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RICARDO GARCA DAMBORENEA

DICCIONARIO
DE FALACIAS

www.usoderazn.com

USO DE RAZN. DICCIONARIO DE FALACIAS. RicardoGarcaDamborenea

INTRODUCCIN

LOSDIVERSOSMODOSDEDISCURRIRMALQUE
SELLAMAN
SOFISMAS,SOFISTERASOFALACIAS

En las polmicas ocurre como en la


medicina: nadie persigue los errores, sino
los malos resultados.

Definicin
Los argumentos sirven, como sabemos, para sostener la verdad (verosimilitud, conveniencia) de una
conclusin. Con frecuencia, sin embargo, los construimos mal, con lo que su finalidad no se alcanza.
Tambin con frecuencia, empleamos argumentos aparentes con el fin de engaar, distraer al
adversario o descalificarlo. A todas las formas de argumentacin que encierran errores o persiguen
fines espurios, los llamamos falacias. El trmino procede del latn fallatia, que significa engao, y lo
empleamos como sinnimo de sofisma, palabra que acuaron los griegos para designar el argumento
engaoso.
Ya se ve que la terminologa es imprecisa porque mezcla errores de razonamiento (por ejemplo una
generalizacin precipitada), con maniobras extra-argumentales (por ejemplo un ataque personal), e
incluye tambin los falsos argumentos que se emplean con la intencin de engaar o desviar la
atencin (por ejemplo la falacia ad ignorantiam, la pista falsa o las apelaciones emocionales). Todos
tienen una cosa en comn: adoptan la apariencia de un argumento e inducen a aceptar una
proposicin que no est debidamente justificada. Unas veces nos engaa nuestro juicio y otras las
maas de nuestro interlocutor.
Ocurre con las falacias como con los dioses del panten greco-romano: son tantas y con
parentescos tan embrollados que cualquier intento de clasificacin resulta intil. Desde que Aristteles
redactara sus Refutaciones Sofsticas hasta hoy, no han aparecido dos libros sobre esta materia que
recogieran el mismo ordenamiento. Es mucho ms fcil clasificar insectos porque plantean menos
problemas conceptuales y estn mejor definidos. Los fallos argumentales, por el contrario, son
escurridizos y ubicuos: un mismo error puede constituir varios sofismas a la vez. Aqu no vamos ni
siquiera a esbozar una clasificacin. Nos limitaremos a exponer las falacias ms frecuentes en orden
alfabtico para facilitar su consulta.

a. De dnde proceden nuestros escasos errores y los infinitos de los oponentes


Las falacias con que tropezamos habitualmente se pueden atribuir a cuatro fuentes o tipos de error,
de los que derivan todas:
1. Abandonar la racionalidad.
2. Eludir la cuestin en litigio.
3. No respaldar lo que se afirma.
4. Olvidos y confusiones.

1. El abandono de la racionalidad.
Se produce de varias maneras:
- cuando nos negamos escuchar argumentos que pudieran obligarnos a modificar una
opinin que estimamos irrenunciable, es decir, cuando no estamos dispuestos a ser convencidos. As

ocurre, por ejemplo en la Falacia ad baculum y en la Falacia ad verecundiam.


- cuando disfrazamos la realidad con triquiuelas como la Ambigedad o las Preguntas
mltiples.
- cuando tomamos la exigencia de prueba como una cuestin personal y respondemos
desviando la cuestin con un Ataque personal, o una Pista falsa.

2. No discutir la cuestin en litigio.


Lo ms importante en cualquier discusin es saber de qu se discute. Son muy frecuentes los
errores motivados porque se abandona (o permitimos que se abandone) la cuestin para introducir
otro debate. Cuando esto sucede decimos que se incurre en una falacia de Eludir la cuestin. Se trata
de una maniobra que caracteriza el Ataque personal, la falacia casustica, la Pista falsa y las
apelaciones emocionales del Sofisma pattico.

3. No respaldar lo que se afirma.


Quien sostiene una afirmacin contrae dos obligaciones: no eludir la carga de la prueba y aportar
razones suficientes. Se incurre en argumentacin falaz tanto cuando no se sostiene lo que se afirma
(falacias del Non sequitur, la Afirmacin gratuita, o la Peticin de principio), como cuando se traslada la
carga de la prueba, que es el caso de la falacia ad ignorantiam.

4. Olvidos y confusiones.
Aqu se agrupan los fallos propiamente lgicos, aquellos en que olvidamos alternativas o
confundimos conceptos. Si un jugador de ajedrez responde siempre con el primer movimiento que le
viene a la cabeza, cometer errores sin nmero por olvido de alternativas. Del mismo modo, si
confunde un gambito con el enroque, tampoco llegar muy lejos.
El Olvido de alternativas es la madre de numerosas falacias y se da con muchsima frecuencia, por
ejemplo en las generalizaciones y disyunciones.
La confusin de conceptos es otra madre de falacias y deriva de nuestros errores al diferenciar
ideas como esencia y accidente, regla y excepcin, todo y parte, absoluto y relativo, continuo y
cambio, de lo que surgen las falacias del Accidente, del Secundum quid, de Composicin, y del
Continuum.

b. El ataque a la falacia
Nos pasa con los sofismas lo que con los juegos de manos: aunque sabemos que hay un truco no
podemos explicarlo. Cada sofisma, como veremos, requiere una respuesta peculiar, pero se pueden
sealar algunas sugerencias generales.
1. La mejor forma de combatir un mal argumento es dejar que se hunda solo. Para ello lo ms
sencillo es reconstruirlo en su forma estndar, con lo que sobresaldrn sus contradicciones o sus
carencias.
2. Lo peor que se puede hacer es emplear la palabra falacia o agitar latinajos. A nadie le gusta
que le acusen de falaz. Es un trmino cuasi insultante que tal vez suscite algn arrepentimiento
contrito pero que, generalmente, provoca un contraataque feroz e irracional que puede hundir el
debate. Existen vas ms sutiles para informar a los contrincantes de que han resbalado en su
razonamiento. No merece la pena malgastar tiempo en una descripcin tcnica del error que, como los
latines, no entender nadie. Es mejor limitarse a sealar el fallo en las premisas, la conclusin o la
inferencia.
3. Siempre son muy eficaces los ejemplos, especialmente cuando son absurdos. Aqu hemos
procurado facilitar una abundantsima municin que se puede utilizar como est o inspirarse en ella
para fabricar otros.
4. Con mucha frecuencia un mismo error puede ser clasificado en diversos modelos de

falacias. Determinado ataque personal, por ejemplo, pudiera considerarse como falacia ad hominem,
ad consecuentiam, ad verecundiam, ad populum, pista falsa, sofisma pattico o apelacin al tu
quoque. No tendra sentido enumerarlas. Lo ms eficaz es limitarse a denunciar aqulla que parezca
ms flagrante, esto es, ms comprensible para la audiencia.
No recogemos todos los errores imaginables sino los que, por su frecuencia, han recibido un
nombre, a veces en latn (prueba de su abolengo). No es preciso que uno se los aprenda. Lo
importante es diferenciar los errores, aunque hemos de reconocer que las etiquetas ayudan a
distinguir, comprender y, sobre todo, a conservar la memoria de las cosas.
Para ms informacin sobre el origen de las falacias, vase: qu es un buen argumento? En Nuestra
manera de pensar.

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ACCID

A
Falaciadel ACCIDENTE
Se comete al confundir la esencia con el accidente, lo sustancial con lo adjetivo.
Incurreenella,porejemplo,quienjuzgaporlasapariencias.

MEFISTFELESCala sobretucabeza unapelucade miles de bucles, calzatus pies concoturnos deuna


varadealto,quenoporellodejarsdeserloqueeres.

Comoessabido,elhbitonohacealmonjeyaunquelamonasevistadeseda...Todo
estovieneadecirlomismo:quelascosastienenesenciayaccidentes.
Esenciaeslasubstanciadeunacosa,loquenosepuedesuprimirsinalterarel
concepto; loinherente,lo necesario,y tambin lo universal, porque esenlo que
coincidentodoslosindividuosdelmismognero.Untringuloes,esencialmente,
unpolgonodetreslados.Comotodoslosconceptos,presentaunaireabstracto,
fantasmal e invisible hasta que se reviste de accidentes: tringulo de tiza, de
bronce, de flores, azul o verde, tieso o tumbado, issceles o escaleno. Puede
adoptarmuchaspresenciasaccidentales,perolocomn,loinseparable,loquese
predicadetodasessuesencia:unpolgonodetreslados.Percibimoslascosaspor
susaccidentesyesprecisodesnudarlasparaconocerlas,paradescubrirsumeollo,
aquello que permanece bajo los cambios de apariencia: la substancia, esto es, lo
quesostienelosaccidentes(dellatnsubstare=estardebajo).
Accidente (del latn accidere = sobrevenir a) es lo que particulariza las cosas, lo
aadido, lo sobrevenido. El accidente puede faltar, no es necesario para el
concepto;escontingente,yuxtapuesto.Comoocurreconlostringulos,lasnotas
variablesdelosindividuosdeunamismaespeciesonaccidentales.
La Falacia del accidente se comete por tomar una propiedad accidental como
esencial, lo que conduce a errores al generalizar y al definir: un tringulo es un
polgono verde. Atribuimos como esencial a todos los individuos de una especie
unacualidadquesloconvieneaccidentalmenteaalgunosdeellos.

Platn era filsofo, pero no por sus facultades dialcticas, como Hipcrates era mdico, pero no por su
elocuencia.Tambinyopuedoserfilsofoycojoalmismotiempo,ysinembargo,nohabaisdeimitarmeen
lacojeraparaserfilsofos.EPCTETO.

La definicin por los accidentes traiciona el concepto, como ocurre cuando se


definelademocraciaporlaeducacinylaseguridadsocial.Sidefiniramoslas
5

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AFIRM

aves como vertebrados que vuelan, no seran aves ni los pinginos ni el Pato
Donald,peropodranserloDumboylosmurcilagos.

Sihubieraquejuzgaralosfilsofosporsubarba,lomsjustoseraponeralacabezadetodosunmacho
cabro.1

Es una falacia muy prxima a la Generalizacin precipitada. La mayora de las


Falacias del accidente se cometen al generalizar a partir de los accidentes de las
cosas,loqueocurreconmsfacilidadcuandolosdatossoninsuficientes:Todoslos
espaolesbailanflamenco.Noesprecisobailarflamencoparaserespaol.Estamos
ante un carcter accidental, que puede darse y no darse. Si juzgo todas las
tuberculosissegnlosaccidentesquelacaracterizanenmibisabuelo,construir
unafalsageneralizacinquenocomprenderlamayoradelastuberculosisque
rondan el planeta. Si considero esencial queHomerofuerapoeta,podr afirmar
quetodosloshombressonpoetas.
Extraerconclusionesapartirdecosasqueslosonciertasaccidentalmente,eslo
que hacen tantas personas que generalizan a determinadas profesiones (jueces,
policas, periodistas) el abuso en que puedan haber incurrido algunos de sus
miembros:
Todoslosjuecesestncomprados.
Lospolticossonunosgolfos

Olvidan que lo mismo puede argumentarse sobre los cuchillos de cocina, los
medicamentosolalibertaddeprensa.Elabusonoesargumentocontraeluso.Es
lafalaciadelquejuzgalaferia,noporlosustancial,sinosegnlevaenella.

Qumayorpruebadequenadaaprovechalafilosofaqueelquealgunosfilsofosvivantorpemente?
Noesesopruebaalguna;pues,comoloscampos,notodoslosquesecultivansonfrtiles.2

Vase,tambin,FalaciadelSecundumquid.

FalaciadelaAFIRMACINGRATUITA
Como su nombre indica, se comete cuando no se da razn de las propias
afirmaciones.AbundamsquelahierbaenAsturias.Cualquierconversacinest
1Luciano:Eleunuco.Enestadivertidahistoria,Lucianobromeaconlasderivacionesgenitales
quesuscitaenAtenaslaoposicinactedradeuneunuco:tieneonotienemiembroelaspirante?es
precisoelmiembroparafilosofar?
2Cicern.Tusculanas,II,5.

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AMBIG

plagada de juicios inconsistentes sin otro apoyo que el nfasis con que se
enuncian.

Noslotienenderechoslossereshumanos.Losperrostambinlostienen.

Qurazonesseaportanenapoyodeafirmacintansorprendente?Ninguna.

BenthamllamaestesofismaIpsedixitismo(dellatnipse:lmismo,ydixit:dijo),
queequivaleanuestraexpresin:lodijoBlas,puntoredondo.Sepuedeincluircon
todomritoentrelasfalaciasdeelusindelaCargadelaprueba.

Se emplea menos donde cabe el riesgo real de ser replicado con dureza, como
ocurreenlavidaparlamentaria,peroesmuyfrecuentedondenoexistetalriesgo,
como sucede en la prensa escrita, muy especialmente en los editoriales y en las
columnas de opinin y, por encima de todo, en las tertulias radiofnicas.
Caracterizaalapropagandayalapublicidad,encuyosmensajesimportamsla
sugestinquelasrazones.

Vamosaverdequtrataesteescritoquetancerterayduramentehecriticado.MINGOTE,enABC

Falacia de AMBIGEDAD, del equvoco o de


anfibologa
Seproducecuandoenunmismoargumentoseempleanpalabrasofrasesenms
deunsentido,comoocurreenesteejemploconlapalabraigual:

Lossexosnosoniguales,losderechosnopuedenseriguales.

Nosehabladelamismaigualdadalolargodelargumento.Primeroseempleaen
suacepcindeidentidad(biolgica)ymstardeensuacepcinjurdica(igualdad
ante la ley). La ambigedad utiliza conceptos diferentes que comparten una
expresincomn.Lalenguaestllenadevocablospolismicosalosquecadauno
puededarunsentidodistinto.

Todapersonaqueocasionaunaheridaaotraesundelincuente.
Todocirujanoocasionaheridasaotraspersonas.
Luegotodocirujanoesundelincuente.

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AMBIG

Confundelaaccindematarohacerdaoylaintervencinquirrgicaefectuada
con el propsito, enteramente opuesto, de lograr la curacin de un enfermo y
salvarlelavida.Conelmismofundamentopodraacusarsedecanbalaquiense
comeunbrazodegitano.
Idntica falacia comete quien confunde responsabilidad penal y responsabilidad
poltica: No asumir ninguna responsabilidad hasta que lo pruebe un tribunal. La
responsabilidad jurdica presupone la inocencia hasta que se demuestre lo
contrario.Laresponsabilidadpolticasebasaenlaconfianzadelosciudadanosy
es compatible con la inocencia. Bajo el amparo de esta falacia se producen
paradojas: personas que han dimitido de su cargo porque no eran dignas de la
confianza (pblica), han recibido otro cargo porque eran dignas de la confianza
(delgobierno).

Cmoafirmaustedqueseaciertoquesuslatasdeconservallevanmitaddeliebreymitaddecaballo?
Porqueesverdad,seorjuez.Yosiempremezclounaliebreyuncaballo.

Qu significa mitad y mitad? Para evitar (o combatir) esta ambigedad


semntica,serequiereprecisarelsignificadodecadaunodelostrminosdelas
premisasyasegurarsedequenovaranalolargodelainferencia.
Las conversaciones cotidianas abundan tambin en construcciones gramaticales
equvocas que dan lugar a malentendidos por ambigedad sintctica, como
sucedeenlassiguientes:

JuanledijoaPedroquetenamalaspecto.
JuanledijoaPedroquedebieraatenderasumadre.

Culdelosdostenamalaspecto?Dequmadresetrata?

DurantelanochepasadasehanregistradodosgradosbajoceroenLenyunomsenBurgos.
Dospastoresprotestanteshablandeltristeestadodelamoralsexualdehoyenda:
Yonuncameacostconmimujerantesdequenoscasramos.Yusted?
Noestoyseguro.Cmosellama?3

Unaterceraformadeequvocoseproduceatravsdesobreentendidos:
Gutirrezhallegadohoyaltrabajocompletamentesobrio.

Cmohayqueentenderesto?Sealaunasituacinexcepcionalorelataloque
ocurretodoslosdas?
HoyhadicholaverdadelPresidente.

3 Paulos: Pienso, luego ro.

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ANALO
ANTEC

FalaciasdeFALSAANALOGA
Incurreenfalaciatodoargumentoanalgicoquenoseapoyaenunasemejanza
relevanteuolvidadiferenciasqueimpidenlaconclusin.

Vase:refutacindeunaanaloga

FalaciadelANTECEDENTEodenegarel
antecedente.
Secometecuandoenunargumentocondicionalseniegaelantecedente.Porejemplo:

Siesmadrileo,esespaol
ElCidnoesmadrileo.
LuegoElCidnoesespaol.

Sehasealadocomocondicinpara serespaolla de sermadrileo.Bienseve


quesetratadeunacondicinsuficiente,esdecir,compatibleconotrasigualmente
suficientes: se puede ser espaol por muchos caminos. Pero lo que nos impide
argumentarnegandotalcondicinesquenoesnecesaria:sepuedeserespaolsin
sermadrileo.Silofueratendravalornegarla.Lafalaciaconsiste,precisamente
entratarunacondicinsuficientecomosifueraunacondicinnecesaria.

Al negar una condicin suficiente no cabe concluir nada. El consecuente puede


darse gracias a otras condiciones igualmente suficientes. El juicio condicional se
limitaasealarque,sisecumpleunacondicin,estamosautorizadosparaafirmar
algo,peronoautorizanadaenotrossupuestos.

Siseconvocaunahuelgadeautobusestendremosproblemasdetrfico.
NOhanconvocadolahuelga,
Luegonotendremosproblemasdetrfico.

Qumsquisiramos!Puedenproducirseatascoscirculatoriosporotrasrazones.
El argumento sera correcto si concluyera como Pero Grullo: no tendremos
problemasdetrficoacausadelahuelgadeautobuses.

Enesquema:

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ATAQU

SiA,entoncesB
XnoesA
LuegoXnoesB

Sialguientomacianuro,semorir.
Laabuelanohatomadocianuro,
Luegonomorir.

VaselaFalaciadelconsecuente.

Falaciasdel ATAQUEPERSONAL
Grupo de falacias que desvan la atencin del asunto que se discute hacia la persona
del adversario o sus circunstancias.

Cuando se trata, como es habitual, de sostener afirmaciones indemostrables o


decisiones basadas en conjeturas, cobra extraordinario valor persuasivo el
prestigiodelapersonaquedaelconsejoohacelapropuesta.Enloscasosdudosos
(es decir, en la mayora), concedemos la razn con ms facilidad a aquellos en
quienes confiamos, sean mdicos, asesores fiscales, fabricantes de quesitos en
porciones, o polticos. Ms del 80% de la persuasin nace de la confianza que
inspireelconsejero.

Unrazonamientoqueprocededegentesinfamayelmismo,peroquevienedegentefamosa,notienenigual
fuerza.4

Ah radica la fortaleza de un poltico, pero tambin su punto vulnerable. La


difamacin es tan frecuente en la vida pblica porque los polticos comprenden
instintivamentela necesidaddearruinarel crditomoraldesusadversarios. En
undirigentesinprestigiolosargumentosparecernargucias,lasemocionesfarsa,
y la sinceridad, hipocresa. De aqu procede un componente inevitable de la
accinpoltica:labatallaporlaimagenpropiayeldesprestigiodelaajenaque,a
veces, convierte las locuciones pblicas en simples variaciones de un nico
mensajesustancial:yopropongolomsjustoymioponenteesunfeln.

Hay dos argumentos falaces o pseudoargumentos que atacan directamente al


adversario: la Falacia ad hominem y la Falacia del Mueco de paja. Son
pseudoargumentosporqueningunorefutalasafirmacionesdelcontrincante.El
4 Eurpides: Hcuba.

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AUTOR

primero se limita a descalificarlo como persona y el segundo forja un oponente


imaginariofcildetumbar.Sontambin,comoseve,ejemplosdelaElusindela
cargadelaprueba.

FalaciadeFALSAAUTORIDAD
La Falacia de Falsa Autoridad consiste en apelar a una autoridad que carece de valor
por no ser concreta, competente, imparcial, o estar tergiversada.
Estos cereales son mejores, porque los anuncia la tele.
Debe ser bueno votar a Bush, porque lo apoya Julio Iglesias.

Muchos anuncios farmacuticos nos muestran un seor con bata blanca que parece un
mdico y no lo es, pero que da consejos como si lo fuera. Estamos ante una autoridad
inconcreta, incompetente e inexistente. Hasta el ms honrado de los humanos cuando
discute en familia se inventa autoridades que le salven del naufragio dialctico: un
maestro, un libro, el primo de la suegra del ministro, etc. y, si cuela, cuela.
Sganarelle Hipcrates dice que los dos nos cubramos.
Geronte Dice eso Hipcrates?
Sganarelle S.
Geronte En qu captulo, por favor?
Sganarelle En el captulo de los sombreros.5

Las caractersticas de esta falacia son dos: el empleo de una falsa autoridad y el afn de
engaar. De no ser por esto ltimo, podramos considerarla como un argumento flojo
que no cumple los requisitos exigibles a cualquier autoridad. La diferencia se aprecia en
cuanto solicitamos informacin acerca de ella. Si el argumento es dbil se nos confesar
que no se dispone de tal informacin. Si el argumento es falaz, las preguntas quedarn
sin respuesta, como si no hubieran sido odas o, ms comnmente, sern contestadas
con evasivas.
En resumen, estamos ante un engao que pretende ocultar la debilidad del argumento.
Podemos defendernos reclamando la informacin que se nos niega, porque en esta
sofisma, a diferencia de lo que ocurre en la falacia ad verecundiam, nadie nos
coacciona. El argumentador falaz intenta explotar nuestra ignorancia o nuestro
conformismo, pero no es obligado que lo consiga, puesto que nada nos prohbe
desnudar la indigencia de sus aseveraciones. Por el contrario, cuando se pretende cerrar
el paso a cualquier crtica mediante expresiones como: necesariamente, ciertamente,
indiscutiblemente, sin duda, obviamente, como saben hasta los nios, etc, todas las
cuales insinan lo inadecuado, estpido o insolente que pudiera parecer cualquier duda
sobre el argumento, estamos ante un engao de tinte dogmtico al que llamamos falacia
ad verecundiam.

5 Molire: El mdico a palos.

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Las falacias de autoridad se alinean entre las artimaanas que sirven para eludir la carga
de la prueba, es decir, la obligacin de aportar datos que sostengan nuestras afirmaciones.
Conviene no olvidar que una autoridad parcial puede tener razn. Esto es muy
importante. Si rechazamos su razn pretextando su parcialidad, incurrimos en una
falacia ad hominem.

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BACUL

B
ArgumentumadBACULUM,tambinllamadoRecurso
alafuerza,Argumentoadterrorem,Apelacinal
miedo

SiAnoesB,ustedsevaaenterar

LuegomslevalequeAseaB

La expresin ad baculum significa al bastn y se refiere al intento de apelar a la


fuerza, en lugar de dar razones, para establecer una verdad o inducir una
conducta. La denominacin es irnica, puesto que no existe tal argumento: se
reemplaza la razn por el miedo. Su empleo exige dos requisitos: carecer de
argumentos Tdisfrutar de algn poder. Representa, con el insulto, la expresin
extremadelarenunciaalusodecualquierrazonamiento.

En la asamblea, mientras Espendio y Matos hablaban, todos escuchaban y prestaban solcita


atencinaloquesedeca.Perosialgnotroseacercabaaexpresarsuopinin,almomento,sin
escucharlo,letirabanpiedrashastamatarlo(...)Elresultadofueque,comonadieseatreviyapor
talmotivoaexpresarsuopinin,nombrarongeneralesaMatosyEspendio.POLIBIO.

Es un procedimiento frecuentsimo:

MiraLaura,tnecesitasesteempleoyyonecesitounasecretariacariosa,asquesermejorque
nosentendamos.
Escucheguardia,yasquemehesaltadoelStop,peroustednosabeconquinesthablando.Me
parecequeaustednolegustamuchosuempleo.Yomiraramspormifamilia.Siustedmepone
lamultatendrquehablarconsusjefes...

Generalmentelasamenazasnoseexpresanliteralmente.Sonmseficacescuanto
msveladas.Bastaconevocarlaposibilidaddequeseproduzcanconsecuencias
desagradablesparaquiennosedejaconvencer.

Y conste que yo sostendr esto en todos los terrenos. En todos los terrenos! Y repeta lo del
terreno cinco o seis veces para que el otro se fijara en el tropo y en el garrote y se diera por
vencido.6

6 Clarn:LaRegenta.

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BACUL

A veces se insinan las amenazas tan sutilmente que, llegado el caso, puedan
negarse con toda energa, alegando que uno ha sido malinterpretado o, ms
frecuentemente, que no se trata de una amenaza sino de una mera informacin
quepretendesertilaldestinatarioyayudarleaponderarsuspropiasdecisiones.
No cabe ninguna duda de que est a punto de surgir una falacia ad baculum
cuandoalguien,utilizandolaexcusationonpetita,adviertequenopretendeforzar
asuinterlocutor:

Porsupuesto, ustedeslibre dehacerlo queleparezcamejor...peroustedesconscientedeque


nuestro Banco es uno de los principales anunciantes de su peridico y estoy seguro de que no
deseaperjudicarnospublicandoeseartculo.

No consiste la falacia en apelar al miedo, sino en hacerlo para sostener una


conclusinodecidirunaconductasinalegarrazones.Porsupuesto,quienejerce
unaautoridadnormativa(ladelquemanda),noprecisarecurrirarazonamientos
para hacerse obedecer porque generalmente est legitimado para castigar la
desobediencia indebida.Tampocoesfalaz quien nos advierte de un peligro real
ajeno a su voluntad. Si nuestro dentista insiste en que nos cepillemos ms los
dientes o de lo contrario acabaremos sin muelas, sin duda apela al miedo. Sin
intencinfalazdeningunaclase,nosmuestraconsecuenciasnaturales,previsibles,
demostrables, para que conozcamos todas las posibilidades que pueden
determinarnuestrasdecisiones.Eldentistanopiensaintervenirenelproceso;no
pretendeprovocarlasconsecuenciasdesagradables.

