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Tarea 3 .

Actividades de la unidad VI
Estimados participantes este espacio est habilitado para la
realizacin de la primera actividad del tema de la unidad
VI: Estrs y Trastorno de adaptacin. Lectura del captulo 5 del
libro de texto, "Psicologa Clnica, de los autores: Butcher
James, Mineka Jill. (2007). "Psicologa Clnica". Madrid: Editora
Pearson.
1. Elaboracin de un resumen, sintetizando las ideas ms
relevantes de la lectura referida al estrs y trastornos de
adaptacin:
a) Conceptualizaciones.
El termino estrs suele utilizarse para referirse tanto a las exigencias de
adaptacin que se ejercen sobre un organismo, como a las respuestas
psicolgicas y biolgicas que ese organismo ofrece a dichas exigencias. Para
evitar la confusin, nos referimos a las exigencias de adaptacin como factores
estresantes, a los efectos que producen en el organismo como estrs, y a los
esfuerzos para enfrentarse con el estrs como estrategias de afrontamiento.

b) Categoras de factores estresantes.


Las exigencias de adaptacin, o factores estresantes, procedentes de distintos
aspectos que se pueden clasificar en alguna de estas tres categoras bsicas:
(1) frustraciones, (2) conflictos, y (3) presiones. Aunque vamos a estudiar por
separado, en la prctica se encuentran estrechamente relacionadas.
1. Frustraciones. Es posible identificar una gran cantidad de obstculos,
tanto externos como internos, que conducen a la frustracin. Los
prejuicios y la discriminacin, la insatisfaccin en el trabajo, o la muerte
de un ser querido, son frustraciones muy habituales que dependen de
nuestro entorno; las limitaciones fsicas para realizar determinadas
tareas, la soledad, la culpa, o el autocontrol inadecuado, son fuentes de
frustracin que dependen de limitaciones personales. Una persona
puede encontrar especialmente difcil afrontar sus frustraciones, debido
a que stas suelen generar auto-devaluaciones, lo que le hace sentir
incompetente y fracasado.
2. Conflictos. En muchos casos el estrs procede de la ocurrencia
simultnea de dos o ms necesidades o motivos incompatibles. Atender
a uno de ellos impide la satisfaccin de los dems. Por ejemplo, si se le
ofrece un ascenso a una mujer, pero obliga a su familia a trasladarse a
un lugar desconocido, probablemente tenga dificultades para tomar esa

decisin. El tipo de conflictos con el que tenemos que enfrentarnos cada


uno de nosotros puede clasificarse como de aproximacin-evitacin, de
doble aproximacin, y de doble evitacin. Esta clasificacin resulta
relativamente arbitraria, y probablemente lo ms normal sea que se
presenten en diferentes combinaciones. En efecto, un conflicto de doble
aproximacin entre decisiones profesionales alternativas, tambin puede
suponer aspectos de aproximacin-evitacin debido a las
responsabilidades que impone cada una de ellas. Pero sea cual sea la
forma en que los clasifiquemos, los conflictos suponen una de las
principales fuentes de estrs, que con frecuencia puede llegar a ser
abrumadoramente intensas.
3. Presiones. El estrs no slo procede de las frustraciones y de los
conflictos, sino tambin de las presiones para conseguir objetivos
determinados, o para comportarse de una manera especfica. Las
presiones nos obligan a ir mas rpidos, a redoblar nuestros esfuerzos, o
a cambiar la direccin de nuestra conducta, lo cual puede terminar
pasando factura a nuestra capacidad de afrontamiento, o incluso puede
generar algn tipo de conducta desadaptada.
Las presiones pueden provenir tanto de fuentes externas como internas.
Por ejemplo, un alumno puede sentir una fuerte presin para sacar
buenas notas debido por una parte a las exigencias de sus (presin
externa), pero tambin porque quiera matricularse en la universidad
(presin interna). Las largas horas de estudio, la tensin de los
exmenes, y el mantenimiento durante aos de ese esfuerzo, supone un
estrs considerable para muchos estudiantes. Muchos alumnos que se
preparan para ciertos exmenes que sern determinantes en su carrera,
como puede ser la selectividad o una prueba especfica para ser
admitidos en una facultad, experimentan una enorme ansiedad a medida
que se aproxima la fecha del examen.

c) Factores que predisponen a sufrir estrs.


