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Captulo VII.

Proteccin de sistemas elctricos

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CAPTULO VII. PROTECCIN DE SISTEMAS ELCTRICOS


1. PROTECCIN DE SISTEMAS ELCTRICOS
1.1. Introduccin
Todos los circuitos, cables y aparatos deben protegerse inexcusablemente, por imperativo legal,
contra los efectos perjudiciales de las sobrecargas y los cortocircuitos. El Reglamento Electrotcnico
de Baja Tensin, en sus instrucciones MI.BT020 y MI.BT021, as lo establece.
Esta proteccin se realizar mediante dispositivos que sean capaces de producir la desconexin del
circuito en un tiempo apropiado, cuando la intensidad supere un valor preestablecido.
Los dispositivos previstos en el Reglamento, capaces de cumplir esta funcin son:

Proteccin contra sobrecargas.

Proteccin contra cortocircuitos.

Interruptores automticos con rel trmico.


Fusibles de caractersticas y calibre apropiados.

Interruptores automticos con rel magntico.


Fusibles de caractersticas y calibre apropiados.

Proteccin contra contactos a tierra.

Dispositivos diferenciales.

1.2. Protecciones contra sobrecargas. Rel Trmico


Se entiende que un circuito esta afectado por una sobrecarga, cuando los valores de sus intensidades alcanzan valores ms elevados que las correspondientes a su valor nominal, pero sin exceder
demasiado de l (de 1.1In a 3In), aparte, no se producen de forma instantnea, permitiendo al
circuito adaptarse a los cambios. No son por tanto demasiado perjudiciales, siempre que su duracin
no permita que se alcancen temperaturas inadmisibles en los aislantes de los circuitos. Es ms para
una correcta utilizacin de las instalaciones y maquinas es bueno que los dispositivos de seguridad
permitan en cierto modo, y durante un tiempo determinado, estas sobrecargas, evitndose as,
desconexiones indebidas que perjudicaran el normal funcionamiento del arranque de motores, por
ejemplo.
Esto implica que el dispositivo de proteccin contra sobrecargas sea inteligente, es decir, que
permita el paso de intensidades bajas durante un cierto tiempo y en cambio, con intensidades peligrosas acte con rapidez. A estos dispositivos se les denomina de tiempo-dependiente o caracterstica trmica inversa, ya que, a mayor temperatura (mayor intensidad) el tiempo de disparo decrece.
Normalmente, el dispositivo mide el calentamiento indirectamente mediante el control de la
intensidad que recorre el circuito.
La curva de disparo del rel se puede observar en la figura n 1, en ella se aprecia:

Los ejes se gradan normalmente en: ordenadas (logaritmo de tiempo) y abscisas (relacin entre
intensidades).

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El valor inicial de disparo (intensidad de arranque), coincide con un 10% o 15% superior al valor de
la intensidad nominal, lo que permite evitar disparos indebidos por pequeas sobrecargas
completamente normales en el funcionamiento habitual de una instalacin.

La curva sigue una trayectoria descendente exponencial, permitiendo a las intensidades superiores
en un 20% al valor nominal, circular durante media hora, y en cambio, a las intensidades
superiores al 50% de su valor nominal, fluir solo durante 2 minutos.

Existen realmente dos curvas: una en vaco (cuando se produce la primera desconexin y por
tanto el bimetal se encontraba en fro), y una en temperatura (cuando ya ha desconectado en ms
de una ocasin y por tanto el bimetal tenia una temperatura adquirida).

Las curvas de disparo suelen darse para una temperatura ambiente estndar de 20C.

Figura n 1. Caractersticas tiempo-corriente de un rel trmico.

La correcta eleccin del rel trmico pasa por dos grandes supuestos:

S conocemos la imagen trmica del elemento a proteger (curva tiempo-corriente admisible): esto
ocurre en pocas ocasiones ya que lo normal es que los elementos o mquinas no dispongan de la
misma, o por el contrario se proteja con el rel a ms de un componente. S se conoce esta
caracterstica, la eleccin del rel se efectuar de forma que la curva del mismo este siempre por
debajo de la curva lmite del elemento o conductor a proteger.

Figura n 2. Eleccin del rel trmico conocida la imagen trmica del elemento a proteger.

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Si la imagen trmica del elemento a proteger no es conocida (caso ms habitual): se seguir, en


este caso para la eleccin del rel, lo prescrito por las normas UNE y CEI. Es importante para una
correcta eleccin tener presente, entre otras: las caractersticas de arranque de la mquina
(corriente, duracin y frecuencia), la temperatura ambiente (del rel trmico y del elemento a proteger), las condiciones extremas de funcionamiento (posibles sobrecargas temporales), etc.
Normalmente los rels suelen proporcionar una proteccin muy conservadora, siendo suficiente,
en la mayora de las ocasiones, con seguir las pautas sealadas para una correcta y segura
eleccin.

Figura n 3. Estructura bsica de un rel trmico.

El elemento bsico de un rel trmico contra sobrecargas, es una lmina bimetlica, es decir, una
lmina constituida por dos metales de diferente coeficiente de dilatacin (el metal superior suele ser
ms sensible a los cambios de temperatura), y calentada por la corriente que atraviesa el circuito
principal, este calentamiento puede ser:

S
S

Directo: s por la bilmina pasa toda la corriente del circuito.


Indirecto: s la corriente pasa por un arrollamiento calefactor que rodea la bilmina.

Figura n 4. Rel trmico: en fro y despus de recibir el paso de una gran intensidad.

