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istema de informacin geogrfica

(Redirigido desde Sistema de Informacin Geogrfica)

En la imagen capas raster y vectoriales en el SIG de cdigo libre QGIS.

Un ejemplo de uso de la superposicin de capas en una aplicacin SIG. En este ejemplo la capa de la
cubierta forestal (en verde) ubicada en la parte inferior, se encuentra superpuesta por la capa
topogrfica conformada por las curvas de nivel y por las capas de la red hidrogrfica y los lmites poltico
administrativos. En los SIG la superposicin toplogica crea nuevas capas de informacin requeridas
para obtener una visualizacin correcta del mapa final. Ntese que la capa que recoge las lminas de
agua se encuentra justo por debajo de la capa de los ros, de modo que una lnea de flujo conforma
cada uno de los estanques.

Un sistema de informacin geogrfica (tambin conocido con los acrnimos SIG en espaol
o GIS en ingls) es un conjunto de herramientas que integra y relaciona diversos
componentes (usuarios, hardware, software, procesos) que permiten la organizacin,
almacenamiento, manipulacin, anlisis y modelizacin de grandes cantidades de datos
procedentes del mundo real que estn vinculados a una referencia espacial, facilitando la
incorporacin de aspectos sociales-culturales, econmicos y ambientales que conducen a la
toma de decisiones de una manera ms eficaz.
En el sentido ms estricto, es cualquier sistema de informacin capaz de integrar, almacenar,
editar, analizar, compartir y mostrar la informacin geogrficamente referenciada. En un
sentido ms genrico, los SIG son herramientas que permiten a los usuarios crear consultas

interactivas, analizar la informacin espacial, editar datos, mapas y presentar los resultados de
todas estas operaciones.
La tecnologa de los SIG puede ser utilizada para investigaciones cientficas, la gestin de los
recursos, la gestin de activos, la arqueologa, la evaluacin del impacto ambiental,
la planificacin urbana, la cartografa, la sociologa, la geografa histrica, el marketing,
la logstica por nombrar unos pocos. Por ejemplo, un SIG podra permitir a los grupos de
emergencia calcular fcilmente los tiempos de respuesta en caso de un desastre natural, o
encontrar los humedales que necesitan proteccin contra la contaminacin, o pueden ser
utilizados por una empresa para ubicar un nuevo negocio y aprovechar las ventajas de una
zona de mercado con escasa competencia.
ndice
[ocultar]

1Funcionamiento de un SIG

2Historia de su desarrollo

3Tcnicas utilizadas en los sistemas de informacin geogrfica


o

3.1La creacin de datos

3.2La representacin de los datos

3.2.1Raster

3.2.2Vectorial
3.3Ventajas y desventajas de los modelos raster y vectorial

3.3.1Ventajas

3.3.2Desventajas

3.4Datos no espaciales

3.5La captura de los datos

3.6Conversin de datos raster-vectorial

3.7Proyecciones, sistemas de coordenadas y reproyeccin

3.8Anlisis espacial mediante SIG

3.8.1Modelo topolgico

3.9Redes

3.10Superposicin de mapas

3.11Cartografa automatizada

3.12Geoestadstica

3.13Geocodificacin

4Software SIG
o

4.1Comparativa de software SIG


5El futuro de los SIG

5.1Cartografa en entornos web

5.2La tercera dimensin

5.3Semntica y SIG

5.4Los SIG temporales

5.5Los SIG y las Infraestructuras de Datos Espaciales (IDE)

6Vase tambin

7Notas y referencias

8Bibliografa

9Enlaces externos

Funcionamiento de un SIG[editar]

Un SIG puede mostrar la informacin en capas temticas para realizar anlisis multicriterio complejos.

El SIG funciona como una base de datos con informacin geogrfica (datos alfanumricos)
que se encuentra asociada por un identificador comn a los objetos grficos de
los mapas digitales. De esta forma, sealando un objeto se conocen sus atributos e,
inversamente, preguntando por un registro de la base de datos se puede saber su localizacin
en la cartografa.

La razn fundamental para utilizar un SIG es la gestin de informacin espacial. El sistema


permite separar la informacin en diferentes capas temticas y las almacena
independientemente, permitiendo trabajar con ellas de manera rpida y sencilla, facilitando al
profesional la posibilidad de relacionar la informacin existente a travs de la topologa
geoespacial de los objetos, con el fin de generar otra nueva que no podramos obtener de otra
forma.
Las principales cuestiones que puede resolver un sistema de informacin geogrfica,
ordenadas de menor a mayor complejidad, son:
1. Localizacin: preguntar por las caractersticas de un lugar concreto.
2. Condicin: el cumplimiento o no de unas condiciones impuestas al sistema.
3. Tendencia: comparacin entre situaciones temporales o espaciales distintas de
alguna caracterstica.
4. Rutas: clculo de rutas ptimas entre dos o ms puntos.
5. Pautas: deteccin de pautas espaciales.
6. Modelos: generacin de modelos a partir de fenmenos o actuaciones simuladas.
Por ser tan verstiles, el campo de aplicacin de los sistemas de informacin geogrfica es
muy amplio, pudiendo utilizarse en la mayora de las actividades con un componente espacial.
La profunda revolucin que han provocado las nuevas tecnologas ha incidido de manera
decisiva en su evolucin.

Historia de su desarrollo[editar]
Hace unos 15.000 aos1 en las cuevas de Lascaux (Francia) los hombres de CroMagnon pintaban en las paredes los animales que cazaban, asociando estos dibujos con
trazas lineales que, se cree, cuadraban con las rutas de migracin de esas especies.2 Si bien
este ejemplo es simplista en comparacin con las tecnologas modernas, estos antecedentes
tempranos imitan a dos elementos de los sistemas de informacin geogrfica modernos: una
imagen asociada con un atributo de informacin.3

Mapa original del Dr. John Snow. Los puntos son casos de clera durante la epidemia en Londres de
1854. Las cruces representan los pozos de agua de los que beban los enfermos.

