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UNIVERSIDADE DE SO PAULO

FACULDADE DE FILOSOFIA, LETRAS E CINCIAS HUMANAS


PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM HISTRIA SOCIAL

As mil faces de Joo de Minas: a construo do escritor


e a repercusso de seus livros no campo literrio
brasileiro (1927-1989)

LEANDRO ANTONIO DE ALMEIDA

So Paulo
2012

LEANDRO ANTONIO DE ALMEIDA

As mil faces de Joo de Minas: a construo do escritor


e a repercusso de seus livros no campo literrio
brasileiro (1927-1989)

Tese apresentada ao Programa de


Ps-graduao em Histria Social da
Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias
Humanas da Universidade de So Paulo
como requisito para obteno do grau
de Doutor em Histria Social

Orientador: Prof Dr. Elias Thom Saliba

So Paulo
2012

Autorizo a reproduo e divulgao total ou parcial deste trabalho, por qualquer meio
convencional ou eletrnico, para fins de estudo e pesquisa, desde que citada a fonte.

Catalogao na Publicao
Servio de Biblioteca e Documentao
Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas da Universidade de So Paulo

A447m

Almeida, Leandro Antonio de


As mil faces de Joo de Minas: a construo do escritor e a
repercusso de seus livros no campo literrio brasileiro (1927-1989) /
Leandro Antonio de Almeida ; orientador Elias Thom Saliba. - So
Paulo, 2012.
448 f. Ilust.
Tese (Doutorado)- Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias
Humanas da Universidade de So Paulo. Departamento de Histria.
rea de concentrao:Histria Social.
1. Histria do Brasil. 2. Literatura Brasileira. 3. Religio. 4.
Indstria Cultural. I. Saliba, Elias Thom, orient. II. Ttulo.

Contato:
leandroaalmeida@hotmail.com

ALMEIDA, Leandro Antonio de.


As mil faces de Joo de Minas: a construo do escritor e a repercusso de
seus livros no campo literrio brasileiro (1927-1989)
Tese apresentada ao Programa de Ps-graduao em Histria Social da
Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas da Universidade de So
Paulo como requisito para obteno do grau de Doutor em Histria Social.
Aprovado em:

Prof. Dr. _______________________________________________


Instituio: ____________________ Julgamento: ______________
Assinatura: _____________________________________________
Prof. Dr. _______________________________________________
Instituio: ____________________ Julgamento: ______________
Assinatura: _____________________________________________
Prof. Dr. _______________________________________________
Instituio: ____________________ Julgamento: ______________
Assinatura: _____________________________________________
Prof. Dr. _______________________________________________
Instituio: ____________________ Julgamento: ______________
Assinatura: _____________________________________________
Prof. Dr. _______________________________________________
Instituio: ____________________ Julgamento: ______________
Assinatura: _____________________________________________

Aos meus queridos pais Antonio e Penha

Pelo que de essencial ensinam


no cotidiano, sem livros
ele com a pacincia sertaneja do norte de Minas
ela com a vivacidade dos stios do norte do Paran

