llevaron los dos a Csar no slo al triun
fo por la Galia, sino tambin hasta la monarqua en Roma.
Csar haba aprovechado inicialmente el intento de los helvecios de emigrar hacia
el oeste en el 58 desde sus hogares en la actual Suiza como un pretexto para atacar y
destruir a buena parte de la tribu en su marcha. Su xito aqu y su deseo de inyectar
armas romanas en las disputas entre tribus lo llevaron ms tarde, ese mismo verano, a

153

LOS E J R C IT O S DE LA ROMA REPUBLICA N A

Una moderna reconstruccin de los


trabajos de sitio de Csar en Alesia.
Obsrvense las diversas trampas para
hombres en primer plano, bautizadas
como lpidas, lirios y espuelas
por los legionarios. Tanto como sus
habilidades combativas, las
capacidades de los legionarios como
ingenieros militares dieron a Roma
una ventaja decisiva sobre sus
enemigos, incluso frente a amenazas
aparentemente insuperables, como
en su victoria sobre Vercingetorix y
los galos aqu.

atacar a Ariovisto, el jefe de un poderoso grupo de recientes inmigrantes de Germania.


La victoria en esta lucha le supuso invitaciones en el 57 a.C. de tribus ms al norte para
que les ayudase contra los belgas, la coalicin ms fuerte del Nordeste. Ellos respon
dieron atacando al ejrcito de Csar cuando estaba construyendo su campamento en
el ro Sambre donde, despus de una lucha desesperada, Cesar obtuvo una victoria de
cisiva. Pas el resto del ao rindiendo las fortalezas belgas y luego, en el 56 a.C., hizo
una campaa en el noroeste contra los Vnetos, mientras que uno de sus lugartenien
tes pacificaba Aquitania en el Suroeste. Con la Galia aparentemente sometida por com
pleto, Csar comenz a mirar ms lejos. Dndose cuenta de que las tribus del otro lado
del Rin planteaban una amenaza al control romano de la Galia, atraves este ro por un
puente en el 55 a.C. e hizo una demostracin de fuerza para disuadir a los germanos de
intervenir en los asuntos de la Galia. Este mismo verano construy una flota y cruz a
Britania, que era muy poco conocida entre los romanos y tena fama de ser fabulosa
mente rica. Sus victorias all en ese ao y el siguiente no resultaron decisivas, se encon
traron pocas riquezas y, en cada nueva ocasin, las tormentas hundan parte de su flo
ta, as que Cesar logr volver a la Galia, aunque con dificultad. De manera mucho ms
amenazadora, los galos, muchos de los cuales haban cooperado con Csar con la es
peranza de ampliar sus propios dominios, se dieron cuenta de que las victorias de C
sar significaban la sumisin permanente a Roma. Una revuelta seria estall en el invier
no del 54/53 a.C., durante la cual una legin y cinco cohortes fueron destruidas y otra
legin rescatada pero con gran dificultad. El ao siguiente fue relativamente tranquilo,
pero en el 52 a.C. estall una gran revuelta guiada por Vercingetorix (vase p. 163). Fi
nalmente Vercingetorix se vio obligado a rendirse y, con esto, la revuelta se apag -pero
la situacin poltica en Roma estaba alcanzando el conflicto abierto.
Los sucesos del ao 50 a.C. llevaron las tensiones entre Csar y Pompeyo, respalda
do por la lnea ms dura en el Senado, a un punto crtico, y Csar apel a su ejrcito para
defenderse. Tena motivos convincentes para desafiar al gobierno: su propia honra y sus
logros estaban siendo menospreciados; sus enemigos estaban violando la constitucin
ancestral, pero tambin haba recompensado generosamente a sus hombres por sus
conquistas en la Galia, y el precedente de Sila justificaba sin duda su presuncin de que
la victoria en una guerra civil sera materialmente beneficiosa para ellos tambin.
El conflicto que estall enfrent entre s a los dos mayores genios militares de Roma.
Csar confiaba en su ejrcito veterano, su proximidad a Italia, y en su propia audacia.

154

LOS E J R C IT O S D E LA RO M A REPUBLICANA

Arriba, parte superior. Cneo Pompeyo


Magno -Pompeyo el Grande-, General
y estratega brillante, sus xitos de
juventud le ganaron ese cognomen e
invitaban a la comparacin con
Alejandro. Sus victorias elevaron
espectacularmente el listn para la
gloria militar en Roma y despertaron el
anhelo de Csar de conquistas
igualmente espectaculares en la Galia.
Arriba Cayo Julio Csar. En la guerra
civil, Csar se encontr superado una y
otra vez por Pompeyo. Slo el
liderazgo carismtico de Csar, su
brillantez como improvisador tctico,
y la disciplina y devocin de sus
veteranos curtidos en la guerra
hicieron posible convertir en victoria lo
que era una derrota cierta en Farsalia.

Pompeyo contaba con recursos mucho mayores, aunque dispersos, en hombres y


dinero, y un estilo de guerra ms pausado, controlado. Csar golpe primero, en
trando en Italia en enero y febrero del 49 a.C. y esperando aislar a Pompeyo de sus
ejrcitos en el Este y acabar la guerra rpidamente. Pompeyo haba previsto ya este
movimiento, y evacu la pennsula a pesar de las quejas de sus aliados senatoriales
de que estaba abandonando todo aquello por lo que estaban luchando. Pero necesi
taba tiempo para reunir sus recursos para la lucha, y as impidi a Csar la posibili
dad de perseguirlo llevando consigo o destruyendo todo barco que pudiese encon
trar. Csar, sabiendo que cuando persiguiera a Pompeyo hasta Grecia dejara su base
en la Galia vulnerable frente a los lugartenientes de Pompeyo en Espaa, se volvi
hacia el Oeste y en una nica campaa relmpago los derrot. Con su retaguardia
asegurada, cruz a Grecia y a principios del 48 a.C. encontr a Pompeyo en Dyrra
chium. Esperando bloquearlo y rendirlo por hambre, Csar comenz a consolidar
sus posiciones; pero Pompeyo dominaba el mar y pudo as abastecer a su ejrcito,
mientras que los hombres de Csar padecan escasez porque el grano en la regin
no haba madurado an. Resistan todas las privaciones por l, pero Csar se haba
excedido. Pompeyo, esperando su oportunidad, encontr un punto dbil en las obras
de sitio de Csar y se abalanz por ah. La posicin de Csar era absolutamente com
prometida, y no tena otra posibilidad que retirarse perseguido por Pompeyo. Este
probablemente habra preferido jugar una partida a la espera, pero no poda espe
rar. Las presiones en forma de quejas de sus aliados senatoriales en su campamen
to, deseosos de una victoria decisiva y criticando que Pompeyo prolongase la cam
paa para extender su mandato, lo empujaron a un encuentro decisivo y sta era la
oportunidad que Csar necesitaba. Cuando los dos bandos estuvieron listos para la
batalla, Csar, dndose cuenta de que Pompeyo haba concentrado sus fuerzas de
caballera, que eran superiores, para un golpe decisivo contra el flanco derecho de
Csar, retir rpidamente cohortes de su tercera lnea a una cuarta, y envi sta con
tra la caballera pompeyana. Las cohortes de Csar los expulsaron del campo y en
tonces se desplazaron a la izquierda para atacar la retaguardia de Pompeyo. Una vez
que la infantera entr en combate, los reclutas de Pompeyo no tenan posibilidad al
guna contra los veteranos de Csar, curtidos en mil batallas.
Pompeyo huy a Egipto y fue asesinado, pero tres aos ms de duras campaas
pasaron entre Csar y el poder absoluto. Sin embargo, ste se comprob efmero, y
su asesinato trajo slo una paz momentnea. Los autores del mismo fueron destrui
dos en Filipos en el 42 a.C. por Marco Antonio y Octavio, el hijo adoptivo y heredero
de Csar. Estos dos se miraron uno al otro cautelosamente en la dcada siguiente, en
que cada uno procur prepararse para la lucha final, Octavio consolidando su poder
en Italia y el Oeste; Antonio, en alianza con Cleopatra de Egipto, conquistando Par
ta en el Este. El clmax lleg en la batalla de Actium, en ella la flota de Antonio y Cle
opatra, superada en nmero e incapaz de maniobrar, se desintegr en la fuga, y sus
legiones se rindieron sin lucha. Octavio haba librado su camino hacia la cima, y como
emperador Augusto, convirti al ejrcito romano finalmente en una fuerza de com
bate profesional, que tcticamente se pareca mucho a las legiones ciudadanas de la
Repblica pero cuya lealtad a Augusto sera la piedra sobre la que descansaba el po
der imperial.

155

L O U IS R A W L IN G S

9
F E C H A S CLAVE
5 0 0 -4 0 0 a.C. Migraciones galas al
norte de Italia.
3 9 0 a.C. Saqueo de Roma por
Breno.
2 9 5 a.C. Batalla de Sentinun.
2 7 9 a.C. Invasin gala de Grecia.
2 6 4 -2 4 1 a.C. Primera Guerra
Pnica.
2 2 5 a.C. Batalla de Telamn.
2 1 8 -2 0 2 a.C. Segunda Guerra
Pnica.
2 1 6 a.C. Batalla de Cannas.
2 1 1 a.C. Derrota de los Escipiones
en Espaa.
2 0 9 a.C. Sitio de Cartago Nova
(Cartagena).
2 0 7 a.C. Batalla del Metauro.
2 0 3 a.C. Batalla de las Grandes
Llanuras, Africa del Norte (Zama).
2 0 0 -1 9 0 a.C. Conquista de la Galia
Cisalpina por Roma.
154-151 a.C. ( lU e rra de Fuego.
1 5 0 -1 3 9 a.C. Campaas de Viriato.
133 a.C. Conquista de la Galia
Transalpina (Provenza) por Roma.
58-51 a.C. Conquista de la Galia
por Julio Csar.
5 2 a.C. Campaa de Vercingetorix.

Estatuilla de bronce de un guerrero


o un dios galo, hallada en el
santuario de Saint-Maur-en Chausse,
siglo i a.C. La tnica ceida,
pantalones, escudo oval y torques
son elementos caractersticos de la
vestimenta de un guerrero.

Las culturas guerreras celtas e beras

Desde el siglo v a.C., buena parte de Europa occidental era un mosaico de jefaturas y
tribus. stas parecen haber posedo una cultura material relativamente homognea,
que los arquelogos llaman La Tee (por un trascendental descubrimiento de materia
les en un yacimiento situado en Suiza), y que han sido identificados con pueblos cono
cidos por los griegos y romanos como celtas (Keltoi/Celtae) o galos (Galatai/Galli).
En Espaa, l cultura material ibrica indgena era distinta, aunque haba una presen
cia celta fuerte en la parte centro norte de la pennsula (Celtiberia).
Durante el siglo iv las sociedades clticas se extendieron a lo largo de la llanu
ra danubiana;entre tanto, los escritores posteriores griegos y latinos recordaban
tambin una oeada de migraciones galas a Italia, que comenz en el siglo v a.C. No
est claro qu fue lo que caus tales migraciones, aunque la superpoblacin y la atrac
cin por la tierra y el botn jugaron probablemente su parte. Varias grandes tribus
se asentaron en el valle del Po y a lo largo de la costa adritica hasta Ancona. Desde
aqu, las bandas lanzaron incursiones contra las ricas tierras del Sur: un ejrcito di
rigido por Breno saque Roma en el 390 a.C. Sin embargo, a pesar de las sucesivas
incursiones galas en Italia central, Roma se mostr como el poder ms fuerte de Ita
lia. En las guerras de principios del siglo III a.C., las tribus galas se aliaron con los
etruscos, samnitas y umbros, pero no pudieron impedir la conquista de Italia por
Roma. En la batalla de Sentinum, en el 295, un gran ejrcito de galos y samnitas, que
alcanzaba quiz unos 40.000 hombres, se enfrent con un ejrcito romano de tama
o similar. Segn posteriores relatos de la batalla, la caballera gala y los carros, de
rrotaron a la caballera romana, pero los samnitas fueron tambin derrotados y la in
fantera gala, durante un prolongado intercambio de proyectiles, fue rodeada y
derrotada.
Al norte del ro Rubicn, en lo que los romanos llamaban Galia Cisalpina, las tribus
seguan siendo poderosas e independientes. En el 225 a.C., provocados por el expan
sionismo romano, un ejrcito confederado de tribus, completado por guerreros tran
salpinos -los gaesatae (lanceros), que eran probablemente mercenarios)-, entr en
Etruria. Ellos fueron rodeados y destruidos por dos ejrcitos romanos en la batalla de
Telamn (vase recuadro en pp. 160-161).
LAS GUERRAS PNICAS
Durante la Primera Guerra Pnica (264-241 a.C.), Cartago haba empleado merce
narios galos e beros para luchar contra Roma en Sicilia. Despus de la derrota car
taginesa, los mercenarios galos, entre otros, se vieron envueltos en una implacable
revuelta de cuatro aos contra sus patrones (la Guerra sin Cuartel, 241-237 a.C.).
El general cartagins Amlcar Barca aplast la revuelta y se embarc luego en la
conquista del sur de Espaa, desde el 237 a.C. La familia Brcida se estableci como
soberanos, reclutando a muchas de las tribus locales en su ejrcito y explotando las
ricas minas de plata alrededor de Cartago Nova (Cartagena) para financiar sus con
quistas y pagar a sus soldados. En el 219 a.C., el hijo de Amlcar, Anbal, siti la ciu
dad bera de Sagunto, un aliado reciente de Roma. Esto fue la chispa que encendi

157

LAS CULTURAS GUERRERAS CELTAS E BERAS

Arriba. Vaso de San Miguel de Liria


que representa guerreros iberos
lanzando jabalinas (posiblemente el
saunion o solifernim, una lanza de
acero macizo mencionada por los
escritores clsicos) y con escudos
ovales muy decorados. Sus tnicas
estampadas pueden representar cotas
de malla o armaduras de escamas.

la Segunda Guerra Pnica (218-202 a.C.), en la que


los soldados hispanos, celtberos y galos cisalpinos
jugaron un papel esencial. Ambos bandos reclutaron
aliados beros y emplearon mercenarios celtberos
cuando libraron las campaas por el control del Sur
de Espaa. Fue la defeccin de 20.000 celtiberos
lo que condujo a la destruccin de dos ejrcitos
romanos dirigidos por Publio y Cayo Escipin en
el 211 a.C. Los aliados beros eran volubles y con
frecuencia cambiaban de bando segn los avatares
de la guerra. En Italia, las aplastantes victorias p
nicas en las batallas de Trebia y Trasimeno fueron se
guidas aun por la que fue la ms dura derrota para Roma,
en Cannas, Apulia (216 a.C. Vase recuadro pp. 148-149).
Los aliados de Anbal en la Galia Cisalpina destruyeron tambin
otro ejrcito romano el mismo ao; con la cabeza de Postumio se hizo
una copa dorada para sacrificios. A pesar de esas victorias, Anbal no fue
capaz de explotar fcilmente los recursos humanos de sus aliados durante las
fases finales de la guerra. Cuando, en el 207 a.C., su hermano Asdrbal trajo un gran
ejrcito a Italia desde Espaa, incrementado por muchos miles de galos reunidos
sobre la marcha, fall la cita con Anbal y su ejrcito fue destruido en la batalla del
Metauro.
La victoria final sobre Anbal en el 202 a.C. permiti a los romanos dirigir su aten
cin a someter a las tribus principales del valle del Po (los boios, los cenomanos y los
insubres). Grandes ejrcitos romanos hicieron campaas anualmente en la regin en-

158

LAS CULTURAS GUERRERAS CELTAS E BERAS

tre el 201 y el 190 a.C.; la intensidad de la gue


rra fue tal que se afirmaba que slo viejos y
muchachos sobrevivieron a la victoria final
de Escipin Nasica sobre los Boios. Los
romanos exhibieron grandes cantidades
de botn de sus campaas y la regin al
sur del ro Po fue densamente coloniza
da y romanizada por colonos latinos en
los aos siguientes. Al norte del ro, sin
embargo, a pesar de la urbanizacin cre
ciente (Miln, Verona), la cultura mate
rial del campo mantuvo influencias de La
Tee.

Arriba. Un relieve grabado del


siglo ni a.C. hallado en Osuna de un
guerrero bero con escudo oval de
cuerpo entero (scutum), una espada
cortante pesada (falcata), y un casco
con penacho con un guardacuello
extendido, probablemente de
tendones o de cuero. Polibio describe
las tnicas de estos guerreros como
blancas con bordes rojos (o de
prpura).

Pgina anterior. Mapa con los


lugares principales mencionados en
este captulo.

ROMA Y LOS BEROS


La Espaa cartaginesa haba sido conquis
tada por Escipin Africano, cuyo carisma
y hazaas militares (como la espectacular
captura de Cartago Nova en el 209 a.C.)
atrajo a su bando a muchos jefes tribales.
Los romanos dividieron la regin en dos
provincias (Citerior y Ulterior, es decir,
ms cercana y ms lejana), pero la ten
sin entre los gobernadores y las tribus
estall en violencia. Adems, las tribus in
dependientes de ms all de las provincias,
en Celtiberia y Lusitania, guerreaban con
frecuencia contra los romanos. Desde luego,
la violencia parece haber sido endmica, pero nor
malmente se materializaba en poco ms que incursio
nes sbitas y retirada igual de rpida. Sin embargo, algunos conflictos fueron du
ros e intensos, tales como las guerras celtberas que stos libraron contra Roma
desde los aos cincuenta del siglo II a.C., y que estuvieron marcadas por atrocidades
y masacres (la llamada Guerra de Fuego por Polibio). Lderes carismticos, como
el caudillo lusitano Viriato, a veces unan a las tribus, pero a causa de la naturaleza
rebelde de la poltica tribal, cuando resultaban muertos, la resistencia organizada
tenda a derrum barse. Viriato, por ejemplo, que haba sobrevivido a una masacre a
traicin de tribus lusitanas, cometida por los romanos en el 150 a.C., se enfrent
con xito a grandes ejrcitos romanos en campo abierto y hostig a otros con cons
tantes incursiones y emboscadas. En varias ocasiones consigui tratados de gene
rales romanos (aunque el Senado en Roma los repudiaba). Era un tctico ingenio
so que explotaba su conocimiento del terreno y la rapidez y ferocidad de su caballera
bera e infantera ligera. Era famoso por dormir poco y siempre con su armadura,
y generoso en la distribucin del botn entre sus camaradas y aliados. Sin embar
go, a pesar de sus ocho aos de xitos, fue asesinado por dos de sus propios com
paeros, que haban sido corrompidos por los sobornos de Roma.
Viriato haba vuelto a meter a los celtberos en la guerra contra Roma y, durante
casi diez aos, los ejrcitos romanos no consiguieron hacer progresos importantes
contra ellos. La independencia celtbera, sin embargo, recibi un golpe definitivo en
el asedio de Numancia en el 133 a.C., donde la feroz resistencia de unos 8.000 gue
rreros fue contenida mediante de un sistema extensivo de obras de sitio, mantenido

159

La batalla de Telamn

COMANDANTES

EFECTIVOS

BAJAS

E J R C IT O ROMANO

E J R C IT O GALO

Atilio Rgulo
Emilio Papo

Concolitano
Aneroestes

70.000 infantera 50.000 infantera


5.400 caballera 20.000 caballera
y carros
se desconoce

40.000 muertos
10.000 prisioneros

Polibio narra una gran incursin de guerreros galos en


Italia central en el 225 a.C. Unos 50.000 infantes y 20.000
jinetes y carros, salidos de los boios e insubres de la
Cisalpina y Gaesatae alpinos, se internaron en Etruria,
donde saquearon la regin y avanzaron hasta un punto
que estaba slo a pocos das de marcha de la misma
Roma. Despus de haber batido a un ejrcito romano,
tomaron el camino de vuelta a su casa cargados con el
botn. En Telamn, sin embargo, fueron
interceptados por dos ejrcitos romanos,
que llegaron desde direcciones
VA
opuestas. Los galos se vieron
VA

aunque el general romano


muri y su cabeza fue llevada
ante el rey galo, Concolitano,
la caballera no consigui
conquistar este objetivo. En
el lado opuesto del campo de
batalla, los gaesatae,
incapaces de hacer frente a la
infantera ligera romana,
fueron forzados a retroceder
a las filas de su propio ejrcito. En la prolongada lucha
cuerpo a cuerpo que sigui, el valor y
desesperacin de los galos les permitieron
resistir la presin creciente hasta
que la caballera romana

1 Un gran ejrcito de galos


comienza a batirse en
retirada cargados con botn
despus de atacar Italia central
y amenazar Roma. Son
perseguidos por un prudente
Emilio Papo.

finalmente ahuyent a sus oponentes galos y cay sobre


sus flancos. Polibio informa de que 40.000 galos
murieron en esta batalla, incluyendo a Concolitano.
V
Otro rey galo, Aneroestes, y su squito se
suicidaron para no ser capturados.

2 Un segundo ejrcito
romano, recin llegado de
Cerdea y dirigido por
Atilio Rgulo, bloquea la
retirada de los galos hacia
el norte, obligndolos a
enfrentarse a un ataque
desde dos direcciones.

4 La caballera gala,
atrapada, dispone sus
efectivos para hacer
frente hacia las dos
direcciones y se prepara
para la embestida.
La lucha por el control
de la altura es encarnizada
y Atilio resulta muerto; no
obstante, los romanos
finalmente se imponen.

EM ILIO
PAPO

'

Via Aurelia

3 Atilio, al darse cuenta de


que los galos estn
atrapados, enva
su caballera para asegurar
la colina importante
desde el punto de vista
tctico, que domina
el campo de batalla.

LAS CULTURAS GUERRERAS CELTAS E BERAS

Derecha. Cuerno de guerra celtbero


hecho en terracota procedente de
Numancia. El sonido era un
instrumento poderoso para intimidar
a los enemigos y animar a los amigos;
estos instrumentos ayudaban a
disimular el estrpito de la batalla en
beneficio de los guerreros.
Abajo. Remate de un cuerno de
guerra (ampliado) en forma de
cabeza de lobo, hallado en Numancia.
Los cuernos de animal y cabeza de
monstruo son frecuentemente
representados en el arte galo e bero
y pueden haber intentado emular el
rugido de las bestias salvajes.

por el ejrcito romano y las tribus aliadas locales, que se eleva


ban a 60.000 hombres. Las excavaciones arqueolgicas han des
cubierto siete de los campamentos y partes de la circunvala
cin. La resistencia de los numantinos se quebr por el
hambre; muchos tuvieron que recurrir al canibalismo en los
ltimos momentos. Los supervivientes que no se suicidaron
se rindieron. Pero aun despus de la cada de Numancia, las
campaas romanas para someter la pennsula continuaron es
pordicamente hasta Augusto.
LOS CELTAS DEL NORTE Y CENTRO DE EUROPA
En la Galia, en principio, la mayor parte de las tribus pare
cen haber estado poco organizadas. La mayora de los po
blados eran pequeos y estaban dispersos, lo cual sugiere
que se trataba de comunidades con concentracin de pode
res limitada en manos de las elites locales. Durante los si
glos ni y a.C., sin embargo, eran evidentes un notable incremento de la poblacin
y las diferencias econmicas y sociales crecientes dentro de esa poblacin, en un
momento en que se incrementaban los contactos con el Mediterrneo. Algunas tri
bus desarrollaron magistraturas y consejos de notables, aunque las relaciones per
sonales de los hombres poderosos dentro y ms all de los lmites tribales fueron
un elemento importante en la poltica tribal. Se desarrollaron poblados fortificados
en altura (oppida), con poderosas defensas exteriores. Estos actuaban como capi
tales tribales y centros de manufactura y comercio, como indicaban las excavacio
nes del oppidum de los Saluvii en Entremont o el de los Eduos en Bibracte (Mont
Beuvray).
Las tensiones entre la colonia griega de Massilia (Marsella) y las tribus locales lla
maron la atencin de Roma, que buscaba asegurar su ruta terrestre desde Italia hasta
las provincias de Espaa. Desde el 124 al 122 a.C., los saluvios, albroges y arvernos
fueron derrotados, y el establecimiento de bases romanas en Aquae Sextiae (Aix-enProvence) y Narbo (Narbona) anunciaba la creacin de la provincia de Galia Transal-

162

LAS CULTURAS GUERRERAS CELTAS E BERAS

Parte de un sistema defensivo


excavado en Entremont, la capital de
los saluvios. Murallas de piedra de 35 metros de espesor, posiblemente
elevadas a 6-7 metros de altura,
estaban jalonadas a intervalos
regulares por torres macizas de 9,5
metros de ancho, y trazadas para
rodear una meseta alta densamente
poblada. La mayora de los oppida
(poblados fortificados en altura) se
construyeron con sistemas
defensivos elaborados (aunque no
siempre de piedra), que servan de
demostracin de la organizacin
comunitaria y la identidad de las
tribus.

pina (Provenza). Esta provincia se proyect a lo largo del Rdano y dio a los mercade
res itlicos acceso al interior, donde parece haberse desarrollado un importante comer
cio de vino y esclavos.
Cuando una confederacin alpina, los helvecios, decidi emigrar en el 62 a.C., oca
sion un gran temor a que la Galia Transalpina pudiese ser invadida y permiti a Julio
Csar obtener un mando prolongado que propici su conquista de la Galia. Despus de
siete aos de exitosas campaas, Csar se enfrent a un gran levantamiento conduci
do por Vercingetorix en el 52 a.C. Este, con la fuerza de su carcter, la disciplina que in
culc en su ejrcito y el hbil encuadramiento militar de los recursos de una alianza
pan-glica, condujo una campaa eficaz para hostigar las fuentes de suministro de C
sar y derrotarlo en Gergovia. Incluso apart de Csar a unos aliados acrrimos, los
eduos. Sin embargo, despus de una derrota en combate, su ejrcito de 80.000 hom
bres se vio obligado a retroceder al oppidum de Alesia, donde Csar construy exten
sas obras de sitio de 22 km de largo. A pesar de los esfuerzos de un gran ejrcito de so
corro enviado por las tribus, las lneas de Csar resistieron y finalmente Vercingetorix
se rindi para salvar a sus hombres de la inanicin. La limpieza de tribus rebeldes con
tinu durante unos pocos aos ms, pero, en lo sucesivo, la Galia qued absorbida den
tro del Imperio romano.
GUERREROS Y GUERRA
La mayor parte de los ejrcitos galos e beros parecen haber consistido en bandas de
guerreros mandados por caudillos y otros hombres poderosos. Vercingetorix era el
hijo de un hombre que haba sido rey de los arvernos, y su banda de guerreros estaba
escogida de una mezcla de sus propios compatriotas, clientes y aqullos atrados a su

163

La vision clsica de los guerreros


La mayora de los escritores clsicos recalcaron el deseo
de los guerreros de gloria personal en alardes de
proezas militares. Aunque a menudo estn
sesgados y son estereotpicos, tales relatos
como ocurre con ste de Diodoro,
reflejan sin embargo una conciencia
de los valores fundamentales y de los
intereses de esos guerreros:
[...] cuando entran en combate, los
galos usan carros de dos caballos que
llevan a un conductor y al guerrero.
Cuando encuentran caballera en la
batalla, lanzan sus jabalinas primero y
desmontan de sus vehculos luego para
entrar en la mel con sus espadas.
Algunos tienen tal desdn por la
muerte que luchan sin armadura y con
poco ms que sus cinturones. Traen
tambin a sus seguidores a la guerra,
hombres pobres para que les sirvan de
conductores y escuderos. Cuando se han
desplegado para la batalla, estn

acostumbrados a dar un paso al frente de la lnea de batalla y


retar al mejor de los enemigos en combate singular,
blandiendo sus armas para intimidar a sus oponentes. Y
cuando alguien acepta su reto, prorrumpen en una cancin
de alabanza a las proezas de sus antepasados y alardean
de sus propias hazaas, y todo mientras injurian y
menosprecian a su adversario, e intentan con
palabras despojarlo de su nimo y su valor
antes del choque. Cuando sus enemigos
caen, cortan sus cabezas y las atan a los
cuellos de sus caballos; y entregando las
armas manchadas de sangre de sus
enemigos a sus seguidores, las llevan como
botn, cantando un pen sobre ellas y un
himno de victoria, y cuelgan en sus casas estos
primeros frutos de la batalla con clavos [...].

Denario de plata romano acuado por


L. Hostilio Saserna (48 a.C.) para
conmemorar las victorias de Csar, que
representa un retrato de un guerrero galo
(posiblemente Vercingetorix) con un carro
de dos caballos en el reverso.

servicio desde todas partes (los que Csar llama con desprecio hombres marginados
y desesperados). Los guerreros a tiempo completo, que actuaban como
squito y guardaespaldas de sus lderes, formaban el ncleo de la ma
yora de las bandas, en tanto que otros que escogan o eran obligados a
seguirlas, saldran tambin de campaa. La capacidad de jefes como Vi
riato y Vercingetorix de mantener y atraer seguidores estaba basada
no slo en su reputacin milit ar y carisma, sino tambin en su capa
cidad para recompensar a sus guerreros. La capacidad de dis
pensar alimento y bebida, en especial, vino, a los seguido
res en banquetes parece haber sido un aspecto integral del
Izquierda. Tpico guerrero galo con lanza y un noble con
cota de malla, del siglo m a.C. Los escudos de madera
decorados tenan una espina de refuerzo en el centro, con
un umbo central de acero. El casco montefortino era
popular en el norte de Italia y fue adoptado tambin por
los soldados romanos. Las espadas de larga hoja
necesitaban espacio para ser efectivas, pero las lanzas
pesadas permitan formaciones ms densas en una batalla.
Pgina anterior. Escultura de un guerrero procedente
de Vachres. Su pelo corto manifiesta una influencia
romana, aunque tambin lleva un torques. La mayora de
los guerreros no poda permitirse la cota de malla, as
que esta estatua representa probablemente a un noble
galo o a un auxiliar que sirve en el ejrcito romano.

LAS CULTURAS GUERRERAS CELTAS E BERAS

Moneda de plata de los eduos,


emitida por Dubnoreix (Dumnorix),
subrayando las cualidades militares.
La figura est vestida con una
camisa de malla y espada y sostiene
una cabeza cortada en una mano
y un carnix (trompeta de guerra) y
un jabal en la otra. El jabal puede
representar la fuerza fsica y la
ferocidad, el valor en la caza o la
generosidad de Dumnorix en los
convites a sus seguidores.

poder del jefe. La posicin de Dumnorix entre los eduos, por ejemplo, parece haber des
cansado en su control del comercio de vino.
En tiempos de grave conflicto o levantamiento, levas ms generales de hom
bres, sacados del conjunto de la poblacin de la tribu, hinchaban los ejrcitos
hasta decenas de miles. Los generales de esos ejrcitos podan ser escogidos
por un voto popular de la tribu o por sus guerreros. Ambiorix, de los eburones, afirmaba que haba sido obligado por su tribu a lanzar el ataque contra
los legados de Csar, Sabino y Cotta (en el 54 a.C.), y que los trminos de su
propio imperium (mando) implicaban que la multitud tena tanto poder so
bre l como l sobre ella. Algunos ejrcitos tribales parecen haber sido acom
paados por sus mujeres y llegan a parecer migraciones que en raros casos lo
eran efectivamente. Estas migraciones parecen haber supuesto una organizacin
considerable: parece que los helvecios pasaron dos aos preparndose para su par
tida e incluso redactaron listas (usando el alfabeto griego) de participantes y pro
visiones.
Aunque algunas tribus y alianzas galas fueron capaces de alinear a muchos miles
de guerreros en el campo de batalla, el apoyo logistico segua estando subdesarrollado y las campaas eran relativamente breves. Parece que las guerras en general pare
cen haber pretendido intentar afirmar el poder de un grupo sobre los dems por la de
vastacin del territorio enemigo, o buscando la batalla campal en la que poda
demostrarse el valor militar y vencer o destruir al enemigo. Los ejrcitos confederados
se desplegaban por tribus, normalmente, subdivididas probablemente en clanes o ban
das dirigidas por los jefes de cada clan. Estos ejrcitos eran potencialmente indiscipli
nados; los conflictos en muchas ocasiones debilitaron el progreso de las operaciones,
o llevaron a cada ejrcito, segn parece, a seguir su propio camino (como pas duran
te una invasin de Grecia en el 279 a.C.).
La necesidad de agasajar a los guerreros parece haber estimulado las incursiones,
con jefes de xito que atraan a gran nmero de seguidores que necesitaban ser retri
buidos por sus servicios con hospitalidad y botn. Las incursiones eran tambin la va
fundamental por la que los hombres demostraban su valor y se enriquecan. Para los
jvenes, la posibilidad de iniciarse en las actividades de la guerra y afirmar su madu
rez. Una incursin con xito reforzaba el honor de los individuos, la banda y la comu
nidad, y, al mismo tiempo, humillaba al enemigo, que poda buscar la venganza de una
manera similar. Esto parece haber creado una situacin de guerra casi constante, aun
que de intensidad relativamente baja.
Los griegos y romanos retrataron a menudo a los guerreros galos como llenos de
furia impetuosa y temeraria e incapaces de una accin racional. A pesar de esos este
reotipos despectivos, est claro que un nfasis en las virtudes feroces es una parte
integral de la autodefinicin del guerrero en estas sociedades. La virtus personal (hom
bra) se alcanzaba a travs de actos de guerra que reportaban prestigio y respeto. Mu
cho de esto se manifiesta en forma de alarde marcial diseado para intimidar a los ene
migos y exhibir el valor del guerrero (vase recuadro pgina anterior). La fuentes griegas
y romanas subrayan cosas como danzas guerreras, gritos y voces de los guerreros, el
sonido de sus trompetas de guerra, torques de oro y cascos ostentosamente decora
dos, peinados e incluso la desnudez de algunos guerreros. Sus colecciones de trofeos
de enemigos muertos, a menudo cabezas cortadas (o manos derechas), o equipo de
mostraban el valor del vencedor. Algunos de esos elementos se representaron en las
monedas acuadas por Dumnorix para hacer propaganda de sus credenciales militares
a sus seguidores y al conjunto de la comunidad.
La tribus, tambin, parecen haberse visto afectadas en su reputacin de valor y bra
vura militar; al menos, sta es la opinin que Csar da al explicar las razones de varias

166

LAS CULTURAS GUERRERAS CELTAS E BERAS

tribus y confederaciones galas para entrar en guerra. Los nervios, por ejemplo, se con
sideraban como los ms valerosos de los belgas, que a su vez se imaginaban los ms
valientes de todos los galos por sus xitos militares recientes.
Los escritores clsicos observaron que los galos crean en el ms all, as que
la muerte en el combate inspiraba poco temor en ellos y, desde luego, era una bella
muerte, que los guerreros esperaban obtener. En Iberia, segn Estrabn, algunas
tribus consideraban estas muertes en la guerra como nobles, heroicas y llenas de
valor. Ciertamente la identidad marcial o las aspiraciones de los muertos se seala
ron a menudo en forma de deposicin de armas en las sepulturas de estas culturas.
Tales elementos, particularmente las espadas, fueron a veces incluso matadas (do
bladas o rotas, hacindolas inutilizables), manifestando la estrecha conexin perso-

Abajo. La importancia social


y ritual de las cabezas de los
muertos en la cultura gala es
evidente en Roquepertuse, donde
las puertas de un santuario tenan
nichos para la exposicin de
crneos humanos.

Arriba, Restos de una estatua de


tamao natural de un guerrero con
las piernas cruzadas y una pila de
trofeos de crneos alrededor de sus
rodillas hallados en ntremont
(reconstruccin, a la derecha). K1
torso luca tambin un broche con
una cabeza decapitada como
decoracin. 1.a estatua parece haber
sido ubicada en un espacio pblico de
reunin del oppidum, representando,
quizs, a un hroe ancestral o tribal.

LAS CULTURAS GUERRERAS CELTAS E BERAS

Las armas eran enterradas a veces en


tumbas o depositadas en santuarios
consagrados, bosques o en el agua
(p. e. pantanos, ros o lagos). Algunas
espadas se doblaban de una forma
inutilizable. Esta punta de lanza
parece diseada ante todo para
punzar (vase reconstruccin en
pgina 165), aunque tambin fueron
descubiertos otros tipos, arrojadizos,.
La vaina consista probablemente en
una funda de cuero o madera (se
descompuso), con una base metlica
para impedir provocar una herida
accidental.

nal entre el guerrero y sus armas y su papel en la creacin


de su identidad.
Las armas, pues, desempeaban una fun
cin social im portante. Afirmaban la
identidad marcial del guerrero, tan
to en la guerra como en la paz, y po
nan de manifiesto su excelencia en
el uso de las mismas y su valor militar. Ar
mas excelentes y armadura indican tam
bin posicin social y recursos econmi
cos. Algunos ejemplos de este equipo se
han descubierto en tum bas de guerrero,
como las de iumesti en Rumania, que demuestran
la alta calidad de la artesana y la gran sofisticacin
tecnolgica, pero esos artculos habran sido cos
tosos de fabricar y laboriosos y llevaran mucho
tiempo; es probable que no ms de una cuarta
parte de los guerreros poseyese una espada.
Parece que la mayora utilizaba escudos pla
nos de madera y lanzas, mientras que pocos
llevaban armadura de metal o de cualquier tipo.
Este armamento tan limitado probablemente explica la falta de resistencia en com
bate que los autores romanos y griegos han sealado a menudo.
Los carros eran propiedad probablemente de la elite que los utilizaba, ante todo
como smbolos de estatus. Aunque estn presentes en las batallas de Sentinum y Te
lamn (en el 295 y 225 a.C.), su uso declin en la Europa continental durante los si
glos m y a.C., cuando fueron suplantados por la caballera. Los hombres de Csar se
desconcertaron por la visin desconocida y la tctica de los carros britanos durante
su invasin del sureste de Inglaterra (55-54 a.C.). La mayora de la caballera tribal es
taba formada tambin por nobles y sus seguidores, que disponan de tiempo de ocio
para convertirse en excelentes jinetes. Ciertamente, las caballeras bera y gala podan
ser extremadamente eficaces en una batalla y en una campaa, como demostr su pa
pel en Cannas (vanse las pp. 148-149).
El nfasis en el honor y el prestigio significa que el estilo de lucha de los gue
rreros galos e beros en el combate era individualista. Las espadas de corte, que ne
cesitan espacio para ser manejadas, indican dicho individualismo. Las bandas pare
cen haber luchado sin ningn orden regular como tal; los ms valerosos y ms
impacientes por impresionar se situaban en vanguardia, como hicieron los gesatas
desnudos en Telamn. Su embestida era feroz y aterradora, pero si se poda sopor
tar o frustrar, entonces los guerreros tenan una resistencia limitada. En Sentinum,
despus de que la carga inicial de los galos hubiese sido rechazada, se reagruparon en un muro defensivo de escudos, pero se derrum baron bajo un bombardeo
sostenido de jabalinas por parte romana. Sin embargo, fue la expectativa de que los
guerreros galos se cansaran rpidamente y retrocederan lo que atrajo a los roma
nos a la trampa tendida para ellos por Anbal en la batalla de Cannas. Muchos de
las 8.000 bajas de Anbal en la batalla fueron galos y esa tasa tan alta de bajas para
los vencedores (20 por 100 en conjunto, 25-30 por 100 de la infantera del centro)
es una prueba de su tenacidad y de la ferocidad del combate. Otras bandas tambin
lucharon notablemente con una voluntad de hierro: 4.000 mercenarios celtberos,
por ejemplo, lucharon hasta perder el ltimo hombre en la batalla de las Grandes
Llanuras (203 a.C.). Fue esta valenta desesperada en la derrota lo que muchos grie-

168

LAS CULTURAS GUERRERAS CELTAS E BERAS

Derecha. Artesana de alta calidad y


un ethos de exhibicin ostentosa en la
guerra son evidentes en este casco
complejo, coronado con un cuervo,
hallado en iumesti (siglo m a.C.).
Las alas articuladas se movan
probablemente cuando el portador
paseaba o corra y atraera la
atencin de amigos y enemigos.

Abajo. Este detalle del caldero de


plata de Gundestrup (siglo a.C.)
representa a la caballera armada con
lanzas y con cascos, infantera con
escudos y lanzas y tocadores de
carnix. La escena es controvertida y
difcil de interpretar, pero puede
representar una iniciacin de un
guerrero por inmersin dentro de
una caldera.

169

LAS CULTURAS GUERRERAS CELTAS E BERAS

Arriba, Guerreros galos con escudos,


lanzas y torques representados en un
fragmento de un monumento triunfal
romano del siglo II a.C. de Civita
Alba, cerca de Sassoferrato, en Italia.
Un guerrero est representado
desnudo; en realidad, quiz esto
poda deberse a razones rituales o
para mostrar su fsico y demostrar
desdn por el enemigo, aunque el
escultor romano y los que viesen el
monumento podan interpretarlo
como una absurda exhibicin
brbara.

gos y romanos admiraron e inspir a los artistas de Prgamo para esculpir las fa
mosas estatuas de los galos suicida y moribundo, representaciones icnicas de la
bravura autodestructiva del etlios del guerrero.

Pgina siguiente. Las tribus glatas se haban establecido en


Asia Menor en el siglo m a.C. y haban hecho incursiones
sobre los Estados griegos de la zona y suministrado
mercenarios y fuerzas aliadas. La escultura griega de un galo
desnudo suicidndose en la derrota, procedente de un grupo
escultrico en Prgamo, presenta una visin idealizada de la
apariencia fsica y del espritu desafiante de estos pueblos.

170

N I G E L T A L L IS

10
F E C H A S CLAVE
ca. 2 3 8 a.C. Los parnos conquistan
Parta.
1 7 1 -1 3 8 a.C. Mitrdates I funda el
Imperio parto.
6 9 /6 6 a.C. Los partos y los
romanos fijan la frontera en el ro
Eufrates.
5 3 a.C. Craso rompe el tratado e
invade el Imperio parto, pero es
derrotado y muerto en Carrae.
3 6 a.C. Las campaas de Marco
Antonio contra los partos fracasan.
1 1 4 -1 1 7 d.C. Campaas de Trajano
contra Parta.
1 9 7 -1 9 8 Septimio Severo toma
Ctesifonte, capital de los partos.
2 2 4 El ltimo rey parto cae en
combate en Hormozjan y comienza
la dinasta sasnida.
2 2 6 Ardashir I conquista
Mesopotamia.
2 4 4 Gordiano III muere en combate.
2 6 0 Sapor (Shapur) I derrota y
captura a Valeriano.
3 6 3 La desastrosa campaa de
Juliano el Apstata contra los
sasnidas concluye con su muerte.
6 0 2 -6 2 2 Los sasnidas conquistan
Siria, Asia Menor y Egipto, y ponen
sitio a Bizancio.
6 2 8 Asesinato de Cosroes II.
6 3 3 -6 5 1 Reinado de Yezdegerd III,
ltimo rey sasnida, asesinado en
Merv.

Esta bandeja de plata muestra a un


rey sasnida cazando leones a caballo.
Posiblemente retrata a Bahram V
(420-438 d.C.), que alcanz gran fama
por sus hazaas en el campo de
batalla. El rey lleva un mono de
montar flojo sobre sus pantalones,
tpicos del traje sasnida de montar, y
ejemplares muy decorados se han
descubierto recientemente en tumbas
de soldados sasnidas en Egipto.

La guerra entre los partos y los sasnidas

Son realmente formidables en la guerra... Los partos no hacen uso de escudo, pero sus ejrcitos consis
ten en arqueros y lanceros montados, la mayora con armadura completa. Su infantera es pequea, cons
tituida por los hombres ms dbiles; pero tambin stos son todos arqueros. La tierra, al ser llana en su
mayor parte, es excelente para criar caballos y muy adecuada para montar a caballo; en cualquier caso,
incluso en la guerra, llevan amplias manadas de caballos, as que pueden utilizar caballos distintos en di
ferentes momentos, pueden cabalgar con rapidez desde una gran distancia y retirarse lejos tambin rpi
damente.
(Din Casio, siglo ni d.C.)

Despus del 3z3 a.C., el vasto Imperio aquemnida se dividi entre los reinos en con
flicto de los sucesores de Alejandro. 1.a mayor parte de Oriente Prximo cay en ma
nos de Seleuco, pero despus de poco ms de un siglo de gobierno helenstico, dos di
nastas iranias, primero los partos arscidas y luego los persas sasnidas, volvieron a
imponer su control. En total, gobernaron Irn durante ms de 800 aos, y demostraron
ser formidables adversarios para los imperios romano y bizantino.
El origen y la historia antigua de los partos se conoce poco, pero, hacia el 238
a.C., nmadas iranios llamados parnos tomaron el control de la satrapa selucida de
Parta, al Este del mar Caspio. Bajo su rey Arsaces, y los reyes posteriores de la di
nasta arscida, el Imperio parto se extendi hasta que, al final del reinado de Mitr
dates I, en el 138 a.C., los partos gobernaban un imperio diverso y multicultural que
inclua la mayor parte de Irn y Mesopotamia. En el 113 a.C., la frontera del Eufra
tes qued asegurada por Mitrdates II, que desde entonces en adelante adopt el an
tiguo ttulo aquemnida de rey de reyes. La continuidad entre la dinasta parta y
sus predecesores aquemnidas era tenue, pero los autores clsicos como Tcito no
eran contrarios, desde luego, a hacer tales comparaciones, al ver detrs de la polti
ca de Mitrdates el intento de que sobre todo lo que fue posesin de Ciro, y des
pus de Alejandro, tena su indudable derecho y estaba decidido a recobrarlo por la
fuerza de las armas.
De hecho, Parta raramente fue el agresor, y despus de la cada en poder de Roma
de lo que quedaba del reino selucida, fue por la provocacin de Roma y las disputas
por la influencia en Armenia y Siria por lo que las hostilidades continuaron de manera
intermitente durante varios siglos. La aniquilacin completa del ejrcito de Craso, el
triunviro romano, en la batalla de Carrae por un ejrcito parto en el 53 a.C., dio a los ro
manos una dura leccin al combatir a un ejrcito plenamente montado en un terreno
favorable, pero Parta era un objetivo tentador, dividido por disputas dinsticas y rico
por el comercio en objetos de lujo, en especial la seda de la China Han. Sin embargo,
la expansin de Roma tuvo xito nicamente con la anexin o destruccin de Estados
tapn amistosos o neutrales, y no alcanz resultados positivos, sino que ms bien da
la autoridad de una dinasta arscida fundamentalmente pacfica y estimul la forma
cin de confederaciones nmadas hostiles en la frontera del desierto.
El debilitado Estado parto cay despus de una prolongada lucha contra Ardashir,
el rey de la Prside, que se reclamaba descendiente de la casa de Sasn. Artabn IV, el

173

LA GUERRA EN TRE LOS PA R TO S Y LOS SASNIDAS

ltimo rey parto, fue muerto en combate contra Ardashir en Hormizjan, en Media, en
el 224 d.C. La dinasta sasnida iba a gobernar Irn y Mesopotamia durante otros 400
aos y su cultura y religin influyeron mucho en Roma, Bizancio y el Oeste, especial
mente en relacin con la ideologa de la realeza y las tcnicas de guerra a caba
llo. Los reyes sasnidas se consideraban cercanos a los aquemnidas, y uno de
los relieves que grabaron al lado de las tumbas reales aquemnidas de Naqsh-i
Rustam fue para celebrar la estrepitosa derrota de no menos que tres emperado
res romanos. Despus de siglos de intermitente pero intensa guerra por Arme
nia y Mesopotamia, los sasnidas finalmente conquistaron todo el Imperio roma
no de Oriente (bizantino), entre el 602 y el 622 d.C., antes de que, exhausto, Irn
y Oriente Prximo se hiciesen parte del mundo islmico a lo largo del siglo vil

Hebilla de cinturn parta rematada


en bronce, decorada con un jinete
que lleva un bashlyk, o gorra, y
armado con un arco compuesto en su
mano derecha y un akinakes o espada
corta, con soportes en aro, colgando
del cinturn sobre su muslo. ste es
el tipo de jinete ligero que apoyaba a
los catafractarios. Eran capaces de
disparar igualmente bien en ataque
o mientras se retiraban del enemigo
(el famoso disparo parto), a
menudo como parte de una supuesta
huida pensada para romper la
formacin enemiga.