Haga usted lo que guste, Mawnsey, pero si vota en contra nuestra, comprar mis
ultramarinosenotrositio:cuandopongoazcaraltmegustasentirquehagounbeneficioal
pasmanteniendoacomerciantesqueestndelladodelajusticia.7

Esta es una falacia que se padece desde una posicin de debilidad y que no se
puederebatirracionalmente.Enelmejordeloscasoscabepreguntarsi,adems
del poder, existe algn fundamento para creer que lo que se nos impone es
razonable.

Amenudosedicequelafuerzanoesningnargumento.Sinembargo,esodependedequeslo
quesequieraprobar.WILDE.

VasetambinelSofismaPattico.

7 G.Elliot:Middlemarch.

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CARRO
CASUI

C
SubirsealCARRO
VasefalaciaPOPULISTA

FalaciadelaCASUSTICA
Consisteenrechazarunageneralizacinalegandoexcepcionesirrelevantes.

Miraesadesnaturalizada!paraqueluegodiganquelasmadresamanasushijos.

Comoessabido,lasreglasgeneralesnoseinvalidansealandoexcepciones,sino
demostrandoquestasconformanlamayoradeloscasos.

Seesfuerzapordesvirtuarunareglacitandocincooseiscasosenquenosecumple.Aunquehubierasido
posible aducir cincuenta en vez de cinco, esos cincuenta ejemplos podran seguir siendo razonablemente
consideradoscomoexcepcionesalareglahastaelmomentoenquepudierarefutarselareglamisma.8

Se trata de una falacia muy extendida, mediante la cual el adversario intenta


llevarseeldebatealoscerrosdebedao,almenos,concentrarlaatencinenlos
aspectosquesloalinteresan(excepcionesycasosparticulares).Esunrecurso
muyfcilporquenuncafaltanrbolesquecontradiganlaorientacingeneraldel
bosque.Esunaarguciamuysocorridaporqueentorpeceladiscusinydistraeal
adversariocondetallesnimios.Esunaartimaafecundaporquecontribuyemejor
que ninguna otra a degradar un debate que no se puede ganar, a falsearlo y a
confundiralauditorio.Verbigratia:

Mipartidonosehamezcladoenningncasodecorrupcin.
PueshanprocesadoalalcaldedeTorrepureza.
Esofueunaexcepcin,unabusopersonal,ynoimplicamipartido.
Pueseraunmiembrodesupartido,oesquelehabandadodebaja?
Erademipartido,peroesono...
Yoloquedigo...etc.

8 E.AllanPoe:ElmisteriodeMarieRoget.

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CAUSA

Se combate esta falacia desnudando la intencin y distinguiendo con claridad


entrelasexcepcionesylaregla.

Hevistomuchosseoresdetanpiadosacondicinquellevanconmuchovalorypaciencialosdescuidosde
loscriados;perolocontrarioeslomsordinario.MARCOSDEOBREGN.

Dado que este sofisma desva la atencin hacia los detalles para eludir el
problema en disputa, podemos considerarla una variedad de Eludir la cuestin.
Comopretendesustituirunareglageneralporotrabasadaenlasexcepciones(las
madresnoamanasushijos),debemosincluirlaentrelasfalaciasdeGeneralizacin
precipitada.
Otras falacias que acompaan a las generalizaciones son: Conclusin
desmesurada,FalaciadelEmbudo,yFalaciadelSecundumquid.

FalaciadelaFALSACAUSA
Utilizamos el trmino genrico de Falacia de la falsa causa para referirnos a
todosloserroresenlaargumentacincausal.9

Vamosadividirlaendosvariedades,segneltipodeerrorquelaorigine:
a.falaciasporconfusindeunacondicinnecesariaconunacondicin
suficiente.
b.falaciasporolvidodealternativas.

a.Falaciasportomarunacondicinnecesariacomosifuerasuficiente
Seproducencuandoatribuimoslaresponsabilidadcausalaunacondicin
necesaria,osea,auncomponentedelacausa.Esfrecuentsima.

Nohayraznparaquesepareelcoche.Tienegasolinadesobra.
Djeseusteddehistorias.Elparoaumentaporquehaymuchashuelgas.

Simplificamosalconsiderarnicamenteunaspectodelasunto.Puede
replicarse:eseso,peronosloeso.Todossabemosqueeldesempleonoresponde
aunacausanica.Puedeaumentarporrazonesdemogrficas,econmicas,

9Tradicionalmenteselaconocecomofalaciadenoncausaprocausa(tomarporcausaloquenoes
causa).

16

USO DE RAZN. DICCIONARIO DE FALACIAS. RicardoGarcaDamborenea

CAUSA

laboralesosociales(cambiosenlapolticadeinmigracin,incorporacindela
mujer,etc.).
lvaroNohayderecho!Dijistequesiarreglabamihabitacinpodrairalcine.Ya
estarreglada
SumadreS,perotepedquelohicierasestamaana.

Ordenarlahabitacinesunacondicinnecesaria.Lasuficienteinclua,porlo
quevemos,quesearreglaraasuhora.Confrecuenciaolvidamosquela
oportunidadoperacomounacondicinnecesaria.
Laesposa,sealandolosdestrozosdelaparadorHasvisto,monada,loquehashecho
altirarmelaplancha?.
ElmaridoTtieneslaculpa,poragacharlacabeza!(XAUDAR).

Agacharlacabezaescondicinnecesariaparaquesedestrocelavajilla,peroni
conmucho,salvoqueintervengalamagia,escondicinsuficiente.

UnaamigaAyermesentfatallalangosta.
LaotraQuraro!Seraotracosa.Yotambincomlangostaynomehizodao.

Comerlangostaesunacondicinnecesaria,nosuficiente.Nisiquieraqueest
contaminadaformaunacondicinsuficiente:varamucholasensibilidad
individualalostxicos(condicinnecesaria).Sijuntamoslastres,sedala
condicinsuficiente:hacomidolangosta,enmalestado,unapersonasensible.

b.Falaciasqueolvidanalternativas.Lafalaciaposthoc.10

Aquseincluyentodosloserrorescausalesproducidosalinterpretar
precipitadamentecualquierrelacincomosifueracausal.Seagrupanbajola
denominacingenricadeFalaciaposthoc.Puedecometersedevarias
maneras:

1.Porsentarlarelacincausalapartirdeunacoincidencia.
2.Porconfundirlacausaconelefecto.
3.Porolvidodeunacausacomn.
4.Porencadenarlascausasinjustificadamente.

10 Sunombrederivadelaantiguadenominacindelafalacia:Posthoc,velcumhoc,velsinaehoc,
ergopropterhoc,queparanosotrossignifica:Trasestooconestoosinesto,luegoacausadeesto.
TambinseladenominaFalaciadecorrelacinaccidental.

17

USO DE RAZN. DICCIONARIO DE FALACIAS. RicardoGarcaDamborenea

CAUSA

1.Porsentarunarelacincausalapartirdeunacoincidencia.
Lasucesinocoexistenciadedoshechosconformaelpuntodepartidade
cualquierrazonamientocausal,peronobasta.Tambineslaprincipalfuentede
suserrores,enespecialcuandoelnmerodeobservacionesresultainsuficiente,
comosueleocurrirenlamayorpartedenuestrosargumentoscotidianos.Lo
msprobableesquesetratedeunacoincidencia.

Porejemplo:

UstedesunincurablecabezalocaporquenacicuandoelSolsepaseabapordelante
delaconstelacindeAcuarioenpresenciadeUrano.

CuandomitosefueaviviraLaMancha,dejelcafysepasalpoleo.Notepuedes
figurarloquemejorsuasma.

Nuestracordialenhorabuena,perolamejoradelasmanadatienequeverconel
poleoniconelcaf.TodoslosasmticosmejoranenunclimasecocomoeldeLa
Mancha.Conelmismofundamentosepuedeatribuirelxitoenlavidaanaceren
Jueves.Quedoscosasaparezcanjuntasnosignificasinoquehanaparecidojuntas.
Siemprequelavomicocheseponeallover.
Ycuandonololava?
Tambinllueve.
Yaquloatribuye?

Eselerrormsfrecuenteenlaargumentacincausal.Respondealmismo
defectomentalquelasgeneralizacionesprecipitadas.Dehechoesla
generalizacinprecipitadadeunaasociacindesucesos.Lautilizamossin
pudorparaatribuirculpasaquiennocorresponden:

Pioveporcogoverno!
Nohaydineroparapensionesporqueselogastanenarmamento.

Serefutaconfacilidaddemostrandoquenoexisteunarelacinsignificativa,o
sea,queestamosanteunacoincidencia.Noesdifcilprobarqueelefectotiene
lugaraunquenointervengalacausa,oqueestproducidoporotracausa
distintadelaquesepretende:

Cuntotardaencurarlagripeconestamedicacin?
Unasemana.
Ysinella?
Sietedas.

18

USO DE RAZN. DICCIONARIO DE FALACIAS. RicardoGarcaDamborenea

CAUSA

Eselmismoerrorquecometemoscuandonuestraobservacindelarealidades
incompleta:

Lasriadassellevanlospuentesnuevos,peronopuedenconlospuentesromanos.Es
evidentequesehundenlospuentesporquenoseconstruyehoycomoantao.

Estoseraciertosilospuentesromanos,engeneral,semantuvieranenpie,cosa
quenoocurre(lamayoradelospuentesromanossehanhundido),y,porel
contrario,lospuentesnuevos,engeneral,sehundieran,loquetampocoes
verdad.Estamosanteunageneralizacinprecipitada.

Lomismoocurrecuandonosdicenqueelconsumodemarihuanafavoreceel
pasoadrogadiccionesmsdurasporqueel75%delosdrogadictos
comenzaronfumandomarihuana.Quhaocurridoconesaprobablemayora
defumadoresquenosehanconvertidoenadictosaotrasdrogas?

2.Porconfundirlacausaconelefecto(inversindelacausa).

Elgimnasionoesbuenoparaadelgazar,estllenodegordos.

Elgimnasioengorda?

UnafuncionariadelaoficinadeempleoaotraNomeextraaqueestostiposnocon
siganempleo.Hasvistoqugentemsirritable?

Noser,alrevs,queestnirritadosporlafaltadeempleo?

DosaborgenesaustralianosvanaEstadosUnidosyvenporprimeravezaunhombre
practicandoelesquacutico,serpenteandoydandosaltosalrededordellago.
Porquvatandeprisaelbarco?preguntaunodelosaborgenes.
Porquelepersigueellocodelacuerdacontestaelotro.11

3.Porolvidodeunacausacomn.

Existeunacorrelacinentreelconsumodeaguamineralylasaluddelosnios.

Estonopuedeservirparabendecirelagua.Hayunacausacomnparaambos
fenmenos.Losniosqueconsumenaguamineralsonmspudientesy
disponennoslodeaguasinodeunconjuntodeelementos(comida,ropa,
educacin)quecontribuyenasumejorsalud.

11 Paulos.

19

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CAUSA

Losniosdebrazosmslargosrazonanmejorquelosdebrazosmscortos.

Sindudarazonanmejorytienenlosbrazosmslargoslosniosdemsedad.

Hedecididonodormirmsenunacama.Casitodoelmundomuereenlacama.

Laenfermedadproduceambascosas:guardacamaymorir.

4.Pornoconsiderarlaexistenciadeunintermediario.
Esotraformadesimplificacin.

ElcausantedelMaldelasVacasLocaseselafndelucro.

Siponemoslascosasensusjustostrminos,deberemosdecir:

Elafndelucro,mseldespreciodelaley,hansuscitadoelempleodepiensos
crnicosinfectados,yestoshanprovocadoelMaldelasvacaslocas.

Ahoraestmsclaroquesloquedebemoscombatir.Sielafndelucronose
asociaconotracondicinnecesaria,nohacedaoporsmismo.

Nieltabaconielalcoholnilacarreteramatan,comonomatanloscuchillos.

5.Porencadenarlascausasinjustificadamente.

Sinollueve,habrqueregareljardnyelniosemojarlospiesconelaguadela
manguera,deloqueresultarunainflamacindegarganta.Demaneraque,sino
llueve,tendremosalnioenfermo.

Debieradecir:

Sinollueve,habrqueregareljardn(necesariamente),yelniotalvezsemojeotal
veznosemojelospies,deloquepuederesultar,onoresultar,unainfeccinde
garganta.Demaneraque,sinollueve,sabeDiosloquepasarconelnio.

Siemprequeseutilizancadenasargumentalescabelaposibilidaddequesenos
cuelealgneslabninadmisible.Nolesorprendaquealguienpretendahacer
pasarcomoexplicacinrazonableunacadenacausalfantstica:

Eljamnhacebeberyelbeberquitalased;ergoeljamnquitalased.12

12 Montaigne:I,XXV,Delaeducacindelosnios.

20

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CAUSA

ComodiceMontaigne:Hagaeldiscpuloburladetalescosas.Esmssagazburlarse
quecontestarlas.HeaquelargumentomsbrillantedeFrayGerundiode
Campazas:

SantaAnafuemadredeMara;MarafuemadredeCristo;luegosantaAnaesabuela
delaSantsimaTrinidad.

AestegrupocorrespondelaFalaciadelapendienteresbaladizaoFalaciadel
domin.

Hijo,bastaconunacopaparainiciarelcaminodelalcoholismo.Elprimerpasoes
crucial.Silopruebasytegusta,querrsmsycuantomsconsumasmsdependiente
tehars,hastaacabarcompletamentealcohlico.Hazmecaso:lohevistomuchas
veces.

Sepretendequelascosasocurrencomoalquetropiezaenunescalnynocae
alsiguiente,sinoquerodandorecorretodoslospeldaoshastaelfinaldela
escalera.

Siustedpermitelaeutanasiaenestecasoenqueparecejustificada,entoncescualquier
pacientequenoestenunasituacinterminalpodrescogerestaformadesuicidio
legal,y,acontinuacin,cualquierpersonasimplementedeprimidapodrdecidirelfin
desuvidaconayudamdica.

Enunamalacadena,comoocurreenestosejemplos,nosejustificanlospasos.
Setraenlasconclusionesporlospelosycomomejorconvenga.

Uncamionerollamaalaradioparaprotestarporunatractoradaquebloquealas
carreteras:Nomedejantrabajar!Sinotrabajounasemana,nollegoafindemes.Sinollegoa
findemesdejosinpagarunaletra.Sidejosinpagarunaletrameembarganelpiso.Sime
embarganelpiso,medejamimujer.Simedejamimujer,tengoquepegarmeuntiro.

________________________________________________________
EnResumen:
DistinguimosdosvariedadesenlasfalaciasdeFalsaCausa:

a.Falaciasporconfusindecondicionesqueconsisteenatribuirla
responsabilidadcausalaunacondicinnecesaria.

b.Falaciasdelposthocqueestablecenunarelacincausalsinotrofundamentoquela
aparicinsimultneaosucesivadedoshechos.Sepuedeproducirpor:

1.nodescartarlacasualidad.

2.inversindelacausa,cuandoseconfundencausayefecto.

3.olvidodeunacausacomn.

4.noconsiderarlaexistenciadeunintermediario.

5.encadenarlascausasinjustificadamente.

__________________________________________________________

21

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COMPO

FalaciadelaCOMPOSICIN
Seproducecuandoatribuimosaunconjuntocosasquesolamentesonciertasen
laspartes.Venimosadecir:comotodosloscomponentessonbuenos(o
malos),elconjuntohadeserbueno(omalo).

Porfuerzasetratadeunaorquestamagnficaporquetodoslosprofesoressonextraordinarios.

Los directores saben muy bien que no es as. Una cosa es inducir que todos los
profesoressonextraordinariosyotra,transformaresaconclusinenalgodistinto:el
todo, el conjunto, es extraordinario. Estamos ante una variedad de la Falacia de
Conclusindesmesurada.Nosepuedentrasladarlasvirtudesdelosindividuosal
conjunto(qumsquisieraelRealMadrid!).Loquesepredicadelaspartesno
siempre puede predicarse del todo. Una buena coleccin de frases no hace un
buen libro. Cosas que son ciertas separadas no tienen por qu serlo cuando
aparecen unidas. La sal comn, pese a que sus componentes, cloro y sodio, son
txicos, es indispensable para la vida. Los hermanos lvarez Quintero eran
brillantes cuando escriban juntos y mediocres si lo hacan por separado. A los
hermanosMachadolesocurralocontrario.

LaIglesiaeslaIglesiadelospobres,luegolaIglesiaespobre.
Ignoroporqulasalsanoesbuena.Todossusingredientessondeliciosos.
ElequipodelRiverPlatetienemadre,porquetodossusjugadoreslatienen.

ElcasoopuestosedaenlaFalaciadelaDivisin,segnlacuallaspartesdisfrutan
laspropiedadesdeltodo.
Debesermuybuenjugador,porqueestenunequipomagnfico.
Esungobiernodubitativo.Sevequesusministrossonindecisos.

Bienpudieraserquenosepongandeacuerdoentreellos.

Juanaesunencanto,luegosunarizesunencanto.

Opinaremoscuandolaveamos.

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CONCL

FalaciaporCONCLUSINDESMESURADA
Error inductivo que se comete cuando, a partir de datos ciertos, llevamos la
conclusinmslejosdeloqueaqullospermiten.EsunaformadeFalacia
porOlvidodealternativas.
Confrecuencia,siendociertoslosejemplos,nosempeamosenobtenerdeelloslo
quenodicen.Esconocidalaancdotadelsabioquealavozdesalta!,lograbaque
cadaunadelaspulgasdesucoleccinseintrodujeraenunfrasco.Arrancauna
pulgalaspatastraserasyalordenarsalta!,lapulganosalt,ylomismoocurri
tras arrancar las patas a todas las dems. El sabio, entusiasmado, anot en su
cuaderno:Cuandoselequitanlaspatastraserasaunapulgadejadeor.13

LosEstadosUnidosnodebenimplicarseenpasesdondehablanfrancs.MiraloqueocurrienVietnam
yenelLbanoyenHait!

HaypocasseorasentrelosDiputados.Parecequealasmujeresnolesatraelapoltica.

Sicincoayuntamientoscatalanespidenlaindependenciaynovecientosnodicen
nada, no puede concluirse que novecientos ayuntamientos no la desean: Los
ayuntamientos catalanes rechazan la independencia!. Tal vez no la desean, pero lo
nico que consta es que no la han solicitado. Caben otras explicaciones
alternativas: no quieren manifestarse, no pueden (por falta de mayora
independentista),nosehanparadoapensarlo...

Losrestaurantesqueestnsiemprellenosdanmuybiendecomer.

Lasrazonesporlasqueuncomedoresthabitualmentellenopuedenserdiversas:
sus precios son atractivos, es limpio y rpido, ocupa un emplazamiento idneo,
estdemoda,loregentaJulioIglesias...ytodoloquesequieraynotenganada
queverconlacomidaquesirven.

Elndicedeparticipacinenlaseleccionesmunicipaleshasidodel24%.Sevequelagenteesthartade
lospolticosyeligedarleslaespalda.

Tal vez, pero no necesariamente. Los electores reducen su participacin cuando


hayunganadorindiscutible.Lomismoocurrecuandonolesinquietaelresultado
por estimar que la administracin del municipio est asegurada con cualquier
candidato.

13 Paulos.Pienso,luegoro.

23

CONCL
CONSE

USO DE RAZN. DICCIONARIO DE FALACIAS. RicardoGarcaDamborenea

Concluyen desmesuradamente los partidos polticos cuando interpretan


encuestassobreelvotodelosciudadanos.Tienenstaslavirtuddelisonjearlas
esperanzasdetodoslosafectados.Ocurrelomismoconlosresultadoselectorales:
nadieconfiesahaberperdidolaselecciones.

VasetambinlaFalaciadelaComposicin.

Otras falacias que acompaan a las generalizaciones son: Generalizacin


precipitada,FalaciaCasustica,FalaciadelEmbudo,FalaciadelSecundumquid.

_____________________________________________________________________
CUADRO SINPTICO
GENERALIZACIONES

DE

LAS

DISTINTAS

FALACIAS

QUE

ACOMPAAN

LAS

Si generalizamos desde casos insuficientes o excepcionales, cometemos una falacia de


Generalizacinprecipitada.
Sinuestrageneralizacinvamslejosdeloqueautorizanlosdatos,incurrimosenunafalaciade
Conclusindesmesurada.
Si negamos que las reglasgeneralestenganexcepciones o siaplicamosuna reglageneral a una
excepcin,cometemosunafalaciadeSecundumquid.
Sirechazamosunareglageneralporqueexistenexcepciones,caemosenunafalaciaCasuistica.
Sirechazamoslaaplicacindeunareglaapelandoaexcepcionesinfundadas,incurrimosenuna
Falaciadelembudo.

______________________________________________________________________

Falaciaad CONSEQUENTIAM
odelasValoracionesirrelevantes
Pretenderefutarunatesisounplanapelandoaconsecuenciasirrelevantesparalo
que se intenta demostrar. Viene a decir: esto es falso porque conlleva
consecuenciasdesagradables.Veamosunejemplo:

Racionalidadycapacidaddeanlisisnopuedenserconsideradosatributosmasculinos.Equivaleaconceder
aloshombresunaventajainjustificadaenlasdemandasdeempleoyenlaspromociones.

Qu es lo que se discute? Si la racionalidad es, o no, un atributo masculino. Sin duda


no lo es, pero lo que afirma nuestro ejemplo es que no debe serlo, independientemente
de que lo sea o no, porque acarreara consecuencias indeseables. Es una falacia que
deforma la realidad insertando juicios de valor donde no hacen al caso. No es posible
resolver si la proposicin es verdadera o falsa alegando que no es... deseable.

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USO DE RAZN. DICCIONARIO DE FALACIAS. RicardoGarcaDamborenea

CONSE

No me interesa si el Gobierno tiene razn. En ningn caso nos conviene reconocrsela..

No procede tomar declaracin al expresidente de gobierno porque representara un estigma para su


persona.

Nosera:lohadichounjuez.AGalileonadielenegloshechos.Simplementese
consider desastrosa la posibilidad de que pudiera estar en lo cierto. No tena
raznporquenoconvenaquelatuviera.En1999seprotestporlaconcesinde
unOscarhonorficoaldirectordecineEliaKazan.Losdisconformesalegaronque
hace cincuenta aos colabor en la caza de brujas contra los comunistas. No
negaron los mritos cinematogrficos de Kazn. Tampoco negaban que el Oscar
sea un reconocimiento al mrito estrictamente cinematogrfico. No importa.
Recuerda alguien que Lope de Vega denunci herejes a la Inquisicin? Hace
unosaos seconmemorelcentenariodeClarn,autorde LaRegenta.Surgieron
protestasdelmismoestilocuyafuenteprefierosilenciar:

Se quiere celebrar a bombo y platillo el aniversario de un escritor cuyas cualidades literarias no vamos a
discutir,perosobrecuyaposicindoctrinal,encuantoanuestraFeserefiere,tenemosseriosreparosque
oponer.

El denominado Pensamiento Polticamente Correcto pretende expurgar de las


bibliotecas pblicas (y si fuera posible, de la historia) toda literatura racista o
sexista,seacualseasucalidad.EsteescasodeHuckleberryFinnporejemplo,yde
casitodalaliteraturadesdelostiemposdeHomero.

Quierocompraruncaballoquecorramucho.

Tengounoquecorremsqueelviento.EnquinceminutosvausteddeMadridaGuadalajara.

Entoncesnomeinteresa.NotengonadaquehacerenGuadalajara.

Lapublicidadabusasinfatigadeestesofisma.Alsermuyparecidoslosproductos
delasdistintasmarcas,loscomerciantesacentanvaloresquenovienenalcaso:
las pasiones que despierta un perfume, o el prestigio que aporta calzar
determinadaszapatillasdeportivas...Lomismoocurreconloscantantespopque
dedicansuconciertoalamujerafgana(oaladifuntaprincesadeGales).Ahorales
ha dado a los publicitarios por la ecologa y la ayuda al Tercer Mundo: si uno
compra determinado artculo recibe satisfacciones complementarias porque
contribuyealaproteccindelanaturaleza,oporqueunapartedeloquesepague
irdestinadoalospobres. Elmensajeacentaventajasquenadatienenque ver
conelproducto.

Alababan a Filipo de hermoso, elocuente y buen bebedor; mas Demstenes dijo que tales loas
correspondanmsqueaunreyaunamujer,aunabogadoyaunaesponja.14

14 Montaigne.Ensayos,XXXIX:ConsideracionessobreCicern.

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USO DE RAZN. DICCIONARIO DE FALACIAS. RicardoGarcaDamborenea

CONSE

Convienerecordarloquesealamosalhablardelasvaloraciones:esrelevanteel
principio que se alega para este caso? Complementa otras razones o las
sustituye?Cuandoloqueestenjuegoeslopreferible,todavaloracinadicionales
perfectamentelegtima:dmeelmsbarato,elqueregalapuntos,elecologista.Porel
contrario,siloquesediscuteeslacalidadobjetivadeunproductoolaverdadde
unaafirmacin,cualquiervaloracincomplementariaestfueradelugar.

La cuestin no es saber si las medidas previstas por la ley [ante la peste] son graves, si no si son
necesariasparaimpedirquemueralamitaddelapoblacin.15

FalaciadelCONSECUENTEodeafirmarel
consecuente
Seproducecuandoenunargumentocondicionalseconcluyeafirmandoel
consecuente.Porejemplo:
Sialguienesmadrileo,entoncesesespaol.
ElCidesespaol.
Luego,esmadrileo.

Enesquema:
SiA,entoncesB.
XesB.
Luego,XesA.

OlvidaestafalaciaqueBpuedeserconsecuenciadeotrascosasdistintasdeA.
Sialguientomacianurosemorir.
Laabuelasehamuerto,
Luego,hatomadocianuro.

Elconsecuenteformaunacondicinnecesaria.Sifalta(silanegamos)podemos
negarelantecedente:Sinosehamuertoesseguroquenohatomadocianuro.Porel
contrario, si la afirmamos, no podemos extraer ninguna conclusin porque no
esunacondicinsuficiente:puedehabermuertodeotrasmuchasmaneras.