Agradecimentos
s pessoas que generosamente auxiliaram a pesquisa da tese como Paulo Valadares, Cludio
Giordano, os escritores Caio Porfrio Carneiro e Rui Ribeiro da UBE, a Prof Dr Maria
Cristina Cortez Wissembach, o Prof. Dr. Nelson Schapochnik, ao Prof. Dr. Marco Antonio
Arantes, e Regis Palombo. Nos encontros com vrios deles, aprendemos com as difceis
tentativas de obter informaes sobre Ariosto, e todos os incentivos realizao do estudo foi
de suma importncia para ns.
Aos professores Dr. Nelson Schapochnik e Dr. Jlio Pimentel Pinto, pela importante
avaliao preliminar do estudo que segue, rigorosamente contribuindo para sua melhoria ao
iluminar vrios pontos para ns obscuros. Aos professores Dra. Lilia Moritz Schwarcz, Dra.
Paula Ester Janovitch e Dr. Jos Geraldo Vinci de Moraes, por avaliar a dissertao que
antecedeu este trabalho e, indiretamente, contribuir para questes tratadas na tese.
Aos colegas de ps-graduao, em especial Patrcia Raffaini, Camila Koshiba, Ana Karcia e
Joo Vilhena, Maria Margareth, Carmen Lcia Azevedo, cuja convivncia acadmica, alm
de contribuir, alm de indicaes de fontes, com conversas a partir das inquietaes prprias
de cada pesquisa, agregando a experincia de quem se iniciou antes na jornada do mestrado,
foi marcada pela alegria das festas e comemoraes semestrais.
Aos colegas e alunos da UFRB, pela convivncia e aprendizado dirio nas atividades
acadmicas no Recncavo da Bahia. Agradecimento especial a Fbio Joly e Nuno Gonalves,
pela ajuda para me situar nessa nova e fascinante regio.
Aos amigos da Faculdade de Histria da USP, em especial Marcelo Meira Amaral
Bogaciovas, Marcelo Ferreira, Marcos Antonio Lopes Veiga, Theo Hotz Almeida, Daniel
Lago Monteiro, Thiago Lima Nicodemo, Karen Kossling, Fabola Albuquerque, pela fraternal
convivncia desde a graduao, a qual permanece com os anos. Mesmo que os caminhos
seguidos por cada vida pessoal sejam distintos, aumentado pela distncia geogrfica, a
amizade e paixo pela Histria nos une.
Aos amigos da Cohab de Carapicuba, em especial Fernando Brito Miranda, Jamilton Alves e
Eduardo Camacho, pelos anos de convivncia e amizade sincera durante as longas e
agradveis sesses de RPG, que me despertaram para o mundo encantado da narrativa.
A Lala Rodrigues Soares e Gabriel Rodrigues Soares, pela fraterna convivncia em Salvador,
ensinando-nos bastante sobre essa cidade e, com a cultura, sabedoria e personalidade decida,
sobre a vida.
Ao mestre Elias Thom Saliba, cujo papel determinante nesse trabalho foi muito alm de
orientador acadmico, constituindo verdadeiro mentor e amigo nessa caminhada. Adotou o
irrequieto estudante de graduao, gentilmente apresentou-nos Joo de Minas ao perceber
nosso gosto por literatura fantstica e escritores malucos, e apontou a relevncia de se estudar
a recepo ao escritor mineiro. Cada vez mais, as virtudes profissionais e ticas de
pesquisador, orientador, escritor e professor constituem nosso modelo e parmetro por
expressar o rigor acadmico aliado sensibilidade, aguada pelo epifnico humor que ensina
sobre o passado atravs dos risos libertadores. Espero ter correspondido novamente
confiana depositada nesses quatro anos.

A meus pais Antonio Francisco de Almeida e Penha Maria de Almeida, por todo apoio e
sacrifcio empreendidos, pelo carinho e confiana no caminho seguido, pela vibrao com as
vitrias conseguidas na luta diria pela sobrevivncia e superao das dificuldades, exemplos
de amor, determinao, fibra e moral. A meus irmos Lauro Marreiros de Almeida e Leosmar
Marreiros de Almeida, pelo companheirismo que nossa convivncia trouxe e pelo
aprendizado constante que os diferentes caminhos propiciam. Que esta tese novamente lhes
inspire perseverana e esperana na realizao dos seus ideais. Ao j crescido Nickolas e
recm chegado Guilherme, sobrinhos cuja graciosidade nos alegra e mais uma vez renova o
compromisso com um futuro melhor.

Fao parte de Deus porque sou um artista


Todo livro meu contm todo o meu sangue
Em verdade eu vos digo que o meu reino deste mundo,
entre os humildes e os que sofrem e onde minha
memria jamais se apagar
Joo de Minas

