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TOMAS IBhi3EZ.

Pretendo formular a l g u n a s r e f l e x i o n e s a c e r c a d e l
s t a t u s epistenolbgico d e l a p s i c o l o g f a s o c i a l en r e l a c i n con l a
psicologfa.

Su a l c a n c e quedar5 c l a r o puntualizando que e s t a s r e -

f l e x l o n e s no pertenecen a l orden riel s a b e r c o n s t i t u d o s i n o que


pretenden s i t u a r s e en e l Smbito d e l s a b e r c o ~ c t i t u y e ~ i t playado
.,
corno e s s a b i d o de planteamientos errrieos. Puede que s t e sea uno
niUs.

En d e f i n i t i v a su a l c a n c e e s pus e l d e una mera hip6tesjs.-

de t r a b a j o y no e l d e una aseveracin acadmica; llamaea a l a polemica, a l a r e f l e x i n y no a l a d i g e s t i n .


Qu r e p r e s e n t a c i o n e s d e l a p s i c o l o g f a s o c i a l imperan

a c t u a l n ~ e n t een l o s medios informados?


E l exanien de l a l i t e r a r u r a me da a pensar que s i s e r e 5

l i z a r a una e n c u e s t a a p s i c l o g o s , p s i c o s o c i 8 l o g o s y s o c i l o g o s ,
preguntan201 ' ' Q u ~e s l a p s i c o l o g i a s o c i a l ? " , l o s r e s u l t a d o s s e r f a n
aproximativamente l o s s i g u i e n t e s :

a)- a mayora de l o s p s i c l o g o s c o n t e s t a r l a n : "La p s i c o


s o c i o l o g a e s una s u b - d i s c i p l i n a o una r e a d e l a p s i c o l o g a . Su
s t a t u s no d i f i e r e esencialmente de 1 d e o t r a s s u b d i s c i p l j n a s como
l a psico-pedagoga

o l a p s i c o p a t o l o g f a por ejemplo.

Supuestos unos procesos p s i c o l g i c o s b s s i c o s cuya d i l u c i a c i n y t e o r i z a c i b n corresponden a l a p s i c o l o g a , l a p s i c o s o c i ~


l o g a t r a t a por su p a r t e de e s t a b l e c e r l a medida y l a forma en que
l o s f a c t o r e s s o c i a l e s a f e c t a n e s t o s procesos b a s i c o s . ES d e c i r que
s e e s t u d i a e l modo d e r e a l i z a c i 6 ~d e l a s e n t i d a d e s y mecanismos
p s q u i c o s cuando s e dan en s i t u a c i n s o c i a l .
Por supuesto l a p s i c o s o c i o l o g a t i e n e ademds

de e s t u d i o que l e es e s p e c f i c o :

l o s pequeos grupos."

u11

objeto

b ) - Algunos psic6logos, m a s a b i e r t o s a l a importancia


que t i e n e l a dimensi6n s o c i a l d e l s e r humano, reconocerdn que:
"Entre l a p s i c o l o g a y l a s o c i o l o g l a se extiende una amplia zona
f r o n t e r i z a , de contornos mal d e f i n i d o s , en l a c u a l s e dan una ser i e d e fenemenos que e s t n demasiado cargados en determinismos s~
c i a l e s para que l a p s i c o l o g a pueda a b o r d a r l o s con su cuerpo propio de mtodos y de t e o r l a s , a l a vez que son demasiado s e n s i b l e s
a l impacto d e l a s v a r i a b l e s d e orden p a i c 0 1 6 ~ i c opara que l a s o c i o
l o g f a pueda i n c l u P r l o s
directamente
en
e l marcu de
sus i n v e s t i g a c i o n e s . La psicosociologla e s justamente l a d i s c i p l na que s e pncarga d e hacer f r e n t e a e s o s fendmenos marqinales que
s e dan en l a f a j a f r o n t e r i z a de l a s dos d i s c i p l i n a s . "
c ) - Psic6logos fuertemente afectados por e l v i r u s soc i a l y soci6logos hiper s e n s i b i l i z a d o s por l a dinmica p s i c o l g i c a c o i n c i d i r d n , aunque por razones d i f c r e n t e s , e n d e f i n i r 1i ELc o s o c i o l o g ~ acomo una d i s c i p l i n a encruzadifi a l a que compete e l a borar una sociologPa para psicblogos, adaptada, traducida y enfocada hacia e l l o s , y reciprocamente una p s i c o l o g l a adaptacia a l uzo
d e l o s socidlogos:
"La p s i c o l o g a s o c i a l e s e l "Melting-put" e n
e l que s e armonizan marcos conceptuales, s e honiogeneizan terminol o g a s y enfoques de o r i g e n socioldgico y psicolgico, permitiendo
e l f r a s l a d o de saber d e un campo a o t r o y f a c i l i t a n d o l a i n t e r c o municacidn e n t r e l a s dos d i s c i p l i n a s " .
d ) - La mayora d e l o s soci6logos consideran a l a psicos o c i o l o g l a o bien como una expansin de su d i s c i p l i n a en e l rea
a l g o hermtica d e l a p s i c o l o g a o bien como una cua que l a psicologfa i n t e n t a i n t r o d u c i x en su propio t e r r i t o r i o . En e l primero
d e l o s casos s e considera,claro e s t d , que l o s psicosoci610gos son
unos "super-psiclogos", l o s mejores y l o s mas a c e r t a d o s , puesto
que constituyen e l nGcleo ms a f n y ms permeable a l a s i n f l u e n c i a s de l a s o c i o l o g l a . En e l segundo de l o s casos s e considera l a
psicosociologfa como una parodia desacertada d e l enfoque s o c i o l b q i
CO.

