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Ciencia-ficcin Sociolgica (Utopas & Distopas)

por Ivn Fernndez Balbuena


Los conservacionistas eran victimas propiciatorias, esos fanticos de
mirada fiera que pretendan que la civilizacin moderna estaba en cierta
medida expoliando nuestro planeta. Eran una gente absurda. La ciencia
siempre va un paso por delante de la falta de recursos naturales. Despus
de todo, cuando la carne autentica comenz a escasear nosotros ya
tenamos las sojaburguesas preparadas. Cuando comenz a faltar el
petrleo, la tcnica descubri el Cadillac a pedales.
Yo haba considerado una vez las ideas de los conservacionistas y todos
los argumentos se reducan a una sola cosa: la forma correcta de vivir es
la de la Naturaleza. Eso es una tontera. Si la naturaleza pretendiera que
comiramos vegetales frescos, no nos habra dado la niacina o el cido
ascrbico.
Frederick Pohl y C. M. Kornbluth, MERCADERES DEL ESPACIO (1953)
Las utopas (y su reverso tenebroso, las distopas) son tan antiguas como la propia literatura. El
inters por describir una sociedad ideal (la utopa) o por describir de forma exagerada los males
de nuestra poca y su posible evolucin (la distopa) aparecen ya en textos mesopotmicos y
egipcios de hace 4. 000 aos. Su encarnacin ms perfecta en la antigedad clsica vino de la
mano de Platn que en LA REPBLICA y LAS LEYES sent las bases de este gnero. Imitado
hasta la saciedad por griegos y romanos su canto del cisne antes del oscurantismo medieval
fue LA CIUDAD DE DIOS de San Agustn, una obra que tiende un puente entre ambos
mundos.
Con la aparicin del Renacimiento, y como parte del afn imitativo de todo lo grecorromano, el
gnero renace de sus cenizas y alcanza quizs su mximo esplendor de la mano de autores
como Campanella (LA CIUDAD DEL SOL) y especialmente Thomas More que le da nombre
con su UTOPA.
En los siglos XVII y XVIII se sigui con este tipo de libros que, poco a poco, fueron
deslizndose hacia el campo de la ciencia-ficcin. En efecto, con el avance de las
exploraciones geogrficas cada vez era ms difcil situar una utopa o distopa en algn lugar
del globo terrestre. Jonathan Swift en sus VIAJES DE GULLIVER an se atrevi a mandar a
su protagonista a alguna isla remota pero, poco a poco, los autores fueron buscando nichos
ms imposibles y, por lo tanto, mas fantacientficos.
Ludvig Holberg en su VIAJE AL MUNDO SUBTERRNEO (1741) marc el camino al situar a
su viajero dentro de las entraas de la tierra. El concepto de tierra hueca acababa de nacer y
pronto fue utilizado por cientos de escritores, destacando Henry Rider Haggard con su saga
de Ella.
Para finales del XIX y principios del XX la tierra hueca dej de ser una posibilidad creble y, a
partir ahora, las opciones eran, bsicamente, dos: o bien viajamos a otro planeta, o nos
situamos en un futuro ms o menos cercano o la utopa-distopa se empieza a fraguar en
nuestros mismos das.
Ante estas perspectivas, y en cierta forma, casi todas las historias de ciencia-ficcin
ambientadas en el futuro o que describen otra civilizacin que no sea la nuestra son utopas o
distopas. Evidentemente, si siguisemos esta pauta, el marco se agrandara de una forma
grotesca e incluira a otros muchos sub-gneros como el de viajes en el tiempo, exploracin
espacial o space opera. Por ello, queda claro que estamos ante una utopa-distopa siempre y
cuando el autor tenga la intencin consciente de criticar abiertamente los valores de la
sociedad en la que vive.
Esta intencin y la larga historia de este sug-gnero hace que sea el ms aceptado por
el mainstream de todos los que forman la ciencia-ficcin. De hecho, tres de las ms grandes
novelas de ciencia-ficcin jams escritas, y que se sitan aqu, lo fueron por escritores que no
crean estar escribiendo ciencia-ficcin y suelen aparecer en todos los manuales acadmicos
de literatura sin sealar su carcter cienciaficcionstico. Me refiero a NOSOTROS de Yevgueni
Zamiatin, UN MUNDO FELIZ de Aldous Huxley, y 1984 de George Orwell.