En 1854, el pionero de la epidemiologa, el Dr. John Snow, proporcionara otro clsico ejemplo
de este concepto cuando cartografi, en un ya famoso mapa, la incidencia de los casos
de clera en el distrito de Soho en Londres.4
Este protoSIG, uno de los ejemplos ms tempranos del mtodo geogrfico,5 permiti a Snow
localizar con precisin un pozo de agua contaminado como la fuente causante del brote.
Si bien la cartografa topogrfica y temtica ya exista previamente, el mapa de John Snow fue
el nico hasta el momento que, utilizando mtodos cartogrficos, no solo representaba la
realidad, sino que por primera vez analizaba conjuntos de fenmenos
geogrficos dependientes.
Al comienzo del siglo XX, se desarroll la "foto litografa", donde los mapas eran separados en
capas. El avance del hardware impulsado por la investigacin en armamento nuclear dara
lugar, a comienzos de los aos 60, al desarrollo de aplicaciones cartogrficas para
computadores de propsito general.6
El ao 1962 vio la primera utilizacin real de los SIG en el mundo, concretamente
en Ottawa (Ontario, Canad) y a cargo del Departamento Federal de Silvicultura y Desarrollo
Rural. Desarrollado por Roger Tomlinson, el llamado Sistema de informacin geogrfica de
Canad (Canadian Geographic Information System, CGIS) se utiliz para almacenar, analizar
y manipular datos recogidos para el Inventario de Tierras Canad (Canada Land Inventory,
CLI) - una iniciativa orientada a la gestin de los vastos recursos naturales del pas con
informacin cartogrfica relativa a tipos y usos del suelo, agricultura, espacios de recreo, vida
silvestre, aves acuticas y silvicultura, todo ello a una escala de 1:50.000. Se aadi, as
mismo, un factor de clasificacin para permitir el anlisis de la informacin.
El Sistema de informacin geogrfica de Canad fue el primer SIG en el mundo similar a tal y
como los conocemos hoy en da, y un considerable avance con respecto a las aplicaciones
cartogrficas existentes hasta entonces, puesto que permita superponer capas de
informacin, realizar mediciones y llevar a cabo digitalizaciones y escaneos de datos.
Asimismo, soportaba un sistema nacional de coordenadas que abarcaba todo el continente,
una codificacin de lneas en "arcos" que posean una verdadera topolgia integrada y que
almacenaba los atributos de cada elemento y la informacin sobre su localizacin

en archivos separados. Como consecuencia de esto, Tomlinson est considerado como "el
padre de los SIG", en particular por el empleo de informacin geogrfica convergente
estructurada en capas, lo que facilita su anlisis espacial.7 El CGIS estuvo operativo hasta
la dcada de los 90 llegando a ser la base de datos sobre recursos del territorio ms grande
de Canad. Fue desarrollado como un sistema basado en una computadora central y su
fortaleza radicaba en que permita realizar anlisis complejos de conjuntos de datos que
abarcaban todo el continente. El software, decano de los sistemas de informacin geogrfica,
nunca estuvo disponible de manera comercial.
En 1964, Howard T. Fisher form en la Universidad de Harvard el Laboratorio de Computacin
Grfica y Anlisis Espacial en la Harvard Graduate School of Design (LCGSA 1965-1991),
donde se desarrollaron una serie de importantes conceptos tericos en el manejo de datos
espaciales, y en la dcada de 1970 haba difundido cdigo de software y sistemas germinales,
tales como SYMAP, GRID y ODYSSEY - los cuales sirvieron como fuentes de inspiracin
conceptual para su posterior desarrollos comerciales - a universidades, centros de
investigacin y empresas de todo el mundo.8
En la dcada de los 80, M&S Computing (ms tarde Intergraph), Environmental Systems
Research Institute (ESRI) y CARIS (Computer Aided Resource Information System)
emergeran como proveedores comerciales de software SIG. Incorporaron con xito muchas
de las caractersticas de CGIS, combinando el enfoque de primera generacin de sistemas de
informacin geogrfica relativo a la separacin de la informacin espacial y los atributos de los
elementos geogrficos representados con un enfoque de segunda generacin que organiza y
estructura estos atributos en bases de datos.
En la dcada de los aos 70 y principios de los 80 se inici en paralelo el desarrollo de dos
sistemas de dominio pblico. El proyecto Map Overlay and Statistical System (MOSS) se inici
en 1977 en Fort Collins (Colorado, EE. UU.) bajo los auspicios de la Western Energy and
Land Use Team (WELUT) y el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos (US Fish
and Wildlife Service). En 1982 el Cuerpo de Ingenieros del Laboratorio de Investigacin de
Ingeniera de la Construccin del Ejrcito de los Estados Unidos (USA-CERL)
desarrolla GRASS como herramienta para la supervisin y gestin medioambiental de los
territorios bajo administracin del Departamento de Defensa.
Esta etapa de desarrollo est caracterizada, en general, por la disminucin de la importancia
de las iniciativas individuales y un aumento de los intereses a nivel corporativo, especialmente
por parte de las instancias gubernamentales y de la administracin.
Los 80 y 90 fueron aos de fuerte aumento de las empresas que comercializaban estos
sistemas, debido el crecimiento de los SIG en estaciones de trabajo UNIX y ordenadores
personales. Es el periodo en el que se ha venido a conocer en los SIG como la fase comercial.
El inters de las distintas grandes industrias relacionadas directa o indirectamente con los SIG
crece en sobremanera debido a la gran avalancha de productos en el mercado informtico
internacional que hicieron generalizarse a esta tecnologa.
En la dcada de los noventa se inicia una etapa comercial para profesionales, donde los
sistemas de informacin geogrfica empezaron a difundirse al nivel del usuario domstico
debido a la generalizacin de los ordenadores personales o microordenadores.
A finales del siglo XX principio del XXI el rpido crecimiento en los diferentes sistemas se ha
consolidado, restringindose a un nmero relativamente reducido de plataformas. Los
usuarios estn comenzando a exportar el concepto de visualizacin de datos SIG a Internet, lo
que requiere una estandarizacin de formato de los datos y de normas de transferencia. Ms
recientemente, ha habido una expansin en el nmero de desarrollos de software SIG
de cdigo libre, los cuales, a diferencia del software comercial, suelen abarcar una gama ms
amplia de sistemas operativos, permitiendo ser modificados para llevar a cabo tareas
especficas.

Tcnicas utilizadas en los sistemas de informacin


geogrfica[editar]
La creacin de datos[editar]

La teledeteccin es una de las principales fuentes de datos para los SIG. En la imagen artstica una
representacin de la constelacin de satlites RapidEye.

Las modernas tecnologas SIG trabajan con informacin digital, para la cual existen varios
mtodos utilizados en la creacin de datos digitales. El mtodo ms utilizado es la
digitalizacin, donde a partir de un mapa impreso o con informacin tomada en campo se
transfiere a un medio digital por el empleo de un programa de Diseo Asistido por
Ordenador (DAO o CAD) con capacidades de georreferenciacin.
Dada la amplia disponibilidad de imgenes orto-rectificadas (tanto de satlite y como areas),
la digitalizacin por esta va se est convirtiendo en la principal fuente de extraccin de datos
geogrficos. Esta forma de digitalizacin implica la bsqueda de datos geogrficos
directamente en las imgenes areas en lugar del mtodo tradicional de la localizacin de
formas geogrficas sobre un tablero de digitalizacin.