e)-

La mayorla d e l o s psicosoci6logos, con una admirable

s e adhieren a una u o t r a de l a s anteriores d e f i n i c i o n e s [ a , b , c , ) segn e l campo d e i n f l u e n c i a t o 6 r i heterogeneidad a e p o s t u r a s ,

t e r i c a s en e l c u l g r a v i t a n .
f)-

Algunos p s i c o s o c i 6 l o g o s , cada vez ms niunerosos,

rechazan e l reduccionismo p s i c o l g i c o o s o c i o l g i c o , a f i n a n d o
que: " l a p s i c o s o c i o l o g a t i e n e un o b j e t o epistemico propio, t a n
d i s t i n t o d e l d e l a p s i c o l o g f a como d e l d e l a s o c i o l o g a .

En e-

f e c t o l o s i n d i v i d u o s s e encuentran constantemente en una s i t u a c i n de i n t e r a c c i n , ya sea a l n i v e l d e l a s r e l a c i o n e s e f e c t i v a s

y e x p l c i t a s , ya s e a a l n i v e l d e l a s r e l a c i o n e s simb6licas e i m p l f c i t a s . Todas l a s conductas d e l iridivirfuo e s t a n mediatizadas


por l a p r e s e n c i a r e a l o i n i p l f c i t a d e 1os"demds" y su r e l a c i n
con e l l o s c o n s t i t u y e una f u e n t e permanente d e determinaciones que
s e e j e r c e n dobre e l individuo. La p s i c o l o g f a s o c i a l t i e n e por o 2
j e t o i n v e s t i g a r l a g n e s i s , l a n a t u r a l e z a y l o s e f e c t o s d e e s e la
zo s o c i a l , t a n c o n s t i t u t i v o de l a r e a l i d a d humana como pueden s e r
l o l a s c a r d c t e r s t i c a s fisiolgicas o psicolgicas".
Cul d e e s t a s d i s t i n t a s p o s i c i o n e s s e a c e r c a con mayor
p r e c i s i n a l a r e a l i d a d de l a p s i c o l o g a s o c i a l ? .
Todas e l l a s r e f l e j a n c i e r t a m e a t e " a l g o " d e l o que e s l a
p s i c o l o g f a s o c i a l per.0 ninguna recoge l o que c o n s t i t u y e
s i b n fundarnental.

su dimen_

Eiitiendo que l a razn e s t en que t o d a s e l l a s

p a r t e n de un planteaniiento errbneo.
En e f e c t o , l a r e f l e x i n a c e r c a d e l a l c a n c e epistemolbgico d e l a p s i c o l o g f a social. s e d e s a r r o l l a generalmente d e n t r o d e un
marco determinado t r a z a d o por l o s h b i t o s academic_osque pesan sob r e l a s c i e n c i a s humanas.
E s t o s h a b i t o s acadmicos s e han f o r j a d o s o b r e l a base d e
Han r e f l e j a d o , y

l a s ' primeras andaduras d e l a s c i e n c i a s humanas.

s i n duda han potenciado, e l proceso c o n s t i t u y e n t e de e s t a s c i e n c i a s


como t a l e s c i e n c i a s .