15 AlbertCams:LaPeste.

26

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CONTIN

Quien incurre en esta falacia lee la primera premisa en ambas direcciones: si


toma cianuro, se muere; y si se muere, ha tomado cianuro. Es como si, al
afirmarquetodogranciclistaesnarigudo,asumiramosquetodonarigudoes
ungranciclista.Noesorotodoloquereluce,aunquetodoororeluzca.
Siuncanariocantaesqueestvivo.
Micanarioestvivo,
Luego,canta.

Cantarsiquiere,osipuede.SellamaFalaciadeafirmacindelconsecuenteo
Falacia del consecuente porque se produce cuando afirmamos el consecuente.
El argumento correcto, repito, lo niega. No es preciso volverse loco para
descubrirestasfalacias,peroconvieneestaratento.
Sicompraselcochenotellegareldineroafindemes.
Notellegaeldineroafindemes,
Luego,hascompradoelcoche.

VaselaFalaciadelantecedente.

FalaciadelCONTINUUMoargumentode
continuidad,tambinllamadafalaciadelmontn,de
labarbaodelcalvo.
Consisteenasumirquepequeasdiferenciasenunaseriecontinuadesucesosson
irrelevantes, o que posiciones extremas, conectadas por pequeas
diferencias intermedias, son la misma cosa porque no podemos
establecerunlmiteobjetivoparaelcambio.Comoestadefinicinparece
ungalimatas,veamosalgnejemplo.

Dosgranosdetrigosonmontndetrigo?No.Yaadindolesotrograno?Tampoco.
Yaadiendootro?Tampoco.Luegonuncahabrmontn,mientrasseaadanunoauno.
EUBULIDESDEMILETO.16

Lo dicho, las pequeas diferencias en un cambio gradual son irrelevantes. Es lo


mismo un grano que un montn. Del mismo modo se puede argir en sentido
contrario.Siaunmontnlequitamosungrano,siguesiendomontn...yas,

16DigenesLaercio:Euclides,nota.

27

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CONTIN

cuandosolamentequedeungrano,diremosqueesunmontn.Silasdiferencias
gradualessonirrelevantes,dalomismounoquemuchos.

Siaquiennoescalvoselearrancaunpelo,noquedacalvo;siselequitaotro,tampoco;yas,peloapelo,
nuncasercalvo.EUBULIDESDEMILETO.17

Estamosantecambiosgraduales.Podemosdiferenciarconclaridadlasposiciones
extremas,elprincipioyelfinal,perosomosincapacesdesealarellmitedonde
se produce el cambio de la una a la otra: dnde comienza el montn? Sin duda
existe un lmite, un umbral ms o menos amplio en que se produce el cambio.
Aunque nos movamos a lo largo de un continuo en el que las variaciones de
grado resultan inapreciables, ha de existir un punto en el cual una pequea
diferencia determine un cambio decisivo. Las medicinas son eficaces cuando
alcanzan una concentracin sangunea suficiente. Un solo pasajero de ms
determina el hundimiento de una embarcacin, y una ramita de sobra el
desfallecimientodelasnoquecargalalea.Nuncasabemosculeselltimode
los pocos o el primero de los muchos. El mismo problema surge siempre que
empleamoscantidadesimprecisas:
Si alguien quisiera saber cunto hay que aadir o quitar para que el rico sea pobre; el clebre,
desconocido; lo mucho, poco; lo grande, pequeo; lo largo, corto; lo ancho, estrecho; y al
contrario, no podramos responder nada seguro y cierto. CICERN.18

Lafalaciasueleafirmar:

a.quenoexistendiferenciasentrelosextremos.
b.que,siexisten,cualquierlmitequepretendamosestablecerserarbitrario.

Ascabesostenerquenoexistelapobrezaoque,siexiste,esimposibledeterminar
el lmite entre pobres y ricos. Con los mismos criterios se arguye que, siendo
gradualesloscambiosdelembrinhumanoydadoquealnaceresunapersona,
debemosconsiderarloasdesdeelmomentodelafecundacin.Delmismomodo,
alsergradualesloscambiosentrelavidaylamuerte,seraarbitrarioestablecerun
lmiteprecisoentreambas.Todosestosrazonamientostienensucorolario:como
noesposibleconocerelumbraldelapobreza,nopodemossubvencionarla;como
el embrin es una persona, todo aborto constituye un homicidio; como no
sabemos cuando se produce la muerte, toda extraccin de rganos para un
transplanteequivaleaunasesinato.

17dem.
18 Cicern:CuestionesAcadmicas,II,XXVIII.

28

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CONTIN

Todorecinnacidoesunapersona.Sudesarrollodesdeelembrinhastaelfetomaduroesgradual,sinque
existaunpuntoenquesunaturalezacambieabruptamente.Noexisteunpuntoenquepodamosconsiderar
quematarloeslcito.Enconsecuencia,lainterrupcindelembarazoestanilcitacomoelasesinatodeun
nio.

Quenoconozcamoselmomentoenqueseproducenloscambiosnosignificaque
lascosasnocambien.Unembrinnoesunapersona,comounasemillanoesun
rbol. La diferencia entre el calor y el fro es una cuestin de grado, pero nos
importa mucho. No decimos que, como son cambios graduales, no existe
diferencia, ni pensamos que hace calor cuando el termmetro seala 2 C. Es
cuestin de grado la distancia de lo creble a lo increble, de la sordera a la
audicin,delajuventudalavejez,delavidaalamuerte.Nosiempresabemosen
qupuntoseproduceladiferencia,dondefiguraelumbraldelanuevacualidad,
peropodemosapreciarqueesnueva,quealgohacambiado:cundounniose
convierteenhombre?qucopaproducelaembriaguez?
Otracosaesqueparafacilitarnuestraintervencinenlosacontecimientos,fijemos
lmites convencionales en el desarrollo de un cambio gradual. El portero de mi
casatienesealadalatemperaturamatinalpordebajodelacualdebeencenderla
calefaccin.Enloscamionesyenlosascensoresfiguraunrotulitoquesealasu
carga mxima autorizada: en ningn caso se autoriza ms, aunque el camin
pudieratransportarla.Sonumbralesprudencialesquepermitenregularnuestras
conductas.As,los18aossealanelcomienzodelavidaadultayelejerciciode
nuevosderechosyobligaciones;determinadonivelderentasealaellmiteoficial
de la pobreza; llamamos muerte clnica a la que ha alcanzado un grado
irreversible de lesin cerebral. Los umbrales que establecemos pueden sealar
restricciones por encima o por debajo del lmite: mayora de edad desde los 18
aos: nunca antes aunque se trate de un muchacho muy maduro; se autoriza el
abortoantesdelasdocesemanasdegestacin:enningncaso(salvosituaciones
excepcionales)despus,aunqueelfetonoseatodavaunapersona.Establecemos
lmitesprudencialesampliosparaevitartodaintervencinenlassituacionespoco
claras. Un feto menor de doce semanas no cumple los requisitos para ser
consideradopersona,peronoestamossegurosporencimadedichoplazo.
Por supuesto, los lmites convencionales no son inamovibles. Los cambios en
nuestrosconocimientosonuestrasensibilidad,puedenmodificarlos.Porejemplo:
dnde est el lmite de lo tolerable? Es evidente que nuestros criterios se han
modificadoenlosltimosveinteaos.Hoyconsideramosquelalimpiezatnicaes
una situacin francamente intolerable que nos obliga a intervenir y justifica
nuestrainjerencia. Antao no ocurraas.Un concepto difusocomolointolerable
admitaumbralesmselsticos.

29

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CONTIN

A quien persevere en la falacia sin atender a razones, es preciso arrastrarlo al


absurdo.Selepregunta,porejemplo,cuntodineronecesitaunhombreparaque
lo llamemos rico. Y si le quitamos un milln? Seguiremos quitando millones
hastaquenuestrocontrincantepercibaellmitedesupropioridculoyreconozca
queestequivocado.

Usodelalicencia,ycomopelosdecolaequina
paulatinamentearrancounoyluegootro
hastaquecaigaenlaconfusinporelmtododelmontn.19

Cuntosaosnecesitaunapersonaparaservieja?Dndecomienzaelexcesoen
la comida? En qu punto la sencillez se transforma en grosera y el humor en
bufonada?Cuntaaguanecesitaeltrigopararesplandecer?ycuntamspara
arruinarse?ydndeestellmite?Diremosqueeslomismoregarynoregar?

Losantiguoslallamabanfalaciadelmontn(poreldetrigo),delabarba(cuntos
pelosseprecisanparaconsiderarqueunhombretienebarba?)ydelcalvo.

PERO GRULLOQuientienepoco,tiene;ysitienedospocos,tienealgo;ysitienedosalgos,mses;ysi
tienedosmases,tienemucho;ysitienedosmuchos,esrico.20

19 Horacio.Epstolas,II,4547.
20 Quevedo:Lossueos.

30

USO DE RAZN. DICCIONARIO DE FALACIAS. RicardoGarcaDamborenea

DESEO

D
FalaciadeconfundirlosDESEOSCONLA
REALIDADoWishfulthinking
Consiste

en considerar exclusivamente las posibilidades


menospreciandoelrestodelasalternativas.

favorables,

Quienincurreenestafalaciapiensaquelascosasirnbienporquepuedenirbien.
Es una forma de turbacin afectiva de la inteligencia que nos lleva a confundir
nuestrosdeseosconlarealidado,siustedprefiere,loqueesmeramenteposible
con loque esprobableoseguro.CuandoCresopreguntsi deba emprenderla
guerra contra los persas, el orculo predijo que si lo haca destruira un gran
imperio. No se le ocurri preguntar de qu imperio se trataba, y emprendi la
guerraconfiadamente.Larealidadfuequecayunimperio:eldeCreso.
Habitualmenteencadenamoslasensoacionessegnelmodelopopularizadoen
el cuento de La lechera, lo que nos lleva a construir argumentos basados en una
seriederelacionescausaefectoqueconcluyeenunfinalremotoeinnecesario,pero
favorable.

EstamosanteunafalaciaopuestaalaPendienteresbaladiza.Alcontrarioquesta,
anima a dar el primer paso. Ahora se trata de mostrar un resultado final
extremadamente positivo pero tan incierto como la catstrofe que nos amenaza
all. El motivo es el mismo: ofrecer un panorama, en este caso atractivo, que
distraigadelafaltademritosdelhechoodecisinquesediscuten.

Avecesseenfrentanambasfalacias,comoocurreenlascampaaselectorales:los
contrincantes se sacuden golpes de pendiente resbaladiza y soar despierto
mutua ysucesivamente. Sinllegaraestosextremos,noesraroqueen todoslos
debatespblicosenqueseemplealauna,surjalaotra.Porejemplo:

Unmegamuseourbanosepuededefender,medianteunapendienteresbaladiza,
alegandoque:denoconstruirlolaciudadperderrenombreyatractivo;atraermenos
turistas; algunos negocios no se instalarn y otros abandonarn la ciudad; se perdern
empleos, subirn los impuestos y descender el precio de las propiedades inmuebles. Un
desastre.
31

USO DE RAZN. DICCIONARIO DE FALACIAS. RicardoGarcaDamborenea

DILEM

Porelcontrario,sepuedecombatirconunabuenaensoacin:esmejoremplearesa
montaademillonesenmejorarlasinfraestructuras,eltrasporteylaeducacin,todolo
cualatraermsindustrias,combatirelparoypermitirquebajenlosimpuestos.

Seguramente ni la falta del megamuseo equivale a desastre ni el rechazarlo nos


traslada al paraso. Ambas posiciones son falaces porque aceptan que las
posibilidadesremotassonciertasyautomticas.

Boladenieve sostena que el molino podra hacerse en un ao. En adelante, declar, se ahorrara tanto
trabajo, que los animales slo tendran tres das laborables por semana. Napolen, por el contrario,
sostenaquelagrannecesidaddelmomentoeraaumentarlaproduccindecomestibles,yquesiperdanel
tiempoenelmolinodeviento,semorirantodosdehambre.21

VasetambienlafalaciadelJugador.

FalaciasdeFALSODILEMA

Seproduceunafalaciadefalsodilema,delamismaformaqueentodoargumento
disyuntivo, cuando se emplean trminos en disyuntiva que no son ciertos,
exhaustivosoexcluyentes.
Elargumentodeldilemaconstade:
Unadisyuncinquerecogedosnicasopcionesalternativas.
Dosproposicionescondicionalesqueanalizanlasalternativas.
Unaconclusincomn.

AoB
SiA,entoncesC
SiB,entoncesC

Enconsecuencia,loserroresposiblesson:
1.Puedeserfalsoeldilemaporquesustrminos:

nosonexhaustivos(incompletos;olvidanotrasposibilidades).

nosonexcluyentes(nosonincompatibles;nohayqueescoger).
2.Puedenserfalsaslaspremisascondicionalesysusconclusiones.

21 Orwell:Rebelinenlagranja.

32

USO DE RAZN. DICCIONARIO DE FALACIAS. RicardoGarcaDamborenea

DILEM

1.Esfalsoeldilema

a.Porquelostrminosnosonexhaustivos(laenumeracines
incompleta)
Estamosenlamismasituacindecualquierargumentodisyuntivoenquesenos
ofrecenopcionesnoexhaustivas.Eldilemahadefuncionarcomounatenaza.Siel
adversario descubre una tercera va, no hemos hecho ms que el ridculo. Por
ejemplo:
LoshutuspuedenquedarseenRuandaohuiraTanzania.

SisequedanenRuanda,losmatanlosTutsi.

Sihuyen,losmatanenTanzania.
Conclusin:losmatanenamboscasos.

Supongamosquealguiennosreplica:

NoesciertoquelosTutsihayandeescogerexclusivamenteentreRuandayTanzania.
Pueden,adems,iralCongo.

Siestoescierto,quedadestrozadonuestrodilema.Hemosdejadounavade
escape,conloquenuestrogozodialcticosedesvanececomolasilusionesdeun
pobre.
Pongamosundilemaclsico(Aristipo):
Elquesecasalohaceconmujerhermosaoconmujerfea.

Sieshermosa,causacelos.

Siesfea,desagrado.
Conclusin:noconvienecasarse.

Bastacontenerlosojosabiertosparapercibirquelamayoradelasmujerescaben
entrelosdosextremos(hermosasofeas):casitodasmezclanatractivosydefectos.
Aqu,pues,faltaeltrminomedio,comoocurretambinenlosejemplosque
siguen:
Soyyoporventuralacausadequetodacuestinpolticaseresuelva,enltimo
resultado,enesteltimodilema:laReliginolasrevoluciones;elcatolicismoola
muerte?DONOSOCORTS.

Sindudacabemuchoterrenoentreambosextremismos.

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USO DE RAZN. DICCIONARIO DE FALACIAS. RicardoGarcaDamborenea

DILEM

CuentaunaleyendaqueelobispodeAlejandrapidipermisoparautilizarloslibros
delafamosaBibliotecaqueestabanincautadosdesdelainvasinmusulmana.Elcalifa
Omarrespondiquesielcontenidodeloslibrosestabadeacuerdoconladoctrinadel
Corn,eranintiles,ysitenanalgoencontra,debandestruirse.

Cabeuntrminomedio:loslibrossindudanodecanlomismoqueelCorn,
perotampocolocontrario.
Lasdisyuntivasincompletasincurrenenelerrorgeneraldelolvidode
alternativas

b.Porquelostrminosnosonincompatibles
Onospreocupamosporeldesarrolloindustrial,endetrimentodelambiente,onos
preocupamosdelanaturalezaenperjuiciodelasindustrias.Lounoolootro.Yasque
lasdosopcionestieneninconvenientes,perohayqueescoger:opatitosoempleos.

Cmodeberamoscontestar?
Noseor.Estamosanteunfalsodilema.Nosonopcionesincompatiblesynoser
difcilarmonizarlasventajasyreducirlosinconvenientesdeambos.

2.Sonfalsaslaspremisas.
Puedenserlo,comoargumentoscondicionalesqueson,bienporquenoescierto
loqueafirman,bienporquenoseaciertasuconclusin.Cabenaqulosmismos
erroresqueencualquierargumentocondicional.Volvamosalejemplode
Burundi.Supongamosquealguienreplica:
EsciertoqueloshutusslopuedenescogerentreRuandayTanzania.
PeronoesverdadquelosmatenenTanzania.
AsesquepuedenrefugiarseenTanzania.

Ladisyuntivaerabuena,perounodeloscondicionalesresultaserfalso.Asde
sencillo.Enundilemaloscaminosdebenestarbientomados,ylosobstculosque
losinterceptendebenserinfranqueables.Deotromodonuncadetendrna
nuestroadversario.Laconclusinqueseextraigadecadaalternativahadeser
cierta,obligada,indiscutible.
Esteerroresunadelasmuchasformasqueadoptalafalaciagenricadelnon
sequitur
Veaahoraeldiagramaparaelanlisisdeldilema

34

USO DE RAZN. DICCIONARIO DE FALACIAS. RicardoGarcaDamborenea

DISYU

FalaciasporFALSADISYUNCIN
Seproduceunafalaciaporfalsadisyuncincuandolostrminosendisyuntivano
son exhaustivos o no son excluyentes. Convierte en falaces a los
argumentosdisyuntivosqueseformenapartirdeella.
Elargumentodisyuntivoelementalconstade:
Unadisyuncinquerecogedosnicasopcionesalternativas.
Dosproposicionescondicionalesqueanalizanlasalternativasparadescartarunade
ellas.
Unaconclusin.

Enconsecuencia,losposibleserroresdeunargumentodisyuntivoson:
I.Queseafalsaladisyuntivaporquesustrminos:

noseanexhaustivos.

noseanexcluyentes.
II.Queseanfalsaslaspremisasylasconclusionesdelosargumentoscondicionales.

I.Esfalsaladisyuntiva
Utilizamos la disyuncin para expresar implcitamente que no existen ms
posibilidadesquelaspresentadasyqueslounadeellaspuedesercierta:Est
vivo o est muerto. La disyuncin, pues, ha de ser exhaustiva y sus trminos,
excluyentes.

a.Porquenoesexhaustiva(ladisyuntivaesincompleta)

Puedeocurrirporqueseolvidenotrasposibilidadesoporqueseconstruyacon
trminoscontrarios.

1.seolvidanotrasposibilidades.
Estohasidounasesinatoounsuicidio.

Porqunounamuertesbitaounaccidente?Setrataunavezmsdenuestra
conocida falacia por olvido de alternativas. Es preciso, pues, comprobar
siempre que la disyuncin que se nos plantea est completa para poder estar
segurosdequeunadelasopcionesescierta:

nicamentehanpodidoserPedrooAndrs.

2.seconstruyesobretrminoscontrarios,olvidandolasopcionesintermedias.

Silostrminosdeladisyuntivasoncontrarios,debeincluirsesiemprelatercera
posibilidad: ni uno ni otro. Si sta se omite por descuido (o con intencin), la
disyuntivaquedaincompleta.
35

USO DE RAZN. DICCIONARIO DE FALACIAS. RicardoGarcaDamborenea

DISYU

Laprensaesbuenaomala.(Noesniunacosanilaotra).
Cmovaelenfermo,mejoropeor?(Sigueigual).
Setratadeescogerentreladictaduraquevienedeabajo,yladictaduraquevienede
arriba: yo escojo la que viene de arriba, porque viene de regiones ms limpias y
serenas;setratadeescoger,porltimo,entreladictaduradelpualyladictaduradel
sable:yoescojoladictaduradelsable,porqueesmsnoble.DONOSOCORTS.

Por qu se ha de escoger entre dos dictaduras? Estamos ante una disyuntiva


extremista propia de quien ocupa uno de los extremos y menosprecia las
posiciones intermedias. Ni lo uno ni lo otro. Pensar con los extremos requiere
mucho menos esfuerzo mental que buscar diligentemente todas las posibles
soluciones a un problema. Cmo debemos juzgar a Napolen: como un
ilustradoounprotofascista?Escogercualquieradeestasopcionesespropiodel
pensamientoenblancoynegroquecaracterizaalosreclutasintelectuales.

Con muchsima frecuencia se construyen falsas disyunciones sin otro fin que
descalificaraladversario.Parahacermsatractivaunapropuesta,seleaadela
contraria pero revestida de ropajes que la hagan parecer manifiestamente
rechazable.Podramosllamarlas:
Oyo,oelcaos.
Enestaseleccionesnoexistenmsquedosalternativas:elprogreso,olacaverna.
Seestconmigo,oseestcontram.

Al ofrecer dos posibilidades extremas en las que una de ellas es francamente


rechazable,sepretendequelaotraseadmitasinnecesidaddeprueba.Debemos
considerar sospechosas todas las dicotomas, esas clasificaciones duales: los
buenos y los malos, los amigos y los enemigos, lo blanco y lo negro... que
simplificanlarealidad.
Aquinquieresms?Aunogroquetepincheconunalfileroapap?GILAenLa
Codorniz.

ComodecaHoracio:
Acumulassiempreoposicionesfrenteafrente(...)Perohayuntrminomedioenlas
cosas,yhaylmitesqueelbuensentidonopuedefranquear.22

Lasdisyuntivasincompletasconstituyenelmejorejemplodefalaciaporolvido
dealternativas.

22 Horacio:Stiras.

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USO DE RAZN. DICCIONARIO DE FALACIAS. RicardoGarcaDamborenea

DIVIS

b.Porquenoesexcluyente
Si los trminos no son incompatibles, no obligan a escoger. En otras palabras:
noexistetaldisyuntiva.
Ohablasocaminas.
Olaamasolaaborreces.

Ambascosassonhabitualmentecompatibles.
Correroesbeneficiosoparalasaludoesperjudicial.

Puedeserlasdoscosas.
BeataprimeraYosoymuycreyente,asquenossihacerunanovenaalaVirgendelas
Angustias,oconvocaraldemonio,oacudiralconsultoriodelataBlasa,quetienepoderes.
BeatasegundaYlastrescosasalmismotiempo?ANTONIOMINGOTEenABC.

II.Sonfalsosloscondicionales
Puedenserlo,comoargumentoscondicionalesqueson,bienporquenoescierto
loqueafirman,bienporquenoseaciertasuconclusin.Cabenaqulosmismos
erroresqueencualquierargumentocondicional.
Veaahoraeldiagramaparaelanlisisdeunargumentodisyuntivo

FalaciadelaDIVISIN
VerfalaciadelaCOMPOSICIN.

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USO DE RAZN. DICCIONARIO DE FALACIAS. RicardoGarcaDamborenea

ELUDI

FalaciadeELUDIRLACARGA
(oresponsabilidad)DELAPRUEBA
Consisteennoaportarrazonesquefundamentenlaconclusinoenpretenderque
lasaporteeloponente.

Diceynodarazndeloquedice.FRAYLUISDELEN.23

Expresinmximadeestafalaciaeslasorderamentaldequienseniegaarazonar:

Sobrelacuestindeldivorcionoquieroniorhablar.Comotehedicho,creoqueelvnculodelmatrimonio
esindivisibleypunto.

La expresin carga de la prueba procede del campo jurdico y se expresa en el


brocardo:Probatquidicitnonquinegato,comodicenenlaspelculasamericanas:
Quiensostienealgodebeprobarlomsalldetodadudarazonable.
Esunafalaciaprincipal,madreocomponentedeotrasmuchas:Afirmacin
gratuita,Argumentoadignorantiam,Sofismapattico,Ataquepersonal,Falacia
populista,RecursoalTuquoque,Falaciaadverecundiam.

FalaciadeELUDIRLACUESTINoIgnoratio
Elenchi.
Consisteenprobarotracosadiferentedelaquesecuestiona.Tradicionalmentese
la conoca como Ignoratio elenchi o elusin del asunto (del griego
elencos,argumento).Esunadelasmshabituales.

23 LosNombresdeCristo.

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USO DE RAZN. DICCIONARIO DE FALACIAS. RicardoGarcaDamborenea

ELUDI

Quien la comete saca la discusin de su terreno, o se empea en probar lo que


nadiediscute.Hacecomoelestudiantealquepreguntanlaleccin16ycontesta
la14porqueeslaquesesabebien.

Qubuscasdebajodelafarola?
Lasllaves.
Estssegurodequeesaqudondelashasperdido?
No,peroaquhaymsluz.

Porejemplo,quiennodeseaentrarenundebatesobrelalicituddeunproyecto
(que es lo que se discute), puede desviar la atencin hacia la utilidad (que no
discutenadie).

DEMSTENESAhorabien,squeEsquinesvaaevitarlarplicaaloscargosmismosy,ensudeseode
desviaros lo ms lejos posible de los hechos, va a discurrir sobre los grandes beneficios que resultan a
todosloshombresporefectodelapazy,contrariamente,losmalesquelessobrevienenarazdelaguerra.
Deestaguisavaasersudefensa.24

Laresumebieneldicho:Dedndevienes?Manzanastraigo.

Elsecuestroesuncrimenhorrendo.
Sinduda,peroaquloquesediscuteessielacusadolocometiono.

ConfrecuenciaseutilizaparaofrecerunaPistafalsa:

Estustedhaciendoeljuegoalosenemigosdelademocracia.
Estamosanteunaestrategiaparaapartardelpoderaungobiernoelegidolegtimamenteenlasurnas.

La democracia est en peligro (porque se critica al Gobierno).

UstedinsultaaCatalua(porquesecriticaaunpolticocataln).

Este recurso falaz fue bautizado por Bentham25 como Escudo de prevaricadores,
porqueseempleaparaevitarlacensuradelaspersonasqueejercenelpoder.
ElconductorGraciasaleuro,antenosotrosseabreunslidofuturocomnparatodoslos
europeosasalvodelainestabilidadinternacionalydelasmaniobrasdelosespeculadores.
ElpolicadetrficoVale,peroustedsoplaelalcoholmetro.FORGES(ElPas).