EL REY Y EL ESTADO
Los reyes partos arscidas eran seores de un considerable nmero de dinastas
semiautnomas, algunas de los cuales tenan derecho a llamarse rey. Plinio el
Viejo cita no menos de 18 principados dependientes entre los mares Caspio y Rojo.
Adems, los arscidas administraban extensas tierras reales y provincias por medio de
funcionarios designados. Tenemos pocos detalles de dicha jerarqua aparte de sus t
tulos, pero esta estructura aparece en una forma ms desarrollada y mejor conocida
en inscripciones reales de la poca sasnida, encabezada por el rey, los prncipes, los
magnates y nobles (sahrdaran, vaspuhran, vuzurgan y azadan). El escritor del siglo x
al-Masudi an describe un manual sasnida conservado, parte de un A in-nama, o li
bro de las reglas, en el que se mencionan todos los dignatarios del rey persa, que se
elevan a 600, y se clasifican segn sus respectivas categoras.
El ejrcito estaba bajo la responsabilidad del spahbed y la caballera, bajo el asbed.
Los sasnidas mismos atribuyeron sus instituciones a las reformas de Ardashir I, pero
la apariencia menos burocrtica del Estado parto es, al menos parcialmente, resultado
de los escasos datos disponibles. Sin embargo, el Imperio sasnida muestra un mayor

Derecha. Mapa que muestra los


lugares principales mencionados en
este captulo, y las tierras de origen
de los imperios parto y sasnida.

174

Los relieves rupestres en Bishapur


en el suroeste de Irn muestran la
captura de emperadores romanos y
conmemora dos grandes victorias
sasnidas. Este muestra al rey Sapor
(Shapur) I montando sobre el cuerpo
sin vida del emperador Gordiano III.
Su sucesor, Filipo el Arabe, se
arrodilla ante Sapor y acepta los
trminos del tratado (244 d.C.).
El rey sostiene con la mano a otro
emperador romano. Es Valeriano,
capturado en el 260 d.C. La misma
escena, menos Gordiano, est
tambin representada, como es bien
sabido, en Naqsh-i Rustam.

control real sobre la administracin militar y civil. As, por ejemplo, fueron sustituidos
los dinastas locales por miembros de la familia real sasnida. Hubo tambin una consi
derable intervencin directa del rey en vastos proyectos de construccin -la fundacin
de nuevas ciudades, sistemas complejos de fortificaciones de frontera y proyectos enor
mes de irrigacin- como parte de sistemas elaborados para la defensa en profundidad
y el desarrollo econmico.
LOS EJRCITOS PARTO-SASNIDAS
Los dos Estados reclutaron los ejrcitos reales basndose en los guardias reales profe
sionales, mercenarios y conscriptos, completados por los ejrcitos privados de los mag
nates y la nobleza menor, y las tropas de los clientes extranjeros (en especial los Lakhmidas rabes de Hira en la frontera mesopotmica) y los aliados. Por debajo de los reyes
se alineaban las grandes familias terratenientes, los magnates, entre los que se selec
cionaban los jefes del ejrcito. Alineada por debajo de los magnates estaba la nobleza
menor, llamada de diversas formas en griego, latn y las fuentes en persa medio los azadan u hombres libres. Esta nobleza menor constitua la formidable caballera acora
zada de los ejrcitos partos, armenios y sasnidas, conocida simplemente como los asavaran, o jinetes.
Los arscidas reclutaron sus ejrcitos entre los criados y campesinos con obliga
cin de prestar servicios a la corona y la aristocracia terrateniente, los nobles y los mag
nates. Segn el historiador galo Trogo Pompeyo (cuya obra sobrevive slo a travs de
un resumen tardo de Justino) la nobleza instrua a sus criados en las artes de la mon
ta y disparo con arco con el mismo cuidado con el que enseaban a sus hijos nacidos
libres. Esos criados proporcionaban los famosos arqueros a caballo con equipo ligero

LA GUERRA EN T R E LOS PA R TO S Y LOS SASNIDAS

de los ejrcitos partos, que realizaban escaramuzas en apoyo de la caballera pesada,


conocida como catafractarios (vase el recuadro de la pgina siguiente), y rompan las
formaciones del enemigo con huidas simuladas, mientras lanzaban una lluvia de flechas
con potentes arcos compuestos. Plutarco escribi que el comandante parto en la bata
lla de Carrae, un magnate de la poderosa familia Suren, tena 1.000 catafractarios como
guardia de corps personal, y muchos ms con armamento ligero. Los ejrcitos rea
les partos podan ser muy grandes, como despus de la batalla de Cremona, en el 69
d.C., cuando Tcito dice que Vologeses I ofreci a Vespasiano 40.000 aliados de la ca
ballera parta. Sabemos que los ejrcitos sasnidas ascendan con frecuencia a 20.000
hombres y ms.
Los criados con armamento ligero del periodo parto parece que llegaron a estar do
tados con equipo ms pesado con el paso del tiempo (Din comenta sobre los arque
ros montados de fines del periodo parto/principios del sasnida que en su mayora te
nan armadura completa) hasta que, al menos en el reinado de Cosroes I -Khusrau
Anishirwan (531-579 d.C.)-, toda la caballera sasnida estaba en teora estandarizada
con el lancero catafractario, armado con arco y dotado de armadura completa. Los re
yes sasnidas se esforzaron por lograr regularizar el pago del servicio en el ejrcito real
y tambin estimularon el desarrollo del dekhan o nobleza menor, para reforzar las filas
del asavaran. A diferencia de los partos, los sasnidas fueron tambin maestros en las
tcnicas de asedio, ataque y, en especial, defensa.
Los jinetes sasnidas eran famosos por su magnfica panoplia. La vista deslum
brante de un asavaran en el campo de batalla se convirti en un clich literario en
Roma; segn Libanio, los persas eran un ejrcito bien disciplinado con el destello
del oro en su armamento, y en Juliano y Libanio se alardea de que los catafractarios
Este detalle de un relieve rupestre de
la poca sasnida tarda de Taq-i
Bustan en el Noroeste del Irn,
datado habitualmente en el reinado
de Cosroes II (591-628 d.C.) muestra
a un rey cazando ciervos a caballo en
una zona cercada preparada con un
puesto de observacin. Est
acompaado por asistentes a caballo,
y por msicos, pero ms
notoriamente tambin, por asistentes
en elefantes, que los sasnidas
usaron extensamente en la guerra
(vase p. 179).

176

Catafractarios
Jinetes cada vez ms pesadamente protegidos, armados
con lanza, arco, maza y espada, montando caballos con
armadura, aparecen en Irn desde el final de la poca
aquemnida. Son conocidos como catafractarios, del
griego hippeis de kataphraktoi, o jinetes totalmente
cubiertos. El nombre tardorromano para ellos,
clibanarii, proviene del persa y hace juego de palabras con
las similitudes entre el nombre de una pieza de armadura
y un horno, evocando algo de la sensacin de llevar
semejante panoplia con el calor de Oriente Prximo.
Aunque pueda sorprender, las representaciones de
estos imponentes caballeros son raras, y se han hallado
pocas piezas de armadura cataffactaria. I*a imagen ms
ampliamente conocida es un relieve de la ciudad Dura
Europos en Siria, pero la mejor representacin antigua de
un catafractario parto-sasnida est realmente en un
relieve rupestre en Tang-i Sarvak en el suroeste de Irn.
Probablemente representa a un prncipe de Elimaida con
armadura completa, cargando con una lanza contra un
(ahora desaparecido) oponente montado. El arma de
combate es la lanza a dos manos, que, segn Plutarco,
tena impulso suficiente para perforar a dos hombres a la
vez. Los relieves rupestres sasnidas de Firuzabad y

Arriba. Este relieve de Tang-i Sarvak, en Irn, representa a un


monarca local de Elimaide del periodo parto tardo o sasnida
temprano. Lleva una armadura de completa de catafractario,
cota de placas y escamas (o lamelar) y brazales reforzados,
excepto en la cabeza, que ha sido dejada sin cubrir para que
se vea el retrato real. Su caballo tambin lleva un peto de
escamas y un petral redondo sobre el pecho. Sobre la cintura
el jinete lleva dos aljabas con flechas y una funda para el arco,
adems de una maza enganchada con un cordn.

Naqsh-i-Rustam de los siglos ni y rv d.C. muestran


escenas similares de lanceros a la carga.
Las representaciones partas y sasnidas y las
armaduras conservadas de caballo en escamas de cuero
de Dura Europos muestran que el peto o barda slo
cubra el cuerpo y dejaba las patas completamente al
descubierto. La razn de esto es de tipo prctico: las
patas resultaran magulladas o lesionadas por un peto
pesado y ellos (los caballos) necesitaban tambin
libertad de movimiento. Los catafractarios, aunque se
desplegaban normalmente en formaciones densas
lentamente, podan realizar un sorprendente cambio de
velocidad si era necesario.
Derecha. Petos similares a los que se
representan en el relieve de Tang-i
Sarvak, de escamas de cuero y
bronce (puestas aqu en un caballo
actual), se han hallado en el sitio de
la ciudad fronteriza romana de Dura
Europos en Irak, destruida por los
sasnidas en los aos 250. Los petos
haban sido daados en la antigedad
y posiblemente estaban a la espera
de reparacin. Esta vista del diseo
(arriba) muestra el espacio
reservado para la silla y los faldones
originalmente en cada esquina pero
ahora conservados slo en el frente.
Se hallaron tambin partes de la
proteccin del cuello.

LA GUERRA EN T R E LOS PA R TO S Y LOS SASNIDAS

Pgina siguiente. Los ltimos relieves


rupestres en Taq-i Bustan, cerca de
Kermanshah, en el noroeste de Irn,
se fechan habitualmente en el
reinado de Cosroes II (591-628 d.C.).
El registro superior, al fondo del arco,
muestra al rey investido con los
smbolos de la realeza, mientras
debajo se lo muestra como un jinete
acorazado plenamente equipado
sobre un caballo con un adorno
frontal, armado con lanza, escudo y
arco. El escudo est atestiguado para
los ltimos jinetes sasnidas en los
relatos bizantinos y rabes, pero no
aparece en los primeros relieves de la
dinasta.

Abajo. Casco de acero sasnida


procedente del tnel de contramina
bajo la torre 19 de Dura Europos.
Cascos de este tipo parecen haber
inspirado diseos tardorromanos.
Est hecho con dos medias conchas
remachadas a una tira con una cresta
protectora aadida sobre la cspide.
Originalmente haba una cresta
frontal separada en forma de T y
guarda nariz del que slo se conserva
el extremo. Hay un soporte de pluma
tubular en la corona y los restos de
una cofia de malla sujeta al borde.
Algunos cascos parto-sasnidas
conservados parecen haber tenido
cubiertas de tela decorativas.

de Constancio II estaban mejor equipados que los persas -es la mayor alabanza posi
ble, claro-. El comentario de Libanio, sin embargo, es interesante en otros aspectos.
Para los escritores clsicos, las tropas persas eran brbaras y por definicin, pues, no
podan tener las virtudes de disciplina y orden para vencer batallas. Amiano Marceli
no, un testigo ocular romano de la desastrosa campaa del emperador Juliano en el sur
de Mesopotamia se extiende en este cambio espectacular en la apreciacin de los ejr
citos brbaros: su entrenamiento militar y su disciplina, y su prctica constante de
maniobras e instruccin con armas, que he descrito a menudo, los hacen formidables
incluso para grandes ejrcitos. Ellos confan especialmente en su caballera, en la que
sirve toda su nobleza y hombres notables. Su infantera est protegida como los mir
millones [tipo de gladiadores] y obedece las rdenes como esclavos....
El armamento y el rgimen de entrenamiento para los hijos de los asavaran sasni
das se muestran en textos rabes y neopersas de fines del siglo y del X I (fundamen
talmente, al-Tabari, Balami y en el siglo xi, el Shahnamah de Firdausi) que deriva en
ltima instancia de los ltimos anales reales sasnidas, el Libro de los Reyes, una his
toria oficial compuesta en los siglos v al vi d.C. El ethos de la elite militar, como expre
sa el arte, los cuentos y la fbula, destaca la excelencia absoluta en la guerra y en la paz.
Las hazaas del rey Ardashir, del siglo vi, una revisin de un texto contemporneo,
da la primera indicacin de ese entrenamiento, donde a los 15 aos, habiendo alcan
zado el dominio en el saber y en la montura, es convocado a la corte arscida de Artabn IV. Firdausi explica cmo los jvenes eran instruidos y luego enviados a la corte
para ser alistados en el ejrcito en la poca de Ardashir I: Cuando vio el incremento
de su ejrcito en la capital, envi oficiales a todas las regiones pidiendo que aquellos
padres que tenan hijos no les permitiesen hacerse adultos sin un entrenamiento ade
cuado. Todos deberan aprender a montar y mtodos de lucha con hacha, arco y lanzas
afiladas. Al- Tabari cita tambin a un instructor de jinetes en una informacin so
bre la guardia real sasnida. Las ltimas reformas sasnidas de impuestos y del ejr
cito, promulgadas por Cosroes I, conservadas tanto en textos en rabe como en fuen
tes neopersas, concuerdan en su resumen de las condiciones para alistarse en que los
soldados de caballera tenan que presentarse ante l para la inspeccin sobre
sus monturas y con sus armas, y la infantera con sus armas esenciales.
La poco considerada infantera, como es normal, reciba poca atencin,
pero el equipamiento exigido a la caballera era: armadura del caballo, cota
de malla, peto, placas de armadura para brazos y piernas, espada, lanza,
escudo, y, atado a su cintura, una faja, hacha de combate o un garrote,
un estuche para arco conteniendo dos arcos con sus cuerdas, 30 flechas
y finalmente (Firdausi tambin aade un lazo), dos cuerdas de arco
trenzadas, que el jinete deja colgando a su espalda desde su casco.
Los soldados que asisten a la inspeccin reciben una paga en metlico.
Que los arscidas y sasnidas tenan una estructura organizativa sofis
ticada (basada en un sistema decimal) se da a entender tambin por el uso
de estandartes de unidad. Mientras se burla divertido de historiadores
crdulos, Luciano seala que los partos usaban estandartes dragn, uno
por cada unidad de 1.000 hombres. Tcito tambin escribe sobre ji
netes partos alineados en escuadrones (turmae) con su insig
nia nacional (que en unidades de caballera romanas de 1.000
hombres equivaldran a unos 40 o 50 hombres), mientras que las
escenas muy desgastadas que muestran la captura de Edessa (en
el 197 d.C.) sobre el arco de Septimio Severo parecen mostrar un
estandarte parto dragn y una bandera de la misma forma que la
de los reyes aquemnidas.

178

LA GUERRA EN T R E LOS PA R TO S Y LOS SASNIDAS

Derecha y abajo. Las


representaciones romanas de partos
y sasnidas eran normalmente
genricas, representando un tipo
oriental ms que la realidad
contempornea. Sin embargo, dan
una cierta idea de la apariencia de la
infantera parto-sasnida, como aqu
en el Arco de Septimio Severo (que
representa la captura por Roma de
Seleucia del Tigris durante la
segunda campaa parta de Septimio
Severo, en el 197-198 d.C.), Los
defensores partos tienen escudos
hexagonales o recortados en forma
oval. Escudos de asedio sasnidas de
mimbre con los extremos cubiertos
se han hallado en Dura Europos,
idnticos a los diseos
mesopotmicos utilizados desde el
III milenio a.C.

Adems de los ejrcitos proporcionados por los reyes dependientes


y la nobleza, Tcito informa que los reyes partos mantenan cuerpos
profesionales de guardias (mercenarios) y guardia de caballera
permanentemente disponible (la escolta habitual del rey), y los
describe siendo utilizados para operaciones de movimientos rpi
dos mientras el ejrcito real estaba reunindose. Varios nombres
para esas unidades, de 3.000 a 10.000 componentes, aparecen en
las fuentes persas, latinas, griegas, siracas y rabes. Pushtighban es el trmino genrico para guardia personal en persa me
dio, y los nombres conocidos para el comandante de los guar
dias sasnidas son pushtighbansalar, y hazaruft (chiliarca,
comandante de 1000). Balami da el nombre de la guar
dia personal del rey como los gyan-abesparan, los que sa
crifican sus vidas, posiblemente un sobrenombre adquiri
do despus de una batalla de la que informa Scrates
Escolstico en el 422 d.C., cuando los guardias reales, llama
dos los Inmortales en las fuentes griegas y latinas, murieron
hasta el ltimo hombre. En las ltimas batallas contra los ejr
citos del Islam, al-Baladuri tambin menciona una guardia de
infantera de 4.000 hombres reclutada en Daylam, en el norte
de Irn, y la muy eficaz infantera daylamita es mencionada an
tes por Agathias y Procopio.
El uso por los partos de guardias o infantera de recluta se
conoce poco, aunque, por ejemplo, Flavio Josefo describe al rey
de Parta con un gran ejrcito de infantes y jinetes, y la in
fantera parta con escudos recortados de forma oval o hexa
gonal se representa en el arco de Septimio Severo. Los ele
fantes fueron usados con mucha frecuencia por los sasnidas
en combate (y por al menos un rey parto como montura), tri-

180

LA GUERRA EN T R E LOS PA RTO S Y LO S SASNIDAS

pulados por asavaran, segn al-Tabari, formaban detrs de la caballera entremezcla


dos con la infantera, como torres sobre una muralla.

Esle camafeo, hecho quiz por un


artista romano para un rey sasnida,
representa probablemente la captura
del emperador Valeriano por Sapor I.
Las amplias borlas decorativas atadas
a los arneses eran caractersticas de
la panoplia de un jinete sasnida.

ORGANIZACION EN EL CAMPO DE BATALLA


Los ejrcitos sasnidas formaban una sola lnea de batalla, dividida en una divisin cen
tral con dos alas. El manual militar bizantino del siglo VI atribuido al emperador Mauri
cio, el Strategikon, afirma que stas eran de igual tamao, con unos 500 soldados de eli
te que se aadan al centro, pero los pasajes de un manual militar sasnida en el Ain-nama
no confirman esto, sino que se indica que el ejrcito tena que formar de modo que la
derecha fuese el ala atacante, y el ala izquierda (de arqueros montados capaces de dis
parar en cualquier direccin) se haca ms fuerte pero se mantena atrs en reserva en
caso de avance enemigo. El centro tena que estar situado sobre una zona alta, con la
infantera detrs de la caballera para apoyarla contra las cargas enemigas. El Strategi
kon confirma que los ejrcitos sasnidas preferan desplegarse en terreno accidentado.
Tambin la lnea del frente tena que estar alineada de modo que los hombres
tuviesen el sol y el viento a su espalda (importante para la efectividad
de los arqueros). Segn su ethos guerrero, la batalla poda co
menzar con retos y combates singulares. El cronista bizan
tino Malalas recuerda an un relato en el que el rey sas
nida Bahram V propuso que un duelo singular decidiese
el resultado de toda una guerra, con la paz y un tribu
to de cincuenta aos como premio.
Las formaciones ecuestres sasnidas eran den
sas y profundas. Juan de Efeso escribe sobre el avan
ce de una lnea de frente persa en el 577 d.C. como
aproximndose en largas filas, firme como un muro.
El Strategikon describe a los persas ordenando su for
macin de ataque con dos filas densas frontales de cata
fractarios, con todos los dems siguindoles en retaguardia
en profundidad irregular. Esto hace pensar en una separacin
similar entre la caballera pesada y la ligera actuando en estrecha
cooperacin, como se relat para el ejrcito parto en Carrhae -aunque all
los catafractarios estaban escondidos detrs de los arqueros ligeros para mantener una
sorpresa tctica.
Despus del hundimiento del reino sasnida, las habilidades de los jinetes iranios
continuaron siendo apreciadas, entrando en la literatura rabe furusiyya sobre la equi
tacin militar, y se conserv como una tradicin viva a principios de la Edad Moderna:
Mi destreza montando y con el arco es tal que el otro [hombre] debe considerase afor
tunado, quien puede escapar a mi flecha (escondindose] detrs de [la cabeza de su] ca
ballo. Y mi destreza apuntando la lanza es tal, que el jinete debe considerarse afortunado,
quien llega a un encuentro conmigo y un combate conmigo a caballo con lanza y espada.. .Y
lanzando/manejando la maza golpeo tan certeram ente, como si fuese la cara de un arie
te [...] (H usravud redag, Cosmes y su paje, un relato en persa medio probablemente con
temporneo del reinado de Cosroes I [Khusrau] Anoshirvan.)

181

JO N C O U L S T O N

11
F E C H A S CLAVE
Imperio romano (Principado:
2 7 a.C .-284 d.C.)
31 a.C. Batalla de Actium.
31 a.C .-14 d.C. Imperio romano
controlado por Octavio Augusto.
9 d.C. T res legiones destruidas por
los germanos en el bosque de
Teutoburgo.
4 3 Invasin de Britania por Claudio.
66-71 Guerra juda.
6 7 Asedio de Gamla.
6 8 -6 9 Guerra Civil. Vespasiano sale
vencedor.
72 Asedio de Masada.
8 3 /8 4 Batalla de Mons Graupius.
10 1 -1 0 2 , 1 0 5 -1 0 6 Guerras dacias
de Trajano.
1 9 3 -1 9 7 Guerra Civil: Septimio
Severo sale vencedor.
2 1 2 Se otorga la ciudadana a toda la
poblacin libre del Imperio.
2 5 3 /2 5 5 Dura Europos es tomada
por los sasnidas.
2 8 4 /3 0 5 Diocleciano desarrolla la
Tetrarqua o gobierno de cuatro
emperadores.

Detalle de la caballera protegida con


cota de malla representada en la
Columna de Trajano, Roma. Se trata
del grueso de los regimientos de
auxiliares de caballera, compuestos
predominantemente por soldados
hispanos, germanos, galos y tracios.
Esta escena es una de las pocas en la
Columna que representa con
exactitud a jinetes con la espada larga
de caballera (spatha).

La guerra en la Roma imperial

El periodo comprendido entre el gobierno nico sobre el Imperio romano por Augus
to y el establecimiento de un colegio de emperadores por Diocleciano (27 a.C.-284
d.C.), conocido convencionalmente como el principado, ha sido considerado con fre
cuencia como el apogeo de la organizacin militar romana, de su eficiencia y de su fuer
za, inigualada en los Estados occidentales hasta fines del siglo xvii. Los ejrcitos del Im
perio seguan teniendo algunos defectos graves, pero siempre hacan gala de capacidad
de recuperacin para volver a ganar las guerras. Ciertamente, el establecimiento de un
ejrcito de soldados de profesin con una cultura de entrenamiento para tiempo de paz,
un ethos de servicio, lealtad a las formaciones militares permanentes, y sistemas de co
municacin y ogsticos muy sofisticados, eran un logro formidable, que proporcion
un modelo que influy en la futura historia mundial. La cantidad de datos disponibles
sobre las actividades de los ejrcitos del Principado en textos literarios, inscripcio
nes, instalaciones excavadas, iconografa militar y objetos arqueolgicos es extraordi
naria, sin paralelos hasta llegar a los comienzos de la Edad Moderna; el torrente de in
formacin disminuye en el siglo rv d.C. Este captulo examina el papel de los emperadores
en esos acontecimientos y la naturaleza de las fuerzas que lo constituan, ciudadanas y
no ciudadanas, antes de analizar a los ejrcitos en el campo de batalla enfrentndose a
una gran variedad de enemigos brbaros.
EMPERADORES Y EJRCITOS
La victoria obtenida por Octavio (llamado Augusto desde el 27 a.C. en adelante) en Ac
tium en el 31 a.C. fue tan importante que tuvo la oportunidad de terminar el largo ciclo
de un siglo de guerras civiles. Comenz a completar esto de muchas maneras, pero con
respecto al ejrcito tom la decisin de mantener uno profesional de nmero limitado
de legiones, en lugar de volver al sistema de la milicia ciudadana. Esto tena muchas
ventajas. Un ejrcito limitado de legiones permanente poda ser mejor planificado para
cuestiones como la paga, el equipamiento, la recluta de hombres y oficiales, fuerza dis
ponible y reemplazo de los veteranos. Los legionarios servan durante 20 aos, y, antes
de principios del siglo III d.C., no podan casarse legalmente durante su servicio. Eran
pagados por Augusto en exclusiva, usando monedas con su retrato para concentrar las
mentes de los receptores en su patrn. Se estableci una caja para financiar adquisicio
nes de tierras para los veteranos, utilizando capital proporcionado ostensiblemente por
Augusto. Se fundaron nuevas colonias en Italia, pero tambin se consider aceptable
instalarlas en las provincias, cerca de donde haban servido los soldados. La lealtad a
la dinasta de Augusto se reforz con la extensin de un culto informal al espritu del
emperador, y por la divinizacin de los miembros de la familia fallecidos. Los soldados
que se incorporaban al ejrcito prestaban un juramento al emperador y al Estado. Cada
legin y sus auxiliares llevaban retratos del emperador en sus estandartes y erigan es
tatuas en los santuarios de las instalaciones militares.
Los emperadores gobernaban aparentemente a travs de las instituciones tradicio
nales del Estado republicano, lo cual implicaba la continuidad del papel senatorial en el
mando militar. As que necesitaban senadores para dirigir todos los ejrcitos y cada le-

183

LA GUERRA EN LA ROM A IM PERIAL

Cenotafio de Marco Celio, un


centurion de la regio XVIII (escrita
como XIIX), hallado en Bonn
(Alemania). Celio result muerto en
el desastre de Varo en el 9 d.C. y los
nmeros de las tres legiones XVII-XIX
que se perdieron nunca se utilizaron
de nuevo en unidades legionarias.
Sus huesos estn enterrados en
Germania y la escultura fue erigida
por sus dos libertos supervivientes.

gin de ciudadanos romanos, por su prestigio social y por su experiencia administrati


va. El peligro era que los emperadores y usurpadores venan de esa misma clase, as
que si bien las vas que llevaban a la gloria militar no podan bloquearse, tenan que su
pervisarse cuidadosamente. La ambicin militar estaba restringida para dejar claro que
todos los gobernadores de provincias con importantes fuerzas militares eran los dele
gados del emperador, as que cualquier victoria que obtuviesen contra los enemigos de
Roma se atribua con bastante lgica al emperador. Slo los emperadores reciban la
aclamacin formal por el ejrcito como general victorioso, o se permitan el desfile triun
fal tradicional por las calles de Roma.
Cada vez ms desplazados a la segunda clase dentro de la elite romana, los quits
responsabilizaron como administradores militares, especialmente en los puestos ms
delicados polticamente, como los de comandante (s) de la Guardia Pretoriana (vase
abajo). Desde mediados del siglo II d.C. en adelante, los gobernadores de las provin
cias recin formadas y los comandantes de las nuevas legiones reclutadas fueron pra
efecti ecuestres ms que legati senatoriales. Los quits dirigan todas las unidades de
no ciudadanos en el ejrcito, incluyendo la marina. A mediados del siglo ill los senado
res haban sido excluidos de todos los mandos militares, un proceso que culmin con
la separacin completa del mando militar respecto de la administracin civil (legal y fi
nanciera). Una consecuencia de este proceso fue la creacin de una clase de oficiales
verdaderamente profesional. Ascendidos desde soldados rasos, algunos hombres al
canzaron finalmente la cima como emperadores. Los ms destacados procedan de las
provincias danubianas, formando en conjunto la regin de Iliria, de ah que estos sol
dados fuesen conocidos como ilirios (illyriciani).
Las medidas para proteger a los emperadores reinantes tuvieron un xito destacable, al menos hasta el final de la dinasta Severa en el 235 d.C. Sin embargo, en el cen
tro del poder, los emperadores necesitaban proteccin diariamente, controlar a las ma
sas en Roma, asegurar las comunicaciones con las provincias y tropas de escolta para
cuando viajaban y acampaban en la guerra. La tradicional guardia de los comandantes
republicanos se hizo permanente y se ampli por Augusto, y en el 23 d.C. Tiberio con
centr esta Guardia Pretoriana en una fortaleza construida ex profeso. Diez cohortes,
de 480 soldados de infantera y 120 de caballera cada una, fue el contingente normal
hasta el 193 d.C. Todos sus miembros eran ciudadanos reclutados en Italia, que servan
durante 16 aos, con una paga ms alta que los legionarios. Los primeros emperadores
tenan tambin una guardia de caballera ferozmente leal de germanos. Estos fueron
disueltos en el 68-69 y slo se reconstituyeron con Trajano, que form los Guardias
Montados, 1.000 jinetes ascendidos desde los regimientos de auxiliares provinciales.
Aparte de los deberes de escolta, estas tropas suponan un contrapeso a los pretorianos. Hallando que los pretorianos italianos no eran de fiar, en el 193 d.C. Septimio Se
vero los sustituy por soldados ascendidos de sus leales legiones danubianas. Tambin
dobl el tamao de las cohortes pretorianos hasta 800 (probablemente con 240 de ca
ballera cada una), y los Guardias Montados, a 2.000. Durante la mayor parte de su his
toria, estas unidades de guardia sirvieron a los emperadores con lealtad, hasta que fue
ron disueltas finalmente por Constantino en el 312 d.C.
Los soldados se identificaban con sus propias unidades, y en cierta medida con el
ejrcito regional al que perteneca su unidad. Las legiones reclutaban cada vez ms po
blaciones fuera de Italia y, desde la poca de Adriano (117-138 d.C.), casi nunca se tras
ladaron a bases nuevas. As que es prctico pensar en el ejrcito romano como un se
rie de ejrcitos regionales, con rasgos culturales diferentes, como el acento, la jerga, el
estilo arquitectnico, la decoracin de objetos metlicos, y las prcticas de culto locali
zadas. Estas divisiones se hicieron especialmente evidentes en las guerras civiles. Des
de la poca augusta, los soldados manifestaban tambin su orgullo por el xito en su

184

riiAAAIIIV:

LA GUERRA EN LA ROMA IM PERIA L

carrera personal, erigiendo lpidas funerarias con inscripciones recordando el nombre,


la unidad, edad al morir, aos de servicio, grado alcanzado y condecoraciones milita
res obtenidas. Muchas de esas lpidas eran figurativas, representando al difunto posan
do con el uniforme militar y la insignia de grado.
Los paisajes de batalla alrededor de los campos de batalla romanos estn siendo
sistemticamente estudiados ahora, pero los ejrcitos republicanos haban dejado po
cas huellas especficas, excepto cuando los asedios prolongados produjeron un impac
to estructural por los trabajos de sitio. Sin embargo, desde la poca augusta en adelan
te, los ejrcitos empiezan a tener visibilidad arqueolgica. Se construyeron nuevas
instalaciones a lo largo de las fronteras imperiales, para reforzarlas, para los ejrcitos,
legiones concretas, formaciones agrupadas, regimientos auxiliares, e incluso destaca
mentos menores. Cuando las fronteras se estabilizaron, sobre todo desde fines del si
glo i d.C., se invirtieron ms recursos para asegurarlas con fuertes, pequeas fortale
zas, torres e incluso barreras lineales. Esto origin miles de emplazamientos que
contenan una amplia gama de objetos que revelan aspectos polticos, sociales, econ
micos, tecnolgicos y rituales de las actividades militares romanas. Las unidades mili
tares como tales han dejado una huella que puede ser rastreada a travs de su arqui
tectura, inscripciones, tablillas escritas, papiros, graffiti, estampillas de almacenamiento,
equipos varios e insignias de la unidad.
Relieve del arco de triunfo erigido
para celebrar la conquista de Britania
en el 43 d.C., ahora en el Museo del
Louvre, Pars. Representa a las tropas
legionarias con armadura muy clsica
posando bajo la insignia de su legin.

Fotografa area de un fuerte romano


en Housesteads (Northumberland,
Inglaterra). Estn al descubierto en
el interior del recinto el cuartel
general, una residencia con patio para
un comandante del orden ecuestre,
graneros y barracones. Diseado
originalmente para albergar un gran
regimiento de auxiliares de
infantera, el plano es una versin a
escala de un campamento legionario,
a su vez derivado del trazado
planificado de las colonias del norte
de Italia.

LAS LEGIONES IMPERIALES


A travs de licnciamientos, fusiones y nuevas creaciones, Augusto redujo las 60 legio
nes de la Guerra Civil a un cuadro de 27 legiones, reducidas asimismo a 24 (12.000 hom
bres) cuando fueron destruidas tres por los germanos en el ao 9 d.C. Despus, slo
muy excepcionalmente se perdieron legiones en la guerra o fueron disueltas por des
lealtad, y se constituyeron otras nuevas a veces en relacin con guerras que se planea
ron o expansin territorial. Elementos de algunas legiones existan an en el siglo vil.
As pues, el nmero de legiones ascendi a 29 con Vespasiano, 30 con Trajano y 33
(165.000 hombres) con Severo (193-211 d.C.). Se distinguan por su nmero, titulatura
basada en consideraciones tales como el nombre del patrn que la constituy, las cir
cunstancias de su formacin, cundo fueron constituidas, dnde sirvieron con distin
cin o iban a servir, el nombre de la divinidad titular, o un epteto marcial. Por ejemplo,
cuando Severo form la segunda legin para sus guerras en Parta, fue honrado por su
lealtad por su hijo Caracalla (Marco Aurelio Antonino), y fue conocida como la legio II
Parthica Antoniniana (La segunda legin Prtica de Antonino).
Cada legin constaba de 10 cohortes, cada una de ellas de 480 hombres, divididas
en 6 centurias de 80 soldados ciudadanos. Algunas legiones en momentos dados en los
siglos i y II tenan una primera cohorte de cinco centurias dobles con un total de 800
hombres. Una pequea fuerza de 120 jinetes por legin actuaba como exploradores, co
rreos, escoltas y caballera de combate. Su nmero puede haberse incrementado en el
siglo ni. Destacamentos de una o ms cohortes podan ser enviados a tareas especfi
cas o agregadas a un ejrcito en operaciones mientras durase la guerra. Esos destaca
mentos podan estar segregados de su legin propia durante largos periodos, o inclu
so no volver nunca a ella. La artillera estaba tambin integrada en la organizacin
legionaria (vase recuadro en la p. 190).
Estas legiones desempeaban muchos cometidos. Una va de promocin para los
soldados era la adquisicin de conocimientos, y haba muchas especialidades que se
desarrollaban en las filas legionarias. No haba cuerpos especficos de ingenieros o za-

187

LA GUERRA EN LA ROMA IM PERIA L

Lpida de Marco Favonio Facilis, un


centurion de la legio XX, encontrada
en Colchester, en Essex. Facilis tom
parte con toda probabilidad en la
invasin por Claudio de Britania en el
43 d.C. Est representado con la vara
de centurin (vitis), como insignia
del grado, pero no lleva
condecoraciones militares. La piedra
fue daada probablemente en la
revuelta de Boudica en el 61.
Pgina siguiente. La meseta de
Masada en Palestina, mirando
oblicuamente al sur. La rampa de
asedio romana es visible como una
diagonal ms clara que asciende a la
derecha. El palacio-fortaleza estuvo
ocupado por guarniciones romanas
antes y despus de la revuelta juda
del 66-73 d.C. Arriba a la derecha est
el campamento de sitio en dos fases
(Campamento F), parte de las obras
para circunvalar Masada, construido
hacia el ao 73 y localizado fuera de
la fotografa en la parte inferior
derecha.

padores, as que las legiones construan todas sus instalaciones militares en madera y
piedra. Se construan campamentos, carreteras, puentes, vas, tneles y puertos. La in
mensa mayora del equipo militar era fabricado y reparado por soldados en los talleres
legionarios. El ms importante nivel de competencia y continuidad de prctica ejerci
tada era el del centurionato. Los centuriones de las legiones formaban una reserva de
talento que poda ser asignado para misiones especiales: centuriones a ttulo individual
administraban puertos, canteras, mercados, fincas imperiales y justicia local, y eran apo
yados para mandar unidades militares ad hoc o regimientos a la espera del nombra
miento de oficiales de ms alta graduacin.
Estrechamente relacionadas con las capacidades constructivas estn las tcnicas
necesarias para la guerra antigua de sitio. Las legiones ya incluan la artillera para esa
tarea y tenan la capacidad para construir todas las mquinas necesarias para batir o
atravesar fortificaciones: torres de sitio, arietes, escudos, cobertizos mviles, mantele
tes y barreras lineales de contencin. Los romanos haban heredado las tcnicas y los
mtodos de la poca helenstica, mejorados sustancialmente ambos, y los aplicaron a
gran escala. En las provincias orientales haba disponibles tambin gran nmero de ar
queros que proporcionaban el apoyo suficiente para este arma. Los asedios de poca
romana son muy visibles en el registro arqueolgico por sus grandes movimientos de
tierra y el gasto de artefactos lanzables. Todo lo que sigue se traduce en la arqueolo
ga: rampas de sitios para rellenar fosos y posibilitar el acceso de torres con ruedas de
madera a las fortificaciones; minas bajo las murallas cavadas por atacantes y defenso
res; plataformas de artillera para disparar sobre las defensas; contravallados para ais
lar a los defensores, y circunvalaciones para mantener alejadas a las fuerzas enemigas;
y los campos defendidos de los agresores. Por ejemplo, los detalles de los asedios a
Gamla y Masada en el siglo i d.C. en Palestina, y Cremna (Turqua), Dura Europos (Si
ria) y Hatra (Irak) se han redescubierto a travs de las excavaciones; desde luego, fue
en el teatro oriental donde las tcnicas de sito romanas fueron probadas y perfecciona
das, en guerras como la Primera Revuelta Juda (66-71 d.C.) y los conflictos con la Per
sia sasnida (desde el 250 d.C. en adelante), dominados por asaltos a ciudades.
Dura Europos, una ciudad fronteriza en Siria, fue sitiada por los persas sasnidas
en el 253 d.C. La arqueologa de este yacimiento revela una desesperada e ingeniosa
defensa contra todo pronstico con ninguna esperanza de ayuda porque los ejrcitos
romanos ya haban sido batidos en campo abierto. Atacantes y defensores cavaron mi
nas bajo los muros para derrumbar las torres y desestabilizar las obras de asalto. Una
mina se derrumb sepultando a varios soldados romanos y un sasnida con todo su
equipo; otra abra el cierre de los bloques del muro de una torre angular, hacindo
la indefendible para los arqueros; una tercera demoli otra torre preservando escudos
romanos, armaduras de caballos y otros equipos en el suelo de la armera. El yacimien
to estaba cubierto de proyectiles de artillera, flechas y manteletes de mimbre. Parece
claro que a los romanos se les permiti rendirse cuando las murallas se hicieron inde
fendibles, porque, aunque la ciudad se despobl, no haba indicios de saqueo.
Se procur siempre que las legiones formasen la lnea principal de un ejrcito en
orden de batalla. Las armas y la armadura de la infantera legionaria se desarrollaron
en parte de manera simbitica con las exigencias del campo de batalla, en parte segn
influencias culturales. Sin embargo, el tema principal es constante: la mayora de los le
gionarios eran luchadores con espada en orden cerrado, protegidos con armadura, con
armas arrojadizas. Desde la poca de Augusto hasta al menos mediados del siglo ni,
muchos legionarios llevaron armadura de segmentos de acero, articulada para prote
ger el torso y los hombros (la denominada lorica segmentata). Tambin se usaban co
razas de malla y escamas. Los cascos se hacan con rebordes bajos y anchos para pro
teger el cuello y los laterales de la cabeza. El escudo variaba en forma pero era siempre

188

LA GUERRA EN LA ROM A IM PERIAL

189

Artillera romana
La artillera imperial romana no se limit a heredar la
tecnologa helenstica, sino que la desarroll en las
funciones de batalla en campo abierto y de asedio.
Vegecio, escritor del siglo iv d.C., afirmaba que cada
legin debera tener una balista o lanzador de dardos por
centuria y una catapulta -lanzador de piedras- por
cohorte: un total de 65 piezas. Esto encaja bien con la
afirmacin de Flavio Josefo de que las tres legiones que
sitiaban Jotapata en el 67 d.C. desplegaron 160 armas de
artillera. La gran mayora de las catapultas eran de dos
brazos, similares a las ballestas pero propulsadas por
haces de tendones retorcidos. Los
accesorios metlicos de su armazn,
especialmente las lavadoras que
contenan los tendones, son hallazgos
arqueolgicos de referencia que, junto con los
proyectiles, revelan el diseo y el calibre.
La ms pesada lanzaba piedras de ms de
118 kg de peso, pero lo ms habitual es
que fuesen de unos 26 kg, para utilizar en
la demolicin de estructuras de puertas,
mquinas de sitio de madera, y para
barrer los parapetos que protegan a los
defensores desde lo alto de las murallas.
Las ms ligeras disparaban flechas o dardos a
una distancia de 400 m o ms con una precisin extrema,
contra objetivos humanos o, usando cabezas
incendiarias, para incendiar por dentro edificios
asediados y mquinas de sitio de madera. Un armazn
intacto se encontr recientemente en Xanten (Castra
Vetera) en la Renania alemana. Pertenece a un arma
pequea, propulsada por tendones, manual y de uso
individual. Lanzadores de dardos ms pesados se vieron
primero en la Columna de Trajano, montados sobre un
carro para usar en apoyo de la lnea que avanzaba, y
fueron habituales hasta el siglo vi.

Arriba. Reconstruccin de una


pieza de artillera de torsin de un
tipo de uso corriente desde el siglo
i a.C. hasta el I d.C.
Izquierda. Reconstruccin del arma
de torsin manual, lanzadora de
dardos: una manuballista de un
tipo que probablemente se emple
en las legiones mucho ms de lo
que se haba imaginado hasta
ahora.

Arriba. Vista de la Puerta de Palmira


(oeste) en la muralla del desierto de
Dura Europos. Era el acceso mejor
defendido de la ciudad, frente a la
meseta desrtica, con dos torres
rectangulares salientes y un patio
delantero amurallado. Era tan fuerte
que fue evitada por los sitiadores
sasnidas a mediados de los aos
250 d.C.
Abajo. Reconstruccin de dos
legionarios del siglo i d.C.

amplio para cubrir a su portador desde el tobillo al mentn, recurvado en su eje estre
cho o lateral. Los escudos legionarios estaban pintados con rayos de Jpiter y signos
del zodiaco, as como distintivos de la unidad.
Durante los siglos i y II d.C., el armamento legionario consista en una espada cor
ta de doble filo que el soldado portaba en su lado derecho para evitar que le estorba
se el escudo curvo. Era una espada diseada igualmente para el corte y para punzar,
basada en las formas republicanas. Las jabalinas pesadas republicanas (pila) continua
ron emplendose tambin. Algunos legionarios utilizaban jabalinas ms ligeras (lan
ceae), y un cuidadoso anlisis de las fuentes da a entender que la infantera ligera ar
mada con jabalina estaba presente siempre en la composicin de las legiones. Hay
datos abundantes de que el tiro con arco jugaba un papel en el entrenamiento general
de todos los soldados romanos, especial
mente para la defensa desde las almenas, pero
hay atestiguados arqueros especialistas en las
legiones en diversos periodos. En el siglo m se di
fundi un escudo oval en forma de plato y parece
haber declinado el uso de las corazas segmenta
das. La espada corta se sustituy ampliamente por
espadas largas (spatha), que se llevaban en el lado
izquierdo.
LAS TROPAS AUXILIARES
En todas las pocas la infantera pesada de las legiones
requera tropas de apoyo. El Imperio romano incorpor
una gran variedad de tradiciones culturales. Estas pro
porcionaron especialistas, como caballera con lanza y
escudo (hispanos, galos y tracios), caballera ligera adap
tada a las escaramuzas (moros y dlmatas), infantera li
gera (nmidas), tropas de montaa (hispanos), arque
ros (nmidas, tracios, sirios) y honderos (hispanos).
Aliados y mercenarios haban sido utilizados durante la
Repblica, pero se necesitaba algo disponible con ms
regularidad para servir al lado de las legiones imperia
les. As que los emperadores crearon regimientos auxilia
res permanentes de infantera, caballera y mixtos, unidades par
cialmente montadas. Cohortes de 480 u 800 hombres (a los que

191

LA GUERRA EN LA ROM A IM PERIAL

Arriba. Dos soldados legionarios de


siglo i d.C. en un pedestal de la
fortaleza de Maguncia, en Alemania.
Obra de soldados, estos relieves son
una fuente iconogrfica que sirve
como paralelo vlido para contrastar
con los esculpidos en los talleres de
la metrpoli, como la Columna de
Trajano.
Pgina siguiente. Lpida del auxiliar
de caballera tracio Longinus, hallada
en Colchester (Essex). El difunto
parece llevar una coraza de escamas,
la armadura de cota de malla ms
comn en el arte funerario. La cara
fue daada seguramente en la
revuelta de Boudicca, pero la parte
perdida fue redescubierta y
restaurada recientemente.

se agregaban a menudo 120 o 240 soldados de


caballera) se dividan en centurias bajo el man
do de centuriones. Los regimientos compues
tos ntegramente de jinetes eran denominados
alae (alas), y tambin los habra de mayores
o menores dimensiones, organizados en turmae
bajo el mando de decuriones. As, haba seis ti
pos de regimientos auxiliares basados en los
modelos pretoriano y legionario. De modo ab
solutamente predecible, los datos de los barra
cones excavados en los fuertes que se cree alo
jaban un regimiento y de registros de la unidad
sobre papiro demuestran que esta composicin
numrica era terica y que la organizacin in
terna del regimiento poda variar mucho. No
obstante, los comandantes del ejrcito podan
dar por bueno que las cohortes auxiliares esta
ban en dos rdenes de tamao; en torno a 500
hombres unas y en torno a 1.000 hombres,
otras.
Cada regimiento estaba comandado por un
oficial del ordo ecuestre y se desarroll una je
rarqua de antigedad o escalafn, en especial
desde los aos 60 d.C., cuando surgieron las pri
meras grandes unidades. La caballera era de
mayor categora que la infantera. Como las le
giones, estas unidades eran alistadas para cam
paas especficas, y luego fusionadas y disuel
tas. Tambin como en las legiones, sus ttulos
podan ser reflejo de su creador, pero los basa
dos en el origen de las tropas eran ms preci
sos, segn el pueblo, la tribu o, en el caso de re
gimientos reclutados en Oriente, la ciudad.
Otros ttulos aludan a las especialidades en ar
mamento, como lanceros de caballera, catafrac
tarios o arqueros. Los regimientos eran recompensados por su lealtad y acciones en
combate con condecoraciones militares y ttulos adicionales como torquata (premia
da con torques) o pia fidelis (fiel y leal). La mayora de los regimientos estaban com
puestos no ciudadanos, pero algunos fueron recompensados con concesiones en blo
que de la ciudadana. As pues, los ttulos que poda acumular un regimiento podan
llegar a ser bastante complejos. Por ejemplo, un regimiento de caballera de gran tama
o, alistado primero por Petrus en la Galia y honrado tres veces, fue denominado ala
Gallorum Petriana milliaria civium Romanorum bis torquata (ala petriana de galos,
de 1.000 ciudadanos romanos, premiada dos veces con torques), Petrus fue uno de los
ciudadanos romanos que alist personalmente las primeras unidades de caballera. Los
auxiliares servan durante 25 aos por menos paga y recompensas que las tropas legio
narias, pero, antes del 212 d.C. (cuando la poblacin libre recibi la ciudadana), la atrac
cin a largo plazo por el alistamiento inclua las ventajas de dicha ciudadana concedi
da al finalizar el servicio.
El establecimiento definitivo de regimientos auxiliares puede estimarse de perio
do a periodo examinando los ttulos de las unidades, rastreando historias de cada una

192

LA GUERRA EN LA ROM A IM PERIAL

Arriba. Placa de bronce


fragmentaria, mitad de un
diploma de licnciamiento
hallado en Malpas
(Cheshire), concedido a
Reburrus, del ala I
Pannoniorum, en el 103 d.C.

avs de su registro arqueolgico, y a travs de los documentos


placas de bronce (diplomata) entregados a los soldados cuan
do se licenciaban. Ms de 400 de stos han sido redescubiertos,
con la enorme significacin de que dan cuenta de los nom
bres de todos los regimientos que licencian hombres en una
provincia al mismo tiempo. As, hacia el 155 d.C. haba 81 re
gimientos de caballera grandes y pequeos y unos 247 regi
mientos de infantera y mixtos de varios tamaos, que supo
nen sobre el papel unos 180.000 auxiliares para todo el
Imperio.
Los auxiliares proporcionan el grueso de la caballera del
ejrcito: exploradores, batidores, infantera ligera y lanzado
res de proyectiles. Ellos tenan la parte ms difcil en la vigi
lancia de las fronteras del Imperio. Es probable que la mayo
ra no tuviese las capacidades para construir instalaciones hasta
bien entrado el siglo d.C., pero desde entonces construye
ron sus propias fortificaciones y otras obras, y los regimien
tos de caballera eran tan activos como otras unidades. Los auxilia
res rara vez o nunca manejaban la artillera.
En cuestiones de equipamiento, tanto la infan
tera como la caballera estaban dotadas univer
salmente de corazas de escamas o de cota de ma
lla. Los ejrcitos romanos puede que hayan sido
uno de los ejrcitos ms fuertemente acoraza
dos de la historia, sin distincin de riqueza
personal y estatus, sobre todo porque el
equipamiento estaba disponible en cantidad
adecuada y su coste dependa del Estado.
Los auxiliares tomaron parte cada vez ms en
el trabajo del metal, la fabricacin del equipo y su
reparacin. Las formas del casco de infantera eran
similares a las de los que llevaban los legio
narios y la caballera llevaba diferentes ti
pos que acentuaban la proteccin de
la parte baja del cuello. A fines del si
glo n y en el siglo m los cascos de
infantera y caballera se volvieron
muy semejantes en diseo y pro
teccin, lo que en parte se debe
a una postura ms erguida en la
esgrima por parte de la infantera,
que utiliza ahora espadas ms largas.
Todos los auxiliares utilizan escudos pla
nos, ovales o rectangulares con un umbo
con asa central, pero se sabe poco de su
decoracin pintada. En el siglo III
utilizaban los mismos escudos
ovales como platos igual que
los dems soldados, y las mis
mas formas de espada. Ellos
sustituyeron los pila por lanzas

193

LA GUERRA EN LA ROM A IM PERIA L

Casco de bronce de caballera tipo


deportivo para emplear en las
exhibiciones de entrenamiento de
armas, procedente de Ribchester en
Lancashire. La mscara protega la
cara y los ojos sobre todo de las
jabalinas de ejercicio con punta de
madera, y el caballo del propietario
deba llevar una proteccin similar
con una parrilla protectora ocular.
La cima del casco est cubierta con
decoracin repujada y la mscara
toma la forma de un rostro masculino
griego idealizado.