Pero e s t o no c o n s t i t u y e ninguna garantxa a


p r i o r i d e v a l i d e z c i e n t f i c a . Un c i e n c i a puede r e c o n s i d e r a r y r e enfocar en o t r a s d i r e c c . i o n c ~l o s p l a n t e a m i e n t o ~que l e c a r a c t e r i z a ron en su f a s e de g e s t a c i b n , pero l o s h b i t o s acadmicos s u e l e n mod i f i c a r s e con un tiempo de r e t r a s o n o t a b l e sobre l a i n v e s t i g a c i n .
Y e l p e l i g r o e s t 6 en que e s t o s h b i t o s acadgmicos mmascaren e l ca-

rcter puramente h i p t e t i c o de determinadas premisas, s i t u n d o l a s


f u e r a d e l marco d e l o " c u e s t i o n a b l e " y dndoles un s t a t u s de " e v i -

dencia"

.
En e s t e c a s o concreto l a r e f l e x i n a r r a n c a a p a r t i r d e

unas premisas que s e dan Por firmemente e s t a b l e c i d a s y qiie t r a z a n


d e anteniano l o s l n i i t e s en que puede moverse l a reflexin, cuandn
en r e a l i d a d e s t a d e b e r a a r r a n c a r desde un punto a n t e r i o r e i n c l u -

i r en
-

s u campo e l problema mismo de l a v a l i d e z d e e s t , s premisas,


E s t a s premisas son basicamente que l a p s i c o l o g f a y l a

p s i c o s o c i o l o g a c o n s t i t u y e n dos d i s c i p l i n a s d i s t i n t a s , c o n un grado
de intereonnescin
v i s t o anteriormente.

que puede s e r ms o menos liiltimo coino s e ha

Entiendo que s i u n a ' d i s c i p l l n a s e d e f i n e por l a p z c u l i a r i d a d .de s u o b j e t o epi.st6mico (su n a t u r a l e z a o e l riivel d e a n 5 l . i c i s


q u e s e l e ' a p l i c a ) . , entonces no se pude t r a z a r una f r o n t e r a cuii1.iiiat i v a e n t r e psi.colcqla y p s i c o s o c i o l o g f a .

En e f e c t o l a s "dr..; d i s c i - p l j .

nas" abordan a un mismo n i v e l d e a n l i s i s un mismo o b j e t o :

e l sf::r

humano e n - s u conducta, s u s producciones y su a c t i v i d a d mental.

(Doy

por supuesto que ningn psic6logo o psicoso=ilogo s e i n t e r e s a a 1


comportamiento animal nper-seui s i no simpyemente como una v l a de
acceso. a l conocimiento

del

humano.)

S i l a p s i c o l o g f a y l a p s i c o s o c i o l o g f a no c o n s t i t u y e n dos
d i s c i p l i n a s fundamentaln~ented i s t i n t a s , entonces por q u e s t a dualidad?

Formulo l a h i p t e s i s d e que s e t r a t a sjmplcmente d e dos

en-

foques t e r i c o s d i s t i n t o s y c o n f l i c t i v o s - c ' e una misnia r - a l l d a d .


Cuando en e l seno d e una misma c i e n c i a , un mismo problema
da l u g a r a dos t e o r l a s radicalmente d i s t i n t a s o b i e n una de e l l a s
termina por imponerse o b i e n s e desemboca s o b r e una t e o r i z a c i n ms
p o t e n t e que r e a l i z a d e alguna forma una superacin de l a s t e o r l a s

e n presencia.

No veo razdn para que e s t o no s e produzca tambien en

l a s c i e n c i a s humanas.
Pero c u l e s son e s t a s dos s u p u e s t a s c o r r i e n t e s tcr:cas?
I~le pdrece que l a mejor forma d e c a r a c t e r i z a r l a s c o n s i s t e en dacir
qiie s e t r a t a de un enfoque d u a l i s t a por un p a r t e y m o ~ l i s t a: ~ o r btra,
d e l a r e a l i d a d huniana.

