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15.

3) SNTESIS Y PROCESAMIENTO DE POLVOS CERMICOS


Los materiales cermicos se funden a altas temperaturas y presenta un
comportamiento frgil a la tensin. En consecuencia, el modelo y
procesamiento termo mecnico, ampliamente utilizados para metales
cermicos. Sin embargo, los vidrios inorgnicos utilizan temperaturas de fusin
ms bajas, gracias a la formacin de eutcticos en el proceso de vidrio flotado
(que se estudia en la seccin 15-5).en vista de fusin, el modelo y el
procesamiento termo mecnico no son opciones viables para los materiales
cermicos policristalinos, generalmente se procesan los materiales cermicos
en formas tiles a partir de polvos cermicos. Un polvo es un conjunto de
partculas finas. El paso de fabricacin de un polvo cermico se define aqu
como la sntesis de los materiales cermicos.se parte de un polvo cermico y
se prepara con el fin de formarlo mediante triturado, molino, separacin de
impurezas, mezclados de polvos diferentes secado, secado por aspersin para
formar aglomerados blandos. Posteriormente, se utilizan varias tcnicas
diferentes, como compactacin, fundicin en cinta, extrusin y moldeo por
escurrimiento, para convertir polvos correctamente procesados a la forma
deseada, conocida como cermica verde. Una cermica verde es un materia
cermico que todava se ha sinterizado .los pasos para la conversin de un
polvo cermico (o de la mezcla de polvos) en una forma til se conoce como
procesamiento de los polvos. La cermica verde se consolida a continuacin,
utilizando un tratamiento de alta temperatura conocido como sinterizado o
quemado. En este proceso, se calienta la cermica verde a una temperatura
elevada, utilizando un tratamiento trmico con atmosfera controlada, a fin de
obtener un material denso. La material cermica se somete despus a
operacin adicional como el rectificado, pulido o maquinado, segn requiera
para la aplicacin final. En algunos casos, se fijaran terminales, se depositaran
electrodos o recubrimientos .estos pasos, que en general se encuentran en la
sntesis y en el procesamiento de los materiales cermicos, se resumen en la
figura15-1.
A los polvos cermicos elaborados utilizando tcnicas convencionales o
qumicas se les da forma mediante las tcnicas que se muestran en la figura
15-2.se insiste en que se utilizan procesos muy similares para el procesamiento
de los polvos metlicos y de aleaciones, una rara conocida como metalurgia de
polvos. Los polvos estn formados por partculas poco unidas, y el
procesamiento de los polvos comprende la consolidacin de los mismos en una
forma deseada .a menudo los polvos cermicos preparados deben convertirse
en aglomerados blandos rociando una lechada de polvo a travs de una tobera
en una cmara (secado por aspersin) en presencia de aire caliente. Este
proceso lleva a la formacin de aglomerados blandos que fluyen dentro de
moldes utilizados para la compactacin de los polvos; esto se conoce como
secado por aspersin.

COMPACTACIN Y SINTERIZADO
Una de las maneras ms eficientes econmicamente para la produccin de
miles de formas ms o menos sencillas, para piezas relativamente pequeas (<
9 pulgadas), es la compactacin y el sinterizado .muchos cermicos
electrnicos y magnticos, herramientas de corte cersnet (por ejemplo WC-Co)
y otros materiales se procesan usando esta tcnica. Los polvos finos pueden
secarse por aspersin, formando aglomerados blandos que fluyen y se
compactan bien .los diferentes pasos de la compactacin aniaxial, en la cual se
aplica la fuerza de compactacin en una sola direccin, se presentan en la
figura 15-5a).como un ejemplo, en la figura 15-3b) se muestra la
microestructura de un materia cermico de tantalato de magnesio de bario
(BMT) preparado utilizando compactacin y sinterizado. El sinterizado abarca
diferentes mecanismos de transporte de masa (figura 15-3c).la fuerza
impulsora para el sinterizado es la reduccin en el rea superficial de un polvo
(Capitulo 5).con el sinterizado, los lmites del grano y la difusin volumtrica
contribuyen en la densificacin (aumento de la densidad) .La difusin
superficial y la condensacin por evaporacin pueden originar crecimiento del
grano pero no causan densificacin.
El proceso de compactacin se puede completar en un minuto para piezas ms
pequeas; entonces, la compactacin aniaxial es adecuada para producir un
gran nmero de pizas pequeas y sencillas .la compactacin se utiliza para

producir lo que se llama cermica verde; esta tiene una resistencia respetable
y se le puede manipular y maquinar. En algunos casos, piezas muy grandes
(de hasta unos pocos pies de dimetro de seis a ocho de largo) se pueden
producir utilizando un proceso llamado prensado isosttico en frio (PIF), donde
la presin se aplica utilizando aceite. Dichas piezas grandes son sinterizadas
con o sin presin. El prensado isosttico en frio se utiliza para obtener una
mayor densidad en verde o cuando se requiere la compactacin de piezas ms
complicadas.