(hastae) y jabalinas ligeras. La caballera usaba tambin estas ar


mas astadas y manejaban la larga spatha para tener el alcan
ce necesario desde la grupa del caballo. Se adoptaron
lanzas a dos manos tomadas de los pueblos nmadas
srmatas de la estepa (vase captulo 13) por parte de
unas pocas alae en la poca de las guerras danubianas
de Trajano. Los arcos compuestos fueron utilizados por
arqueros levantinos. Los hallazgos de proyectiles de honda
dan a entender que muchas unidades auxiliares eran entre
nadas como honderos sin que tuviesen un epteto especfi
co de unidad. Toda la caballera, excepto los irregulares mo
ros ms ligeros, usaba la silla con cuernos traco-cltica
que daba al jinete un asiento enormemente seguro.
Aparte de los regimientos auxiliares, haba tambin uni
dades transitorias reclutadas para campaas concretas, o apor
tadas por Estados amigos para apoyar a los ejrcitos romanos.
La caballera ligera mora para las escaramuzas era idnea contra
los nmadas de las estepas del Danubio o los arqueros partos a
caballo en el este. Igualmente, los arqueros sirios, tanto a pie como
a caballo, eran muy valorados para utilizar contra las tribus ger
mnicas sin armaduras y los arqueros orientales a caballo. Ambos
grupos alcanzaron a menudo una existencia ms permanente como
unidades denominadas numeri -un trmino genrico que se emple>a para cualquier unidad cuando otros trminos, como legin o co
horte, no resultaban apropiados.
Otro componente no ciudadano de las fuerzas armadas de Roma esta
ba constituido por las flotas. La batalla de Actium en el 31 a.C. fue la ltima
gran accin naval de la poca romana. Desde entonces el Mediterrneo fue un lago
romano. Augusto estableci dos flotas imperiales, en Miseno (en la baha de Npoles) y en Rvena (en la cabecera del mar Adritico). Durante el siglo i d.C. se estacio
naron otras escuadras en el Canal de la Mancha, a lo largo del Rin y el Danubio, en el
mar Negro, y en el Mediterrneo Oriental. Estas flotas transportaban y aprovisionaban
los ejrcitos en un papel auxiliar, transportaban al emperador y su squito, actuaban a
modo de comunicacin veloz y patrullaban las fronteras fluviales del norte utilizando
artillera montada en barcos. Las tropas de la flota operaban en tierra tambin como
mano de obra experta para proyectos arquitectnicos e ingeniera; tendan los toldos
sobre los edificios de espectculos de Roma y a veces eran alistados en legiones recin
creadas o actuaban como tropas de combate por s mismas.
LOS EMPERADORES Y LOS EJRCITOS EN LA GUERRA
Augusto incorpor enormes territorios al Imperio romano, pero bajo sus sucesores la
expansin se ralentiz. Al principio las legiones estaban concentradas en grandes ba
ses en las fronteras o detrs de ellas, dispuestas para avances futuros. Durante el siglo
i d.C., el grupo de ejrcitos del Rin fue el ms numeroso y dominante polticamente.
Los conflictos con los germanos orientales, dados y srmatas en el frente danubiano
se hicieron preponderantes en el siglo II d.C., con las guerras dadas de Trajano (101102 y 105-106 [vase recuadro en la pgina siguiente]), las guerras contra los marcomanos y otros germanos en tiempos de Marco Aurelio (168-175,178-180), y, posterior
mente, con la aparicin de nuevos enemigos como los godos. El resultado fue que el
equilibrio numrico se desplaz hacia el este y el ejrcito de Iliria se convirti en la eli
te militar y poltica. La frontera oriental fue la nica que se enfrentaba a un enemigo ur-

194

La Columna de Trajano
La Columna de Trajano en Roma es el
monumento por excelencia a las
capacidades y a los logros del ejrcito
romano. Sus 200 metros de triso
helicoidal representan a 2.600 figuras
humanas participando en las guerras
dacias de Trajano ms all del Danubio
(101-102,105-106 d.C.) Los soldados
romanos marchan, construyen,
combaten y triunfan bajo la direccin del
emperador, y someten a los brbaros a
su poder. Los relieves en el pedestal
representaban originalmente ms de
600 objetos de equipo brbaro como
despojos de la victoria.
Los acontecimientos histricos
verificables en la columna son pocos,
y las escenas de arengas imperiales,
sacrificios, victorias y rendiciones
enemigas estn estilizadas y son
formularias. Los soldados ciudadanos
se representan de forma que se
reconozcan visualmente con facilidad
siguiendo los cnones de la
propaganda, con armadura segmentada
y escudos rectangulares. Slo ellos
ponen en prctica las artes de
construccin de las instalaciones y el
manejo de la artillera. La infantera
auxiliar y la caballera llevan armadura
de malla de anillos, portan escudos
ovales y afrontan la mayora de los
combates, coincidiendo con las
concepciones de la elite sobre una
victoria gloriosa -aquella que se obtiene
sin que se derrame sangre romana.
La columna aporta, adems,
informacin independiente no
disponible en las otras fuentes, en
especial en lo que concierne a los
estandartes militares, tiendas, el rango
de las fuerzas romanas participantes
(tropas ciudadanas y no ciudadanas,
infantes de marina, arqueros orientales,
honderos, irregulares germanos,
caballera mora) y los tipos variados de
brbaros a los que se combati en las
guerras. Los relieves de la columna
fueron los primeros y los ltimos que
intentaron representar tal escala con
semejante nivel de detalle escultrico.

Detalle del friso helicoidal de la Columna de


Trajano: escenas de gnero representando la
rendicin de los brbaros, los carros de
suministros del ejrcito romano (parte inferior);
la construccin de un campamento temporal y
tropas dirigindose a la batalla (parte central);
Trajano observando una gran batalla cuando se
presentan ante l cabezas cortadas de brbaros
y el ejrcito avanza al asalto (parte superior).

LA GUERRA EN LA ROMA IM PERIA L

Mapa que muestra la extensin


mxima del Imperio romano y las
principales provincias y lugares
mencionados en este captulo.

banizado que planteaba una amenaza seria para los territorios de Roma. Las guerras
contra los partos fueron fundamentalmente campaas agresivas que buscaban la glo
ria segn el modelo de Alejandro, pero en realidad consistan en mltiples asedios de
ciudades. Desde el ao 230, una nueva dinasta persa, la sasnida, apareci en el este;
un vecino mucho ms peligroso, que infligi algunas duras derrotas a los ejrcitos ro
manos (vase captulo 10). El frente oriental se convirti en una regin de ciudades
bien fortificadas y una escuela de guerra en el sentido renacentista. Aparte de gue
rras civiles cortas, en las que los ejrcitos romanos practicaron sus habilidades milita
res unos sobre otros (68-69 d.C., 193-197,217-218,235 en adelante), hubo revueltas con
tra el dominio romano que fracasaron siempre una vez que se reunieron los ejrcitos
para aplastarlas.
Entre las grandes guerras y las incursiones brbaras a gran escala, el ejrcito tena
que guardar las fronteras contra amenazas de bajo nivel. As que, por razones de segu
ridad poltica y facilidad de abastecimiento, las bases se redujeron para albergar slo
una legin, y la mayora se situaron en vas fluviales navegables. Destacamentos legio
narios y regimientos auxiliares, o parte de stos, se desplegaban a lo largo de las lneas
fluviales y las barreras fronterizas para encargarse de instalaciones ms pequeas. So
bre el terreno, la capacidad de los ejrcitos romanos para tender puentes en los gran
des ros, para abrir claros en los bosques, construir carreteras y comunicarse a largas
distancias con torres de seales y otros medios, les daba a sus ejrcitos de campaa
grandes ventajas en movilidad estratgica sobre la mayora de los enemigos brbaros.
Tericamente los trenes de equipajes se reducan al mnimo; integradas en las unida
des militares, no haba una organizacin separada de transporte o de aprovisionamiento.
Las reatas de muas eran comunes en todo el Imperio y los restos de muchos de ellos se
han hallado en un yacimiento excavado relacionado con el desastre del Varo del ao 9,

196

LA GUERRA EN LA ROM A IM PERIAL

Detalle del friso helicoidal de la


Columna de Trajano: el ejrcito cruza
el Danubio al comienzo de la primera
guerra dacia en el 101 d.C. (parte
inferior) ; soldados romanos
construyen puentes y fortificaciones
(parte superior).

en el que tres legiones y los auxiliares


correspondientes fueron destruidos por
tribus germanas cerca de la actual Kalkriese, en Alemania. Llevaban tiendas,
piedras de moler grano y equipo de re
puesto. En las provincias orientales las
tropas tenan una ventaja absoluta por la
disponibilidad de rebaos de camellos,
principalmente dromedarios. La mayor
parte de la comida, bebida y equipo, so
bre todo artillera, se transportaban en
carros de dos o cuatro ruedas tirados por
muas, caballos o bueyes.
El cuadro completo de establecimien
tos legionarios y auxiliares (en nmero
de 140.000 y 180.000 en ca. 155 d.C.) no
ayuda descubrir a los ejrcitos romanos
en guerra, porque muchas unidades pa
trullaban las fronteras en regiones pacfi
cas o cumplan funciones de apoyo en re
taguardia en los frentes de guerra. Sin
embargo, hay varios ejemplos que ilus
tran la composicin de los ejrcitos de
campaa en el frente. Durante la guerra
de Panonia entre el 6-9 d.C., librada en el
oeste de los Balcanes contra tribus panonias rebeldes, el futuro emperador Tibe
rio concentr un enorme ejrcito de cam
paa. Consista en 10 legiones y 10.000
legionarios veteranos adicionales, ms de
70 cohortes auxiliares, 14 regimientos de
caballera, y algunas tropas irregulares.
Con al menos 102.000 hombres, fue una
concentracin extraordinariamente am
plia bajo el mando del designado herede
ro de Augusto. Durante la guerra juda
(66-73 d.C.), Vespasiano y Tito mandaron
conjuntamente tres legiones, 23 cohortes
auxiliares y cinco alae, ms 4.000 arque
ros de caballera y 6.000 de infantera aportados por los reyes vecinos, elevando a 60.000
el total de tropas. Un texto escrito por un autor desconocido (Pseudo-Hygino) en el si
glo m d.C., que describe la disposicin de una base de campaa, enumeraba un ejrcito
de cuatro cohortes pretorianas con 400 jinetes adscritos, 450 guardias a caballo, tres le
giones, 1.600 legionarios sueltos, cuatro grandes alae, cinco alae pequeas, 600 efecti
vos moros y 800 panonios de caballera irregular, 200 exploradores, 1.300 tripulantes de
la flota, 12 cohortes de auxiliares diversos, 3.300 arqueros de Palmira y otros irregula
res, y 200 de tropas de servicios especiales. Aunque sea un ejercicio literario, la eviden
cia interna manifiesta que ste era un ejrcito concebido para el frente danubiano, quiz
en la poca de Adriano o Marco Aurelio con unos efectivos de unos 37.000 hombres.
Desgraciadamente, las descripciones de batallas en los textos histricos conserva
dos son breves y resumidas. Por ejemplo, segn Tcito, en la batalla del Mons Grau-

197

M ons
G ra u p iu s

La batalla de Mons Graupius


IM P E R IO R O M AN O C O N F E D E R A C IO N
C A L E D O N IA

COMANDANTES
EJERCITO
batas

Agrcola

Calgacus

ca. 20.000 hombres

ca, 30.000

360

10.000

En el 83/84 d.C., el gobernador de Britania, Julio


Agrcola, se enfrent a las tribus caledonias en la batalla
planificada ms septentrional que libr nunca un ejrcito
de la poca clsica. Quiz la mejor parte de las tres
legiones estaba ordenada enfrente de su campamento.
Delante de ellos estaban 8.000 auxiliares de infantera
flanqueados por 3.000 de caballera. Los auxiliares
avanzaron, la infantera hizo retroceder a los
bretones sobre las pendientes opuestas y la

caballera derrot a los


guerreros en carros. Cuando
la masa de la infantera
britona contraatac, Agrcola
puso en lnea su reserva de
caballera y el enemigo se
dispers; por eso las legiones
no jugaron un papel activo.
Las bajas caledonias fueron
de 10.000, y el emperador
Domiciano celebr

un triunfo, pero no est claro hasta qu punto fue una


victoria realmente decisiva. Evidentemente, una
parte importante del ejrcito de las
'
tribus fue capaz de

retirarse a travs del difcil pas. Aunque sobrevivieron


en Irlanda, fue el ltimo ejemplo de carro de guerra que
haba dominado los campos de batalla de la Edad del
Bronce y la Edad del Hierro Inicial por todas partes,
antes de que estuvieran disponibles mayores yeguadas
para la caballera. El sitio de la batalla se ha buscado
mucho con posterioridad, y una posibilidad es el valle al
nordeste del Hill de Bennachie (Aberdeenshire).

5 Las legiones romanas


en reserva no tomaron
parte en la batalla.

4 Ms de 16 cohortes auxiliares
componan la primera lnea.
Empujando colina arriba, cuatro
unidades btavas y dos tungrias
encabezaron el asalto decisivo
sobre el centro caledonio.
,,

LA GUERRA EN LA ROM A IM PERIA L

pius en el 83/84, la caballera auxiliar y la infantera avanzaron con tanta eficacia que
ellos solos rechazaron a las tropas caledonias, dejando a los legionarios como especta
dores (vase recuadro p. 198). Exactamente contemporneas, las esculturas de la Co
lumna de Trajano en Roma muestran a las tropas auxiliares luchando y a las ciudada
nas, de reserva. Los ltimos entran en combate en muy pocas ocasiones, principalmente
en asedios que estn ligados con la maestra tcnica romana, con la civilizacin supe
rior romana. La cuestin aqu es que la descripcin de Tcito (y tambin la de la Co
lumna de Trajano) puede simplemente haberse adaptado al ideal de victoria militar de
la elite.
Sin embargo, la literatura histrica y tcnica muestra cmo se ordenaban realmen
te los ejrcitos romanos para ofrecer batalla a los enemigos brbaros. El mtodo bsi
co era disponer las cohortes legionarias presentes en tres hileras para formar la lnea
principal de batalla, como describi Julio Csar. La tropas de apoyo auxiliares se colo
caran en las alas del ejrcito y en la reserva. El armamento legionario de espada cor
ta y pila haba demostrado ser eficaz durante la Repblica contra la infantera con ar
madura, en orden cerrado, armada con pica o con lanza, de los ejrcitos helensticos y
cartagineses. Igualmente, la formacin en cohorte fue capaz de resistir las cargas sal
vajes de la infantera de los brbaros del norte. Estos continuaron siendo enemigos de
consideracin en Britania, Germania y en las tierras del Danubio. Puede imaginarse un
escenario tctico en el cual los guerreros brbaros que se acercaban eran golpeados
primero a larga distancia por la artillera, que liquidara con precisin a sus jefes prin
cipales; luego, por los arqueros y honderos, que eliminaran a un nmero importante
de hombres desprotegidos, sin armadura. Ms cerca, una lluvia de pilas pesadas los
traspasara a travs de los escudos y las armaduras. La lnea legionaria habra contraa
tacado para enfrentarse a una formacin brbara que ya habr perdido su mpetu por
los cuerpos cados, con los que tropezaban y desorganizaban a los hombres que seguan
detrs. En el choque con los brbaros, la bien protegida lnea de legionarios, en una for
macin flexible con un espacio de un metro por hombre, luchaba utilizando los escu
dos en combinacin con estocadas sbitas con la espada sobre blancos vulnerables. Si
la lnea romana se sostena y el mpetu brbaro se apagaba, entonces las legiones avan
zaban cortando entre la masa de guerreros hasta que se desintegraba en fuga. Si la l
nea romana era rechazada o, peor an, superada, entonces entraba en accin la siguien
te lnea de cohortes.
Cmo se enfrentaron los ejrcitos romanos con los nmadas de las estepas, los
ejrcitos de los partos y los sasnidas en el oriente, podemos valorarlo a partir del Or
den de batalla contra los Alanos de Arriano. Arriano, general, historiador y filsofo del
siglo II d.C., describe meticulosamente la composicin de su ejrcito en Capadocia
(Turqua oriental) durante el reinado de Adriano, cuando hubo una amenaza de inva
sin de alanos srmatas. El ejrcito de Arriano se compona de una legin completa
de ms de 2.000 legionarios sueltos, exploradores de caballera, tres alae, el equiva
lente a cinco cohortes auxiliares mixtas, y 1.000 tropas irregulares: una fuerza total de
13.000 hombres. Cuando el ejrcito lleg al lugar escogido, hubo que ordenarse con
las tropas legionarias en el centro. Sus flancos iban a ser protegidos por las colinas cu
biertas por la artillera, la infantera auxiliar y las tropas irregulares, incluyendo los ar
queros. La caballera se mantendra en reserva. La mayora de la cohorte auxiliar de
caballera e infantera eran arqueros, como una importante proporcin de las tropas
irregulares.
Los legionarios fueron dispuestos en filas cerradas con un espacio de 45 cm por
hombre, escudo contra escudo, en una formacin de ocho filas en fondo, las cuatro pri
meras armadas con pila, las cuatro de atrs con jabalinas ms ligeras (lanceae). La l
nea entera sera respaldada por arqueros de los auxiliares de infantera. Cuando los ala
200

LA GUERRA EN LA ROMA IM PERIAL

Lpida de un lanzador de jabalina


(lancearius) de la legio II Parthica,
fechada en la primera mitad del siglo
m d.C., procedente de Apamea
(Siria). Un haz de jabalinas cortas,
ligeras, se representa claramente en
la mano derecha del soldado.

nos cargasen contra el centro romano tendran que pasar a travs de una tormenta de
proyectiles. En el improbable caso de que sus caballos alcanzasen la vanguardia roma
na, se encontraran con un impenetrable bosque de puntas y una continua lluvia de ja
balinas y flechas. Una vez el enemigo fuese rechazado, entonces la infantera, armada
con jabalinas, y la caballera de reserva los perseguira con precaucin hasta que pudie
sen contar con apoyo a su vez; tal movimiento debera hacer retroceder el ataque de los
alanos. Las tropas de las alas, en especial los arqueros, tenan que impedir que la van
guardia se viese superada en los flancos por los contraataques brbaros. Amano se pre
ocupaba sobre todo por los peligros que planteaba a un ejrcito mayoritariamente de
infantera la flexibilidad tctica y la movilidad de la caballera de los nmadas de las es
tepas. En cualquier caso, los ejrcitos romanos en el este contenan una proporcin mu
cho mayor de arqueros que los del oeste por razones de tradicin cultural de la zona y
por causa de que se constituyeron regimientos auxiliares.
Este plan tctico fue habitual probablemente en la frontera oriental, en la que los
ejrcitos romanos se enfrentaban no slo a los nmadas de las estepas, sino tambin a
los ejrcitos de caballera acorazada de los partos y sasnidas. Lpidas encontradas en
Apamea (Siria), fechadas en la primera mitad del siglo m d.C., pertenecan a soldados
de la legio II Parthica, y enumeran varias especialidades legionarias, incluyendo lanza
dores de dardos, arqueros, lanzadores de jabalina e infantera de formacin cerrada.
Esta I I Parthica probablemente se desplegase en una formacin profunda similar al or
den de batalla de Arriano, quiz de manera especial cuando se entrenaba para la gue
rra en el este. Los pila continuaban fabricndose en las fortalezas legionarias del oes
te, junto con el equipo para los arcos. Se han tenido en cuenta estos datos para sugerir
que desde la poca de Adriano hubo un desplazamiento en las tcticas legionarias: de
las lneas mltiples, flexibles de cohortes a una falange simple, profunda, monoltica.
Esta interpretacin simplifica los datos trazando lneas de desarrollo entre muy pocos
puntos establecidos, y valora insuficientemente el contexto tctico especfico del orien
te de las fuentes.
Los ejrcitos romanos se mantuvieron siempre como modelos de excelencia militar.
Esto se debe en parte a que tenan una filosofa de entrenamiento continuo. Todos los
ejrcitos son tan buenos como su ltima actuacin, y sin guerras frecuentes su expe
riencia real de combate se disipa con el tiempo. Muy pocos ejrcitos anteriores a la po
ca moderna fueron ms all del entrenamiento inicial en las armas y la formacin de
los reclutas. Los romanos tenan inspecciones y revistas y practicaban maniobras que
no involucraban slo a regimientos, sino a grupos de combate legionarios extensos.
Esto es lo que significa la famosa afirmacin de Josefo de que los ejercicios romanos
son batallas sin sangre y sus batallas son ejercicios sangrientos. Los peligros de la la
xitud, del lujo y la inactividad eran bien conocidos y se tomaban medidas para evitarlo.
Evidentemente, Roma sufri algunas derrotas notables a manos de enemigos aparen
temente menos desarrollados. Sin embargo, los mtodos exitosos con la infantera de
ciudadanos que se desarrollaron durante la Repblica se perfeccionaron, y se desarro
ll un ejrcito verdaderamente profesional bajo Augusto y sus sucesores. Las tradicio
nes militares constitutivas del Imperio fueron plenamente explotadas con los no ciuda
danos de las tropas auxiliares, y la tecnologa y las tcticas evolucionaron segn
cambiaban los enemigos y las circunstancias. Cmo se puede explicar mejor el largo
historial de xito del ejrcito romano?

201

T* H n t f t t 'C . r it ; r e

i.

j F in i )(

M&iliL

HUGH ELTON

12
F E C H A S CLAVE
Imperio romano (2 8 4 -4 7 6 d.C.)
2 6 0 d.C. Derrota de Valeriano ante
los persas en Edessa.
2 8 4 Diocleciano accede al trono.
2 8 5 Diocleciano divide la
administracin imperial entre
Oriente y Occidente.
3 6 3 Invasin de Persia por Juliano.
3 6 3 Batalla de Ctesifonte.
3 7 8 Derrota de Valente ante los
godos en la batalla de Adrianpolis.
4 1 0 Saqueo de Roma por los godos.
4 3 9 Conquista de Cartago por los
vndalos.
4 5 1 Derrota de Atila y los hunos en
la batalla de Chalons.
4 5 5 Saqueo de Roma por los
vndalos.
4 6 1 Asesinato del emperador
Mayoriano. El ejrcito de Occidente
se derrumba.
4 7 6 Es depuesto el ltimo
emperador de Occidente, Rmulo
Augstulo.

Mosaico de la iglesia de Santa Maria


Maggiore, Roma, mediados del siglo
v d.C. Esta escena bblica muestra la
destruccin del ejrcito del faran en
el cruce del mar Rojo. Los soldados
se representan sobre modelos
contemporneos, aunque los carros
son anacrnicos.

Roma y los brbaros

El Bajo Imperio romano estaba rodeado por enemigos brbaros en Europa, frica y el
Oriente. En Europa haba tres fronteras septentrionales: en Britania y el mar del Nor
te, a lo largo del Rin y el alto Danubio, y en el medio y bajo Danubio. Aqu haba gru
pos de brbaros, que se aliaban a veces en grandes confederaciones bajo el mando de
jefes competentes. Los enemigos en Britania incluan a pictos, escotos y sajones; en el
Rin, varios grupos de francos y alamanes; y en el Danubio, godos, srmatas y hunos.
En frica del Norte, Egipto y el Levante, las amenazas venan de varias tribus de mo
ros, blemnios y sarracenos. La poltica romana en Africa y Europa era a corto plazo y
agresiva. La amenaza brbara no poda ser erradicada, as que se mantena a distancia
del mejor modo, con una combinacin de actividad poltica y ataques preventivos. A ve
ces los brbaros tenan suerte y obtenan victorias, pero la explotacin de las mismas
slo poda producirse si los romanos estaban distrados con la poltica domstica. Sin
embargo, debe reconocerse tambin que siglos de exposicin a los mtodos militares
romanos haban hecho a esos enemigos mucho ms peligrosos que los brbaros a los
que se enfrent el Alto Imperio. Pero el mayor enemigo del Imperio estaba en el este:
Persia. En Mesopotamia, el Cucaso, en las montaas de Anatolia central, los romanos
se enfrentaron con un Estado organizado que poda desplegar grandes ejrcitos. En el
260 d.C., el emperador Valeriano en persona fue capturado cerca de Edessa. Las rela
ciones con Persia eran ms formales, y hubo estados de guerra y paz regulados por tra
tados escritos. As pues, aun cuando el Imperio de Occidente se derrumb bajo la pre
sin de los brbaros en el siglo v, Persia sigui siendo el mayor enemigo.
PROBLEMAS BRBAROS
A lo largo de los siglos III y IV, los romanos fueron capaces, en general, de conser
var la superioridad en sus fronteras. Se perdieron algunas batallas pero tambin se
haban perdido antes, y al final del siglo iv el Rin y el Danubio eran todava las fron
teras romanas en Europa. No obstante, el fracaso frente a los godos en la batalla de
Adrianpolis en el 378 (vase recuadro pp. 206-207) llev finalmente al asentamien
to de grupos de godos en los Balcanes. El uso subsiguiente de stos por los roma
nos en las guerras civiles contra Magno Mximo, primero (en el 388), y Eugenio
despus (en el 394) permiti la creacin de una identidad poltica goda. Los godos
se convirtieron en una parte fija del paisaje militar y poltico, un poder con el que
negociar dentro de las fronteras del Imperio. Al mismo tiempo continan las ame
nazas externas. As, los problemas de Roma con los godos en Italia, que concluyen
con el saqueo de Roma en el 410, tuvieron lugar contra un teln de fondo con el cru
ce del Rin en el 406 por grupos de vndalos, alanos y suevos, y la prdida del con
trol de Britania. Los godos se establecieron luego en Aquitania en el 418, donde fue
ron utilizados contra estos vndalos, alanos y suevos, que se haban asentado en
Espaa.
No fue hasta los aos cincuenta del siglo v cuando los godos comenzaron a de
sarrollar algn sentimiento de independencia. Hasta ese momento, eran ms im
portantes otros problemas, en especial los vndalos que haban ocupado el norte

203

ROM A Y LOS BRBAROS

Estatua de prfido de los cuatro


tetrarcas (Diocleciano, Maximiano,
Galerio y Costancio I) procedente de
Venecia. Los emperadores aparecen
como soldados abrazndose entre s
para simbolizar la unidad imperial, y
estn vestidos como tal, aunque
llevan el tpico gorro informal
(gorro panonio) en lugar
de los cascos.

de frica, los burgundios, que estaban ocupando parte de Renania, y los hunos. Los
hunos proporcionan un buen ejemplo de la debilidad de los enemigos de Roma. Aun
que fueron capaces de reducir los Balcanes a un estado de devastacin en los aos
cuarenta del siglo v, el poder del caudillo de los hunos, Atila (vase captulo 13),
era personal y no poda sobrevivir a los reveses. Fue frenado en la Galia en la bata
lla de Chalons, en el 451, e invadi Italia en el 452 con escaso efecto. Una
vez m uerto Atila en el 453, su imperio se derrum b. Pero las fronteras
eran largas y continuaron presentando problemas a los roma
nos con un saqueo vndalo de Roma en el 455 y la aparicin
de nuevos grupos de godos en el Danubio. El colapso
militar definitivo de Occidente vino slo con el ase
sinato del emperador Mayoriano en el 461, pero el
Imperio de Oriente continu, y en el siglo vi Justi
niano consigui emprender una exitosa reconquis
ta de Africa, Italia y algunas partes de Espaa.
La poltica imperial fue tambin una parte im
portante de la historia de Roma y los brbaros
en la Baja Antigedad. Cuando Diocleciano
tom el poder imperial en el 284 d.C., se en
frent a num erosos problemas. La inestabili
dad poltica era quiz el ms crtico. La respues
ta de Diocleciano fue crear la Tetrarqua, un
grupo de cuatro em peradores cooperantes,
que fueron capaces de estabilizar la mayora
de las crisis internas y externas a las que se
enfrent el Imperio. El sistema se derrumb
bajo las presiones de la sucesin a principios
del siglo I V , pero estableci el principio de un
colegio de em peradores que se recre en el
reinado de Constantino I (306-337), aunque
ste prefiri la familia a los amigos. Se suce
dieron guerras civiles entre los hijos de Cons
tantino, que desem bocaron en el gobierno
nico de Constancio II desde el 350, pero para
entonces estaba claro que se necesitaba ms
de un emperador, y Constancio nombr a su
primo Juliano como em perador subalterno.
Constancio muri en el 361 y Juliano muri
combatiendo en Persia en el 363. Despus del
breve reinado de Joviano, el siguiente emperador, Va
lentiniano I, comparti el poder con su hermano Valente. Aunque haba todava un solo Imperio (con
un nico sistema legal y moneda), desde este
momento las partes oriental y occidental co
menzaron a distanciarse, un proceso que se
aceler en el siglo V . El ltimo emperador ro
mano en el Oeste fue depuesto en el 476, pero el
Imperio de Oriente continu.

204

ROM A Y LOS BRBAROS

Estatua colosal de bronce (cinco


metros de alto) de un emperador
romano bajoimperial de Barletta,
Italia, aunque se supone que
originalmente estaba en
Constantinople. Aunque est vestido
como general, es dudosa la
identificacin del emperador;
Valentiniano I, Teodosio II y Heraclio
se han sealado como candidatos.
La cruz es una adicin posterior.

EL EJERCITO BAJOIMPERIAL
El ejrcito bajorromano era como cualquier otro, con buenos y malos soldados, oficia
les y generales. Algunos das fue afortunado, desafortunado en otros. Su misin era de
fender al Estado romano, una tarea que cambi muchsimo entre el 284 y el 500. La his
toria del colapso del Imperio en el Oeste ya no se ve tanto como una historia militar,
sino ms bien como fracaso del mando y la poltica.
Pero si el Imperio que haba que defender era radicalmente diferente en el 284 y el
500, cmo era el ejrcito? Ms que centrarse en los fracasos del ejrcito, o en ancdo
tas llamativas, un planteamiento ms til es quiz preguntarse si el Imperio poda ha
berse permitido el lujo de un sistema defensivo que mantuviese alejados a los brbaros
todo el tiempo. Los escritores de la poca pueden haber deseado esto (y son seguidos
por autores de ahora que escriben sobre el imperio romano), pero parece improbable
que hubiesen pagado los impuestos necesarios para ello. Cuando el funcionario finan
ciero imperial subalterno Ursulus vio las ruinas de Anida (en la actual Turqua) en el
360, saqueada por los persas el ao anterior, subray: Contemplo el valor con el que
son defendidas las ciudades por nuestros soldados; para pagar bien a los cuales, la ri
queza del Imperio es insuficiente. Sus comentarios fueron recordados por las tropas,
y un ao ms tarde en Calcedonia fue condenado a muerte en las purgas que hubo al
acceder Juliano al trono. As que nuestras preguntas deberan orientarse a cmo actu
el ejrcito en funcin de los recursos de que dispona y los retos que tena que enfren
tar. Durante este periodo hay pocos cambios en el ejrcito como tal, lo cual es impor
tante porque da a entender que los romanos estaban satisfechos con sus estructuras
militares.
Hay ms datos para fines del siglo iv, cuando tenemos las historias detalladas de
Amiano Marcelino, un oficial que haba servido en Persia y en Renania. El reclutamien
to es un tema interesante. Estudios antiguos afirmaban que haba una disminucin de
hombres, aunque sera mejor hacer hincapi en las dificultades del reclutamiento. Los
problemas para reclutar hombres de una poblacin reacia eran los mismos en el 500
que en el 284, y no hay diferencia entre la Galia, Egipto o la frontera danubiana.
A mediados del siglo IV , Flavius Abinnaeus era el oficial al mando de un regimien
to de caballera con base en Dionysias, en el Fayum. Se ha conservado un pequeo ar
chivo de papeles personales y oficiales de Abinnaeus. Nos revelan que los soldados iban
a la aldea de Dionysias cada da. Adems de recaudar impuestos, el captulo ms veces
registrado de la actividad reglamentaria era reclutar, pero conseguir reclutas de las al
deas no era siempre fcil. En un caso, un oficial no pudo encontrar ningn recluta, a pe
sar de pasar tres das all; finalmente, los aldeanos aportaron dinero en lugar de un re
cluta, aunque mucho menos del valor oficial de un solo soldado. Otros soldados eran
menos pacientes y ms violentos: otra misin de reclutamiento hizo una leva a la fuer
za, saque casas y espant algn ganado. La reticencia a aportar hombres se deba a
varias razones, aunque el hecho de que muchos de los que se fueron para ser soldados
no hubieran regresado era probablemente la principal. Abinnaeus recibi una carta pi
diendo que el cuado del remitente fuese destinado a las tropas de frontera para que
sirviese en Egipto, mejor que en el ejrcito de maniobra que poda desplazarlo a cual
quier lugar del Imperio. Sin embargo, centrarse en los recursos humanos disponibles
puede desenfocar la cuestin. As lo seala Sinesio, responsable para la administracin
de algunas de las defensas de Cirenaica a principios del siglo v, para la guerra necesi
tamos manos, no una lista de nombres.
Algunos de los hombres de la guarnicin de Egipto seran nativos egipcios, desti
nados no lejos de sus hogares. Pero otros tendran el destino temido por el correspon
diente de Abinnaeus y seran enviados muy lejos. En los aos 380, el emperador Teo
dosio I traslad algunos godos recientemente reclutados a Egipto, mientras que un

205

La batalla de Adrianpolis
IM P E R IO RO M AN O

GODOS

D E O R IE N T E

COMANDANTES

EFECTIVOS
BAAS

Valente

Fritigerno,
Athaltheo, Saphrax

15.000 a 30.000

ca. 20.000

Unos 20.000

Se ignora

El 9 de Agosto del 378, un ejrcito de godos derrot a


uno romano en Adrianpolis (la actual Edirne, en
Turqua).
Miles de soldados romanos perecieron, y el
emperador result muerto. Aunque la historia fue contada
muchas veces anteriormente, todas las informaciones se
basan en el relato de Amiano Marcelino.
Podemos decir poco con seguridad sobre las cifras de
romanos o godos participantes o cuntos murieron.
Cuando los dos ejrcitos se encontraron, ninguno tena
prisa por iniciar el combate: los godos estaban esperando
a que llegase la caballera diseminada y los romanos,
saliendo an de su formacin de marcha. La caballera
romana del flanco izquierdo estaba intentando
desplegarse an cuando dos regimientos romanos -los
Sagittarii bajo el mando de Bacurio, y los Scutarii bajo
Casio- entablaron combate

contra los godos, arrastrando al resto de los romanos a la


batalla. En este momento, parte de la caballera goda
lleg y consigui batir el flanco izquierdo romano, que
todava estaba saliendo del orden de marcha. En lugar de
ser un una batalla planificada, en la que las ventajas de
Roma se pudiesen desplegar, se desarroll como un
combate desorganizado, en el que los godos se hicieron
poco a poco con la victoria. Cuando los romanos se
replegaron, Valente, rodeado por los regimientos de
Lanciarii y Mattiarii, qued aislado; las reservas
romanas estaban ya comprometidas en el combate que se
desarrollaba en el centro. Entonces, Valente fue herido
por una flecha y se refugi en una granja. Los godos, que
no saban quin estaba dentro, al enfrentarse con una
fiera resistencia por parte de los guardias de Valente,
incendiaron la casa. Cuando anocheci, los romanos
haban perdido al emperador, dos generales y 35
tribunos. Amiano estim que slo un tercio
del ejrcito se salv de la derrota.
- .
Aunque Adrianpolis fue un desastre,
f
/

con la importante excepcin de Amiano, los


escritores contemporneos no la consideran
como el fin de una era. Adems, los fallos no
fueron estructurales. Los errores que condujeron
a la derrota se sitan en varios niveles. El primero
fue la impaciencia de Valente, que quiso derrotar
a los godos antes de la llegada de un ejrcito

Campamento godo

Los godos forman un


crculo de carros con las
familias de los soldados y
sus posesiones dentro,
para ponerlas a cubierto.
El objetivo es entretener
a los romanos hasta que
llegue la caballera.

GODOS

2 Pensando que tienen


ventaja, los romanos
avanzan contra la
barrera de carros antes
de que los preparativos
de la batalla estn
completos.

ROMANOS

de refuerzo. Se presion para leer un informe de


inteligencia en clave optimista, lanzando al ejrcito a la
batalla prematuramente. Y el combate comenz antes de
que el ejrcito hubiese acabado de abandonar la lnea de

marcha, como resultado de la accin agresiva de dos


tribunos. Ciertamente, las cosas se hicieron mal en
Adrianpolis, pero el ejrcito romano tena pocas razones
para emprender reformas despus de Adrianpolis.

Campamento godo

3 Avisada por mensajeros,


la caballera goda llega
y ataca inmediatamente
a las tropas romanas, que
ya estn desordenadas.

mmw

1***

4 Muchos de los
romanos, incluido
Valente, mueren
mientras otros
emprenden la huida slo
para ser masacrados por
la caballera goda.

ROMA Y LOS BRBAROS

El missorium de plata (plato de


presentacin) de Teodosio I. Este
gran plato o disco presenta a
Teodosio en el centro, con sus hijos
Arcadio (a la izquierda) y Honorio (a
la derecha). Estn rodeados de
guardias imperiales, que se
distinguen por su pelo largo y
torques. Este plato ha sido doblado
en algn momento de su historia, de
ah la gran fisura que lo atraviesa por
el centro.

regimiento egipcio fue enviado a los Balcanes para sustituir a los go


dos. El traslado se hizo por tierra, pero cuando los dos regimien
tos se cruzaron en Filadelfia (Lidia), hubo un alboroto en la
plaza del mercado y resultaron muertos varios hombres.
Junto con este regimiento de godos, haba muchas
otras unidades forneas en Egipto. En Alejandra,
a mediados del siglo V, parte de la guarnicin de
la ciudad estaba compuesta por un regimiento
de isaurios, una poblacin montaesa indmi
ta del sur de Anatolia. Estaba bajo el mando
de un tal Conn de Capadocia. Cuando el
hijo de Conn, Saba, la visit, Conn le ofre
ci un puesto de suboficial subalterno en el
regimiento.
Estas unidades de godos u otros brba
ros fueron reclutadas por varios motivos.
Uno era por los problemas de reclutamien
to planteados por los grandes propietarios,
que no queran perder arrendatarios. Como
los soldados no pagaban impuestos, el gobier
no se vea tambin afectado por la disminucin
de los contribuyentes. Estos alistamientos podan
causar problemas a veces, como el soldado godo an
nimo que se cas con Eufemia en Edessa en el 396. Una
vez casado, la convirti en su esclava. Despus de escapar,
la arrest finalmente, la juzg y la ejecut. Estos problemas no
se limitaban a los no romanos, sino que eran ocasionados tambin
por soldados reclutados dentro del Imperio. Aunque conocemos ms deta
lles de los problemas causados por el regimiento de egipcios nativos de Abinnaeus, sus
hombres no parece que fueran ni mejores ni peores que los dems.
ESTRUCTURAS MILITARES
Estos regimientos eran parte de una compleja combinacin de tropas de frontera y ejr
citos de campaa mviles. Hasta mediados del siglo III, la mayor parte de los regimien
tos tenan su base en fortalezas en las fronteras y estaban bajo el mando de los gober
nadores provinciales. Cuando el ejrcito lanzaba una ofensiva, se organizaban las fuerzas
expedicionarias de las tropas sacadas de todo el Imperio, dirigidas normalmente por el
mismo emperador. Pero a mediados del siglo m, las frecuentes crisis militares (relacio
nadas con enemigos externos o internos) mantenan al emperador en el frente de for
ma continua y las tropas que estaban con l se convirtieron en un ejrcito de campaa
conocido informalmente como comitatus (acompaante). Durante laTetrarqua, cada
emperador tena su propio comitatus, pero la derrota por Constantino de sus rivales en
la guerra civil del 324 le permiti volver a crear un solo ejrcito de campaa vinculado
al emperador. Al principio, Constantino diriga l mismo este ejrcito, pero al final de
su reinado, el mando pas a dos nuevos oficiales generales, el magister peditum, (el
maestro de peones o infantera), y magister equitum (maestro de la caballera). A pesar
de sus ttulos, ambos oficiales conducan fuerzas de infantera y caballera. Igual que
antes, las tropas de las fronteras estaban bajo el mando de los gobernadores provincia
les (que son conocidos ahora como duces y solamente tenan poderes militares). Al fi
nal del siglo IV, hay dos ducados en Britania, doce en el Rin y el Danubio, siete en Africa
y ocho en el este.
208

RO M A Y LOS BRBAROS

Arriba. Fuerte de la poca de la


Tetrarqua (302-305) de Mobene (en
Qasr Bshir, Jordania). El fuerte, bien
conservado, abarca 57 x 54 metros
con muro de 1,5 m de espesor. El
nombre y la fecha son conocidos por
una inscripcin recordando que la
construccin fue ordenada por el
gobernador provincial Aurelio
Asclepiades.
Derecha. Camafeo
de sardnice,
representando
probablemente
Constantino I.

En el 337, los hijos de Constantino se repartieron el Imperio y el ejrcito de ma


niobra, creando partidas de campaa separadas en la Galia (Constantino II), Illyri
cum (Constante), y Oriente (Constancio II). En el 353, cuando Constancio II se con
virti en el nico emperador, el ejrcito imperial central se restaur y pronto se
conoci como el ejrcito praesental. Sin embargo, continuaron existiendo los ejrci
tos regionales en la Galia, Illyricum y el Oriente. El sistema de ejrcitos de campa
a regionales apoyados por ejrcitos praesentales se mantuvo intacto ms all del si
glo v, aunque el nmero de ejrcitos regionales de campaa y la estructura de los
ejrcitos praesentales cambi. As, con la divisin del Imperio de Valentiniano y
Valente en el 364, el ejrcito de campaa principal de dividi y se crearon dos
ejrcitos praesentales. El ejrcito praesental occidental tena su base en
Italia; el ejrcito praesental oriental, en Constantinopla. El ejrcito de
campaa ilirio fue asignado primero al mando occidental, pero des
pus de la muerte de Valente en Adrianpolis en el 378, fue trans
ferido al Imperio de Oriente. Aunque el control romano del
Rin se debilit, una parte del ejrcito de las Galias con
tinuaba existiendo en los aos 460, bastante despus
t e * .
de que el control imperial directo sobre la Galia
dejase de existir. Y en Italia en el 489 haba to
dava un ejrcito praesental capaz de re
sistir la invasin de los godos de Teodorico.
La mayor parte de la infantera, tanto en
los regimientos de campaa como en los de
frontera, estaba formidablemente armada y equi
pada, en contraste con sus enemigos, as como bien
entrenada. El equipo defensivo era normalmente una ca
misa de malla, casco y gran escudo. Cuando se desplegaban
para la batalla, los romanos luchaban en formacin cerrada. El
combate comenzaba con una descarga de proyectiles, primero de ar-

Oficiales fuera de servicio


Los soldados no combatan todo el tiempo. Las pinturas
de un templo del culto imperial en Luxor, en Egipto,
muestran a oficiales de caballera de principios del siglo
IV relajndose. Otras actividades de ocio son ms
enrgicas, como la que representa una escena de caza de
la bien conservada villa de Piazza Armerina, en la Sicilia
central. La caza era fomentada por el ejrcito, como un
buen entrenamiento para los problemas de mover
hombres y caballos campo a travs. Era tambin una
ocupacin tradicional para aristcratas. En las colinas
que dominan Antioquia a fines del siglo IV, el santo
Macedonius se encontr una vez con un general
cazando, acompaado de perros y soldados
En otras ocasiones, los soldados iban en busca de
santos. En Egipto a mediados del siglo v, cuando un dux
(duque -probablemente el dux Thebaidis Maximinus
que guerre contra los belmmyos en el 453) visit a

Shenut, el asceta estaba de retiro en el desierto. Los


soldados esperaron en el monasterio varios das hasta
que los monjes llamaron a Shenut, preocupados por la
velocidad a la que las tropas estaban comiendo la comida
de los monjes. Cuando Shenut sali de su aislamiento,
dio al oficial uno de sus cinturones, que lo ayud en la
lucha contra los blemmyos. Y cuando Simen el antiguo
Estilita muri en el 459, fue el magister militum per
Orientem (general de los soldados en el Este), Ardabur
con una escolta militar el que trajo el cuerpo a Antioquia.
Dos soldados conversando en un mosaico de
caza de principios del siglo rv de Piazza
Armerina, en Sicilia. Los dos llevan los tpicos
trajes no blicos, con escudos y armas pero
no armadura corporal o cascos. El uso de
parches decorados en los hombros, muslos y
puos de las tnicas y capas puede haber
tenido algo que ver con la graduacin.

mwmm

;;.'

i
ffiSSI

ROM A Y LOS BRBAROS

Insignia del magister officiorum


procedente de la Notitia Dignitatum.
Este documento procede de
principios del siglo v, aunque las
ilustraciones son calcos de copias
carolingias del original. El magister
officiorum era responsable de las
fbricas de armas (representadas
aqu por armas y armadura) y de los
regimientos de scholae palatinae
(representados por la ornamentacin
de los escudos de las unidades).

cos de largo alcance desde las filas de retaguardia, seguida de proyectiles variados lan
zados a mano, y despus una carga para combatir cuerpo a cuerpo. El arma bsica era
la lanza, pero una espada larga era un arma secundaria efectiva. La infantera pesada
poda tambin aligerar su propio equipo para misiones especiales. Los regimientos de
caballera tenan tipos diferentes de equipamiento dependiendo de su misin. La caba
llera de choque llevaba armadura de malla y, a veces, los caballos estaban tambin pro
tegidos con armadura. Para el combate se usaban lanzas pesadas y ligeras. Una eficaz
silla con cuernos compensaba la falta de estribos, permitiendo que las cargas fuesen
mortferas. Otros jinetes estaban armados de forma ms ligera, con arcos o jabalinas.
Los reclutas se incorporaban a sus regimientos para emprender carreras profesio
nales de 20 aos o ms. La movilidad de los ejrcitos romanos y las carreras prolonga
das significan que la experiencia acumulada de muchos soldados tardorromanos era
enorme. La lpida de Aurelio Gaio, procedente de Frigia en la moderna Turqua regis
tra una carrera en la Legio Italica, Legio VIII Augusta y [Legio I] Iovia Scytliica, al final
del siglo m, alcanzando el grado de optio (una posicin de suboficial subalterno). Aun
que su epitafio est daado, menciona su servicio en una variedad sorprendentemente
amplia de lugares que van a travs de Europa, Africa del norte y Oriente Prximo: Asia
(Menor), Caria, Lidia, Licaonia, Cilicia, Fenicia, Siria, Arabia, Palestina, Egipto, Alejan
dra, India (quiz Yemen o Abisinia), Mesopotamia, Capadocia, Galacia, Bitinia,Tracia,

211

ROMA Y LOS BRBAROS

Mesia, el territorio de los carpos, Sarmatia (cuatro veces), Viminacium, el territorio de


los godos (dos veces), Germania, Dardania, Dalmacia, Panonia, Galia, Hispania, Mau
ritania, y otras 10 regiones ahora borradas de la piedra. Para los enemigos de
Roma, la mayor parte de las guerras eran similares, con los francos luchando
cerca deTrveris, los moros cerca de Cartago o los sarracenos cerca de Edesa. Aurelio Gaio, en cambio, haba olvidado probablemente ms que lo que
haban aprendido la mayora de los pictos o srmatas sobre la guerra.
Tendemos a estar bien informados sobre personas, pero las unida
des tambin tenan esas experiencias. A mediados del siglo iv podemos
rastrear la trayectoria de la brigada de Celtae y Petulantes, dos regimien
tos de soldados de elite del ejrcito de campaa en la Galia, 2.400 hom
bres al completo. Aqu, despus de las campaas contra los francos y
alamanes a fines de los aos 350, fueron manipulados por Juliano para
que lo proclamasen emperador. Combatieron una breve accin contra los
alamanes en el 360 cerca de la ciudad de Sanctio, en la que fueron supe
rados en nmero, y su comandante, Libino, result muerto. Los romanos
fueron agresivos en esta accin porque podan ver a su enemigo. Des
pus marcharon con Juliano a Persia en el 363, donde se atiborraron de
carne de sacrificios en Antioqua. El mismo Juliano result herido y muer
to ese mismo ao, pero la brigada particip en la marcha, bajando el Eu
frates hasta Ctesifonte, y en la retirada subsiguiente. Las unidades vol
vieron luego al oeste en el 364 con Valentiniano I, hicieron una campaa
en la Galia, y se les encuentra seguidamente luchando contra los alama
nes otra vez en Reta, en el 378. Algunos de los hombres que combatie
ron a los alamanes en los aos 350 probablemente lucharon contra ellos
de nuevo en el 378. Algunos de sus enemigos pueden haber estado presen
tes en ambas acciones tambin, pero el periodo en el que intervinieron re
sultara muy diferente.
Funda de casco de plata dorada
procedente de Deurne, en los Pases
Bajos, encontrada originalmente en
una bolsa de piel de becerro. Esta
funda cubrira un casco de acero.
Tiene grabado VI Stablesiani, el
nombre de un regimiento de
caballera. Las monedas asociadas
sugieren que fue enterrada a
principios del siglo rv.