RESUMO
ALMEIDA, Leandro Antonio de. As mil faces de Joo de Minas: a construo do
escritor e a repercusso de seus livros no campo literrio brasileiro (1927-1989). 2012,
448 f. Ilust. Tese (Doutorado) - Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas da
Universidade de So Paulo, So Paulo, 2012.
O objetivo desta tese analisar a construo da imagem de escritor e a recepo dos livros de
Joo de Minas, pseudnimo de Ariosto Palombo (1896-1984), no campo literrio brasileiro
entre 1927 e 1989. Foi realizada uma pesquisa documental em livros, jornais e revistas para
localizar textos de sua autoria e opinativos sobre sua pessoa e suas obras. A anlise das
atividades do escritor mineiro focada em trs momentos: jornalista governista (1927-1930),
que publicou textos sobre os sertes brasileiros e artigos de defesa das oligarquias
encabeadas pelo Partido Republicano Paulista; um escritor popular (1934-1937), atuante nos
gneros aventuras, sentimental-sexual e policial, bastante difundidos poca; e profeta (19351969), criador de uma ecltica religio que misturava kardecismo, catolicismo,
protestantismo, umbanda e esoterismo. As opinies sobre Joo de Minas e seus livros
mudaram conforme se intensificou a orientao popular de suas atividades: tornou-se famoso
por ser reconhecido como talento literrio promissor por escritores membros da Academia
Brasileira de Letras em 1929; foi criticado pela agressiva autopromoo e pelo mau gosto da
linguagem de seus livros voltados ao grande pblico; e sua guinada religio ressaltou entre
os intelectuais e escritores uma imagem de oportunista e arrivista sobre Joo de Minas, que
levou seu nome a ser apagado das enciclopdias e histrias literrias nacionais.
Palavras-Chave: Joo de Minas, Ariosto Palombo, Literatura brasileira, literatura de
entretenimento, Igreja Brasileira Crist Cientfica.

ABSTRACT
ALMEIDA, Leandro Antonio de. The thousand faces of Joo de Minas: the
construction of a writer and reception of his books in the brazilian literary field
(1927-1989). 2012, 448 f. Ilust. Thesis (PhD) - Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias
Humanas da Universidade de So Paulo, So Paulo, 2012.
The aim of this thesis is to analyze the construction of writer image and reception of Joo de
Minas books, pseudonym of Ariosto Palombo (1896-1984), in the Brazilian literary field
between 1927 and 1989. We conducted documentary research in books, newspapers and
magazines to locate texts of his own and opinions about his person and his works. The
analysis of the writer activities is focused on three moments: loyalist journalist (1927-1930),
who published texts about brazilian wilderness and articles in defense of the oligarchies
headed by Paulista Republican Party; a popular writer (1934-1937), active in pulp fiction like
adventure novel, women and erotic fiction, and detective stories, quite widespread at that
time; and prophet (1935-1969), creator of an eclectic religion that blended kardecism,
Catholicism, Protestantism, umbanda and esotericism. Opinions about Joo de Minas and his
books had changed as the popular direction of his activities was intensified: in 1929, he
became famous for being recognized as promising literary talent by writers members of the
Brazilian Academy of Letters; after 1934 was criticized by aggressive self-promotion and bad
taste language of his books focused on general public; and his turn to religion stressed among
intellectuals and writers an image of opportunist and upstart about Joo de Minas, that took
his name to be erased from national literary histories and encyclopedias.
Keywords: Joo de Minas, Ariosto Palombo, Brazilian literature, pulp fiction, Scientific
Christian Brasilian Church.

LISTA DE FIGURAS
Pgina de O Paiz com rodap de Joo de Minas

45

Capa de Jantando um Defunto

69

Capa de Farras com o Demnio

74

Propaganda de Jantando um Defunto

79

Capa de Sangue de Iluses

144

Propaganda de Sangue de Iluses

145

Propaganda de livros de Joo de Minas

146

Propaganda no Jornal do Estado

152

Propaganda do livro So Paulo Constitucionalista

157

Capa de Mulheres e Monstros

163

Primeira pgina da histria de Clara, nos livros Jantando um Defunto e Mulheres


e Monstros

165

ltima pgina da histria de Maria Clara, nos livros Jantando um Defunto e


Mulheres e Monstros

166

Entrevista de Joo de Minas a O Malho

169

Pginas e fotografias de Um Monstro Pr-Histrico, o crocodilo Mamuth, vivo


num lago misterioso de Mato-Grosso

170

Capa de Horrores e Mistrios dos Sertes Desconhecidos

173

Capa de Pelas Terras Perdidas

182

Propaganda da Coleo SIP

191

Capa da 1a edio de A Mulher Carioca aos 22 Anos

193

Capa de A Datilgrafa Loura

206

Foto de Greta Garbo

206

Capa de Uma Mulher... Mulher!