Es una falacia madre, de la que participan todas las que tratan de desviar la
atencin hacia otro asunto, como es el caso de las siguientes: Ataque personal,
Falacia casustica, Falacia ad consecuentiam, Sofisma pattico, Falacia de la Pista
falsa.
ElministroinglsComoestoydispuestoallegaraunacuerdo,vamosaseguirhablandodel
Pen.Primero,estonoesunpen.MINGOTE,DiarioABC.

24 Demstenes:Sobrelaembajadafraudulenta.
25 Bentham: Falacias polticas.

39

USO DE RAZN. DICCIONARIO DE FALACIAS. RicardoGarcaDamborenea

EMBUD

FalaciadelEMBUDOodelCasoespecial
Consiste en rechazar la aplicacin de una regla apelando a excepciones
infundadas.

Porquhapasadoeseseorsaltndoselacola?

Esprimodelconserje.

Seutilizaconfrecuenciacomounapuraleydelembudo,paracimentarlaexcepcin
o alegar privilegios cuando se trata de aplicar una regla que nadie discute. La
falaciaconsisteenapelaraunaexcepcinnojustificada.Esunrecursohabitualde
los polticos a la hora de juzgar a sus adversarios o de rechazar el recurso al tu
quoque(nomecritiquesporloquetmismohaces).

Ttambinlohaces.

S,peromicasoesdistinto.

La mejor forma de atacar esta falacia, y la primera que nos viene a la cabeza,
consisteenreprocharaloponenteporutilizarunadoblevarademedir,unadoble
moral,o,engeneral,sercontradictorio.Anadieleagradaunaacusacinenestos
trminos. Si, pese a esto, nuestro interlocutor no se siente movido a justificar la
excepcin que reclama, exigiremos las razones por las que debe recibir un trato
diferente del que reciben los dems, o por las que no deba ser aplicada la regla
generalensucaso.Porsupuestoquenolefaltarnrazones.Loqueimportaessi
las que aporte justifican su posicin. Ante adversarios especialmente
recalcitrantes,podemoscompararsuexigenciaconunejemploabsurdo:

VoyapedirquenomecobrenesteaoelIRPF,porquemicasonoescomoeldetodos.Necesitoesedinero
paraotrascosas.

Otras falacias que acompaan a las generalizaciones son: Generalizacin


precipitada, Conclusin desmesurada, Falacia casustica, Falacia del Secundum
quid.

40

EMBUD

USO DE RAZN. DICCIONARIO DE FALACIAS. RicardoGarcaDamborenea

_____________________________________________________________________
CUADRO SINPTICO
GENERALIZACIONES

DE

LAS

DISTINTAS

FALACIAS

QUE

ACOMPAAN

LAS

Si generalizamos desde casos insuficientes o excepcionales, cometemos una falacia de


Generalizacinprecipitada.
Sinuestrageneralizacinvamslejosdeloqueautorizanlosdatos,incurrimosenunafalacia
deConclusindesmesurada.
Sinegamosquelasreglasgeneralestenganexcepcionesosiaplicamosunareglageneralauna
excepcin,cometemosunafalaciadeSecundumquid.
Sirechazamosunareglageneralporqueexistenexcepciones,caemosenunafalaciaCasuistica.
Sirechazamoslaaplicacindeunareglaapelandoaexcepcionesinfundadas,incurrimosenuna
Falaciadelembudo.

______________________________________________________________

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USO DE RAZN. DICCIONARIO DE FALACIAS. RicardoGarcaDamborenea

GENER

G
FalaciadelaGENERALIZACINPRECIPITADA

Lasfalsasinduccionesdealgunasexperienciasparticulares,sonunadelasmscomunescausasdelos
falsosjuiciosdeloshombres.LgicadePortRoyal.

Surgeestesofismacuandosegeneralizaapartirdecasosquesoninsuficienteso
pocorepresentativos.
Heconocidotres:sevequetodoslosgibraltareossoncontrabandistas.

Se presentan las premisas como si aportaran un fundamento seguro a la


conclusin,cuando,enrealidad,leofrecenunsustentodeleznable.

Si un sacerdote lascivo hace algo indecente, enseguida decimos: Mira qu ejemplo nos da el
clero!Comosiaquelsacerdotefueraelclero.T.MORO.

Con frecuencia los ejemplos que pecan de insuficientes no son ni tpicos, ni


siquierarepresentativos.Asocurreconloquepodemosllamarelargumentode
misparientesbasadoeninformacionesfamiliares:

AmicuadalerobaronelbolsoenlaGranVa(comoquiendice:atodoelmundoleroban).

Conducenageneralizacionesextremasapartirdeuncasoaisladoquenoestpico.
Notodafamiliarepresentabienalconjuntodefamiliasespaolas(noescualquier
familia). Nuestro grupo de contertulios, aunque sea plural, tal vez no refleja los
criteriospredominantesdelpas...etc.Aqunosetratadequecadaunohablede
laferiasegnlevaenella.

Las afirmaciones que carecen de soporte son simples ancdotas, es decir, datos
recogidos de manera poco rigurosa y, por lo general, basados en experiencias
exclusivamente personales. Ilustran, pero no demuestran, porque ignoramos lo
principal:sidichasexperienciaspersonalessoncomunesomuyraras.

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USO DE RAZN. DICCIONARIO DE FALACIAS. RicardoGarcaDamborenea

GENER

CadavezqueenfocanlascmarasdetelevisinaldiputadoGundisalvolocogendormido.Esehombreno
hacemsquedormir.

A lomejor es verdad, pero no poreste razonamiento que generaliza a partir de


datosmanifiestamenteinsuficientesy,adems,pocorepresentativos.Sinduda,el
conjunto de la actividad parlamentaria del diputado no se limita a los debates
ocenicos que transmite la TV. Aqu se da un fenmeno frecuente en nuestras
apreciaciones:sumamoslosdatosdelasexperienciaschocantesynotomamosen
cuenta las que no llaman la atencin. Es posible que el Sr. Gundisalvo haya
aparecido msveces despiertoquedormido,peroleocurrecomoalquemat a
un perro y se qued con mataperros. Dicho de otra manera, con frecuencia las
malasgeneralizacionesprocedendeunaseleccindedatossesgadaporexcesode
confianzaennuestrasdotesdeobservacin.

Cuandounoseponesiempreenlopeor,cadavezqueocurrealgomaloaciertay
archivasusaciertosenlamemoria.Porelcontrario,cadavezqueseequivoca,la
satisfaccin porque han salido lascosas bienaventael recuerdo de sus temores.
Resultado: lo nico que almacena son aciertos, con lo que se cree autorizado a
proclamar:nuncameequivoco!
Un amigo mostraba a Digoras, en el templo de Neptuno, el gran nmero de exvotos
depositados por los que haban sobrevivido a un naufragio: Fjate bien, t que consideras
locurainvocaraNeptunoenlatempestad.S,dijoDigoras,perodondeestnlosexvotosque
prometieronlosahogados?26

Losprejuicios,enespecialloselaboradossobrerazasonaciones,tienensuorigen
en una mala generalizacin (que se asocien o no intereses materiales es otra
historia).Sinosmolestaelvecinodearribaporqueesunespaolalborotador,no
generalizaremos que todos los espaoles son alborotadores, ya que conocemos
muchos que no lo son. Pero si nuestro vecino de arriba es marroqu, tal vez no
concluyamosdelamismamanera.

Elodioextendidoesigualmentefrutodeunamalageneralizacin,sinlacualno
seraposiblelaguerra.Paraqueeldeberconsistaenheriromatarsinsaber
quinessonlasvctimas,necesitamosgeneralizarelodioyquetodoslosenemigos
parezcansimilares.Esprecisouniformarlos,cosificarlos,convertirlosen
cualesquiera.

Porqunohedematarlo?Esuningls,unenemigo.27

26Cicern:Sobrelanaturalezadelosdioses.III,89.
27 Dumas:Lostresmosqueteros.

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USO DE RAZN. DICCIONARIO DE FALACIAS. RicardoGarcaDamborenea

GENER

La generalizacin del odio es tan fantasmal como el amor universal, siempre


merecedordelamayorsospecha.Elamoresincompatibleconlageneralizacin.
Sedepositaenobjetossingularesalosquesediferencia,sedestacadelcomn,se
particulariza:unaesposa,unamigo,ounlibro.Cosadistintaeslacaridad.

Siempreheodiadoatodaslasnaciones,profesionesycomunidades,ytodomiamorvadirigidohacialaspersonas
concretas..28

Es posible que, pese a la indigencia de los datos, una generalizacin sea buena,
estoes,quesuconclusinseaverdadera.Habrqueatribuirlapunteraalolfato,
laintuicinolabuenafortunadequienlapropone,peronuncaalasolidezdeun
argumento que, no por atinar, deja de ser falaz. Y qu importa, si hemos
acertado? Hemos acertado por casualidad, no por hacer las cosas bien. Si aqu
ocurre como en la lotera, bien pudiera ser que la fortuna no regrese jams. Lo
malo de los aciertos casuales es que hipertrofian la confianza en los malos
procedimientos.
Otras falacias que acompaan a las generalizaciones son: Conclusin
desmesurada,Falaciacasustica,Falaciadelembudo,FalaciadelSecundumquid.

______________________________________________________________________
CUADRO SINPTICO DE LAS DISTINTAS FALACIAS QUE ACOMPAAN A LAS
GENERALIZACIONES

Si generalizamos desde casos insuficientes o excepcionales, cometemos una falacia de


Generalizacinprecipitada.

Sinuestrageneralizacinvamslejosdeloqueautorizanlosdatos,incurrimosenunafalaciade
Conclusindesmesurada.

Sinegamosquelasreglasgeneralestenganexcepcionesosiaplicamosunareglageneralauna
excepcin,cometemosunafalaciadeSecundumquid.

Sirechazamosunareglageneralporqueexistenexcepciones,caemosenunafalaciaCasuistica.

Sirechazamoslaaplicacindeunareglaapelandoaexcepcionesinfundadas,incurrimosenuna
Falaciadelembudo.

______________________________________________________________________

28 Swift:Epistolario.

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USO DE RAZN. DICCIONARIO DE FALACIAS. RicardoGarcaDamborenea

GENET

FalaciaGENTICA
Consisteenjuzgarlascosasdehoyenrazndelvalorqueconcedemosasuorigen
odesarrollo.

EsincomprensiblequeaCarloslehayanconcedidoelPremioNbeldeFsica.Fuimosjuntos al
colegioyeraelmstontodelaclase.

Noesposiblequeesacomputadorafuncionebien.Lahamontadounchinoenunalonjadelrastro.

CmopuededecirDomnguezqueessocialistasisupadrehizolaguerraconFranco?

La afirmacin sobre cmo nacen o cmo eran las cosas en el pasado no tiene
absolutamente nada que ver con el juicio que nos merezcan los mritos del
presente. Est bien explicar el origen y desarrollo de una persona, idea, o
institucin,comoquienhacehistoriaoanaliza laevolucindeunaenfermedad,
peroestmalbasarlasvaloracionesdelpresenteenlasdelpasadocuandostas
no son relevantes. Muchas cosas nacen torcidas o son frutos de errores,
casualidades, traumas infantiles o conflictos de clases sin que el juicio que nos
merezcasuorigenseatrasladablealaopinindehoy.

Cmopuedessertlibresituspadresnoloeran?
Tampocoeranpgiles,ysinembargoyolosoy.ANTSTENES.29

Esunamaniobracmodaparaevitarlalidiaconlaideaens.Juzgarlosmritos
dehoyporlosdefectosdeayerconstituyeunavariedaddelaFalaciadeEludirla
cuestin y, cuando se refiere a personas, una Falacia ad hominem. Constituye,
adems,unaflagrantePeticindeprincipio:Enefecto,lafalaciagenticapartede
unsupuestofalsoquesedaporbueno.Porejemplo:

Quienesnodestacanenelcolegio,nodestacarnenlavida.

Loshijosdelosfranquistassonfranquistas.

29 DigenesLaercio:Antstenes.

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USO DE RAZN. DICCIONARIO DE FALACIAS. RicardoGarcaDamborenea

HOMIN

H
FalaciaadHOMINEM,ofalaciaadpersonam
SCRATESQueseso,Polo,teres?Eseseotronuevoprocedimiento
de refutacin? Rerse cuando el interlocutor dice algo, sin argumentar
contraello?30

Sellamaastodomalargumentoque,enlugarderefutarlasafirmacionesdeun
adversario,intentadescalificarlopersonalmente.

Consiste, por ejemplo, en negar la razn a una persona alegando que es fea. Al
describiraunoponentecomoestpido,pocofiable,llenodecontradiccionesode
prejuicios, se pretende que guarde silencio o, por lo menos, que pierda su
credibilidad.
Estamosanteunataquedirigidohaciaelhombre,nohaciasusrazonamientos.Es
unaagresin,comoladeljugadordeftbolquenolograalcanzarlapelotayda
unapatadaasuadversarioparaderribarlo.Podemosdistinguirdosvariedades:el
ataquedirectoyelindirecto.
a. Directo: Va derecho al bulto y suele ser insultante. Pone en duda la
inteligencia,elcarcter,lacondicin,olabuenafedeloponente.
Esestpidoycomotalnopuedetenerunaopininfiable.
Espococuidadosoconsusafirmaciones,unexaltado.
Claroquelodice!quesperabasdeunanegra?

Aestamismafamiliapertenecenlastradicionalesdescalificacionesideolgicas:es
comunista, es de derechas... y todo cuanto, en este sentido, pueda ser considerado
perverso o al menos reprobable para cierto punto de vista: es catlico, ateo,
anarquista, capitalista, jesuita, del Opus Dei... esto es, gente incapaz de articular
ideasrespetables.
30Platn:Gorgias.

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USO DE RAZN. DICCIONARIO DE FALACIAS. RicardoGarcaDamborenea

HOMIN

Vasacreerloquediceesecerdoracista?.
Diceesoporque...esburgus,judo,espaol(olastrescosas).
SusopinionescoincidenconlasdeHerriBatasuna.

Clase social, raza, religin, nacionalidad, antecedentes, o hbitos de vida son


irrelevantesalahoradejuzgarlasopinionesajenas.

Ninvaleelazormenosporqueenvilnidosiga,nilosbuenosensiemplosporquejudolosdiga.
DOMSEMTOB.

Lomenosimportanteessilostrminosdelataquesonciertosofalsos.Talvezel
oponente sea un cerdo racista, pero no es eso lo que se discute, sino sus
argumentos. Es comprensible que la idea puede desagradar, pero si Hitler
afirmaraquedosydossoncuatrohabraqueotorgarlelarazn.Pensarquelos
razonamientosdelosmonstruossonmonstruososesunaensoacindeidealistas
y,paraloqueaqunosocupa,unafalaciaadhominem.
Hastaunrelojparadodicelaverdaddosvecesalda.

Hay quien emplea esta falacia antes de escuchar el argumento del contrario, en
unamaniobraquecoloquialmentesellamaenvenenarelpozo.Nosequieredejar
aguaparacuandollegueelcontrincante.Pretendenegarqueestcualificadopara
darunaopinin:
Tnoeresmujer,asqueloquevayasadecirsobreelabortonocuenta.
Qupuedesaberunsacerdotesobreloshijossinohatenidoninguno?

Talvezestmuycualificadoparaopinar;talvezsusconsejosseanmuysensatos.
Esta maniobra adelanta que nada de lo que diga se tomar en consideracin. A
vecesadoptalaformadeunrecursoalavergenza(vasefalaciaadverecundiam):
Yosqueestonogustaraalgunosintransigentes,msimpulsadosporeldogmatismoylasupersticin
queporunanlisisobjetivodelascosas...
Ignoroloquedefendermioponente,peroningunapersonarazonablepuedesostenerque...
Quisieraveraunhombresobrio,moderado,casto,justo,decirquenohayDios:porlomenoshablara
desinteresadamente;perotalhombrenoexiste.31

Confrecuenciaseapelaalascontradiccionesentreloqueeladversariodefiende
hoy y lo que sostena ayer. La gente cambia de opiniones y es un recurso al
alcancedecualquiermenguadodescalificaraunoponentepordefendercosasque
antaocombata.

31LaBruyere:Loscaracteres.

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USO DE RAZN. DICCIONARIO DE FALACIAS. RicardoGarcaDamborenea

HOMIN

Cambia usted tantas veces de opinin que no sabemos si lo que defiende hoy seguir sostenindolo
maana.(Perotengoraznono?).
Sorprendequeseaustedquienproponeestascosas,teniendoencuentaquenuncahacredoenelEstado
deBienestar.(Puesmsamifavor!).

Es un recurso falaz porque apela a contradicciones ajenas a la discusin y que,


seguramente, no tienen nada que ver con lo bien fundado del punto que se
sostienehoy.
Existegrannmerodepersonasquenotienendurantesuvidamsqueunaidea,yporlomismonose
contradicennunca.Nopertenezcoa esaclase; yoaprendodelavida,aprendomientrasvivo,y,porlo
tanto, aprendo hoy todava. Es posible que lo que hoy es mi opinin, de aqu a un ao no lo sea, o lo
considereerrneo,ymediga:Cmohepodidoteneresaopininantes?BISMARCK.

Enresumen,lafalaciaquellamamosadhominempretendeeludirlasrazonesdel
contrario, lograr el rechazo de una medida en razn de la supuesta mala condicin de
quieneslapromueven.32
Tienecienmillibrasderenta,luegotienerazn.Esdegrannacimiento,luegosedebecreerloquel
proponecomoverdadero.Esunhombrequenotienehacienda,luegonotienerazn.33

b.Indirectoocircunstancial:Elataqueindirectonosedirigeabiertamente
contralapersonasinocontralascircunstanciasenquesemueve:susvnculos,sus
relaciones, sus intereses, en una palabra, todo aquello que pueda poner de
manifiesto los motivos que le empujan a sostener su punto de vista. Da por
supuesto que, en general, somos ms amigos de Platn que de la verdad. Es la
forma de ataque que sufre quien pertenece a un grupo (poltico, religioso,
cultural) no porque sus ideas sean despreciables, sino porque se supone que
disfraza con argumentos los intereses de su grupo. La denuncia de supuestas
conspiraciones de la oposicin, que tanto gustan a algunos polticos, adoptan la
formadeestafalacia:

Ustedhacelaspreguntasparaperjudicaralgobierno.
DetrsdetodoestohayunaestrategiaparahundiralPresidente.
Sontntostiles,manipuladosporunapotenciaextranjera.

Se da por sentado que, aunque el oponente sea una bellsima persona, sus
circunstancias le aconsejan ver las cosas de una manera determinada que le
impideserobjetivo.Noimportaquesusrazoneslosean.Aqusetratadeeludir
lasrazonespara,ensulugar,insinuarqueeladversariohablaporinters,quees
sospechosodeparcialidadeinclusodemalafe,y,enconsecuencia,quenosedebe
malgastareltiemporebatindole.
32Bentham:Falaciaspolticas
33LgicadePortRoyal.

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USO DE RAZN. DICCIONARIO DE FALACIAS. RicardoGarcaDamborenea

HOMIN

Claro,comoatinotetoca,teparecemuybienlareforma!

Se da por supuesto que la opinin es hija del inters y no se consideran sus


posiblesrazones.
Nopuedesfiartedeeseestudiosobreeltabaco.Lohapagadolaindustriatabacalera.

Debis guardaros de permitir a los dueos de los esclavos que intervengan en las leyes sobre la
esclavitud.

Se sienta como premisa implcita que los esclavistas, al ser parte interesada, no
sernfiablesenlaredaccindelaley,loqueesfalaz,porquehastaunesclavista
puedeexponerbuenosrazonamientossobrelaesclavitud(alfinyalcaboeselque
ms sabe). Pero es que, adems, aunque su participacin fuera interesada, una
medida benfica no se puede rechazar por el simple hecho de que beneficie al
proponente.
Unhombredebuenascostumbrespuedealbergaropinionesfalsasypuedeunmalvadopredicarlaverdad
aunquenocreaenella.34

Sielrazonamientoesbueno,quimportaquinlopresenteoporqu?Unacosa
essermsescrupulosoyvigilanteenelescrutiniodeunargumentoyotradejarse
influir en su evaluacin por consideraciones extraargumentales. Una fuente
puedeserparcialytenerrazn.Suparcialidaddebemovernosadesconfiary,en
seguida,abuscardatosadicionales,perononosautorizaarechazarsusrazones.
Elactomismo,sinoespernicioso,noseconvierteenmaloporquelosmotivosseandelosquemiranal
propiointers.BENTHAM.

***
Como acabamos de ver, tanto en el ataque ad hominem directo como en el
indirecto, se dejan a un lado los razonamientos para provocar una actitud de
rechazo hacia el oponente y, en consecuencia, hacia sus palabras. Esta
transferenciadelaafirmacinhechaporunapersonaalapersonamismaresulta
ser extremadamente atractiva para el pblico, de ah el xito de estas falacias.
Nos inclinamos a contemplar un debate como si fuera una competicin. No se
trata de saber quin tiene razn,sino quingana,es decir,quin zurra con ms
contundencia. Si una de las partes sabe alinearse con los sentimientos de la
mayora y caracterizar a la oposicin como un enemigo comn, su ventaja es
indudable.

34Montaigne:Ensayos,XXI:Delaclera.

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USO DE RAZN. DICCIONARIO DE FALACIAS. RicardoGarcaDamborenea

HOMIN

Paraincurrirenpersonalismosnoserequierenitrabajoniintelecto.Enestaclasedecompeticin,los
ms perezosos e ignorantes pueden medirse con los individuos ms ingeniosos y mejor dotados.
Bentham.

Noesraroqueenunmismoataqueseempleenunidaslafalaciaadhominen,la
falacia ad verecundiam y el argumento ad populum o Sofisma populista. Cumplen
funcionesidnticas:sirvenlomismoparasilenciaraladversarioqueparaeludirla
cargadelaprueba:
Austednoselepuedehacercasoporqueesunaventado(adhominem).Ningunapersonaensusano
juiciodiscutiraesto(adverecundiam).Ynoesquelodigayo:lodicetodoelmundo(adpopulum).

Noesfcilsustraersealatentacindeutilizarlafalaciaadhominem.Nosinvitanla
pasin y la conveniencia. La pasin, porque aunque no lo manifestemos, con
frecuencianosinclinamosapensar:aborrezcoaestehombre,luegonotieneraznni
mrito, con lo que incurrimos en una falacia ad consecuentiam. La conveniencia,
porquesiempreesmsfcilgolpearquerazonar.Enelterreno dela polticano
cabe duda de que las biografas personales son mucho ms interesantes para el
pblicoquelosargumentosypuedenreemplazarlosconfacilidad.

Por eso conviene sealar que este juego es peligroso. Los ataques personales
descalifican tambin al atacante, ya que muestran su irracionalidad y su
indigencia argumental. Con frecuencia, se vuelven contra quien los produce
(contraproducentem),porquerepugnanalossectoresmssensiblesdelauditorio.
Noporesoseempleanmenos.Elcasoeshablarparaquenosenotelacarenciade
razones. Abundan quienes consideran ms grave callar que decir tonteras. Si
algunaveznosvemosimpelidosalataquepersonalhemosdeprocurarenprimer
lugar que culmine nuestro razonamiento (no que lo sustituya) y, en segundo
lugar, revestirlo de formas corteses y, a ser posible, irnicas para mitigar sus
efectosnegativos.

Veo que le apoya Lucio Apuleyo, persona principiante, no en edad, sino en prctica y entrenamiento
forense. En segundo lugar, segn creo, tiene a Alieno. Nunca prest suficiente atencin a sus
posibilidadesenlaoratoria;paragritar,desdeluego,veoqueestbienfuerteyentrenado.35

Sisomosvctimasdeesteabusooratorio,podemosdefendernosalestiloclsico:
Verbera sed audi (Pega pero escucha); Si ha terminado usted con sus insultos, nos
gustara escuchar sus razonamientos; es ms fcil escuchar sus insultos que sus
razonamientos;o,comonarrabaBorgesdeaquelquefuerefutadoconunvasode
whiskyenlacara:Esoesunadigresin.Ahoraesperosuargumento.

35Cicern:ContraQ.Cecilio

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HOMIN

Esosgolpesquemevienendeabajonomedetendrn.Lesdir:contestadsipodis;despuscalumniad
cuantoqueris.MIRABEAU.

Cabetambinformularlahiptesisdequeseaotroquienhabla:

Olvidequelohedichoyo.Supongamosquelodiceotro:culesseransusrazonespararechazarlo?

Lo ms importanteesnoperder el temple, porque la tentacin de responder en


parecidos trminos suele ser fortsima. Si caemos en ella tal vez disfrutemos
dndole gusto al cuerpo, pero nuestros objetivos dialcticos se desvanecern.
Desahogaremos nuestra clera sin mejorar nuestra causa. Es mejor contenerse,
denunciarelabusodeladversarioysolicitarcortsmenteunargumento.

Solamentesepuedenadmitirlosataquesalapersonacuandoesellaelobjetode
discusin y no sus razonamientos. En muchas ocasiones se discute sobre una
persona, por ejemplo para criticar una conducta o seleccionar un candidato. Si
queremos demostrar que el presidente de una empresa pblica es corrupto no
quedaotrocaminoqueponerloshechosencimadelamesa.
ConocismayoresinconsecuenciasquelascometidasporelGeneralSerrano?ltrabajconEsparterocontrala
Reina Cristina; despus, en un paseo que dio a Barcelona, derrib a Espartero. Entr en el mes de Mayo en la
coalicinde1843,ylaabandonenelmesdeNoviembre.SostuvoalMinisteriopuritanoalgntiempo,yledej
caerenlosabismos.ForzconsufebrilmanoalGeneralODonnellparaquefirmaraelprogramadeManzanares
en que se estableci la Milicia Nacional, y ms tarde apoy el golpe de Estado que disolva la Milicia
definitivamente. Con un gesto, con un ademn imperioso, salv la dinasta de Isabel II el 22 de Junio en la
MontaadelPrncipePo,yconotrogesto,conotroademn,derribladinastadeIsabelII,el28deSeptiembre,
enelPuentedeAlcolea.NotemisdeentregarlasuertedelpasalGeneralSerrano?.CASTELAR.