La representacin de los datos[editar]


Los datos SIG representan los objetos del mundo real (carreteras, el uso del suelo, altitudes).
Los objetos del mundo real se pueden dividir en dos abstracciones: objetos discretos (una
casa) y continuos (cantidad de lluvia cada, una elevacin). Existen dos formas de almacenar
los datos en un SIG: raster y vectorial.
Los SIG que se centran en el manejo de datos en formato vectorial son ms populares en el
mercado. No obstante, los SIG raster son muy utilizados en estudios que requieran la
generacin de capas continuas, necesarias en fenmenos no discretos; tambin en estudios
medioambientales donde no se requiere una excesiva precisin espacial (contaminacin
atmosfrica, distribucin de temperaturas, localizacin de especies marinas, anlisis
geolgicos, etc.).
Raster[editar]
Un tipo de datos raster es, en esencia, cualquier tipo de imagen digital representada en
mallas. El modelo de SIG raster o de retcula se centra en las propiedades del espacio ms
que en la precisin de la localizacin. Divide el espacio en celdas regulares donde cada una
de ellas representa un nico valor. Se trata de un modelo de datos muy adecuado para la
representacin de variables continuas en el espacio.

Interpretacin cartogrfica vectorial (izquierda) y raster (derecha) de elementos geogrficos.

Cualquiera que est familiarizado con la fotografa digital reconoce el pxel como la unidad
menor de informacin de una imagen. Una combinacin de estos pxeles crear una imagen,
a distincin del uso comn de grficos vectoriales escalables que son la base del modelo
vectorial. Si bien una imagen digital se refiere a la salida como una representacin de la
realidad, en una fotografa o el arte transferidos a la computadora, el tipo de datos raster
reflejar una abstraccin de la realidad. Las fotografas areas son una forma de datos raster
utilizada comnmente con un slo propsito: mostrar una imagen detallada de un mapa base
sobre la que se realizarn labores de digitalizacin. Otros conjuntos de datos raster podrn
contener informacin referente a las elevaciones del terreno (un Modelo Digital del Terreno), o
de la reflexin de la luz de una particular longitud de onda (por ejemplo las obtenidas por el
satlite LandSat), entre otros.
Los datos raster se compone de filas y columnas de celdas, cada celda almacena un valor
nico. Los datos raster pueden ser imgenes (imgenes raster), con un valor de color en cada
celda (o pxel). Otros valores registrados para cada celda puede ser un valor discreto, como el
uso del suelo, valores continuos, como temperaturas, o un valor nulo si no se dispone de
datos. Si bien una trama de celdas almacena un valor nico, estas pueden ampliarse
mediante el uso de las bandas del raster para representar los colores RGB (rojo, verde, azul),
o una tabla extendida de atributos con una fila para cada valor nico de clulas. La resolucin
del conjunto de datos raster es el ancho de la celda en unidades sobre el terreno.
Los datos raster se almacenan en diferentes formatos, desde un archivo estndar basado en
la estructura de TIFF, JPEG, etc. a grandes objetos binarios (BLOB), los datos almacenados
directamente en Sistema de gestin de base de datos. El almacenamiento en bases de datos,
cuando se indexan, por lo general permiten una rpida recuperacin de los datos raster, pero
a costa de requerir el almacenamiento de millones registros con un importante tamao de
memoria. En un modelo raster cuanto mayores sean las dimensiones de las celdas menor es
la precisin o detalle (resolucin) de la representacin del espacio geogrfico.
Vectorial[editar]
En un SIG, las caractersticas geogrficas se expresan con frecuencia como vectores,
manteniendo las caractersticas geomtricas de las figuras.

Representacin de curvas de nivel sobre una superficie tridimensional generada por una red irregular de
triangulos TIN.

En los datos vectoriales, el inters de las representaciones se centra en la precisin de la


localizacin de los elementos geogrficos sobre el espacio y donde los fenmenos a
representar son discretos, es decir, de lmites definidos. Cada una de estas geometras est
vinculada a una fila en una base de datos que describe sus atributos. Por ejemplo, una base
de datos que describe los lagos puede contener datos sobre la batimetra de estos, la calidad
del agua o el nivel de contaminacin. Esta informacin puede ser utilizada para crear un mapa
que describa un atributo particular contenido en la base de datos. Los lagos pueden tener un
rango de colores en funcin del nivel de contaminacin. Adems, las diferentes geometras de
los elementos tambin pueden ser comparadas. As, por ejemplo, el SIG puede ser usado
para identificar aquellos pozos (geometra de puntos) que estn en torno a 2 kilmetros de un
lago (geometra de polgonos) y que tienen un alto nivel de contaminacin.

Dimensin espacial de los datos en un SIG.

Los elementos vectoriales pueden crearse respetando una integridad territorial a travs de la
aplicacin de unas normas topolgicas tales como que "los polgonos no deben
superponerse". Los datos vectoriales se pueden utilizar para representar variaciones
continuas de fenmenos. Las lneas de contorno y las redes irregulares de tringulos (TIN) se
utilizan para representar la altitud u otros valores en continua evolucin. Los TIN son registros
de valores en un punto localizado, que estn conectados por lneas para formar una malla
irregular de tringulos. La cara de los tringulos representan, por ejemplo, la superficie del
terreno.
Para modelar digitalmente las entidades del mundo real se utilizan tres elementos
geomtricos: el punto, la lnea y el polgono.9

Puntos
Los puntos se utilizan para las entidades geogrficas que mejor pueden ser
expresadas por un nico punto de referencia. En otras palabras: la simple ubicacin.
Por ejemplo, las localizaciones de los pozos, picos de elevaciones o puntos de inters.
Los puntos transmiten la menor cantidad de informacin de estos tipos de archivo y no
son posibles las mediciones. Tambin se pueden utilizar para representar zonas a una
escala pequea. Por ejemplo, las ciudades en un mapa del mundo estarn
representadas por puntos en lugar de polgonos.

Lneas o polilneas
Las lneas unidimensionales o polilneas10 son usadas para rasgos lineales como ros,
caminos, ferrocarriles, rastros, lneas topogrficas o curvas de nivel. De igual forma
que en las entidades puntuales, en pequeas escalas pueden ser utilizados para
representar polgonos. En los elementos lineales puede medirse la distancia.
Polgonos
Los polgonos bidimensionales se utilizan para representar elementos geogrficos que
cubren un rea particular de la superficie de la tierra. Estas entidades pueden
representar lagos, lmites de parques naturales, edificios, provincias, o los usos del
suelo, por ejemplo. Los polgonos transmiten la mayor cantidad de informacin en
archivos con datos vectoriales y en ellos se pueden medir el permetro y el rea.

Ventajas y desventajas de los modelos raster y vectorial [editar]

Existen ventajas y desventajas a la hora de utilizar un modelo de datos raster o


vector para representar la realidad.
Ventajas[editar]
Vectorial

La estructura de los datos es compacta. Almacena los datos slo de los elementos digitalizados por lo que requiere menos memori

Codificacin eficiente de la topologa y las operaciones espaciales.