La gravedad del estrs depende del grado en que ste impida un
funcionamiento adecuado. El grado de alteracin que se produzca depender
en parte de las caractersticas del factor estresante, pero tambin de los
recursos de la persona, tanto de carcter personal como ambiental, para poder
resolver las exigencias que se plantean, pero adems de la relacin entre
ambos. Cada persona ha de enfrentarse a un patrn nico de exigencias de
adaptacin. Esto es as debido a que las personas percibimos e interpretamos
de manera diferente las situaciones, y tambin porque, objetivamente, no hay
dos personas que se enfrentan exactamente al mismo patrn de factores
estresantes. En los siguientes apartados vamos a revisar los factores que
predisponen a reaccionar de manera inadecuada ante las exigencias externas.
A continuacin exploraremos de qu manera es posible afrontar las situaciones
estresantes.
Naturaleza de los factores estresantes.

Si bien la mayora de los factores menores de estrs, como por ejemplo perder
las llaves del coche, pueden afrontarse sin mayor problemas, aquellas otros
que afectan a aspectos importantes de nuestra vida como la muerte de un ser
querido, un divorcio, perder trabajo, o una enfermedad grave- suelen ser
absolutamente estresantes para la mayora de las personas. De hecho, cuanto
mayor es su duracin, mas graves son sus efectos. Por ejemplo, el
agotamiento mantenido durante largos periodos de tiempo supone un estrs
ms intenso que una fatiga intensa pero temporal. Por otra parte, los factores
de estrs parecen ejercer un efecto acumulativo. As, una pareja cada puede
mantener relaciones amistosas en medio de una serie prolongada de
frustraciones e irritaciones menores, pero sin embargo terminar su relacin
ante una pequeez que ha supuesto la gota que ha colmado el vaso. En
ocasiones, algunos factores estresantes trascendentales actan sobre una
situacin vital difcil y prolongada (Tein, Sandler, y Zautra, 2000). Este tipo de
factores se consideran crnicos o de larga duracin. Puede ocurrir que una
persona se encuentre frustrada por trabajar en un empleo aburrido e ingrato,
del que aparentemente no puede salir, que lleve mucho tiempo sintindose
infeliz en su matrimonio, o que tenga alguna limitacin fsica o un problema de
salud crnico que le suponga una grave frustracin.
La experiencia de la crisis.
De vez en cuando, la mayora de nosotros experimentamos momentos de
estrs especialmente agudo, repentinos y muy intensos. El trmino crisis se
utiliza para referirse a esas ocasiones en que una situacin estresante supera
la capacidad adaptativa de una persona o de un grupo. Las crisis resultan
especialmente estresantes debido a que los factores de estrs suelen ser tan
poderosos, que nuestras tcnicas para afrontarlos simplemente no funcionan.
Esto es lo que permite distinguir una crisis del estrs: una crisis o situacin
traumtica sobrepasa la capacidad para enfrentarse con ella, mientras que el
estrs no tiene porqu resultar necesariamente abrumador.
Cambios vitales.
Es importante recordar que los cambios vitales, incluso aquellos de carcter
positivo como haber logrado un ascenso muy deseado en el trabajo, o contraer
matrimonio, acarrean nuevas exigencias y por lo tanto pueden resultar
estresantes. Nuestro entorno psicosocial (lo que incluye elementos como
nuestra red de amistades, nuestro trabajo nuestros recursos sociales),
desempean un papel muy importante para suscitar la aparicin de trastornos o
para precipitar su manifestacin, incluso en el caso de trastornos de carcter
tan biolgico como el trastorno bipolar (Johnson y Miller, 1997). Por otra parte,
el estrs es mayor cuanto ms rpidos se produzcan los cambios. Las primeras
investigaciones sobre el tema intentaron desarrollar escalas para medir la
relacin entre el estrs y eventuales trastornos fsicos y mentales.
La percepcin de la persona del acontecimiento estresante.
La mayora de nosotros sabemos perfectamente que algunas veces lo que para
una persona es una circunstancia estresante, para otra supone una emocin
apasionante. Algunos no paran de buscar la ocasin de aparecer en escena,

mientras que otros la rehuyen con espanto. Estas diferentes reacciones ante
los acontecimientos ambientales se deben en parte a la manera en que se
percibe la situacin.