Es igualmente legtima la crtica personal cuando se discute la cualificacin o la


solvenciadeunapresuntaautoridad.Cmoprobarquealguienesincompetente
sinosepuedendarejemplosdesutorpeza?Lomismoocurrecuandoseconjetura
sobre la participacin de alguien en determinados hechos. Es imprescindible
apelar a sus motivos o a sus intereses para probar lo que se pretende. De igual
modo,alahoradeponderaruntesimonio,nadieprotestarporquesecuestione
lafiabilidaddeltestigoalegandoqueexistenrazonesparadudardesubuenafeal
tener inters en el asunto, o de su capacidad de observacin por ser miope o
distrado. Son ataques legtimos porque se limitan a dilucidar si las fuentes son
imparciales y estn bien informadas, pero, sobre todo, porque abordan el fondo
delacuestin(enestecasounapersona),aportandatosrelevantesynopretenden
eludirningnrazonamiento.

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USO DE RAZN. DICCIONARIO DE FALACIAS. RicardoGarcaDamborenea

HOMIN

Ensuma:anteuntestimonio,importasabersieltestigoesunembusteropertinaz.
Anteunargumento,no,tantosivienedeunsantocomodeunloco.Dichodeotra
manera: si la industria tabacalera interviene como experto en un asunto de
tabacos,estamosautorizadosasospechardesuindependenciayaconsiderarque
setratadeunaautoridadparcial.Perosilaindustriatabacaleraselimitaaofrecer
sus argumentos en un debate abierto no cabe rechazarlos por el hecho de que
procedandeunaparteinteresada.Hemosdediscutirlos.Nosepuederechazar(ni
darporbueno)elargumentodeunantiabortistaporquesteseacatlico.

Todasestasfalaciasrevelanelcomnpropsitodedesviarlaatencindelamedidaalhombre,demodo
quelamaldaddeunapropuestasepruebaporlamaldaddequienlaapoya,ylamaldaddequienseopone
pruebalabondaddeunapropuesta.BENTHAM.

VasetambinAtaquepersonalyFalaciaGentica.

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IGNOR

FalaciaadIGNORANTIAM

ScullyQuetuhermanafueabducidaporaliengenas?Esoesridculo.
Mulder Bueno, mientras no puedas probar lo contrario, tendrs que aceptar que es cierto. (De la
seriedetelevisinExpedienteX).

Llam Locke argumento ad ignorantiam al que se apoya en la incapacidad de


responder por parte del adversario. El proponente estima que su afirmacin es
admisibleaunquenolapruebesinadiepuedeencontrarunargumentoquela
refute.

Lehesuspendidoporqueustedcopienelexamen.
Esonoescierto.
Puedeusteddemostrarquenocopi?

UstednodemuestraqueAseafalso.
LuegoAescierto.

Comonadiepuedeprobarlocontrario,decimosqueestafalaciaseamparaenla
ignoranciaopresuntaignoranciadelinterlocutor.

ElhombredeAtapuercaempleabalafalaciaadignorantiam.Puedeustedprobarlocontrario?
No.
Luegoescierto.

Quien conozca algo sobre el llamado pensamiento primitivo aducir que es


inimaginable que los caverncolas emplearan recursos ajenos a sus necesidades
dialcticas y que exigen un desarrollo intelectual y social muy superior. Ahora
bien,quiennoconoceestascosasqupuederesponder?

Lasmujeresestnemocionalmenteincapacitadasparagobernar.
Porqu?Nomeparececierto.
Puedesdarmelasrazonesporlasquepiensasqueestncapacitadas?

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IGNOR

Nosetratadesiunopuedeonoaportartalesrazones(talveznisehaparadoa
pensarlo).Laproposicininicialnohasidodemostrada.

Encuentraestafalaciaunterrenomuyfavorableentodaslassituacionesenquees
imposibleconfirmarorefutarunaafirmacin:

Amidjamedehistorias:opruebasqueDiosnoexisteotecallas.
Puedesasegurarquenohetenidotresencarnacionesanterioresyquenovolverareencarnarme?
Nopuedesprobarquelosespritusdelosmuertosnoregresanalatierraparacomunicarseconlosvivos.

Sesuponealgocomociertoporqueesimposibleprobarsufalsedad.Taleselcaso
delosextraterrestres,losfenmenosparanormales,losduendesoelmonstruodel
lagoNess.Porejemplo,sepuedeafirmarqueexistenhabitantesenotrosplanetas
porquenadiehademostradoquenoexistan.

Nadiehademostradoquelosextraterrestresnoexistan.Debemosconcluirqueexisten.

Ensentidoinversosepuedeargumentar:

Nadiehademostradoquelosextraterrestresexistan.Luegonoexisten.

Sevequenuestraignoranciasirvelomismoparaprobarunacosaysucontraria.

Nosencontramosenestafalaciaantelassituacionesmsflagrantesdeinversin
de la Carga de la prueba esa maniobra que traslada al oponente la
responsabilidaddeprobarlafalsedaddeloqueunoafirma.Enlugardeaportar
argumentos, busca un apoyo falaz en el desconocimiento ajeno o en la
imposibilidaddeprobarlocontrario.LoquedeverdadseignoraenlaFalaciaad
ignorantiam es el principio que dice: Probat qui dicit, non qui negat. Incumbe la
pruebaalqueafirma,noalqueniega.Quiensostengaqueexistenextraterrestres
debe probarlo y quien disponga de razones para pensar que el hombre de
Atapuercacultivabafalacias,debeexponerlas.Deotromodonadasedemuestra.
SeorTatcherBarcosespaolescercadelascostasdeEstadosUnidos?Nohaylamenor
pruebadeloquedices.Cmoteatrevesaafirmarque...?
SeorKaneDemuestrelocontrario.(DelapelculaCiudadanoKane.)

Enlostribunales,porsupuesto,estprohibidoelpasoalafalaciaadignorantiam.
Quienacusadebeprobarsuacusacinmsalldetodadudarazonable(Indubio,pro
reo),yquienlarechazanoprecisaprobarnada,porqueselepresumeinocente.Le
basta con refutar los argumentos de la acusacin. Ahora bien constituye esta
presuncindeinocenciaunafalaciaadignorantiam?Aparentemente,s:

Elacusadoesinocenteporqueustednopuededemostrarlocontrario.

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IGNOR

No estamos ante una falacia porque la presuncin de inocencia no prueba ni


pretendeprobarlainocencia.Puedemuybiendarseelcasodeunculpablecuyo
delitonoselogredemostrar.Estamosanteunaregla prudencialque,paraevitarel
castigoinjustodelosinocentes,aconsejaconsideraratodoslosacusadoscomosi
fueran inocentes mientras no se demuestre lo contrario. Cuando un jurado dice
inocenteonoculpable(notguilty),nopretendeafirmarlainocencia,sinolafaltade
pruebas,yesoesloqueimporta,puesslosecastigalaculpaprobada.Losjueces
de la Roma republicana al votar lasentenciade un caso dudoso escriban en su
tablilla: N.L. que significa non liquet (no est claro que sea culpable). Tal vez
nuestras sentencias, para evitar equvocos, debieran decir: no ha sido probada la
acusacin. En suma, un acusador que traslada la carga de la prueba es falaz. Un
acusadoqueexigelaprueba,no,porquenoestobligadoaprobarsuinocencia.
(Enmuchsimasocasionesesimposibleprobarlainocencia.)36

Desgraciadamente,avecesocurrequeseinviertenlascosasyloqueerapresuncin
de inocencia se transforma en presuncin de culpabilidad, con lo cual se obliga al
acusado a probar su inocencia. Tamao desvergonzado empleo de la falacia ad
ignorantiamocurrecuandose producealarmasocialpordelitoscomoviolaciones,
narcotrfico, corrupciones polticas, abuso sexual de la infancia o malos tratos a
mujeres.Enestoscasos,noesraroqueseinviertalacargadelapruebayquebaste
lasospechaparaestablecerunacondena(aunqueadoptelaformadeunaprisin
provisional).Lasociedadpareceaceptarelriesgodecastigarinocentescontalque
noescapeningnculpable.Lomismoocurrecuandomedianprejuiciossocialeso
raciales aplicables al sospechoso: un gitano, un inmigrante o un negro, como
ejemplificabaaquellajoyadelcinetituladaMataraunruiseor.Eslamismaactitud
que histricamente ha caracterizado a la caza de brujas. A este desorden mental
corresponde la falacia de McCarthy, que populariz dicho senador
norteamericanoenunperododehisteriacolectivaantelaAmenazaRoja:

Notengomuchainformacinsobrelasactividadesdeestesujeto,exceptolaconstanciadeque
nohaynadaenlosarchivosdelFBIquenieguesusconexionescomunistas.

Comonadapruebaquenoseaustedcomunista,debemosconcluirqueesustedcomunista.
As pensaba el pblico norteamericano y as piensan todos los pblicos en
situacionesepidmicasdehisteriacolectivaenlasquearraigayseextiendecomo
un contagio la presuncin de culpabilidad. Es una actitud tan absurda como la
siguiente:

36 Todaslasreglasprudencialesofrecenelaspectodeunafalaciaadignorantiamsinserlo:nossi
laescopetaestcargada,luegodebosuponerqueloest,porsiacaso.Nosonfalacesporqueno
pretendendemostrarnadasinotomarenconsideracinunaposibilidadrealypeligrosapara
actuarenconsecuencia.Ladudapersiste.

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IGNOR

ElFBInohalogradodemostrarqueSmithnoestuvoenlaescenadelcrimenlanochedel25deJunio,porlo
quepodemosconcluirqueestuvoall.
Una advertencia: cuando se solicita la dimisin o destitucin de un cargo pblico presuntamente
implicadoenuncasodecorrupcinseincurreenunapresuncindeculpabilidad?Algunospiensan
que s y, en consecuencia, defienden que nadie dimita o sea destituido hasta que un tribunal se
pronuncie.Estoesunafalacia.Alsolicitarladimisindeuncargopblicosospechoso,nosepresume
su culpabilidad sino su incapacidad para seguir ocupando un puesto de confianza, aunque sea
inocente. Lo que resuelvan los tribunales es otra historia. Las personas que ocupan cargos pblicos
debensercomolamujerdelCsar.

La mejor manera de combatir la falacia ad ignorantiam consiste en exigir que se


atienda la carga de la prueba, es decir, que quien sostiene algo o acusa a otra
persona,pruebesusafirmaciones.Cualquierotrocaminonosdejaenmanosdel
argumentadorfalaz.Elacusadoque,enlugardeexigirpruebas,intentademostrar
suinocencia,acentalassospechas.
En las situaciones inverificables o infalsables, es decir cuando no es posible ni
probar la verdad ni la falsedad de algo, como ocurre con los extraterrestres,
siemprepodemosalegarquenosabemoslosuficienteparaformarunjuicionia
favor, ni en contra: cmo se prueba que Dios existe o que no existe? Nuestra
conclusindebeserque,alaluzdelarazn,lacuestinestabierta.Debiramos
decir que es una cuestin no pertinente o impertinente, pero nunca faltan
indocumentadosquetomanestaexpresincomouninsulto.
Me resisto a creer que el mundo haya sido creado por la divina sabidura, aunque no estoy
segurodelocontrario.37

HermanoJorgeLasescriturasnodicenqueDiosriera
FrayGuillermoTampocodicenquenolohiciera(delapelculaElnombredelarosa)

NoincurreenestafalaciaquienargumentaExsilentio,aunquepudierahacerlo.

37Cicern.CuestionesAcadmicas.

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JUGAD

FalaciadelJUGADOR
Afirmaquesiseproduceunsucesoaleatorio,susprobabilidadesdeaparecerde
nuevocambiansignificativamente.
Noquierounbilletedeloteraacabadoen9.Yahasalidodosveces.
Estefindesemanairemosalaplaya.Losdosultimoshallovido,asqueahoratocabuentiempo.

Que algo aleatorio haya sucedido no modifica las probabilidades futuras ni del
mismo suceso ni de los restantes. Que una moneda caiga de cara seis veces
seguidas no garantiza que la prxima vez resulte cruz. Cada opcin, si no se
modifican las condiciones, tiene y conserva su propia probabilidad per saecula
saeculorum.Esciertoquesilanzamoslamonedamuchsimasveces,cabeesperar,
estadsticamente,quelosresultadosseigualen,peroesonopermiteprejuzgarde
quladocaralamonedaenelprximolanzamiento.

DON QUIJOTE Todas estas borrascas que nos suceden son seales de que presto ha de serenarse el
tiempoyhandesucedernosbienlascosas,porquenoesposiblequeelmalnielbienseandurables,yde
aqusesigueque,habiendoduradomuchoelmal,elbienestyacerca.

VasetambinlaFalaciadeConfundirlosdeseosconlarealidad(Wishfull
thinking).

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USO DE RAZN. DICCIONARIO DE FALACIAS. RicardoGarcaDamborenea

LEALT

L
ApelacinalaLEALTAD
VariedaddeSofismapatticoenlaqueseapelaanuestrasemocionesparaeludir
elrazonamiento.

Conmipatria,conraznosinella.

La apelacin falaz a la lealtad supone que uno debe estar de acuerdo con los
intereses del grupo al que pertenece, independientemente de que dicho grupo
tengaraznodequesusinteresesestnjustificados.

Yas,guardia,quehegiradodondeestprohibido,peroloscolegastenemosqueayudarnos.Nomevasa
tratarcomosifueraunpaisano.
Si lo piensas bien comprenders que tengo razn y, sobre todo, recuerda que siempre te he prestado
ayuda.

Conmipatria,conmiequipo,contraelenemigocompartido...conraznosinella.
Son apelaciones que invocan uno de nuestros sentimientos ms fuertes, ms
nobles y tambin ms sectarios, como la amistad o la pertenencia a un grupo:
familia, escuela, ciudad, faccin poltica, religin, sociedad recreativa,
admiradoresdeunautor,etc.Nossitanconfrecuenciaenunconflictomoralque
adoptalaformadeundilema:oconlosmosoconlaraznyqueresolvemos,enun
sentido u otro, segn vengan las circunstancias: unas veces con la razn y otras
renunciandoaellaenfavordelosvnculosdelealtad,comohacelamadredeun
delincuente. No es raro que pese en nuestra eleccin el afn de no parecer
ingratos, desleales, insociables o, simplemente, poco fiables. Escoger las
emocionesfrentealaraznnoesdesuyofalaz.Alfinyalcabolaraznnoeslo
msimportanteenlavida.Comoentodaslasapelacionesemocionales,lafalacia
consiste en apelar fraudulentamente a la lealtad explotando la fragilidad
emocionaldeladversarioparaimponerunaconclusinquecarecederazones.
EstamosanteunaversinrestringidadelSofismapopulistay,comoenste,ante
unavariedaddelaFalaciadeEludirlacuestin.VasetambinSofismapattico.

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USO DE RAZN. DICCIONARIO DE FALACIAS. RicardoGarcaDamborenea

MISER

M
FalaciaADMISERICORDIAM
Consiste en apelar a la piedad para lograr el asentimiento cuando se carece de
argumentos.Tratadeforzaraladversariojugandoconsucompasin(o
ladelpblico),noparacomplementarlasrazonesdeunaopinin,sino
parasustituirlas.
Las palabras que mueven a la piedad, las splicas y ruegos a los amigos son eficaces cuando el juicio
dependedelamultitud.38

EsunavariedaddeSofismapopulista,encuantobuscaelapoyoirracionaldela
audienciay,comoaquella,seincluyeentrelasFalaciasdeEludirlacuestin.

Hazlopormiamor.
Silohacesmevoyasentirmuymal.
Lospensionistasnopuedenserlosnicosespaolesquenosebeneficiendelabonanzaeconmica.
Sloungobiernosinentraaspuedeecharalacallealostrabajadoresdelastillero.

Unoapelaalasemocionescuandopiensaquesernfavorablesasucausa,locual
eslegtimo,perocometeunafalaciacuandolohaceporcarecerdeargumentos.La
apelacinalamisericordiadebeseruncomplementodelasrazones,nosuvicario.

Yasqueestprohibidogiraralaizquierda,guardia,peronomemulte,porfavor.Hetenidounmalda;
estabaintentandollegaralhospitalporqueacabandeingresaramiancianamadre.Yvoyconeltiempo
justoporqueentroatrabajardentrodeunahoraenmisegundoempleoqueesdetiempoparcialysalario
mnimo,peronopuedoperderloporqueeselnicosoportedelosdiecisietemiembrosdemifamilia.

Lahistoriaesmuytriste,pero,ninosconstaqueseacierta(cosafrecuenteenlas
apelacionesalapiedad),niaportaunasolaraznporlaqueelprotagonistadeba
eludir la ley, ni justifica el giro a la izquierda. Es una buena forma de Eludir la
cuestinybuscasuamparoenlafragilidadsentimentaldelinterlocutor.

38Gorgias:DefensadePalamedes(enMelero:Sofistas).

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USO DE RAZN. DICCIONARIO DE FALACIAS. RicardoGarcaDamborenea

MUEC

En ocasiones se emplea como punto de partida de una lacrimosa Pendiente


resbaladiza:

Yasquehegiradomal,guardia,pero,porfavor,nomemulte.Silohace,mequitarnelpermisode
conducir,nopodrtrabajarymishijossevernenlamiseria.

Sufrirlamultaeselprimerpasoenunaterriblecadenadeinfortunios.Dehecho,
el primer paso fue el giro a la izquierda y no hay razn para esperar que las
consecuenciasdelamultaseantangravescomoseanuncian.
No es raro, cuando se reclaman responsabilidades polticas, que el gobierno
recuerde,comonicadefensa,ellistadodeserviciosalapatriarealizadosporla
personaquesejuzga.VaselaCuestindeEnjuiciamiento.

VasetambinSofismapattico.

FalaciadelMUECODEPAJA,tambinllamada
falaciadelespantapjarosydelmaniqueo
Consiste esta falacia en deformar las tesis del contrincante para debilitar su
posicinypoderatacarlaconventaja.

Se diferencia de la falacia ad hominem en que sta elude las razones para


concentrarse en el ataque a la persona. La falacia del mueco de paja, ataca una
tesis,peroanteslaaltera.Paraello,disfrazalasposicionesdelcontrincanteconel
ropajequemejorconvenga,quesueleserelquerecogelosaspectosmsdbileso
menospopulares.

Una invencible inclinacin a la filantropa lleva a los polticos a sealarnos los infinitos males de sus
adversarios.39

La expresin mueco de paja (straw man) pertenece a la imaginacin boxstica


anglosajonayreflejalaideadequeesmsfcilderribaraunadversariodepaja,
indefenso, que a un hombre real obstinado en defenderse. Nosotros podramos
hablardepeleleoalfeique.Noatacaestafalacialoquees,sinoloquenosgustara
quefuera.Lospolticoslaempleansinfatiga:

Nosotrosqueremosconstruirunpuentehaciaelfuturo.BobDolehabladeconstruirunpuentehaciael
pasado.BILLCLINTON.

39 VctorMrquezReviriego,eneldiarioABC.

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MUEC

LosdelPartidoPopularnocreenenlademocracia.F.GONZLEZ.

Por qu los polticos estn siempre deseando explicar lo que piensa la parte
contraria?Laraznesobvia:quienexponelaposturadesuadversariodisponede
magnficasoportunidadesparasimplificarlaodeformarla.Silaposicindeunoes
blancainmaculadaylacontrarianegrasiniestra,laeleccinquedebaefectuarun
ciudadanoindecisosesimplifica.Esteeselpropsitodeunafalaciaquesebasaen
la creacin de una falsa imagen de las afirmaciones, ideas o intenciones del
adversario.
Porejemplo:quienrechaceunanuevatecnologapuedeseracusadodeaorarlas
cavernas.Siproponeunareduccindelosgastosmilitares,ledirnqueserindeal
enemigo. Si critica a los pescadores espaoles le dirn que da la razn a los
marroques.

Raravezsedeformanloshechos,puesresultandemasiadoevidentesparaadmitir
simplificaciones.Lonormalescebarseenopinionesoenpropsitosquesiempre
sonmsinterpretablesosepuedeninventar.Recientemente,alsersuprimidoen
laCmaradelosLoreselprivilegiohereditario,unodelosafectadosconstruy,
msqueunmueco,todaunafallavalenciana:

LoqueestamosviendoeslaabolicindeGranBretaa.Lareformaquiereacabarconlareina,lacultura,
lasoberanaylalibertadbritnicas.

Existendostcnicasparaatacarunaopininquenosearealmenteladelcontrario:
a)atribuirleunaposturaficticia;b)deformarsupuntodevistareal.Laprimerase
inventaunadversarioquenoexiste;lasegundalomodificasloenparte.

a.Atribuirleunaposturaficticia.
Nos inventamos al adversario. Forjamosunoponente imaginario. Le atribuimos
afirmaciones que no tengan nada que ver con lo que ha dicho o podra haber
dicho.Setratadecaricaturizarsuposicinparaatacarlamsfcilmente.Sialguien
deseaperjudicaraladerecha,puedeconvertircualquiersugerenciadeahorroen
unintentosolapadodehundirelEstadodeBienestar,laspensionesoelfuturode
los hospitales. Si, por el contrario, prefiere perjudicar a la izquierda puede
construir un espantapjaros con la amenaza de las nacionalizaciones, su avidez
poreldineropblicoysuindiferenciaanteeldespilfarro.Siunoestencontrade
laviolenciaquerezumaeltelevisorysostienelaconvenienciadequeseestablezca
algn tipo de control pblico sobre el contenido de las emisiones, comprobar
enseguida que cualquier adversario convierte sus tmidas insinuaciones en
nostalgiadelacensura,intentosdeleymordaza,ataquesalalibertadde

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MUEC

expresiny,apocoqueseesfuerce,esprituantidemocrtico,nimoinquisitorial
y criptofascismo. Se trata de vestir bien el mueco para que asuste y poder
golpearlohastaquecalle.

SANAGUSTNTuveunaalegramezcladadevergenzadeverquetantosaoshubieseyoladrado,no
contralafecatlica,sinocontralasleccionesyquimerasqueloshombreshabanfabricado(...)Nome
constabatodavaquelaIglesiaenseaselasdoctrinasverdaderas,perosquenoenseabaaquellascosas
queyohabavituperadoyreprendido.40

Unaformasolapadadecrearunmuecodepajaconsisteenafirmarconvirulencia
el rechazo de algo que nadie ha propuesto. Por ejemplo, si uno se opone
firmsimamente a que se recorten las pensiones, sembrar la sospecha de que
algunos (sus adversarios, sin duda) pretenden recortarlas, con lo que ya est
creadoelmueco.

Yo,loqueaseguro,esqueestoyencontradelatortura.
Yonopiensoquedebancerrarselasescuelaspblicas
Noestoydispuestoabajarlaguardiaenladefensadelademocraciaydelaslibertades.
Seraintolerablequeseatacaralalibertaddeprensa.

Quindicelocontrario?elcontrincante?Debeseras,piensaelpblico,porque
deotromodonoseinsistiratanto.Yasser,salvoquelavctimaseapresurea
corregirlamistificacin.

b.Deformarsupuntodevistareal.
En esta tcnica no es preciso inventarse la posicin del contrario. Basta con
deformarla. Se puede mentir de diversas maneras y casi siempre se utilizan
combinadas:poromisin,poradicin,pordeformacin.
Un procedimiento para exagerar un mensaje es radicalizarlo: donde uno afirma
algo como probable, el adversario lo entiende como seguro; si era verosmil se
convierte en indudable. Otro procedimiento es la generalizacin: donde dice
algunos se traduce todos, y si se habla de algunas veces, se lee siempre. Todo esto
contribuyeafacilitarelataque.

El mismo tipo de falacia se produce cuando en las citas textuales se recortan


intencionadamentelasfrases,seapartalainformacindelcontextoqueiluminasu
significado,oseenfatizasulecturadeunmodoquetergiversaelsentido:

Sedebenadelantarlaselecciones,hadichoelpresidentedelgobierno.

40 SanAgustn:Confesiones,III,4IV,5.

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MUEC

Enrealidad,loquedicelaletrapequeaes:

Seraustedpartidariodeadelantarlaseleccionessiperdieralamayora?
Ese no es nuestro caso. En general, yo creo que cuando no se cuenta con un respaldo mayoritario se deben
adelantarlaselecciones.

Setratadeunavulgarmanipulacinsinotroobjetoqueimpresionaraingenuos
congrandestragaderasquenoestnencondicionesdecomprobarlascosas.

Enunapalabra,noesdifcilarruinarlaposicinadversaria.Bastaconcitarfrases
fuera de contexto, descubrir significaciones ocultas donde no las hay y exagerar
cosasquenocorrespondananadareal.Despusdeestonoesprecisoestoquearal
toro. Bastar con apuntillarlo. Ni siquiera necesitar el argumentador falaz
mancharse(ms)lasmanos:elpblicoseencargardelafaena.

Lomejorquepodemoshacerparaprotegernosdeestainsidiaescomparar
meticulosamentenuestropuntodevistaoriginalconlaversinquepretendan
endosarnos:Criticaustedunarealidadquenoexiste.Nohayotrocaminopara
desautorizaraunadversariodemalafe.Puedeocurrirquenodispongamosdel
documentooriginal(unagrabacinderadio,unrecortedeprensa),encuyocaso
debemosexigirquequienacusaloaportesineludirlacargadelaprueba.

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NONSE

FalaciasdelNONSEQUITUR(nosesigue)odela
conclusinequivocada
Denominacin genrica para todos los argumentos en que la conclusin no se
siguedelaspremisas.

ElmdicoLadecisinessuya:losfumadoresseacatarraneldoble,yenCastillahaceunfroque
pela.
ElpacienteaunamigoElmdicomehainsinuadoquedejeCastilla(NietoenElMundo).
Todoslosniosnecesitanloscuidadosdesuspadres,perocuandoambospadrestrabajannopueden
prestrsela.Poreso,lasmadresnodebierantrabajar.

La forma ms frecuente de esta falacia la ofrecen las deducciones incorrectas


(vase:deduccin).
IncurrenennonsequitulasfalaciasdelAntecedenteydelConsecuente.Tambin
lo hacen otros sofismas, como la Conclusin desmesurada y la Peticin de
principio.