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El funcionamiento del rel es sencillo; cuando una intensidad, dentro de los valores normales, circula
por la lmina bimetlica, producir un calor que ser disipado sin dificultad por el mismo material,
ms cuando la intensidad alcanza valores mayores a los permitidos, la bilmina ya no podr disipar
tanta energa calorfica y comenzar el proceso de dilatacin. Al estar las lminas unidas mecnicamente o por soldadura, resulta imposible su elongacin por separado, as el metal cuyo coeficiente de dilatacin sea mayor, no tendr ms alternativa que curvarse sobre el material con coeficiente de dilatacin menor, de forma que, s se fija uno de los extremos de la lmina bimetlica, el
otro extremo, se desplazar hacia el lugar ocupado por el metal de menor coeficiente de dilatacin
trmica.
Si esta bilmina, al llegar en su curvatura a un punto determinado, acciona algn mecanismo, abre
un contacto o acta sobre cualquier otro dispositivo solidario como la bobina de un contactor, puede
conseguirse la desconexin del circuito por abertura del rel trmico. Aparte, es importante destacar
que este sencillo elemento es capaz de dar respuesta a la curva deseada para las sobrecargas
(curva a tiempo inverso), ya que si la intensidad es pequea, la lmina bimetlica tardar mucho en
doblarse (desconexin), en cambio si la corriente es grande, tambin ser grande el calor por efecto
Joule producido, siendo la desconexin mucho ms rpida.
Para las instalaciones de potencia, con intensidades elevadas, los rels seran costosos y de
grandes dimensiones. Para evitar ese inconveniente, es estos casos, por los rels no pasa la totalidad de la intensidad, sino una parte proporcional de la misma, que es proporcionada por el secundario de un transformador de intensidad conectado con el circuito principal.

1.3. Protecciones contra cortocircuitos. Rel magntico


Los cortocircuitos son defectos que producen intensidades muy elevadas (con 5 veces la In puede
considerarse un cortocircuito franco), bruscas (la elevacin se produce en un intervalo de tiempo
muy pequeo) y destructivas. Los cortocircuitos ocurren cuando en un circuito desaparece toda o
parte de su impedancia, mantenindose la tensin prcticamente constante. Todo ocurre como s de
repente, un circuito con una cierta impedancia, debido a un fallo de aislamiento, o por una operacin
incorrecta, perdiera parte de esta impedancia elevndose bruscamente la intensidad que circula por
el mismo.
Un ejemplo nos permitir una mejor comprensin: supongamos una vivienda con 220V de tensin,
esta vivienda, dispone de un enchufe, al que se le acopla una bombilla de 100w. la resistencia de la
bombilla ser:

R=

U 2 220 2
=
= 484
P
100

Qu con la citada tensin le corresponder una intensidad de:

I=

U 220
=
= 0.4545 A
Z 484

Intensidad completamente aceptable.


S por un error de conexin o fallo de aislamiento, los dos terminales del enchufe entran en contacto
(circuito corto), la resistencia disminuir a valores muy bajos (del orden de dcimas de ), quedando
la intensidad con un valor:

I=

220
= 1833 A
0.12

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Este valor tan alto de la intensidad, producir de inmediato dos efectos negativos:

S
S

Un efecto trmico: formacin de plasma (no son raros valores de 2000C y an mayores), con la
transformacin de la mayor parte de los materiales.
Un efecto electrodinmico: grandes esfuerzos magnticos de atraccin y/o repulsin, que suelen
destruir los bobinados de las mquinas elctricas, o proyectar violentamente los elementos bajo su
influencia.

Figura n 5. Interruptor magnetotrmico (proteccin contra sobrecargas y cortocircuitos).

La secuencia de daos que pueden producir estas corrientes, son sucesivamente:

S
S
S
S

Envejecimiento de los aislamientos.


Carbonizacin o inflamacin de los aislamientos.
Fusin de los conductores.
Disminucin de las caractersticas mecnicas de las partes conductoras o metlicas adyacentes
(resortes, etc..)

El primero de los efectos sealados, envejecimiento de los aislamientos, suele presentarse con
intensidades no muy elevadas, siendo suficientes unos 160C para que, materiales tan frecuentes
como el PVC (policloruro de vinilo), comiencen a deteriorarse. Para evitarlo, la temperatura momentnea no debe superar nunca los valores especificados por los fabricantes.
Los cortocircuitos, por tanto, son siempre perjudiciales y deben interrumpirse cuanto antes. Por este
motivo, los dispositivos de proteccin contra ellos deben ser instantneos y han de actuar sobre
equipos capaces de abrir el circuito en presencia de estas corrientes elevadas. El medio ms utilizado para la proteccin de cortocircuitos es el interruptor de potencia.
Con el objetivo de cumplir adecuadamente sus misiones de mando y proteccin, los interruptores de
potencia suelen estar provistos de toda una serie de mecanismos y dispositivos de desenganche o
desconexin. A continuacin se citan los ms importantes:

Dispositivos trmicos de desenganche con retardo dependiente de la corriente: se utilizan para la


proteccin contra sobrecargas.

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Dispositivos de desenganche electromagnticos de sobreintensidad: son utilizados como desenganches rpidos para la proteccin contra cortocircuitos. Estos dispositivos actan por atraccin
electromagntica no retardada (o slo brevemente retardada) de una armadura y se ajustan, segn
los impulsos de carga admisibles, a un mltiplo de la corriente nominal, de forma que no
reaccionan a las intensidades de arranque y a las sobrecargas normales de servicio. Los dos
dispositivos de desenganche citados son atravesados por la corriente principal. En general, para la
proteccin contra sobreintensidades es vlido el criterio de que, las sobrecargas normales de
servicio deben ser desconectadas lo ms tarde posible, pero siempre por supuesto, antes de que
se alcance un calentamiento peligroso de las partes protegidas de la instalacin; por el contrario,
los cortocircuitos deben ser desconectados con tanta rapidez como sea posible, considerando a la
selectividad del conjunto de la red, para proteger todas las partes de la instalacin atravesadas por
la corriente del cortocircuito contra los efectos trmicos, y a ser posible, contra los efectos
electrodinmicos (stos crecen proporcionalmente al cuadrado de la intensidad de la corriente).

Dispositivos de desenganche magnetotrmicos constituidos por la combinacin, en un solo bloque,


de los dispositivos trmicos contra las sobrecargas y de los electromagnticos contra cortocircuitos, indicados anteriormente.

Figura n 6. Curva de disparo de un sistema con proteccin magnetotrmica.

Dispositivos de desenganche electromagnticos de mnima tensin: estn conectados a la tensin


de servicio y disparan al disminuir la tensin hasta un 50% de su valor nominal, aproximadamente,
soltando su armadura magntica. De esta forma, impiden el nuevo arranque automtico de los
motores u otros rganos protegidos, cuando al volver la tensin de servicio a un 70% aproximadamente de la tensin nominal, se produce la conexin de su interruptor. Mediante un dispositivo
temporizador con un retardo de 2s, en interruptores de 100 A en adelante, puede impedirse el
disparo en el caso de cadas de tensin de corta duracin (por ejemplo, a consecuencia de un
reenganche rpido, en el caso de un cortocircuito). Los interruptores con dispositivo de desenganche de mnima tensin sin retardo pueden emplearse tambin para desenganche a distancia;
para los que tienen dispositivo de retardo, es necesaria una bobina de desenganche por corriente
de trabajo. Para el disparo a distancia se interrumpe el circuito de mnima tensin, o se puentea su
bobina a travs de una resistencia limitadora.