En l n e a s g e n e r a l e s (1) e l primero c o r r c s -

ponder5a a l a p s i c o l o g a y e l segundo a l a p s ~ c o s o c i o l o g l a .

a)-

E l enfoque d u a l i s t a o p s i c o l 6 g i c o

Por s u p u e s t o no se t r a t a a q u d e l d u a l i s m o e s p f r i t u / m a t e r i a , h a r t o s u p e r a d o en e l campo d e l a s c i e n c i a s humanas. P e r o es


d e c r e e r que e l esquema d e p e n s a m i e n t o d u a l i s t a e s t l o s u f i c i e n t g
mente a r r a i g a d o e n l a l g i c a d e l p e n s a m i e n t o

humano, p o r l o menos

y e n l a s mismas e s t r u c t u r a s l i n g s i s t i c a s p a r a q u e cuando s e l e e l i m i n a e n un a s p e c t o v u e l v a a res u r g i r en o t r o .


en o c c i d e n t e ( l o g i c a b i - v a l e n t e )

El enfoque d u a l i s t a c o n s i s t e basicamente en c o n s i d e r a r
que es c i e n t f i c a n i e n t e 1 4 c i t o e s c i n d i r l o "humano" y l o " s o c i a l "
e n e n t i c l a d e s d i s t i n t a s y e n c i e r t o g r a d o i n d e p e n d i e n t e s . Mds p r c
c i s s m e n t e e s t a p o s t u r a e q u i v a l e a a f i r m a r que l o s p r o c e s o s p s i c o l g i c o s y l o s c o n d i c i o n a n t e s s o c i a l e s q u e l e s a f e c t a n pueden e s t u d i a r s e , ~c o n c e p t u a l i z a r s e p o r s e p a r a d o . E l hecho d e que e s t o s proc e s o s p s q u i c o s s e d e n y s e m a n i f i e s t e n a l n i v e l d e l i n d i v i d u o par e c e c o n s t i t u i r una ' b a s e s u f i c i e n t e p a r a c o n s i d e r a r q u e e l o r i g e n y
l a conformacin d e e s r o s p r o c e s o s t a m b i n d e b a n s i t u a r s e a n i v e l i p
dividual.

U t i l i z a n d o una a n a l o g l a , q u i z S s a b u s i v a , con e l modelo

Chomsliiino en l i n g i s t i c a g e n e r a t i v a , e l e n f o q u e d u a l i s t a p o d r a
p r e s e n t a r s e d e . i a s i g u i e n t e forma:

En s u m a n i f e s t a c i n c o t i d i a n a &
y- o

re

l a conducta

d e l i n d i v i d u o e s t d e t e r m i n a d a s i n duda a l g u n a p o r f a c t o r e s s o c i a , l e s . E l hombre en s u c o n t e x t o d e v i d a h a b i t u a l o b e d e c e a una s e r i e

d e d e t e r m i n a c i o n e s s o c i a l e s . En e l modelo d e Chomshy e s t o c o r r e s p o n d e r l a a l a " e s t r u c t u r a d e s u p e r f i c i e " en l a que se dan u n a s i n f i n i d a d e s d e comportamientos m a n i f i e s t o s .

E l c o n t e x t o d e v i d a r e a l y l o s f a c t o r e s s o c i a l e s q u e ep

c i e r r a c o n c t i r u i r f n l a s " r e g l a s d e t r a n s f o r m a c i b n " d e l modelo d e


Chomshy. E s t a s r e g l a s d e t r a n s f o r m a c i n se a p l i c a n s o b r e u n a s e n t i
d a d e s p s l q u i c a s b d s i c a s , e n nmero f i n i t o e i n c l u s o r e d u c i d o , q u e
o o n s t i t u y e n l a " e s t r u c t u r a profunda" y son d e orden i n d i v i d u a l .

Es

t a s entidades pslquicas constituyen l a base l a t e n t e a p a r t i r de l a


c u a l s e g e n e r a n o engendran l o s m G l t i p l e s comportamientos humanos,
observables en l a e s t r u c t u r a d e s u p e r f i c i e , por a p l i c a c i d n d e v a r i a

bles l i g a d a s a l a s s i t u a c i o n e s s o c i a l e s y

a l o s contextos e n que

s e mueven l o s i n d i v i d u o s .
LO " s o c i a l " n o - e n g e n d r a p u s e n e l i n d i v i d u o fenbmenos
que s e a n c u a l i t a t i v a m g n t e d i f e r e n t e s d e l o s p r o c e s o s p s l q u i c o s n d i v i d u a l e s , s i m p l e m e n t e - a c t a como un modo d e r e a l i z a c i n p a r t i c u l a r d e u n a s c a r a c t e r l s t i c a s p s l q u i c a s q u e permanecen i n v a r i a b l e s
e n s u s fundamentos.
Es p u e s plenamente l c i t o e s t u d i a r p o r s e p a r a d o e s a s ent i d a d e s p s l q u i c a s ( l a p s i c o l o g a d e l s e r humano) y l a s d e t e r m i n a c i o n e s s o c i a l e s que condicionan s u s manifestaciones observables.