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OLVID

FalaciasporOLVIDODEALTERNATIVAS
Se produce la falacia por no considerar todas las posibilidades que ofrece un
problema,conlocualsecorreelriesgodeolvidarlabuena:
Esto ha sido un suicidio o un accidente (por qu no una muerte natural o un asesinato?).

EsunerrorcomnmuycaractersticodelosargumentosdisyuntivosdelDilemay
de los argumentos causales, pero lo comparten otros varios sofismas:
Generalizacin precipitada, Conclusin desmesurada, Pendiente resbaladiza y
Wishfulthinking.

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PATET

P
SofismaPATTICO
Llamado as porque apela al pathos (la emocin) y no al logos (la razn).
Comprende todos los medios de persuasin no argumentativos que
pretenden sostener un punto de vista provocando las emociones del
auditorio.
Qudisgustolevasadaratupadre!
EsquequiereshacerlloraralaVirgen?
Medecepcionaraquedijeraslocontrario.

Nosenosexplicanlasrazonesporlasquedebamoshacerodejardehaceralgo.Se
apelaanuestrasensibilidadparaexhortarnosodisuadirnosunaaccin.Noesque
hurgar en nuestras emociones est mal o sea condenable. Pero si sa es toda la
argumentacindisponible,estamosanteunafalacia.Suseorpadrepuedeestar
completamente equivocado; y eso de que llore la Virgen no deja de ser una
maneradehablar.Deberamosdisponerdeargumentosmsslidos,quetengan
algoqueverconelfondodelasunto.

Puedensermuytilesparasuscitarrespuestasirracionales,porqueparalamayor
parte de la gente es ms fcil dejarse llevar por los sentimientos que pensar
crticamente.Tambinesmsfcilparaeloradorexcitarlaspasionesdelauditorio
queconstruirunargumentoconvincente.Porello,losquetratandepersuadirnos
msamenudopolticosyanunciantestiendenadespertarnuestraemotividad
para inclinarnos a hacer cosas que probablemente no haramos si pretendieran
convencernosconargumentos.

Este tipo de maniobras es muy eficaz cuando se emplea ante un auditorio


numeroso, como ocurre en manifestaciones callejeras, mtines polticos o
asambleas religiosas, donde triunfa quien mejor manipule las emociones
colectivas,seanstaspositivas(lealtad,piedad,solidaridad,espritude
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PATET

emulacin)onegativas(miedo,envidia,rencor)ligadasonoaprejuiciossocialeso
tnicos.

Dejaremosquealguienpiensequelosespaoleshemossidocobardes?
QuserdeFrancia,denuestralengua,denuestrastradiciones,cuandoabramoslapuertaa
losinmigrantes?
Deunpatrononuncapuedevenirnadabueno.

Lasfalaciaspatticas,principalarmadeldemagogo,representanelcolmodelos
malos argumentos. Ni siquiera los hay. Ni existen premisas ni conclusin, ni
ganasdeargumentar.Precisamente,setratadeevitarlo.Nosepretendejustificar
unatesis,sinoarrancarunasentimientoemocional.

Cuandolasrazonessondbiles,losafectossonlosquegobiernan.GIBERT.

No es que toda apelacin a las emociones sea falaz. Nadie puede prescindir de
ellas.Losrazonamientossoncapacesdeconvenceralamente,peronomuevenla
voluntad.Esprecisoconmover,perotrashaberconvencido.

Sihayquelograrquelodudososeveacierto,hayqueecharmanodelrazonamiento,conlas
pruebasalcanto.Massilosoyentesnecesitanantesbiensermovidosqueenseados,desuerte
quenoseanflojosenhacerlomismoqueyasabenyacomodenelasentimientoalascosasque
confiesanserverdaderas,enestecaso,serequierenmayoresarrestosdeelocuencia,yaquson
necesariaslassplicaseincrepaciones,lasincitacionesyapremiosytodootrorecursopropiopara
conmoverlosnimos.41SANAGUSTN.

Unacosaesmostrarqueesciertoloquedecimos(persuadir)yotralograrquelos
convencidos acten (exhortar). Lo segundo es ms difcil y no basta la razn
porque con frecuencia, aunque quien nos escucha sepa lo que debe hacer, no
quierehacerlo.

Lereplicaronqueseconformaracontenerrazn,yaquenohabradetenerotracosa.RABELAIS.
Delpecadotodosdicenqueesmaloylecometentodos.QUEVEDO.

ConlasemocionespodemosarrastraralmundoenterotraselfretrodeDianade
Gales; con la razn ni siquiera lograremos que contribuyan al sostn de Unicef.
Ambas, razn y emocin, son necesarias, pero en su debido orden. Cuando los
oyentes estn convencidos suficientemente sobre cmo se debe actuar, ser el
momentodeapelaralasemocionesparamoveralosrecalcitrantes.Primero,luz
alpensamientoydespus,sihacefalta,fuegoalasemociones.

Es preciso probar antes a uno como traidor y luego provocar a los oyentes contra la traicin.
TEN.

41SanAgustn:Loscuatrolibrosdeladoctrinacristiana.IV,6.

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PENDI

DEMSTENES A ESQUINES Al or tu discurso han dicho: qu bien habla! Al or el mo han


corridoaempuarlasarmas.PLUTARCO.

Por qu molestarnos en construir una argumentacin convincente si podemos


interesaralpblicodemaneramsdirecta,msfcilymseficazexcitandosus
emociones?Porqueespeligrosoyabrelapuertaatodasuertedeirracionalidades;
porque las emociones se enfran tan pronto como termina la funcin; porque
podemosserrefutadosconfacilidad;porquenuestroprestigiocorrerunpeligro
permanente.Ocurreaqucomocontodaslastrampas:elqueavecessalganbien
no las hace recomendables. Y si la urgencia u otras circunstancias aconsejan
apelar directamente a los sentimientos? Adelante con ellos. Al menos sabremos
que estamos fomentando emocionalmente algo que, llegado el momento,
podramos sostener con larazn. La falacia consisteen hacer lo contrario, como
eraelcasodeHitler:

Como orador, Hitler nunca se molest en probar lo que deca: afirmaba para desencadenar la
emocin...Considerabaasuauditoriocomounamujerquedebeserenprimerlugardesnudada
emocionalmente y despus seducida para luego abandonarla. Los ltimos diez minutos de su
discursoparecanunorgasmoverbal.WOODS.

El sofisma pattico caracteriza a las siguientes falacias: Apelacin al miedo,


Apelacinalapiedad,Apelacinalalealtad,FalaciadelaPistafalsa.

FalaciadelaPENDIENTERESBALADIZA
odeldomin
Consiste en una cadena de argumentos que conduce, desde un comienzo
aparentemente inocuo, a un final manifiestamente indeseable. Para
rechazar una proposicin o desaconsejar una conducta apela a
consecuenciasremotas,hipotticasydesagradables.Porejemplo:
No se puede suprimir el servicio militar obligatorio porque distanciaramos a los ciudadanos de su
compromisoconlanacin,locualdebilitaranuestracapacidaddefensivaydedisuasin,conloqueenla
prctica estaramos invitando a que se abuse de nosotros y no se respeten nuestros intereses,
especialmenteloscomerciales,conlasconsecuenciasinevitablesderecesineconmicaydesempleo.Yase
sabe que cuando esto ocurre la sociedad se siente irritada e insegura, la poltica se torna inestable y
cualquierincidentepuedecrearuncaosrevolucionario.

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PENDI

EstamosanteunalargacadenadeinferenciasdeltipoAcausaB,BcausaC,etc.que
culminan en un final tenebroso. La falacia consiste en dar por fundadas
consecuenciasquenosonsegurasyavecesnisiquieraprobables.Seamparaenla
inquietud que desata el resultado final para colar de matute algunas relaciones
causaefecto que son refutables (en este caso, todas): es una temeridad dar el
primer paso, porque las consecuencias se producirn de modo automtico e
irremediable.Esteejemplopuedeparecerexagerado.Dehechoesunadeliberada
exageracin,perocosasasseescuchancuandoalguiennosabequalegar:

Cuatrordenesdeperturbacionessocialessepuedenestudiarcomoposiblesconsecuenciasdeldivorcio:
lossuicidios,lacriminalidadgeneral,lacriminalidadenlosmenoresdelincuentes,ylacriminalidaden
loscnyuges.LEIZAOLA.42

Senospresentanlasconsecuenciascomosifueranobligadascuandodistandeser
nisiquieraprobables.

Debierasdejardefumarporqueladebilidadfrentealaadiccincaracterizaaunapersonalidadinsegura,
incapazdeafrontarlasresponsabilidadesdeunempleoodeunarelacin.Acabarssola,infelizyenla
miseria.

Lospasosnecesariosparaaceptarestaconclusinsuponenquetodoelquefuma
padece un defecto de la personalidad; que los desrdenes de la personalidad
conllevanlaprdidadelempleoydelasrelaciones,yqueestoequivaleaterminar
solafanydescangallada.Esteprogresivodeslizamientohacialaperdicinesloque
danombrealsofisma,conocidotambincomoFalaciadeldomin.

Silosestudiantesnoseplantanahoraantelaadministracinporesteproblema
pequeo,eldecanatopensarquetieneluzverdeparaarrebatarnosotroyotro
derecho,hastanodejarninguno.

Florece en abundancia siempre que se discuten innovaciones: servicio militar,


legalizacin de las drogas, reinsercin de presos, ampliacin de los supuestos
legalesdelaborto,juiciosconjurado,oeducacinlaica:

LosjvenesnoeducadosenelrespetoaDios,sernreaciosasoportardisciplina
algunaparalahonestidaddelaviday,avezadosanonegarnadaasu
concupiscencia,sernllevadosfcilmenteaagitarlamismapazdelEstado.

En cualquier campaa electoral se nos alecciona generosamente sobre las


terrorficasconsecuenciasqueseproduciransillegaranagobernarloscontrarios.

42Vidarte,Simen:LasCortesConstituyentesde19311933.

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PENDI

Este sofisma, asociado a los ataques personales (Falacia ad hominem), suele


consumirlasmejoresenergasdeloscandidatossindejarlesocasinparacosasde
mayorsustancia.

Cualquierrecorteenlaasistenciasanitariapuedeparecerbanal,peroesmuy
peligroso.Lospequeosrecortesabrenlapuertaalosgrandesrecortesy,
finalmente,alasupresindelsistemasanitariogratuito.Sinoimpedimosesta
tendencia,elGobiernolointerpretarcomounguiodecomplicidadparaacabar
conelsistemasanitariopblico.

Siemprequerebrotaeldebatesobrelaeutanasia,apareceunaabundantecosecha
desofismassinquefaltelapendienteresbaladiza:

Unavezqueunasociedadpermitequeunapersonaquitelavidaaotra,basndoseen
susmutuoscriteriosprivadosdeloqueesunavidadigna,nopuedeexistirunaforma
segura para contener el virus mortal as introducido. Ir a donde quiera. DR.
CALLAHAN.43

Es,enfin,elargumentoquenosrecuerdaquequienmalanda,malacaba:

Yoconocaunhombreebien
tancabcomoerrel,
ysemetienerquer,
yenunhospitmuri.

A diferencia de la falacia del Wishful thinking, la que nos ocupa, considera


nicamente posibilidades desfavorables ysugiereque las cosas irnmalporque
puedenirmal.Nosinvitaaconfundirlarealidadconnuestrostemores.

AsociadaalSofismapatticofuemuyprovechosaparalapropagandaexteriordel
sistema sovitico. Las crticas al rgimen comunista iniciaban pendientes
resbaladizasquecontribuanaundesastreinevitable:elfracasodelaRevolucin.
Loscrticos,portanto,erantraidorescontrarrevolucionarios.

Unavariedaddeestafalaciaconsisteenrechazarunaproposicinalegandoque
puedeproducirefectoscolateralesindeseables.Elejemplotradicionalserefiereal
maestroquenopermiteaunniollevarsutortugaalaclasedeprvulosporque
eso le obligara a dejar que otros nios llevaran tambin sus mascotas: quizs
algunotengaunelefante!

43diarioABC.

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PENDI

Laeleccindelosmtodosdeenseanzasedebedejarenmanosdelosprofesores.Sisepermitequelos
estudiantesinfluyanenestecampo,querrnintervenirenotros,inclusoenladireccindelaFacultad.
Estoconduciraalarupturadelorden,ladisciplinay,endefinitiva,aladesaparicindetodadocencia
universitaria.

Loquesevieneasugeriresquesiseaceptaunaregla,nofaltarquienpretenda
aplicarlaenotrassituacionesqueseanclaramenteindeseables.

Al rechazar la falacia, es preciso no dejarse distraer ni aterrorizar por los


derrumbaderosescabrososquevaticina.Nonosinteresalaltimaconclusin,sino
examinarlaspremisasintermedias(delformatoAcausaB)ydescubrircuntasde
ellas son refutables o necesitan justificacin. Se puede responder de varias
maneras,porejemplo:

a.Poniendodemanifiestoquelacadenaargumentalnolaformanrelaciones
causales plausibles, esdecir, que seestn arrastrando lasconsecuencias
por los pelos. Basta con que podamos detener la cadena en uno de los
eslabones.Escomotrazarunabarreraqueimpideeldeslizamientoporla
pendiente.

Lasupresindelserviciomilitarnoprovocalaindiferenciadelosciudadanosporlosproblemasdelanacin.

b.Bromeando:Largomelofiis,comodecanenelConvidadodepiedra,o,sise
prefiere:deaquacienaostodoscalvos.

Suplico alos que anticipan sustemoresacercadelosdesrdenes quedesolarnFrancia si seintroducela


libertaddecultos,observenquelatolerancianohaproducidoentrenuestrosvecinosfrutosemponzoados;y
que los protestantes, inevitablemente condenados, como todos sabemos, en el otro mundo, se han sabido
arreglar de una manera cmoda en ste, sin duda en compensacin debida a la bondad del Ser Supremo.
MIRABEAU.

Notodoslosargumentosqueutilizancadenasdeconsecuenciasinquietantesson
falaces.Porejemplo:

Debierasabandonareltabaco.Tedejaundesagradableolorenelaliento,elpeloylaropa,quemolestaa
losqueseteaproximan.

En este ejemplo, las consecuencias son automticas e inevitables. Una cadena


argumentalnoesfalazcuandoseconstruyesobrerelacionescausalesnecesariaso
plausiblesquesepuedenconfirmarpasoapaso.

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PENDI

Con frecuencia se emplea esta argumentacin legtimamente para no ceder ante


unacoaccin,unaamenaza,ounchantaje:

Sicedeustedestavez,debercederunpocomslaprxima,yassucesivamente.

No por el hecho de anunciar males se incurre en falacia. Muchos temores estn


bien fundados y es razonable rechazar iniciativas que no se sabe a dnde
conducen:

Siofreceseldedotecogernelbrazo.
Esoabriraunportillopeligroso.
Existeelriesgogravedequesenosescapeelasuntodelasmanos.
Porunclavounaherradura;porunaherradurauncaballo;poruncaballounreino.

Nuncaesmaloaconsejarprudencia.

Si se legalizara el acto de acabar con la vida de alguien para ayudarlo, tal vez se haga dao a gente
inocentecomoabuelosdemenciados,yelEstadodebeprotegeraesagente.44

Tanto la falacia como el argumento legtimo adoptan la forma: Si P entonces Q,


entoncesR,entoncesS,entoncesT...perounacadenaargumentalseconstruyesobre
relaciones causales plausibles y se confirma paso a paso. En la falacia de la
pendienteresbaladiza,semenosprecialaplausibilidaddelosvnculoscausalesy
seconcentratodalaatencinenlosremotosresultadosindeseables.

Si uno empieza por permitirse un asesinato, pronto no le da importancia a robar, del robo pasa a la
bebidayalainobservanciadeldadelSeor,yseacabaporfaltaralabuenaeducacinypordejarlas
cosasparaeldasiguiente.THOMASDEQUINCEY.

44Asoc.Esp.contraelCncer.

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PETIC

FalaciadePETICINDEPRINCIPIO,oPetitioprincipii
(afirmacindelodelprincipio)

Postularotomarlodelprincipioesdemostrarporsmismoloque
noestclaroonoesconocidoporsmismo,estoes:no
demostrar.45

Veamosunejemplo:

Estecolegioesmuypaternalista.
Porqu?
Porquetrataalosestudiantescomonios.

Utiliza como premisa lo mismo que dice la conclusin. Esto es una Peticin de
Principio.Porqullevaunnombretanraro?Eslaversinlatinadeunaideade
Aristteles: petere id quod demonstrandum in principio propositum est, que (usted
perdone por la agresin) significa: afirmar aquello que se debe demostrar. Por
quconservamosestadenominacin?porqueesenlaquenosentendemostodos:
ptition de principe dicen en Francia, petitio principii o begging the question en
Norteamrica. La idea es que el principio (garanta) de una demostracin no
puedeapoyarseenlaconclusin.Unacosanopuedeserprobadaporsmisma.
Entodoraciocinio,loquesirvedefundamentodebesermsclaroyconocidoque
loquesequiereprobar.Poresolafalaciaconsisteenpostularosentaraquellomismo
queesprecisodemostrar.46

PorquhaganadoelPartidoPopular?
Porquetienemselectores.

Seincurreenestesofismadedosmaneras:
a. porque se utiliza como premisa lo mismo que afirma la conclusin o
algocuyaverdaddependedeella.
b.porqueseutilizacomopremisaalgocuyaverdadnoestprobada.

45Aristteles:AnalticosPrimeros.65a,27.
46Aristteles:TpicosVIII,162b,35.

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PETIC

a: Cuando se utiliza una premisa equivalente a la conclusin o que


dependedeella.Elcrculovicioso.

Elopioproducesueoporqueessoporfero.
Porquessoporfero?
Porqueinducealsueo.

Alemplearunapremisaqueesequivalentealaconclusinodiceexactamentelo
mismoqueella,caemosvertiginosamenteenelllamadocrculoviciosooprueba
en crculo (circulus vitiosus, orbis in demostrando), donde ambas proposiciones se
amparanrecprocamente,launaenlaotra:

Llegatarde,porquetraeretraso.Porqutraeretraso?porquenohallegadoasuhora.
ScratesfuemaestrodePlatnyJenofonte,porquestosfuerondiscpulosdeaquel.
Megustaelcoac,porqueesmibebidafavorita.

Se apoya la conclusinconla premisa; si pedimos elfundamento de la premisa


nosofrecenlaconclusin.Serepitenlascosasenvezdeprobarlas.Enuncrculo
vicioso se queda cualquiera tan en tinieblas con la respuesta como con la
pregunta.

Laevolucinaseguralasupervivenciadelasespecies.Decules?Delasquesobreviven.
Diosayudaalosqueseayudan.
Sihubieseunreferndumsobrelapenademuerte,ganaranlosbuenos.Yquinessonlosbuenos?Los
queganenelreferndum.CHUMYCHUMEZ,enDiario16.

Cuando se presentan la premisa y la conclusin en los mismos trminos, la falta es tan flagrante que
pocos se atreven a incurrir en ella. A menudo las dos formulaciones se diferencian lo suficiente para
disimular el hecho de que una misma proposicin aparece a la vez como premisa y como conclusin.

Porquesprecisoqueganesmsdineroquetumujer?
Porquesoyelvarn.
Porqutienequecobrarmselvarn?
Porquehadesosteneralafamilia.
[Porqutienequesostenerelvarnalafamilia?Porqueeselvarn!]

ElperiodistaPorqumueretantagentedeinfarto?
El eximio cardilogo Porque las enfermedades coronarias son una de las causas ms frecuentes de
mortalidadenlosmayoresdecincuentaaos.

Elmismocasodefalaciaseda,comohemosdicho,cuandolapremisa,enlugarde
repetir lo que afirma la conclusin, se apoya en ella. Para aceptar la premisa es
precisoaceptaranteslaconclusin.Porejemplo,siafirmamos:
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USO DE RAZN. DICCIONARIO DE FALACIAS. RicardoGarcaDamborenea

PETIC

DiosexisteporqueDiosdicequeexiste.

incurrimos en esta variedad de peticin de principio. Nos hemos limitado a


utilizarcomopremisaalgoquedependedelaconclusin:cmovamosasaberlo
queDiosdicecuandonosabemosansiexiste?Noprobamosnada.

ElpatronoS,yaveoqueesteseorGramlezmerespondedeusted;peroelcasoesqueaesteseoryonolo
conozconilehevistoenmivida.
ElrecomendadoEsigual,deresponderdelseorGramlezmeencargoyo.XAUDAR.

***

No todo argumento circular es falaz. Hay fenmenos que se retroalimentan y slo se pueden
describiroargumentardemaneracircular:

Lahipertensinarteriallesionaelrinylalesinrenalproducehipertensinarterial.
Sitevotanmuchospuedesganar,ysipuedesganartevotanmuchos.

Porquvalagentealasfiestas?
Porquehaygentequedafiestas.
Yporqudafiestaslagente?
Porquehaygentequeva.
(DelapelculaElpecadodeClunyBrown).

Loseconomistashablandecrculosviciososycrculosvirtuososparareferirseasituacionesenque
las cosas funcionan en una espiral de empeoramiento o de mejora porque los efectos
retroalimentanlascausas.

Bajalabolsaporqueseasustanlosinversores,yseasustanlosinversoresporquebajalabolsa.

Asnacenysesostienenlasllamadasespiralesascendentes(oescaladas)deaccinreaccinaccin
quecaracterizanlasvenganzasycualquierconductaviolentaengeneral.Nadaqueverconnuestra
falaciaque,porsuspropiosmritos,debemosincluirenelgrupodeEludirlacargadelaprueba.

***

b.cuandoseapoyalaconclusinenalgoopinable.
Vamosconunejemplo:

Todoslosperversoshandesercastigadosenestemundooenelotro.
Hayperversosquenosoncastigadosenestemundo.
Luegolosernenelotro.

75

USO DE RAZN. DICCIONARIO DE FALACIAS. RicardoGarcaDamborenea

PETIC

Enlaprimerapremisasedaporsupuestoalgoquenoestprobadoyquenotodo
elmundoacepta.Loquesirvedepruebaenunargumentodebesermsclaroy
conocido que lo que se quiere probar. Es preciso que la conclusin busque un
apoyoquenosecuestione.

Sitmedasaconocerloincgnitoporlomenosconocido,escogeraguaencesto(CELESTINA).

Esta Peticin de Principio da por descontado que el interlocutor aceptar como


evidente una proposicin no demostrada. La cometen con frecuencia quienes
parten de supuestos religiosos o ideolgicos que consideran indiscutibles (Todo
discurso ideolgico se apoya necesariamente sobre un presupuesto que no
cuestiona).

Noesbuenoliberalizarlasfarmaciasporqueentonceshabraunaencadacalle.
Hayquenegociarconlosterroristasporqueeslanicamaneradeacabarconelproblema.
NosedebevenderIberiaporqueEspaaperderasucompaaareadebandera.

Entodosestosejemplos,sedaporsupuestoalgoquenoestprobado:porqu
nodebehaberunafarmaciaencadacalle?,etc.

Siloprocesan,algohabrhecho!

Un inquisidor de Arras Todo acusado de hechicera es necesariamente culpable de ella. Dios no


puedepermitirquequiennoesunhechiceroseaacusadodeserlo.47

Yohedicho:sielderechoalsufragioesnatural,nosepuedeprivardelalamujer.Ylacomisindice:
siendo natural, se puede privar de l a la mujer, porque el fin de la mujer no es gobernar. ROMERO
ROBLEDO.

Dun Scoto defenda el dogma de la Inmaculada Concepcin con el siguiente


argumento:

Pudoseryconvino,luegofue.

Lapublicidadcomercialcultivaamorosamenteestesofisma:

SisonhuevosPascaltienenqueserbuenos.
Sabemosloqueaustedlegusta.PoresohemospreparadoeldetergenteradiactivoPum.
Votainteligente:votaverde.

47Huizinga:ElotoodelaEdadMedia.

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USO DE RAZN. DICCIONARIO DE FALACIAS. RicardoGarcaDamborenea

PISTA

ComodecalaviejaLgicadePortRoyal:

Sepuedenreferiraestafalaciatodoslosargumentosenquesepruebaunacosaincgnitaporotraqueestantoo
msincgnita;ounacosainciertaporotraqueestantoomsincierta.A.ARNAULD.

FalaciadelaPISTAFALSA
Consiste en despistar, es decir distraer la atencin del oponente y del auditorio
hacia un asunto colateral para disimular la debilidad de la propia
posicin.Porejemplo:
No est usted de acuerdo con el procesamiento de Pinochet? Es que no le importan las cuatro mil
vctimasmortales,nieldolordesusfamilias?

Pareca un debate jurdico o poltico y, de repente, sin discutirlo, se ha


transformadoenunainquisicinpersonal.Elsaltohasidotanimperceptibleque
el pblico lo sigue con naturalidad. Adems se han repartido los papeles de
manera queaun ladoquedanel promotor dela falacia yel pblico;al otro, un
sospechoso(noenbalde,sehautilizadocomopistafalsaunafalaciadelMueco
depaja).

Esto se produce en cualquier conversacin de una manera tan inconsciente que


impide considerarlo falaz. Cuando se habla por pasar el rato es habitual
mariposear por los asuntos; nadie se molesta en racionalizar las charlas
intranscendentes. Otra cosa es que quien debe justificar en serio una tesis
pretendaeludirsuobligacinconlamaniobradescrita.

Esprecisoresolverelproblemadelosbarriosmarginales.
Enesoestamosdeacuerdo,peroloqueustedproponeyasehaensayadosinxito,cuestademasiadoy
nosobligaraarenunciaralosprogramasqueestnenmarcha.
A usted lo que le ocurre es que ni entiende el problema ni le preocupa la situacin de la infancia
marginada,niladelosjveneshundidosenladroga...

Ni una palabra sobre la propuesta que se discuta o las tres objeciones que se
plantean.