LOS ENEMIGOS
Cuando los persas y los romanos se enfrentaron en Mesopotamia en el 363, el ejrcito
de Juliano tena una clara visin del enemigo. Amiano Marcelino, que particip perso
nalmente en la expedicin persa, describi al enemigo:
Los persas que se nos enfrentaron ordenaron regimientos de catafractarios tan con
centrados que el brillo de los cuerpos en movimiento, con las lminas de acero perfecta
m ente ajustadas, deslumbraba la vista a quien los miraba, en tanto que la masa de caba
llos estaba protegida con cubiertas de cuero. La caballera estaba apoyada por compaas
de infantera que, protegidas con escudos oblongos cubiertos con estructuras de mimbre
y piel sin curtir, avanzaban en orden muy denso. D etrs de stas estaban los elefantes,
que parecan colinas ambulantes y, por los movimientos de sus enorm es cuerpos, amena
zaban destruir a todo el que se acercase a ellos.

Por contraste, combatir a los francos y alamanes en los bosques de Germania era
una guerra de sombras y emboscadas. Arboles derribados bloqueaban con frecuencia
los senderos y limpiar estos caminos era una actividad que pona a prueba los nervios.
En Renania, una unidad romana persegua a algunos francos en el 388, pero
se toparon con una interminable barricada, slidamente construida con enorm es troncos
de rbol, y trataron de escapar por los campos pantanosos que bordeaban los bosques.
Aqu y all se dejaban ver tropas enemigas, subidas a los troncos de los rboles o escalan212

Friso del Arco de Galerio en Salnica,


Grecia, para conmemorar la
consiguiente victoria romana en la
guerra persa (296-298), librada por el
emperador Galerio (293-311). El arco
se dedic en el 303 d.C. Estos paneles
muestran a la caballera romana en
accin contra la infantera persa.

do las barricadas como si fuesen parapetos de torretas... Entonces, el ejrcito romano,


rodeado por la fuerza enemiga principal, corri desesperadam ente por los prados abier
tos, que los francos haban dejado sin ocupar. All la caballera se hundi en los pantanos
y los cuerpos de hom bres y animales, todos revueltos, se fueron a tierra en una comn
catstrofe.

Los problemas para asegurar el contacto con el enemigo ayudan a explicar la agre
sividad de Libino y su brigada en Sanctio.
Aunque la infantera era el ncleo de los ejrcitos bajorromanos, la caballera siem
pre tuvo mucha importancia. Una de las muchas ventajas que los romanos tenan so
bre sus enemigos era su potente caballera. Esta se iniciaba con una infraestructura
para proveer remontas, un sistema de suministro que alimentaba a los caballos en ve
rano e invierno, y una forma de entrenamiento que organizaba los ejercicios a un nivel
individual, de unidad y de ejrcito. Los resultados podan ser impresionantes, como en
el 354, cuando una lnea romana flaque en un combate contra los alamanes. En un mo
mento en el que el comandante romano, Arbetio, pareca haber perdido su valor, tres
comandantes de regimientos de caballera pasaron al ataque. Los alamanes fueron dis
persados rpidamente y se gan la batalla. Es importante reconocer que las acciones
de esos tribunos podran describirse tanto como iniciativa como indisciplina. Una ac
cin similar inici prematuramente la batalla de Adrianpolis en el 378, y sta fue una
batalla perdida (vase recuadro pp. 206-207).
Adems del combate terrestre y las marchas a larga distancia, otras actividades
podan incluir asaltos por mar y asedios. Juliano orden una incursin de comandos
al otro lado del Rin, en el 359, despus de recibir informacin de sus espas sobre una
reunin de reyes alamanes. Unos 300 hombres se subieron en 40 botes y cruzaron el
Rin de noche, se internaron luego en el pas y sorprendieron a los alamanes en su
fiesta. Durante la usurpacin de Procopio, ste intent tomar Cizico en Turqua du-

213

Granjas fortificadas en Africa del norte

Mosaico del siglo m


procedente de Bardo
(Tnez), que muestra
una tpica residencia
campestre en el norte
de Africa, con una
fachada monumental,
puerta y torres
angulares. A pesar de
su naturaleza
aparentemente militar,
las figuras que la
rodean hacen pensar
que esos lugares
estaban ms vinculados
a la agricultura que a la
guerra.

En frica del norte, la zona de frontera estaba salpicada


de haciendas propiedad de aristcratas romanos. Un
buen ejemplo es la villa de Marco Cincio Hilariano en
Nador, en la Mauritania Cesariensis, construida en el
segundo cuarto del siglo rv. Quiz debido a su
localizacin, en la va principal entre Tipasa y Caesarea,
estaba decorada con una gran fachada y una inscripcin
dedicatoria. Sin embargo, el interior sencillo, sin signos
de elementos suntuarios o decoracin de mosaicos, hace
pensar que Hilariano viva en otra parte, probablemente
en Caesarea. La fachada daba la impresin de una
pequea fortaleza, con torres angulares y una puerta
empotrada. Pero no hay un foso que circunde, en la
parte trasera del edificio no hay torres y la entrada
trasera no estaba defendida, as que esto demuestra una
amenaza muy limitada. Una inscripcin de una villa
similar en Petra menciona la amenaza de los pueblos de
alrededor.
Un incidente del que informa Sinesio, obispo de
Cirene a principios del siglo v, muestra el tipo de
amenaza que Nador trataba de contrarrestar:

vimos algunos seres miserables a caballo, hombres


que, a juzgar por su apariencia, se haban visto
obligados a combatir fundamentalmente por el hambre.
Sin embargo, el enemigo no pareca tener ms prisa
que nosotros en lanzarse al ataque [...] as que
dispusieron su formacin de batalla y esperaron por
nosotros [...]. En ambos lados las tropas permanecieron
observndose. Finalmente, ellos se retiraron hacia la
izquierda y luego nosotros hacia la derecha, pero a
paso lento y sin prisa, as que la retirada no poda
parecer una fuga.

Aunque estas haciendas podan hacer frente a tales


amenazas, no eran autnticas fortalezas. Cuando el
general romano Teodosio atac una utilizada por moros
rebeldes en Gaio durante una rebelin en el 373, utiliz
arietes. Las defensas en Gaio eran probablemente
similares a las de Nador, y contra los soldados no podan
aguantar mucho.

Panel del siglo iv del Arco de


Constantino en Roma, que
conmemora la derrota de Majencio,
su rival en la guerra civil. Muestra a
las tropas de Constantino
aproximndose a los muros de
Verona en el 312. Una segunda
derrota en la batalla del Puente Silvio,
en la misma Roma, sell el destino de
Majencio.

rante la guewa civil del 365; la guarnicin de la ciudad haba bloqueado el puerto con
una cadena de acero. El comandante de uno de los regimientos atacantes, un tal Ali
so, amarr juntos tres barcos, organiz un muro de escudos, y coloc un taco bajo la
cadena antes de romperla con un hacha. Todo ello bajo los disparos del enemigo. Procopio perdi la guerra, pero Aliso, a causa de su actuacin valerosa, pudo conservar
su grado.
El ejrcito romano a lo largo de esta poca fue, pues, capaz de una actuacin efectiva
y tena una infraestructura sofisticada que abasteca a estas fuerzas con hombres, equi
po y comida. Entonces, qu sucedi? -por qu cay el Bajo Imperio romano?-. Esta
pregunta, desde luego, es demasiado simple. En el este, continu como el Imperio bi
zantino durante mil aos, y las estructuras militares cambiaron poco en el momento
inmediatamente posterior a la cada del Imperio de Occidente. Esto podra demostrar
que los contemporneos perciban que haba poco que corregir en la estructura mis
ma del ejrcito. Tampoco, cuando observamos la actuacin del ejrcito, hay mucho
que se pueda considerar inadecuado. Las viejas explicaciones, en particular que el ejr
cito estaba debilitado por la germanizacin, son rechazadas por los historiadores en
general. Aunque tambin hay otras cuestiones de falta de hombres -aunque hubo pro
blemas para conseguir reclutas, estos no se limitaban al Bajo Imperio romano-. Mu
cho ms trascendental fue una falta de dinero. En esto es donde podemos ver una di
ferencia entre las partes oriental y occidental del Imperio -la mayora de las prdidas
territoriales y, por tanto, prdidas de ingresos fiscales sucedieron en el oeste-. La pr
dida de Africa ante los vndalos fue particularmente importante. En su primera entra
da en Africa en el 429, se lanz un contraataque inmediato en el 431, con tropas tanto
de Oriente como de Occidente, que fracas. La propia Cartago cay en el 439, segui
da por una contraofensiva en el 441 que tambin fracas. Ahora que las bases finan
cieras del ejrcito haban disminuido, los fracasos en el mando se hicieron mucho ms
graves. A los emperadores de Occidente les fue imposible reunir los recursos para in
vadir Africa (si bien Mayoriano fue asesinado en el 461, en medio de esos preparati
vos) , y la gran invasin del 468 fue lanzada desde el Imperio de Oriente. Esta fracas
tambin, y menos de una dcada despus, Rmulo Augstulo, el ltimo emperador de
Occidente, fue depuesto en el 476 y el Imperio de Occidente dej de existir.

215

JON COULSTON

13
F E C H A S CLAVE
ca. 1 5 0 0 a.C. Desarrollo del arco
compuesto.
6 1 2 a.C. Medos y escitas
conquistan Ninive.
5 1 4 -5 1 2 a.C. El rey persa Daro I
enva un ejrcito contra los escitas
al norte del mar Negro.
3 2 9 a.C. Alejandro Magno conduce
una expedicin contra los Sakas
escitas al otro lado del rio Syr
Darya.
6 9 d.C. Los srmatas roxolanos
invaden el Imperio romano.
1 3 4 Los srmatas alanos amenazan
la Capadocia romana.
3 9 5 Los hunos invaden la Armenia
romana, Capadocia y Siria.
4 4 0 -4 5 5 El imperio huno domina
las tierras danubianas.
4 4 5 -4 5 3 Atila, jefe nico de los
hunos y sus pueblos dependientes.
4 5 1 Derrota de Atila y los hunos en
la batalla de Chalons.
4 5 2 Atila invade Italia.
4 5 3 Muerte de Atila.
4 5 3 El poder huno se desintegra al
liberarse los pueblos antes
dependientes.

Peine de oro escita procedente de


Solocha (Ucrania) representando tres
guerreros en combate. Dos de ellos
llevan una armadura de cuerpo
entero y el jinete lleva tambin un
casco importado griego tipo
corintio. Sus armas incluyen una
jabalina, espadas cortas y aljabas para
arcos (gorytoi); los tres llevan
escudos. Fechado en el siglo iv a.C.

Asia Central desde los escitas hasta los hunos

Eurasia, la masa de tierra que se extiende desde Europa hasta la China, tiene una geomorfologa muy variada, pero a travs de la misma estn conectadas regiones de es
tepa herbcea. Las culturas humanas que favoreci la estepa antes del siglo xx esta
ban basadas en grandes rebaos y el uso del caballo, un modo de vida duro que
promova las incursiones, la guerra tribal y movimientos en masa ocasionales desde
la estepa hacia las regiones vecinas de cultura agraria y desarrollo urbano. Jinetes
que usaban arcos compuestos, curvados hacia atrs, componan los ejrcitos de las
estepas, de pequeas bandas de asaltantes a pueblos enteros desplazndose como
hordas. A lo largo de la historia, la caballera de las estepas tuvo una profunda in
fluencia sobre Europa, Mesopotamia, Persia, India y China, bien a travs de la coe
xistencia a largo plazo, bien por las invasiones peridicas de las hordas. Desde ca.
700 a.C. al 550 d.C. el mundo grecorromano conoci e identific tres pueblos distin
tos de las estepas con los que podan alternar el comercio pacfico y el doloroso con
flicto. Los escitas se extendan por la regin del mar Negro, y los srmatas se exten
dieron hasta lo que hoy es Hungra, pero ninguno de estos pueblos se desplaz en
nmero tal como para amenazar a los Estados sedentarios. Por otro lado, los hunos
arrastraron consigo una masa de pueblos, incluidos otros nmadas de la estepa, du
rante su movimiento hacia el oeste en Europa y, por un corto periodo de tiempo, bajo
el caudillo de su horda, Atila, dominaron y aterrorizaron al debilitado y dividido Bajo
Imperio romano.
LAS CULTURAS NMADAS DE LA ESTEPA EN GUERRA
Los nmadas de las estepas de Asia dependan enormemente de los rebaos que pas
taban estacionalmente entre las tierras altas y las bajas, o se desplazaban de una regin
de pastos a otra con las estaciones. El comercio con los vecinos sedentarios era tam
bin importante, pues les provea, por ejemplo, de grano, productos textiles y objetos
de metal (especialmente armaduras y armas cortantes); esos objetos podan ser tam
bin obtenidos por la fuerza en la guerra.
Los nmadas de las estepas sobresalan en la cra de caballos y en la monta, desa
rrollaron una cultura ecuestre de sillas arneses y decorados, herramientas para el pas
toreo y vestimenta propia. Tambin combinaban ciertas formas de armamento con la
monta a caballo que esas armas se hicieron sinnimo de la identidad esteparia. La ms
importante de stas era el arco compuesto (conocido desde el 1500 a.C. en adelante).
As la estepa estaba dominada por grupos de arqueros a caballo que eran consumados
expertos.
Los arqueros a caballo podan disparar sus arcos prcticamente en 360 grados en
rpido movimiento. Este significa que la guerra con arqueros a caballo era mvil y flui
da, los individuos actuaban en una nube de jinetes, concentrndose en blancos espe
cficos y alejndose de su alcance si se vean amenazados. El disparo era rpido y a dis
tancia corta para atravesar armaduras. Todos los arqueros a caballo podan disparar
hacia atrs cuando se retiraban en el llamado disparo parto (que se hizo famoso con
Plutarco y Shakesperare), luego volvan en un instante a la persecucin del enemigo.

217

ASIA CENTRAL D E S D E LOS ESCITA S HASTA LOS H U N O S

Mapa que muestra los lugares


principales mencionados en este
captulo y los extensos territorios
de escitas, srmatas y hunos.

Esas fugas simuladas pretendan atraer y aislar a enemigos demasiado confiados


para as destruirlos por partes. En masa, los ejrcitos nmadas podan superar el mo
vimiento lento de la infantera enemiga y evitar a la caballera de los no nmadas has
ta que stos estuviesen fatigados. Cuanto ms profundamente avanzase el enemigo,
ms expuesto quedaba a verse y rodeado. Hasta las mejoras en las armas de fuego del
siglo X IX , los ejrcitos convencionales marchaban por la estepa como los ros fluyen
por el desierto. Las habilidades de los nmadas y su uso del arco rara vez tenan com
petencia, y cada oleada sucesiva de nmadas traa nuevos, y a menudo mejorados, ar
cos y arneses equinos. La aparicin de las hordas nmadas resultaba a menudo desconcertantemente sbita e inesperada. La movilidad de los grupos de arqueros
montados indica que podan alcanzar mucha distancia en poco tiempo y su nmero era
difcil de calcular con garantas. Los nmadas podan, pues, hacer una campaa con
mucha ms eficacia que los sedentarios en invierno, cuando los caballos de la estepa
podan hurgar en busca de alimento en la nieve profunda y los obstculos que haba
en verano, como ros y pantanos, se congelaban.
El estudio de los pueblos nmadas de las estepas se reduce a veces a etiquetas t
nicas cambiantes alrededor de un mapa, con la dificultad siempre presente de que las
historias escritas por sus vecinos sedentarios utilizan las denominaciones tnicas de un
modo simplista. Una etiqueta nica serva a menudo para designar a una agrupacin
de pueblos en torno a un ncleo dirigente. As, los hunos invadieron los imperios ro
manos de Occidente y Oriente en el siglo V d.C. despus de invadir a muchos otros pue
blos, tribus y culturas. Su horda representaba a una masa de grupos germnicos, ira
nios y turcos dominados por una elite de nmadas hunos de la estepa de origen
discutido. Pero, las fuentes literarias eran con frecuencia muy conservadoras, y los es
critores griegos, desde la poca clsica hasta plena Edad Media, utilizaron el trmino
escita para denominar a cualquier pueblo nmada de la estepa.

218

Arcos compuestos de la estepa


El arco compuesto es el arma esencial del nmada. Su
construccin compuesta requera muy poca madera,
difcil de obtener en la estepa eurasitica. Se pegaban
tiras de cuerno en la superficie que miraba al arquero, y
tendones en la cara orientada al exterior. Las formas
tardas srmatas y hunas incluan tambin placas de asta
o de hueso adheridas a la empuadura, para evitar su
flexin, y a los extremos, para actuar como patancas
rgidas que permitiesen echar hacia atrs los brazos.
Los componentes del arco se disponan formando una
C, que deba invertirse para poder armarlo. Esto
permita acumular mayor energa en un arma que era
corta en comparacin con otras. La pala inferior era
siempre ms corta que la superior, lo que lo haca til
para emplearlo a caballo. Los arcos escitas y los de los
primeros srmatas eran cortos, de unos 90 cm, el mango
retrado y los brazos curvados con remates ligeramente
en espiral y sin listones. Las armas de srmatas y
hunos de poca posterior eran ms largas, de 1,5 m., y
los arcos de poca tarda tenan tres listones en la

empuadura y dos en
cada remate. De este
modo el mango
segua estando
retrado, pero los
remates estaban
rectos y en
ngulo hacia
delante desde las
palas, en especial
cuando no estaba
armado.

Vaso de electrn procedente de


Kul Oba (Ucrania) que representa
a un escita armando su arco
compuesto corto, fechado en el
siglo IV a.C.

LOS ESCITAS
Los escitas iranios se desplazaron hacia la estepa pntica al norte del mar Negro en
el siglo vin a.C. y varias dinastas de reyes escitas gobernaron la zona durante el pe
riodo 700-285 a.C. Bastante despus, las fuentes chinas del siglo iv mencionan tribus
de jinetes que pueden haber estado emparentadas culturalmente con los escitas: uten
silios con decoracin animal de estilo escita se distribuyen desde el norte de Chi
na, a travs de los montes Altai y hacia el oeste. Las primeras invasiones que se re
cuerdan de hordas nmadas de las estepas fueron las de los cimerios y los escitas que
conquistaron Urartu (norte de Iraq) en el siglo vil a.C. Los escitas continuaron al asal
to del Imperio asirio y se unieron a los medos en la toma de Nnive en el 612 a.C. Lue
go fueron expulsados de nuevo al norte del Cucaso. Dominaron el entorno de las co
lonias del mar Negro y las regiones al norte del mar Caspio, al otro lado del ro Syr
Darya, y en el Altai. Hacia el 514-512 a.C. el rey aquemnida Daro I condujo una ex
pedicin contra los escitas al norte del mar Negro, pero lo fueron llevando cada vez
ms lejos de su cabeza de puente en el Danubio; los exploradores y las partidas de
reconocimiento eran atacadas, pero no as el cuerpo principal del ejrcicio. Incapaz
de atraer a los escurridizos escitas a la batalla, tuvo suerte de regresar con l. En el
329 a.C. Alejandro Magno lanz una campaa contra los escitas sakas al otro lado del
Syr Darya. Su combinacin de artillera de largo, alcance, tropas ligeras y uso ofensi
vo de la caballera le permiti atraer a los nmadas a una batalla y los rechaz con
prdidas considerables. Despus, la presin ejercida por los nmadas orientales pue
de haber obligado a los grupos sakas a desplazarse al sur dentro de Irn, donde los
partos poco a poco fueron suplantando a los sucesores selucidas de Alejandro Mag
no para formar el Imperio parto (vase captulo 10). En el oeste, las tribus escitas con-

219

Pgina anterior Pectoral de oro escita


procedente de Tolstaja Mogila en
Ucrania, decorado con escenas de la
vida nmada, animales y seres
mticos (mediados del siglo rva.C.).
El detalle inferior, muestra que cada
hombre tena una aljaba (gorytos)
muy cerca.
Derecha. Reconstruccin de un
guerrero escita con armadura del
siglo V a.C., con escudo, espada corta,
lanza y gorytos, basada en los
hallazgos de una tumba en
Gladkovscina, Ucrania, y en figuras
del peine de Solocha.

ASIA CENTRAL D E S D E LOS ESCITA S HASTA LOS H U N O S

Vaina de fabricacin griega destinada


a guardar una espada corta escita. Se
encontr en Chertomlyk, en Ucrania,
y est fechada en el siglo IV a.C.

tinuaron haciendo incursiones y comerciando hasta el Danubio, hasta que los pue
blos srmatas consiguieron dominar de la zona.
Los escitas son descritos en fuentes literarias griegas y se representan con fre
cuencia en el arte griego clsico y helenstico vistiendo pantalones anchos, una larga
tnica envolvente, caftn y botas de fieltro. Las concentraciones de tumbas escitas ex
tremadamente ricas en Crimea y hacia el este (Ucrania y sur de la Federacin Rusa),
y en los montes Altai (Mongolia) han proporcionado una gran cantidad de informa
cin sobre equipo militar y arneses de caballos. Los hallazgos del Altai, conservados
excelentemente, contienen cadveres de caballos en bastante buen estado, piel humana
tatuada, utensilios de madera, ropa, productos textiles y adornos de caballo de fiel
tro. Las tumbas occidentales ofrecen conjuntos de aleacin de cobre y escamas de
hierro para corazas, mangas largas, polainas y cascos. Cascos importados griegos,
tracios y macedonios se han conservado en cierto nmero en enterramients, como
tambin grebas realizadas en metal. Las espadas (akinakes) suelen ser de tipo corto,
que tambin se extendi por el Imperio parto. Tambin son caractersticos de la zona
del mar Negro y de las tierras que se extienden hasta el norte de Grecia los hallaz
gos de revestimientos de lminas de oro para aljabas (gorytoi). Estos hallazgos de
muestran que el arco se llevaba armado, sobre el lado izquierdo del arquero a caba-

Tumba escita realizada en madera


excavada, recientemente, de los
siglos -ii a.C., en Olon-Kurin-Gol en
los montes Altai, Mongolia. El frgil
contenido se conserv muy bien por
el permafrost.

222

ASIA CENTRAL D E S D E LOS ESCITA S HASTA LOS HU N O S

lio. Algunas tapas de gorytos estn decoradas en estilo animal escita, pero muchas lle
van bandas de decoracin figurativa en el llamado estilo greco-escita, con represen
taciones de guerreros escitas o escenas mitolgicas griegas, lo que indica una fabrica
cin para el mercado escita en las ciudades del mar Negro. Una tapa decorada con
escenas homricas se hall en la tumba del rey macedonio Filipo II en Vergina (Gre
cia), tal vez un trofeo obtenido en guerra contra las tribus escitas transdanubianas.
Los escitas influyeron directamente en las prcticas militares de las culturas se
dentarias vecinas, en especial en las reas de contacto prolongado, como en Chorasmia (al norte del ro Amur Darya) y la regin del mar Negro-Danubio. En la primera
zona citada, se cree que los masagetas fueron los primeros en desarrollar armadu
ras pesadas de bronce para hombre y caballo. La satrapa persa de Bactria suminis
traba al rey de reyes su mejor caballera y arqueros montados mercenarios salea. El
reino sucesor de Bactria parece haber confiado en la caballera acorazada de arque
ros y lanceros como parte de su ejrcito de estilo macedonio. En el Imperio persa la
tecnologa del arco era una mezcla de la propiamente irania y la nmada de la este
pa, pero las puntas de flecha que se encuentran habitualmente donde los ejrcitos
persas combatieron (p.e., Chipre, Asia menor occidental, Grecia) estn hechas con
las formas en lengeta, con pa caractersticas de los escitas. Los paraos en Parta
introdujeron nuevas formas de arco y sillas de montar, y el traje caracterstico de la
poca parto-sasnida era en esencia el atuendo de los jinetes nmadas de la estepa.
En el oeste, Macedonia desarroll su caballera bajo las influencias de los nmadas
de la estepa.

Placa de oro que representa a un


hombre y una mujer junto a un
hombre moribundo (?) con dos
caballos ensillados al lado de un rbol
del que cuelga un gorytos. Pieza sin
fechar procedente de la coleccin
siberiana de Pedro el Grande,
Museo del Hermitage, San
Petersburgo.

LOS SARMATAS
Desde el siglo v a.C. grupos srmatas se fueron instalando en la estepa pntica, al nor
te del mar Negro. Dos de estos grupos de iranios nmadas se extendieron hacia el oes
te por las tierras esteparias danubianas; los contactos diplomticos y los choques con
los ejrcitos romanos comenzaron a principios del siglo i d.C. Los roxolanos llegaron a
dominar el rea entre los Crpatos y el mar Negro, y los iazyges consiguieron mante
nerse en la Llanura Hngara. Desde stas zonas eran capaces de hacer incursiones al
otro lado del Danubio dentro del Imperio romano, que realizaron con cierta frecuencia
entre los siglos i y ni d.C. A veces se aliaban otros grupos br
baros como los dacios o los marcomanos, y estas in
cursiones podan ser inesperadas y costosas. Los ala
nos eran otro grupo srmata ms oriental que
realiz incursiones en el imperio parto a fines
del siglo i d.C. y amenaz la Capadocia roma
na (en la actual Turqua), amenaza que se di
sip por el prestigio militar del gobernador ro
mano, Arriano. El texto de su Orden de batalla
contra los Alanos ha llegado hasta nuestros
das. El trmino alanos continu aplicndo
se a los grupos srmatas dentro y fuera del Im
perio romano en el siglo vi d.C.
Los enterramientos de la elite srmata se
acompaaban con la deposicin de armas que
incluan espadas largas, puntas de lanza y
equipo de arquero. Algunas espadas tienen
accesorios de jade chino. En las fuentes lite
rarias romanas los srmatas eran como otros
nmadas en tanto que vivan en carros y tien-

223

ASIA CENTRAL D E S D E LOS ESCITA S HASTA LO S H U N O S

Arriba. Espada srmata de hierro con


incrustaciones de oro y plata de las
cercanas de Krasnodar en Rusia,
siglo i a.C. al i d.C.
Derecha. Detalle de la Columna de
Trajano (principios del siglo ll d.C.) con
tres jinetes srmatas con armaduras de
escamas. El denso entramado de la
armadura y su extensin a las patas de
los caballos son rasgos de estilo que no
pueden tomarse como reales. Sin
embargo, la existencia de srmatas con
armaduras pesadas est apoyada por la
iconografa de la antigua regin de
Crimea y por los descubrimientos
arqueolgicos, adems de por la
literatura romana.

224

ASIA CENTRAL D E S D E LOS ESCITA S HASTA LOS HU N O S

Pgina anterior. Placa de mrmol


hallada en Kertch, Ucrania, fechada
en los siglos i-ii d.C. El jinete se
representa con atuendo srmata, un
casco cnico y una coraza de
escamas, manejando una lanza a dos
manos (montos). Con otra iconografa
indica la influencia srmata en los
hbitos de caza y guerra de las elites
de las ciudades griegas de Crimea.

das, pero nicos entre los brbaros del norte en que utilizaban pesadas armaduras. Esto
est confirmado por los frescos de las tumbas, esculturas y graffiti de Crimea, donde
las elites del reino del Bosforo se asimilaron completamente a los srmatas en sus usos
funerarios, la caza, la guerra y el equipamiento militar.
La caballera srmata entr al servicio de Roma, pero principalmente en grupos
con el fin de mantener aquellas artes en las que eran especialistas. Regimientos de
caballera romana fueron tambin armados al estilo srmata con la lanza y empleados
tanto contra nmadas danubianos como en otros frentes del imperio. Un tipo asiti
co de estandarte militar consistente en una cabeza de lobo en metal y un cuerpo de
tela encima de un asta fue adoptado por la caballera romana a partir de las guerras
danubianas de fines del siglo i d.C. Con una cabeza de serpiente, este estandarte dra
co se extendi por todo el ejrcito romano e incluso lleg a ser el estandarte perso
nal de los emperadores.
LOS HUNOS'
Los grupos nmadas de la estepa mencionados como hunos pueden rastrearse des
de al menos el siglo II d. C., primero ocupando regiones srmatas y luego empujando
a grupos como los alanos hacia el oeste. La definicin tnica de estos hunos es discuti
da (turcos, mongoles, o hbridos?). Una horda cruz el Cucaso en el 395 d.C., alcan
zando Armenia, Capadocia y Siria. Los hunos heftalitas llevaban haciendo incursiones
en Persia desde el siglo iv d.C.; en el siglo v infligieron graves derrotas a los reyes sasnidas; en el siglo vi fueron derrotados por stas con la ayuda de aliados turcos, pero
tambin dominaron partes de la India occidental. El historiador Jordanes describi a
los hunos occidentales en trminos que encajaran bien con a muchos otros pueblos n
madas de la estepa, antes y despus: Son bajos de estaturas, rpidos en su movimien
to corporal, jinetes despiertos, anchos de hombros, hbiles en el uso del arco y la fle
cha, y tienen cuellos firmes que estn siempre rectos por cuestin de orgullo.
Durante un corto periodo (ca. 440-455 de. C.) los hunos crearon el primer impe
rio de la estepa que afect seriamente a Europa. Su aparicin en la conciencia romana
fue bastante repentina, a fines del siglo iv d.C., y fue anunciada por godos, alanos y otros
pueblos que, huyendo de ellos, irrumpieron en el imperio. Los propios hunos hicieron
incursiones en provincias romanas despus del 420 y se les cedieron partes de la Panonia romana (actual Hungra). Con posterioridad, la Llanura Hngara y las regiones ad
yacentes se convirtieron en el centro del poder huno. El Imperio romano de Oriente su
fri una serie de derrotas e incursiones de castigo que desembocaron en el sitio y
destruccin de muchas ciudades danubianas importantes. En todas las negociaciones
diplomticas, los hunos pedan subsidios anuales en oro, mercados regulares, el regre
so de prisioneros romanos fugados y la expulsin de los brbaros que buscaban refu
gio entre los romanos. Las sucesivas guerras fueron provocadas por la negativa roma
na a cumplir estas condiciones. El ms famoso y exitoso de los caudillos hunos fue Afila
(vase recuadro siguiente). Los romanos y sus dems enemigos se consideraron salva
dos en el 453, cuando muri, y sus pueblos sbditos, encabezados por los gpidos, se
rebelaron. El dominio huno se deshizo y se dispers este imperio de la estepa.
Los caudillos hunos haban gobernado como una elite sobre una agrupacin pol
glota de godos, alanos, gpidos y burgundios, promocionando a veces a personalida
des brbaras o romanas como jefes subordinados. Los bienes obtenidos de los roma
nos eran compartidos por las elites de los pueblos sometidos. Los hallazgos de
revestimentos de oro y de coronas con incrustaciones de gemas, pueden ser presen
tes diplomticos o indicadores de estatus transmitidos a jefes sbditos. Las elites del
imperio de Atila son identificables adems en enterramientos puramente hunos (unos
70 en Hungra) y en enterramientos germnicos con objetos hunos. Son caractersti-

225

Atila el huno
Atila fue el ms destacado de todos los caudillos
nmadas de la estepa en el Oeste, comparable con los
posteriores grandes jefes de horda como Gengis Khan o
Tamerln. Ya tena cierto conocimiento de Occidente
como rehn durante su infancia, y fue un lder
claramente calculador y carismtico que explot
plenamente las ventajas de su posicin diplomtica y
militar. Con su hermano, Bleda, y luego desde ca. 445
d.C. como jefe nico, domin una hueste de nmadas de
la estepa y de pueblos germnicos, que utiliz en
expediciones de saqueo que se extendieron por las
provincias danubianas, la Galia e Italia. El historiador
Jordanes lo llam el azote de todas las tierras.
En la batalla de los Campos Catalunicos en el 451
d.C., con su horda compuesta por hunos, gpidos,
ostrogodos, burgundios, escirios, turingios y francos,
Atila se encontr con un ejrcito romano mandado por
Flavio Aecio en algn lugar cercano a Chalons, en la
Champaa. El ejrcito de Aecio tena pocos soldados
romanos y era igualmente un conglomerado de grupos
brbaros: visigodos, srmatas, armoricanos, sajones,
burgundios y francos. As pues, el historiador godo
Jordanes se refiere a la batalla como el campo de trilla
de incontables razas. Los dos ejrcitos lucharon

durante dos das con grandes prdidas en ambos


bandos. Atila se retir a un campamento fortificado y
supuestamente se preparaba para morir. Despus, los
protagonistas se fueron separando poco a poco y los
hunos se retiraron de la Galia. Al ao siguiente
devastaron Italia; aunque haban sido frenados, haban
penetrado en el oeste de Europa ms que cualquier otra
horda nmada a lo largo de la historia.
La muerte repentina de Atila despus de un festn
nupcial en el 453 acab con la cohesin del imperio
huno de golpe, pero ya haba indicios de que los hunos
se estaban acomodando y perdiendo su superioridad
militar. Los pueblos de la estepa que acabaron en la Gran
Llanura Hngara no tenan all el espacio para mantener
sus caractersticas culturales propias: los srmatas
primero, y los varos y magiares despus, non pudieron
evitar el cambio cultural y la posterior disolucin.

Parte de un pavimento de mosaico de


la gran baslica de Aquileia, en el
nordeste de Italia. Esto es todo lo
que qued despus de que Atila
arrasase el edificio hasta los
cimientos en el 452 d.C.

ASIA CENTRAL D E S D E LOS ESCITA S HASTA LOS HU N O S

eos el equipo de arquero huno, las sillas de montar arqueadas y los arneses de caba
llo decorados. Tambin destacan materiales romanos, incluidas piezas de oro entre las
cuales hay al menos un casco romano. Las embajadas romanas de Oriente y Occiden
te eran recibidas en un centro que presuma de salones de madera, columnatas, forti
ficaciones e incluso baos construidos en piedra. Esto ltimo era una indicacin clara
de la disposicin de los nmadas para emplear a los tcnicos de las culturas sedenta
rias, no slo en la construccin de mquinas de asedio que redujeron fcilmente ciu
dades romanas como Naissus (Serbia) y Aquileya (Italia).
En la Llanura Hngara, los hunos, como los yaziges, parecen haberse hecho seden
tarios, aunque el proceso no haba avanzado mucho antes de la muerte de Atila. Sin em
bargo, el impacto de la cultura huna sobre los vecinos sedentarios fue profundo, como
era de prever, en el campo de la tecnologa militar. Los escritores romanos comentaron
con aprobacin las cualidades del caballo huno, y los ejrcitos romanos se acabaron
transformando en fuerzas en las que la caballera se convirti en un elemento dominan
te desde el punto de vista tctico. Jinetes armados con lanza y arco combinaban arma
mento, arneses, peto de fieltro y atuendo propios de los nmadas de la estepa con las
armaduras metlicas elaboradas por artesanos urbanos.

Placas de oro de Mundolsheim


(Francia), fechadas en el siglo v d.C.,
colocadas en una silla de montar
huna reconstruida. El motivo de
escamas solapadas es
caractersticamente huno y se
difundi en las artes decorativas
romanas, germanas y persas a travs
de los contactos con los pueblos
nmadas de la estepa.

227

ROBIN CO N IN G H A M Y MARK MANUEL

14
F E C H A S CLAVE
ca. 3 3 0 0 a.C. Aparicin de los
centros urbanos en el valle del Indo.
2 5 0 0 -1 9 0 0 a.C. Civilizacin del
Indo.
1 9 0 0 -1 2 0 0 a.C. Jefaturas
calcolticas locales.
1 3 0 0 a.C. Se extiende el uso del
hierro.
1 2 0 0 a.C. Desarrollo de los reinos
de la Edad del Hierro en el norte de
la India.
1 1 0 0 a.C. Fundacin de
Anuradhapura en Sri Lanka.
7 0 0 a.C. Aparicin de los 16
mahajanapadas.
5 2 0 a.C. Anexin de Gandhara por
Daro I.
3 2 6 a.C. Invasin de Alejandro
Magno y batalla del ro Hidaspes.
3 2 5 a.C. Chandragupta Maurya se
convierte en el primer emperador
Maurya.
2 7 2 a.C. Asoka sube al trono
Maurya.

La guerra en Asia meridional

Con un quinto de la poblacin mundial, el Asia meridional (los actuales India, Pakistn,
Bangladesh, Sri Lanka, Nepal, Butn y Maldivas) es un crisol de religiones, lenguas,
economas y tradiciones. A pesar de su diversidad, se hicieron intentos frecuentes de
integrar esas comunidades dispares, con los consiguientes conflictos y cismas. Este ca
ptulo explora la arqueologa del carcter distintivo de la guerra en el Asia meridional
y rastrea su desarrollo desde las ciudades de la Edad del Bronce del Indo hasta las ca
pitales fortificadas de la poca de Buda. Aunque buena parte de este periodo es de carc
ter prehistrico, las posteriores crnicas budistas y griegas aportan narraciones deta
lladas, si hiendas distorsionan la propaganda y la autora mltiple. Estas fuentes estn
acompaadas, sin embargo, de datos materiales menos subjetivos en forma de arqui
tectura militar, esculturas y representaciones del arte de la guerra y los guerreros, as
como armaduras y armas recuperadas en excavaciones.
Aunque la primera vctima conocida de un conflicto en Asia meridional est repre
sentada por un hombre con un microlito incrustado en su costado en el yacimiento
mesoltico de Sarai Nahar Rai, nuestro captulo se centrar en dos grandes tradicio
nes urbanizadas de la regin, el Indo y el Periodo Histrico Arcaico, y dentro de ellas
examinaremos los principales datos textuales, arquitectnicos y arqueolgicos. Des
de el principio se evidenciarn dos aspectos nicos en la guerra del sur de Asia. Pri
mero, la emergencia de una tradicin de no violencia y, segundo, el entrenamiento
para la guerra de los elefantes -ambos aspectos tendrn una influencia posterior en
las naciones europeas-. Nuestro captulo acaba en el 530 d.C. con la invasin de los
hunos heftalitas y la destruccin de las grandes ciudades y monasterios budistas del
norte de la India.

1 8 4 a.C. Cae el Imperio Maurya.


6 0 -3 7 5 d.C. Aparicin del Imperio
Kushan.
3 2 0 -5 3 0 Chandragupta 1 funda el
Imperio Gupta en el norte de la
India.
5 3 0 Invasin de los hunos y
destruccin de ciudades en el norte
de la India.

Primer plano del relieve en piedra en


la forana sur de Sanchi. Estos
relieves son algunos de los primeros
en Asia Meridional que representan
explcitamente actos de guerra.
Anteriormente, la arquitectura
monumental se haba centrado en las
doctrinas budistas de la renuncia a la
violencia, respeto a los animales y
correccin de los males.

LA CIVILIZACIN DEL INDO (ca. 2500-1900 a.C.)


La aparicin de los Estados y ciudades de la Edad del Bronce en Mesopotamia y el Me
diterrneo oriental se asocia estrechamente con el ascenso de la guerra y el culto al
guerrero. En contraste, los gobernantes de la mayor entidad poltica del antiguo mun
do de la Edad del Bronce, el Indo, parecen haber llegado al extremo de asegurar que
la guerra y el conflicto resultasen invisibles.
Con orgenes culturales en las comunidades neolticas de las colinas del Beluchistn, labradores y pastores colonizaron la frtil llanura aluvial del ro Indo en el actual
Pakistn y desarrollaron pequeos poblados amurallados en el iv milenio a.C. La con
vergencia cultural y econmica desemboc en un nico sistema integrado que abarca
ba un milln de km2 en el ni milenio a.C. Unificado por el uso de planos urbanos, siste
mas de drenaje, escritura, pesos y medidas comunes, incluso las dimensiones de los
adobes, las materias primas eran canalizadas a los centros y los productos manufactu
rados se distribuan en los mercados domstico y mesopotmico.
Aunque se sospechaba del uso de la fuerza y la coercin en la constitucin de esta
civilizacin, los arquelogos no haban conseguido identificar ninguna evidencia di
recta ms concreta que finas capas de incendio en el centro regional de Kot Diji. De
modo ms sorprendente, los arquelogos tampoco haban llegado a identificar pala-

229

LA GUERRA EN ASIA M ER ID IO N A L

Mapa que muestra los principales


lugares y regiones mencionados en
este captulo.

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y
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Vista area de la ciudadela de


Mohenjo-Daro, la mayor ciudad del
valle del Indo. La enorme ciudadela
fortificada albergaba un gran bao,
granero y una estructura sobre
pilares denominada colegio de
sacerdotes por el arquelogo sir
John Marshall. La gran estructura
visible a mano izquierda en un lado
del montculo es una stupa budista de
los siglos -ii d.C.

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LA GUERRA EN ASIA M ER ID IO N A L

Una masacre en Mohenjo-Daro?


Estos restos humanos hallados
debajo de una calle en Mohenjo-Daro,
fueron empleados durante muchos
aos para ejemplificar la invasin del
valle del Indo por los indo-arios
ca. 1900 a.C. Recientemente han sido
reinterpretados por los arquelogos
como enterramientos deliberados
con ajuares funerarios excavados en
un estrato ms antiguo.

dos y tumbas reales, ni siquiera representaciones pictricas de las elites. Esto haba
llevado a los expertos, a partir de los aos 20, a sugerir que la civilizacin del Indo era
de constitucin pacfica e igualitaria, pero otros han alegado que la invisibilidad de la
guerra y los guerreros no indica necesariamente que estuviesen ausentes de dicha so
ciedad.
La muestra ms visible (aunque indirecta) de guerra en la civilizacin del Indo
es un tipo de arquitectura defensiva: las grandes plataformas de adobe de sus ciu
dades. Gracias a una enorme inversin de trabajo, la ciudadela de Mohenjo-daro se
eleva 10 metros sobre la llanura del Indo y encierra unos 80.000 metros cuadrados
de estructuras. Dominando sobre los habitantes de la ciudad baja, estaba recubier
ta de adobe cocido, aunque los expertos no estn seguros an de si se dise prio
ritariamente para defender a los habitantes de la ciudadela de los enemigos o de las
inundaciones. Centros amurallados se han encontrado tambin en Harappa, donde
los expertos han identificado recientemente la presencia de otros tres montculos
amurallados adems de la ciudadela original. Mas impresionante que las dems,
esta ltima tiene claros baluartes que se proyectan desde sus muros y dos grandes
puertas, una al norte y otra al oeste. Este uso de lmites formales para controlar el
acceso y definir el espacio se encuentra tambin en centros ms pequeos como
Kalibangan y Surkotada. Este ltimo, con contrafuertes y baluartes construidos en
piedra, se cree que ofreca un refugio seguro a los mercaderes que recorran la prin
cipal ruta comercial que llevaba a los ricos yacimientos de cornalina del oeste de la
India. El uso de la piedra local para las fortificaciones, documentado tambin en la
gran ciudad de Dholavira, demuestra la versatilidad de los arquitectos constructo
res de defensas del Indo.
Ejrcitos y soberanos se definen frecuentemente por el armamento que portan,
pero en la civilizacin del Indo ha sido extremadamente difcil distinguir entre armas,
utensilios de caza y herramientas agrcolas. De modo similar, se ha demostrado impo
sible identificar pruebas de un ejrcito profesional; la confusin rodea los mecanismos
a travs de los cuales el Indo se defenda a s mismo de vecinos envidiosos, o mante
na a raya los elementos levantiscos. En ausencia de un aparato de imposicin y coer
cin fsica, los especialistas actuales han propuesto que la elite del Indo suprimi to
das las manifestaciones externas de rango o competencia entre individuos e incluso

231

LA GUERRA EN ASIA M ER ID IO N A L

Excavaciones de Harappa. Al
principio se pensaba que slo estaba
fortificado el montculo de la
ciudadela, pero las excavaciones
recientes han demostrado que al
menos cuatro de los montculos del
yacimiento estaban circunvalados.
Ningn de los montculos de Harappa
presenta la monumentalidad
atestiguada en Mohenjo-Daro.
Reconstruccin de la puerta del
Montculo E en Harappa. La estrecha
puerta limitara y controlara el
acceso y la salida de la ciudad.
Incluso dentro de la misma, las casas
se abren a pequeas calles laterales
ms que a las vas principales, lo que
indica un sentido innato de privacidad
y control sobre el espacio propio.

ciudades. En estos modelos, los que renuncian se considera que tienen el mayor ejer
cicio de la autoridad, evitando as la necesidad de conflicto y violencia. Sin embargo,
otros especialistas han propuesto que los relatos de guerras y batallas se transmitan
a travs de tradiciones de transmisin oral o se registraban en materiales perecede
ros como los textiles. Hasta que se descifre la escritura del Indo, es improbable que
se aclare la situacin.
Con el comienzo del II milenio a.C. el fin de la civilizacin del Indo fue tan s
bito que los primeros arquelogos atribuyeron su hundimiento a las invasiones de
hablantes indo-arios procedentes del oeste y de Asia central. El arquelogo sir Mor
timer W heeler apoy esta explicacin basndose en los puados de restos huma
nos encontrados en los niveles superiores de Mohenjo-Daro, que se interpretaron
como un signo de que los arios odiaban implacablemente al pueblo de MohenjoDaro y de que para ellos el exterminio total parece haber sido su empeo. Igual
mente concluyentes para Wheeler eran las referencias en el primitivo texto sns
crito del Rigveda a la destruccin de un pueblo urbano conocido como los dasas
por los arya montados en carro, el incendio de bastantes lugares en Beluchistn,

232

LA GUERRA EN ASIA M ER ID IO N A L

como Rana Ghundai, y la introduccin de utensilios de bronce con afinidades esti


lsticas con el Asia occidental y central. Estudios ms recientes han observado que
lo repentino de este colapso se correspondi con el momento en que ciudadelas y
ciudades de la regin se abandonaron y se desintegr la uniformidad econmica y
cultural.
Esta confianza en un agente humano para el fin de la civilizacin del Indo se ha de
bilitado con el consiguiente examen de las 37 vctimas de Mohenjo-Daro, que permi
te vislumbrar que fueron enterrados de modo normal y que no tienen heridas compa
tibles con una masacre. Adems, la construccin de un edificio palacial sin fortificar
en Mundigak, en Afganistn, y la remodelacin de la puerta de Surkotada en el oeste
de la India indican que muchos aspectos de la vida en el Indo continuaron inalterados.
Desde luego, los especialistas se estn convenciendo cada vez ms de que la tradicin
del Indo termin por una combinacin de creciente aridez, cambios en los cauces flu
viales e interrupciones en el comercio con Mesopotamia, ms que por la guerra, y que
hay bastante ms continuidad que contraste entre la cultura del Indo y las tradiciones
histricas arcaicas.
EL PERIODO HISTRICO ARCAICO (ca. 900 a.C.-530 d.C.)
El periodo Histrico Arcaico se asocia en general con la llegada del budismo, que di
fundi un credo de igualdad y preocupacin por mitigar el conflicto, la codicia y el su
frimiento. En marcado contraste, este periodo tambin asisti a la aparicin y destruc
cin de ciudades y Estados por ejrcitos profesionales y elites guerreras. A diferencia
de nuestro conocimiento sobre la guerra y el conflicto en la civilizacin del Indo, hay
ricos testimonios textuales, arquitectnicos y escultricos acerca de su papel y desa
rrollo en el mundo del Histrico Arcaico.
Despus del colapso de la civilizacin del Indo una serie de comunidades del Calcoltico local y de la primera Edad del Hierro se establecieron a lo largo del subcontinente. Asociados en el norte de la India con el conflicto Pandava y Kaurava, como se
describe en el poema pico Mahabharata, se sabe poco de la naturaleza de la guerra.
Lo que est claro, sin embargo, es la aparicin durante este periodo de lo que iba a ser
el fundamento de la organizacin social del Asia meridional: el sistema de castas. Lo
ms importante para este captulo es la mencin de los ksatriya varita, los guerreros
hereditarios de la India.
Nuestro conocimiento de este periodo est completado con el explosivo encuentro
de Oriente y Occidente en el norte del subcontinente; a lo largo de un periodo de va
rios cientos de aos, la regin asisti a varias invasiones y retiradas protagonizadas por
las civilizaciones expansionistas persa y griega (vase recuadro en pginas 236-237).
Esto comenz en el siglo v a.C. con las campaas de Daro el Grande, cuyo imperio
aquemnida se anexion las satrapas de Gandhara y Bactria. Tambin introdujo en la
regin la acuacin en plata y el alfabeto arameo; asimismo se reclut gente para el ejr
cito persa y se desplegaron a lo largo del imperio.
Al este, 16 de las jefaturas emergentes de la Edad del Hierro en el Ganges co
menzaron a consolidar su autoridad, centrada en poblados cada vez ms urbaniza
dos. La competencia consiguiente entre estos centros abri uno de los ms brutales
captulos de conflicto en el Asia meridional, cuando Estados poderosos engulleron a
vecinos ms dbiles en el periodo caracterizado como el matsya-nyaya o la mxima
del pez -la analoga del pez grande comindose al chico, y comido a su vez por otro
ms grande-. Esta agresin no slo quera la destruccin de los rivales, sino que in
tentaba tambin ampliar el control a las materias primas y las tierras agrcolas adya
centes. Vctima de esta mortfera guerra fue el propio reino de Buda todava en vida
del mismo.