Buena salida grfica. Los elementos son representados como grficos vectoriales que no pierden definicin si se ampla la escala d

Tienen una mayor compatibilidad con entornos de bases de datos relacionales.

Las operaciones de re-escalado, reproyeccin son ms fciles de ejecutar.

Los datos son ms fciles de mantener y actualizar.

En algunos aspectos permite una mayor capacidad de anlisis, sobre todo en redes.

Desventajas[editar]
Vectorial

La estructura de los datos es ms compleja.

Mayor requerimiento de mem

Las operaciones de superposicin son ms difciles de implementar y representar.

Las reglas topolgicas son m

Eficacia reducida cuando la variacin de datos es alta.

Las salidas grficas son men


sus lmites originales ms o m

Es un formato ms laborioso de mantener actualizado.

Datos no espaciales[editar]

Los datos no espaciales tambin pueden ser almacenados junto con los datos
espaciales, aquellos representados por las coordenadas de la geometra de un
vector o por la posicin de una celda raster. En los datos vectoriales, los datos
adicionales contiene atributos de la entidad geogrfica. Por ejemplo, un polgono
de un inventario forestal tambin puede tener un valor que funcione como
identificador e informacin sobre especies de rboles. En los datos raster el valor
de la celda puede almacenar la informacin de atributo, pero tambin puede ser
utilizado como un identificador referido a los registros de una tabla.

La captura de los datos[editar]

Con un par de fotografas areas tomadas en dos puntos desplazados, como las de la
imagen, se consigue realizar la estereoscopa. Mediante este paralaje se crea una
ilusin de profundidad que permite al observador reconocer informacin visual
tridimensional como las elevaciones y pendientes del rea fotografiada.

La captura de datos, y la introduccin de informacin en el sistema consume la


mayor parte del tiempo de los profesionales de los SIG. Hay una amplia variedad
de mtodos utilizados para introducir datos en un SIG almacenados en un formato
digital.
Los datos impresos en papel o mapas en pelcula PET pueden ser digitalizados o
escaneados para producir datos digitales.
Con la digitalizacin de cartografa en soporte analgico se producen datos
vectoriales a travs de trazos de puntos, lneas, y lmites de polgonos. Este
trabajo puede ser desarrollado por una persona de forma manual o a travs de
programas de vectorizacin que automatizan la labor sobre un mapa escaneado.
No obstante, en este ltimo caso siempre ser necesario su revisin y edicin
manual, dependiendo del nivel de calidad que se desea obtener.
Los datos obtenidos de mediciones topogrficas pueden ser introducidos
directamente en un SIG a travs de instrumentos de captura de datos digitales
mediante una tcnica llamada geometra analtica. Adems, las coordenadas de
posicin tomadas a travs un Sistema de Posicionamiento Global (GPS) tambin
pueden ser introducidas directamente en un SIG.
Los sensores remotos tambin juegan un papel importante en la recoleccin de
datos. Son sensores, como cmaras, escneres o LIDAR acoplados a
plataformas mviles como aviones o satlites.
Actualmente, la mayora de datos digitales provienen de la interpretacin de
fotografas areas. Para ello se utilizan estaciones de trabajo que digitalizan
directamente elementos geogrficos a travs de pares estereoscpicos de
fotografas digitales. Estos sistemas permiten capturar datos en dos y tres

dimensiones, con elevaciones medidas directamente de un par estereoscpico de


acuerdo a los principios de la fotogrametra.

Errores topolgicos y de digitalizacin en los sistemas de informacin geogrfica (SIG).

La teleobservacin por satlite proporciona otra fuente importante de datos


espaciales. En este caso los satlites utilizan diferentes sensores para medir
la reflectancia de las partes del espectro electromagntico, o las ondas de
radio que se envan a partir de un sensor activo como el radar.
La teledeteccin recopila datos raster que pueden ser procesados usando
diferentes bandas para determinar las clases y objetos de inters, tales como las
diferentes cubiertas de la tierra.
Cuando se capturan los datos, el usuario debe considerar si estos deben ser
tomados con una exactitud relativa o con una absoluta precisin. Esta decisin es
importante ya que no solo influye en la interpretacin de la informacin, sino
tambin en el costo de su captura.
Adems de la captura y la entrada en datos espaciales, los datos de atributos
tambin son introducidos en un SIG. Durante los procesos de digitalizacin de la
cartografa es frecuente que se den fallos topolgicos involuntarios
(dangles, undershoots, overshoots, switchbacks, knots, loops, etc.) en los datos
vectoriales y que debern ser corregidos. Tras introducir los datos en un SIG,
estos normalmente requerirn de una edicin o procesado posterior para eliminar
los errores citados. Se deber de hacer una "correccin topolgica" antes de que
puedan ser utilizados en algunos anlisis avanzados y, as por ejemplo, en una
red de carreteras las lneas debern estar conectadas con nodos en las
intersecciones.
En el caso de mapas escaneados, quizs sea necesario eliminar la trama
resultante generada por el proceso de digitalizacin del mapa original. As, por

ejemplo, una mancha de suciedad podra unir dos lneas que no deberan estar
conectadas.

Conversin de datos raster-vectorial[editar]


Los SIG pueden llevar a cabo una reestructuracin de los datos para
transformarlos en diferentes formatos. Por ejemplo, es posible convertir
una imagen de satlite a un mapa de elementos vectoriales mediante la
generacin de lneas en torno a celdas con una misma clasificacin determinando
la relacin espacial de estas, tales como proximidad o inclusin.
La vectorizacin no asistida de imgenes raster mediante algoritmos avanzados
es una tcnica que se viene desarrollado desde finales de los aos 60 del siglo
XX. Para ello se recurre a la mejora del contraste, imgenes en falso color as
como el diseo de filtros mediante la implementacin de transformadas de
Fourier en dos dimensiones.
Al proceso inverso de conversin de datos vectorial a una estructura de datos
basada en un matriz raster se le denomina rasterizacin.
Dado que los datos digitales se recogen y se almacenan en ambas formas,
vectorial y raster, un SIG debe ser capaz de convertir los datos geogrficos de
una estructura de almacenamiento a otra.