En algunos casos las piezas se pueden producir en condiciones en las que el


sintetizado se realiza aplicando presin .esta tcnica, conocida prensado en
caliente, es utilizadas para cermicas refractarias y covalentes que no
muestran un buen comportamiento en sinterizado sin presin .del mismo modo,
piezas grandes de metales y aleaciones que se compactan utilizando CIP se
pueden sinterizar bajo presin en un proceso conocido como prensado
isosttico en caliente (PIC) (capitulo 5) .en este proceso ,la presin aplicada
acta en contra de la presin interna en los poros y mejora la densificacin sin
causar crecimiento de grano. La presin en caliente o presin isosttica en
caliente tambin se utiliza para producir piezas cermicas o metlicas donde se
requiere una porosidad mnima .algunos procesos innovadores recientes, q
utilizan microondas (de manera similar a como se calienta la comida en un
horno de microondas), tambin se han perfeccionado para el secado y
sinterizado de materiales cermicos.

Algunos productos cermicos, tales como el nitruro de silicio (Si 3N4), se


producen por enlace por reaccin.se le da la forma deseada al silicio y
entonces se hace reaccionar con nitrgeno para formar el nitruro. El enlace por
reaccin, que puede ser realizado a temperaturas ms bajas, provee un mejor
control dimensional comparado con el prensado en caliente; sin embargo, se
obtienen densidades menores y propiedades mecnicas de menor calidad.
Para efectos de comparacin, el efecto del procesamiento en los productos
cermicos de nitruro de silicio presenta en la tabla 15-4.

Figura 15-3:a) compactacin uniaxial de polvos que muestra el ensamble de


troquel y dado durante diferentes etapas .regularmente ,en el caso de piezas
pequeas ,estas etapas se completan en menos de un minuto
.b)microestructuras de un material cermico tantalato de magnesio de bario
(BTM)preparado usando compactacin y sinterizado)diferentes mecanismos de
difusin comprendidos en la sinterizacion .el lmite de granos y difusin
volumtrica(1,2 y 5) hacia el cuello contribuyen a la densificacin .la
evaporacin-condensacin(4) y difusin de superficie (3) no contribuyen a la
densificacin.
FUNDICIN EN CINTA
Para la produccin de cintas de cermicas delgadas (-3 a 100 m) se utiliza
una tcnica conocida como fundicin en cinta. Con ayuda de una hoja se
deposita una lechada en sustrato plstico. La cinta verde se somete entonces a

sinterizado. Muchos paquetes electromagnticos comercialmente importantes


con base en sustratos de aluminio y millones de capacitores de titanato de
bario se fabrican usando este tipo de proceso de fundicin en cinta.
MOLDEO POR ESCURRIMIENTO
Es6ta tcnica utiliza una lechada acuosa de polvo cermico. El lodo, conocido
como barbotina, se vaca en un molde de yeso (CaSO 4:2H2O) (figura 154).conforme el agua de la lechada empieza a salir por accin capilar, se forma
una masa gruesa a lo largo de la pared del molde. Cuando se ha acumulado
suficiente espesor del producto, se vaca el resto de la lechada (esto recibe el
nombre de fundicin por drenaje).tambin es posible seguir vaciando ms
lechada en el molde para formar una pieza solida (esto se conoce como
fundicin solida).del mismo modo es posible utilizar presin para inyectar la
lechada en moldes polimtricos. A continuacin, la cermica verde se seca y se
quema o sinteriza a alta temperatura. El moldeo por escurrimiento se utiliza
extensamente para la manufactura de piezas de arte cermico (figurillas y
estatuas), fregaderos y otros muebles sanitarios de material cermico.
EXTRUSIN Y MODELO INYECCIN
Estas tcnicas son populares para fabricar tubos, ladrillos, tejas para hornos y
aislantes .el proceso de extrusin utiliza una mescla viscosa, de textura similar
a la masa para pan, de partculas cermicas que contienen aglutinante y otros
adictivos. Esta mezcla tiene una consistencia de la arcilla, misma que luego se
introduce en una mquina de extrusin donde se mezcla muy bien en un
molino de amasar, se corta, se pasa por un desacrador y, posteriormente, se
inyecta en el dado de una mquina de extrusin, de la cual se obtiene una
forma continua de cermica verde. Esta forma se corta en longitudes
apropiadas y despus se seca y sinteriza .las piezas de cermica cordierita,
que se usan en la fabricacin de las estructuras en forma de panal de los
convertidores catalticos, tambin se elaboran utilizando el proceso de
extrusin.
El modelo por inyeccin de los materiales cermicos es similar al modelo por
inyeccin de polmeros (capitulo 16).los polvos cermicos se mezclan con un
plastificante termoplstico y otros aditivos. Esta mezcla se pasa a continuacin
por un extrusor y se inyecta en un dado. Este mtodo de inyeccin es el ms
adecuado para la elaboracin de formas complejas. El polmero existente en el
material cermico moldeado por inyeccin se elimina por calor (quemado), y lo
que queda del cuerpo cermico se sinteriza a alta temperatura.

Tabla 15-4:propiedades del Si2N4 procesado usando tcnicas diferentes


Proceso
Resistencia a la
Resistencia a la
compresin(psi)
flexin (psi)
Moldeo por
20000
10000
escurrimiento

Prensado en caliente
Unin de reaccin

112000
50000

30000
125000

a) Se llena el molde con mezcla refractaria.

b) El molde extrae el lquido, la forma se compacta


a lo largo de las paredes del molde.

c) Exceso de mezcla drenada.

d) Pieza fundida removida despus d secado parcial.