233

LA GUERRA EN ASIA M ER ID IO N A L

El fracaso de las sucesivas generaciones de arquelogos a la hora de identifi


car pruebas fsicas de las campaas de Alejandro Magno en la India cuestiona el
xito de la tctica militar macedonia (vase captulo 7). Ms evidente resulta la
construccin de imponentes fortalezas cuando el conflicto entre los mahajanapa
das, o grandes Estados, continu en el siglo rv a.C. , hasta que quedaron cuatro.
En el 321 a.C., Magadha haba establecido su supremaca sobre los territorios res
tantes, y su primer emperador Maurya, Chadragupta (que rein del 325 al 297
a.C.), gobern un Estado centralizado desde Afganistn al oeste hasta Bangla
desh en el este, y desde Nepal en el norte al Deccn.
El periodo pos-Maurya asisti a una serie de inicios y disoluciones dinsti
cas cuando la autoridad poltica regional era contestada. Hasta la hegemona
de los kushan en el siglo ii d.C. no se recuper de nuevo la unidad a lo largo
de una zona que se extenda desde Asia central al ocano ndico. Represen
tados en sus acuaciones en pose marcial, estos guerreros a caballo llega
ron a tener una influencia importante en la planificacin urbana y el pa
tronazgo religioso. Su control de la zona central de la Ruta de la Seda los
llev al contacto con las superpotencias del mundo antiguo: los chinos
han, los romanos y los partos -produciendo cambios culturales reli
giosos y militares-. Finalmente, debera hacerse mencin a Sri Lan
ka, que, aunque con frecuencia se ve como un componente perifri
co del Asia meridional, presenta un estimable testimonio, xito de
la poltica de no violencia del soberano Maurya Asolea y de la ex
pansin de su hegemona por medio del Dharma (vase recua
dro en pgina siguiente).

En tiempo de Kanishka (r. 120-150


d.C.), representado aqu en una
estatua del siglo Hd.C. procedente de
Mathura, el Imperio kushan
conquist una parte importante de
Asia central y el norte de la India.
Esta expansin imperial permiti a
los Kushan controlar tanto las rutas
terrestres como las martimas entre
Roma y China, y facilit la
transmisin del budismo al Asia
oriental.

ARQUITECTURA DEFENSIVA DEL PERIODO HISTRICO


ARCAICO
Asociado al crecimiento de los poblados urbanizados tuvo lu
gar el desarrollo de una arquitectura defensiva compleja para
protegerlos. La competencia militar y poltica entre los janapadas, o Estados emergentes, llev a la construccin de
cinco ciudades fortificadas en el norte de la India en Sravasti, Rajagriha, Champa, Kausambi y Varanasi hacia el 550 a.C. Muros macizos, de 9
metros de alto y 20 metros de espesor, con el empleo de ms de 1.000.000 de metros
cbicos de arcilla, se construyeron en Kausambi, circundando un rea de 50 ha; se ha
calculado que terminarlos pudo ocupar a 2.500 hombres durante dos aos.
Igualmente impresionantes son los muros de piedra de Rajagriha, en el Estado in
dio de Bihar. Utilizando la topografa de un pequeo valle para completar el efecto, la
ciudad estaba rodeada por una muralla exterior de 3 a 5 metros de alto extendida 40
km a lo largo de la cresta de las montaas que rodean el valle. Los puntos ms vulne
rables, las aberturas del valle al norte y al sur, se reforzaron con la construccin de ba
luartes de 18 m de largo y 12 ni de alto.
Se ha discutido mucho si todas estas grandes construcciones fueron puramente mi
litares en su diseo. Por ejemplo, cuando se construy la muralla ms antigua y el foso
en Anuradhapura en el siglo rv a.C., se encerr un rea de 100 ha. Pero slo un tercio
de esa superficie estaba realmente habitado. Teniendo en cuenta otros yacimientos del
periodo Histrico Arcaico, se ha propuesto que esas defensas antiguas pueden haber
protegido tambin campos y huertos de las inundaciones y la depredacin de los gran
des mamferos como el cerdo salvaje, el elefante y el ciervo. La impresionante monu
mentalidad de la arquitectura defensiva da a entender que haba tambin un motivo me
nos funcional para rodear las ciudades del sur de Asia y que sus defensas actuaban como

234

La tradicin de no violencia
Al igual que tiene una tradicin de campaas militares,
Asia meridional tiene una tradicin igualmente
importante de no violencia, como se manifiesta en el
edicto de Asoca (que rein desde el 272 al 235 a.C.):
Esta inscripcin [...] fue grabada para que los hijos y
los nietos que puedan tener no deban pensar en ganar
nuevas conquistas [...] deberan considerar solamente la
conquista por el Dharma. Por el contrario, cuando
Asoka ascendi de modo sangriento al trono en el 272
a.C. plane la anexin del ltimo Estado independiente
del norte de la India. Asoka estaba bien preparado para
esta tarea al haber gobernado las heterogneas
poblaciones de lengua griega y aramea de Taxila,
seguido de su designacin como virrey de Ujjain en la
India central. En el 261 a.C., su ejrcito avanz sobre el
reino de Kalinga, mientras su flota aseguraba la costa. La
campaa de Asoka fue extremadamente destructiva,
causando la muerte de 100.000 personas y la
deportacin de otras 150.000. Acabada la campaa, es
probable que se construyese la fortaleza de Sisupalgarh
para asegurar el dominio del reino devastado.
Horrorizado por este sufrimiento, Asoka renunci a
la guerra y se dedic a la filosofa del Dharma,
abandonando la violencia, venerando la vida animal,
edificando obras pblicas, apoyando el budismo, y
corrigiendo la burocracia y otros males de la
administracin. Asoka tena esta filosofa inscrita por
todo su imperio en las varias lenguas y escrituras de sus
miembros constitutivos. Primer intento de crear una
entidad poltica pluralista en el sur de Asia, extendi su
autoridad enviando legados y misioneros budistas a los

reinos vecinos. El xito de las campaas del Dharma


queda ilustrado por la expansin de la hegemona sobre
Sri Lanka, donde los misioneros convirtieron a la corte
al budismo y coronaron a su rey con adornos enviados
por Asoka en persona. Esta tradicin de no violencia
nunca se extingui y fue utilizada ms tarde por Gandhi
contra el Imperio britnico.

Pilar Asoka en Lumbin, lugar de nacimiento de


Gautama Buda. Los edictos de Asoka se
encuentran a lo largo y ancho de todo el Imperio
Maurya, transcritos en varias lenguas: un intento
de incorporar poblaciones diversas en un
conjunto unificado.

parte de un microcosmos que transformaba la ciudad en una representacin plstica


del universo. Dentro de ese simbolismo, la muralla y el foso representan los lmites del
mundo, la ciudad simboliza el universo mismo y, por extensin, el soberano se identi
fica con el rey del universo.
Este planteamiento cosmo-mgico alcanz su cnit en la ciudad ceilanesa de Sigiriya. Ocupada por el usurpador Kassapa I (que rein desde el 473 al 491 d.C.), trasla
d la capital de la isla desde Anuradhapura hasta un afloramiento rocoso de 182 m de
altura. En un intento de recrear Alakamanda, el hogar de Kubera (dios de la riqueza),
la ciudad se compona de tres elementos, cada uno de los cuales representaba un com
ponente de la casa celestial de Kubera. El lago y el foso simbolizan el ocano que ro
dea el universo; la zona interior de las rocas blanqueadas, el Himalaya; el afloramien
to del monte Meru, el hogar de los dioses; mientras que la estructura del palacio en la

235

La batalla del ro Hidaspes


MACEDONIOS,

HYDASPES

GRIEGOS,
PERSAS Y
ALIADOS INDIOS

(REINO
INDIO DEL
PUNJAB)

COMANDANTES Alejandro
Magno

El rey Poros

EFECTIVOS 28.000 de infantera 20.000 de infantera


8.500 de caballera 2.000 de caballera
60 carros
200 elefantes de guerra
BAJAS

4.000 infantes muertos 12.000 infantes


280 muertos
muertos
de caballera
2.000 muertos de
caballera
9.000 prisioneros
80 elefantes capturados

Con un peso de 5 toneladas y una talla de


3,5 m, un elefante de guerra cargando a
30 km por hora causa terror y confusin.
Con su dura piel cubierta con armadura
de cuero o metal, es casi inmune a las
heridas. Estos atributos hicieron del
elefante el vehculo elegido por las elites
guerreras de Asia meridional desde los
tiempos de Buda hasta la poca de los
mogoles. Cuando los ejrcitos macedonio,
griego y persa de Alejandro cruzaron el ro Hidaspes
en el 326 a.C. en apoyo del rey de Taxila contra
su vecino Poros,

1 Marchando a travs del


paso de Nandana,
Alejandro se aproxim a
un punto vadeable del ro
Hidaspes, pero encontr
su camino bloqueado por
el ejrcito de Poros en la
orilla opuesta.

1-------- ------------------- m

se encontraron con no menos de 200 de estos


paquidermos frente a ellos.
El ejrcito de Poros, rey de Hidaspes, contaba con
20.000 infantes apoyados por 2.000 de caballera y los
200 elefantes. Cautelosos por los xitos macedonios, se
dispusieron sobre la orilla del ro bloqueando a
Alejandro. Para superar por el flanco a Poros,
Alejandro cruz el ro Hidaspes de noche y, cuando
Crtero lanz el asalto frontal por la maana, el flanco
derecho de Poros se desintegr al juntarse con la
nueva fuerza. Los hidaspes se mantuvieron en su sitio y
sus elefantes comenzaron a destrozar a la falange de
Alejandro. En su desesperacin, los arqueros aliados
comenzaron a matar conductores de elefantes y
cegaron a muchos de estos animales, que huyeron
pisoteando a sus propias tropas. Debilitado, Poros

La importancia estratgica de los elefantes


de guerra fue reconocida por Alejandro,
que acu este decadracma de plata
inmortalizando su encuentro
con ellos.

luch hasta ser arrollado pero fue recompensado por


su valenta manteniendo su reino.
Aunque fue derrotado en el Jhelum, el elefante
sigui siendo un elemento clave en los ejrcitos del Asia
meridional: Chandragupta Maurya reuni 9.000. Su
importancia estratgica fue rpidamente reconocida por
Alejandro, que emiti una moneda de plata

7 Los arqueros
montados de Alejandro
se lanzan contra el flanco
izquierdo de Poros,
mientras la caballera los
rodea en una maniobra
envolvente.

6 Desplegada la
infantera, Alejandro
desplaza a la mayora de
su caballera a su flanco
derecho, dejando un
pequeo contingente
en el izquierdo.

inmortalizando su encuentro. Al morir en Babilonia,


fueron sus sucesores en el este, los selucidas, los que
intercambiaron parte de su reino con Chandragupta
Maurya por 500 elefantes para utilizar contra sus rivales
macedonios. Introducidos as en el litoral mediterrneo,
alcanzaron su pleno potencial cuando Anbal cruz los
Alpes y amenaz Roma (vase p. 147).

5 Despus de derrotar
al destacamento del
hijo de Poros,
Alejandro hace avanzar
su infantera bajo
la proteccin de la
caballera.

ALEJANDRO

9 Como estas unidades


se mUeven entre los
dos ejrcitos el flanco
izquierdo de la
caballera de Alejandro
las ataca, Inclinando el
combate a su favor.

8 Poros reacciona a
este ataque ordenando
a la caballera que le
queda en la derecha
moverse y reforzar a la
izquierda.
POROS

13 Con la caballera de Poros


expulsada del campo de batalla,
Alejandro ordena un cerco final
de las fuerzas indias, donde contina
la matanza durante ocho horas.
Poros es herido y capturado, y su
ejrcito, completamente destruido.

10 Alejandro
ordena a su
infantera avanzar
en un ataque
general.

A LEJA N D RO

POROS

'

11 Los elefantes de Poros


pierden su oportunidad de
atacar cuando la falange
de Alejandro, precedida
por tropas ligeras, avanza
contra la formacin india.

12 Los elefantes heridos


corren desbocados
tratando de encontrar
vas de escape,
rompiendo la cohesin
de las tropas de Poros.

LA GUERRA EN ASIA M ER ID IO N A L

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Cielo en la Tierra? La ciudad del


periodo Histrico Arcaico de Sigiriya,
en Sri Lanka, se planific
deliberadamente como un
microcosmos del universo histrico
arcaico. El palacio real se coloc en la
cima del elevado afloramiento
grantico, coronando una posicin
defensiva casi inconquistable. La
ciudad fue diseada para representar
Alakamanda, proyectando la
autoridad del rey sobre el paisaje.

cima del pen equivale a la del palacio de Kubera. As, por la morfologa de la ciudad,
Kassapa se asimila a Kubera, proyectando aparentemente su autoridad divina sobre
sus sbditos.
Hay menos carga simblica en las capitales fuertemente fortificadas que asegu
raban el valle de Taxila en Pakistn y, con l, el tramo surasitico de la Ruta de la Seda.
Reflejando sus orgenes helensticos y filohelenos, la ciudad de Sirkap, del siglo a.C.,
estaba rodeada por un muro de piedra de 4,8 km reforzado a intervalos regulares con
baluartes rectangulares. Una acrpolis amurallada sobre la cresta Hathial, al sur de
la ciudad rectangular, y la colocacin de la puerta principal ligeramente al este de la
calle principal ofrecan una proteccin adicional. Casi abandonada durante la domi
nacin Kushan de los territorios septentrionales del sur de Asia, fue reemplazada por
una nueva generacin de arquitectura militar desarrollada en el Asia central.
Inspirndose en ciudades de Asia central como Dalverzin-tepe en Uzbekistn, la
ciudad fortificada de Sirsukh, tambin en el valle de Taxila era de plano casi cuadrangular; meda 1.375 por 1.000 metros. Sus murallas de relleno con frente de manipos
tera tenan 5,5 m de espesor y estaban reforzadas por una berma o contrafuerte bajo,
para impedir su minado, mientras que baluartes de estribo jalonaban el muro y nu
merosas saeteras para disparar flechas proporcionaban un amplio campo de tiro para
los defensores. La ausencia de grandes depsitos en su interior ha hecho pensar a al
gunos especialistas que el lugar deba ocuparlo una gran fuerza mvil.
Esta inversin en plazas fuertes bien fortificadas es un reflejo de la dominacin de
los Kushan de un paisaje hostil con el uso de la caballera. Esta combinacin de veloci
dad y movilidad con centros amurallados les permiti controlar puntos clave de acce
so y redes regulares de comercio a travs de la Ruta de la Seda. El xito de esta estra-

238

LA GUERRA EN ASIA M ER ID IO N A L

tegia est ilustrado por la ciudad caravanera de Begram, en la que un doble foso y mu
rallas de 12 m de espesor estaban reforzadas con torres que contenan balistas pesadas
y catapultas. Los arquelogos que excavaron un almacn sellado en el palacio de la ciu
dad se quedaron asombrados al encontrar cientos de objetos de marfil de Asia meridio
nal junto con vidrios grecorromanos y obras lacadas chinas, reflejo de la posicin ni
ca de los Kushan en las encrucijadas de Asia.
ARMAS Y GUERRA
Los relatos griegos y romanos de la expedicin de Alejandro Magno nos han dado pers
pectivas claras de las armas y tcnicas militares de la guerra en Asia meridional. No
obstante, se ven incrementadas y ampliadas por el Arthasastra, escrito contemporneo
de Kautilya, primer ministro de Chandragupta Maurya. Con un relato nico del gobier
no econmico y poltico de un Estado del sur de Asia, de sus instrumentos profesiona
les y de sus estrategias para la guerra, el Arthasastra constituye un documento compa
rable a las tesis de Maquiavelo.
Segn el Arthasastra, el ejrcito ideal se compona de cuatro divisiones principales:
infantera, caballera, carros y elefantes. La infantera constaba de soldados de a pie
equipados con espadas y lanzas apoyados por arqueros con arcos largos de bamb y
honderos. Utilizada para el combate cuerpo a cuerpo, se aumentaba con unidades de
caballera que lanzaban sbitos ataques por sorpresa, y hacan reconocimientos e in
cursiones contra los suministros del enemigo y sus lneas de comunicacin. La divisin
de carros consista en vehculos tirados por dos caballos y se utilizaba para despliegues
tanto defensivos como ofensivos, por ejemplo para proteger las filas de la infantera y
romper a travs de las lneas enemigas. La divisin final y ms decisiva del ejrcito, los
elefantes de guerra, eran utilizados para aplastar las formaciones de infantera y des
truir fortificaciones. Otra fuente contempornea calcula que el ejrcito Maurya consta
ba de 600.000 infantes, 30.000 jinetes y 9.000 elefantes.
Igualmente importante es el tratado de Kautilya sobre poltica. Activo en la etapa
formativa del Imperio Maurya cuando todava estaba extendiendo su hegemona, Kau
tilya da a entender que todos los reinos vecinos eran enemigos del Estado pero que los
vecinos de sus vecinos eran aliados potenciales. En una clasificacin ms en detalle de
los Estados vecinos, Kautilya consideraba que los reinos fuertes son enemigos, los
reinos dbiles sirven slo para ser exterminados y los reinos que se enfrentan a proAunque se han encontrado en
Daimabad (n milenio a.C.) ejemplos
anteriores, el uso de carros, como
ste representado en la stupa
principal de Sancho, tuvo su apogeo
durante el Periodo Histrico Arcaico.
Una de las cuatro divisiones
principales del ejrcito ideal del
Histrico Arcaico, los carros se
utilizaban tanto en defensa como en
ataque. Su velocidad era vital para la
comunicacin en el campo de batalla
y, segn Kautilya, eran los vehculos
escogidos para los reyes.

239

LA GUERRA EN ASIA M ER ID IO N A L

Palacio de la Apadana. Los


bajorrelieves de la escalinata
representan soldados de todo el
imperio persa, incluidas tropas de
Gandhara portando lanzas y soldados
del Punjab y Cachemira con hachas
de dos cabezas. Estas imgenes
demuestran el control y el sistema
impositivo que los persas
establecieron a lo largo de su enorme
imperio, que incorpor el noroeste
del Asia meridional.

blemas internos son vulnerables. Desde la perspectiva Maurya, los reinos poderosos
como ellos tenan el deber de extender su control sobre los reinos ms dbiles. Bastan
te ms revelador an, Kautilya defiende la expansin por medio del uso de la triple es
trategia de guerra abierta, encubierta y silenciosa.
Mientras que la guerra abierta utilizaba al ejrcito profesional, Kautilya adverta que
deba estar apoyada por la guerra encubierta, esto es, el uso de tcticas de guerrilla.
Estas estrategias ms regulares tenan que estar apoyadas por una tctica maurya ni
ca que inclua el uso de agentes secretos, mujeres espas y asesinos, as como propa
ganda. El concepto de Kautilya de guerra silenciosa era intentar crear confusin, disen
sin y conflicto dentro de los reinos enemigos, debilitndolos militar y socialmente. Una
propuesta como sta estaba en contradiccin directa con la pica ms antigua, como el
Mahabharata, en el que los cdigos tcitos de la guerra estaban diseados para fomen
tar el honor durante las hostilidades.
EL ARTE DE LA GUERRA
Las ms antiguas representaciones de tropas del sur de Asia provienen de fuera del subcontinente, de la espectacular capital del Imperio aquemnida, Perspolis. Confirman
do los datos de los reclutas de Gandhara e India en los ejrcitos persas que se enfren
taron a Alejandro Magno, los bajorrelieves de la escalinata de la Apadana en Perspolis
muestran tropas de Ganhara, procedentes de una regin equivalente al noroeste de Pa
kistn y sur de Afganistn, armadas con lanzas y grandes escudos redondos de pieles
secas. De modo similar, estn representadas tropas de una regin que se corresponde
con Punjab y Cachemira, aunque estn equipadas con hachas de doble cabeza.
A pesar del abundante corpus de datos textuales sobre el carcter de la guerra en
Asia meridional durante la poca maurya que ofrecen los escritos de Kautilya, no se co
nocen representaciones de guerreros o de combates. En relacin quizs con la poste
rior bsqueda de la no violencia por Asoka, esta situacin contina durante varios si
glos, hasta que se produce un cambio espectacular en el registro arqueolgico con las
grandes puertas o foranas del centro budista de Sanchi, en Madhya Pradesh.
Edificado por el gran rey guerrero sunga Agnimitra en el siglo i a.C., la forana sur
de la principal stupa de Sanchi representa escenas de la Guerra de las Reliquias, en
la que los reinos vecinos combatieron por la posesin de los restos corporales de Gau
tama Buda. Agnimitra, hijo del comandante en jefe del ltimo emperador maurya, en
carg este relieve del asedio de una ciudad fortificada por un ejrcito que se correspon
de con el modelo propuesto por Kautilya, con las cuatro divisiones de infantera,
caballera, carros y elefantes claramente visibles.
La ciudad est situada en el centro con altas murallas de adobe o piedra, sobre la
cuales se pueden ver galeras parapetos o de madera. Ocupadas principalmente por
arqueros, que lanzan flechas sobre la infantera, en las murallas pueden verse otras
tropas que arrojan bloques de piedra. El ejrcito sitiador avanza en orden de batalla,
con los arqueros dando cobertura a los infantes armados con lanzas, picas, mazas y
escudos. En primer plano puede verse a la vanguardia escalando los muros exteriores
de la ciudad, mientras son rechazados por la guarnicin armada con lanzas y mazas.
Los carros y los elefantes se mantienen amenazadoramente en la reserva, a la espera
para demoler las fortificaciones debilitadas y aplastar a las desmoralizadas tropas de
su interior. Como la temperatura y humedad altas los hacen inadecuados, no se usan
en ningn bando ni cascos ni armaduras de metal. En su lugar se utilizan calzones cor
tos, sarongs, turbantes y, como proteccin, escudos de tres cuartos.
Este captulo acaba con la destruccin del mundo del Histrico Arcaico por las incur
siones repetidas de los heftalitas, o hunos blancos, en el siglo v d.C. En palabras de sir

240

LA GUERRA EN ASIA M ER ID IO N A L

Representacin de un asedio durante


la Guerra de las Reliquias. Este
relieve de la torana sur de la stupa
principal de Sanchi presenta las
cuatro alas principales de un ejrcito
del Histrico Arcaico: infantera,
caballera, carros y elefantes (vase
tambin p. 228).

John Marshall, director general de Arqueologa en la India de 1902 a 1928, arrasaron


Gandhara y el Punjab [...] llevando la ruina y la desolacin por donde pasaron. La evi
dencia grfica de este poltica de tierra quemada se encontr en el valle de Taxila, don
de los restos humanos descansan cerca de almacenes de grano carbonizados en las rui
nas de los monasterios.
A pesar de los dos hiatos presentes en nuestra panormica del Asia meridional, la
continuidad de la filosofa de la no violencia o Dharma de Asoka puede ser rastreada a
travs de los siglos hasta culminar en la resistencia pasiva de Mahatma Gandhi. Con
un enorme xito, este planteamiento simple desconcert a los estrategas militares y po
lticos britnicos y desempe un papel decisivo en el final de la dominacin imperial
en el Asia meridional. Desgraciadamente, esta poltica parece estar ausente actualmen
te en la zona, con conflictos en curso presentes en los mbitos local, regional, nacional
e internacional con estrategias similares a la triple divisin de Kautilya de guerra abier
ta, encubierta y silenciosa por toda la regin.

241

C H A R L E S A. P E T E R S O N

15
F E C H A S CLAVE
China arcaica
( ca. 1600-771 a.C.)
1 0 4 5 a.C . Los Zhou acaban con el
reino Shang.
7 7 1 a.C. La dinasta Zhou expulsada
del oeste; nueva capital en Luoyang.

Sociedad multestatal
(771-221 a.C.)
ca. 4 5 0 a.C. El arte de la guerra, de
Sun-Tzu.
4 0 3 -3 3 1 a.C. Periodo de los Reinos
combatientes.

Dinastas Qin y Han


(221 a.C.- 2 2 0 d.C.)
2 2 1 a.C. Los Qin conquistan el
ltimo Estado independiente.
ca. 2 1 9 a.C. Construccin de las
murallas exteriores, ms tarde la
Gran Muralla.
2 1 0 a.C. Shi Huangdi, primer
emperador, muere.
2 01 a.C. Liu Bang es derrotado.
ca. 1 7 0 a.C. Unidades de caballera
especializadas en el ejrcito Han.
1 4 1 -8 7 a.C. Emperador Wudi.
9 9 a.C. Derrota repetida de Li Ling.

La divisin (2 2 0 d.C.-589)
ca. 3 2 5 d.C. Aparicin del estribo,
seguido de la caballera pesada (de
choque).

Infante del famoso ejrcito de


terracota encontrado en la tumba del
Primer Emperador, fechado en el
siglo m a.C. Su armadura est
compuesta de pequeas lminas de
cuero remachadas sobre chalecos de
piel que llegaban hasta las rodillas.
Hacia el siglo iv esta armadura se
produca en masa y se convirti en el
equipamiento estndar de los
ejrcitos de la poca, cuya base era la
infantera.

La guerra en la antigua China

El inmenso espacio de tiempo tratado en este captulo, ca. 1600 a.C.-589 d.C., se abor
da mejor con una divisin en cuatro grandes periodos. Cada uno de ellos contempl
acontecimientos distintos y significativos en la sociedad y la cultura chinas, incluido el
arte de la guerra. Aunque con una dilatada identidad y conciencia cultural, China apa
rece como un solo pas reconocible por nosotros en el tercero de nuestros periodos.
Polticamente, desde luego, disfrut de autntica unidad slo en este periodo; sin em
bargo, desde el final de nuestra poca de estudio, 589 d.C., la unidad fue la regla ms
que la excepcin.
La geografa de China est caracterizada sobre todo por sus dos grandes ros, el
Amarillo y el Yang-tse, que sirven como escenarios respectivos para el desarrollo ini
cial y el tardo. El borde de tierras altas y montaas que circundan y limitan buena par
te de la China tradicional (luego absorbidas en su mayora) compone un elemento adi
cional notable. Dos circunstancias sobresalen como determinantes clave en su historia
militar y poltica. Primero, como es un pas con extensa tierra arable y otros recursos,
China desarroll una economa agraria productiva que sostena una poblacin nume
rosa, una red de ciudades y pueblos, un comercio activo y, por consiguiente, la capaci
dad para hacer la guerra a gran escala. En segundo lugar, a lo largo de las fronteras nor
te y noroeste surgi una divisin brusca en las sociedades, economas y culturas a ambos
lados: los pueblos ganaderos, nmadas, al norte; los agricultores chinos al sur. Esta cir
cunstancia llev al ms persistente e insoluble problema exterior que los chinos tuvie
ron que afrontar.
La guerra en China tiene su origen al final de la poca neoltica, o a mediados del m
milenio a.C. El xito de la agricultura cerealista motiv la aparicin de numerosas co
munidades sedentarias que, al cabo de un tiempo, comenzaron a rodearse de muros de
defensa. Haba conflictos, probablemente en forma de incursiones, medidas defensivas
y contraataques, pero el registro arqueolgico no ha revelado sus verdaderos detalles.
CHINA ARCAICA, ca. 1600-771 a.C.
La historia, definida por la aparicin de la escritura, comienza con la dinasta Shang,
ca. 1600-1045 a.C., una etapa caracterizada tambin por la produccin de bronce. El
reino Shang ocupaba el valle medio del ro Amarillo en el norte de China, pero su in
fluencia se extenda mucho ms all de su dominio poltico. A su vez se benefici de
contactos con otras culturas de la regin. La guerra de verdad comienza en China con
los Shang. Una organizacin formal de los ejrcitos reales, que aparentemente suma
ban varios miles de hombres, permita ataques sistemticos (y contraataques) contra
los enemigos de cualquier lado. Junto a las motivaciones ms convencionales, un ob
jetivo de estas guerras era obtener prisioneros para sacrificar en los ritos religiosos
Shang. La organizacin y la disponibilidad de amplios recursos explican ampliamente
la capacidad de hacer la guerra de los Shang, pero tambin desempe un papel el de
sarrollo tecnolgico: las armas de bronce eran indiscutiblemente superiores a las de
madera y piedra, que incluan largas hachas-pual (ge), lanzas, diversos tipos de ha
chas de guerra y puales, as como el arco compuesto. En las fuentes se atestigua una

243

LA GUERRA EN LA ANTIG U A CHINA

unidad especializada de arqueros. El carro de guerra hace tambin su aparicin, evi


dentemente importado de la lejana Asia occidental. Serva sobre todo como smbolo
de estatus; en cambio, desempeaba un escaso papel, si tena alguno, en el combate.
El reino Shang se extingui en el 1045 a.C. por causa de un vecino y antao vasallo
del Oeste, los Zhou. Establecidos desde antiguo en el frtil valle del ro Wei, la di
nasta Zhou suministraba el liderazgo y ncleo esencial del ejrcito de lo que
quizs fue una alianza de los enemigos de los Shang. Los Zhou, empa
rentados con los Shang en lengua y cultura, extendieron sus conquis
tas mucho ms all de sus antiguos lmites hasta incorporar la mayor
parte del norte de China. Polticamente, esto desemboc en un reino
bastante poco articulado, con amplias reas encomendadas a parien
tes y generales leales, en la prctica un sistema tribal extenso. Sin
duda, claro, este marco sirvi para extender una cultura comn, lue
go identificada como Han.
La prolongada dinasta Zhou (ca. 1045-256 a.C.) nos ofrece el
marco de referencia cronolgico para los ms relevantes aconteci
mientos polticos y militares de la historia china. ste fue el periodo
en el que aparecieron las obras literarias, histricas y filosficas que
Izquierda. Casco de bronce de
fines de la poca Shang,
probablemente llevado slo por
los guerreros de la aristocracia. El
bronce fue el metal predominante
a lo largo del Periodo Arcaico.

Arriba. Mapa que muestra los


lugares principales mencionados
en este captulo.

LA GUERRA EN LA ANTIG U A CHINA

la posteridad reconoci como clsicos, y cuando vivieron algunas de las figuras ms in


fluyentes como Confucio. Sin embargo, se caracteriz por la falta de unidad poltica.
Despus de un largo periodo inicial de gobierno, la casa de Zhou fue expulsada de sus
bases occidentales en el 771 y fue obligada a establecer una nueva capital en el este, en
Luoyang. All, como su poder declin rpidamente, vio su papel reducido al de mera ca
beza ritual de un reino cada vez ms fragmentado.

Dos espadas de bronce


hermosamente decoradas,
conincrustadones de
turquesa, fechadas ambas
alrededor del 500 a.C. Una
inscripcin en la espada de la
izquierda recuerda que fue
propiedad de Fu Chai, prncipe
de Wu. La espada de la
derecha tiene un diseo inciso
muy bien conservado; las dos
estn todava bien afiladas.

LA EVOLUCIN DE UNA SOCIEDAD MULTIESTATAL, 770-221 a.C.


El paisaje poltico de la China Zhou despus del 770 revela ms de cien territorios in
dependientes o autnomos, que variaban mucho en tamao y recursos. La tendencia
dominante en los tres siglos siguientes (periodo llamado Primavera y Otoo) fue que
estos nacientes Estados se hiciesen menos numerosos y ms grandes, sobre todo me
diante el conflicto armado. Las guerras eran frecuentes, normalmente cortas, a pe
quea escala y se luchaba con unos objetivos limitados. Acarreaban, sin embargo,
suficiente' costo como para que se intentase reiteradamente controlar esos conflic
tos. En el siglo vil a.C. se cre la institucin del hegemn, esto es, el reconocimien
to de un Estado concreto como el primero entre iguales y encargado de mantener
la paz. Tuvo un efecto limitado, pues la diplomacia y la forja de alianzas seguan el
curso del estricto inters propio. A mediados del siglo v sobrevivan apenas dos
docenas de Estados, y el proceso continu. Cabe destacar que el liderazgo en
cada Estado corra a cargo de una aristocracia que fomentaba las virtudes mar
ciales y adopt un cdigo caballeresco que pretenda mantener la guerra den
tro de unos lmites, al menos para los de su rango.
sta es tambin la era del carro de guerra en China. En las batallas de este
periodo aparece ahora a cientos, en raros casos a miles. Una tripulacin de
tres hombres inclua un arquero (con frecuencia un noble), un lancero y un
auriga, y el tiro era de dos o cuatro caballos. A cada carro se adscriban uni
dades de infantera, normalmente 10, pero a menudo ms. En la defensa, di
chas unidades cubran como pantalla al carro hasta que estaba listo para pa
sar al ataque. Sin embargo, no est del todo claro qu tcticas se usaban.
La gran ventaja de los carros, la velocidad, los hara ir normalmente al fren
te lejos de sus escoltas de a pie, y dado el costo de los caballos y la pre
sencia de un noble, difcilmente se arriesgaran en un modo literal de cho
que. Su uso deba estar regido por algn tipo de convenciones,
observadas por ambas partes, y en grandes cantidades tenan que re
sultar efectivos.
Tambin tuvo lugar cierto desarrollo de una infantera indepen
diente. Los ejrcitos del sur (de la cuenca del Yang-tse), por ejemplo,
constaban casi nicamente de infantera desde el comienzo a causa
del terreno. Cuando hacia finales de este periodo empezaron a pro
ducirse asedios, los soldados de a pie eran los nicos adecuados
para esta tarea. La arqueologa ha sacado a la luz buenas armas de
infantera, que continan en su mayora diseos anteriores. El ha
cha-pual ge recibi una hoja alargada en su final, lo que permi
ta un movimiento de puncin y la convirti as en una verdade
ra alabarda.
Desde mediados del siglo v a.C. el cambio se acelera en to
dos los sectores en todos los Estados. Aunque se haban em
prendido reformas, por ejemplo en la justicia y la administra
cin desde el siglo vil, ahora se iniciaron programas mucho
ms ambiciosos. Adoptando la perspectiva de la poca, po-

245

LA GUERRA EN LA ANTIG U A CHINA

Alabarda de tres hojas o


hacha-pual del periodo
de los Reinos
Combatientes. Esta arma,
habitual de la infantera
haca tiempo, alcanzaba
longitudes de 2,5 metros
y ms.

dramos describir stos como esfuerzos de modernizacin. Actuaban en su favor tan


to presiones internas como externas. Externamente, al entrar en el periodo conocido
como de los Reinos Combatientes (oficialmente entre 403-221 a.C.), los conflictos en
tre los Estados adquirieron una mayor escala y se hicieron ms mortferos y de mayor
duracin. Internamente, las medidas emprendidas para poner ms poder en manos del
prncipe reinante se vieron acompaadas por amenazas por parte de destacadas fami
lias. La tradicin y el pasado pesaban mucho todava, pero la capacidad para movilizar
recursos y utilizar la fuerza con eficacia, se volvi an ms decisiva para determinar la
suerte de la autoridad de un Estado.
El crecimiento y el desarrollo militares estaban ligados a una serie de cam
bios profundos y extensos. Los soberanos adoptaron diversos medios para
concentrar poder en sus propias manos. La imposicin de cdigos de leyes,
que nivelaban la estructura social, erosion los privilegios de la antigua aris
tocracia. Con el fin de proporcionar acceso directo a la poblacin para prestar servicios
y recaudar impuestos, se puso en prctica un sistema de censo de hogares. De modo
similar, se cre un cuadro de funcionarios, que fue cambiando progresivamente nobles
por plebeyos, para proveer de personal al gobierno central y asumir el control directo
sobre reas locales. El nuevo Estado tambin promovi y se benefici del crecimiento
econmico que se manifiesta en la expansin del comercio, la aparicin de la moneda,
la extensin de las ciudades y los cambios demogrficos. Estos avances tambin tienen
una contrapartida intelectual, puesto que el periodo ca. 500-200 a.C. fue el ms vivo y
el ms creativo de la historia del pensamiento chino.
En este ambiente era esencial un ejrcito fuerte, no slo para preservar el Estado
sino tambin para proseguir la expansin necesaria para mantenerlo a la par que los Es
tados competidores. Lo que sucedi, en resumen, fue la transformacin de un ejrcito
basado en el viejo orden aristocrtico y comandado por nobles en un ejrcito de masas
al servicio de un soberano autocrtico y comandado por oficiales nombrados por l.
Fundamental en este cambio fue el censo de la poblacin, que permiti el reclutamien
to directo de los campesinos. Las numerosas fuerzas de infantera, cada vez ms efec
tivas, as creadas significaron el fin de la guerra con carros, con su nfasis en el heros
mo individual y en el comportamiento caballeresco. Hasta cierto punto al menos, el
nmero era lo ms importante: en la poca de los Reinos Combatientes comenzamos a
or hablar de ejrcitos de campaa de 100.000 y ms hombres (de hecho, se dan tam
bin cifras mucho mayores, seguramente fantsticas)
La nueva infantera estaba asimismo mejor equipada. Aunque siguieron predo
minando las armas de bronce, aparece el hierro y su uso se hace cada vez mayor.
Las tropas de choque estaban armadas principalmente con alabardas y lanzas y, en
menor grado, con espadas. Los soldados protegidos por cotas hechas de numerosas
placas de cuero o metal cosidas juntas, como se ve en el famoso ejrcito de terraco
ta del Primer Emperador (vase recuadro de las pp. 254-255). A los arqueros se unie
ron los portadores de una nueva arma, la ballesta. Presente ya en el 400 a.C., la exac
ta y poderosa ballesta se convirti en parte decisiva y perdurable del armamento
chino. El componente esencial era el complejo mecanismo del gatillo de bronce que
al final de este periodo pas a producirse en masa. Desgraciadamente no tenemos
idea de en qu proporciones estas tropas de choque y con armas arrojadizas consti
tuan una unidad regular.
En el siglo IV a.C. los soberanos de los Estados del norte comenzaron a introdu
cir la caballera en sus ejrcitos. Los chinos probablemente se haban encontrado por
primera vez con nmadas a caballo en la frontera norte un siglo antes. A pesar de sus
evidentes ventajas, varios factores pueden haber inhibido la adopcin y el crecimien
to de la caballera -una escasa disponibilidad de caballos, la falta de jinetes experi-

246

LA GUERRA EN LA ANTIG U A CHINA

La pesada ballesta del periodo de los


Reinos Combatientes era un arma
difcil de usar: en este dibujo, el
soldado sostiene la saeta con los
dientes antes de cargarla; abajo el
mecanismo del gatillo de bronce fue
indiscutiblemente la innovacin ms
importante del armamento de este
periodo.

mentados y el conservadurismo-. Hasta la era imperial, el papel de la caballera si


gui siendo limitado.
Las mejoras extendidas en la fortificacin, que datan del siglo v a.C. indujeron es
fuerzos ms sistemticos en las tcnicas de asedio. Las murallas de ciudades y pueblos
se repararon, se elevaron y se reforzaron en general. Murallas que pretendan servir
para propsitos bastante diferentes tambin comenzaron a aparecer, construidas como
barreras defensivas a lo largo de las fronteras de los distintos reinos. Aunque los Esta
dos septentrionales construyeron murallas tambin para salvaguardar los territorios re
cin adquiridos en el norte, las murallas interiores tienen una significacin mucho ma
yor en este periodo. Es irnico que bastante antes de que se construyese la Gran Muralla
(que debera traducirse mejor como Muros Largos) para defenderse de los invasores
nmadas, los chinos estuvieran construyendo murallas para protegerse unos de otros.
Muchas de las tcnicas de asedio recuerdan las utilizadas en otras partes del mun
do -el ariete, la rampa, las escalas de asalto (en realidad escalas de nubes con con
trapeso), minas, etc.-. Los defensores colocaban gefonos para detectar actividades de
minado y as poder utilizar dispositivos de fuelles y tubos para enviar humos txicos
contra los minadores. Se dispona de diversas pantallas para interceptar proyectiles,
mientras que en las murallas poda colgarse una pantalla inflamable que se prenda para
acabar con los posibles atacantes que utilizaban escala de asalto. Hay cuestiones abier
tas sobre los tipos de artillera a disposicin de los atacantes y de los defensores. Es
cierto que se desarrollaron ballestas ms grandes y pesadas, equivalentes a las ballis
tae griegas y romanas. Ms que emplear el principio de torsin como estas ltimas, los
modelos chinos usaban un tipo de arco excepcionalmente fuerte o mltiples arcos mon
tados en un armazn fijo o incluso en una especie de carreta. Eran armas muy efecti
vas, con alcances, segn los tamaos de la mquina y la saeta, de 250 metros y ms. La
informacin es, sin embargo, sorprendentemente escasa, considerando que apenas hay
referencias al otro tipo habitual de artillera en el mundo antiguo, la catapulta, y a su
uso en asedios reales.

247

LA GUERRA EN LA A N TIG U A C H IN A

Como las guerras se fueron volviendo ms largas, ms complejas y de mayor al


cance en sus consecuencias, surgi inevitablemente una demanda de profesionales
y expertos. Entre los soldados, el profesionalismo fue fomentado entre los oficiales,
cuyo liderazgo en todos los mbitos resultaba esencial para la formacin, control y
direccin de los nuevos ejrcitos de masas. Tambin aparece en el surgimiento de
unidades de elite dentro de esos ejrcitos, a veces guardias personales de los sobe
ranos, otras comandos o unidades de asalto especiales. Del mayor inters para noso
tros, sin embargo, son los expertos que llegaron a consejeros, comandantes y, a ve
ces, tratadistas. El ms conocido, desde luego, es Sun-tzu, el autor de El arte de la
guerra, el primer tratado militar del mundo (vase recuadro en pgina siguiente). Sin
embargo, Sun-tzu fue uno ms de los muchos especialistas en el arte de la guerra,
aunque de los ms antiguos y ciertamente el ms influyente. Adems, la bsqueda
de soluciones pragmticas y racionales a los retos de la guerra era caracterstica de
muchas empresas intelectuales de esta poca de las Cien Escuelas. Era caracters
tica, asimismo, de la firme creencia en el poder de las ideas y en la posibilidad de su
aplicacin con xito.
Los expertos militares formaban parte de un nuevo grupo que haba hecho su apa
ricin en escena, el de los consejeros itinerantes -la mayora en las artes de la poltica-,
que podan ir de corte en corte, en busca de pblico y de un alto cargo (Confucio fue
de los primeros, aunque era un firme propulsor de la persuasin ms que de la fuerza).
A su debido tiempo, los expertos militares desarrollaron distintas escuelas y propues
tas. Una daba prioridad a la estrategia, otra a la tecnologa y una tercera a los clculos
metafsico-cosmolgicos. La mayora no estn bien representadas en las fuentes con
servadas, pero compartan ciertas caractersticas. Eran pragmticos en sus plantea
mientos y, al menos implcitamente, antitradicionalistas. Prestaban poca atencin a las
cuestiones morales, en el caso de Sun-tzu ninguna. Recalcaban la necesidad de una or
ganizacin clara, una disciplina estricta y una obediencia incuestionable. El ejrcito te
na que responder perfectamente a las rdenes del comandante, cuyo protagonismo alcan
z un grado extraordinario. En virtud de su minuciosa preparacin del ejrcito, su
comprensin del aprovechamiento potencial del terreno y su adquisicin de informacin
fiable de la condicin, el mando y las intenciones del enemigo, el comandante poda ga
nar la batalla apenas sin lucha. Tampoco su comportamiento superior emanaba simple
mente de las cualidades convencionales de un buen general. Ms importante, deba po
seer una perspicacia casi mstica que revelase la autntica pauta determinante de los
acontecimientos, tal como se iban a desarrollar. Y lo que resulta ms sorprendente, se
gn los tericos, debera gozar de independencia absoluta en el campo de batalla y no
sufrir interferencias del prncipe gobernante.
El periodo de los Reinos Combatientes lleg a su fin a manos del Estado mejor or
ganizado, ms autocrtico, ms militarista y, a ojos de sus contemporneos, ms des
piadado, el Qin. Considerados mucho tiempo como rudos e incultos, los Qin, cuya ca
pital estaba cerca de la moderna Xian, emprendieron una serie de reformas en el siglo
I V a.C. que les permitieron ponerse al nivel de los otros reinos y, en algunos aspectos,
superarlos. Una buena muestra de la opinin contempornea sobre los Qin en el siglo
m puede deducirse de las palabras del famoso filsofo confuciano Xunzi:
Los soberanos Qin [...] tratan [a su pueblo] con dureza, los aterrorizan con autori
dad, los amargan con privaciones, los persuaden con recom pensas y los intimidan con
castigos. Ellos se ocupan de que si el pueblo hum ilde espera obtener algn beneficio de
sus superiores, slo puedan alcanzarlo distinguinose en el com bate [...] Las recom
pensas aum entan conforme lo hacen los logros; as, a un hom bre que vuelve de la bata
lla con cinco cabezas de enemigos, se le hace jefe de cinco familias en su aldea.

248

El arte de la guerra de Sun-tzu


Sun-tzu identifica tanto al autor (Maestro Sun)
de El arte de la guerra, el ms antiguo tratado
militar llegado a nosotros, como al
libro mismo. Aunque la obra se
atribuye a un general y
consejero militar de fines del
siglo vi a.C., como texto
data de la segunda mitad
del siglo v a.C. (por tanto,
es de otro autor o una
compilacin posterior de
los dicta del Maestro
Sun). Hasta mediados'de
los setenta, de hecho,
cuando se descubrieron
varios textos en una tumba de
mediados del siglo II, haba /
confusin sobre el nombre y la
identidad real del autor. Este hallazgo dej
claro que hubo dos Maestros Sun, el primer
Sun Wu y un probable descendiente que vivi en
el siglo IV , Sun Bin, autores ambos de tratados
llamados El arte de la guerra. El ltimo incorpora
casi toda la obra del anterior en la suya
amplindola en algunas nuevas direcciones.
La siguiente descripcin, sin embargo, se centra
enteramente en la obra primitiva.
Sun-tzu no es un manual militar en sentido
literal; es, ms bien, un conjunto de directrices,
incluso un tratado psicolgico, dirigido al
comandante. En esta poca, la de los Reinos
Combatientes, de conflicto militar y
profesionalizacin crecientes, Sun-tzu abogaba
(y sin duda ayud a determinar) por muchos de
los principios defendidos por otros expertos
militares, como se indicaba en otro lugar de este
captulo. Lo ms sorprendente en Sun-tzu es el nfasis
en el uso del engao y la sorpresa, para promover lo cual
es partidario del uso de una completa red de espas.
Insiste tambin en la necesidad absoluta de que el
comandante reconozca el momento y el lugar crticos
donde asestar el golpe decisivo. En esta como en otras
cosas refleja, explcita o implcitamente, un compendio
de todos los principios modernos de la guerra.
Interesante especialmente en alguien que se ocupa de la
guerra, es claramente consciente de sus costes e incluso
encuentra viable que haya ocasin de ganar sin recurrir
al combate.

Arriba. Estas pginas de madera,


con la escritura que va de arriba
abajo, son parte de un hallazgo
mucho mayor de casi 5.000 piezas
completas e incompletas que datan
de los siglos finales antes de nuestra
era que fueron enterradas en una
tumba Han. En unas 300 se
conserva la mayor parte del texto de
El arte de la guerra de Sun-tzu.