226

Quadro de Fuseli, O Pesadelo

226

Capa de Fmeas e Santas

235

Capa de A Prostituta do Cu

236

Capas de O Malho, ilustradas com contos de Joo de Minas

245

ltima capa de Nos Misteriosos Subterrneos de So Paulo, com propaganda de


livro policial do autor

246

Capa de Nos Misteriosos Subterrneos de So Paulo, com foto de Joo de Minas.

247

Sexto episdio do Folhetim Nos Misteriosos Subterrneos de S. Paulo.

251

Propaganda de Nos Misteriosos Subterrneos de So Paulo no Dirio da Bahia

253

Listagem de livros da Unitas na Folha da Manh,

269

Propaganda dos livros da Marisa Editora

271

Propaganda de livros no Jornal do Estado

272

Nota sobre Mulheres e Monstros, Correio de So Paulo

283

Seo Livros Novos da Revista da Semana,

297

Pgina anotada de Pelas Terras Perdidas

307

Propagandas da Academia Brasileira de Cincias Ocultas divulgada no Dirio da


Bahia,

334

Prospecto da Cincia Divina com foto de Antoninho Marmo

352

Panfleto com a foto de Eurpedes Barsanulfo

357

Fotos de F.C. Henriques, para a reportagem de Daniel Linguanoto publicada na


Revista do Globo

360

Imagens dos adeptos da Cura Divina na Praa da S de So Paulo

365

Capa de A Vida Comea na Cincia Divina

368

Prospecto da Cincia Divina de 15 de julho de 1951, cujo detalhe mostra a


campanha pr Ademar e Sangigolo

373

Propaganda da Cura Divina Total no Dirio Popular, com foto de Nelson Zanotti

376

Propaganda da Cura Divina Total no Dirio Popular, com foto de Nelson Zanotti
e Joo de Minas

376

Panfleto convidando para romaria ao tmulo de Joo Relojoeiro

383

Panfleto com a imagem de Joo Relojoeiro,

385

Panfletos da Cura Divina Total, maro de 1963

387388

Carto de apresentao de Joaquim Pereira da Silva

392

Capa da Bblia vol. 3 2 ed.

394

Propaganda no Dirio Popular, So Paulo, de 2/1/1965

394

LISTA DE TABELAS
Grau de instruo por faixa etria segundo o censo de 1920 - Brasil

122

Grau de instruo por faixa etria segundo o censo de 1940 - Brasil

122

Tiragens dos exemplares da Companhia Editora Nacional - jan.-nov. de 1933

126

A produo da seo editora [da Globo]: 1931-1937

128

Comparao dos ttulos de Jantando um Defunto e Mulheres e Monstros

164

Publicaes sobre a Revolta Constitucionalista (1932-1940)

216

Lugar de Publicao dos livros sobre a Revoluo Constitucionalista (anos 30)

217

SUMARIO

Introduo

15
Parte I Jornalista beletrista

1- A projeo de um jornalista Legalista

41
42

Uma curta narrativa sobre a Coluna Prestes

42

Os temas do jornalista Joo de Minas

53

Os primeiros leitores, os editores de O Paiz

66

2- O escritor revelao

81

Debates literrios dos anos 20 do ponto de vista de Joo de Minas

81

Leituras de Jantando um Defunto

90

Quem criou o escritor Joo de Minas


Parte II Escritor Popular
3- Rumo ao povo

114
119
120

Novo surto de fico para o povo

120

Da poltica ao pblico

143

4- Joo de Minas, autor nacional de livros populares

163

Maravilhas no serto do Brasil Central: os livros de aventuras

163

A hipocrisia do mundo dos espertos: os romances sentimentais de costumes

188

Sob os casares e igrejas de Ouro Preto: narrativas historico-sexuais

231

Um detetive para a Paulicia: no rastro do policial

244

5- Leituras e leitores dos livros de Joo de Minas nos anos 30 e 40

266

Notas sobre as editoras e prefcios editoriais

266

Da consagrao ao resgate de um escritor

279

Joo de Minas e o mercado de literatura de massa

308

Parte III - Profeta


6- O profeta do asfalto

313
314

Rastreando a converso: o escritor olha para a religio

314

A Academia Brasileira de Cincias Ocultas do Professor Patiala

330

O Papa Nacional da Igreja Brasileira Crist Cientfica

346

A Cura Divina Total do Pastor Joo de Minas

375

7- Um escritor maldito

398

Novas Polmicas

398

Reminiscncias Goianas

415

Concluso

422

Fontes

427

Referncias

435

Apndice

445

15

Introduo

Em 1976, ao procurar livros raros em um dos tradicionais sebos do Rio de Janeiro, o