Lapistafalsa,comodecimos,debesercolateralalacuestin,porquehadeestar
relacionada con ella aunque sea indirectamente. De otro modo el auditorio no
aceptar la fuga. Estaramos ante una simple elusin del asunto. Si se est
discutiendosobrelaclonacindeanimalesunopuededesviarseporlaramadeel

77

USO DE RAZN. DICCIONARIO DE FALACIAS. RicardoGarcaDamborenea

PISTA

hambreenelmundosinquesenotedemasiadolatrampa.Nocabra,porejemplo,
ponerse a considerar el peso de las multinacionales farmacuticas en la economa
mundial,olasinversionesdelVaticanoenloslaboratoriosdeinvestigacin,porqueson
saltosdescarados.Msqueirseporlasramasparecequecambianderbol.

Ademsdecolateral,esimportantequeelasuntodespierteemociones.Elpblico
raravezseinvolucraconlosargumentosdeundebate,perolohacesiemprecon
las emociones. Toma partido enseguida por aquel orador que expresa los
sentimientoscomunes.Deestemodosedividelaconcurrencia:eltramposoylos
oyentes se sitan en el lado de los buenos frente a un incauto que se ha dejado
distraerycomienzaaparecersospechoso.

Novaavotarustedencontradelaborto?Esquenoleimportanlosniosquemorirnsinverlaluz,
sinqueserespete,comoselerespetausted,elderechoavivir,aestaraqu?

Quien explote la situacin adecuadamente, puede lograr lo que con cualquier


apelacinalasemociones:queelpbliconoslosimpatice,sinoquellore;noslo
queolvideloquesediscuta,sinoquedejedeinteresarleaunqueselerecuerde.

OcurrecomoconaquellosabogadosquedescribaSwift:

Cuando defienden una causa, evitan tenazmente entrar en el fondo, pero se muestran vocingleros,
violentosyprolijosalexaminartodoaquelloqueesajenoalasunto.48

Estafalaciaproduceundialogodesordosenelquenoexisteningunaposibilidad
de entendimiento, porque ni siquiera se sabe cul es la postura de los
contendientes, ni qu es lo que se quiere demostrar. El nico resultado claro es
quelacuestinseelude,queelauditoriopierdeelrumboyque,siquienlacultiva
eshbil,puededarlaimpresindequedominaeldebate.

EntrminoscoloquialessolemosllamaraestamaniobraCambiodeagujas,enclara
imagen ferroviaria: hablamos de desviar la cuestin. Los britnicos, amantes del
deporteydeljuegolimpio,lallamanArenqueahumado,porqueantesdeiniciarla
cazadelzorrosepasaunarenquesobrelaspistasdelanimalitoparaconfundira
losperros.

VansetambinlaFalaciadeEludirlacuestinyelSofismapattico.

48Suift:ViajealpasdelosHouyhnhnms.

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USO DE RAZN. DICCIONARIO DE FALACIAS. RicardoGarcaDamborenea

POPUL

SOFISMAPOPULISTAoArgumentoadpopulum,
tambinconocidocomoFalaciadeapelacinala
multitud
Setratadeunasimplevariedaddelafalaciaadverecundiam.Enellaellugardela
autoridad reverenda lo ocupa la opinin ms extendida, a la que se
apelacomosisetrataradelaarchiesenciadelaverdad.
Sebasaen lasupuestaautoridaddelpueblo,deunamayorao,simplementedel
auditorio,parasostenerlaverdaddeunargumento,comosilarazndependiera
del nmero de los que la apoyan: no es posible que tantos se equivoquen, dicen. El
recursoesevidentementefalaz,porquedeloquedicenmuchoslonicoseguroes
quelodicenmuchos,ylomsprobableesquesetratedeuninters,unprejuicio
ounapasincolectiva.

Si lo dudas, interrgales, o ms bien yo lo voy a hacer por ti. Qu os parece, varones atenienses?
EsquinoeshuspeddeAlejandroomercenariosuyo?...Oyesloquedicen?49

LaimaginacinanglosajonalabautizcomoBandwagonfallacy,estoes,Falaciadel
carrodelabanda,refirindosealdelosmsicosenlosfestejoselectorales,alquese
encaraman los entusiastas del ganador. Es la misma idea que nosotros, hijos de
Roma,reflejamosconlaexpresin:subirsealcarrodelvencedor.Enestesentido,se
suponequeunaideahadeserciertacuandotodoelmundolaacepta:
Debeserunapelculaestupenda,porquehayunascolasenormesenlataquilla.

Algunos confunden la verdad con el nmero de manifestantes, porque mezclan


las diversas verdades en juego. La verdad de lo que opina la mayora se puede
expresarenelnmerodeasistentesaunamanifestacin:esverdadque24654dicen
X (verdad estadstica); pero, por muchos manifestantes que se renan, no
sabremos ni una palabra ms acerca de lo bien fundada que pueda estar su
reclamacin.

Recurriralnmerodelosqueopinanalgoesunavalegtimacuandosetratade
medir el alcance de una opinin. Solamente podemos conocer lo que piensa la
mayora preguntndoselo. Ahora bien, si nos dicen que el 64% de los jvenes
adora la msica bacalao, no lo entenderemos como un argumento a favor de la
bondad de tales sones, sino como un dato que expresa un gusto juvenil. Del
mismomodo,cuandoanalizamosunsondeoquemidelapopularidaddelos
49Demstenes:Sobrelacorona.

79

USO DE RAZN. DICCIONARIO DE FALACIAS. RicardoGarcaDamborenea

POPUL

polticos, no concluimos que los ciudadanos escogen bien o mal, no entramos a


considerar si tienen o no razn. Nos limitamos a constatar cules son sus
preferencias.Nopedimosquenosdesvelenlaverdad,sinoquedensuopinin.

Estamosanteunafalaciacuandoseintentaprobarmedianteelpesodelaopinin
cosas que no son opinables. Para averiguar si Sevilla tiene ms habitantes que
Barcelona,lascreenciasdelamayorasonirrelevantes(bienpudieraocurrirque
una mayora pensara que tiene ms Sevilla). Apelar a opiniones populares para
sosteneralgoquedebesercomprobadoobjetivamenteesunafalaciadeopinin,
un mal argumento basado en una psima autoridad. Todo el mundo no es una
fuenteconcreta,noesimparcialy,generalmente,nisiquieraestbieninformada.
SCRATES Sobre lo que dices vendrn ahora a apoyar tus palabras casi todos los atenienses y
extranjeros,sideseaspresentarcontramtestigosdequenotengorazn.Peroyo,aunquenosoyms
queuno,noaceptotuopinin;nomeobligasaelloconrazones,sinoquepresentascontrammuchos
testigosfalsos..50

Siexistealguiencapazdesostenerhoyunacosaymaanalacontraria,sinms
fundamentoqueelcalordelosacontecimientos,lassugestionesdeunapelcula,o
lamoda,esealguien,alqueHobbesllamLeviathan,eslaopininpblica.
No existe opinin alguna, por absurda que sea,que loshombres no acepten comopropia, si llegadala
hora de convencerles se arguye que tal opinin es aceptada universalmente. Son como ovejas que
siguenalcarneroadondequieraquevaya.51

Aestemismotipodesofismascorrespondenlaapelacinalatradicin(siemprese
hahechoas)ylaapelacinalaprcticacomn(todoelmundohacelomismo).Por
ejemplo:
Mipadrenuncapermitiquesumujerlelevantaralavoz.
Porqusaqueasteaquellatiendaduranteelmotncallejero?Todoelmundolohaca.

Hay situaciones en que nos dejamos llevar por la corriente porque, como deca
SanAgustn,davergenzanoserdesvergonzado;peroestoesunaexplicacin,noun
argumento. Lo que hagan otros o lo que hicieran nuestros abuelos, no ofrece
ningunagarantadeacierto.Sonarguciasqueseempleanparaintentarjustificar
(mal) una accin, olvidando que las conductas deben apoyarse en sus propios
mritos,noenlosactosajenos.Comosealaunafrecuenterecriminacinmaterna:
Asque,siotrossetiranporlaventana,ttambintetiras?

50Platn:Gorgias.
51 Schopenhauer: Dialctica Erstica (Estratagema 30).

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USO DE RAZN. DICCIONARIO DE FALACIAS. RicardoGarcaDamborenea

PREGU

Cuandoalgndiputadoquieraafirmarunateoraabsurdaoapoyarunaideadescabellada,tengala
precaucindedecir:Estanormasesigueenelextranjero.Sideseadotardemayorymsprestigiosa
ambigedadalconcepto,insinesencillamente:Porquecomoocurreentodaspartes52

Sepuedecombatirestafalaciarechazandolarazndelnmero ysucarcterde
autoridad parcial y mal informada, pero es preferible aportar ejemplos y
comparaciones:
Sijuzgamoslacalidaddelaspelculasporlascolasdelastaquillas,deberamoscolocarenlacspideEl
ltimocupl.
Dicenlosjaponesesquelacazayconsumodedelfinesformapartedesucultura.Tambinformabaparte
desuculturaladiscriminacindelamujeryahoralacombaten.

Hay quien llama sacrosantas costumbres a sufrir hambre, pasar fro, padecer
enfermedades, soportar abusos, enterrar a los hijos y quemar herejes. Ah, los
buenosviejostiempos!

FalaciadelasPREGUNTASMLTIPLESodela
CuestinCompleja,tambinllamada
Falaciaporpresuposicin
Consisteenconfundirvariaspreguntasenuna.Suobjetoesinduciraladversario
a contestar globalmente con un s o un no a sabiendas de que la
respuesta no es posible sin distinguir cada una de las preguntas y
procederporpartes.
Legustanaustedlosgemelos?
[Ana,s;Jorge,no].

Siunocontestadistradamente,conunsounno,comosisetrataradeunasola
pregunta,correelriesgodeequivocarlarespuesta.
QulehaparecidolainiciativadelpresidenteClinton?
[ElpresidenteClintonhatomadovariasiniciativas:bombardearIrak,saltarselosacuerdosdeNaciones
Unidas, atacar objetivos civiles, no solucionar el problema, correr una cortina sobre sus entuertos
erticos.Aculdeellasserefiere?]

52 W. Fernndez-Flrez: Acotaciones de un oyente I, 71.

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USO DE RAZN. DICCIONARIO DE FALACIAS. RicardoGarcaDamborenea

PREGU

No toda pregunta mltiple es falaz. Con frecuencia los periodistas amontonan


varias preguntas en una y, aunque no siempre actan de buena fe, tampoco lo
hacensiempreconmalaintencin.Encualquiercaso,nadaimpidesubdividirlas
respuestascomoaunomejorleconvengaosolicitarqueseplanteecadapregunta
porseparado.Nadieestobligadoaresponderdcilmenteconunsounno.Las
preguntascomplejasrequierenrespuestasmatizadas.

Seorpresidente.Unosperidicosdicenqueestustedsatisfechodelaseconomasqueproyectasu
ministro,yotrosqueestusteddescontento.Esverdad?
Verdaddebeserquediganesolosperidicos,siesustedquienloshaledo.

Pocosdasantesdelsealadoparamibodacaencamaconunagastritisinfecciosa.
Yaestustedfueradecuidado?
Respectoalagastritiss.XAUDAR.

Sonmuchomspeligrosaslaspreguntastramposas,queencierranpresupuestos
inaceptables:

Hadejadousteddegolpearasumarido?

Responda la interlocutora lo que responda, admite implcitamente un


presupuestofalso:quehagolpeadoasumarido:

Ustedtenaunmaridoalquegolpeabayhadejadodegolpear,
Oustedtenaunmaridoalquegolpeabaynohadejadodegolpear.

He aqu la falacia: se trata de dos preguntas, pero slo se ensea una. La salida
sensata es corregir la pregunta denunciando la falsedad del supuesto: Nunca he
golpeadoamimarido.

Haspensadoyaquvasaregalaratunovio?
Eresmuyhbil,mam,peronotengonovio.

Notodapreguntaconpresupuestoesfalaz.Siconstaqueunaseoragolpeabaa
su marido no sera falaz preguntarle si ha dejado de golpearlo. En este caso el
presupuestoestjustificado.Lafalaciabuscaapoyoenunafalsapresuncin.

Dndeescondiustedlasjoyasdelrobo?

Aquloquesedaporsupuestoesqueroblasjoyas.Siestapreguntasehacea
una persona cuya participacin en el delito est probada, no encierra ninguna
falacia. Por el contrario, si el destinatario de la pregunta no ha reconocido su
participacin,estinjustificada.

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USO DE RAZN. DICCIONARIO DE FALACIAS. RicardoGarcaDamborenea

PREGU

Vaustedadecirlaverdadestavez(otampoco)?

Sincomentarios.
SCRATESHarloquetdigas,perocuandonosloquepreguntasquieresquecontestesinpedirte
explicacin?
EUTIDEMOContstamesegnloquecomprendes.
SCRATESYo,porZeus!,nocontestarsiantesnoheaclaradolapregunta.
EUTIDEMOTampococontestarsnuncaaloquecreeshabercomprendidoporquepierdeseltiempoen
charlatanerasyeresmsviejodelodebido..53

53Platn:Eutidemo.

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USO DE RAZN. DICCIONARIO DE FALACIAS. RicardoGarcaDamborenea

SECUN

S
FalaciadelSECUNDUMQUID
oFalaciapormalaaplicacindeunaregla,
oFalaciadelmalusodeunageneralizacin
Secometealaplicarrgidamenteunareglacomosinoexistieranexcepciones.

Olvidaestesofismaque,endeterminadocasoparticular,puededarsealguna
circunstanciaespecialquehagalareglainaplicableoaconsejenoaplicarla.54

Porqunoarrebatustedelarmaalsuicida?
Porqueerasuya.Conquderechopodayoquitrsela?

Estimacomoafirmacionesabsolutas(enlasquenocabenexcepciones)lasreglas
generales,yconsideraqueadmitirlaexistenciadeunaexcepcinquiebralaregla.
Confunde lo absoluto con lo relativo. Pongamos el principio: no matars. Si se
tomacomounareglageneral,significaquecabenexcepciones:

Nosedebematar(engeneral),salvoencircunstanciasexcepcionales.

Sisetomadeformaabsoluta,significaquenocabenexcepciones:

Nosedebematar(enningncaso),sinexcepciones.

Laprimerainterpretacinconsideralareglacomounaorientacinqueseeludeen
situacionesatpicas.Lasegundaloentiendedeunamanerargida.Quienplantee
elprincipiodeestaformaloaplicarincorrectamenteenaquelloscasosenque

54Aefectosdeestafalacia,hablamosdereglastantoparareferirnosalasgeneralizacionescomoa
lasnormasqueregulannuestraconducta.Enamboscasossetratadeexpresionesgeneralesque
admitenlaexistenciadeexcepciones.

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USO DE RAZN. DICCIONARIO DE FALACIAS. RicardoGarcaDamborenea

SECUN

matarpudieraestarjustificado,porejemplo,enlegtimadefensa.Sostendrquesi
seaceptalaexcepcinsequiebralaregla:paraesomejorsuprimirlaregla!As,pues,
quienincurreenestafalaciacometedoserrores:
1.confundeunareglageneral,abiertaaexcepciones,conunareglaabsoluta.
2.olvidaquelasexcepcionesnoanulanlaregla.

1.Confunde:

TodoSesprobablementeP

Con:
TodoSesnecesariamenteP

que son los esquemas correspondientes de las generalizaciones presuntivas y


absolutas. Las normas expresan generalizaciones abiertas: ni bajan del Sina, ni
estnfundidasenbronce,nicarecendeexcepciones:comonorma,engeneral,nose
debematar.
2. Olvida que las excepciones no anulan una regla general. Es de sentido
comnqueunareglaabsoluta,slosepuederechazarabsolutamente:
Esto es necesariamente cierto (o aplicable al caso) porque no existen excepciones / esto no es
necesariamentecierto,porqueexistenexcepciones.

Por el contrario, las cosas que se afirman en general, solamente se rechazan en


general:

Estoescierto(uobligatorio)engeneral,paralamayoradelassituaciones/estonoesciertoengeneral
paralamayoradelassituaciones.

Las reglas absolutas valen para todos y para cada uno de los individuos. Las
reglasgeneralesvalenparatodosperonoponenlamanoenelfuegosobreloque
puedaocurrirconloscasosindividuales,porquenosabencundotropezarncon
lasexcepciones.

PANTAGRUELNadahaypeorquepediroprestar.Noquieroinferirdeaququejamssealcitodebery
prestar.Nadieestanricoquealgunaveznodeba.Nadieestanpobrequealgunaveznopueda
prestar.

Tomarencuentacircunstanciasexcepcionales,atpicas,nosignificaquematarse
hagabueno,oquepodamostomarlasnormasabeneficiodeinventario,sinoque
talescircunstanciaspuedenmodificarnuestrasvaloraciones.Claroestquelas

85

USO DE RAZN. DICCIONARIO DE FALACIAS. RicardoGarcaDamborenea

SECUN

excepciones deben justificarse. Por ejemplo, sea el principio: Todo el mundo tiene
derechoalusodesupropiedad.Nocarecedeexcepciones:quelapropiedadseaun
automvil y el propietario est ebrio; que la propiedad sea un arma y el
propietario un suicida. No es bueno mentir vale como principio, pero est
justificada la mentira al enemigo o a la vecina cotilla. La libertad de palabra no
autorizaagritarfuego!enunteatrolleno.Nosedebeirrumpirenunapropiedad
ajena,peroenuncasodevidao muerte,nadiereprochar aquienentreenuna
casa rompiendo la ventana para llamar por telfono. Se deben administrar
antibiticos en una pulmona, siempre y cuando no estemos ante un caso de
alergia a los antibiticos. No precisaramos jueces si las leyes pudieran
administrarse automticamente. Llamamos huelga de celo a la aplicacin rgida
deunreglamento.Elsentidocomnexigequetodorazonamientopresuntivoest
abierto a cambios en la situacin y al reconocimiento de circunstancias
excepcionales.
Tengo orden de leer toda la correspondencia de Su Majestad, pero procuro no abrir las cartas de su
amante,ynuncamehanreidoporestanegligencia.55

Noesrazonableaplicarlasreglasgeneralesdemanerargida,menospreciandolas
limitaciones que puede reclamar un caso concreto, porque podemos caer con
facilidadenelabsurdo:
Quinvive?
Soyyo,Manolo,tucompaerodetienda.
Santoysea!
Djatedehistorias!Nomeacuerdo.
Puestengoquedisparar.Lomandalaordenanza.

Noesposibleaplicarlasestadsticasrgidamente:

Noesverdadquecadamatrimoniotenga1,5hijos.LosMontenegrotienen6.Esareglanofunciona.

El mismo caso se da cuando aplicamos una regla por analoga menospreciando


lasdiferencias(excepciones):

Sinosepuedegritarenlaescuela,tampocoenelpatio.

Alfinyalcabo,lasanalogasnoafirmanquedoscosasseanigualesentodo,sino
enciertoaspecto,enciertosentido,adeterminadosefectos.

55BernardShaw:Elcarrodemanzanas.

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USO DE RAZN. DICCIONARIO DE FALACIAS. RicardoGarcaDamborenea

SECUN

Elnombre,secundumquidquetraducimosrespectoaalgo,nosvienedeque,comodecaAristteles,noes
lomismoafirmaralgosinms,engeneral,quedecirlorespectoaalgoparticular.56

Haycosasquesiendociertasengeneralpuedenserfalsasenalgnaspecto,enalgnlugar,enalguna
ocasin. Es justo obedecer a los superiores, pero no es justo hacerlo cuando ordenan algo malo. La
riqueza es un bien, en general, y puede ser un mal, en particular, para el insensato que no sabe
administrarla. As, pues, tenemos cosas que son aparentemente contradictorias: obedecer puede ser
justoeinjusto;lariquezapuedeserbuenaymala.Noexistetalcontradiccinsisabemosdistinguirlo
que se afirma sin ms, sin detenernos en las circunstancias, de lo que se dice respecto a algo concreto.
Porquenohablamosdelasmismascosas:esverdadquemicocheesblanco,peroenalgnaspecto(las
ruedas)esnegro.Esonosignificaquemicoche,enconjunto,engeneral,seablancoynegroalmismo
tiempo.

Nadaimpidequesiendoalgounbiensinms,noseaunbienparatalindividuooquesloseaperono
ahoraniaqu.ARISTTELES.
Puesbien,quienolvidaodespreciaestadiferenciaincurreenlaFalaciadelsecundumquid.Notomaen
cuentalosrequisitostcitosqueinvalidaranelusodeunageneralizacin.

Para combatir este sofisma, lo primero que precisamos es no mencionarlo. No


diremos:Estustedincurriendoenunafalaciadelsecundumquid!Sinosexpresamos
de esta manera, nuestro adversario quedar perturbadsimo pero no habremos
ganadoniunpicederaznporquenadienosentender.Esmseficazexplicar
enquconsisteunareglageneralycmoesposiblequeaparezcanexcepciones.
Aceptadoesto,sermssencillohacerverqueestamosanteunsituacinatpica
en la que no cabe aplicar la regla rgidamente porque lo impiden razones
especficasdelcaso,talvezvaloressuperiores,queentranenconflictoconlaregla.
Si con esto no basta, podemos utilizar alguno de los absurdos ejemplos
precedentes, que para eso estn. Tal vez no logremos convencer a nuestro
empecinadocontrincante,peroelauditorionosdarlarazn.

En resumen, la Falacia del secundum quid o del mal uso de una generalizacin,
consiste en olvidar que una regla general puede no ser aplicable en situaciones
atpicas o excepcionales. Como es sabido, las malas generalizaciones exageran,
enfatizan, los casos atpicos (no representativos), con los cuales pretenden erigir
reglas vlidas. En la Falacia del secundum quid ocurre lo contrario: se
menosprecianloscasosatpicos.

Lasavesvuelanyestoesunave,luegoestovuela.
Oiga,queesunavestruz.
Medaigual;noseaustedilgico;noacabamosdeaceptarquelasavesvuelan?

56Aristteles:RefutacionesSofsticas.167a,168b12,180a21.Elnombrecompletodelafalaciadice:
Adictosimpliciteraddictumsecundumquid:delodichosinms(simplemente)alodichosegnlo
que (realmente) es. No es lo mismo hablar relativamente, en cierto sentido, en un sentido
restringido(secundumquid),quehacerloabsolutamente(simpliciter).

87

SILEN

USO DE RAZN. DICCIONARIO DE FALACIAS. RicardoGarcaDamborenea

Yaqueestafalaciaserefiereacircunstanciasinhabitualesoaccidentales,podemos
considerarlacomounavariedaddelaFalaciadelAccidente.

Otras falacias que acompaan a las generalizaciones son: Generalizacin


precipitada,Conclusindesmesurada,Falaciacasustica,Falaciadelembudo.
________________________________________________________________
CUADRO SINPTICO
GENERALIZACIONES

DE

LAS

DISTINTAS

FALACIAS

QUE

ACOMPAAN

LAS

Si generalizamos desde casos insuficientes o excepcionales, cometemos una falacia de


Generalizacinprecipitada.
Sinuestrageneralizacinvamslejosdeloqueautorizanlosdatos,incurrimosenunafalaciade
Conclusindesmesurada.
Si negamos que las reglasgeneralestenganexcepciones o siaplicamosuna reglageneral a una
excepcin,cometemosunafalaciadeSecundumquid.
Sirechazamosunareglageneralporqueexistenexcepciones,caemosenunafalaciaCasuistica.
Sirechazamoslaaplicacindeunareglaapelandoaexcepcionesinfundadas,incurrimosenuna
Falaciadelembudo.

_____________________________________________________

FALACIADELFALSO
ARGUMENTOEXSILENTIO
Elargumentoexsilentioalegaquealgonoesciertoporquenoexistendatosque
losostengan(silencio).Daporsupuestasdoscosas:1.queestamoshablandode
datosquepodemosbuscary,2.queloshemosbuscadoadecuadamente.Estos
dossupuestosconstituyensuspremisas.
Elargumentopuedeserfalazpordoscaminos:
1.Cuandolaprimerapremisaesfalsa.
2.Cuando,apartirdepremisasprobables,sepretendeimponerunaconclusin
categrica.
1. Cuandolaprimerapremisaesfalsa.Porejemplo:
Carlosnoesuninsensato:tieneunelectroencefalogramanormal.

88

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SILEN

Quienestoafirma,argumentadelmodosiguiente:
Sifuerauninsensatolosabramosgraciasalelectroencefalograma.
PeronolosabemosporqueelE.E.G.esnormal.
Luego,noesuninsensato.

Elsupuestodelaprimerapremisaesabsolutamentefalso.Tanfalsocomo
suponerquesiexistieraelalmahumanapodramosverlaenelquirfano.De
premisasfalsasresultanconclusionesfalaces.
Sifueraterroristafiguraraenlosarchivosdelapolica.
Peronofigura.
Luego,noesterrorista.

2. Siunadelaspremisasespresuntiva,laconclusinnopuedeser
categrica.
SimiabuelohubieranacidoenNumancia,probablementeconstaraenalgnarchivo.
Peronoconsta.
Luego,miabuelo,sinduda,nonacienNumancia.

Laconclusinheredaelcarcterpresuntivodelaprimerapremisaydebiera
decir,mshumildemente:EsprobablequemiabuelononacieraenNumancia.Con
lamismainconsistenciasepuedeargir:
Simehacenunchequeoprobablementesabrnsitengocncer.
Nomehandetectadouncncer.
Notengocncer.
Sinotienemanchasdesangre,probablementenoeselasesino.
Nolastiene.
Sinduda,noeselasesino.

Noesraroencontrarseconfalsosargumentosexsilentioquedanunsaltohasta
lafalaciaadignorantiam.Enesta,caractersticamente,setrasladalacargadela
pruebaalinterlocutor,esdecir,contododesparpajosevieneadecir:Pruebe
ustedquenoesciertoloqueyoafirmoynopruebo.Supongamos,porejemplo,el
siguientefalsoargumentoexsilentio:
SiustednofueracomunistahabraconstanciadeelloenlosarchivosdelFBI.
Noconstaquenoseacomunista
Luego,noesciertoqueustednoseacomunista.