LA GUERRA EN LA A N TIG U A C H IN A

Despus de haber consolidado su posicin exterior en el oeste hacia el 300 a.C., los
Qin consiguieron el dominio sobre los seis grandes reinos que quedaban ca, 260 a.C.
El final, cuando los Qin estuvieron debidamente preparados, lleg rpidamente; en la
dcada de 230-221 a.C. los Qin destruyeron uno tras otro a sus rivales y unificaron el
pas bajo su soberana. Haba nacido una nueva era.
EL PRIMER IMPERIO: LAS DINASTAS QIN Y HAN, 221 a.C.-220 d.C.
El primer paso en la construccin del imperio por parte de los Qin fue la extensin de
sus propias leyes e instituciones a todo el pas. En algunos aspectos esto no implicaba
un cambio tan radical, en tanto que todos los Estados se haban ido desarrollando en
unas lneas muy similares. Por descontado, y los hechos lo confirman, el resentimien
to local por la imposicin de una soberana extraa debe haber sido muy fuerte. No est
claro cmo el rgimen modific su ejrcito o si lo intent. Presumiblemente, incorpo
r una proporcin importante de soldados de los ejrcitos derrotados y desmoviliz a
los dems. Ante la necesidad de consolidar su control sobre el pas y las amplias ope
raciones militares que se emprendieron en consecuencia, el gobierno debi mantener
un gran nmero de hombres en armas, quiz unos 250.000. La conservacin del ejr
cito de terracota en la tumba del Primer Emperador, Shi Huangdi, nos ha proporciona
do una informacin visual mejor que de cualquiera de los soldados chinos anteriores a
la poca moderna (vase recuadro en pginas 254-255).
Los Qin emprendieron un ambicioso conjunto de proyectos, muchos de los cuales
tuvieron efectos profundos y duraderos. En su mayora eran los que se poda esperar de
un gobierno nacional. El pas fue dividido en 36 (luego 42) distritos administrativos (con
subdivisiones) y el cdigo legal Qin se extendi por todo el territorio. Se hizo un esfuer
zo para establecer una escritura china uniforme, que hasta entonces presentaba nume
rosas variantes. De igual modo se fij la estandarizacin de la moneda, pesos y medidas,
as como anchura de los caminos. Se emprendieron grandes proyectos de obras pbli
cas, en los que trabajaron cientos de miles de campesinos. Se construyeron caminos a
gran escala, totalizando ms de 6.500 km segn la mayora de los clculos y mostrando
un paralelismo obvio con el Imperio romano. Varios proyectos de grandes canales tam
bin pretendan mejorar el transporte fluvial. La construccin de la propia tumba del Pri
mer Emperador llev aos y miles de horas de trabajo por hombre, aunque la Gran Mu
ralla es probablemente el empeo arquitectnico ms famoso de los Qin.
No es de extraar que la expansin estuviese tambin en la agenda de los Qin. Ya
en el 219 a.C. se enviaron tropas al profundo sur, y en los aos siguientes se extendi
la soberana china del norte a las costas meridionales y del sudeste por vez primera. Pe
ridicamente se enviaban colonos tanto al norte como al sur para estabilizar estas re
giones fronterizas con asentamientos. Desde el 215 a.C. el experimentado general Qin
Meng Tian lanz una serie de ataques contra los nmadas Xiongnu, que hicieron ga
nar nuevos territorios al imperio. Fue para protegerlo y asegurar toda la frontera sep
tentrional por lo que se construy la primera Gran Muralla. Estos Muros Largos, en
traduccin literal, en realidad conectaban y ampliaban tres murallas construidas con
anterioridad por los reinos chinos del norte, con un recorrido que discurra al norte de
la actual muralla Ming-Qing. En diseo, construccin y funcin estratgica eran muy
similares a las murallas Han que examinaremos ms detenidamente a continuacin.
Con toda probabilidad, la construccin del Imperio Qin lleg demasiado lejos y se
hizo con demasiada rapidez, ganndose la animadversin de muchos pueblos que, por
otra parte, eran polticamente neutrales. Sin duda, las clases privilegiadas de los Esta
dos antes independientes siguieron sin reconciliarse con el nuevo regimen. Como co
rolario, una crisis de autoridad sigui a la muerte del Primer Emperador en el 210 a.C.
y continu sin resolverse hasta que la dinasta lleg a su final en el 207 a.C. En un Estado

250

LA GUERRA EN LA ANTIGUA CHINA

Restos de la gran muralla Qin en el


oeste de China. La ambiciosa lnea de
defensa y frontera pretenda
mantener a raya a los guerreros
nmadas.

tan absolutista como el Qin, la falta de una mano firme en su centro result fatal con
casi absoluta seguridad.
Los aos de guerra civil hasta la pacificacin en el 202 a.C. costaron mucho al pas
en trminos de seguridad interna y externa, pero no amenazaron la unidad que se ha
ba logrado. Ciertamente, los emperadores Han mantuvieron las leyes e instituciones
Qin, aunque dotndoles de un aspecto ideolgico diferente, confuciano en ltima ins
tancia. El hecho de que el fundador Liu Bang (que rein entre el 206-195 a.C., conoci
do postumamente como Gaozu) fuera un plebeyo que haba llegado a lo ms alto por
su propio esfuerzo hace ms comprensible todo esto. Esta prolongada dinasta sufri
una ruptura entre 9-23 d.C., cuando un usurpador intent sustituirla sin xito. Como re
sultado, el periodo 206 a.C.-9 d.C. se conoce como Han Anterior (u Occidental), con ca
pital en Changan, y el periodo 23-220 d.C. como Han Posterior (u Oriental), con capi
tal en Luoyang.
La Han fue una poca de numerosos logros que la convirtieron en el prototipo de
la dinasta triunfadora a la que todas las dinastas posteriores miraban como referen-

251

LA GUERRA EN LA ANTIG U A C H IN A

cia. Esto era cierto en el plano militar tambin, aunque en un periodo tan dilatado la
fortuna acaba siendo cambiante. Cuatro aspectos del registro militar Han requieren
nuestra atencin por su importancia: por vez primera China tuvo un gobierno que du
rante dcadas pudo elaborar una poltica nacional militar y de defensa; fue la prime
ra dinasta que se vio desafiada por una confederacin nmada de un poder compa
rable al de la China; en respuesta a esta amenaza nmada los Han desarrollaron la
primera arma de caballera independiente y a gran escala de la historia china.; y, de
nuevo, en respuesta a la amenaza externa y para asegurar las ganancias territoriales
y estratgicas, los Han construyeron el primer sistema completo de defensa de la fron
tera. La importancia de todos estos puntos se apreciar a continuacin.
Los Han no fueron menos expansionistas que los Qin. Slo a finales del siglo a.C.
las condiciones internas y la estabilizacin de la frontera del norte permitieron empren
der iniciativas en otras direcciones. Luego tuvieron lugar una serie de movimientos
agresivos: reafirmacin de la posicin china en el sur, incluso hasta Vietnam; invasin
del norte de Corea; ataques a los soberanos nativos y conquista de sus territorios en el
sudoeste; y en el oeste, avances cada vez ms profundos en Asia central. El argumen
to explicativo bsico era que, como quintaesencia de la civilizacin, China tena que go
zar de la subordinacin de los pueblos vecinos, que se beneficiaran de esta relacin.
As, aunque hubo cambios frecuentes en las condiciones locales y desafos a la autori
dad Han, haba nacido el imperio territorial.
Con mucha diferencia, el principal problema lo planteaban los xiongnu en el norte.
Organizados en clanes, migradores y pastores de oficio (fundamentalmente de caba
llos y ovejas), los nmadas estaban normalmente divididos y rechazaban una autoridad
ajena a la tribu. Los avances realizados por los Qin, sin embargo, supusieron tal ame
naza sobre los recursos y la seguridad de las tribus xiongnu como para que se uniesen
bajo la autoridad de un jefe nuevo, capaz y agresivo, Modun (r. 209-174 a.C.). Las con
secuencias para China no tardaron en llegar. Cuando el propio Liu Bang quiso recupe
rar tierras a lo largo de la frontera norte en el 201 a.C., fue derrotado, apresado y obli
gado a aceptar un tratado desfavorable con Modun. En trminos puramente militares,
este resultado no es sorprendente. Habiendo hecho la transicin al nomadismo a caba
llo algunos siglos antes, estos nmadas orientales desarrollaron una caballera cuya ve
locidad, radio de accin y movilidad les daban ventajas enormes, especialmente en cam
po abierto, sobre un ejrcito basado en la infantera como el de los Han. Individualmente,
adems, las destrezas de los guerreros nmadas se ponan a punto por las actividades
rutinarias de su vida diaria, la equitacin y la caza, y se hicieron tiradores expertos con
sus arcos compuestos curvados. Su entusiasmo por la lucha se vea fomentado por un
ethos marcial.
Como consecuencia de este desequilibrio militar, las primeras seis dcadas de la di
nasta contemplaron un gobierno Han comprometido con la paz a casi cualquier pre
cio. Para preservarla, los Han procuraron sobornar a los xiongnu, proporcionando me
diante un tratado un subsidio anual, una alianza matrimonial y derechos comerciales.
Hay que sealar que la recuperacin del control de todo el imperio por el poder central
no se alcanz hasta despus de mediados del siglo II a.C. El problema con el tratado era
que no funcionaba. Los chinos pensaban que estaban comprando la paz; sin embargo,
demasiado a menudo los xiongnu lanzaban incursiones e incluso, en el 166 y 158 a.C.,
ataques a gran escala.
Una aspecto bsico para cualquier solucin a esta agresin resida en la creacin de
una caballera que pudiese equilibrar la fuerza de los nmadas. Es imposible fijar la fe
cha precisa del inicio de este empeo, pero las unidades de caballera comienzan a es
tar presentes en los ejrcitos Han hacia el 170 a.C. Se reclutaban en su mayor parte en
tre pueblos amigos que vivan a lo largo de la frontera. Se importaron muchas monturas,

252

LA GUERRA EN LA ANTIG U A CHINA

Estatuilla en bronce de un jinete Han,


armado con alabarda. La falta de
estribos, procedente de una turaba
limitaba la eficacia de esta caballera
primitiva.

pero tambin hubo un serio esfuerzo de cra de caballos a gran escala, de modo que ca.
140 a.C. se haban establecido muchas granjas de cra a lo largo de las tierras fronteri
zas. La mayora de los soldados de caballera eran arqueros montados, armados ade
ms con una espada u otras armas anlogas para el combate cuerpo a cuerpo. Las es
tatuillas conservadas en las tumbas muestran a algunos jinetes con alabardas, as que
haba tambin un componente de choque (aunque como an no se haba inventado el
estribo, estas tcticas deben haber estado muy limitadas). Las estatuillas indican que
los jinetes llevaban tnicas de cuero largas ms que armadura.
La infantera sigui siendo la columna vertebral del ejrcito Han; su nmero re
fleja los inmensos recursos humanos de la China. Los historiadores Han insisten re
petidamente en la efectividad de la ballesta, y no parece haber razones de peso para
dudar de sus afirmaciones. La actuacin destacada en el 99 a.C. de la fuerza de 5.000
hombres al mando de Li Ling es testimonio suficiente de ello. Aislados en la estepa y
sometidos al acoso y ataque constante de unos xiongnu muy superiores en nmero,
casi consiguieron regresar a las lneas chinas; sucumbieron cuando se les agotaron
las flechas de arcos y ballestas. La gran desventaja de la ballesta era su lenta caden
cia de tiro -no ms de una vez por minuto- debido a la dificultad de cargarla. Esto
tambin explica por qu era inadecuada como arma para la caballera. Aunque duran
te varios siglos carecemos de datos explcitos, podemos suponer que los Han deben
haber puesto a punto un sistema de disparo escalonado.
Para las operaciones ofensivas que iban a tener lugar, los Han deban disfrutar de
una ms que adecuada reserva de hombres. Funcionaba un sistema de servicio obli
gatorio que requera un periodo de dos aos a los hombres que tuviesen entre 23 y
56 aos. Con una poblacin estimada de 58 millones en el 2 d.C., el nmero de reclu
tas disponibles un ao cualquiera habra sido muy numeroso. Tambin servan vo
luntarios y convictos. El verdadero problema consista en entrenar a los hombres y
mantener luego intactas unidades experimentadas. Probablemente fue habitual la pro
longacin forzosa del periodo de servicio. Haba, desde luego, un grupo es
cogido de profesionales que constituan las unidades de la guardia en la
capital y de los oficiales tanto de los ejrcitos de campaa como del
sistema de defensa fronterizo.
Fue tras el ascenso al trono del emperador Wudi (r. 141-87 a.C.)
cuando se fij una nueva tctica militar y poltica. La base de este cam
bio se prepar obteniendo informacin en las tierras fronterizas y ms
all, rompiendo el tratado con los xiongnu, manteniendo el tesoro re
pleto y remodelando el ejrcito para grandes operaciones ofensivas.
Durante tres dcadas, del 129 al 90 a.C., Wudi lanz una serie de ofen
sivas contra los xiongnu, basadas esencialmente en la tctica de bus
car y destruir. Los ejrcitos Han se propusieron destruir al enemigo
y /o sus rebaos y propiedades. Dado lo hiperblico de las fuentes chi
nas sobre las dimensiones de los ejrcitos en combate, es imposible deter
minar las cifras exactas. Pero utilizando las cifras contemporneas de sumi
nistros y consumo, y teniendo en cuenta que en ese ambiente vivir de los
recursos sobre el terreno no era factible, podemos conjeturar que los ejr
citos expedicionarios chinos alcanzaron un mximo de unos 75.000 hom
bres, con contingentes de caballera de quizs ms de 25.000. Los Han tam
bin tuvieron la suerte de que el competente linaje de Modun dej de
gobernar despus del 126 d.C., de manera que, con posterioridad, los xiong
nu slo disfrutaron de unidad real y un buen liderazgo de forma ocasional.
Las grandes ofensivas de Wudi continuaron con xito total. Los xiongnu es
taban divididos, su capacidad para realizar incursiones a gran escala se haba re-

El ejrcito de terracota
Descubierto en los aos setenta, este conjunto de ms de
7.000 estatuas de soldados a tamao natural fue creado
para proteger al Primer Emperador Qin ( y de la China)
en el ms all. A pesar de su escala monumental, este
hallazgo representa solamente una parte de la gigantesca
necrpolis cuya construccin dur todo su reinado. La
parte central, un enorme tmulo, no ha sido excavada
todava. Hay representados varios tipos de soldados
-infantera (incluidos arqueros), caballera y carros- y
estn colocados en posicin de batalla. Los siete tipos de
uniforme y la variedad de peinados testimonian
diferencias de graduacin y funcin. Los rostros exhiben
un grado notable de individualidad, mientras que las
partes del cuerpo se realizaron en masa conforme al tipo
y a la postura. Tambin se han descubierto magnficas
armas de bronce, pero como este sector de la necrpolis
fue saqueado en poca pos-Qin, son relativamente
escasas en nmero.
Las filas de soldados (y caballos) del
ejrcito de terracota que guarda la tumba
del Primer Emperador. Hasta la fecha se
han descubierto unas 7.000 estatuas.

LA GUERRA EN LA ANTIG U A C H IN A

Guerreros de poca Han final o postHan con armadura completa, que


sostenan lanzas ahora desaparecidas.
Eran probablemente oficiales y
posiblemente no chinos.

ducido drsticamente, y fueron obligados a retroceder bastante lejos de las fronteras.


Estas nuevas condiciones permitieron a los Han extender y consolidar sus barreras de
fensivas del norte (la Gran Muralla, vase ms adelante). Tambin aprovecharon la
oportunidad para arremeter hacia el oeste en Asia central, donde extendieron un do
minio ms bien ligero en el actual Xinjiang. Aunque este avance tuvo como consecuen
cia la apertura de la Ruta de la Seda (que a travs de una serie de etapas alcanzaba el
Imperio romano), el objetivo principal era estratgico, no comercial. Los han queran
impedir a los xiongnu el acceso a la riqueza y los bienes de ciudades oasis prsperas
como Turfan.
Estas ganancias, naturalmente, no llegaron sin coste. Debido a la ferocidad de la lu
cha y las penosas condiciones, las bajas fueron elevadas. Tambin el gasto. El tesoro,
rebosante cuando el ascenso al trono de Wudi, qued vaco a su muerte, a pesar de la
de numerosos (e impopulares) nuevos impuestos. A la vista de las crticas de historia
dores chinos posteriores, parece que en el expansionismo Han exista ms que una apa
riencia de lo que en la poca contempornea se etiquet como imperialismo. Adems,
la amenaza nmada nunca se lleg a eliminar del todo, pues las tribus sobrevivientes
podan siempre retirarse a lugar seguro y reagruparse all para combatir de nuevo.
Como resultado de un accidente histrico y del clima seco de Asia central, el siste
ma de defensa exterior de los Han ha ido surgiendo y perfilndose entre las sombras,
hasta tomar una forma clara y sustancial. Miles de documentos, o ms bien fragmen
tos de ellos, se han conservado en forma de tiras de madera que servan como pgi
nas en comunicaciones o registros. El valor nico de estos materiales reside en el de
talle concreto, cotidiano, que proporcionan y que nunca se incorporaba a nuestras fuentes
oficiales, editadas y compiladas en la lejana capital. Estos documentosabarcan desde
informes de patrullas hasta entrenamientos de tiro, desde inspecciones de instalacio
nes hasta especificaciones sobre el tamao de ladrillos. No nos muestran, claro est, la
situacin de conjunto, pero descubren los incontables detalles que componan la reali
dad a lo largo de la frontera.
Estos lmites, de hecho, estaban sealados por murallas, construidas con tierra api
sonada de una altura de 1,8 -3 metros. Aprovechaban accidentes naturales y estaban
jalonadas cada milla o ms con torres viga, construidas de ladrillo y con una altura de
6-9 metros. Como las seales eran una de las funciones esenciales de estas torres y de
los cinco hombres que componan su guarnicin, la visibilidad era un factor fundamen
tal para su emplazamiento. En puntos escogidos detrs de este bien guardado perme
tro, se situaban los fuertes con guarniciones de quizs un centenar de hombres. Las
guarniciones se ubicaban tambin en ciudades y en colonias militares, fundadas para
apoyar a los ejrcitos de la frontera. Evidentemente, no se pretenda que las murallas
fuesen un obstculo salvo para un puado de bandidos. Ms bien se pretenda que sir
viesen (junto con el personal que las atenda) como un primer sistema de aviso: la vis
ta del enemigo en cierto nmero acarreara una alerta inmediata y una respuesta ade
cuada. Un gran ejrcito enemigo, desde luego, superara la posicin sin ms. El sistema
que los Han, as como las dinastas chinas posteriores, emplearon podra calificarse
como una defensa elstica, al menos en aquellas zonas de poblacin escasa. No se es
peraba impedir la penetracin de fuerzas numerosas sino slo detenerlas en algn lu
gar de la frontera con unidades distribuidas para este fin.
La larga historia posterior de los Han asisti a un patrn de ganancias y prdidas
en las fronteras lleno de altibajos. Los xiongnu nunca recuperaron la posicin de
fuerza que haban disfrutado a principios del siglo a.C., pero siguieron siendo una
amenaza. Un fenmeno de mayor importancia en el periodo Han Posterior que en el
Han Anterior fue la guerra en el interior, es decir, entre fuerzas chinas. Se dio sobre
todo en el interregno del 9 al 23 d.C. y, luego cada vez ms, en el periodo posterior

256

LA GUERRA EN LA A N TIG U A C H IN A

A rriba: Restos en Jiaohe de lo que fue

en origen un fuerte fronterizo Han


construido en adobe. El lugar fue
destruido en el siglo XIII por los
ejrcitos de Gengis Khan.
Derecha: Restos de la gran muralla

Han cerca de Hengshan, en la


provincia de Shaanxi. Estos restos se
encuentran en zonas yermas,
improductivas; en las regiones ms
pobladas se han perdido.

258

LA GUERRA EN LA ANTIG U A CHINA

al 180 d.C. Se trata de una guerra de posiciones y que recurre frecuentemente a ase
dios en contraste con la guerra de movimientos en la periferia. Dos acontecimientos
fundamentales del periodo Han Posterior ayudan a explicar la fragmentacin de Chi
na en el periodo siguiente. Uno fue la rpida prdida de recursos y de control local por
parte del gobierno imperial a manos de terratenientes que acumularon grandes pro
piedades por todo el pas. El otro fue la prdida del control militar que pas a los po
derosos generales designados para hacer frente a rebeliones, incursiones exteriores
y problemas generales de seguridad. Estas figuras se convirtieron a su debido tiem
po en verdaderos strapas que dividieron el pas entre ellos. La dinasta Han acab,
pues, bastante antes que su final oficial en el 220 d.C.

Rplica, realizada para una tumba, de


un fuerte o villa fortificada de los
inestables aos de la poca Han final
o post-Han, cuando haba que
procurarse por cuenta propia los
medios para protegerse. Dentro hay
figuras de guerreros, un seor a la
mesa y criados arrodillados.

>

LA POCA DE LA DMSIN, 220-589 d.C.


Este fue un periodo de conflicto, inestabilidad y cambio rpido. La disolucin del impe
rio expuso a China a ataques procedentes del exterior y asegur una competencia vio
lenta entre los fragmentos supervivientes. Los trastornos en la vida civil fueron graves;
la economa sufri un descenso de la produccin y una contraccin en todos los secto
res. Tuvo lugar una militarizacin de la sociedad, no slo en el mbito de los grandes
ejrcitos que combatan entre s por la supremaca, sino tambin en el mbito local, don
de las familias adineradas reunan squitos privados y construan villas fortificadas para
su proteccin. La guerra y la inseguridad pusieron tambin en movimiento a mucha
gente, a menudo hacia cualquier lugar que pareciese ofrecer refugio, pero en su ma
yora hacia el sur; es ahora cuando el valle del Yang-ts experiment su primera gran
oleada migratoria. Y en el norte los conquistadores venidos de fuera hicieron
su aparicin en escena a principios delsiglo IV. Nmadas en su ma
yora pero de adscripciones tnicas diferentes, no puede decir
se que destruyeran el viejo orden, pues lo encontraron ya
hecho aicos y con poca capacidad para resistir.
Durante los siguientes tres siglos, todos los fun
dadores de dinastas en el norte de China
fueron no chinos, o en los casos de
las dinastas reunificadoras Sui y
Tang, con mezcla de sangre.
Los conquistadores extranjeros
de esta poca se enfrentaron a muchos
de los problemas que ocuparon a mon
goles y manches siglos ms tarde:
cmo hacer que una nacin y un ejr
cito conquistador pequeo gobierne
una poblacin sedentaria mucho mayor
diferente en cultura y etnia? Dnde tra
zar la divisoria entre una explotacin efi
caz y una opresin contraproducente? El
ms efectivo de estos regmenes aprendi,
por un lado, a atraer a los chinos al mbito del
poder, y, por otro, a fomentar la produccin agrco
la entre el campesinado. En las condiciones competi
tivas de la poca, adems, tenan que mantener un alto ni
vel de capacidad y preparacin militar. Utilizaron las masas
chinas en infantera y en batallones de trabajo. Pero el uso verda
deramente efectivo de los nativos como soldados solamente se produ
ce desde mediados del siglo V I. Las circunstancias diferan considerable-

259

LA GUERRA EN LA ANTIG U A C H IN A

Estatuillas procedentes de una tumba


con representacin de jinetes y sus
monturas con armadura, fechadas en
los siglos rv o V, cuando la aparicin
del estribo hizo posible la caballera
pesada.

mente en el sur, que permaneci siendo esencialmente chino y


se benefici de la llegada de refugiados. Disfrut de la protec
cin que su terreno bajo, inundable, le proporcionaba frente a
la caballera del norte. Pero en tanto que regin subdesarrollada, no desempe en este momento un papel relevante en el
escenario poltico y militar.
Indiscutiblemente, la invencin tecnolgico-militar ms sig
nificativa de la poca fue el estribo, que hizo posible la primera
caballera pesada autntica. Como en Occidente, las fuentes es
critas se mantienen mudas al respecto, pero los restos mate
riales revelan de modo incuestionable la presencia
del estribo en China a principios del siglo iv. Su ori
gen es desconocido. China puede proponerse
como tal por su larga tradicin de artesana so
fisticada, aunque 110 se puede descartar la po
sibilidad de que estuviese entre los pueblos de
jinetes de la estepa. En cualquier caso, las es
tatuillas de las tumbas demuestran la presen
cia, en lo sucesivo, de una caballera acorazada
-con la armadura de lminas tpicamente orien
tal- con monturas equipadas con estribos. A me
nudo los caballos llevan tambin armadura. Las
unidades de caballera pesada se convirtieron en
componentes reglamentarios de todo ejrcito,
como nos indican los textos militares fechados
poco despus de nuestro periodo. La caballera dej de
ser una simple fuerza de arqueros a caballo para convertirse en un cuer
po de choque, lo que tuvo que ser muy importante, si bien las tcticas concretas em
pleadas siguen siendo desconocidas. Algunos cambios en el armamento parecen rela
cionarse tambin con el desarrollo de la caballera. Una nueva clase de espada, de un
solo filo y muy similar al sable occidental, y las lanzas se hicieron comunes. Sin embar
go, el caballero occidental, con su armadura de placas, casco pesado y lanza potente,
no tuvo equivalente en Asia oriental.
A pesar de la alta frecuencia de la guerra y de la inestabilidad general, la Epoca de
la Divisin no fue en modo alguno un periodo exclusivamente destructivo y de declive
de la historia china. El nivel de la vida intelectual sigui siendo alto, y se produjeron nu
merosas obras literarias notables. La adopcin del budismo en todos los estratos socia
les, incluidos los conquistadores, sac a relucir una gran energa creativa y enriqueci
profundamente la vida china. El sur, entendido principalmente como el valle del Yangts, emprendi su primera fase importante de desarrollo. En el norte, se estaban po
niendo las bases para la reunificacin, aunque era difcil verlo en aquel momento. Cuan
do iniciamos el siglo vi, encontramos -a riesgo de simplificacin excesiva- que los
regmenes ms asentados eran los ms asimilados a la cultura china. Esto no quiere de
cir que sus jefes fuesen necesariamente admiradores incondicionales de esta cultura
sino ms bien que perciban la necesidad de desarrollar polticas e instituciones que hi
ciesen un uso ptimo de los recursos chinos. Aunque el ideal Han de un imperio gran
de y unificado se haba mantenido vivo, fueron en ltima instancia las instituciones de
sarrolladas en la Epoca de la Divisin las que apuntalan el xito de los unificadores de
fines del siglo VI.
Una de estas instituciones fue la milicia regional (fubing). Milicias de varias clases
se haban empleado peridicamente desde haca siglos, constituidas normalmente so-

260

LA GUERRA EN LA ANTIG U A CHINA

Arqueros chinos a caballo, un tipo de


guerrero ampliamente utilizado en
toda Asia, representado en una
pintura mural de hacia 570 d.C. en la
tumba de Lou Rui.

bre bases locales para un servicio temporal. La milicia c|tte se desarroll desde ms o
menos el 550 d.C. fue creada por el gobierno central de la dinasta Wei del Oeste (535556 d.C.), en el noroeste, por la necesidad de ms soldados. Usando el principio del en
trenamiento o servicio regular anual, se apoy en un tipo de pequeos propietarios ru
rales a los que se concedieron algunos privilegios A diferencia de las milicias ms
tradicionales que slo servan en su zona, estas unidades estaban disponibles para el
servicio, normalmente como infantera, en cualquier lugar tanto del interior como de
la frontera. Una vez entrenada y probada en combate, se combin con las tropas profe
sionales, mayoritariamente de caballera, para formar el ms potente ejrcito de la Chi
na del momento e inclinaron la balanza en favor de la dinasta Wei del Oeste.
Es posible trazar una cierta genealoga de regmenes, o dinastas, que emplearon
instituciones tales como la milicia regional con aparente xito. Su autoridad no era, sin
embargo, inmune a la usurpacin. La dinasta Zhou del Norte (557-580 d.C.), al desalo
jar a la Wei del Oeste, logr unificar el norte antes de ser desplazada a su vez por la di
nasta Sui (581-617). El imperio reunificado que constituy esta ltima con su conquis
ta del sur en el 589 d.C. fue heredado porTang (618-906), anunciando una de las ms
grandes etapas de la historia china.

261

G IN A B A R N E S

16
F E C H A S CLAVE
Corea
7 0 0 -4 0 0 a.C. Edad del Bronce
Antiguo.
4 0 0 a.C .-l d.C. Edad del Bronce
Final / Edad del Hierro Inicial.
3 0 0 -6 6 8 Periodo de los Tres Reinos
(Silla, Koguryo, Paekche).
5 3 2 Silla conquista Kaya costero.
5 6 2 Silla conquista Kaya interior.
6 6 0 Silla conquista Paekche.
6 6 8 Silla y Tang conquistan
Koguryo.
6 6 8 -9 3 4 Periodo unificado Silla.

Japn
1 0 .0 0 0 -5 0 0 a.C. Periodo Jomon.
5 0 0 a.C.-2 5 0 d.C. Periodo Yayoi.
2 5 0 d.C .-710 Periodo Kofun.

Un haniwa (escultura funeraria) de


1,3 m de alto en arcilla cocida de un
guerrero del siglo vi d.C. del este del
Japn, con la armadura de lminas
tipo Koguryo preferida por los
jinetes. Estas figuras de tres cuartos
del tamao natural estaban pensadas
para colocarse en la superficie de
grandes tumbas tumulares,
representando al gobernante y su
squito. Procede de Iizuka-cho,
Otashi, prefectura de Gumma.

La guerra en la antigua Corea y Japn

La pennsula de Corea y las islas de Japn constituyen una unidad cultural distinta de
China. Los idiomas que se hablan pertenecen a la rama tungusa dentro de la familia lin
gstica altaica, y una parte importante de la cultura material prehistrica deriva igual
mente del nordeste de Asia. Los pueblos de la regin seguan manteniendo una existen
cia basada en la caza, la recoleccin, la pesca y la horticultura mucho despus de que se
hubiesen dsarrollado los regmenes agrcolas y las sociedades complejas de China.
Pero con el tiempo se introdujeron los cereales: el mijo desde quizs el 2000 a.C. y el
arroz desde 1500-1000. Los guerreros tunguses son los que supuestamente introduje
ron el bronce en Corea a principios del I milenio a.C. mezclndose con los primeros agri
cultores. Las migraciones de los pueblos resultantes de la Edad del Bronce hacia las is
las occidentales del Japn en una etapa posterior de este milenio desembocaron en la
creacin de la cultura Yayoi. La Corea de la Edad del Bronce y el Japn Yayoi testimo
nian los primeros incidentes blicos recogidos en el registro arqueolgico de la regin.
A las armas de bronce se unieron armas de hierro procedentes de China durante
la ocupacin por la dinasta Han del norte de Corea y el macizo de Manchuria, donde
se establecieron cuatro comandancias militares. La de Lelang fue la que ms tiempo
dur, desde el 108 a.C. al 313 d.C., pero durante el siglo m d.C. una nueva comandan
cia, la quinta, llamada Daifang se mostr ms activa. La presencia de fuerzas militares
chinas y la red tributaria dinstica, que llev a la mayora de los pueblos coreano y ja
pons a su esfera de su influencia, sirvieron para distribuir nuevos tipos de armas y he
rramientas de hierro as como espejos de bronce de estilo chino procedentes de esta
sociedad avanzada desde el punto de vista tecnolgico.
Al desaparecer la dinasta Han, las crnicas chinas registran un largo periodo de
supuesta guerra entre los Yayoi, denominados en chino como los Wa. Los Disturbios
Wa entre el 147 y el 189 pueden haber sido el resultado de la interrupcin del sumi
nistro de bienes chinos, pero las relaciones se restablecieron con los Wei (220-265) y
los Jin del Oeste (265-316). Con el comienzo de la fragmentacin poltica del norte de
China en el siglo IV , comenzaron a desarrollarse Estados secundarios en ese vaco po
ltico. En el norte de Corea, los pueblos Koguryo formaron un Estado fuerte (en el va
lle del ro Yal), mientras los Paekche hacan su aparicin en el sudoeste (en torno a
la actual Sel). El sudeste de la pennsula alberg a los caudillos Kaya (cerca de la ac
tual ciudad de Pusan), y Silla surgi a fines del siglo rv (centrada en Kyongju). Los Ko
guryo y los Paekche puede que tuvieran races comunes, pero se convirtieron en ene
migos despiadados; igualmente, Kaya y Silla eran de origen comn pero estaban
enfrentados polticamente. Silla se convirti en el Estado ms poderoso del sur, absor
biendo a Kaya en el siglo vi y derrotando a Koguryo y Paekche en el siglo vu para uni
ficar la mitad sur de la pennsula en el 668. En ese mismo periodo, las distintas entida
des Yayoi, que se haban relacionado por separado con la corte China, se unificaron
culturalmente en el siglo rv por la extensin de la Cultura de las Tumbas de Tmulo
con origen en el Kinai (que incluye el rea de las tres ciudades de Kioto, Osaka y Nara),
donde Miwa se hizo con la hegemona poltica en la primera etapa de la formacin del
Estado Yamato.

263

LA GUERRA EN LA A N TIG U A COREA Y JA P N

M a p a c o n lo s p r in c ip a le s lu g a r e s y
r e g io n e s m e n c io n a d o s e n e s te
c a p tu lo .

En el siglo IV , se desarrollaron formas locales de armas y armaduras de cuerpo


entero de hierro en Kaya y el Kinai. Inspiradas en ltimo trmino en los estilos de ar
madura de las estepas, estos nuevos tipos indican la militarizacin de la sociedad en
estas dos regiones, aunque no se cree que estuviesen en conflicto directo. Por el con
trario, Kaya era la fuente de prcticamente todo el hierro disponible en las islas del
Japn, y los caudillos insulares negociaban para proteger su suministro. A fines del
siglo IV, la creciente agresividad de Koguryo en el norte supuso una amenaza para
Paekche, que pidi la ayuda del incipiente Estado Yamato de Kinai. La inversin en
la guerra trajo a Yamato una nueva fuente de poder, y la influencia de los aliados y re
fugiados Paekche en el siglo v transform la estructura econmica y administrativa
del nuevo Estado Yamato.
A lo largo del siglo vi, Paekche y Yamato se prepararon contra las incursiones de
Koguryo y Silla. Pero cuando Silla estableci una alianza con la nueva dinasta Tang en
China en el siglo vil a fin de conquistar Koguryo, los cortesanos Yamato decidieron que
la mejor manera de protegerse era adoptar la tecnologa ms avanzada Tang. Las refor
mas que comenzaron en el 645 llevaron a la transformacin voluntaria de Yamato en un
sistema administrativo de modelo chino, el Estado Ritsuryo, que inclua el manteni
miento de un ejrcito permanente. Paekche, aunque haba construido muchas fortale
zas con murallas de piedra a lo largo de su frontera con Silla, fue incapaz de mantener
su independencia y sucumbi ante Silla en el 660.
Los principales periodos blicos en la Corea y el Japn antiguos finalizaron con el
establecimiento de Estados fuertes, centralizados, uno en la pennsula (Silla Unificado,
668-934) y otro en las islas (Ritsuryo, 945-1185). El Estado Ritsuryo actu militarmen
te para extender sus fronteras en el norte de la isla de Honshu y en el sudoeste en la
isla de Kyushu durante su periodo de esplendor. En el Silla Unificado, militares espe
cializados llamados los Hwarang protegan el Estado, pero la retirada de Koguryo ha
cia el norte y el establecimiento del Estado de Bohai en la cuenca de Manchuria deja
ron a Silla Unificado en una relativa paz. Tanto Bohai como Silla Unificado adoptaron
tambin la tecnologa administrativa china y se convirtieron, como Ritsuryo, en nutri
das burocracias que gobernaban vastos territorios.

264

LA GUERRA EN LA A N TIG U A COREA Y JAP N

En los siguientes epgrafes, examinaremos algunos de los hechos blicos de esta


trayectoria histrica tanto desde el punto de vista arqueolgico como histrico. Un foco
de atencin sern las armas y armaduras usadas en diferentes periodos, que reflejan la
escala, la organizacin y la interaccin de las sociedades que las hacan y las utilizaban.
Otro ser el modo en que la guerra se ha representado en los documentos histricos,
desde perspectivas tanto internacionales como internas.

Las armas de bronce coreanas y


japonesas incluan espadas
norasiticas de doble filo con hojas
estrechas o en forma de lad,
normalmente con empuaduras
desmontables; puntas de lanza
alveoladas de estilo chino; y
alabardas de estilo chino con espigo,
con agujeros para fijar la hoja
perpendicularmente al asta.

ARMAS Y GUERRA DE LA EDAD DEL BRONCE


La espada de bronce de doble filo con espigo, denominada a menudo daga, fue la pri
mera y ms duradera arma de la regin peninsular. Derivada de las dagas de la Edad
de Bronce de la estepa, este tipo de espada tena un perfil nico periforme, de donde
proviene la denominacin de daga en forma de pipa (lad). Bastante exagerada en sus
primeras versiones pero atenuada ms tarde, nunca perdi sus caractersticos rebor
des situados a tres cuartos de la longitud de la hoja. Recientemente han sido rebautiza
das como dgas tipo Liaoning, en alusin a su foco principal de distribucin ms que a
su forma.
Se han identificado cinco etapas de produccin y uso de armas de bronce en la pe
nnsula de Corea, que se inician a principios del i milenio a.C. La daga Liaoning estu
vo acompaada primero por espadas de doble filo y puntas de flecha, ambas realiza
das en piedra pulimentada. Ms avanzado el milenio, a su modelo reducido se
unieron otros productos en bronce: espejos de varias empuaduras, hachas, cince
les, campanillas y empuaduras de espada fundidas. Estos objetos de bronce pertene
can probablemente a jefes de habla tungusa, y les conferan estatus y reconocimien
to como guerreros. La tercera etapa muestra la influencia del armamento chino, cuando
el norte de la pennsula se vio envuelto en los conflictos y la confusin resultantes del
periodo de los Reinos Combatientes (403-221 a.C.). Puntas de lanza y alabardas se
unieron a la daga para formar la trinidad de armas importadas en Kyushu a media
dos de esta etapa, en torno a principios del siglo a.C. Instrumentos de hierro co
menzaron a difundirse por la pennsula y las islas occidentales, iniciando la Edad del
Hierro en Corea y proporcionando a los Yayoi estos dos metales. La ceremonializacin tambin comenz en este momento, con puntas de lanzas que aumentan en an
chura y longitud, hasta los 60 cm en la cuarta etapa. Estas armas de tamao deseo-

LA GUERRA EN LA A N TIG U A COREA Y JAP N

Yacimiento de Otsuka, prefectura de


Shizuoka: un poblado Yayoi tardo en
altura rodeado por un foso. El
traslado de enclaves situados en
llanuras de las tierras bajas a zonas
ms altas se interpreta como prueba
de fortificacin en este periodo.

munal servan para ceremonias comunitarias y demostraciones rituales de poder en


tre los jefes de la quinta etapa. En esta poca, se haba establecido la comandancia
china de Lelang en el lugar de la actual Pyongyang, y la presencia de los agentes co
merciales y los ejrcitos chinos haba puesto fin a la guerra abierta en la pennsula.
Los bronces y la tcnica de la fundicin se introdujeron en Kyushu al final del Ya
yoi Medio Inicial (ca. principios del siglo II a.C.), antes del establecimiento de Lelang.
El repertorio inclua las tres armas principales, espejos y campanillas. Durante dece
nios se pens que las armas se usaban solamente como objetos ceremoniales en de
mostraciones de prestigio por parte de los emergentes caudillos Yayoi; de hecho, han
identificado dos tipos de puntas de flechas en bronce, fundidas en el Yayoi Final: unas
estrechas corrientes y otras ms escasas, ms anchas, ms grandes, planas, que se cree
que se utilizaban para demostraciones. Algunas de las armas se hicieron ms grandes
y ms anchas, con hojas romas y arena an incrustada en los espigos fundidos, mien
tras que los patrones decorativos se fundan sobre los objetos mismos, las empuadu
ras se adornaban con elementos escultricos y piedras semipreciosas, y se aadan
cuentas de vidrio a las vainas. En los aos ochenta, sin embargo, se demostr de modo
convincente que los instrumentos ms estrechos servan como armas funcionales.
Muchas vasijas funerarias y atades de madera yayoi han aportado no slo los pi
ces de espadas estrechas y de puntas de lanza hechas en bronce, sino tambin de es
padas de piedra pulimentada. Se ha argumentado que estas puntas se haban roto por
el impacto y haban quedado incrustadas en la carne y huesos de los muertos. Utili
zando tcnicas forenses actuales para examinar heridas en los huesos conservados,
se han establecido correlaciones con el tamao nico y la seccin en forma de diaman
te de la espada. Puntas de espada similares se han recuperado en enterramientos pe-

266

LA GUERRA EN LA A N TIG U A COREA Y JA P N

Una espada de hierro de estilo chino


del siglo V de un solo filo con pomo
anular con una cabeza de fnix. El
pomo anular y el cilindro de ajuste
son de lmina de plata. Procede de
Kaya, siglo iv-v.

ninsulares, y an ms revelador, tanto las espadas de piedra como las de bronce con
filos reelaborados son numerosas, lo que sugiere que las puntas rotas eran habituales.
El momento culmimante de la guerra en el norte de Kyushu -calculado por el n
mero de muertos por heridas o mutilados- tuvo lugar a mediados del Yayoi Medio (si
glos il al i a.C.) y fue acompaado por la fortificacin de las aldeas de llanura, que fue
ron provistas de profundos fosos en su permetro y quiz de empalizadas como las del
yacimiento Asahi en la prefectura de Aichi, que se rode con tres hileras de vallas y es
tacas a ras de suelo, luego un foso y un terrapln coronado con una cerca. El paso del
siglo i a.C. al i d.C. vio tambin la construccin de muchos poblados en altura en las re
giones costeras, cuando, al parecer, la guerra se extendi desde el norte de Kyushu a
la regin de Seto y ms all.
Se ha postulado que las puntas de flecha en piedra de la zona del mar Interior ex
perimentaron un cambio radical al pasar de herramientas de caza a armas de gue
rra en el Yayoi Medio. Las puntas de flecha usadas por los cazadores-recolectores
Jomon (1OO0O-5OO a.C.) y los primeros agricultores Yayoi eran pequeas y ligeras,
la mayora de menos de 2 gramos de peso. Pero de pronto, la media se increment
a 4 gramos y la variedad de pesos creci en paralelo a los de las puntas de flecha fun
cionales en bronce. Estas puntas de mayor tamao se interpretan como armas pen/
sadas para matar gente que llevaba ropa o armadura de proteccin hecha con mate
riales orgnicos.
Se entiende que la guerra en el Yayoi Medio se produca entre comunidades en
cabezadas por caudillos emergentes para proteger y/o extender sus tierras de culti
vo y sus suministros de agua. La agricultura riccola, tanto en Corea como en Japn,
contaba con varios siglos de antigedad en este momento, de modo que la limitacin
de los recursos se comenzaba a sentir. Sin embargo, otra fuente de rivalidad puede
haber sido los esfuerzos para obtener bienes de prestigio chinos ofrecidos a travs la
red tributaria de los Han regulada por la comandancia de Lelang. Sabemos por rela
tos de la corte china que dio a un jefe Yayoi un sello de oro y cintas en el 57 d.C. el
emperador Gwangwu. El sello tena inscritos caracteres chinos que pueden traducir
se como el Rey de Na de Wa, asociado con Han. Los chinos informan de que las is
las occidentales de Japn en este momento estaban divididas en ms de 100 comuni
dades, a las que llamaban guo; esta palabra puede interpretarse como comunidad
o Estado, e indica la existencia de muchos jefes locales, posiblemente compitiendo
entre s, en el archipilago occidental.
ARMAS DE HIERRO: IMPORTACIONES, COPIAS Y NUEVAS CREACIONES.
Las armas de hierro se conocen desde el Yayoi Medio, pero aparecen casi exclusiva
mente en el norte de Kyushu. Su repertorio era diferente del de las armas en bronce:
las alabardas y las puntas de lanza de hierro copiaban las de bronce, pero las vainas
para encajar puntas de lanza a menudo se envolvan ms que ser un crculo o alveolo
donde encajasen por completo. Estos dos tipos de armas se encuentran en el norte de
Kyushu pero ms raramente en el interior, y desaparecen en su mayor parte en el si
glo III. Las espadas de hierro de doble filo pueden ser tambin copias de dagas de bron
ce, pero no tienen los caractersticos rebordes. Dos nuevos tipos de armas de hierro
eran las espadas de un solo filo y las puntas de lanzas con espigo (estas ltimas no se
documentan en la pennsula).
Las espadas de un solo filo tienen una hoja recta o ligeramente curvada con espigo
y miden generalmente 60-80 cm de largo; no obstante, muchas rematan en un simple
pomo anular y son mucho ms largas -m s de 120 cm-. Las espadas de pomo anular,
especialmente las de mayor tamao, se piensa que son presentes polticos chinos rea
lizados a travs de su sistema tributario. Un nmero considerable se documenta en el

267

LA GUERRA EN LA ANTIG U A COREA Y JA P N

norte de Kyushu, con datacin en el Yayoi Medio o Tardo, mientras que las de ms all
de Kyushu, que datan del Yayoi Tardo o del Kofun Antiguo, son bastantes menos. Un
logro interesante de los herreros a lo largo de la costa del mar del Japn fue la supre
sin del anillo para formar una hoja con espigo; y la prefectura de Shimane an es fa
mosa por su produccin de espadas japonesas. El enterramiento de una espada con ins
cripciones en chino en una tumba de Nara del siglo iv (vase recuadro pg. 272) da a
entender que el Kinai estaba desarrollando sus propios contactos con el continente, qui
zs a travs de comunidades del mar del Japn en oposicin al norte de Kyushu.
LOS DISTURBIOS WA
Los archivos dinsticos chinos hablan de grandes desrdenes en las islas occidenta
les del Japn entre el 147 y el 189, que se han acabado conociendo como los Distur
bios Wa. Nada ms se dice sobre ellos en los documentos, as que slo la arqueologa
puede arrojar luz sobre lo que estaba sucediendo en el Yayoi Final. Inesperadamente
se abandonaron las aldeas protegidas con fosos en la regin de Seto, mientras se cons
trua una segunda tanda de asentamientos en altura. En general, no se encuentran
muertes violentas similares a las del primer periodo de guerra en el norte de Kyushu,
pero los nuevos descubrimientos pueden cambiar esta situacin: en julio del 2000 los
restos seos de 53 individuos, 10 con heridas, fueron descubiertos en un foso del si
glo II en la prefectura de Tottori, frente al mar del Japn. Algunos arquelogos subra
yan que los disturbios mencionados por los chinos pueden no haberse debido a la
guerra sino que tal vez representan la ruptura del patrn de asentamiento y un movi
miento general de poblacin dentro de la regin. Otros interpretan los Disturbios Wa
como una competicin entre Seto oriental y occidental por los espejos de bronce chi
nos y el hierro de Corea, de la que result vencedor el primero.
La etapa que sigui a estos disturbios en el archipilago occidental asisti a la apa
ricin de jefes regionales que fueron enterrados con sus espadas de hierro en gran
des tmulos funerarios. Del Yayoi Final al Kofn Temprano, las espadas de doble filo
eran mucho ms numerosas que las espadas de estilo chino de un solo filo, pero con
frecuencia se enterraba una de cada con un jefe. La continua rivalidad entre caudillos
regionales viene sugerida por el desarrollo de formas tumulares nicas para distinguir
sus culturas regionales de las dems. As, tmulos cuadrados con proyecciones angu
lares en la costa del mar del Japn contrastan con tmulos con forma de ojo de cerradu
ra en la cuenca de Nara en la regin de Kinai.
Se cree que Nara es la sede de una de las comunidades wo mencionadas en las cr
nicas chinas, Yamatai, y se da por sentado que se convirti en Yamato, el primer Esta
do del Japn. Segn los chinos, Yamati haba sido gobernado por una reina de nombre
Himiko, que fue proclamada soberana despus de los Disturbios Wa. Las crnicas re
cuerdan que su peor enemigo era una comunidad llamada Kunu; la guerra entre Yama
tai y Kunu se menciona a principios del siglo m, pero como la ubicacin de Kunu es des
conocida (aunque se sospecha que haya estado en el rea situada en torno a la actual
ciudad de Nagoya), es difcil documentarla arqueolgicamente.
ARMADURAS KAYA DE HIERRO
A mediados del siglo m, la regin alrededor de Pusan que albergaba las jefaturas Kaya
fue sealada por los chinos como una zona industrial que produca hierro para abas
tecer a todos los pueblos de alrededor. Esto no haba dejado de ser una observacin
literaria hasta los aos ochenta, cuando los arquelogos coreanos comenzaron a des
cubrir de pronto armaduras y armas de hierro en tumbas Kaya. Cascos y corazas eran
los tipos principales de armadura, compuestos ambos con tiras verticales ms que
con las laminillas cuadradas de las armaduras chinas Han. Puesto que la armadura

268

LA GUERRA EN LA ANTIG U A COREA Y JAP N

En Kaya y en las islas de


Japn se encuentran
armaduras de hierro
para caballo en
pequeas cantidades.
Testeras similares estn
representadas en las
pinturas de tumbas
Koguryo, y esta
armadura se introdujo
probablemente con la de
lminas Koguryo a
comienzos del siglo v.

de tiras se conoce en el arte Wei del Norte (Toba) en


China y los cascos son de formas mongolas, se da por
supuesta una influencia del norte de la estepa. Las co
razas Kaya se elaboraban de forma ligeramente dife
rente entre s, a menudo con aadidos decorativos
que pueden haber servido para identificar a su porta
dor. Este individualismo estilstico da a entender que
cada jefe Kaya tena sus propios herreros que realizaban
armaduras por encargo.
La pregunta es: de quines se protegan los Kaya?
Hay pruebas de relaciones con los Wa en Yamato, pues
se han descubierto bienes de prestigio del siglo iv en
tumbas Kaya. En tanto que todo el hierro del Japn se
importaba del continente, bien como lingotes, bien
como productos acabados, abrir lneas de abasteci
miento desde Kaya era una necesidad, aunque la
interpretacin tradicional de los historiadores japone
ses de que el territorio Kaya formase parte de una co
mandancia japonesa llamada Mimana carece de fun
damento con casi absoluta seguridad. Paekche debe
haber sido tambin uno de los pueblos de alrede
dor que obtena productos de hierro de Kaya, y es
posible que las elites de Paekche y Yamato se cono
ciesen entre s a travs del comercio del hierro. Pero
no eran enemigos; al contrario, lucharon juntos con
tra Koguryo.
LA GUERRA CONTRA KOGURYO
Como Estado ms septentrional, Koguryo estaba bien si
tuado para aprovechar la influencia y los recursos de las culturas de la es
tepa. Durante la dinasta Han, los Koguryo llegaron a ser bien conocidos como pue
blos de jinetes de las montaas que atacaban con frecuencia las comandancias de las
llanuras. Estas incursiones motivaron represalias por parte de la dinasta Wei en 244245, cuando la capital Koguryo fue saqueada y sus pueblos tributarios conquistados
por los chinos. Hacia el 313, Koguryo haba recuperado suficiente poder para devas
tar la regin de la casi abandonada comandancia de Lelang. A la muerte del ltimo
gobernador chino de Lelang en el 357, avanz hacia el sur en direccin a Paekche,
en la cuenca del Han. Los Paekche dirigieron la mirada a sus espaldas y establecie
ron relaciones con Yamato en Japn, sellando una nueva alianza con el regalo de una
espada de siete brazos con inscripciones en el 369 (vase recuadro en pgina 272).
En el 372, Paekche se ali tambin con la corte china de Jin del Este. A fines del si
glo IV se cree que Yamato envi tropas para ayudar a Paekche a rechazar la agresin
de Koguryo, pero slo conocemos estas guerras desde el punto de vista Koguryo.
En el 414, el hijo del rey Kwanggaeto erigi una estela de granito de siete metros
de altura, conocida como la estela de Kwanggaeto o Kotaio, que contiene un larga ins
cripcin que detalla las hazaas de su padre desde el 391 hasta su muerte. Es muy con
trovertido el significado de esta inscripcin, pero lo esencial del mensaje es que Kogur
yo interpret la ayuda militar Wa a Paekche en 391 como una invasin, a la que
respondi. En el 400 Koguryo invadi la pennsula y devast la costa sur destruyendo
los principados costeros Kaya. La estela da cuenta de choques entre los principales pro
tagonistas del momento, con una larga lista de batallas e intercambio de rehenes.