La tolerancia al estrs.
Las personas que no son capaces de manejar adecuadamente las
circunstancias estresantes son especialmente vulnerables ante la menor
frustracin o presin. Quienes no estn seguros de su capacidad y vala tiene
mayor tendencia a percibir amenazas que aquellas que suelen sentirse
tranquilos y seguros. El termino tolerancia al estrs se refiere a la capacidad de
una persona a resistir estrs sin experimentar daos importantes. Las personas
muestran una enorme variabilidad respecto a su vulnerabilidad ante los
factores de estrs.
Carencia de recursos externos y de apoyo social.
Existe considerable evidencia de que las relaciones familiares y sociales
positivas pueden atenuar los efectos del estrs, e incluso reducir la enfermedad
derivada del mismo (Monroy y Steiner, 1986). Ya al revs, la carencia de esos
apoyos externos, ya sean personales o materiales, puede hacer que un factor
estresante determinado aumente su potencia y afecte con ms dureza a la
capacidad del individuo para afrontarlo. Una encuesta nacional que se realiz
en China sobre acontecimientos vitales estresantes encontr que los factores
estresantes de la vida cotidiana que se mencionaron que se mencionaron con
ms frecuencia fueron las relaciones interpersonales (Zheng y Lin, 1924).
El afrontamiento del estrs.
En general, los niveles de estrs muy elevado suponen una amenaza para el
bienestar, y generan conductas dirigidas a aliviar la tensin. En definitivo, el
estrs impulsa a la persona a hacer algo. Que es lo que se haga depender de
diversos factores. Algunas veces se tratar de factores internos tales como el
marco de referencia del individuo, sus motivos, competencias, o tolerancia al
estrs-, los que desempeen un papel esencial en sus estrategias de
afrontamiento. Por ejemplo, una persona que ha sido capaz de superar con
xito alguna adversidad pasada, probablemente se concentrar mejor equipada
para enfrentarse con problemas similares en el futuro (Major, Richards, Cooper,
Cozzarelli, y Zubek, 1997; Masten y Coatsworth, 1998).
Afrontamiento orientado al problema.
Una respuesta orientada al problema puede suponer realizar cambios en uno
mismo, en el entorno, o en ambos, en funcin de cul sea la situacin. Puede
que se trate de una accin abierta, como mostrar ms afecto hacia la esposa, o
quiz ms encubierta, como disminuir el propio nivel de aspiracin. Puede que
se intente evitar el problema, abordarlo directamente, o encontrar un
compromiso razonable. Cada una de esas estrategias puede resultar apropiada
dependiendo de la circunstancia. Por ejemplo, si uno se encuentra en una

situacin de peligro fsico indudable como puede ser un incendio forestal, la


respuesta orientada al problema ms lgica es salir corriendo.

Afrontamiento dirigido a la defensa.


Cuando los sentimientos de autoestima de una persona se encuentran
gravemente amenazados por algn factor de estrs, suelen aparecer
respuestas orientadas a la defensa esto es, conductas dirigidas
fundamentalmente a la proteccin del yo frente al dolor y la desorganizacin, y
no tanto a la resolucin de la situacin-. Normalmente la persona que recurre a
respuestas defensa ha ocurrido previamente a otras conductas mas
productivas y orientadas al problema, con la finalidad fundamental de mantener
la integridad de su yo, no importa lo imprudente y legitimo que pueda ser ese
esfuerzo.

d) Efecto del estrs intenso.