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Dispositivos de desenganche electromagnticos de corriente de trabajo (emisin de corriente). Se


utilizan para el disparo a distancia, por cierre de su circuito de corriente, en interruptores de
trinquete. Reaccionan con un 50% de su tensin nominal y se desconectan por medio de un
contacto auxiliar del interruptor de potencia.

La unin de los rels trmico y magntico, conlleva la proteccin simultanea contra las sobrecargas y
los cortocircuitos, siendo el dispositivo de proteccin ms habitual en instalaciones de baja tensin.
De estos dispositivos destacan dos valores de intensidades que se designan por poder de Corte y
Poder de Cierre:

S
S

Poder de corte: es la intensidad ms elevada que un interruptor es capaz de cortar de forma


cmoda y segura.
Poder de cierre: es el valor mximo de la intensidad que un interruptor puede soportar, corrindose
el riesgo, para intensidades mayores, de la destruccin del mismo.

1.4. Protecciones de contactos indirectos y fugas a tierra


Entramos con las protecciones de los seres vivos y contra los incendios, en la seccin mas
importante de las protecciones. Los dispositivos que tienen encomendado esta proteccin debern
cumplir con unos requisitos muy estrictos, ya que de ellos depender nuestra propia integridad.

Figura n 7. Proteccin mediante rel diferencial.


Hasta ahora hemos descrito las protecciones que salvaguardan a los equipos, maquinaria e
instalaciones elctricas. Existan unas intensidades lmite que no deban ser sobrepasadas, ya que
de ellas dependa el correcto funcionamiento de las instalaciones. Las partes o materiales que
primeramente reciban los efectos negativos de las altas temperaturas generadas por el paso de
corrientes elctricas demasiado elevadas, eran los aislantes, pero no obstante, eran necesarios
varios amperios para que esto llegase a producirse.

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Cuando nos referimos a proteccin de seres vivos, el concepto es muy diferente, ya que, como se
vio en el captulo VI de esta obra, son suficientes unos pocos miliamperios para provocar la
electrocucin de un ser humano. Los miliamperios que provocan serios peligros en los seres vivos,
no son tan siquiera detectados por los rels trmicos, que empiezan a funcionar a partir de valores
mucho mayores (10A por ejemplo), y con mucha lentitud.
Nos encontramos pues delante de un problema: s creamos dispositivos capaces de interrumpir el
fluido elctrico con valores de intensidad no peligrosos para los seres vivos (mA), la potencia que
obtendremos ser tan baja que resultarn del todo inservible. S por el contrario los elementos de
corte permiten pasar varios amperios (para obtener as potencias acordes con el consumo actual),
antes de producirse el corte del suministro elctrico, por deteccin de los dispositivos de corte
trmico o magntico, resultarn intensidades del todo inapropiadas para la proteccin de los seres
vivos.
El problema se soluciono, con la incorporacin a los sistemas de proteccin del rel diferencial, el
cual permite pasar la intensidad necesaria demandada por las necesidades actuales de potencia
pero al mismo tiempo, permite una alta proteccin para los seres vivos.

Figura n 8. Efectos de la corriente elctrica sobre el cuerpo humano, y zonas de tetanizacin.

El rel diferencial esta formado por un ncleo magntico con unas bobinas y dispositivos a l
conectadas. A travs de este ncleo magntico pasan los conductores activos (fase y neutro en un
suministro monofsico, por ejemplo), uno de estos conductores es el de entrada de la energa,
mientras que el otro es el retorno de la misma. Si no se produce ninguna fuga los amperios que han
entrado a travs del diferencial, una vez hayan realizado su labor (encender una bombilla, alimentar
un aparato elctrico, etc.), retornarn por el segundo conductor sin haber sufrido disminucin alguna,
no actuando el dispositivo de proteccin, ya que esta recorrido por dos corrientes del mismo valor
pero de sentidos opuestos. Si se produce una fuga en algn punto de la instalacin (contacto
accidental de una persona, por ejemplo), ya no existir igualdad entre las intensidades,
producindose un desequilibrio en los flujos generados en los bobinados del ncleo magntico, que
crearn una fuerza magntica, capaz de producir la desconexin del diferencial.

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A la diferencia de intensidades (la intensidad de ida menos la intensidad de retorno), capaz de


producir la desconexin del diferencial se le denomina sensibilidad del diferencial, existiendo en el
mercado rels diferenciales con baja sensibilidad (actan con diferencias de intensidad de 500mA o
300mA), de mediana sensibilidad (100mA), o los ms eficaces, de alta sensibilidad (30mA o 10mA).
Son sistemas diferentes, por tanto, los que hacen actuar al rel diferencial del resto de rels
(trmicos o magnticos). Mientras que el diferencial acta por comparacin de intensidades, sin
importarle demasiado (dentro de los lmites permitidos por el elemento) las intensidades que por l
circulen, siempre que estas sean iguales; para el resto de rels lo realmente importante es el valor
de la intensidad que circula por ellos, disparando cuando sta alcanza unos lmites prefijados, e
importando poco (mientras no se llegu a ste lmite) las variaciones que la intensidad pueda
observar.
Es decir, y simplificando; un rel trmico o magntico no disparar si no se sobrepasa su lmite de
intensidad prefijado, siendo a efectos del rel, indiferente s esta intensidad alimenta un receptor o
bien se pierde en una fuga. Si la proteccin es por rel diferencial se invierten los trminos, no
disparar por lmite de intensidad (mientras no resulte peligroso para l mismo), sino que slo
actuar cuando se produzca un desequilibrio entre las corrientes que por l circulan, aunque estas
corrientes solo representen unos miliamperios.

Figura n 9. Diversas formas de deteccin de contactos a tierra.


a) Proteccin en la conexin del neutro del transformador.
b) Proteccin en una salida del cuadro de distribucin.