Proyecciones, sistemas de coordenadas y reproyeccin[editar]


Antes de analizar los datos en el SIG la cartografa debe estar toda ella en una
misma proyeccin y sistemas de coordenadas. Para ello muchas veces es
necesario reproyectar las capas de informacin antes de integrarlas en el sistema
de informacin geogrfica.
La Tierra puede estar representada cartogrficamente por varios modelos
matemticos, cada uno de los cuales pueden proporcionar un conjunto diferente
de coordenadas (por ejemplo, latitud, longitud, altitud) para cualquier punto dado
de su superficie. El modelo ms simple es asumir que la Tierra es
una esfera perfecta. A medida que se han ido acumulando ms mediciones del
planeta los modelos del geoide se han vuelto ms sofisticados y ms precisos. De
hecho, algunos de estos se aplican a diferentes regiones de la Tierra para
proporcionar una mayor precisin (por ejemplo, el European Terrestrial Reference
System 1989 - ETRS89 funciona bien en Europa pero no en Amrica del Norte).
La proyeccin es un componente fundamental a la hora de crear un mapa. Una
proyeccin matemtica es la manera de transferir informacin desde un modelo
de la Tierra, el cual representa una superficie curva en tres dimensiones, a otro de
dos dimensiones como es el papel o la pantalla de un ordenador. Para ello se
utilizan diferentes proyecciones cartogrficas segn el tipo de mapa que se desea
crear, ya que existen determinadas proyecciones que se adaptan mejor a unos
usos concretos que a otros. Por ejemplo, una proyeccin que representa con
exactitud la forma de los continentes distorsiona, por el contrario, sus tamaos
relativos.
Dado que gran parte de la informacin en un SIG proviene de cartografa ya
existente, un sistema de informacin geogrfica utiliza la potencia de
procesamiento de la computadora para transformar la informacin digital, obtenida
de fuentes con diferentes proyecciones y/o diferentes sistemas de coordenadas, a
una proyeccin y sistema de coordenadas comn. En el caso de las imgenes
(ortofotos, imgenes de satlite, etc.) este proceso se denomina rectificacin.

Anlisis espacial mediante SIG[editar]

Ejemplo de un proceso llevado a cabo en un SIG vectorial para la obtencin de ejes de


calles mediante el uso de polgonos de Thiessen.

Dada la amplia gama de tcnicas de anlisis espacial que se han desarrollado


durante el ltimo medio siglo, cualquier resumen o revisin slo puede cubrir el
tema a una profundidad limitada. Este es un campo que cambia rpidamente y los
paquetes de software SIG incluyen cada vez ms herramientas de anlisis, ya sea
en las versiones estndar o como extensiones opcionales de este. En muchos
casos tales herramientas son proporcionadas por los proveedores del software
original, mientras que en otros casos las implementaciones de estas nuevas
funcionalidades se han desarrollado y son proporcionados por terceros. Adems,
muchos productos ofrecen kits de desarrollo de software (SDK), lenguajes de
programacin, lenguajes de scripting, etc. para el desarrollo de herramientas
propias de anlisis u otras funciones.
Modelo topolgico[editar]
Artculo principal: Topologa geoespacial

Desde la elaboracin del mapa del Metro de Londres estos se han convertido en el
paradigma de los mapas topolgicos para ilustrar una red. En la imagen el plano de
metro de la red de Madrid.

Un SIG puede reconocer y analizar las relaciones espaciales que existen en la


informacin geogrfica almacenada. Estas relaciones topolgicas permiten
realizar modelizaciones y anlisis espaciales complejos. As, por ejemplo, el SIG
puede discernir la parcela o parcelas catastrales que son atravesadas por una
lnea de alta tensin, o bien saber qu agrupacin de lneas forman una
determinada carretera.
En suma podemos decir que en el mbito de los sistemas de informacin
geogrfica se entiende como topologa a las relaciones espaciales entre los
diferentes elementos grficos (topologa de nodo/punto, topologa de
red/arco/lnea, topologa de polgono) y su posicin en el mapa (proximidad,
inclusin, conectividad y vecindad). Estas relaciones, que para el ser humano
pueden ser obvias a simple vista, el software las debe establecer mediante un
lenguaje y unas reglas de geometra matemtica.
Para llevar a cabo anlisis en los que es necesario que exista consistencia
topolgica de los elementos de la base de datos suele ser necesario realizar
previamente una validacin y correccin topolgica de la informacin grfica. Para
ello existen herramientas en los SIG que facilitan la rectificacin de errores
comunes de manera automtica o semiautomtica.

Redes[editar]

Clculo de una ruta ptima para vehculos entre un punto de origen (en verde) y un
punto de destino (en rojo) a partir de datos del proyecto OpenStreetMap.

Un SIG destinado al clculo de rutas ptimas para servicios de emergencias es


capaz de determinar el camino ms corto entre dos puntos teniendo en cuenta
tanto direcciones y sentidos de circulacin como direcciones prohibidas, etc.
evitando reas impracticables. Un SIG para la gerencia de una red de
abastecimiento de aguas sera capaz de determinar, por ejemplo, a cuantos
abonados afectara el corte del servicio en un determinado punto de la red.
Un sistema de informacin geogrfica puede simular flujos a lo largo de una red
lineal. Valores como la pendiente, el lmite de velocidad, niveles de servicio, etc.
pueden ser incorporados al modelo con el fin de obtener una mayor precisin. El
uso de SIG para el modelado de redes suele ser comnmente empleado en la
planificacin del transporte, hidrolgica o la gestin de infraestructura lineales.

Superposicin de mapas[editar]

La combinacin de varios conjuntos de datos espaciales (puntos, lneas o


polgonos) puede crear otro nuevo conjunto de datos vectoriales. Visualmente
sera similar al apilamiento de varios mapas de una misma regin. Estas
superposiciones son similares a las superposiciones matemticas del diagrama
de Venn. Una unin de capas superpuestas combina las caractersticas
geogrficas y las tablas de atributos de todas ellas en una nueva capa. En el caso
de realizar una interseccin de capas esta definira la zona en las que ambas se
superponen, y el resultado mantiene el conjunto de atributos para cada una de las
regiones. En el caso de una superposicin de diferencia simtrica se define un
rea resultante que incluye la superficie total de ambas capas a excepcin de la
zona de interseccin.
En el anlisis de datos raster, la superposicin de conjunto de datos se lleva a
cabo mediante un proceso conocido como lgebra de mapas, a travs de la
aplicacin de mtodos matemticos simples que permiten combinar los valores de
cada matriz raster. En el lgebra de mapas es posible ponderar determinadas
coberturas que asignen el grado de importancia de diversos factores en
un fenmeno geogrfico.

Cartografa automatizada[editar]

Precisin y generalizacin de un mapa en funcin de su escala.

Tanto la cartografa digital como los sistemas de informacin geogrfica codifican


relaciones espaciales en representaciones formales estructuradas. Los SIG son
usados en la creacin de cartografa digital como herramientas que permiten
realizar un proceso automatizado o semiautomatizado de elaboracin de mapas
denominado cartografa automatizada.
En la prctica esto sera un subconjunto de los SIG que equivaldra a la fase de
composicin final del mapa, dado que en la mayora de los casos no todos los
software de sistemas de informacin geogrfica poseen esta funcionalidad.
El producto cartogrfico final resultante puede estar tanto en formato
digital como impreso. El uso conjunto que en determinados SIG se da de potentes
tcnicas de anlisis espacial junto con una representacin cartogrfica profesional
de los datos, hace que se puedan crear mapas de alta calidad en un corto
perodo. La principal dificultad en cartografa automatizada es el utilizar un nico
conjunto de datos para producir varios productos segn diferentes tipos
de escalas, una tcnica conocida como generalizacin.