269

LA GUERRA EN LA ANTIG U A COREA Y JA P N

Koguryo posea la maquinaria militar ms temida y lograda de su regin. Como


muestran algunas pinturas funerarias del siglo vi, haban perfeccionado el tiro parto,
consistente en disparar con arco hacia atrs montado sobre un flanco del caballo -una
maniobra usada tanto en la caza como en la guerra-. No est claro si esta habilidad fue
cultivada por los enemigos de Koguryo cuando adoptaron tambin el arte de montar a
caballo, pero en el Japn medieval, el tiro con arco a caballo se convirti en un arte sa
murai. Sin embargo, los arreos y las armaduras para caballos que se conocen en Paekche y Yamato desde los siglos v y vi dan a entender que Koguryo inspir una preocu
pacin ceremonial por los caballos entre la elite.
Tras la devastacin de la costa sur peninsular, Kaya se reagrup en el interior en
el valle del ro Nakdong, y los artesanos comenzaron a producir arreos en bronce
dorado con remaches; los artesanos de Paekche aprendieron a fabricar sillas de cue
ro. Todas estas especialidades, as como los caballos mismos, fueron transmitidas a
Yamato. Piezas de cobre para caballo (en realidad objetos de bronce o de bronce
dorado), labores de filigrana fijadas en las sillas y plumeros son objetos de ajuar co
munes en las tumbas Yamato desde fines del siglo v. Las armaduras de lminas, con
un diseo flexible para jinetes, se convirtieron en posesiones codiciadas, relegando
a las corazas rgidas del soldado de infantera. Este influjo continental ha inspirado
la interpretacin de la formacin del Estado japons conocida como la teora del
jinete, segn la cual Yamato fue conquistada por Paekche en esta poca. Pero un
anlisis minucioso de los acontecimientos histricos apunta a que Paekche estaba
demasiado debilitado por la lucha contra Koguryo y confiaba mucho en el apoyo de

270

LA GUERRA EN LA A N TIG U A COREA Y JA P N

Pgina anterior, arriba. La estela del


rey Kwanggaeto (conocida en
japons como el monumento Kotaio),
erigida en Koguryo en el ao 414 y
que mide cerca de 7 m de altura,
tiene una inscripcin de casi 1.800
caracteres grabados groseramente en
el granito. Ahora est en Jian,
provincia de Jilin, China.

Vasija de piedra Silla del siglo v-vi


d.C., con forma de caballo y jinete,
con la espita saliendo del pecho y el
cuello de la jarra en los flancos. El
jinete aristcrata est muy
lujosamente ataviado, lo que hace
pensar en un uso ms ceremonial
que militar del caballo.

Pgina anterior, abajo. Pintura de una


tumba Koguryo del siglo vi mostrando
las habilidades con el arco de la elite.
El contenido de las tumbas piramidales
Koguryo ha sido saqueado en su
mayora a lo largo de los siglos; slo
quedan estas pinturas murales
informativas (que hay solamente en un
3 por 100 de las tumbas) para arrojar
luz sobre la vida Koguryo.
Abajo. Coraza y casco con visera,
ambos de hierro con remaches, del
siglo v, Yamato. La coraza consta de
bandas horizontales dentro de un
armazn, elaboracin caracterstica
japonesa. El casco, sin embargo,
presnta tiras verticales, como las que
se encuentran en el
llamado casco
mongol usado en el
noreste de Asia.

Yamato; una causa ms plausible de ese influjo seran las estrechas relaciones entre
Paekche y Yamato desde fines del siglo iv.
Un argumento adicional a favor de la independencia de Yamato viene confirmado
por la fabricacin de armaduras. El siglo v atestigua la produccin en masa de cora
zas y cascos de hierro en talleres centralizados Kinai. Elaboradas de manera com
pletamente diferente de las armaduras de tiras Kaya o de las de lminas Koguryo,
las corazas constan de un armazn de sostn en el que se remachan en bandas
horizontales placas ms pequeas rectangulares o triangulares; los cascos
de quilla tambin estaban fabricados con bandas horizontales. El rema
chado se adapt de la fabricacin de arreos Kaya, y en Kaya se haba
adoptado previamente para la produccin de armaduras de tiras. As
pues, se reconoce la transferencia de tecnologa, pero no la imposicin
de estilos de manufactura extranjeros.
En el 427 Koguryo traslad su capital del alto valle del ro Yal a las
planicies costeras del antiguo Lelang. En su presin continua hacia el
sur, saque la capital Paekche en el ro Han en el 475, obligando a los
Paekche a trasladarse a la cuenca ms meridional del ro Kum. Yamato
respondi pidiendo a la corte china cinco veces durante el siglo v que
reconociese su soberana sobre toda la regin de Corea y Japn. Mientras
tena lugar unas intensa interaccin en el siglo v entre Koguryo, Paekche,
Kaya y Yamato, el nuevo Estado de Silla estaba consolidndose en el sudes
te, hasta convertirse en el poder poltico dominante en la pennsula.
LAS GUERRAS DE UNIFICACIN DE SILLA
Silla, formada de una coalicin de seis principados anteriores, es conocido
como el Estado del oro: sus smbolos de prestigio fundamentales -coronas,
cinturones colgantes, aros y pendientes de orejas- estaban hechos de oro
macizo y se han conservado en tumbas de tmulo, con un recubrimiento

271

Espadas de hierro de Japn


con inscripciones
Las espadas con inscripciones en la hoja, con
incrustaciones de plata u oro, se usaron como obsequios
de significado poltico para consolidar alianzas en la
China de la dinasta Han. Una de estas espadas, con una
fecha de reinado de 184-189 d.C., se cree que fue enviada
a Japn a fines del siglo il y enterrada en la tumba
Todaijiyama en la prefectura de Nara a mediados del
siglo IV . Tiene un poco usual pomo anular en bronce
fundido por separado, muy decorado con un diseo
interior trebolado y proyecciones florales en el exterior.
No muy lejos se ha conservado otra espada con
inscripciones, en el santuario Isonokami: la espada de 7
brazos con una fecha inscrita equivalente al 369 y
presentada presumiblemente por Paekche a Yamato al
negociar su alianza contra Koguryo.
A fines del siglo v o principios del vi, Yamato adopt esta
prctica continental, mientras consolidaba sus fronteras
contra la agresin Silla. Se conocen espadas con
inscripciones en Kyushu, procedente de la tumba EtaFunayama en la prefectura de Kumamoto, y en Kanto, de
la tumba Sakitama Inariyama en la prefectura de
Saitama. Ambas inscripciones incluyen el nombre Waka
Takeru Okimi, que se cree que es el soberano reinante
a fines del siglo v, Yuryaku.

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Debajo y a la derecha. Motivo de caballo


realizado en plata en la hoja de una
espada de hierro del siglo v-vi
procedente del tmulo Eta-Funayama,
en Kikusui-machi, perfectura de
Kumamoto. La espada mide 91 cm.

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-trt

Arriba. La espada de siete brazos


donada a Yamato por Paekche, con
inscripcin de una fecha cclica
equivalente al 369 d.C. Conservada en
el santuario Isonomaki, en Nara.

LA GUERRA EN LA A N TIG U A COREA Y JAP N

protector de guijarros y tierra sin igual en otros ejemplos de Corea. Por eso se conoce
mucho de la cultura material Silla, aunque se han encontrado sorprendentemente pocas
armaduras o armas en estas tumbas intactas, en contradiccin con la gran potencia
militar que Silla desarroll en su lucha por la hegemona.
Las referencias a la guerra en las crnicas Silla del texto medieval conocido Samguk sagi identifican como antagonistas de Silla a la China Tang, Paekche, Koguryo y
Wa, as como a muchas comunidades menores (guk), como los Usan-guk, los Somonguk y los Siljik Guk, y grupos tnicos como los Malgal y los Kitan. Curiosamente, mu
chos de los incidentes relatados son operaciones defensivas por parte de Silla. Las ope
raciones ofensivas se incrementaron con el tiempo entre los siglos iv y vil
Histricamente, Silla comenz su depredacin por la conquista y anexin de los prin
cipados Kaya, en primer lugar: la costa en el 532, luego el interior en el 562. Seguida
mente Silla dirigi su atencin hacia Paekche, promoviendo la construccin de nume
rosas fortalezas en piedra a lo largo de la frontera. La mayora de estos muros de piedra
que rodean cimas de montaa, ven su forma definida por la topografa ms que por una
planificacin geomtrica predeterminada. A pesar de las desesperadas acciones defen
sivas de Paekche, sucumbi en el 660.
La ms impresionante fortaleza de montaa Silla es Isong-sansong, situada en el an
tiguo territorio Paekche en la margen sur del ro Han, mirando al norte hacia Kogur
yo. Koguryo era un enemigo formidable y, para conquistarlo, Silla acert a concluir un
tratado con la China Tang y organiz una ofensiva en tenaza simultneamente desde el
noroeste y el sudeste. Isong-sansong, con su pagoda octogonal, hace pensar tambin
que se recurri al budismo para proteger y promover los intereses de Silla. Estas estra
tegias funcionaron, pues la alianza Silla-Tang derrot a Koguryo en el 668, momento
en el que Silla se proclam soberana de la pennsula unificada.
La prdida de sus aliados peninsulares en las guerras de unificacin empuj a Ya
mato en Japn a consolidar sus hinterlands en el siglo vi, renovando alianzas con cau
dillos perifricos mediante el sistema ya consagrado de distribuir espadas con inscrip
ciones. Con las victorias de Silla en el siglo vil y los temores a ataques por los estrechos,
se construyeron en Japn muchas fortalezas con muros de piedra de estilo peninsu
lar en la cima de montaas dominando los pasos martimos del archipilago occiden
tal. La defensa final de Yamato contra Silla fue la adopcin de la administracin Tang,
percibida como la tecnologa ms avanzada con la que Yamato poda rechazar las in
cursiones continentales.

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ROSS HASSIG

17
F E C H A S CLAVE
ca. 1 1 5 0 a.C. Orgenes olmecas;
primeras armas de guerra
especializadas.
ca. 4 0 0 a.C. Desaparicin de los
olmecas; extensin del conflicto
entre ciudades.
ca. 1 5 0 a.C. Monte Albn crea el
primer pequeo imperio,
ca. 1 0 0 d.C. Teotihuacn comienza
el primer gran imperio.
3 7 5 Influencia/presencia de
Teotihuacan en Tikal; guerra entre
ciudades en las tierras bajas mayas.
ca. 6 5 0 Desaparicin de
Teotihuacn; conflictos
interrgionales.
ca. 9 0 0 Tolln inicia el segundo
gran imperio.
ca. 9 0 0 Incursin tolteca en
Chichen Itz, introduciendo las
armas mexicanas en el Yucatn.
ca. 1 1 0 0 Los arcos y las flechas
llegan desde el norte al centro de
Mxico.
1 1 7 9 Desaparicin de Tolln.
1 2 2 4 Chichen Itz vencido por
Mayapn.
1 4 2 8 Comienzo del Imperio azteca.
1521 Tenochtitln es derrotada por
Corts y sus aliados.

Un guerrero maya con un complejo


atuendo sujeta a un cautivo con
calzones por el cabello en este detalle
de las pinturas de Bonampak. En
estos murales est representado un
surtido eclctico de armas.

Mesoamrica de los olmecas a los aztecas

Los conflictos armados en Mesoamrica son antiguos, y fueron a ms con el aumento


de las comunidades agrarias sedentarias despus del 2.500 a.C.; los conflictos entre po
blados vecinos se extendieron con la urbanizacin. Hacer una crnica de todos los ejem
plos de guerra ni es til ni factible ahora; en lugar de ello nos centraremos en los avan
ces tecnolgicos y en la guerra que afecta a las sociedades ms all de su organizacin
poltica local. En resumen, el foco de atencin no sern los incesantes conflictos entre
vecinos sino el curso de la guerra en conjunto que influye en la cultura y la historia mesoamericana desde ca. 2.500 a.C. hasta el 1520 d.C.
LOS OLMECS
El testimonio ms antiguo de una guerra compleja apareci en Mesoamrica con los
olmecas (1150-400 a.C.), en la costa del Golfo de Mxico. Fueron los primeros en en
frentarse a una serie de condicionantes fundamentales que dieron forma a la guerra en
Mesoamrica en los 2.500 aos anteriores a la conquista espaola. Entre ellos ocupaba
un lugar principal la monopolizacin de la fuerza militar.
Como todas las sociedades complejas, la comunidad olmeca organiz, entren y
concentr el ejrcito. Instrumentos como lanzas, atlatls (propulsores de lanzas) y dar
dos fueron desbancados por armas de guerra especializadas. Desarrollaron mazas, po
rras y lanzas con punta de piedra diseadas para cortar y clavar ms que para el lanza
miento. Estas armas de choque requieren que los soldados se acerquen al enemigo y
son mucho ms eficaces que las batallas de proyectiles. Los soldados olmecas no usa
ban armadura o escudos, pero proporcionan el testimonio ms temprano de profesio
nalismo en tanto que las habilidades necesarias no se derivaban de ocupaciones prc
ticas cotidianas, sino que exigan un adiestramiento especfico, probablemente en el
seno de sociedades militares y seguramente slo entre la elite.
Los guerreros olmecas estn bien representados en relieves de piedra, y los reyes
aparecen sosteniendo prisioneros atados, prueba de que haban alcanzado la capacidad
militar bsica necesaria para crear y conservar un reino. Adems, llevaron su fuerza
bastante ms all de sus fronteras en el Mxico central y meridional, extendiendo ms
tarde su presencia a territorios tan lejanos como El Salvador.
Aunque sus soldados estn representados en muchos de estos lugares distantes,
cada uno de los centros olmecas apenas tena unos pocos miles de habitantes de los
que slo podan desplegar un puado de soldados de elite, en toda la regin quiz 2.000
o menos, y aun menos podan ser enviados a largas distancias a causa de limitaciones
logsticas. A mayor distancia recorrida, mayores eran las demandas logsticas, y ms
pequeo el contingente que se poda enviar, as que un ejrcito pequeo ejrcito tena
menos importancia en este momento. Pero fuese causa o consecuencia de lo anterior,
los soldados olmecas estaban asociados con el comercio, no con la conquista, y su in
fluencia exterior fue cambiando con el tiempo.
Desde el 1150 al 900 a.C., los olmecas comerciaron con las ms avanzadas cultu
ras de Mesoamrica: Oaxaca, las tierras altas y la costa del Pacfico de Guatemala, y
el centro de Mxico. Pero desde el 900 al 400 a.C. la expansin olmeca evit los cen-

275

M ESO A M RICA DE LOS O LM ECAS A LOS AZTECAS

Mapa con los principales lugares


mencionados en este captulo.

tros ms complejos, en especial Oaxaca y Kaminaljuyu en Guatemala, al tiempo que


creaba una red comercial con otros grupos desde el centro de Mxico a El Salvador.
Ahora se centraron en ncleos ms pequeos, menos avanzados, que requeran una
mayor presencia olmeca ante la ausencia de poder local ms centralizado, lo que fue
en paralelo con su adopcin de -o fue ayudado por- dos nuevos avances: las tortillas
y las hondas.
Comales para hacer tortillas aparecen en el Mxico central ya desde 1150 a.C., y se
encuentran en centros olmecas lejanos en esta ltima fase. Las tortillas retostadas eran
transportables y de larga duracin, y resolvan limitaciones logsticas al eliminar los co
cineros y reducir as el tamao de las partidas olmecas. Piedras para honda aparecen
tambin en yacimientos olmecas distantes, indicando la adopcin de esta arma de lar
go alcance que habra facilitado la intrusin en zonas menos pobladas.
Los olmecas fueron la fuerza militar ms avanzada en Mesoamrica en esta poca,
lo que les permiti enviar partidas armadas a lugares lejanos. Pero aunque su ejrcito
estaba bien preparado para consolidar y conservar un reino, los olmecas no podan, o
en todo caso no lo hicieron, superar los lmites de poblacin y los obstculos logisticos
para desarrollar su capacidad militar en una dimensin imperial. Sin embargo, sus incur
siones extendieron las ideas y prcticas que ayudaron a crear un rea cultural comn,
incluidos conceptos militares, polticos y cultura material.
Hacia el 400 a.C., el dominio militar y la integracin regional que podan haber logrado desaparecieron y fueron sucedidos por ciudades enfrentadas entre s y reinos

276

El yacimiento de Monte Albn, donde


los zapotecas conmemoraron sus
conquistas.

emergentes. En este momento, se comenzaron a utilizar escudos de madera, cuero y


caa. Protegan todo el cuerpo y podan desviar o absorber golpes de porras y mazas,
luego complementadas y reemplazadas por picas ms largas que se usaban ms para
cortar y clavar que para lanzar. La pica se sostena en una mano y se utilizaba arreme
tiendo en alto por encima y alrededor del escudo. Estas armas redujeron la movilidad,
desplazando la ventaja de los atacantes a los defensores.
Las fortificaciones tambin adquirieron importancia en este periodo. La mayora
eran defensivas, rodeando pequeos emplazamientos con fosos y terraplenes, multipli
cando la efectividad de los defensores de tres a cinco veces sobre los atacantes. Nin
gn grupo en concreto domin este periodo, pero paradjicamente estas mismas forti
ficaciones dieron lugar a los siguientes intentos de integracin regional.
Monte Albn comenz sus fortificaciones en el 200 a.C. en el sur de Mxico. Un ex
tenso muro que rodeaba ciertos sectores del emplazamiento en la cima de la colina pro
tega su poblacin, pero, an ms importante, permita a su ejrcito hacer salidas a su
voluntad contra rivales no fortificados, y el xito de esta estrategia est atestiguado por
los muchos monumentos conmemorativos de conquistas de la ciudad.
Como los monumentos de la mayora de los reinos, desde los primeros tiempos olmecas pasando por el Maya clsico y las ciudades Estado posclsicas, los cautivos se
representan desnudos o semidesnudos y atados. Estos monumentos subrayan el poder
del rey victorioso y consolidan el poder poltico interno. Este era el patrn seguido en
Monte Albn, pero con el ascenso de la ciudad como potencia regional, los monumen
tos cambiaron: ahora representan los ropaje de cautivos, a menudo regios, sealando
un cambio en los objetivos polticos, de la consolidacin interna de un soberano y su li
naje a travs del menosprecio del vencido a su incorporacin poltica. Ahora en lugar
de exaltar al gobernante y despreciar a sus enemigos, los monumentos reflejan la integra
cin de los grupos conquistados en la estructura poltica dominante. Sus victimas ya no
son denigradas, lo que sugiere que el primer pequeo imperio en Mesoamrica comen
z en Monte Albn al menos desde el 150 a.C.

277

M ESO A M R IC A D E LOS OLM ECA S A LOS AZTECAS

Figura de Teotihuacn con escudos


rectangulares ribeteados. Los bordes
internos de los escudos no presentan
estorbos, pero ningn guerrero de
verdad ira a la batalla sosteniendo
escudos en ambas manos y sin
armas.

EL IMPERIO DE TEOTIHUACN
El primer gran imperio, sin embargo, sur
gi en Teotihuacn, en el centro de Mxi
co. Impulsado por la doble necesidad de ma
terias primas lejanas de las que dependa una
economa cada vez ms compleja, y de un mer
cado para su produccin, que rpidamente pas
de ser artesanal a protoindustrial, Teotihuacn
comenz a absorber ciudades cercanas desde el
siglo i a.C., ayudada por innovaciones militares no
tables.
Las innovaciones materiales de Teotihuacn fue
ron esencialmente defensivas, pero los avances ms
destacados fueron de tipo organizativo. Continuaron uti
lizndose viejas armas, en especial picas, pero Teotihua
cn comenz tambin a utilizar el atlatl. Los atlatls eran
antiguos pero hasta entonces haban carecido de importancia
en la guerra, quiz debido a las exigencias logsticas de un arma que po
da agotar rpidamente su municin. La necesidad de usar ambas manos
haca difcil usarlos con escudos, y su utilidad era menor cuando el ene
migo se haba acercado.
Entre sus virtudes estaba, sin embargo, su alcance, hasta 70 m, aunque mostraban
su mxima eficacia a los 45 m, y tenan gran capacidad de penetracin. Y fueron estas
virtudes las que llevaron a los teotihuacanos a adoptarlos en conjuncin con sus inno
vaciones organizativas y tecnolgicas.
La innovacin tecnolgica fundamental de Teotihuacn fue la armadura, que se fue
desarrollando poco a poco. Al principio, utilizaron cascos protectores de algodn acol
chado, lo que les permiti usar escudos ms pequeos, ms mviles. Les aadieron col
gaduras de plumas en el lado izquierdo y los extremos para disimular su verdadera di
mensin y ocultar la posicin de los pies de sus usuarios, mientras dejaban libre el lado
derecho por el que luchaban los soldados. Adems, estos escudos pequeos se usaban
para desviar golpes, liberando los brazos de los soldados para contraatacar de inmedia
to, y al ser ms ligeros, planteaban menos problemas logisticos para las incursiones
ms prolongadas. Sostenidos por una sola correa superior, probablemente iban atados
a sus cinturones hasta que los necesitasen despus de que se iniciase el lanzamiento
masivo de dardos. Los lanceros, por el contrario, usaban escudos redondos que lleva
ban en sus muecas izquierdas, de manera que pudiesen usarlos junto con las picas.
Pero fue su organizacin lo que dio el dominio a los ejrcitos de Teotihuacn. Sus
dos tipos de soldados estaban organizados en formaciones complementarias, cohesio
nadas, sealando un cambio fundamental en las tcticas de combate mesoamericanas.
El papel de los proyectiles era importante, y los atlatlistas agrupados concentraban su
fuego para romper las fuerzas enemigas. Pero por su vulnerabilidad en el ataque, los
atlatlistas se integraron funcionalmente con lanceros especializados cuando entraban
en contacto directo con el enemigo. As pues, Teotihuacn ofrece el primer testimonio
en Mesoamrica de grandes ejrcitos y formaciones de combate que emplean sistemas
de armas complementarios. Pero ms all de su organizacin militar superior, lo que
result decisivo fue su mejor organizacin socio-militar.
Teotihuacn careca de la homogeneidad tnica de los reinos, era una ciudad multitnica con una organizacin social que incorporaba a gentes venidas de fuera, privile
giando la residencia sobre la descendencia en la ciudadana. Los lazos de parentesco
seguan siendo importantes sin duda, pero las pinturas murales de la ciudad destacan

278

M ESO A M R IC A D E LOS OLM ECA S A LOS AZTECAS

Guerreros ataviados de manera


uniforme en Piedras Negras, lo que
sugiere que las armas y la armadura
las proporcionaba el Estado como en
Teotihuacn, en contraste con la
prctica maya ms habitual de que
cada guerrero se responsabilizase de
su armamento.

tipos y clases ms que individuos, lo que hace pensar en un potencial ascenso por el
mrito, que tambin caracterizaba a su ejrcito.
La extensin de sus incursiones y la amplitud de su control exigan un ejrcito ma
yor que el que podan aportar las elites solas. En lugar de ello, el reclutamiento se ha
ca entre todas las clases con el fin de crear un ejrcito numeroso, bien entrenado, que
se reflejaba en la uniformidad del armamento caracterstica de los arsenales de gestin
estatal y los sitemas centralizados. Las formaciones complementarias de lanceros y atlatlistas dependan tambin de tcticas ensayadas que eran difciles de lograr con nobles
dscolos, pues requeran una estructura de mando jerrquica. En resumen, Teotihua
cn despleg un autntico ejrcito, no una simple acumulacin de guerreros.
Hacia el ao 100 d.C., en Teotihuacn vivan al menos 60.000 habitantes, lo que le
permita disponer de un ejrcito de unos 13.000 hombres y obtener los suministros de
reas circundantes en torno a 200 km de la ciudad. Ms all, se expandi por buena par
te de Mxico y Guatemala, con inters en reas lejanas donde obtener bienes exticos,
como minerales, plumas raras y cacao.
Teotihuacn se enfrent a dificultades logsticas mayores que los olmecas, pues sus
ejrcitos, mucho mayores, se desplazaban con ms lentitud y necesitaban de ms apo
yo logistico, pero esto ltimo lo minimiz estableciendo relaciones con ciudades que
estuviesen en el camino o fundando sus propios centros , como Matacapn en la costa
meridional del Golfo. Y en el rea maya, coloniz ciudades ya existentes, en especial
Kaminaljuyu en la actual ciudad de Guatemala. Pero el viaje segua siendo dificultoso y
los movimientos a gran escala se limitaban probablemente a la estacin seca posterior
a la cosecha, desde diciembre hasta abril.
Teotihuacn aparentemente confiaba mucho en la intimidacin como instrumento
de gobierno, y la falta de control directo entraaba un cierto grado de inestabilidad po
ltica, limitando la explotacin para que las provincias no se rebelasen. Pero su expan
sin en Mesoamrica se vio facilitada por afinidades culturales bsicas, en gran medi
da legado de la anterior expansin olmeca. La expansin hacia el norte, ms all de
Mesoamrica, exiga el establecimiento de costosos puestos avanzados independientes,
sin control sobre las poblaciones locales.
En Mesoamrica, sin embargo, la ocupacin colonial de centros lejanos fue no tan
to expansiva como controlada desde el centro. Los enclaves coloniales facilitaron la

Jim :. J . J

279

M ESO A M R IC A DE LOS OLM ECA S A LOS AZTECAS

constitucin gradual de soldados, comerciantes y elites polticas, y una vez asentados,


los colonos ejercan el control sobre el rea circundante de modo slido y con un esca
so coste.
Sin embargo, algunos centros regionales anteriores continuaron existiendo y se de
sarrollaron otros nuevos en otras partes. Monte Albn sigui siendo la capital de un pe
queo Estado expansionista, empleando las mismas armas que antes, picas y porras, con
escudos pequeos llevados en el antebrazo. Pero nunca emul la organizacin militar
teotihuacana, com osi hacerlo entraara la alteracin de su propia estructura social. Al
parecer continu con un ejrcito slo de nobles, pues no hay pruebas de la existencia
de soldados plebeyos, y con pocos indicios de unidades militares y de la correspondien
te estructura de mando. Esto limit la expansin de Monte Albn ms all de su propio
grupo tnico, y sus lmites quedaron marcados por una serie de pequeas fortificacio
nes. Pero el control de Monte Albn sobre su regin fue un retroceso segn fueron sur
giendo enclaves rivales fortificados en altura en los primeros dos siglos del primer mi
lenio. Y solamente recuper su influencia despus de que Teotihuacn entrase en el valle,
y estableci una relacin de no conquista durante los 250 aos siguientes.
Teotihuacn tambin entr en contacto con reinos en las ecolgicamente homog
neas tierras bajas mayas, entre ellos el gran centro de Tikal, donde las victorias milita
res se proclamaban en monumentos que muestran con frecuencia prisioneros atados,
desnudos, pisoteados. Hay pocas pruebas de estructuras militares centralizadas, lo que
da a entender que estos conflictos no eran imperiales, sino que pretendan legitimar y
engrandecer a los linajes reinantes en el plano interno, y definir y clarificar zonas tribu
tarias en el exterior.
La mayora de las ciudades mayas carecan de fortificaciones, y cuando existan,
casi todas eran pequeas, protegiendo nicamente las limitadas reas de las elites, y
los ejemplos de mayores dimensiones como las murallas de tierra de Tikal, eran demasia
do amplios para que pudiesen estar guarnecidos de modo continuo y probablemente
servan como obstculos para disuadir a posibles atacantes. Pero Tikal era diferente de
la mayora de las ciudades de la llanura por haber sido influida claramente porTeotihuacan al menos desde el siglo rv d.C., cuando la ayud a expulsar a la dinasta reinante y
colocar a una nueva persona en el trono.
Puede que Teotihuacn influyese a Tikal para que conquistase y conservase una o
dos ciudades ms pequeas, pero los lmites de sus fuerzas y la interrupcin en las co
municaciones hacan difcil el control desde el centro durante todo el ao. Situar a sus
nobles en tronos extranjeros era el mecanismo ms habitual de colonizacin, pero no
garantizaba entidades polticas estables tipo imperial, pues los descendientes de los
soberanos as implantados rompan lazos normalmente en una generacin o dos para
hacerse soberanos de ciudades Estado independientes. En el mejor de los casos, las
tierras bajas, o partes de ellas, mantenan algn ligero vnculo por medio de matrimo
nios reales.
Aun cuando la influencia de Teotihuacn se hizo sentir en las tierras bajas mayas,
la simple distancia limitaba su influencia, pues los costes del viaje mermaban las fuer
zas que podan sostener, hasta el punto de que las ciudades mayores conseguan prc
ticamente una paridad militar. El desgaste provocado por la distancia estratific la in
fluencia de Teotihuacn, de un hinterland interior bajo un estrecho control, a otro exterior
reorganizado y controlado regionalmente, y a zonas an ms lejanas, sembradas de en
claves coloniales cuyos habitantes presentaban una conexin ms dbil con el imperio.
La expansin de Teotihuacn se ralentiz y se detuvo ante las limitaciones logsticas
y la competencia local. Y con el creciente desarrollo de los grupos locales y el consi
guiente ascenso de la demanda de los mismos bienes que Teotihuacn buscaba, el cos
te se hizo insostenible. Teotihuacn comenz a retirarse de sus puestos avanzados ms
280

M ESO A M R IC A D E LOS OLM ECA S A LOS AZTECAS

lejanos hacia el 500 d.C., iniciando un efecto de cascada de contraccin de mercados para
sus fabricantes, que se haban expandido para satisfacer la demanda de un mercado que
antes era enorme. Para compensar, Teotihuacn comenz a tomar ms de las zonas res
tantes y a incrementar la represin sobre los habitantes de sus regiones remotas, con lo
que redujo ms an el mercado para las mercancas teotihucanas.
Como reflejo de esta creciente resistencia, o quizs en respuesta al desarrollo de
ejrcitos comparables en otras partes, aument el militarismo en Teotihuacn y la ciu
dad realiz una innovacin fundamental al introducir la primera infantera pesada de
Mesoamrica. Teotihuacn invent o adopt la armadura de algodn acolchado de ms
de 8 cm de espesor en dos tipos bsicos, conjuntos que cubran el cuerpo y las extre
midades y tnicas que se extendan hasta las rodillas, y eran efectivas contra los impac
tos de hondas, la mayor parte de los dardos de atlatl y las embestidas de las picas. El
algodn mismo proceda de las regiones bajas, ms clidas, lo que hizo que la ciudad
dependiese del control de zonas productoras lejanas. Adems, era costoso importarlo,
hilarlo, tejerlo y elaborar las prendas, y aunque Teotihuacn tena unos 200.000 habi
tantes en el 500 d.C. y poda, pues, alinear un ejrcito enorme, el coste de la armadura
de algodn provoc una divisin clasista. Slo una minora poda usarla, quiz las tro
pas de choque que soportaban lo ms duro de los asaltos iniciales. Pero al mismo tiem
po, surgieron rdenes militares de elite similares a los caballeros guila y jaguares az
tecas, aunque no sabemos cmo actuaban en combate.
Pero estas innovaciones militares no detuvieron la decadencia de Teotihuacn, y
puede que acelerasen su fragmentacin social. Despus del 500 d.C., la poblacin de la
ciudad disminuy hasta el 650 d.C., cuando el centro ritual fue incendiado en un acto
aparente de autoinmolacin, y los das de Teotihuacn se acabaron.
Con la desaparicin del imperio de Teotihuacn, Mesoamrica se fragment de nue
vo en reas semiautnomas. Ninguna ciudad adopt la sofisticada estructura militar de
Teotihuacn ni su armamento, que requera ejrcitos de una base muy amplia, y la mo
vilizacin de mucha gente implica debilitar las estructuras de clase, lo que poda resul
tar fatal en esos reinos. Tampoco se conserv la costosa armadura. As pues, ningn
imperio llen el vaco dejado por la desaparicin de Teotihuacn, slo hubo fragmenta
cin y desorganizacin poltica. Algunas ciudades mantuvieron o adquirieron importan
cia local, como Chololln en el este y El Tajn en la costa del Golfo, pero otras, incluida
Monte Albn, decayeron hasta la insignificancia. E incluso las lejanas regiones mayas
se vieron afectadas.
LA GUERRA MAYA
Muchas ciudades mayas podran haber dispuesto de ejrcitos considerables si movili
zaban a sus poblaciones enteras, y probablemente lo hicieron para su defensa, quiz in
cluso para combatir a ciudades limtrofes donde los problemas logisticos eran meno
res. Aunque la poca contempl una proliferacin de conflictos y proclamaciones de
victorias, hay pocas pruebas de que llevasen la fuerza a distancias apreciables ni de que
regulasen el armamento en el sentido de los grandes ejrcitos organizados, lo que da
a entender que el ncleo de sus ejrcitos sigui siendo pequeo y de carcter elitista.
Armas utilizadas en otros lugares, como los atlatls y las hondas, no desempearon pa
pel militar alguno. En su lugar, los mayas utilizaron una gama amplia y eclctica de ar
mas y armaduras caractersticas de sociedades que carecen de unidades militares y las
consiguientes estructuras de mando. Introdujeron escudos flexibles que podan enro
llarse durante la marcha, y lanzas con hojas insertadas que se extendan por los latera
les, en ambos casos armas de elite.
As pues, lo esencial de la guerra maya consista en incursiones que implicaban ata
ques rpidos y retiradas apresuradas por parte de grupos relativamente pequeos de

281

soldados entrenados individualmente y equipados de modo eclctico, ms que de bata


llas a gran escala entre fuerzas convencionales. Estas limitaciones militares encerraron
las tierras bajas mayas en un sistema de ciudades-Estado a menudo hostiles entre s
que libraban guerras de efectos limitados a largo plazo.
Tikal fue derrotada a fines del siglo vi, y otros centros alanzaron importancia, entre
ellos Yachiln, Palenque, Calakmul y Caracol. Las consecuencias de la derrota no pare
ce que incluyesen la ocupacin, pero la prdida de territorios tributarios hasta que una
ciudad recupere el poder para volver a tenerlos puede apreciarse como la causa de la fal
ta de construcciones en Tikal despus de su derrota y el boom de otras ciudades.
Varias de ellas adquirieron mayor o menor importancia despus de determina
das batallas, pero no surgieron potencias regionales estables. En toda Mesoamrica, esta poca fue un periodo de fragmentacin poltica dominado por
poderes regionales que empleaban fundamentalmente tcticas y armas del
pasado. Entre ellos estaba Cacaxtla, en el centro de Mxico.
Edificada al parecer por un grupo maya llamado olmeca-xicalanca pro
cedente de la costa meridional del Golfo, Cacaxtla fue un enclave comercial
en el intento maya de restablecer los lazos comerciales con el Mxico central.
El mismo pueblo dominaba tambin Chololln en esta poca. Los olme
ca-xicalanca se centraron en el comercio de artculos exticos como
el cacao, conchas y plumas a cambio de bienes mexicanos, y sus
enclaves proporcionaban proteccin a sus comerciantes. Pero su
dominio militar era limitado, y Cacaxtla debi su xito a la falta de
competidores en la regin. Sin embargo, introdujeron nuevas combi
naciones de armas que influyeron en la prctica militar posterior.
Los soldados olmeca-xicalanca fusionaron armas mayas y mexicanas,
acoplando atlatls y dardos con astiles emplumados para obtener mayor
estabilidad en la trayectoria, y puntas con lengetas que infligan mayor
dao y eran difciles de extraer. Las picas de puntas lanceoladas las conser
varon para que se enganchasen en las heridas, se introdujo la prctica maya
de insertar hojas en los laterales del asta, y cobraron importancia los cuchi-

M ESO A M RICA DE LOS OLM ECA S A LOS AZTECAS

A rriba: En esta foto desarrollada de

la decoracin de un vaso, una


procesin de guerreros mayas
victoriosos, vestidos de forma
eclctica y con lanzas, agarran a dos
prisioneros por sus cabellos. Los
guerreros no llevan escudos, y si bien
visten una especie de camisa, no
parecen tener armadura.

Pgina anterior: Un guerrero maya

vestido con armadura pesada de


algodn acolchado de estilo
teotihuacano y con un escudo
emplumado. La armadura pesada era
muy cara y no se volvi a usar
despus de la cada de Teotihuacn y
de que se produjese un cambio hacia
una mayor movilidad en el combate.

los de piedra sin mango para la accin a corta distancia. Estas armas iban acompaadas
de escudos redondos orlados de plumas que se llevaban por una correa en el antebrazo
para que quedase libre la mano izquierda. Pero la proteccin corporal desapareci com
pletamente, lo que refleja no slo el coste, sino probablemente la ausencia de enemigos
de consideracin. Tcticamente, privilegiaron el combate individual ms que las unida
des, con fuerzas ligeras, mviles, bien dispuestas para dar golpes sbitos seguidos de re
tiradas a lugares fortificados. Y aunque la presencia olmeca-xicalanca dur casi 200 aos,
Cacaxtla era un amenaza militar menor y slo prosper en el periodo interimperial.
Otros centros regionales construidos por grupos mexicanos que surgieron en el
caos que sigui a la desaparicin de Teotihuacn, incluyen Xochicalco y Teotenanco.
Las dos eran ciudades en altura fortificadas y, como Cacaxtla, tenan amplias relacio
nes comerciales con el exterior.
Xochicalco, al menos, lleg a ser una potencia regional, como se refleja en sus mu
chos motivos militaristas y sacrificiales. Y tambin aqu el ejrcito estaba compuesto
por elites y dominado por rdenes militares. Como en Cacaxtla, estaba equipado con
atlatls, secundariamente con picas y tambin cuchillos, pero conservaron los antiguos
escudos rectangulares mexicanos que, a falta de armadura, ofrecan ms proteccin.
Pero al contrario que Cacaxtla, Xochicalco intent restablecer un imperio tributario
/
que controlaba desde su emplazamiento fortificado, a travs de despliegues impre
sionantes de sacrificios humanos y de la imposicin de un nuevo calendario.
Xochicalco estableci una nueva fecha de inicio, un avance aparentemente menor
que era clave para sincronizar un imperio, como haba pasado probablemente con Teo
tihuacn y como sucedi luego con los aztecas. Difundir una fecha unificada de inicio
del calendario permita que los territorios sometidos funcionasen a una con el centro
en propsitos tales como el pago simultneo del tributo. Xochicalo sigui manteniendo
el dominio en la regin durante dos siglos, pero fue destruida hacia el 900 d.C.
Quiz debido a la reaparicin de ciudades-Estado fuertes, al aumento de la compe
tencia y al alto coste de abastecer a una ciudad en altura, Xochicalco fue vencida y des
truida en el siglo x. Las ciudades comerciales importantes en el mbito regional fueron
igualmente abandonadas y surgi otro imperio.
LOS TOLTECAS
La siguiente gran potencia surgi en la capital tolteca de Tolln, al norte del valle de
Mxico. Grupos inmigrantes procedentes del norte, de lengua nahuatl y otom, se fu
sionaron con grupos mesoamericanos locales para formar la sociedad tolteca, que pron
to dominaron los primeros, junto con buena parte del Mxico central y an ms all
desde el 950 aproximadamente hasta el 1200.
La organizacin militar desempe un papel principal ms evidente que en los gru
pos anteriores, como se refleja en los monumentos de Tolln. Parte de su xito se de
bi al tamao de los ejrcitos toltecas, que se reclutaban de entre prcticamente toda
la poblacin, lo cual era menos una innovacin cultural que una perpetuacin de sus an
tiguas tradiciones, ms igualitarias. Y otra parte se debi a sus innovaciones en armas
y armaduras.
Los antepasados de los toltecas trajeron su propio armamento, que fusionaron con
las armas mesoamericanas, adoptando algunas, substituyendo otras e innovando en
otras ms. Abandonaron las picas, que haban dominado la guerra en Mesoamrica,
pero adoptaron el atlatl mesoamericano en lugar del suyo, pues las variedades norte
americanas empleaban pesos adaptados a la caza del ciervo, que los hacan innecesa
rios e incmodos en combate. Los cuchillos se conservaron, pero ahora enmangados
en empuaduras de madera, proporcionando la superficie de corte equivalente con la
mitad del peso; adems, cuando no los usaban, podan meter los mangos en sus bra-

283

M ESO A M R IC A D E LOS O LM ECAS A LOS AZTECAS

Guerreros toltecas en su capital de


Tolln (ms conocida popularmente
como Tula, nombre actual de la
ciudad), con tocados, pectorales de
mariposa, delantales en forma de v y
atlatls cubiertos con piel de conejo en
sus manos derechas. Los brazos
izquierdos sostienen dardos y
espadas cortas.

zaletes. Pero la innovacin ms importante fue la espada corta curva como arma prin
cipal de choque.
Adaptada quiz de las porras curvadas para cazar realizadas en madera, habituales
en el norte, los toltecas las usaron como base para insertar hojas de obsidiana, como
ya se haba hecho con las picas, con el fin de crear un arma ligera, para una sola mano,
con casi medio metro de superficie de corte. Excelente para cortar, esta espada con
servaba parte de las ventajas de las porras cuando se usaba con la parte curvada hacia
adelante, como hicieron los toltecas.
Los toltecas adoptaron los escudos redondos que se llevaban en el antebrazo para
dejar libres las manos, pero reintrodujeron el uso de la armadura, aunque se impuso
un tipo nuevo. La armadura de cuerpo entero se utiliz en ocasiones, pero el tipo habi
tual slo recubra el brazo izquierdo, que poda utilizarse para desviar los golpes inclu
so sin escudo.
Este armamento permiti a los toltecas fundir la figura del atlatlista y del espadero
en un solo combatiente, en lugar de requerir dos fuerzas separadas. Los soldados tol
tecas proporcionaban su propia cobertura de atlatl en combate, consumiendo rpida
mente los cuatro o cinco dardos que llevaban sueltos en sus manos protegidas al apro
ximarse al enemigo; entonces era cuando cambiaban a las espadas cortas para el combate
cuerpo a cuerpo. Al combinar las armas de esta manera duplicaban el tamao efectivo
de los ejrcitos toltecas, pero requeran una coordinacin y un mando eficaz en el cam
po de batalla, indicio de un ejrcito amplio, bien organizado y efectivo. Y aunque haba
rdenes militares toltecas, en especial los coyote y los jaguar, la insistencia de las re
presentaciones grficas en clases de soldados ms que en individuos refuerza la natu
raleza de base ampliamente igualitaria del ejrcito. Pero incluso con un mximo de po
blacin de 60.000 habitantes, que poda duplicarse contando con la poblacin dependiente
del entorno inmediato, Tolln no poda reunir un ejrcito tan numeroso como Teotihua
cn. Sin embargo, al combinar las armas, su eficacia era probablemente la misma.
Fuese cual fuese el papel de Tolln en la desaparicin de las ciudades fortificadas
anteriores (y las potencias raras veces toleraban centros fortificados en sus esferas de
influencia), los toltecas tomaron el control de la anterior red comercial y la extendieron
notablemente, llegando por el sur hasta Costa Rica y por el norte hasta el desierto, qui
zs incluso hasta el suroeste de Estados Unidos.
Como sus predecesores, los toltecas no fueron tanto un imperio militarista como
comercial que actuaba a travs de enclaves comerciales y colonias en lugar de coloni
zar reas remotas. Pero la potencia militar protega a sus comerciantes, y el envo de
grandes fuerzas se vio facilitado por el aumento de la poblacin de Mesoamrica y el
crecimiento de la productividad agrcola.
Al contrario que Teotihuacn, no hay pruebas de que el imperio comercial de To
lln se contrajese antes de su hundimiento. Ms bien, se desintegr desde dentro cuan
do la capital fue abandonada en el 1179 d.C. La causa, en parte, fue la llegada de gru
pos brbaros (chichimecas) que, aunque pocos, introdujeron los arcos y flechas de largo
alcance que burlaban a los ejrcitos convencionales en sus incursiones y pusieron en
peligro los vnculos comerciales de Tolln, aumentando los costes de mantenimiento
de su extenso imperio econmico. Pero estas incursiones eran solamente un sntoma
de un problema de mayor alcance, la progresiva desecacin del norte que haba provo
cado el desarraigo de estos pueblos y su desplazamiento hacia el sur. Y cuando la desertizacin alcanz Tolln, su agricultura se torn cada vez ms inadecuada y la ciudad
se acab abandonando, dejando enclaves Toltecas dispersos por toda Mesoamrica.
Durante su florecimiento, Tolln ejerci una influencia sobre la evolucin poltica
de otras partes de Mesoamrica. En Oaxaca, el soberano del imperio regional del si
glo XI del soberano mixteca 8 Ciervos tena relaciones con Tolln y puede que se ins-

284

M ESO A M R IC A D E LOS OLM ECA S A LOS AZTECAS

Acuarela de un mural que muestra un


asalto en Chichen Itz (el original a
los pocos da de ser descubierto).
Los atacantes emplean unas torres de
sitio contra una pirmide, que ofreca
una mejor cobertura de proyectiles
a los atacantes. Cuando se
introdujeron los arcos y las flechas,
su mayor alcance redujo la necesidad
de torres de asedio, y no se conocen
ms posteriores a sta.

pirase en l, aunque estaba escasamente institucionalizado y no consigui sobrevivir


a su fundador.
Tambin el Yucatn conoci una importante influencia tolteca, aunque de un estilo
diferente. Tras un conflicto en Tolln en el siglo X, la faccin tolteca perdedora emigr
a Chichen Itz, donde se conocen histricamente como los itz. Vencieron a los sobera
nos locales Putun y establecieron su propio imperio, introduciendo las armas y tcticas
mexicanas en las tierras bajas mayas. Incluan el armamento tolteca estndar de atlatls,
espadas cortas, cuchillos, escudos y armaduras de algodn, que haca a los itzs supe
riores en el combate cuerpo a cuerpo ante fuerzas mayas de igual tamao o incluso su
periores. Y como prcticamente todos los toltecas eran soldados, sus ejrcitos supera
ban a los de ciudades mucho mayores que los reclutaban solamente entre las elites.
Esta poca proporciona tambin el primer testimonio definitivo de guerra naval, in
genios de asedio y el uso del fuego como arma, aunque probablemente todo tuvo pre-

286

M ESO A M RICA D E LOS OLM ECA S A LOS AZTECAS

cursores anteriormente y en otros lugares. Las canoas itz aparecen en contextos milita
res, y hay representaciones grficas de sus ataques con atlatl desde balsas contra gue
rreros mayas. Se utilizaban torres de sitio de tres y cuatro pisos de altura contra pir
mides, aunque no para asaltarlas, pues la construccin inclinada de la pirmide haca
que, a mayor elevacin de la torre, el templo situado en lo alto se encontrase cada vez
ms lejos. Ms bien, estas plataformas elevadas permitan a los atlatlistas disparar so
bre los defensores del templo mientras los atacantes escalaban los laterales. Se usaban
tambin lanzas incendiarias contra los tejados de paja de los edificios, aunque sin duda
de esto haba muchos antecedentes. Pero el uso del fuego en el combate no era habi
tual, posiblemente porque la paja no es fcil de incendiar sin un acelerador, en especial
en las zonas lluviosas.
El Imperio itz era relativamente pequeo, ocupando el noroeste de la pennsula del
Yucatn. Era la regin ms seca de las tierras bajas mayas en la que sus ejrcitos po
dan desplazarse mejor, ayudados por el soporte logistico de las tortillas que introduje
ron los itz. L extensin del dominio itz viene indicada por una serie de pequeos em
plazamientos fortificados.
En las regiones ms lluviosas ms all de esa zona, y quizs como reaccin a la ex
pansin itz, se lleg a una integracin poltica maya algo mayor, sobre todo en Cob,
en el Yucatn oriental. Tan grande como Chichen, Cob, situada en el interior, controla
ba una serie de asentamientos, incluido un establecimiento satlite en la costa que po
sibilitaba el comercio martimo sin exponer a la ciudad principal a un ataque por sor
presa de tropas en balsas o canoas. Y lo consiguieron no gracias a una organizacin
militar superior, sino con la construccin de calzadas. Aunque sin ser extensa, Cob
cre quizs la red viaria ms perfeccionada de Mesoamrica, construyendo al menos
16 calzadas de piedra enlucida con cal que trazaban lneas excepcionalmente rectas, se
elevaban sobre el terreno ondulante para mantener un nivel de superficie y se comba
ban para evacuar las aguas. Estas calzadas permitan viajar durante todo el ao, redu
can el tiempo de desplazamiento y dotaban de mayor rapidez a los ejrcitos de Cob
en sus desplazamientos a sus muchos territorios dependientes, de noche o de da, con
lluvia o sol. Tambin aportaban a Cob una precisin inusual en el clculo de tiempo y
en la logstica, permitiendo un control regional mucho mayor que otros Estados de Me
soamrica. Como resultado, Cob mantuvo su independencia de Chichen Itz durante
dos siglos, derrumbndose slo despus de que Itz cortase sus rutas de comercio.
La propia Chichen Itz fue derrotada por un golpe a principios del siglo xm. Ayuda
dos por los mexicanos que introdujeron el arco, el cercano ncleo de Mayapn lo llev
a cabo, pero no consigui mantener la integracin poltica regional de Chichen. En el
siglo xm, la unidad poltica parcial del Yucatn haba desaparecido, como la de Tolln
en el centro de Mxico.
Mesoamrica se desintegr en una multitud de reinos, ciudades-Estados y entida
des polticas menores poliurbanas, pero sin imperios que durasen. Exista de nuevo un
equilibrio militar, y aunque haba guerras, ninguna ciudad era lo bastante fuerte para
lograr un conquista y una integracin poltica de larga duracin, o ninguna lo intenta
ba. El siguiente y ltimo gran imperio que surgi en Mesoamrica fue el azteca, y lo
hizo en medio de pequeos imperios y pretendientes en lucha.
LOS AZTECAS
Los aztecas fueron los ltimos inmigrantes venidos del norte, que se asentaron en el
valle de Mxico en el siglo xiii, donde establecieron su capital en el ao 1325. Y en el
1428, con aliados, derrotaron a los poderosos tepanecas para iniciar su propio imperio.
La motivacin para esta expansin no vino del pueblo sino de los soberanos; los terri
torios tributarios proporcionaban una nueva fuente de riqueza que reduca la depen

287

rs

M ESO A M R IC A D E LOS O LM ECAS A LOS AZTECAS

A rriba: Figura de terracota de

tamao natural de un guerrero guila


azteca exhumada en el Gran Templo
de Tenochtitln, que representa a una
de las dos principales rdenes
caballerescas, cuyas salas de reunin
estaban al lado del templo.