Para la deteccin de cortocircuitos fase-neutro es posible incorporar, en la mayora de interruptores


de baja tensin, un elemento de desconexin magnetotrmico en el conductor neutro, con ajustes
inferiores a los de los elementos de fase. Normalmente, los calibres de este elemento son del 50% al
60% de los elementos de fase.
El rel diferencial encuentra su mayor campo de aplicacin en la proteccin personal contra
contactos accidentales. ste puede ser el caso, cuando se toca la carcasa de un aparato con un
defecto de aislamiento.
La proteccin diferencial debe ser lo ms sensible y rpida posible; los calibres ms utilizados son
10mA, 30mA y 300 mA. Obviamente, la corriente resultar del cociente entre la tensin en el punto

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de contacto y la resistencia que presente el individuo. Este ltimo valor depende de mltiples
factores, pero es evidente la bondad del elemento de proteccin.
En algunas aplicaciones es posible equipar el elemento diferencial en el propio interruptor
magnetotrmico de proteccin, con lo que este cumple la doble finalidad de proteccin contra
cortocircuitos y contra contactos a tierra y fallos de aislamiento a tierra. En otros casos, el rel
diferencial debe montarse aparte de los otros dispositivos de proteccin, siempre aguas arriba
respecto a estos otros dispositivos.
El rel diferencial es tambin una proteccin eficaz contra los incendios, al detectar de forma rpida
las fugas de intensidad, evitando de esta forma, la formacin de calor por efecto Joule.
Eventualmente, y cuando la importancia de la instalacin (generalmente industrial) lo requiera, se
utilizan rels indirectos en las diferentes modalidades conocidas.

1.5. Cortacircuitos fusibles


Los fusibles son el sistema ms antiguo de proteccin contra fallas elctricas, estos dispositivos han
perdurado a travs del tiempo gracias a unas innegables ventajas:

S
S
S
S

Son de construccin rpida y sencilla.


Tienen un bajo coste.
Son muy rpidos (hasta 5ms).
Dispone de valores de ruptura muy altos (varios kA).

Presentan no obstante, algn inconveniente:

S
S

Cada defecto provoca la ruptura o destruccin del fusible, y por tanto se debe cambiar por otro
elemento.
Es difcil su calibracin en el tiempo, siendo prcticamente imposible obtener respuestas precisas
con ellos.

Segn la norma UNE un fusible es: un aparato de conexin que tiene como misin el abrir el circuito
en el que est instalado, por fusin de uno o varios elementos destinados y diseados para este fin,
cortando la corriente cuando excede de un determinado valor preestablecido.
Un fusible convencional consta de:

S
S

Base portafusibles: parte fija provista de bornes destinados a ser conectados a la red y que
comprende todos los elementos que aseguran su aislamiento.
Cartucho fusible: comprende el elemento o elementos fusibles, que son necesarios substituir por
otro nuevo, despus del funcionamiento del cortacircuitos y antes de que ste sea puesto de nuevo
en servicio.

El funcionamiento del fusible es sencillo; cuando una intensidad dentro de los valores nominales,
pasa por el filamento del fusible, el hilo del filamento evacuar el exceso de calor producido por el
paso de intensidad sin problemas, ms cuando la intensidad llegue a valores superiores a su valor
nominal no se podr evacuar este calor, producindose la fusin del hilo del fusible (tiempo de
prearco). En este punto el fenmeno es ya irreversible, pero la corriente no cesa de forma inmediata,
sino que se prolonga durante un tiempo al que se denomina tiempo de arco, este tiempo es
directamente proporcional a la tensin del circuito. El tiempo total es la suma de los dos anteriores,
siendo el tiempo que tarda en desaparecer completamente la corriente.

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Figura n 10. Diversos modelos de fusibles cortacircuitos.


a) Fusible cilndrico. b) Fusible tipo domstico.

Supngase que un circuito se cierra sobre un defecto. En el instante de la conexin, la tensin tiene
cierto valor dado sobre la alternancia. La corriente est relacionada con la tensin por el desfase.
La corriente de cortocircuito puede establecerse en un punto tal de la alternancia de la tensin que,
teniendo en cuenta el desfase:

S
S
S

La intensidad pase por cero (simetra)


Si cos =1, este momento corresponde al de tensin nula.
La intensidad pase por su valor mximo (asimetra total)
Si cos =1, este valor corresponde al valor mximo de tensin.
La intensidad tenga un valor cualquiera sobre la alternancia (diversos grados de asimetra).
El valor eficaz de la corriente de cortocircuito viene dado por las siguientes expresiones:

En rgimen simtrico:

Icc =

Ip
2

En rgimen asimtrico total:

Icc =

I' p
2 2

En realidad, en este ltimo caso, el valor real Ip es ligeramente inferior a Ip, tenindose por tanto;

Icc =

I' p
2.5

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Figura n 11. Diversas variantes de cortocircuitos dependiendo de la simetra del sistema.

Antes de que la corriente haya alcanzado el valor previsto de cortocircuito Ip, l fusible corta el
circuito en un tiempo t. La corriente aumenta de valor durante un tiempo t1 (tiempo de prearco). Al
cabo del tiempo t1, el elemento fusible est en estado de fusin; este fenmeno resulta irreversible.
Se forma en el interior del fusible un arco que se extingue en un tiempo t2 (tiempo de arco que
depende de la tensin). El tiempo total de funcionamiento del fusible es:
t= t1 + t2

Figura n 12. Zona de funcionamiento de un fusible cortacircuitos.

En dicho tiempo t, la intensidad no alcanza el valor de cresta Ip de la corriente de cortocircuito. el


valor Icc de la corriente cortada se denomina corriente de limitacin.
La zona de funcionamiento de un fusible est delimitada:

S
S

Por la curva mnima de prearco (tiempo t1 )


Por la curva mxima de funcionamiento total (tiempo t= t1 + t2)

Por debajo de esta zona est asegurada la no fusin del fusible, por encima de esta curva, la fusin
es segura. Entre ambas queda una zona de incertidumbre. Como el tiempo de arco t2, es
esencialmente funcin de la tensin, se deduce que la zona de incertidumbre es tanto ms ancha

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cuanto ms elevada sea la tensin de servicio. Por lo general, se dan los valores para la tensin
mxima de servicio.

Figura n 13. Curva de esfuerzos trmicos de un fusible cortacircuitos en funcin de la corriente de cortocircuito.