b)- E l e n f o q u e m o n i s t a o L p s i c ~ ~ o c i o 1 6 g i c o .
E s t e e n f o q u e c o n s i d e r a b a s i c a m e n t e q u e e l se humano e s ,

e n s u misma n a t u r a l e z a , un s e r s o c i . a l , inmerso d e s d e e l n i i s m ~ i n i c i o d e s u v i d a e n un c o n t e x t o d e r e l a c i o n e s e i n t e r a c c i o n e s s o c i a -

les q u e van a i m p r i m i r s e e n 61 y a conformar s u misma r e a l i d a d d e


s e r humano.

L O S p r o c e s o s q u e se d a n e n e l i n d i v i d u o son p s i c o - s o -

c i a l e k i n d i k o i u b l & m e n t e , a t a l p u n t o qYe se puede a f i r m a r q u e el


" i n v a r i a t i t e d e r e p r o d u c t i b i l i d a d " d e l a e s p e c i e humana en s u a s p e c t o diferenciador e s basicamente d e origen s o c i a l .

(En e l p l a n es-

trictamente gentico el contenido d e invariante de reproductibilid a d es p r a c t i c a m e n t e

i d n t i c o p a r a un hombre y p a r a una r a t a . ) .

V o l v i e n d o a l a a n a l o q l a con e l modelo d e c h o m s h y s e c o n s i d e r a aqu.


q u e l a s e n t i d a d e s b a s i c a s s i t u a d a s e n . l a e s t r u c t u r a p r o f u n d a son en_
t i d a d e s que

son s o c i a l e s y que aunque t e n g a n s u " l o c a l i z a c i n "

e n e l i n d i v i d u o t i e n e n un o r i g e n i n t e r i n d i v i d u a l .

Pretender pus

e s t u d i a r por s e p a r a d o l o " s o c i a l " y l o "humano" e s un e r r o r e p i s t 6 mico q u e conduce a e s t u d i a r un e n t e a b s t r a c t o , i n e x i s t e n t e f u e r a d e


l a imaginaciBn d e l o s p s i c b l o g o s :
um"

e l i n d i v i d u o e n un " s o c i a l v a c u -

E l a d o p t a r uno u o t r o e n f o q u e i m p l i c a una s e r i e d e c o n s e c u e n c i a s a l n i v e l d e l a i , n v e s t i g a c i n d e l a r e a l i d a d humana y , por


e j e m p l o , se e x p l i c a p e r f e c t a m e n t e que un e n f o q u e m o n i s t a privilegie

l a p e r s p e c t i v a c o g n o s c i t i v a en d e t r i m i e n t o
d u c t i s t a e i n c l u s o neo-conductista

d e l a p e r s p e c t i v a con-

(1)

Conviene puntualizar que los hdbitos terminol6gicos constituyen en este caso una fuente de confusin: existen investigadores que bajo la denominaci6n de "psic6logos" comparten de
hecho el enfoque monista, mientras que ciertos psicosoci6J.ogos se sikuan de hecho en el campo dualista. No se trata
pus de un problema parroquial, si no realmente de un problema de orientaciones te6ricas.

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Philip:

L a p s y c h o l o g i e s o c i a l e : u n e s i t u ~ t i o n ,une i-

t r i q u e e t un s c e n a r i o e n q u ? t e d e r e a l i t . .
VICI,

Serge:

Larousse. P a r i s , 1972. Vol.1

- ~IMBARilO, P h i l i p :

2 MOSCO-

I n t r o d u c t i o r . a l a p s y c h o l o g i e social-_
pp. 82-102.

Tlie c o g n i t i v e c o n t r o l o f m , ) t i v a t i o n . - S c o t t 1969.

-Foresnian.