P gina siguiente: Objetos entregados

como tributo a Tenochtitln por


Cuauhnahuac (Cuernavaca).
Incluyen cuatro tipos de uniformes
militares y escudos aztecas,
concedidos todos a raz de hazaas
militares. Las armas y armaduras
aztecas, as como las materias primas
para su realizacin, se conseguan en
todo Mesoamrica a travs del
comercio y de tributos.

dencia del gobernante de los recursos iniciales con los que los jefes tradicionales de su
entorno (clpolli) ejercan el poder. Y su xito militar se apoy en innovaciones mar
ciales, tanto materiales como de tipo organizativo.
Los aztecas fundieron arcos y flechas con armas tradicionales mesoamericanas como
los atlatls, hondas y quiz espadas cortas. Tambin sustituyeron la punta de
piedra de las picas por una larga cabeza de madera de forma ovoide en la
que se fijaban hojas de obsidiana, lo que generaba una superficie de cor
te en un tercio de sus dos metros de longitud. Pero su invencin o adop
cin fundamental fue una espada ms larga y ancha. Realizada en ma
dera con hojas de obsidiana insertadas en ambos lados, era una
evolucin lgica de la anterior espada, que probablemente tuvo lu
gar en el siglo XV.
Los aztecas conservaron los escudos redondos, pero aadieron
un nuevo tipo de armadura. Una tnica a modo de jubn de algo
dn acolchado cubra el torso hasta la cintura o ms abajo, dejando
las extremidades al descubierto en el combate. Su portador era vul
nerable a las heridas de corte, que la medicina azteca poda curar, aun
que protega su cuerpo de heridas perforantes ms mortferas. Haba cascos
de algodn, pero podan estorbar la visin parcialmente y la mayora de los soldados
combata sin ellos.
Las batallas convencionales comenzaban normalmente al amanecer con los dos ban
dos encarndose a una distancia de unos 60 metros. Tambores o trompetas daban la
seal para la andanada inicial de flechas o lanzamiento de hondas, bajo la que se apro
ximaban ambas formaciones. Las rdenes militares avanzaban primero, seguidas de
soldados veteranos al frente de unidades organizadas, y enarbolando altos estandartes
de batalla para sealar sus movimientos a pesar del estrpito del combate.
Mientras se aproximaban los dos bandos, los soldados lanzaban dardos para desor
ganizar la formacin contraria. Pero una vez que se produca el choque, los proyectiles
cesaban y comenzaba el combate cuerpo a cuerpo. Los combatientes de primera lnea
esgriman sables y picas en una agotadora refriega, y los soldados se metan o se reti
raban de la batalla cada 15 minutos aproximadamente para descansar y rearmarse.
Los flancos y la retaguardia de cada soldado estaban protegidos por el slido fren
te de la formacin. Por consiguiente, el objetivo era desorganizar la alineacin de los
enemigos, romper el frente contrario y penetrar por la brecha para dividir sus fuerzas.
Pero como solamente las primeras filas podan llegar a desplegar sus armas, la supe
rioridad numrica se haca importante para desgastar a los contrarios o para extender
el frente ms all de donde poda responder el enemigo, rodeando entonces sus flan
cos y envolvindolos.
Las estratagemas eran tambin una parte importante de la estrategia militar azte
ca. Fingan huir e irse de la batalla, arrastrando a los enemigos tras ellos, pero despus
de pasar por donde haba otras fuerzas escondidas, se volvan y reanudaban su ataque
con la nueva ayuda por detrs del enemigo.
La rendicin era negociable en cualquier momento, aunque cuanto ms hubiese du
rado la guerra, mayor era el tributo que se exiga. Por supuesto, se enviaban emisarios
a menudo a una ciudad que se tomaba por objetivo para reclamar presentes antes de
declarar la guerra como reconocimiento tcito del estatus de tributario. Si la demanda
era rechazada, se declaraba la guerra y se reclutaban, preparaban y enviaban tropas.
La derrota del ejrcito de la ciudad supona habitualmente su capitulacin; si se recha
zaba en ese momento, significaba que la ciudad poda ser saqueada y arrasada.
Los heridos eran atendidos despus de la batalla, y los muertos se quemaban, guar
dndose listas para dar la noticia y compensar a sus familias. Los soldados capturados se

288

M ESO A M R IC A D E LOS OLM ECA S A LOS AZTECAS

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289

M ESO A M R IC A D E LOS OLM ECA S A LOS AZTECAS

Derecha: El rey Nezahualcoyotl de

Tetzcoeo (fallecido en 1472) con un


escudo emplumado, una espada larga
y un pequeo tambor a la espalda
para dar la seal de ataque. Su tnica
de plumas probablemente cubra una
armadura debajo. Lleva tambin un
acolchado de algodn ms tpico del
este del valle de Mxico, y un casco.

Abajo: Escudo azteca con

ornamentacin de plumas con la


figura de un coyote con glifo parlante,
similar al que sostiene
Nezahualcoyotl. Habitualmente, los
adornos externos de los escudos se
montaban sobre un entramado de
caas y cuero y ocultaban los
soportes. Slo se conservan
unos pocos.

M ESO A M R IC A D E LOS OLM ECA S A LOS AZTECAS

Derecha: Dibujo indgena del Gran


Templo de Tenochtitln. Las
pirmides gemelas albergaban dos
templos, el de Tlaloc a la izquierda y
el del dios protector azteca
Huitzilopochtli a la derecha. Los
sacrificios humanos asociados a la
guerra se realizaban en el segundo.

Abajo: Piedra de Tzoc (rey azteca

entre 1481 y 1486), que representa


una serie de conquistas de ciudades.
Los guerreros aztecas (con atuendo
tolteca) agarran los cabellos de los
guerreros capturados (y armados),
que representan a las ciudades
indicadas por sus respectivos glifos.

llevaban si la ciudad capitulaba despus de una batalla,


pero tambin se capturaba a las mujeres y los nios en
el saqueo si se rechazaba la rendicin. Eran atados y lle
vados aTenochtitln para su posterior sacrificio. Aunque
/ ; .
haba razones religiosas para el sacrificio humano, la exhibicin poltica del poder azteca era de importancia extre'i
ma. La mayor parte eran sacrificados en un festival en abril,
,i
al que todos los tributarios estaban obligados a asistir.
Los nobles tenan un estmulo para luchar en todas las
sociedades mesoamericanas, pero en Tenochtitln tambin
lo tenan los plebeyos. Adems del botn y el tributo, un gue
rrero afortunado poda ser promocionado al estatus nobiliario.
Con una poblacin en la ciudad de 200.000 hombres para reclutar y
un total de 1,2 a 2,65 millones de habitantes viviendo en el valle de Mxico,
los aztecas podan disponer de ejrcitos mucho mayores y ms motivados que cualquier
otro Estado de Mesoamrica. Adems no slo reclutaban al conjunto de los hombres
del pueblo, sino que crearon escuelas de las que salan soldados de calidad contrasta
da procedentes de todas las clases. Pero el tamao y la preparacin por s solos no evi
tan las dificultades a la hora de enviar esta fuerza a distancia.
Se organizaban en unidades de 8.000 hombres (xiquipilli), cada una de ellas subdividida por ciudades o calpollis, y estas subunidades variaban con cada movilizacin, segn
con cuntos hombres contribua cada una. Los ejrcitos aztecas comenzaban su marcha
al amanecer, limitados a dos columnas por el ancho de los caminos y los tiempos de mar
cha, lo que haca que cada xiquipilli se extendiese al menos hasta 12 km, de manera que
el ltimo hombre poda partir tres o cuatro horas despus que el primero. As, los siguien
tes xiquipillis eran enviados por la misma ruta en das sucesivos. Pero cuantos ms das
de marcha hubiese, mayor cantidad de sus vveres consuman mientras esperaban a que
todos se reunieran. As que para campaas importantes, los aztecas enviaban mltiples
xiquipilli por rutas distintas para reunirse en un lugar acordado antes del ataque.
Y para superar los graves obstculos logisticos, los aztecas se aprovecharon de su
imperio, exigiendo a cada tributario cultivar vveres para el ejrcito. Se ha calculado que
cada unidad de 8.000 hombres consuma unas 8 toneladas de maz diarias. Dos das an-

291

La batalla de Tenochtitln
Aunque los aztecas utilizaron armas y tcticas
tradicionales, la batalla de Tenochtitln se libr en gran
medida no conforme a sus reglas, sino a las de los
espaoles. El rey que primero dio la bienvenida a Corts
en Tenochtitln, Moteuczoma Xocoyotl (Moctezuma),
muri a finales de junio de 1520 cuando los espaoles
fueron expulsados. Su hermano y sucesor, Cuitlahua,
falleci a principios de diciembre del mismo ao, casi un
mes antes de que Corts regresara, por lo que fue su
joven sobrino, Cuauhtemoc, con quien los espaoles se
enfrentaron durante la batalla de Tenochtitln. Inmersos
en una considerable confusin poltica, los aztecas se
retiraron a Tenochtitln, atacando a los espaoles y sus
aliados con canoas.
En los primeros cuatro meses, los espaoles
lucharon en el valle y sus alrededores, aislando
Tenochtitln de sus tributarios y luego lanzando un
asalto combinado naval-terrestre. Con 13 bergantines
construidos en el valle, tripulado cada uno por 25
soldados y un falconete, los espaoles y sus aliados
aislaron a la ciudad de los suministros que les llegaban
en canoas y destruyeron su acueducto de agua dulce.
Despus tres ejrcitos atacaron las calzadas principales
que conectaban la ciudad insular con la orilla del lago.
Cada ejrcito tena unos 200 espaoles y, segn se cree,

unos 25.000-30.000 aliados indios. Mientras los


bergantines repelan los ataques de las canoas aztecas,
los tres ejrcitos lucharon durante tres meses,
avanzando y retrocediendo, por las calzadas. Los
proyectiles espaoles destrozaban las barricadas y las
formaciones enemigas, permitindoles avanzar, aunque
los contraataques aztecas hacan retroceder sus fuerzas
desprotegidas en un vaivn a lo largo de unas calzadas
que limitaban la cantidad que los aztecas podan
concentrar, pero tambin entorpecan a los lanceros
espaoles a caballo. Con cada victoria espaola, los
aliados indios se congregaban bajo sus estandartes, y los
abandonaban igual de rpido con cada triunfo azteca.
Pero al final, los defensores flaquearon, aunque nunca se
dieron por vencidos, hasta que las fuerzas espaolas
alcanzaron la ciudad, arrasndola a su paso, y los
hambrientos aztecas se rindieron el 13 de agosto de
1521. La victoria fue un triunfo de la voluntad sobre la
realidad, pues, del principio al fin de la batalla, los
espaoles sumaron menos del 1 por 100 de las fuerzas
desplegadas contra los aztecas.
Representacin del dominico Diego Durn de Corts
asediado en Tenochtitln antes de que tuviesen lugar
los principales acontecimientos de la batalla.

M ESO A M RICA D E LOS OLM ECA S A LOS AZTECAS

tes de la salida del ejrcito, se enviaban corredores para alertar a las ciudades situadas
a lo largo de la ruta de marcha para que reuniesen los suministros, que el ejrcito reco
gera al pasar, lo que daba a los aztecas un mayor radio de accin que cualquier otra ciu
dad en Mesoamrica.
Sin embargo, los costes de desplazar un ejrcito eran abrumadores y habitualmente
se enviaban fuerzas ms reducidas para campaas largas, lo que acababa generando cier
to equilibrio con ciudades grandes situadas a bastante distancia. Y las fortificaciones com
plicaban esta situacin, porque los cercos consuman rpidamente sus vveres y las m
quinas de asedio ya no se podan utilizar. Pero refugiarse detrs de las fortificaciones no
era habitual, pues, aunque los muros no se quebrantasen o escalasen, los campos y las
aldeas del entorno, de los que dependa la ciudad, quedaban expuestos a la destruccin.
Si bien las batallas contra ciudades-Estado normalmente resultaban decisivas cuan
do tenan lugar cerca de la ciudad, y la victoria significaba la captura mientras que la
derrota implicaba volver en otra ocasin, contra confederaciones e imperios la cosa era
ms difcil. Sus ejrcitos podan enfrentarse a los aztecas en sus fronteras, con lo que
la derrota slo supona perder ese lugar perifrico. El enemigo poda retirarse al inte
rior, donde los aztecas no disponan de apoyo logistico y no podan continuar. As que
la conquista de entidades polticas constituidas por muchas ciudades implicaba un len/
to y costoso proceso de ir mellando los lmites.
La perspectiva de guerras prolongadas con pocas ganancias inmediatas era, sin em
bargo, problemtica para un imperio en el que la prdida de tributos amenazaba el po
der del rey. Por ello ms que jugrselo todo a una victoria difcil, cuando no a una derro
ta, los aztecas retaban a sus enemigos poderosos a guerras floridas (xochiyaoyotl). Estas
guerras aparentemente rituales comenzaban como demostraciones de valor entre fuer
zas escogidas exactamente iguales. Si los aztecas demostraban su superioridad, sus ene
migos deberan capitular y reconocer su dependencia. Pero si no lo hacan, la guerra en
trara en una escalada progresiva hacia un conflicto mayor, ms cruel, hasta convertirse
en una guerra de desgaste. Este sistema mantena ocupado al enemigo sin interferir en
sus otras conquistas, y los aztecas iban conquistando poco a poco las ciudades circun
dantes, hasta que el enemigo quedaba completamente rodeado, asestando entonces gol
pes, menguando su fuerza y sus aliados, antes de aplastarlos completamente.
La expansin azteca continu hasta la llegada de los espaoles, incorporando la ma
yor parte del centro de Mxico y llegando hasta el territorio de Guatemala sin que se apre
ciasen signos de debilitamiento. Slo la confederacin tlaxcalteca al este y el parcialmen
te cercado Imperio de tarasca al oeste plantearon obstculos significativos.
Los espaoles, sin embargo, trajeron tcnicas militares nuevas que alteraron decisi
vamente el equilibrio reinante. Pero la conquista de Mxico fue mucho menos suya que
de sus aliados indios. La pretensin de Hernn Corts de haber derrotado a los aztecas,
que controlaban a millones de personas, con unos pocos cientos de espaoles refleja su
deseo de obtener el favor real y su recompensa, pero no la autntica realidad.
Cuando Hernn Corts avanz hacia el interior y se enfrent a Tlaxcala, su derrota
segura era cuestin de pocos das hasta que los tlaxcaltecas decidieron aliarse con l.
Inmersos en una guerra florida con los aztecas y a menos de 15 aos probablemente de
su derrota final, los tlaxcaltecas se dieron cuenta de que alindose con los espaoles po
dan derrotar a sus enemigos (vase la batalla de Tecnoctitln, la capital azteca, en la p
gina anterior). Aunque haba pocos espaoles, los tlaxcaltecas percibieron que sus ar
mas, en especial ballestas, arcabuces, falconetes y lanceros a caballo, podan hacer la
nica cosa que sus propios ejrcitos no eran capaces de realizar: penetrar y desorgani
zar el frente enemigo. Los espaoles nunca fueron ms de un 1 por 100 de las fuerzas
alineadas contra los aztecas, incluso cuando su contingente alcanz el millar. Fueron los
100.000 indios quienes explotaron la cua espaola para derrotar a los aztecas.

293

BRIAN S. BAUER, ELIZABETH ARKUSH Y JOE SZYMCZAK

18
F E C H A S CLAVE
ca . 3 0 0 0 -1 8 0 0 a.C. Primeros

centros templarios monumentales


(Periodo Precermico).
ca. 3 0 0 0 a.C. Primeras fortalezas
en el yacimiento de Ostra.
ca. 1 8 0 0 -2 0 0 a.C. Intensificacin
de la agricultura y monumentos
mayores (Periodo Inicial y
Horizonte Antiguo).
ca. 1 5 0 0 a.C. Relieves de Cerro
Sechn.
ca . 3 0 0 a.C.-3 0 0 d.C. Fortalezas
en altura en los valles costeros.
ca. 3 0 0 -2 0 0 a.C. Chankillo.
ca. 1 d.C.-7 0 0 d.C. Moche y Nazca
(Periodo Intermedio Antiguo).
6 0 0 -1 0 0 0 Wari y Tiahuanaco
(Horizonte Medio).
1 0 0 0 -1 4 0 0 Jefaturas guerreras
(Periodo Intermedio Tardo).
ca. 1 2 0 0 -1 4 5 0 Fortalezas de
montaa en las tierras altas.
ca. 1 1 0 0 -1 4 7 0 Imperio chimu en la
costa.
1 1 0 0 Comienzos de la formacin del
Estado inca en la regin de Cuzco.
1 4 0 0 El imperio Inca comienza a
extenderse ms all de los Andes
1531 Los espaoles llegan a la costa
peruana.
1 5 7 2 El ltimo rebelde inca es
capturado y ejecutado por los
espaoles.

Escenas de combate y de captura de


prisioneros en un cuenco moche. A la
izquierda, parejas de guerreros luchan
con mazas y hondas. A la derecha, un
guerrero victorioso golpea a su
prisionero. Arriba, un guerrero lleva a
un prisionero con una cuerda al cuello,
acompaado por toques de caracola. La
ropa del prisionero cuelga de la maza de
su captor. Al contrario que en la mayora
de las representaciones, aqu los
guerreros moche combaten y derrotan
a enemigos que no son moches.

La guerra en los Andes en la Antigedad

En los Andes, en el oeste de Amrica del Sur, se sucedieron numerosas civilizacio


nes, y con ellas una larga historia de guerras, conquistas y fortificaciones. En con
traste con la historia de la guerra en el Viejo Mundo, esta secuencia no se vio impul
sada por revoluciones en el mbito de la tecnologa militar, como las armas de hierro
o avances en tcnicas de asedio, sino por cambios en la organizacin social: cuanto
ms populosas y jerarquizadas eran las sociedades, desarrollaron ejrcitos ms gran
des, una mejor logstica y nuevas maneras de imponer tributos y gobernar a los sb
ditos conquistados. En paralelo evolucion un sistema muy arraigado de creencias
acerca del combate, el sacrificio y los seres guerreros sobrenaturales. Las elites an
dinas extendieron su poder por medio de victorias militares y de violentas manifesta
ciones posvictoria vinculadas a estas creencias. Estos avances desembocaron final
mente en los extraordinarios logros militares de la ltima de las culturas andinas, los
incas. Como nuestro conocimiento de las artes militares de los incas es mucho ms
completo que el de las culturas anteriores, le vamos a dedicar la mayor parte de este
trabajo.
LOS ORGENES DE LA GUERRA EN LOS ANDES
Los comienzos de la guerra en los Andes pueden vislumbrarse vagamente, pero casi
en el mismo momento en que los pueblos sedentarios, preagrcolas, se establecieron
en la costa oeste del continente, apoyados en una rica vida marina, existen evidencias
de conflictos. Hileras con pilas de piedras para lanzar defendan el yacimiento de Os
tra, pequea aldea y campo de trabajo en la costa centro-septentrional de Per, fecha
da al menos en el ao 3000 a.C. Ms al sur, una gran muestra de restos humanos de la
cultura Chinchorro, ca. 2000 a.C., revela niveles sorprendentemente altos de fracturas
craneales por impactos de piedra -evidencia probable de guerra, puesto que los hom
bres tenan ms lesiones.
Desde el 2000 al 500 a.C., surgieron una serie de sociedades ms complejas, pri
mero en la costa y despus en las tierras altas, vinculadas a complejos monumentales
de templo y palacio y con tradiciones estilsticas compartidas. Aunque la guerra no
fuese tan intensa o destructiva como para que estos centros estuviesen fortificados,
podemos detectar su presencia y sus usos iniciales en el ritual y la iconografa. Hon
das, lanzas y propulsores fueron las armas utilizadas, y el arte rupestre indica que en
esta poca el arco y las flechas se emplearon tanto en la guerra como en la caza. Ca
bezas masculinas sin cuerpo y cuerpos de hombres sin cabeza en el yacimiento de
Asia, en la costa central de Per, sealan el comienzo de una larga tradicin andina: la
toma y la conservacin de cabezas como trofeos, muy probablemente de enemigos
muertos. Relieves que detallan de forma horrible extremidades desmembradas, cabe
zas cortadas y guerreros armados cubren las losas de granito macizo del templo de
Cerro Sechn (ca. 1500 a.C.), y constituyen una afirmacin poderosa de dominio mili
tar. Imgenes de decapitadores sobrenaturales se vinculan conceptualmente al poder
de sacrificar, preparando la escena para que las elites reforzaran su legitimidad con
violentos alardes e imgenes.

295

LA GUERRA EN LOS A N D ES EN LA A N TIG ED AD

Desde el 300 a.C. hasta el 300 d.C., las fortalezas en altura con murallas imponen
tes llegaron a ser comunes en los valles costeros del norte, lo que parece indicar gue
rra a una escala mayor y con consecuencias ms graves. Aparecieron las mazas -piedras
en forma de rosquilla fijadas a un mango de madera-, la primera arma especializada
que no era tambin una herramienta de caza. Concebidas en un principio como de
fensa para grupos de comunidades enfrentadas entre s, con el tiempo las fortalezas
constituyeron sistemas integrados de defensa contra las incursiones procedentes de
otros valles o de las tierras altas, y las necesidades defensivas deben haber sido uno
de los factores de unin y de sustentacin de Estados ms grandes. Estos lugares for
tificados raramente fueron habitados; en cambio servan para que hallasen refugio
los habitantes de los poblados de las zonas inferiores. En algunos casos, como en el
valle del Moche, tambin se situaban para bloquear el acceso a valiosas tierras de re
gado, lo que parece indicar que la guerra implicaba la destruccin de cosechas o de
redes de canales. Pero la gente y las tierras no fueron los nicos blancos. En el cen
tro de la famosa fortificacin de Chankillo, protegida por un triple sistema de mura
llas concntricas, puertas descentradas y parapetos, y por guerreros armados con
hondas y mazas, haba un importante templo alineado para observaciones astronmi
cas: una revelacin de que los lugares y estructuras sagrados fueron objetivo blico.
A pesar de sus defensas, este templo fue saqueado, probablemente por invasores vic
toriosos.
LA GUERRA ENTRE MOCHES Y NAZCA
La celebracin de la guerra en el arte alcanz su apogeo con la cultura moche (ca. 1 d.C.700) en la costa norte de Per. Tras un periodo de guerra y fortificaciones, los moches
repelieron con xito a los invasores de las tierras altas, unificaron los valles costeros
vecinos y alcanzaron una notable prosperidad. Famosos por sus exquisitas cermicas
y trabajos en metal, los artesanos moches representaron repetidamente guerreros, ba
tallas y el sacrificio de sus prisioneros de guerra, manifestando el carcter central que
la ideologa guerrera ocupaba en su cultura. En estas imgenes detalladas, el equipa
miento habitual de un guerrero incluye una maza con una punta afilada en el extremo
del asta; lanzas con punta de lengeta y propulsores; un pequeo escudo redondo o
cuadrado; un casco, y adornos como cimeras, guedejas y carretes en las orejas. La es-

296

LA GUERRA EN LOS A N D ES EN LA ANTIG ED AD

tandarizacin de estas representaciones puede indicar la existencia una clase guerre


ra especializada.
Una vez vencido, un cautivo era despojado de sus atributos y conducido atado, des
nudo y sangrando para su destino final: el sacrificio realizado por sacerdotes o dignata
rios de alta graduacin, que beban su sangre de una taza. Los arquelogos han encon
trado las vctimas de estos sacrificios in situ en la cima de Huaca de la Luna, un magnfico
templo de adobe; tambin han encontrado las riqusimas tumbas de las elites que
presidan tales ritos, con los mismos atributos representados en las cermicas.
Los arquelogos debaten si las batallas que proporcionaban los prisioneros
para el sacrificio eran combates ritualizados, puestos en escena entre miembros de
la elite moche, o guerras polticas ms destructivas contra extranjeros, en las que
los prisioneros no eran el nico resultado. En cualquier caso, las numerosas imge
nes de combate y sacrificio, los monumentos en los que eran sacrificados los cau
tivos, y la riqueza de las elites que conducan y supervisaban estos sacrificios muestra el ntimo vnculo entre poder y violencia en la cultura moche.
Como los moches, la cultura nazca de la costa sur de Per combinaba una
iconografa militarista con indicios materiales de violencia, en este caso cabe
zas trofeo. Su representacin frecuente en el arte indica su gran importancia
simblica. Las cabezas trofeo que se han recuperado arqueolgicamente estaban
cuidadosamente preparadas, expuestas, curadas y finalmente escondidas o ente
rradas. Aunque las ms habituales son de hombre, tambin se han encontrado ca
bezas de mujeres y de nios. Pertenecan estas cabezas trofeo a enemigos de
rrotados, o eran reliquias de antepasados venerados?
La razn para atribuirlas a la guerra se reforz por el hecho de que los restos de es
queletos nazca tienen a menudo fracturas craneales indicativas de combate. Si las caA rriba: Esta vasija moche representa

Izquierda: Dos vctimas de

el momento en que un guerrero lleva


a su oponente cautivo. Golpendole
con una maza, su otra mano le agarra
el pelo, convencin artstica moche
para la captura de un prisionero.

sacrificio entre las


aproximadamente 70
exhumadas en la Huaca
de la Luna, un templo de
elaborada decoracin en
la capital moche. Las
vctimas eran
probablemente guerreros
capturados: hombres
jvenes, fuertes, muchos
con fracturas curadas de
batallas previas, y algunos
con lesiones nuevas de su
reciente derrota. Fueron
muertos a cuchilladas o a
golpes de porra,
parcialmente
desmembrados y
abandonados para su
descomposicin en la
plataforma del templo,
quizs para propiciar a los
dioses.

A rriba. Pgina anterior: La fortaleza

de Chankillo en el valle de Casma


(320-200 a.C.). Un templo alineado
con el solsticio de diciembre estaba
rodeado por tres enormes murallas
de hasta 8 metros de altura y 6,5 m de
espesor y con parapetos. Miles de
piedras de honda cubren las
pendientes prximas, vestigio de la
batalla final de Chankillo.
Pgina anterior: En el templo de

Cerro Sechn en el valle de Casma


{ca. 1500 a.C.), paneles monolticos
de granito grabados representan
guerreros (abajo) y sus vctimas
desmembradas (arriba). Estas
imgenes deban conmemorar un
conflicto singularmente importante y
poco comn, incluso una batalla
mtica.

297

LA GUERRA EN LOS A N D ES EN LA ANTIG ED AD

Derecha: Las cabezas trofeo nazca

eran preparadas minuciosamente: se


abra la base de la calavera para
extraer el cerebro, se perforaba un
agujero en la frente para pasar un
cordn por l, en ocasiones las
cuencas de los ojos se rellenaban de
algodn y los labios se mantenan
unidos con espinas de cactus. Se
estima que el 5 por 100 de la
poblacin nazca acab como cabezas
trofeo.

Abajo: Cermicas nazca tardas como

sta muestran a los hombres de la


elite vestidos con elegantes ropas y
llevando cabezas trofeo, quizs un
resumen visual de su poder o de su
valor militar.

bezas trofeo fueron tomadas en la guerra, el hecho de que mujeres y nios


fueran tambin objetivos da a entender que se cogan no en batallas cam
pales sino en incursiones contra aldeas, un patrn tpico de sociedades me
nos centralizadas. Ahora parece que los nazca estaban organizados como un
conjunto de entidades locales con base en diferentes cuencas fluviales; pue
den haber estado en guerra por la escasez de agua y de tierra de labor de
su regin.
LA GUERRA EN LAS TIERRAS ALTAS DE WARIY TIAHUANACO
La era de de la cultura moche y nazca declin en torno al ao 600 d.C.
con el ascenso de los Estados de las tierras altas de Wari y Tiahuanaco. Ambos estaban basados en capitales urbanas repletas de arte y ar
quitectura monumental, y en este arte y en los restos de espacios ceremo
niales podemos ver la continuidad de tradiciones de valoracin del guerrero
y exhibiciones violentas. Guerreros y divinidades armados eran representados con
frecuencia. Las cabezas trofeo se destacaban en el arte de ambas sociedades; cabezas
autnticas han sido encontradas en un templo en el yacimiento Wari de Conchopata.
Hay pruebas del sacrificio y desmembramiento pblico de las vctimas, posiblemente
prisioneros de guerra, en la pirmide monumental de Akapana en Tiahuanaco. Pero
ahora vemos un nuevo tipo de guerra: la conquista permanente de pueblos sometidos

298

LA GUERRA EN LOS A N D ES EN LA A NTIGEDAD

Fortificacin en altura (ca. 1400) al


norte del lago Titicaca. Tres altas
murallas protegen una aldea de
alrededor de 300 casas en su interior.
Dos o tres siglos despus de colapso
de Wari y Tiahuanaco, muchos
asentamientos amurallados en altura
como ste salpicaban las tierras altas
andinas cuando las guerras asolaron
la regin con una ferocidad sin
parangn.

lejos del centro. Wari, en particular, estableci centros administrativos a lo largo de una
amplia extensin de 1.300 km en las tierras altas andinas, cuyo resultado fue ms un
archipilago de nodos controlados que un imperio unificado territorialmente; el mbi
to de dominio de Tiahuanaco, similar en cuanto a la falta de uniformidad, era algo ms
pequeo, y puede que se caracterizase ms por la influencia de Tiahuanaco, que por un
control absoluto.
Estos logros probablemente se consiguieron con fuerzas militares mucho ms gran
des y ms organizadas que las que haban visto en los Andes con anterioridad. Los gue
rreros representados en las cermicas wari blanden arcos y flechas o hachas, y llevan
tipos variados de pintura facial y de motivos en ropas y escudos, lo que tal vez sugiere
varios grados de jerarqua militar. Habra sido necesario un excelente soporte logisti
co para las campaas a larga distancia de Wari y para el establecimiento inicial de colo
nias, y es probable que en el uso de almacenes para alimentos de primera necesidad en
centros provinciales, que se iba a demostrar clave en el xito militar de los incas, los
wari hayan sido pioneros; bloques de mltiples estancias pequeas en centros wari de
las tierras altas como Jargampata y Azngano se interpretan muy convincentemente
como dependencias de almacenamiento. Las conquistas iniciales pueden haber sido
sangrientas -restos humanos de la zona central wari en Conchopata y de un rea leja
na que cay baj su dominio muestran niveles inusitadamente altos de lesiones cranea
les-, pero, una vez establecido, el dominio parece que se acept sin prcticamente opo
sicin, pues la mayora de los centros provinciales de Wari y Tiahuanaco no tienen
caractersticas defensivas dignas de mencin.
Tanto Wari como Tiahuanaco se derrumbaron hacia el ao 1000 d.C., dejando en
su estela un panorama poltico fragmentado de pequeas entidades de mbito regio
nal. La excepcin fue el Estado de Chitnu en la costa norte, que conserv tradiciones
simblicas alrededor del militarismo y se extendi rpidamente desde su densamen
te poblada capital urbana de Chan Chan en el valle de Moche hasta conquistar un im
perio que abarcaba los valles costeros del norte. Pero fuera de la rbita chimu, hacia
1200 o 1300 d.C. muchas de las tierras altas andinas y de los valles altos occidentales
estaban inmersos en guerras encarnizadas. Como los Estados implicados solan ser

299

LA GUERRA EN LOS A N D ES EN LA A N TIG ED AD

pequeos, este tipo de guerra implicara asaltos rpidos, feroces, cuyos objetivos eran
la incursin, el hostigamiento y el exterminio, ms que ejrcitos grandes y organiza
dos en campaas de conquista, y no inclua cercos prolongados, a juzgar por la falta
de fuentes de agua en la mayora de las fortificaciones de las tierras altas. Sin embar
go, fue la ms omnipresente y destructiva de la secuencia andina, y motiv un espec
tacular cambio de los asentamientos hacia cumbres y cimas, defendidas frecuentemen
te con impresionantes fortificaciones construidas en piedra y en depsitos de piedras
para hondas. La escasez de los recursos pueden ocasionar o agravar algunos conflic
tos, pues este periodo fue de escasas lluvias. Estos conflictos dejaron su marca en las
altas tasas de fracturas craneales por heridas de honda que se encuentran en yacimien
tos como el de San Pedro de Atacama. Documentos de la poca en que entraron en
contacto con los europeos describen esta poca como una etapa catica en la que
comunidades gobernadas por seores de la guerra menores rivalizaban por el control
de tierras, rebaos de camlidos y reservas de grano. En estos relatos, el poder de los
jefes polticos locales est estrechamente ligado a sus hazaas militares. Sin embargo,
los temas iconogrficos de tipo blico de los periodos precedentes desaparecieron en
su mayora en esta poca; quiz porque la guerra, convertida en parte de la vida coti
diana, perdi su encanto. Fue de este contexto de fragmentacin y rivalidad de donde
surgieron los incas para conquistar su imperio.

Mapa con los principales lugares


mencionados en este captulo, con el
sistema de calzadas inca en un
recuadro.

EL ASCENSO DE LOS INCAS


En el momento de su apogeo, en vsperas del contacto con los europeos, el imperio inca
se extenda unos 4.000 km a lo largo del oeste de Sudamrica, con una poblacin de al
menos 6 millones de habitantes y parte importante de los actuales Ecuador, Per, Bo
livia, norte de Chile y noroeste de Argentina. El permetro de este vasto imperio esta-

300

LA GUERRA EN LOS A N D ES EN LA ANTIGEDAD

EL QVARTOCAPITAH

El autor indgena, Felipe Guamn


Poma de Ayala redact una larga
carta de protesta al rey de Espaa en
1615 que inclua un centenar de
dibujos. Aqu ilustra una batalla entre
tropas incas (izquierda) y las de otro
grupo tnico (derecha). Ambos
bandos utilizan diversos tipos de
armas.

ba definido por una serie de puestos avanzados y fortificaciones. Dentro del imperio,
los incas construyeron un sistema complejo de calzadas, almacenes y grandes centros
administrativos para satisfacer las necesidades del Estado. Con estas infraestructuras
y un sistema bien desarrollado de prestaciones de trabajo, el soberano inca poda reu
nir ejrcitos numerosos con un simple aviso para combatir invasores o reprimir grupos
tnicos rebeldes.
Las fuentes histricas y los datos arqueolgicos sugieren que la incorporacin y la
dominacin inca de los Andes comenzaron antes de finales del siglo X i v o principios
del X V . Sin embargo, esta rpida expansin no se realiz en el vaco, sino que se haba
seguido una serie de polticas orientadas a establecer importantes alianzas que haba
comenzado varios siglos antes en la regin de Cuzco, el ncleo tradicional del grupo
tnico inca en las tierras altas. Sin embargo, una vez que la expansin se puso en mar
cha, ejecutada en gran medida con la fuerza militar, esta entidad poltica relativamen
te pequea lleg a dominar a cientos de grupos tnicos dispares en cuestin de pocas
generaciones.'
La ciudad de Cuzco era el centro poltico y religioso del imperio inca y la sede del
grupo dinstico,que gobernaba el reino. Tradicionalmente, se pensaba que los incas
haban extendido de forma agresiva los lmites geogrficos de su Estado ms all de la
/
regin Cuzco durante el reinado de Pachacuti Inca Yupanqui (1438-1471). Rey guerre
ro de dimensiones legendarias, a Pachacuti se le atribuy frecuentemente la reorgani
zacin de Cuzco as como sus instituciones sociales y polticas. Estas conquistas conti
nuaron durante las siguientes tres generaciones de reyes. En el momento del contacto
con los espaoles, el imperio estaban en su mximo esplendor, y Huayna Capac, el biz
nieto de Pachacuti, estaba intentando extender el dominio inca en el norte de Ecuador
y el sur de Colombia. La muerte repentina de Huayna Capac hacia 1528, las guerras de
sucesin entre sus hijos Atahualpa y Huscar por el control del imperio y la llegada de
las fuerzas de Francisco Pizarro a las costas del Imperio inca marcaron el comienzo del
fin de la soberana indgena en los Andes.
Irnicamente, nuestras mejores descripciones de la guerra inca proceden de las
fuerzas que los iban a transformar culturalmente. Los espaoles describen muchos ras
gos de la guerra inca, en buena parte porque ellos mismos tenan una larga historia de
militarismo tanto en el Viejo como en el Nuevo Mundo. Alguna informacin adicional
se ha conservado en raras ilustraciones, en especial las que nos proporciona Guamn
Poma de Ayala, un escritor indgena que redact una carta de 1.000 pginas al rey de
Espaa en 1615.
LOS INCAS EN GUERRA
El grueso de los ejrcitos incas se reclutaba entre el conjunto de la poblacin. El servi
cio militar en el imperio era parte de un sistema mucho ms amplio de prestaciones de
trabajo impuesto por el Estado a sus sbditos. Cada ao, los numerosos grupos tnicos
del imperio estaban obligados a enviar cientos, y en algunos casos miles, de individuos
para trabajar para el Estado en varios cometidos, entre ellos pastores, cultivadores de
coca, artesanos especialistas y, por supuesto, soldados. Con este sistema de prestacin
de trabajo, llamado mita (turno), los individuos servan al Estado durante un periodo
determinado de tiempo. Una vez satisfechas las obligaciones de su servicio, eran reem
plazados por otros enviados tambin por sus propios seores. Sin embargo, en tiempos
de guerra, se hacan llamamientos adicionales a los gobernantes locales y se esperaba
que proporcionasen ms hombres para servir en el ejrcito. Si el conflicto se alargaba
durante mucho tiempo, los hombres podan ser substituidos siguiendo un principio
rotativo. Mientras estuviesen lejos de sus aldeas, se esperaba que los gobernantes lo
cales y la comunidad velasen por las familias de los soldados. Sin embargo, muchos

301

LA GUERRA EN LOS A N D ES EN LA ANTIG ED AD

conflictos parecen haberse limitado a la estacin seca (de junio a septiembre), pues
cuando llegaban las lluvias en octubre, no slo se haca ms difcil el movimiento de los
ejrcitos por el terreno, sino que las masas campesinas sentan mayor apremio por re
gresar a sus campos.
Segn todos los datos, las ltimas batallas prehistricas de los Andes fueron acon
tecimientos caticos y sangrientos que tomaron la forma bien de grandes choques en
terreno abierto, bien de ataques frontales sobre fortificaciones en altura. Antes de la
batalla, los incas ofrecan sacrificios a santuarios, dolos y orculos locales para pedir
su consejo. Se utilizaban espas para reunir informacin sobre la batalla prxima. Ves
tidos habitualmente como miembros del bando contrario, los espas se infiltraran en
los campamentos enemigos, proporcionando estimaciones de las fuerzas y los planes
potenciales de batalla. Con este conocimiento, los incas solan organizar ejrcitos mu
cho mayores de lo necesario. Esta estrategia estaba dirigida a aplastar al enemigo slo

302

LA GUERRA EN LO S A N D ES EN LA A NTIGEDAD

El fuerte de Sacsayhuaman domina la


ciudad de Cuzco. Sus imponentes
puertas, muros en zigzag y sus
enormes piedras hacen de l una de
las mayores construcciones de la
Amrica antigua. Los espaoles y el
Inca lucharon por su control durante
los primeros aos de la conquista.

con el nmero. A veces los jefes militares incas se limitaban a concentrar sus fuerzas
en la frontera de un enemigo, a la espera de que esta demostracin de poder militar fue
se suficiente para inducir a negociar al bando opuesto.
Si las negociaciones o la intimidacin fracasaban, los dos bandos se aproximaban.
Los soldados insultaban a sus contrarios mientras sus seores, diferenciados claramen
te por sus plumas de colores y adornos de metales preciosos, se interpelaban entre s.
Estas demostraciones podan durar horas y, si ningn bando se retiraba, entablaran
combate seguidamente. El conquistador Pedro Cieza de Len describe una escena as
en la guerra civil entre Atahualpa y Huscar: Comenzaron a gritar ruidosamente y a
vociferar uno a otro [...] y tocaron muchos timbales, caracolas y otros instrumentos.
Se insultaron [...] los de Huscar preguntaban [a los de Atahualpa] por qu estaban si
guiendo a un usurpador, a un hijo de una mujer humilde; ellos respondan a su vez que
Atahualpa era el verdadero rey y que Huscar no era digno de serlo porque estaba en
tregado a los placeres de Cuzco rodeado de mujeres y concubinas.
Una vez iniciado el conflicto armado, haba poco control del movimiento estratgi
co; cada ejrcito esperaba vencer mediante una combinacin de fuerza numrica y ha
bilidades individuales. Aunque algunos escritores describen ataques ms organizados
y el uso de tropas de reserva para maniobras de flanqueo, la mayora da a entender que
los escuadrones se disolvan rpidamente en el fragor de la batalla, con tropas que lu
chaban individualmente. Esto poda disolver la ventaja numrica que los incas tendan
a poseer y hada a los ejrcitos incas difciles de mandar.
La formacin inicial de batalla segua lneas tnicas diferenciadas. Los lderes de
confianza de los pueblos incorporados, que saban como organizar a su gente y, ms
importante, hablaban su misma lengua, mandaban sus propias unidades en la batalla.
Cada grupo se especializaba tambin en su tipo de armamento. Por ejemplo, los incas
preferan cabezas de maza en estrella realizadas en piedra o bronce montadas en man
gos de madera o porras de doble filo en madera de palma. La incorporacin de pueblos
de la Amazonia introdujo el arco y la flecha en el campo de batalla. Sin embargo, pare
ce que, a lo largo del imperio, porras, lanzas y hondas eran el armamento ms habitual.
Aunque muchas batallas tuvieron lugar en llanuras abiertas, los ejrcitos incas re
alizaron tambin asaltos frontales a fortificaciones. El ms famoso quizs fue dirigido
por Huayna Capac durante la guerra inca-canari en Ecuador. Varios relatos histricos
dan a entender que los canari se retiraron a un fuerte en altura rodeado por una serie
de murallas defensivas. Se nos cuenta que despus de varios intentos fallidos de tomar
el fuerte, Huayna Capac ocult a muchas de sus fuerzas y fingi una retirada como si
fuese derrotado. Cuando los canari salieron para obtener provecho de su supuesta ven
taja, los incas les cortaron la retirada y los empujaron hacia un lago cercano que ms
tarde cambi su nombre por el de Yahuar Cocha (Lago de Sangre) debido a la matan
za que all tuvo lugar.
Despus de una campaa triunfal los ejrcitos incas regresaran a Cuzco. Varios es
critores sealan que los jefes de los ejrcitos enemigos eran ejecutados y se haca con
ellos tambores o se los disecaba y se exponan pblicamente. Los jefes de alta gradua
cin que no resultaban muertos en la batalla o inmediatamente despus eran llevados
en desfile por la ciudad y ejecutados luego. Varios autores describen tambin cmo se
colocaba el botn de guerra a los pies del soberano inca, que poda caminar sobre l y
as reclamar la victoria como suya. Un explorador espaol del siglo xvi, Pedro Sarmien
to, describe esta escena: Los guerreros desfilaban sus escuadrones, vestidos con sus
mejores galas, con muchas danzas y canciones. Y los cautivos apresados, con sus ojos
fijos en el suelo, estaban vestidos con largas tnicas con muchas borlas. Desfilaban por
las calles de la ciudad, que estaban muy bien preparadas para ello. Continuaban, vol
van a proclamar la