Como ya se ha dicho, los factores estresantes ponen en marcha recursos de
adaptacin que, en definitiva, implican reacciones orientadas al problema u
orientadas a la defensa. La mayora de las veces, este tipo de reacciones son
suficientes para resolver la amenaza. Pero cuando los factores estresantes se
mantienen durante mucho tiempo o son muy intensos por ejemplo, cuando un
nio sufre abusos constantes- puede que la persona no sea capaz de
adaptarse, y disminuya su capacidad para enfrentarse con xito a futuros
acontecimientos estresantes. Solemos referirnos a esta disminucin del
funcionamiento adaptativo como una descompensacin psicolgica o de la de
personalidad.
Nuestras reacciones ante el estrs nos permiten afrontarlos. Sin embargo, si
las exigencias son excesivas (o nosotros creemos que lo son), el estrs puede
resultar muy daino. Es posible que tengamos que pagar un precio muy
elevado por un estrs intenso, ya sea una disminucin de nuestra eficiencia, de
nuestros recursos adaptativos, el desgaste de nuestro sistema biolgico o, en
algunos casos extremos, el deterioro fsico y psicolgico, e incluso la muerte.
Efectos biolgicos del estrs.
Un estrs muy persistente e intenso (trauma) puede alterar de manera
importante la salud fsica de una persona. Resulta difcil especificar con
exactitud los procesos biolgicos que subyacen a las respuestas de una
persona a las situaciones traumticas. Fullerton y Ursano (1997) han sealado
la existencia de importantes lagunas en las explicaciones psiquitricas de la
respuesta ante los traumas. Sin embargo, un modelo que permite explicar el
curso que sigue la descomposicin biolgica derivada de un estrs intenso, es
el sndrome de adaptacin general, definido por Selye (1956-1926b), que ha
recibido un importante apoyo emprico (Mazure y Druss, 1995). Selye encontr
que la reaccin del cuerpo ante un estrs prolongado e intenso suele atravesar

tres etapas principales: (1) una reaccin de alarma, en la que los mecanismos
defensivos del cuerpo se ponen en alerta mediante la activacin del sistema
nervioso autnomo; (2) una etapa de resistencia, en la que la adaptacin
biolgica alcanza su mximo nivel, en trminos de los recursos corporales que
se ponen en marcha; y (3) agotamiento, en a que se consumen por completo
los recursos orgnicos, por lo que el organismo pierde la capacidad de
resistencia en este momento, continuar la exposicin al estrs puede provocar
enfermedades e incluso la muerte-.
Efectos psicolgicos del estrs prolongado.
La descompensacin de la personalidad que se produce ante un trauma
tambin resulta ms o menos fcil de explicar. Parece seguir un curso similar a
la descompensacin biolgica, y de hecho puede suponer respuestas
biolgicas muy especficas:
1. Alarma y movilizacin. En primer lugar, se movilizan los recursos
disponibles para afrontar el trauma. Se produce una activacin
emocional, un aumento de la tensin, mayor sensibilidad, mayor alerta
(vigilancia) y esfuerzos de autocontrol.
2. Resistencia. Si el trauma contina, frecuentemente la persona es
capaza de encontrar algn medio de enfrentarse con l, para mantener
as un ajuste mnimo a sus condiciones de vida. La resistencia al trauma
puede lograrse de manera temporal mediante medidas dirigidas a
afrontarse durante esta etapa los mecanismos de defensa del yo.
3. Agotamiento. En caso de que ese intenso trauma persista durante ms
tiempo, es posible que los recursos adaptativos se vayan reduciendo, y
empiecen a fallar las estrategias de afrontamiento que se haban puesto
en prctica durante la etapa de resistencia. Cuando comienza la etapa
de agotamiento, la capacidad del individuo para enfrentarse con el
estrs disminuye de manera sustancial, y puede que llegue a utilizar los
mecanismos de defensa de manera exagerada e inapropiada.