Geoestadstica[editar]

Modelo de relieve sombreado generado por interpolacin a partir de un Modelo Digital


de Elevaciones (MDE) de una zona de los Apeninos (Italia)

La geoestadstica analiza patrones espaciales con el fin de conseguir


predicciones a partir de datos espaciales concretos. Es una forma de ver las
propiedades estadsticas de los datos espaciales. A diferencia de las aplicaciones
estadsticas comunes, en la geoestadstica se emplea el uso de la teora de
grafos y de matrices algebraicas para reducir el nmero de parmetros en los
datos. Tras ello, el anlisis de los datos asociados a entidad geogrfica se llevara
a cabo en segundo lugar.
Cuando se miden los fenmenos, los mtodos de observacin dictan la exactitud
de cualquier anlisis posterior. Debido a la naturaleza de los datos (por ejemplo,
los patrones de trfico en un entorno urbano, las pautas meteorolgicas en el
ocano, etc.), grado de precisin constante o dinmico se pierde siempre en la
medicin. Esta prdida de precisin se determina a partir de la escala y la
distribucin de los datos recogidos. Los SIG disponen de herramientas que
ayudan a realizar estos anlisis, destacando la generacin de modelos
de interpolacin espacial.

Geocodificacin[editar]
Artculo principal: Geocodificacin

Geocodificacin mediante SIG. Por un lado existen unos nmeros de polica conocidos y
por otro lneas discontinuas entre esos nmeros de portal presupuestos, las cuales
representan los tramos en los cuales se aplica el mtodo de interpolacin.

Geocodificacin es el proceso de asignar coordenadas geogrficas (latitudlongitud) a puntos del mapa (direcciones, puntos de inters, etc.). Uno de los usos
ms comunes es la georreferenciacin de direcciones postales. Para ello se

requiere una cartografa base sobre la que referenciar los cdigos geogrficos.
Esta capa base puede ser, por ejemplo, un tramero de ejes de calles con nombres
de calles y nmeros de polica. Las direcciones concretas que se desean
georreferenciar en el mapa, que suelen proceder de tablas tabuladas, se
posicionan mediante interpolacin o estimacin. El SIG a continuacin localiza en
la capa de ejes de calles el punto en el lugar ms aproximado a la realidad segn
los algoritmos de geocodificacin que utiliza.
La geocodificacin puede realizarse tambin con datos reales ms precisos (por
ejemplo, cartografa catastral). En este caso el resultado de la codificacin
geogrfica se ajustar en mayor medida a la realizada, prevaleciendo sobre el
mtodo de interpolacin.
En el caso de la geocodificacin inversa el proceso sera al revs. Se asignara
una direccin de calle estimada con su nmero de portal a unas
coordenadas x,y determinadas. Por ejemplo, un usuario podra hacer clic sobre
una capa que representa los ejes de va de una ciudad y obtendra la informacin
sobre la direccin postal con el nmero de polica de un edificio. Este nmero de
portal es calculado de forma estimada por el SIG mediante interpolacin a partir
de unos nmeros ya presupuestos. Si el usuario hace clic en el punto medio de un
segmento que comienza en el portal 1 y termina con el 100, el valor devuelto para
el lugar seleccionado ser prximo al 50. Hay que tener en cuenta que la
geocodificacin inversa no devuelve las direcciones reales, sino slo estimaciones
de lo que debera existir basndose en datos ya conocidos.

Software SIG[editar]

Editando una capa vectorial de polgonos con el sistema de informacin geogrfica


de cdigo libre gvSIG.

Visualizando capas WMS con el SIG 2.5D de cdigo abierto Capaware.

SIG SAGA abriendo diferentes tipo de datos y una vista en 2.5D

La informacin geogrfica puede ser consultada, transferida, transformada,


superpuesta, procesada y mostradas utilizando numerosas aplicaciones de
software. Dentro de la industria empresas comerciales
como ESRI, Intergraph, MapInfo, Bentley
Systems, Autodesk o Smallworld ofrecen un completo conjunto de aplicaciones.
Los gobiernos suelen optar por modificaciones ad-hoc de programas SIG,
productos de cdigo abierto o software especializado que responda a una
necesidad bien definida.
El manejo de este tipo de sistemas son llevados a cabo generalmente por
profesionales de diversos campos del conocimiento con experiencia en sistemas
de informacin geogrfica (cartografa, geografa, topografa, etc.), ya que el uso
de estas herramientas requiere un aprendizaje previo que necesita de conocer las
bases metodolgicas sobre las que se fundamentan. Aunque existen
herramientas gratuitas para ver informacin geogrfica, el acceso del pblico en
general a los geodatos est dominado por los recursos en lnea, como Google
Earth y otros basados en tecnologa web mapping.
Originalmente hasta finales de los 90, cuando los datos del SIG se localizaban
principalmente en grandes ordenadores y se utilizan para mantener registros
internos, el software era un producto independiente. Sin embargo con el cada vez
mayor acceso a Internet/Intranet y a la demanda de datos geogrficos
distribuidos, el software SIG ha cambiado gradualmente su perspectiva hacia la
distribucin de datos a travs de redes. Los SIG que en la actualidad se
comercializan son combinaciones de varias aplicaciones interoperables y APIs.
Hoy por hoy dentro del software SIG se distingue a menudo seis grandes tipos de
programas informticos:

SIG de escritorio. Son aquellos que se utilizan para crear, editar, administrar,
analizar y visualizar los datos geogrficos. A veces se clasifican en tres
subcategoras segn su funcionalidad:

Visor SIG. Suelen ser software sencillos que permiten desplegar


informacin geogrfica a travs de una ventana que funciona como visor
y donde se pueden agregar varias capas de informacin.

Editor SIG. Es aquel software SIG orientado principalmente al tratamiento


previo de la informacin geogrfica para su posterior anlisis. Antes de
introducir datos a un SIG es necesario prepararlos para su uso en este

tipo de sistemas. Se requiere transformar datos en bruto o heredados de


otros sistemas en un formato utilizable por el software SIG. Por ejemplo,
puede que una fotografa area necesite
ser ortorrectificada mediante fotogrametra de modo tal que todos
sus pxeles sean corregidos digitalmente para que la imagen represente
una proyeccin ortogonal sin efectos de perspectiva y en una
misma escala. Este tipo de transformaciones se pueden distinguir de las
que puede llevar a cabo un SIG por el hecho de que, en este ltimo caso,
la labor suele ser ms compleja y con un mayor consumo de tiempo. Por
lo tanto es comn que para estos casos se suela utilizar un tipo de
software especializado en estas tareas.

SIG de anlisis. Disponen de funcionalidades de anlisis espacial y


modelizacin cartogrfica de procesos.