Los fusibles pueden ser rpidos o lentos. En los lentos se retrasa notablemente la desconexin
recurriendo a artificios especiales (por ejemplo, insertando puntos gruesos de soldadura en el
alambre fusible). Un fusible rpido, por ejemplo, desconecta bajo una corriente 5 veces la nominal,
aproximadamente en 0,1 s, mientras que un fusible lento no lo hace hasta que a transcurrido 1 s.

Figura n 14. Curva de los tiempos de disparo de un fusible en funcin de la intensidad.

Por otra parte, tambin pueden clasificarse los fusibles en estos dos grupos:

Fusible normal o de distribucin: conviene para todos los circuitos que no presentan sobrecargas
pasajeras importantes. Puede actuar como sistema de proteccin individual aunque no e aconsejable.

Fusible de motor o de acompaamiento: conviene para asegurar la proteccin contra cortocircuitos


en los circuitos que normalmente presentan sobreintensidades temporales importantes, cuando,
por otra parte, estos circuitos ya estn protegidos contra las sobrecargas por dispositivos apropiados. El caso ms frecuente es el de los motores protegidos por rels trmicos.

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Figura n 15. Curvas de tiempo intensidad normalizadas para fusibles gL (de uso general),
y gM (para la proteccin de motores)

2. COORDINACIN DE SISTEMAS DE PROTECCIN


2.1. Introduccin
No basta con disponer de las protecciones adecuadas, es interesante realizar con ellas una
selectividad efectiva, de forma que se potencien los efectos protectores a ellas asignadas.
La necesaria coordinacin de los sistemas de proteccin se basa, por una parte, en el conocimiento
de las caractersticas y el comportamiento de los diferentes elementos de una red elctrica, y por
otra parte, en la adecuada eleccin de las protecciones y ajustes de las mismas.

Figura n 16. Proteccin de conductores. Curvas caractersticas de los elementos de proteccin.

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En el conjunto de sistemas de proteccin conocidos, se pueden distinguir sin dificultad dos familias
de protecciones en funcin de su cometido.
En una de las familias, se engloban todas aquellas protecciones denominadas de funcionamiento
cerrado o de selectividad independiente (diferencial, cuba, etc..) cuya caracterstica comn desde el
punto de vista de la coordinacin, est basada en su propio funcionamiento, por tanto, son independientes de las dems. Esta familia de protecciones, denominadas principales, no precisa de un
anlisis de coordinacin propiamente dicho, sino de una comprobacin de que sus caractersticas
propias de funcionamiento, son las adecuadas para la unidad a proteger, aparte de su correcto
funcionamiento.

Figura n 17. Proteccin de motores segn su curva caracterstica (3). Proteccin por medio de fusibles
(1). Proteccin por medio de rels trmicos (2).

La segunda familia, engloba las denominadas protecciones abiertas, de reserva, o de segunda cobertura. La caracterstica comn que las distingue es su dependencia, y por tanto, la necesaria
selectividad entre s.

2.2. Criterios sobre la selectividad


Existe selectividad entre las protecciones de sobreintensidad de una instalacin cuando, al producirse una falta o sobreintensidad, acta nicamente el dispositivo previsto (el situado inmediatamente
aguas arriba de la falta o aparato sobrecargado). Esto se consigue cuando las caractersticas
tiempo-corriente no se cortan, existiendo entre ellas una separacin que garantice la no interferencia
sealada.
La selectividad en la zona de las corrientes de cortocircuito no puede plantearse basndose en los
tiempos de funcionamiento de los elementos magnticos o fusibles, ya que a tales niveles de
corriente, stos son muy pequeos y se llegara a conclusiones errneas.
Para que exista selectividad en condiciones de cortocircuito, debe introducirse un retardo adicional
de modo que, cuando se haya extinguido el arco, en el interruptor ms cercano a la falta no se haya
iniciado la desconexin (antes de iniciarse el tiempo mecnico). Para asegurar la selectividad, es
necesario que exista un margen entre el ta del interruptor cercano, y el ta del interruptor alejado.
Con carcter general, y con independencia del nivel de tensin que se considere, la selectividad
entre dos niveles de proteccin, debe fijarse con un margen de tiempo situado entre 0.3s a 0.5 s.
Esta conclusin es aplicable a cualquier tipo de proteccin.

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Figura n 18. Curvas de selectividad.


Selectividad entre interruptores automticos en baja tensin y fusibles en media tensin.
Selectividad entre fusibles en baja tensin y fusibles en media tensin.

Para los fusibles la situacin es parecida, con la diferencia de que el tiempo de prearco corresponde
al tiempo necesario para llevar el elemento fusible a la fusin y vaporizacin, sucesivamente.
Tambin en este caso, debe preverse un margen, para evitar que el fusible lejano quede afectado en
sus caractersticas, aunque no funda, durante el cortocircuito.

Figura n 19. Selectividad entre fusibles.

De lo indicado se deduce que dos o ms fusibles, para que sean selectivos, deben tener intensidades nominales distintas. La relacin I2 / I1 que asegura la selectividad varia segn el tipo, fabricante y condiciones de empleo de los fusibles (tensin, forma de instalacin, etc...).
En general puede afirmarse que cuando esta relacin es igual o superior a 2, existe siempre selectividad. Con fusibles de tipo cilndrico y de cuchillas, dicha relacin puede ser 1.6 a 1.8, segn las
marcas. Para los fusibles de tipo domstico (Un 380< V) se llega a relaciones de 1.3 a 1.4.

2.3. Consideraciones sobre los valores lmite de ajuste


Al plantear los criterios y la metodologa para establecer los valores de ajuste de las protecciones
que debe guarda una determinada selectividad, conviene tener una respuesta adecuada a la

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Captulo VII. Proteccin de sistemas elctricos

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siguiente pregunta Cules deben ser los lmites para que las magnitudes de ajuste de las
protecciones de sobreintensidad o similares sean las adecuadas?
La respuesta a esta pregunta requiere que se comprueben los valores que definitivamente se
asignen a los ajustes, bajo tres niveles distintos:

S
S
S

Valores mnimos.
Valores de carga.
Valores mximos.