e) Trastornos de adaptacin: reacciones a factores estresantes


cotidianos.
Cuando una persona responde de manera inadaptada a un factor estresante
ms o menos normal, como una boda, un divorcio, el nacimiento de un hijo, o la
prdida de un trabajo, y esa reaccin se produce dentro de los tres meses
siguientes a la aparicin de ese factor, puede decirse que est dando muestra
de un trastorno de adaptacin. Se considera que reaccin esta inadaptada
cuando la persona es incapaz de funcionar de la menara habitual, o cuando su
reaccin resulta excesiva. En el trastorno de adaptacin, el desajuste
disminuye o se desvanece cuando (1) desaparece el factor estresante o (2) el
individuo aprende a adaptarse a l. En el caso de que los sntomas
permanezcan ms de seis meses, el DSM-4-TR recomienda modificar el
diagnostico, y sustituirlo por algn otro trastorno mental.

f) Diferencia entre el trastorno de estrs agudo y el trastorno de


estrs post-traumtico.
La diferencia entre ambos trastornos tiene que ver con el momento y con la
duracin de los sntomas. El trastorno de estrs agudo tiene lugar dentro de
las cuatro semanas posteriores al acontecimiento traumtico, y dura un mnimo
de dos das y un mximo de cuatro semanas. Si los sntomas se prolongan
durante ms tiempo, el diagnostico ms adecuado es entonces trastorno de
estrs post-traumtico. En este ltimo diagnostico, que solo se realiza
cuando los sntomas se prolongan al menos durante un mes, puede
especificarse todava ms en funcin del comienzo de los sntomas. Si estos
comienzos dentro de los seis meses posteriores al acontecimiento, entonces se
consideran como una reaccin aguda. Pero si los sntomas comienzan ms de
seis meses despus de la situacin traumtica, entonces se considera que la
reaccin se ha diferido.

2. Identificacin de los Ejes del trastorno post-traumtico a los


que pertenecen en el DSM-IV-TR. Descripcin de los sntomas
principales.
El en DSM-4TR (Asociacin de Psiquiatra Americana, 2000), es posible
especificar en el Eje IV los factores psicosociales de estrs a los que se
enfrenta esa persona. Se describen tensiones psicosociales en la vida del
paciente (desempleo, problemas conyugales, duelo, etc.).
En este tipo de trastorno, los factores de estrs pueden identificarse como
factores causales, y se especifican el eje IV.
Descripcin de los sntomas principales.
Criterios para el diagnostico
postraumtico [309.81].

de

F43.1

Trastornos

por

estrs

A. La persona ha estado expuesta a un acontecimiento traumtico en el


que han existido (1) y (2):
(1) la persona ha experimentado, presenciado o le han explicado uno (o
ms) acontecimientos caracterizados por muertes o amenazas para su
integridad fsica o la de los dems.
(2) la persona ha respondido con un temor, una desesperanza o un
horror intensos. Nota: En los nios estas respuestas pueden expresarse
en comportamientos desestructurados o agitados.
B. El acontecimiento traumtico es reexperimentado persistentemente a
travs de una (o ms) de las siguientes formas:
(1) recuerdos del acontecimiento recurrentes e intrusos que provocan
malestar y en los que se incluyen imgenes, pensamientos o
percepciones. Nota: En los nios pequeos esto puede expresarse en
juegos repetitivos donde aparecen temas o aspectos caractersticos del