Sistemas de gestin de bases de datos espaciales o geogrficas (SGBD


espacial). Se emplean para almacenar la informacin geogrfica, pero a
menudo tambin proporcionan la funcionalidad de anlisis y manipulacin de
los datos. Una base de datos geogrfica o espacial es una base de datos con
extensiones que dan soporte de objetos geogrficos permitiendo el
almacenamiento, indexacin, consulta y manipulacin de informacin
geogrfica y datos espaciales. Si bien algunas de estas bases de datos
geogrficas estn implementadas para permitir tambin el uso de funciones
de geoprocesamiento, el principal beneficio de estas se centra en la
capacidades que ofrecen en el almacenamiento de datos especialmente
georrefenciados. Algunas de estas capacidades incluyen un fcil acceso a
este tipo de informacin mediante el uso de estndares de acceso a bases de
datos como los controladores ODBC, la capacidad de unir o vincular
fcilmente tablas de datos o la posibilidad de generar una indexacin y
agrupacin de datos espaciales, por ejemplo.

Servidores cartogrficos. Se utilizan para distribuir mapas a travs de


Internet (vase tambin los estndares de normas Open Geospatial
Consortium WFS y WMS).

Servidores SIG. Proporcionan bsicamente la misma funcionalidad que los


SIG de escritorio pero permiten acceder a estas utilidades de
geoprocesamiento a travs de una red informtica.

Clientes web SIG. Permiten la visualizacin de datos y acceder a


funcionalidades de anlisis y consulta de servidores SIG a travs de Internet o
intranet. Generalmente se distingue entre cliente ligero y pesado. Los clientes
ligeros (por ejemplo, un navegador web para visualizar mapas de Google)
slo proporcionan una funcionalidad de visualizacin y consulta, mientras que
los clientes pesados (por ejemplo, Google Earth o un SIG de escritorio) a
menudo proporcionan herramientas adicionales para la edicin de datos,
anlisis y visualizacin.

Bibliotecas y extensiones espaciales. Proporcionan caractersticas


adicionales que no forman parte fundamental del programa ya que pueden no
ser requeridas por un usuario medio de este tipo de software. Estas nuevas
funcionalidades pueden ser herramientas para el anlisis espacial (por

ejemplo, SEXTANTE), herramientas para la lectura de formatos de datos


especficos (por ejemplo, GDAL/OGR), herramientas para la correcta
visualizacin cartogrfica de los datos geogrficos (por ejemplo, PROJ4),
herramientas para funciones geomtricas fundamentales (JTS), o para la
implementacin de las especificaciones del Open Geospatial Consortium (por
ejemplo, GeoTools).

SIG mviles. Se usan para la recogida de datos en campo a travs


de dispositivos mviles (PDA, telfonos inteligentes, tabletas, etc.). Con la
adopcin generalizada por parte de estos de dispositivos de localizacin GPS
integrados, el software SIG permite utilizarlos para la captura y manejo de
datos en campo. En el pasado la recogida de datos en campo destinados a
sistemas de informacin geogrfica se realizaba mediante la sealizacin de
la informacin geogrfica en un mapa de papel y, a continuacin, se volcaba
esa informacin a formato digital una vez de vuelta frente al ordenador. Hoy
en da a travs de la utilizacin de dispositivos mviles los datos geogrficos
pueden ser capturados directamente mediante levantamientos de informacin
en trabajo de campo.

Comparativa de software SIG[editar]


Listado incompleto de los principales programas SIG existentes en el sector y
los sistemas operativos en los que pueden funcionar sin emulacin,11 as como su
tipo de licencia.
Software SIG

Windows

Mac OS X

GNU/Linux

BSD

ABACO DbMAP

ArcGIS

No

No

Autodesk Map

No

No

No

Bentley Map

No

No

No

S (C++)

No

No

Caris

No

No

No

CartaLinx

No

No

No

Capaware

Software SIG

El Suri

Windows

Mac OS X

GNU/Linux

BSD

Java

Java

Java

Java

Geomedia

No

No

No

GeoPista

Java

Java

Java

Java

GestorProject - PDAProject

No

No

No

GeoServer

GRASS

gvSIG

Java

Java

Java

Java

IDRISI

No

No

No

ILWIS

No

No

No

Generic Mapping Tools

JUMP

Java

Java

Java

Java

Kosmo

Java

Java

Java

Java

LocalGIS

Java

Java

Java

Java

LatinoGis

No

No

No

Manifold

No

No

No

Software SIG

Windows

Mac OS X

GNU/Linux

BSD

MapGuide Open Source

MapInfo

No

No

MapServer

Maptitude

No

No

No

S (ActiveX)

No

No

No

S (C)

No

No

No

S (C++)

No

No

No

QGIS

SAGA GIS

GE Smallworld

SavGIS

No

No

No

Java

Java

Java

Java

SITAL

No

No

No

SPRING

No

No

SuperGIS

No

No

No

MapWindow GIS

MiraMon

ortoSky

SEXTANTE

Software SIG

Windows

Mac OS X

GNU/Linux

BSD

TatukGIS

No

No

No

TNTMips

No

No

No

TransCAD

No

No

No

uDIG

No

S (Flex/Java)

S (Flex/Java)

S (Flex/Java)

S (Flex/Java)

Java

Java

Java

Java

GeoStratum

ASINELSA SIDAC

El futuro de los SIG[editar]


Muchas disciplinas y especializaciones se han beneficiado de la tecnologa
subyacente en los SIG. El activo mercado de los sistemas de informacin
geogrfica se ha traducido en una reduccin de costes y mejoras continuas en los
componentes de hardware y software de los sistemas. Esto ha provocado que el
uso de esta tecnologa haya sido asimilada por universidades, gobiernos,
empresas e instituciones que lo han aplicado a sectores como los bienes races,
la salud pblica, la criminologa, la defensa nacional, el desarrollo sostenible,
los recursos naturales, la arqueologa, la ordenacin del territorio, el urbanismo,
el transporte, la sociologa o la logstica entre otros.
En la actualidad los SIG estn teniendo una fuerte implantacin en los
llamados Servicios Basados en la Localizacin (LBS) debido al abaratamiento y
masificacin de la tecnologa GPS integrada en dispositivos mviles de consumo
(telfonos mviles, PDAs, ordenadores porttiles). Los LBS permiten a los
dispositivos mviles con GPS mostrar su ubicacin respecto a puntos de inters
fijos (restaurantes, gasolineras, cajeros, hidrantes, etc. ms cercanos), mviles
(amigos, hijos, autobuses, coches de polica) o para transmitir su posicin a un
servidor central para su visualizacin u otro tipo de tratamiento.
Otra de las lineas a destacar dentro de la rama de especializacin de anlisis de
datos espaciales es el auge de las modelizaciones cartogrficas. Gracias a ellas
podemos modelizar y evaluar tanto aspectos o escenarios actuales como los
futuribles en base a variables que les concretemos. Es una gran herramienta de
prediccin y evaluacin y nos permiten evaluar casuisticas que reflejen el
comportamiento por ejemplo de las zonas con mayor vulnerabilidad frente a
determinados riesgos; la distribucin potencial de especies o la dispersin de
contaminantes por la atmsfera.12