Los valores mnimos de ajuste son aquellos que sin presencia de falta podran provocar la operacin
de proteccin. Tal sera el caso de una proteccin diferencial cuya intensidad de arranque fuese
inferior a la intensidad capacitiva de la unidad protegida o la correspondiente a los errores de T/I en
condiciones de cortocircuito. En definitiva, el valor mnimo de ajuste deber estar por encima de
estos lmites.
Los valores de carga correspondern a las magnitudes resultantes en funcionamiento normal de las
unidades protegidas. En este caso debern tenerse en cuenta los mrgenes admisibles de sobrecarga para establecer, en consecuencia, los valores de ajuste a partir de este ltimo nivel.
Los valores mximos de ajuste sern aquellas magnitudes que, salvo excepciones aceptadas, no
excedan del lmite trmico de la unidad protegida.
Este lmite mximo de ajuste no debe establecerse solamente para la proteccin primaria de la
unidad protegida, sino que debe extenderse si es posible, a la proteccin situada aguas arriba que
ejerce la funcin de reserva.
Las normas establecen que los transformadores deben soportar 10 veces la In, durante 3s y 25
veces la In, durante 1s, respectivamente.
En conclusin, debe insistirse en la necesidad de superponer a las curvas de ajuste de las
2
protecciones de sobreintensidad de fase, las correspondientes de I t = cte, de la unidad protegida,
para comprobar la bondad de los ajustes.

3. TIPOS DE CONTACTOS ELCTRICOS


Recordemos brevemente los tipos de contactos accidentales que pueden producirse en las instalaciones elctricas, es decir, el contacto directo y el contacto indirecto.

S
S

El contacto directo: es cuando surge contacto con una parte activa de la instalacin, es decir con
una parte normalmente bajo tensin.
El contacto indirecto: es el que tiene lugar al tocar ciertas partes que habitualmente no estn
diseadas para el paso de la corriente elctrica, pero que pueden quedar en tensin por algn
defecto.

En el siguiente esquema se indican posibles disposiciones de contactos elctricos directos e


indirectos.

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Figura n 20. Diversos contactos elctricos indirectos y directos.


En el circuito elctrico de la figura, cada parmetro indica:
Rn = resistencia de puesta a tierra del neutro
Rt = resistencia de puesta a tierra de las masas
Rc1=Resistencia de contacto
Rc2= resistencia elctrica del calzado
Rh = Resistencia elctrica del cuerpo humano
Rs = Resistencia elctrica del suelo (s Rs>50000 el suelo se considera aislante)
Ic = corriente que circula por el cuerpo humano
Id = corriente total del circuito de defecto
Rd = resistencia de defecto
Ue = tensin de la red
Ud = tensin de defecto
Uc= tensin de contacto
U= tensin de servicio
En la siguiente figura, podemos observar el esquema tpico de una red elctrica en estrella con el
neutro conectado a tierra y las masas conectadas tambin a tierra (sistema TT). Si en un sistema
como el descrito se produce un fallo de aislamiento en el aparato receptor, la corriente fluir a travs
de accidentado, cerrndose el circuito por el punto neutro de la estrella del secundario del
transformador. Dependiendo del circuito resultante, ser ms o menos peligroso el tipo de contacto
que se produzca. No debe olvidarse de comprobar la intensidad que pasar a travs del elemento de
proteccin, aparte de comprobar, por supuesto, la corriente y la tensin a las que estar sometido el
accidentado.
La frmula al pie de la figura, nos permite obtener la intensidad que circular por el accidentado en
las condiciones indicadas en la figura. Ntese que cualquier variacin en el tipo de accidente, en el
tipo de suministro (en este caso tipo TT), o en el lugar de contacto; variara el circuito resultante, esta
variacin provocar un cambio en la expresin de la frmula dada, invalidando los resultados
obtenidos con la misma.

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Figura n 21. Ejemplo de un circuito formado por un defecto carcasa-tierra, con la correspondiente
expresin de la intensidad para el caso mostrado.

4. TCNICAS DE SEGURIDAD CONTRA CONTACTOS ELCTRICOS


4.1. Introduccin
Las tcnicas de seguridad contra contactos elctricos pueden establecerse de forma conjunta para
los contactos directos e indirectos, o bien de forma independiente.
No obstante, la proteccin contra los contactos elctricos debe quedar garantizada por el propio material
elctrico, por la aplicacin de las medidas de proteccin o por una combinacin de ambos sistemas.
Una primera divisin de estas medidas pasan por controlar el riesgo, y estas pueden ser de dos
tipos: informativas y de proteccin.

4.2. Tcnicas de seguridad informativas


Reciben el nombre de medidas informativas, aquellas que de algn modo previenen la existencia del riesgo. Con este tipo de medidas lo que se intenta es evitar que las situaciones de riesgo lleguen a producirse. Si no existe situacin de riesgo, no existir accidente. Estas medidas pueden resumirse como:

Normativas: establecer normas operativas que impliquen tomar unas precauciones delante de
cualquier sistema elctrico encaminadas a evitar cualquier peligro.

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Instructivas: formacin de los operarios que trabajan con riesgos elctricos. Una buena formacin
nos dar un conocimiento adecuado de la electricidad, y conocindola mejor la podremos respetar
y evitar con ms seguridad.

De sealizacin: colocar seales de prohibicin, precaucin o informacin. Estas medidas pasan


por prohibir el acceso a determinadas zonas a personal no autorizado, evitndose as el riesgo que
por negligencia o desconocimiento puedan entrar en contacto con partes activas en tensin. En
otros casos (precaucin e informacin), estas medidas son muy tiles ya que nos sealizan los
puntos o espacios donde existe fluido elctrico y por tanto peligro.

De identificacin y deteccin: identificacin y deteccin en las instalaciones elctricas. Estas


medidas simplemente nos informan de donde se encuentran las canalizaciones, mquinas o elementos elctricos, zonas que deberemos evitar o respetar.

4.3. Tcnicas de seguridad de proteccin


Al contrario de las anteriores, a las que complementa, estas medidas pasan por la proteccin del
operario, llegado el caso de contacto elctrico, por fallo de las medidas anteriores o por otros
conceptos que pudieran producirse.
Se pueden clasificar en individuales y de la instalacin.

Medidas de proteccin individuales

Estas medidas incluyen los equipos de proteccin individual (EPI). guantes aislantes, cascos, ropa o
zapatos aislante, tarimas y alfombras aislantes, prtigas de maniobra y salvamento etc.
Por el contrario en ambientes donde exista peligro de acumulaciones de cargas estticas, las
medidas de proteccin pasan por:

S
S
S
S
S

Conexin de las partes metlicas a tierra.