Por desgracia, el caso no es nuevo, LOS VIAJES DE GULLIVER de Jonathan


Swift o EREWHON de Samuel Butler son dos libros mucho ms antiguos en los que se repite
exactamente lo sucedido con las obras de Orwell, Zamiatin o Huxley.
En el fondo, todo resulta un tanto descorazonador por que otros libros tan valiosos o ms que
estos clsicos jams llegarn al gran pblico ni a la academia literaria por estar publicados por
editoriales de gnero o escritos por autores estrictos de ciencia-ficcin. LIMBO de Bernard
Wolfe o MERCADERES DEL ESPACIO de Frederick Pohl y C. M. Kornbluth son dos
perfectos ejemplos de esta situacin.
Un aspecto apasionante de este sub-gnero es que nunca quedan claras sus fronteras, lo que
para uno puede ser utpico para otro puede ser claramente distpico. Los libros que se
escribieron entre finales del XIX y principios del XX soando con el triunfo de los ideales
marxistas (NOTICIAS DE NINGUNA PARTE de Morris o EL AO 2000 de Bellamy) son un
magnfico ejemplo. Incluso en nuestros das LOS DESPOSEDOS de Le Guin dara ms de un
escalofro a bastantes lectores de tendencia conservadora. Y viceversa, LA REBELIN DE
ATLAS de Ayn Rand es un buen ejemplo de una utopa capitalista que a ms de uno le dar
terror.
Obviamente, la poltica no es el nico campo de los utpicodistpicos. Gillman con DELLAS inaugur el sendero de las utopas feministas tan bien
seguido por autores como Sturgeon (VENUS MAS X) Le Guin (LA MANO IZQUIERDA DE LA
OSCURIDAD) Elgin (LENGUA MATERNA) o Russ (EL HOMBRE HEMBRA)
Verne se aplic en contra del militarismo (LOS 500 MILLONES DE LA BEGN) siendo imitado
con xito por autores como Harrison (BILL, HROE GALCTICO)Haldeman (LA GUERRA
INTERMINABLE) Shaw (QUIN ANDA POR AH?) y, en especial, Wolfe (LIMBO)
Los males de la contaminacin y la superpoblacin ya fueron tratados por Morris en NOTICIAS
DE NINGUNA PARTE y consiguieron un gran xito de la mano de escritores
como Brunner (EL REBAO CIEGO) Benford (CRONOPAISAJE) o Harrison (HAGAN
SITIO! HAGAN SITIO!)
Y la lista de mltiples males criticados por los escritores de ciencia-ficcin podra prolongarse
as hasta el infinito. Ahora bien, el principal problema que plantea la utopa-distopa es su
carcter ensaystico y panfletario. No hay nada peor que ser un escritor aburrido y muchos
autores de este sub-gnero pueden conseguir dormir a una piedra cuando empiezan a hablar
de las virtudes de su modelo social con una aridez tan pasmosa como irrefrenable. Qu hace
que el libro de Bellamy EL AO 2000 sea un tostn y el de London TALN DE HIERRO se
lea con fruicin, tratando los dos de lo mismo, el advenimiento de una sociedad socialista?
Pues que uno es un ensayo pesadsimo sin ninguna gracia y el otro una novela de aventuras
trepidante y absorbente.
Otro buen ejemplo es Robert Heinlein que sin haber escrito una sola novela de este subgnero si que inyecto fuertes dosis de ideologa en sus escritos (y una ideologa ms que
dudosa) pero de una forma tan deliciosa que todos los lectores nos tragamos la pldora sin
rechistar y encantados (otra cosa fue la digestin de semejantes ideas) Bien lo saben sus
epgonos como Niven y Pournelle (JURAMENTO DE FIDELIDAD)
Se seguir escribiendo utopas-distopas en el futuro? Bien, dado el pesimismo imperante de
un tiempo a esta parte lo distpico manda pero, dudo mucho, que nadie se empee en volver a
escribir un panfleto como los de principios del siglo pasado. Incluso los libros de Le
Guin parecen difciles de remedar en nuestros das. Pero, la crtica contra el sistema seguir
apareciendo, lo utpico y distpico se disfrazar de alguna forma para atraer nuevos lectores.
Como ejemplo tenemos el cyberpunk, dudo que muchos de los lectores de estos libros los vean
de esta manera pero gente como Gibson o Sterling han conseguido describir como nadie los
males del capitalismo del siglo XXI y los desafueros de la tecnologa informtica y esto es
distopa. Incluso, si se me apura, esas cofradas de hackers informticos que surcan el
ciberespacio como los antiguos piratas del Caribe no dejan de tener un cierto hlito utpico
ms que decimonnico.