Cartografa en entornos web[editar]


Por otro lado el mundo de los SIG ha asistido en los ltimos aos a una explosin
de aplicaciones destinadas a mostrar y editar cartografa en entornos web
como Google Maps, Bing Maps u OpenStreetMap entre otros. Estos sitios web
dan al pblico acceso a enormes cantidades de datos geogrficos. Algunos de
ellos utilizan software que, a travs de una API, permiten a los usuarios crear
aplicaciones personalizadas. Estos servicios ofrecen por lo
general callejeros, imgenes areas o de satlite, geocodificacin, bsquedas
en nomencltores o funcionalidades de enrutamiento.
El desarrollo de Internet y las redes de comunicacin, as como el surgimiento de
estndares OGC que facilitan la interoperabilidad de los datos espaciales, ha
impulsado la tecnologa web mapping, con el surgimiento de numerosas
aplicaciones que permiten la publicacin de informacin geogrfica en la web. De
hecho este tipo de servicios web mapping basado en servidores de mapas que se
acceden a travs del propio navegador han comenzado a adoptar las
caractersticas ms comunes en los SIG tradicionales, lo que ha propiciado que la
lnea que separa ambos tipos de software se difumine cada vez ms.

La tercera dimensin[editar]
Los sistemas existentes en la actualidad en el mercado estn bsicamente
sustentados en la gestin y anlisis en dos dimensiones de los datos, con las
limitaciones que esto supone. Existen sistemas hbridos a medio camino entre
el 2D y el 3D que poseen capacidades, fundamentalmente de visualizacin,
denominadas de dos dimensiones y media (2.5D) o falso 3D.
No obstante hoy en da cada vez ms se requieren aplicaciones avanzadas con
funcionalidades capaces de gestionar conjuntos de datos complejos tal y como se
perciben en el mundo real por el usuario, es decir, en tres dimensiones. Este
entorno proporciona un conocimiento mucho mejor de los fenmenos y patrones
geoespaciales, ya sea a pequea o gran escala, por ejemplo en la planificacin
urbana, la geologa, la minera, la gestin de redes de abastecimiento, etc. 13
Las dificultades con que se enfrenta un SIG completamente 3D son grandes y van
desde las gestin de geometras 3D y su topologa hasta su visualizacin de una
manera sencilla, pasando por el anlisis y geoprocesado de la informacin.
Actualmente el Open Geospatial Consortium trabaja en cmo abordar la
combinacin de los diferentes tipos de modelados resultantes de las distintas
tecnologas SIG, CIM, CAD y BIM de la forma ms ntegra posible.
La interoperabilidad de estos formatos y modelos de datos constituye el primer
paso hacia la creacin de modelos 3D inteligentes a diferentes escalas. 14

Semntica y SIG[editar]
Las herramientas y tecnologas emergentes desde la W3C Semantic Web
Activity estn resultando tiles para los problemas de integracin de datos en los
sistemas de informacin. De igual forma, esas tecnologas se han propuesto
como un medio para facilitar la interoperabilidad y la reutilizacin de datos entre
aplicaciones SIG15 16 y tambin para permitir nuevos mecanismos de anlisis.17 En
suma la incorporacin de cierta inteligencia artificial que dote a estos sistemas de
nuevas funcionalidades de aprendizaje automtico, tales como la recuperacin
selectiva de informacin, el anlisis estadstico, la generalizacin automtica de
mapas o la interpretacin automtica de imgenes geoespaciales.18

Las ontologas son un componente clave de este enfoque semntico, ya que


facilitan una legibilidad por parte de las mquinas de conceptos y relaciones en un
dominio dado. Esto a su vez permite al SIG centrarse en el significado de los
datos en lugar de su sintaxis o estructura. Por ejemplo, podemos razonar que un
tipo de cobertura del suelo clasificada como bosques de frondosas
caducifolias son un conjunto de datos detallados de una capa sobre cubiertas
vegetales de tipo forestal con una clasificacin menos minuciosa, lo que podra
ayudar a un SIG a fusionar automticamente ambos conjuntos de datos en una
capa ms general de clasificacin de la cubierta vegetal terrestre.
Pero el desarrollo futuro de los SIG con la inclusin de la semntica en la gestin
no solo permitira la generalizacin o coflacin de datos geoespaciales con cierta
similitud, sino que, por ejemplo, facilitara la generacin automatizada o
semiasistida de una tarea tradicionalmente considerada como tediosa y poco
gratificante como es la creacin de metadatos para las diferentes capas
de informacin geogrfica.19
Ontologas muy profundas y exhaustivas han sido desarrolladas en reas
relacionadas con el uso de los SIG, como por ejemplo la Ontologa de
Hidrologa desarrollada por el Ordnance Survey en el Reino Unido, la ontologa
geopoltica de la FAO,20 las ontologas OWL hydrOntology y Ontologa GML y las
ontologas SWEET llevadas a cabo por el Laboratorio de Propulsin a Chorro de
la NASA.

Los SIG temporales[editar]


Una de las principales fronteras a las que se enfrenta los sistemas de informacin
geogrfica es la de agregar el elemento tiempo a los datos geoespaciales. Los
SIG temporales incorporan las tres dimensiones espaciales (X, Y y Z) aadiendo
adems el tiempo en una representacin 4D que se asemeja ms a la realidad. La
temporalidad en los SIG recoge los procesos dinmicos de los elementos
representados. Por ejemplo, imaginmonos las posibilidades que ofrecera un
sistema de informacin geogrfica que permita ralentizar y acelerar el tiempo de
los procesos geomorfolgicos que en l se modelizan y analizar las
diferentes secuencias morfogenticas de un determinado relieve terrestre; o
modelizar el desarrollo urbano de una rea determinada a lo largo de un perodo
dado.14

Los SIG y las Infraestructuras de Datos Espaciales (IDE) [editar]


El crecimiento exponencial de los Sistemas de Informacin Geogrfica, de sus
herramientas y de la facilidad de acceso a las mismas, ha producido un efecto no
deseado en los organismos de gobierno que es la excesiva dispersin y
divergencia de la informacin, as como la escasa normalizacin de los datos.
Para solventar este problema y lograr una informacin unificada, de calidad,
normalizada, sustentable y de acceso pblico se han venido desarrollando las
denominadas Infraestructuras de Datos Espaciales (IDE) locales y regionales.
Mediante estas se persigue obtener una convergencia de los esfuerzos sobre la
gestin de la informacin pblica, as como tambin de la que corresponde a
organismos de investigacin [cita requerida]