Empleo de sprays antiestticos.
Empleo de humidificadores (60% de humedad como mnimo).
Empleo de neutralizadores de partculas (ionizacin del aire).
Uso de ropa conductora (algodn), guantes conductores, zapatos y suelos conductores, etc.

Ntese la diferencia entre las medidas empleadas para la proteccin de la corriente elctrica
(prendas aislantes), de la proteccin contra la electricidad esttica (uso de prendas conductoras que
evitan la acumulacin de cargas, permitiendo a stas fluir constantemente hacia tierra).

Medidas de proteccin de las instalaciones

Estas medidas se dividen en los dos grandes grupos de contactos; directos e indirectos, pudindose
aplicar de forma conjunta o de forma independiente

Proteccin de los contactos directos

Salvo raras excepciones la proteccin contra contactos directos con partes activas normalmente en
tensin, es siempre obligatoria.
Esta proteccin pasa por tres grandes apartados:

Proteccin completa: proteccin por aislamiento y proteccin por el uso de barreras o recubrimientos.

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Proteccin parcial: proteccin por la colocacin de obstculos o por alejamiento de las partes
activas.
Proteccin adicional: proteccin por uso de interruptores diferenciales de alta sensibilidad.

La proteccin completa se aplica en todos los casos, mientras que para la aplicacin de la proteccin
parcial, es necesario que la normativa as lo prevea (zonas industriales, fbricas, talleres, etc).
La proteccin adicional se debe considerar solamente como complemento de alguna de las anteriores protecciones, no permitindose su uso de forma individual o independiente. Esta proteccin se
realizar por medio de interruptores diferenciales de alta o muy alta sensibilidad.

Proteccin completa:

Por aislamiento: un ejemplo muy claro de este tipo de proteccin es el aislamiento de que recubre los cables elctricos. En este aislamiento se indica el nivel de tensin que el cable es capaz
de soportar sin variar sus caractersticas fsicas (en baja tensin, por ejemplo, para los cables de
acometidas o lneas repartidoras, el nivel de aislamiento debe ascender a 1000V, para las derivaciones individuales ser de 750V y para los cables interiores de 440V, si estos son flexibles).

Recubrimientos de partes activas de las instalaciones: se lleva a cabo con aislamientos


apropiados capaces de conservar sus propiedades con el paso del tiempo, limitando la
corriente de contacto a un valor no superior a 1mA. No se consideran aislamientos ni las
pinturas, ni los barnices, ni las lacas, etc.

Proteccin parcial.

Interposicin de obstculos: en este caso lo importante es que estas barreras impidan todo
contacto accidental con las partes activas de la instalacin, fijndose de forma segura, aparte
han de resistir los esfuerzos mecnicos que puedan surgir de su funcin. Los obstculos
pueden ser, tabiques, rejas, pantallas, cajas, etc.

Alejamiento de las partes activas de la instalacin: consiste en mantener a las personas


protegidas a una distancia tal que sea imposible un contacto fortuito

Proteccin Adicional.

Esta proteccin esta formada por el uso de los interruptores diferenciales, el cual ha sido explicado al
principio del captulo, y al que nos remitimos para una mayor comprensin.

Figura n 22. Distancias de seguridad para impedir un contacto directo accidental con las manos.

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Las medidas de seguridad quedan establecidas en la figura anterior, considerndose como zona
potencialmente peligrosa, la comprendida dentro de un cubo de 2.5m de alto por 1m alrededor del
sujeto.
Para instalaciones de alta tensin, en proximidad de edificaciones, se aplicar la siguiente frmula
en metros, con un valor mnimo de 5m.

D = 3.3 +

U
100

Proteccin de los contactos directos

Para una correcta eleccin de las medidas de proteccin contra contactos indirectos, han de
conocerse una serie de datos:

El grado de importancia de la instalacin elctrica.


Las masas y los elementos conductores existentes en las zonas a electrificar.
La naturaleza de los locales o emplazamientos.

En el caso de locales con tensiones reducidas (50V en locales secos; 24v en locales hmedos; y
12V en locales sumergidos), estas tensiones no darn nunca intensidades superiores a 10mA, no
resultando por tanto peligrosas. No es necesario en estos casos, ms sistemas de seguridad que el
descrito.
Si las tensiones son superiores a 25V pero inferiores a 250V, es completamente necesario
establecer medidas de proteccin tanto para las instalaciones al aire libre, como para todos los
locales donde sea posible un contacto involuntario elctrico.
Con instalaciones con voltajes superiores a 250V respecto a tierra, es necesario disponer de algn
sistema de proteccin del tipo A o B.
Medidas de proteccin de clase A.
Con las medidas de proteccin de clase A, se suprime el riesgo, haciendo que los contactos no
resulten peligrosos, o impidiendo contactos simultneos entre las masas y los elementos
conductores:

Utilizacin de pequeas tensiones de seguridad.


Las tensiones de seguridad, segn el Reglamento Electrotcnico de Baja Tensin, son las siguientes:
50V: para lugares secos.
24V: para lugares hmedos.
12V: para lugares mojados.
Con estas tensiones, y con unas caractersticas dadas por las normas CEI (persona de 50kg de
peso, con una frecuencia de suministro de 50Hz, y contacto mano-mano, o mano-pie), las
intensidades estarn limitadas a 10mA, no resultando, peligrosas para las personas.
Asimismo el circuito de utilizacin, ni puede estar en contacto con otros circuitos con tensiones
mayores, ni puesto a tierra, para evitar sobretensiones fortuitas peligrosas.

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Figura n 23. Con la utilizacin de pequeas tensiones de seguridad se limitan las corrientes a valores
no peligrosos (I<10mA).

El inconveniente de este sistema, es que si queremos unas potencias aceptables, como la tensin es
tan pequea, son necesarias corrientes considerables, lo que repercute en la utilizacin de conductores de gran seccin.
Los usos ms frecuentes de esta medida de proteccin, coinciden con la imposibilidad del empleo de
otros mtodos: As, herramientas elctricas, juguetes elctricos, lmparas porttiles, etc, son
ejemplos de su empleo.

Inaccesibilidad de partes activas y elementos conductores de forma simultnea.

Consiste esta medida en intercalar obstculos entre las partes activas y las masas en los
emplazamientos a electrificar. Esta medida pasa por un correcto diseo de las canalizaciones,
mquinas y otros elementos, de forma que, no puedan entrar en contacto de forma involuntaria o
accidental, con las masas de los elementos metlicos.