89

USO DE RAZN. DICCIONARIO DE FALACIAS. RicardoGarcaDamborenea

SILEN

Elsaltoalargumentoadignorantiamescomosigue:
Noconstaqueustednoseacomunista,luegodebeserlo.
Mientrasnodemuestreustedlocontrariohemosdeconsiderarqueescomunista.

Estamosanteunabusoquedesarmaalavctima.Poresosellamafalaciaad
ignorantiamporqueexplotanuestraincapacidad(ignorantiam)parademostrarlo
quenonoscorrespondedemostrar.
Enresumen:Cuandoempleamosunargumentoexsilentiodbily,para
compensarsudebilidad,tratamosdeimponerloabusivamentecomosifuera
conclusivo,ytrasladamoslacargadelapruebaaloponente,incurrimosenuna
falaciaadignorantiam.

90

USO DE RAZN. DICCIONARIO DE FALACIAS. RicardoGarcaDamborenea

TUQUO

RecursoalTUQUOQUE

Tu quoque, traducido al castellano significa Y t tambin. Es una variedad de


Ataquepersonalqueconsisteenrechazarunrazonamientoalegandola
inconsistenciadelproponente.Seleacusadehacerodefenderlomismo
quecondenao,alcontrario,denopracticarloqueaconsejahaceraotros.
Es decir, se emplea para despreciar las razones de quien no es
consecuente,sinanalizarlas.
Cmovoyaobedeceralmdicosilmismonoseaplicaelcuento?
Ahestsedndonosconsejosalosgriegossobreconcordia,cuandoannohalogradoconvencerseas
mismo, a su mujer y a su criadatres personas tan solo a ponerse de acuerdo en su vida
ntima.57

Estamos ante una rplica que siempre parece contundente y cuenta con el
asentimientodelpblico.Atodoelmundolevienenalacabezaexpresionestales
que: consejos vendo y para m no tengo; el que est libre de pecado que tire la primera
piedra;novelavigaensuojo...

La falacia surge con facilidad porque utilizamos el tu quoque en dos situaciones


distintasquenodistinguimosconnitidez.Despacharemosenprimerlugareluso
legtimodeesterecurso.

57Plutarco,Preceptosconyugales(enMelero:Sofistas)

91

USO DE RAZN. DICCIONARIO DE FALACIAS. RicardoGarcaDamborenea

TUQUO

Elusolegtimo.
Procureserentodoloposible,
Elquehadereprenderirreprensible.SAMANIEGO.

Es legtimo el tu quoque cuando se utiliza para rechazar una autoridad moral.


Qusignificaautoridadmoral?Llamamosasaaquellacuyasolvenciaconsisteen
serconsecuenteconloqueaconseja,alaqueargumentaconelejemplo,alaque
ofreceunmodelovivodelaconductaquepredica.

Son mis hechos, no mis palabras, soldados, lo que quiero que secundis; que no slo busquis en m
rdenes,sinotambinejemplo.VALERIOCORVINO.58

Recurrimos a una autoridad cuando las cosas no estn claras, nos falta
informacin o no son persuasivos los razonamientos. En muchas situaciones no
buscamos tanto la opinin de un experto como la de una persona fiable, no
esperamos una demostracin sino un modelo. As ocurre, por ejemplo, cuando
alguien nosaconseja,reclamasacrificios o critica nuestra conducta. Necesitamos
confiar en la persona que aconseja o acusa y medimos su credibilidad por su
coherencia.Carecedecrditounpoltico quenodejemploenel cumplimiento
desuspropiasnormas,yconsideramoshipcritaaquiennoscriticadefectosque
comparte.

QuientoleraraquelosGracossequejasendeunasedicin?JUVENAL.
Nohaynadamsintolerablequeexigiraotrocuentasdesuvidaquiennopuederendirlasdelasuya.
CICERN.59

Entodosestoscasosenquelosconsejosolasacusacionesprecisanelrespaldode
unaslidaautoridadmoralquesostenganuestraconfianza,eslegtimoexigirlas
credenciales a tal autoridad, que no son otras que su ejemplo, y estamos
autorizadospararechazarla,medianteelrecursoaltuquoque,cuandonoloofrece.

Muy gran vergenza han de tener de corregir a otros los que ven que hay mucho que corregir en s
mesmos;porqueelhombretuertonotomaporadalidalciego.60

No slo estamos ante un ataque legtimo a la persona, a su autoridad, sino que


suele ser un gran ataque, un mazazo demoledor. Imaginemos el caso de un
poltico que evade impuestos, un obispo drogadicto o un juez venal. Queremos
que cada uno se aplique su propia medicina, y que su vida no desmienta sus
palabras.
58TitoLivioVII,32,12.
59ContraQ.Cecilio.
60FrayAntoniodeGuevara:Relojdeprncipes.

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TUQUO

En verdad, si os parece conveniente que las ciudades estn en manos de tiranos, estableced primero un
tiranoentrevosotrosmismos,yluegobuscaddeestablecerloentrelosdems.61
Teparecesalboticarioquehacapropagandadeunremediocontralatos,mientrastosa.

Ahora bien: el rechazo de una autoridad justifica el rechazo de sus


razonamientos? Evidentemente no. Supongamos, por ejemplo, que el gobierno
rechazalasacusacionesdelaoposicin:
Ustedesseoresnotienenninguna credibilidadanteelParlamentoni antelasociedadporquecuando
gobernabanhacanlocontrariodeloqueahorareclaman.

Selesreprocha,conrazn,lafaltadeautoridadmoralperonoseentraacombatir
susrazonamientos.Sisepretendequeestosquedansuficientementerebatidoscon
elreprochemoral,entramosdellenoenelusofalazdelrecursoaltuquoque.

Elusofalaz
Estamos ante una falacia cuando el tu quoque se emplea para rechazar un
razonamientooexcusarunaconducta.
Nodejoeltabacoporquemimdicotampocolodeja.

Elmdiconoprecisaampararseenlaautoridadmoral.Esun experto;lesobran
razones tcnicas para fundamentar sus consejos: el tabaco no daa por igual a
todo el mundo; los peligros para un determinado paciente pueden objetivarse
medianteexmenesclnicosoinstrumentales.Siesas,menospreciarlasrazones
porque el consejero es incoherente constituye un sofisma. Lo mismo ocurre
cuandorechazamosunacrticafundamentadaalegando:Tms!.Unerrornose
corrigeconotro.
Decs que padecis persecucin, y nosotros caemos malheridos a golpes y a cuchillo bajo vuestros
hombres armados. Decs que padecis persecucin y nuestras casas son allanadas y desvalijadas
porvuestrosgruposdeasalto.Decsquepadecispersecucin,ynuestrosojossoncalcinadoscon
lacalvivayelvinagredevuestratropadechoque.62
PreguntelPapaalembajadordeVeneciadndefigurabalaescrituraqueleshacadueosdelmar
Adritico.ElembajadorrespondiqueSuSantidadhallaradichaescrituraaldorsodeloriginaldela
donacindeConstatino.63

61Herodoto,V,92.
62SanAgustn:Cartas.88,8
63Feijoo.Teatrocrtico.

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TUQUO

Avecesseempleaestafalaciacomounrecursocmodoparaeludirlacuestin,es
decir,demalafe.Lomsfrecuente,sinembargo,esquesecometaporconfundir
las cuestiones. En efecto: mezclamos inconscientemente asuntos diferentes.
Cualquierpersonaquesufreestaobjecinpuedepreguntarasucontrincante:
Dequestamosdiscutiendo?
Delhechoens?
Dem?:Desipuedodarconsejosaunqueparamnotenga?
Deusted?:Desimiejemplojustificaonoquelohagausted?

Son cuestiones muy distintas y exigen un tratamiento diferenciado. De lo


contrarioocurre,comoeshabitual,quenodiscutimoselhechoy,ensulugar,nos
ocupamosdemodeusted.
Dem:Nodesconsejosporquethaceslomismo.
Deusted:Porqunovoyahacerloyosieslomismoquehacest?

Sisediscuteunconsejoounaacusacinfundamentada,elconsejeroysusactos
son irrelevantes. Hemos de atender a sus razones. De otro modo estaremos
eludiendo la cuestin mediante un ataque personal ilegtimo: la falacia ad
hominem.
Sisepretendejustificaraccionesenrazndequeotrolashacometidoantes,es
tamoseludiendolacuestinmedianteunsofismapopulista.

Como,encualquiercaso,nosediscuteelhechoens,estamosanteunafalaciade
EludirlacuestinenlavariedaddePistafalsa.

Larespuestaaestafalaciaexigequeeldebateregreseasuterreno,elhechoens,
yqueclausuremoslasvasdefuga.Porejemplo:

Noestamosdiscutiendosobrem,sinosobreunapropuesta.Djemeaunladooimagineque
la sugerencia procede de otra persona. Dgame si lo que propongo est bien o mal en s
mismo. Despus, si usted quiere, hablaremos de mi inconsistencia, y de si mi conducta
justificaladeusted.
Peroustednoesquinparadarconsejos!
Aqunocuentaquinofrecelasrazones,sinocuntopesan.Talvezyodebierahacerloque
predico,talvezsoyhipcrita,perolahipocresaesundefectomoral,nounerrorlgico.No
olvidequeyopuedoserinconsecuentey,sinembargo,tenerrazn.Discutamisrazones,no
miconducta.
Perocmopuedeustedaconsejarloquenopracticaocriticarcosasqueustedmismohace?
Yo no critico a nadie ni me ofrezco como ejemplo. Me limito a presentar una propuesta
razonada.Simecortoconuncuchillonopodrcensuraraquienhagalomismo,peronada
meimpediradvertirdelosriesgos.Alcontrario:sabemsdeloscuchillosquienmuestra
cicatrices.

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TUQUO

Perousted,consuconducta,dalaraznaquienhagalocontrario.
Yonosirvodeexcusaparaloqueustedhagamal.Miserroresseguirnsiendoerrorescuando
loscometaotro.
Toma ejemplo saludable de los extravos de tu padre, pero no quieras ponerlos como excusa para tus
propiaslocuras.64

______________________________________________________________________
Enresumen:
Cuando, enfrentados a un razonamiento, lo menospreciamos alegando la inconsistencia del
proponente,estamosanteuncasoclarodefalaciadeltuquoquequeesunavariedaddelafalaciaad
hominem. Si lo empleamos para excusar una conducta caemos en una variedad de la falacia ad
populum.Enamboscasosutilizamoselrecursoaltuquoque,paraeludirlacuestin.

______________________________________________________________________
Hay situaciones en que la confusin entre los usos legtimo e ilegtimo se ve
favorecidaporquecoincidenenunamismapersonalaautoridaddelexpertoyla
autoridadmoral.Asocurreconlosmdicos,porejemplo,enlosquenuncaest
claro qu tipo de autoridad pesa ms. La mayora de los pacientes no estn en
condiciones de juzgar la solidez de los argumentos tcnicos. Obedecen porque
confan en su mdico. En consecuencia, si mengua la autoridad moral del
facultativo, decae su capacidad como consejero. Lo mismo ocurre en la poltica.
Ungobernantepuedeestarcargadoderaznparasubirelsueldoalosdiputados
almismotiempoquecongelaeldelosfuncionarios,perocomoalpbliconosele
alcanzantalesrazones,lonicoquepercibeeslacontradiccinaparente.Enestos
casos lo deseable sera examinar por un lado las razones y por otro las
coherencias, pero rara vez asistimos a este milagro de racionalidad. Por eso no
bastacontenerrazn:convieneguardarlasformas.

Quin ignora que los discursos parecen ms verdicos si son pronunciados por personas bien
consideradas que por gente desacreditada, y que puede ofrecer ms confianza una vida que un
discurso?65
OyendolosforosdeEspartaqueunhombredisolutoproponaalpueblounconsejotil,lemandaron
callaryencargaronaunhombrehonradoqueseatribuyesellainvencindelapropuesta.66

EnelEvangeliosedistinguenbienlasdossituaciones.CuandoJesucristodice:el
que est libre de pecado... no niega que la acusacin est fundada; no elogia el
adulterio.Selimitaanegarautoridadmoralaunaacusacinhipcrita.Tambin
dijoenotraocasin:
Hacedloquedicen,peronolosimitisenloquehacen.SANMATEO23,2.

64BernardShaw:Tratadeblancas.
65Iscrates:XV,278.
66Montaigne.Ensayos,II,XXVIII:Decmotodotienesuoportunidad.

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TUQUO

queestantocomoafirmarqueunhipcritapuedetenerrazny,enconsecuencia,
queconvienedistinguirrazonesycoherencias.
CELESTINAHaztloquebiendigoynoloquemalhago.
RABELAISNopensistantoenmisfaltasqueolvidislasvuestras.
WILDESiempretrasladoalosdemslosbuenosconsejos.Eslonicoquesepuedehacerconellos.A
unomismonolesirvenparanada.
FRAY ANTONIODE GUEVARAOjalsupieseyotanbienenmendarloquehagocomosdecirloque
otroshandehacer(...)Soycomolascampanasquellamanamisayellasnuncaallentran(...)
Enseoamuchoselcaminoyqudomedescaminado.67

67Menospreciodecorteyalabanzadealdea.

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VEREC

ArgumentoADVERECUNDIAM,apelacinala
vergenzaoalareverencia
Falaciaen la que, paraintimidar al adversario, se apelaauna autoridad que no
estbienvistodiscutir.
ElPapa,elpropioPadreSantohabendecidohoyalSr.Corleone.EsustedmslistoqueelPapa?(De
lapelculaElPadrinoIII).

Enestafalaciaseproduceunengaocontintesdogmticosquecierrael pasoa
cualquiercrticadelargumentoyacabaconladiscusin.Esunafalaciabautizada
porLockehacetrescientosaos,perollevamosmileniosemplendola.

Podramos llamarla Falacia de la Autoridad Reverenda, entendiendo por tal la que


parece digna de respeto y veneracin, esto es, casi infalible y, a todas luces,
indiscutible.Imaginemosque,enunadisputaescolsticamedieval,alguiencitara
comoapoyounaopinindeSantoToms.Quinosaracontradeciraldoctoran
glico? Nadie: por respeto, por ignorancia, por timidez, para no ser objeto de la
chacotauniversal.

CALICLES As pues, si alguien por vergenza no se atreve a decir lo que piensa, se ve obligado a
contradecirse.Sindudattehaspercatadodeestasutilezayobrasdemalafeenlasdiscusiones.68

Lohabitualesapelaraunaautoridadquenosepuedacriticarsindesdoro.Donde
antesdecamosSantoToms(quenotieneningunaculpaenesto),pongamosque
noscitanalfundadordelpartido,alpueblosoberano,alaopinindelamayora,

68Platn:Gorgias,483a.

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VEREC

aloquetodoelmundoacepta,aloqueseconsideranormal...yvendremosaen
contrarnosenunasituacinmuyincmodaparacriticarorechazarloquesenos
impone.

Es obvio que esta falacia juega con las emociones del contrincante. Explota la
timidezantelosgrandesnombresytapalabocaporrespetoshumanos,portemor
a las conveniencias sociales, por no parecer desleal a lo que debiera ser
reverenciado,enunapalabra:porvergenza.

Alosespectadoreslesafectanlasfrmulasqueusanlosoradoreshastalasaciedad:Quinnolosabe?
Todoelmundolosabe!.Yelqueescucha,avergonzado,asiente,conelfindeparticiparenloque
todoslosdemssaben.ARISTTELES.69

Elargumentadorfalazexplotalaconfusinentredostiposdeautoridad.Estpor
un lado la del que ms sabe (cognitiva), que admite un examen crtico, nos
autorizaacomprobarsufiabilidad,ysemuestraabiertaaldebate.Peroest,por
otrolado,laautoridaddelquemsmanda(normativa),comopuedaserladelos
dioses, los maestros o los padres, todos los cuales estn en condiciones de
pronunciar la ltima palabra en los asuntos bajo su control sin necesidad de
justificarla. La falacia ad verecundiam apela a una autoridad que se supone
cognitiva, esto es, que deriva su peso argumental de la razn, pero que se
comporta como puramente autoritaria y no deja otra opcin que obedecer el
mandato,seguirelcaminoindicado,tomarlaopininrecibidacomoobligatoriae
indiscutible. No se trata simplemente de una falsa autoridad que oculta sus
deficiencias. Estamos ante una autoridad que no admite examen y considera
insolentelarplica.

Es un abuso dogmtico que nos deja indefensos, porque cuando uno de los
participantesintervienedesdelasalturas,investidodepoder(propiootransferido
por la autoridad que cita), mientras al contrario se le esposa por los tobillos, el
combate resulta desigual y deja pocas opciones al inferior: callar, pasar por
insolenteoparecerimbcil.Laprimeracondicinparadiscutirconlibertadesque
las autoridades reverendas se despojen del halo de su cargo y desciendan a la
arenasinmspadrinosquesurazn.Comoseveestamosanteunacondicinde
imposiblecumplimiento.

ANDRMACATemoqueelhechodeseryotuesclavamenieguelapalabraaunquetengamucharazn
y,sivenzo,vermeacusadaporellodehaberhechoundao.70

69Aristteles:Retrica,1408a.
70Euripides:Andrmaca.

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VEREC

Hace siglos que la autoridad reverente se emplea para erradicar como hertica,
traidoraoantisocialtodaopinindivergentequepudieraperjudicarloscriterios
establecidos. En los primeros quince aos de existencia de ETA, el argumento
callejero que cerraba el paso a cualquier comentario crtico ante el asesinato del
daera:Algohabrhecho,estoes,Algo(malo)habrhecho(opretendido)lavctima.En
opinin de la mayora, ETA era una organizacin experta en ciudadanos
malandantes que velaba por el bien del pueblo. No poda equivocarse ni en la
eleccin de las vctimas ni en los procedimientos: ETA no mata porque s, alguna
raznhabrtenido.Porqueraeficazestainsidia,esdecir,porqusilenciabalas
crticastamaapeticindeprincipio?Porqueeraunargumentoadverecundiam.Silo
polticamente correcto era pensar bien de ETA, la osada de criticarla, amn de
otrosriesgos,equivalaaconvertirseenunciudadanobajosospechaalosojosde
losconvecinosmsprogresistas.

Estamos ante un sofisma sectario, dispuesto para proteger el dogma, para


silenciarcuantopuedadebilitarlo.Eselpreferidodelosaficionadosarasgarselas
vestiduras.Noesquenoquieranorporquelapalabralesproduzcaalgunasuerte
de urticaria. Pretenden que nadie escuche para que nadie sea persuadido. El
argumento ad verecundiam busca el silencio. Caracteriza a toda sociedad
bienpensantecelosadesusprincipios.Losmarxistaspopularizaronensudaeste
tipodeirracionalidadquerechazabatodaideadeorigenilegtimo,estoes,todaslas
ideasquenofueranmarxistasleninistas.Losintransigentesdelextremocontrario
despreciabantodapropuestaquenogozaradelnihilobstateclesistico.
Loempleanconprofusinydesparpajoquienespretendenencarnarlaexclusiva
dealgunosvalores:

Hayalgomstontoqueunobrerodederechas?

Ni todos los obreros ven al patrn como enemigo, ni guarda relacin la


inteligencia con la posicin poltica, ni todos los patronos son de derechas. En
cualquier debate parlamentario tenemos ocasin de descubrir expertos en
democracia,enlibertad,ensentidosocial,enderechoshumanosqueenarbolanlos
valorescomosifueranpatrimoniodesufamiliaycontemplanasusprjimosde
soslayoyconmenosprecio.

SCRATESTratasdeasustarme,noblePolo,peronomerefutas.71

En la actualidad, conforme crecen corrientes irracionales que imponen


dogmticamente sus criterios, no se precisa mucho esfuerzo para sufrir las
disciplinasdeestafalacia.Losbienpensantesdehoy,porejemplo,todoslos
71Platn:Gorgias,473d.

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VEREC

partidarios del llamado pensamiento PC (Politicamente Correcto), comparten la


rigidezmentaldelosbienpensantesdetodoslostiempos,yhostiganacuantosno
siguen la corriente por atreverse a pensar o actuar de una forma que ellos
consideranescandalosa,perversa,desviada,hertica,oreaccionaria.

Si,enundeterminadoasunto,percibimosquetodaslasopinionesqueseescuchan
van enlamismadireccinmientrasenlacontrariaresuenael silencio,es queel
sectarismoimpregnaelambienteylosprudentessecallan.

Cualquieraquesostengasuspretensionespormediodeautoridadessemejantes,creeque,poresomismo,
debetriunfar,yestdispuestoacalificardeimpdicoatodapersonaqueosecontradecirlas.Eso
espiensoloquepuedellamarseargumentumadverecundiam.LOCKE.

En suma: la falacia ad verecundiam (al respeto o a la vergenza), en lugar de


ofrecer razones, presenta autoridades elegidas a la medida de los temores o
respetosdeladversario.Apela,pues,alavergenzaqueproducerechazarauna
autoridadquesesuponeindiscutible.Esunaposicindogmticacuyaexpresin
paradigmtica: Magister dixit, fue popularizada por los discpulos de Pitgoras
comoexpresinsupremadetodaargumentacin.

Se tiene un juego fcil si tenemos de nuestra parte una autoridad que el adversario respeta. Podrn
utilizarsetantasmsautoridadescuantomsrestringidosseanlosconocimientosdeladversario.72

El sofisma populista es una simple variedad de esta falacia, en la que la opinin comn
se convierte en autoridad reverenda. Por ejemplo:
POLONocreesquequedasrefutado,Scrates,cuandodicescosatalesqueningnhombrese
atreveraadecir?Enefecto,preguntaaalgunodestos.73

VasetambinSofismapattico.

72Schopenhauer:Dialcticaerstica.Estratagema30.
73Platn:Gorgias,473e.

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WISHF

FalaciadelWishfulthinking
VerfalaciadeConfundirlosDESEOSconlarealidad.

101

INDICE

Introduccin.
ACCIDENTE,falaciadel.
AFIRMACINGRATUITA,falaciadela.
AFIRMARELCONSECUENTE,falaciade.VerCONSECUENTE.
AMBIGEDAD,falaciadela.
ANALOGA,falaciadelafalsa.
ANTECEDENTE,falaciadel.
APLICACIN,falaciapormala:VerSECUNDUMQUID.
ATAQUEPERSONAL,falaciasdel.
AUTORIDAD,falaciadelafalsa.
BACULUM,Argumentumad.
BARBA,falaciadela:VerCONTINUUM.
CALVO,falaciadel.VerCONTINUUM.
CARGADELAPRUEBA:VerELUDIRLACARGA
CARRO,falaciadesubirseal.
CASOESPECIAL,falaciadel:VerEMBUDO.
CASUSTICA,falaciadela
CAUSA,falaciadelafalsa.
CIRCULOVICIOSO,falaciadel:VerPETICINDEPRINCIPIO.
COMPOSICIN,falaciade.
CONCLUSINDESMESURADA,falaciapor.
CONCLUSINEQUIVOCADA,falaciapor:VerNONSEQUITUR
CONSECUENTE,falaciadel
CONSEQUENTIAM,falaciaad.
CONTINUUM,falaciadel.
CUESTIN,falaciadeeludirla:VerELUDIRLACUESTIN.
CUESTINCOMPLEJA,falaciadela:VerPREGUNTASMLTIPLES.
DESEOS,falaciadeconfundirlosconlarealidad
DILEMA,falaciadelfalso
DISYUNCIN,falaciadelafalsa.
DIVISIN,falaciadela.
DOMIN,falaciadel:VerPENDIENTERESBALADIZA.
ELUDIRLACARGADELAPRUEBA,falaciade
ELUDIRLACUESTIN,falaciade.
EMBUDO,falaciadel.
EMOCIONES,apelacinalas:VerPATTICO.
ENVENENARELPOZO:VerHOMINEM.
EQUVOCO,falaciadel:VerAMBIGEDAD.
ESPANTAPJAROS,falaciadel:VerMUECODEPAJA.
FUERZA,recursoala:VerBACULUM
GENERALIZACIN,falaciapormalusodeuna:VerSECUNDUMQUID
GENERALIZACINPRECIPITADA,falaciapor
GENTICA,falacia.
HOMINEM,falaciaad.
IGNORANTIAM,falaciaad.
IGNORATIOELENCHI:VerELUDIRLACUESTIN.
JUGADOR,falaciadel
LEALTAD,apelacinala.
MANIQUEO,falaciadel:VerMUECODEPAJA

2
5
6

6
9
9

10
11
13

15

15
16

22
23

26
24
27

31
32
35
37

38
38
40

42
45
46
53
57
58

102

MIEDO,apelacinal:VerBACULUM
MISERICORDIAM,falaciaad.
MONTN,falaciadel:VerCONTINUUM
MULTITUD,apelacinala:VerPOPULISTA
MUECODEPAJA,falaciadel.
NEGARELANTECEDENTE,falaciade:VerANTECEDENTE
NONSEQUITUR,falaciasdel.
OLVIDODEALTERNATIVAS,falaciaspor.
PATTICO,sofisma.
PENDIENTERESBALADIZA,falaciadela
PERSONAM,falaciaad:VerHOMINEM.
PETICINDEPRINCIPIO,falaciapor
PISTAFALSA,falaciadela.
POPULISTA,falacia.
POSTHOC,falaciadel:VerCAUSA.
POPULUM,falaciaad:VerPOPULISTA
POZO,Envenenarel:VerHOMINEM
PREGUNTASMLTIPLES,falaciadelas
PRESUPOSICIN,falaciapor:VerPREGUNTASMLTIPLES.
REVERENCIA,apelacinala:VerVERECUNDIAM.
SECUNDUMQUID,falaciadel
SILENTIO,falaciadelfalso.
TERROREM,argumentoad:VerBACULUM
TUQUOQUE,recursoal.
VALORACIONESIRRELEVANTES,falaciadelas:VerCONSEQUENTIAM.
VERECUNDIAM,falaciaad
VERGENZA,apelacinala:VerVERECUNDIAM
WHISFULLTHINKING.VerDESEOS.

59

60

64
65
66
68

73
77
79

81

84
88

91

97

103