trauma
(2) sueos de carcter recurrente sobre el acontecimiento, que producen
malestar. Nota: En los nios puede haber sueos terrorficos de
contenido irreconocible.
(3) el individuo acta o tiene la sensacin de que el acontecimiento
traumtico est ocurriendo (se incluye la sensacin de estar reviviendo
la experiencia, ilusiones, alucinaciones y episodios disociativos de
flashback, incluso los que aparecen al despertarse o al intoxicarse).
Nota: Los nios pequeos pueden reescenificar el acontecimiento
traumtico especfico
(4) malestar psicolgico intenso al exponerse a estmulos internos o
externos que simbolizan o recuerdan un aspecto del acontecimiento
traumtico
(5) respuestas fisiolgicas al exponerse a estmulos internos o externos
que simbolizan o recuerdan un aspecto del acontecimiento traumtico
C. Evitacin persistente de estmulos asociados al trauma y embotamiento de
la reactividad general del individuo (ausente antes del trauma), tal y como
indican tres (o ms) de los siguientes sntomas:
(1) esfuerzos para evitar pensamientos, sentimientos o conversaciones
sobre el suceso traumtico
(2) esfuerzos para evitar actividades, lugares o personas que motivan
recuerdos del trauma
(3) incapacidad para recordar un aspecto importante del trauma
(4) reduccin acusada del inters o la participacin en actividades
significativas
(5) sensacin de desapego o enajenacin frente a los dems
(6) restriccin de la vida afectiva (p. ej., incapacidad para tener
sentimientos de amor)
(7) sensacin de un futuro desolador (p. ej., no espera obtener un
empleo, casarse, formar una familia o, en definitiva, llevar una vida
normal)
D. Sntomas persistentes de aumento de la activacin (arousal) (ausente antes
del trauma), tal y como indican dos (o ms) de los siguientes sntomas:
(1) dificultades para conciliar o mantener el sueo
(2) irritabilidad o ataques de ira
(3) dificultades para concentrarse
(4) hipervigilancia
(5) respuestas exageradas de sobresalto
E. Estas alteraciones (sntomas de los Criterios B, C y D) se prolongan ms de
1 mes.
F. Estas alteraciones provocan malestar clnico significativo o deterioro social,
laboral o de otras reas importantes de la actividad del individuo.
Especificar si:

Agudo: si los sntomas duran menos de 3 meses


Crnico: si los sntomas duran 3 meses o ms.

Especificar si:
De inicio demorado: entre el acontecimiento traumtico y el inicio de los
sntomas han pasado como mnimo 6 meses.

3. Responde las tres preguntas del captulo 5 del libro de texto,


sobre el trastorno del estrs post-traumtico (TEPT), indicando
las respuestas de revisin citadas por el autor.
1. Cules son las tres etapas del sndrome de desastre?
En sndrome del desastre alude a las reacciones de las vctimas de grandes
catstrofes, donde se ocasionan grandes prdidas y sufrimiento, este sndrome
podra describirse en virtud de las reacciones que se producen durante la
experiencia traumtica, las reacciones iniciales (estrs post-traumtico agudo)
y las complicaciones posteriores (estrs post-traumtico crnico o diferido).
Las respuestas iniciales de las vctimas de un desastre de gran magnitud
suelen atravesar tres etapas:
1. La etapa de la conmocin, durante la cual la vctima se muestra
aturdida, sorprendida y aptica.
2. La etapa sugestionable, durante la cual la victima tiende a mostrarse
pasiva, sugestionable y deseosa de seguir las instrucciones del personal
de rescate o de cualquier otro.
3. La etapa de recuperacin, durante la cual la victima puede mostrarse
tensa y aprensiva, y manifestar una ansiedad generalizada aunque
progresivamente retorne el equilibrio psicolgico, con frecuencia
mostrando la necesidad de relatar una y otra vez el acontecimiento
catastrfico.
2. En qu etapa se desarrolla el TEPT?
Es en la tercera etapa cuando puede desarrollarse el trastorno de estrs posttraumtico. Las pesadillas recurrentes y la necesidad de relatar una y otra vez
la misma historia sobre el desastre parecen ser mecanismos necesarios para
reducir la ansiedad e insensibilizar al yo frente a la experiencia traumtica.
3.. Qu es lo ms controvertido respecto a la frecuencia de diagnostico
de TEPT diferido?
La versin diferida del TEPT est peor definida, y resulta ms difcil de
diagnosticar que los trastornos que aparecen inmediatamente despus del

incidente. Algunos autores han llegado a cuestionar si esta reaccin diferida


debera recibir el diagnostico de TEPT; por el contrario, hay quienes lo
clasifican como algn otro trastorno de ansiedad. Es importante recordar que
los criterios para el diagnostico de un trastorno de estrs post-traumtico
especifican que las reacciones deben durar como mnimo un mes.