Figura n 24. Proteccin por la incorporacin de obstculos y aislamientos entre las partes activas
y las masas de los emplazamientos a electrificar.

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Conexiones equipotenciales.

El mtodo consiste en interconectar todas las masas metlicas de la instalacin, mediante el uso de
conductores de proteccin, de forma que resulte imposible la aparicin de diferencias de potenciales
grandes entre ellas. En muchas ocasiones estas uniones equipotenciales estn unidas directamente
a tierra (punto de potencial nulo), en tal caso, la tensin que puede aparecer en las masas metlicas
resulta prcticamente nula.

Figura n 25. Conexin equipotencial de las masas metlicas de la instalacin mediante conductores de proteccin.

Esta medida se recomienda para locales o emplazamientos hmedos, asocindose frecuentemente


con medidas de proteccin del tipo B.

Recubrimiento de las masas con aislamiento de proteccin.

Si las masas metlicas son las partes que en un contacto accidental pueden entrar en tensin, es
recomendable aislarlas mediante un recubrimiento especial, que impida que ellas lleguen a presentar
tensin en caso de fallo del circuito.
No se consideran aislantes, ni los barnices, pinturas, lacas, o recubrimientos no homologados segn
nos determinan las normas UNE.

Figura n 26. Proteccin mediante el empleo de recubrimientos especiales de las masas metlicas susceptibles
de quedar bajo tensin en un defecto elctrico.

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Separacin de circuitos.

Con esta medida de proteccin se elimina el peligro en s mismo, ya que consigue que en caso de
contacto accidental elctrico, este no sea peligroso.
El mtodo consiste en separar, por medio de transformadores, el circuito de utilizacin de las fuentes
generadoras de energa, manteniendo aislados de tierra todos los conductores del circuito de
utilizacin, incluido el neutro.

Figura n 27. Proteccin por separacin galvnica de circuitos elctricos.

Si no existe ningn punto del circuito de utilizacin puesto a tierra, en caso de producirse un contacto
accidental con una parte activa, el circuito no puede cerrarse a travs de tierra, no pasando
intensidad por el mismo y, no produciendo ningn dao al posible accidentado.
Este sistema se emplea en condiciones de trabajo donde el contacto con masas metlicas es
frecuente y bueno, como pueden ser trabajos de calderera, construccin naval, estructuras metlicas, etc.

Doble aislamiento.

Consiste esta medida en emplear aisladores reforzados para cubrir las masas metlicas
susceptibles, delante de un fallo elctrico, de quedar en tensin. El nombre de doble aislamiento
deriva de que adems del aislamiento convencional, comn a todos los aparatos elctricos, debe
existir un segundo aislamiento que evite, en caso de fallo del primero, el contacto accidental a la
masa en tensin. Es decir el contacto solo ser posible si habiendo fallado el primer aislamiento, lo
hace tambin el segundo, caso altamente improbable.

Figura n 28. Proteccin por el empleo de doble aislamiento.

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Las aplicaciones ms frecuentes de esta proteccin pasan por: aparatos porttiles de alumbrado,
herramientas manuales, pequeos electrodomsticos, maquinas de oficina, etc.
Medidas de proteccin de clase B.
Mediante estas medidas de proteccin se efecta la puesta a tierra directa o a neutro de las masas,
combinndola con un dispositivo de corte automtico que permita la desconexin de la instalacin
elctrica defectuosa.
Las medidas de proteccin de clase B se dividen en:

Puesta a tierra de las masas y dispositivos de corte por intensidad de defecto.


Puesta a tierra de las masas y dispositivos de corte por tensin de defecto.
Puesta a neutro de las masas y dispositivos de corte por intensidad de defecto.

Puesta a tierra de las masas y dispositivos de corte por intensidad de defecto.

Esta medida de proteccin se basa en la puesta a tierra de las masas, asociada con un dispositivo
de corte automtico, sensible a la intensidad de defecto y que realice la desconexin de la
instalacin defectuosa.

Figura n 29. Puesta a tierra de las masas y dispositivos de corte por intensidad de defecto.

Por tanto se realizar la unin mediante elementos conductores, sin fusible ni proteccin alguna,
entre determinados elementos o partes de una instalacin y un electrodo o grupo de electrodos
enterrados en el suelo, a fin de permitir el paso a tierra de las corrientes elctricas que puedan
aparecer por defecto en los citados elementos.

Empleo de dispositivos de corte por intensidad de defecto (interruptor diferencial).

El estudio de la proteccin de sistemas elctricos mediante el empleo de interruptores diferenciales,


se ha realizado con amplitud al principio de este captulo, por lo que remitimos al lector a la citada
seccin para una mayor informacin.
Este sistema interrumpe el paso de la corriente cuando aparece en el circuito una intensidad de
defecto a tierra, cerrndose el circuito directamente por tierra. Para comprobar su funcionamiento
dispone de un pulsador de prueba como se indica en la figura.
Es probablemente el sistema de proteccin ms importante y utilizado en la actualidad, tanto por su
eficacia como por sus caractersticas de muy alta proteccin y lucha contra el fuego.

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Figura n 30. Proteccin por el empleo de interruptores diferenciales.

Puesta a neutro de las masas con dispositivo de corte por intensidad de defecto

Este sistema consiste en unir todas las masas de la instalacin elctrica a proteger, al conductor
neutro, de tal forma que los defectos francos del aislamiento del dispositivo de corte se transforman
en cortocircuitos entre fase y neutro, provocando el accionamiento del dispositivo de corte
automtico y en consecuencia la desconexin de la instalacin defectuosa.

Figura n 31. Puesta a neutro de las masas con dispositivos de corte por intensidad de defecto.

En el siguiente cuadro se detallan los smbolos ms importantes utilizados para la identificacin de


los tipos de proteccin empleados. La tabla es de doble entrada: dependiendo del ambiente de utilizacin, as como del empleo al que se destina la mquina o componente elctrico.
No estn todos los smbolos representados, pero s los ms importantes. Ntese que los ambientes
(seco, hmedo o mojado), influyen decisivamente en la eleccin del sistema de proteccin a emplear
y en la importancia de los mismos.

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Figura n 32. Simbologa empleada en los sistemas de proteccin elctricos.

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