Distopa
Jacobo Cruces Colado
Distopa es el trmino comnmente usado como antnimo de utopa y, aunque al igual que en
la utopa se refleja una sociedad hipottica distinta a la nuestra, lo hace con una concepcin
negativa. El concepto de utopa implica una sociedad, gobierno o proyecto halageos, aunque
irrealizables; en una distopa, por el contrario, la vieja frase de la ciencia ficcin esto es lo que
podra ser constituye la base de la visin de un mundo peor que el nuestro.
Los ejemplos de distopas son invariablemente conceptos de sociedades futuras (una sociedad
con una historia distinta a la nuestra, con eventos histricos distintos, sera una ucrona...
buena o mala), y contienen normalmente un fin didctico, el de mostrar hacia donde se dirigen
los pasos del hombre si la situacin no se remedia. En muchas ocasiones este fin didctico se
alcanza a travs de la stira. Las distopas comenzaron a proliferar a finales del siglo XIX, y
han continuado hasta nuestros das. Expresan miedo, el miedo a la aparicin de una sociedad
gobernada por una lite dirigente que aplasta al individuo, de una u otra manera, y protestan
contra diversos sistemas polticos o sociales: socialismo, comunismo, capitalismo, fascismo,
feminismo, gobierno secular, tirana religiosa, antiecologismo...
La distopa es uno de los subgneros ms ubicuos de la ciencia ficcin. La ms conocida es
casi sin duda 1984, de George Orwell, que refleja soberbiamente un indeterminado futuro de la
humanidad dividida en tres megaestados de corte fascista. Otras obras muy interesantes son
MERCADERES DEL ESPACIO, de Cyril M. Kornbluth y Frederik Pohl, una stira contra el
capitalismo y los medios publicitarios; TODOS SOBRE ZANZBAR, EL REBAO CIEGO y
RBITA INESTABLE, tres distopas de John Brunner que tratan respectivamente la
superpoblacin, la contaminacin y el armamentismo; EL CUENTO DE LA DONCELLA, de
Margaret Atwood, una visin feminista de una dictadura religiosa en los EE.UU. (tema ya
clsico tratado en su momento por Heinlein en SI ESTO CONTINA...). Como es lgico las
distopas tambin han sido llevadas a soportes no literarios. En el campo del cine un buen
ejemplo es SOYLENT GREEN (1973), adaptacin de la novela HAGAN SITIO, HAGAN SITIO!
de Harry Harrison, que trata tambin la superpoblacin. Dentro del campo del cmic el ejemplo
emblemtico es la premiada V DE VENDETTA, con guin de Alan Moore e ilustraciones de
David Lloyd, publicada a lo largo de los aos ochenta, donde se plantea una futura Inglaterra
posnuclear en la que un enigmtico anarcoterrorista lucha por destruir al gobierno fascista.