diretor de teatro Aderbal Freire-Filho deparou-se com a obra A Prostituta do Cu, atribudo a
um desconhecido autor que assinava Joo de Minas. O teor confirma a sugesto do ttulo: a
histria de uma linda garota que, aps uma vida no meretrcio, recebida no paraso por um
Jesus Cristo nada convencional. A temtica sexual eivada de humor, o estilo gil e rpido, e a
construo de personagens canalhas em torno da protagonista levaram Aderbal a atribuir o
livro a Nelson Rodrigues, escondido sob mais um pseudnimo. Deu-se conta do engano,
pesquisou um pouco mais e chegou concluso que, "excetuando-se talvez uma meia dzia
de gatos pingados, praticamente todos os alfabetizados brasileiros (...) desconheciam
solenemente o senhor Joo de Minas". A ignorncia generalizada era tamanha que abriu
espao para uma brincadeira: "um dia, na Biblioteca Mrio de Andrade, em So Paulo, depois
de fazer uma consulta que j tinha feito na Biblioteca Nacional, cheguei intil e espaventosa
concluso de que era o maior especialista em Joo de Minas do mundo"1.
O ttulo poderia ser contestado ou referendado pela meia dzia de "gatos pingados"
que tambm se aventuraram, sem muito sucesso, a investigar a vida e a obra do desconhecido
autor, como o professor universitrio Marco Antonio Arantes, que mapeou seus artigos em
Araraquara e conseguiu alguns de seus livros; o escritor e ex-diretor da Unio Brasileira de
Escritores Caio Porfrio Carneiro, que por anos procurou livros e recolheu depoimentos no
meio literrio2; o historiador Rui Ribeiro, tambm possuidor de algumas de suas obras 3; o
biblifilo e editor Cludio Giordano, que conseguiu a mesma faanha de Aderbal ao reunir no
acervo da Biblioteca Rubem Borba de Moraes toda a obra literria de Joo de Minas 4; e o
falecido jornalista mineiro Jos Seixas Sobrinho, que obteve informaes biogrficas inditas
nos jornais da capital e interior do seu estado5.
Se todos esses especialistas se reunissem em um hipottico I Encontro sobre Joo de
Minas, certamente uma das questes mais discutidas seria o sumio das referncias ao escritor
do meio intelectual brasileiro. Para Aderbal Filho,
1
2
3
4
5

FREIRE FILHO, 1999, p 212 e 213.


CARNEIRO, 1992, p. 10.
RIBEIRO, 2004.
GIORDANO, 2005.
SEIXAS SOBRINHO, 1991, p. 8-9

16

A obscuridade de Joo de Minas um fato impressionante. No mundo dos


livros, ou seja, com a concretude do material impresso, e considerando o
razovel renome que Joo de Minas provavelmente conquistou no seu
tempo, a rapidez com que o nome desse autor caiu no esquecimento difcil
de entender6.

Caio Porfrio, aps redescobrir a "dimenso artstica de um escritor que sumira e tivera seus
rastros apagados", comenta que Joo de Minas fora "sucesso absoluto de pblico na dcada de
30, como tantos outros escritores talentosos neste pas desmemoriado" 7. Rui Ribeiro
acrescenta que "trata-se, portanto, de escritor desconhecido at por crticos e historiadores
ilustres, apesar de ter publicado, entre 1929 e 1936, mais de uma dezena de livros disputados
pelo pblico e editado aos milheiros"8. Por fim, Cludio Giordano pontua:
Nossa memria histrico-cultural est repleta de esquecimentos. As
personagens que no se enquadram nas premissas de avaliao daqueles que
estabelecem quem deve ou no figurar no quadro e compndios da histria
ptria so sumariamente eliminados. No importa a influncia que tenham
exercido na sociedade de seu tempo nem as obras que praticaram ou
deixaram aos psteros. Isso ocorre em especial no campo da literatura, sendo
exemplo claro o do escritor Joo de Minas, pseudnimo de Ariosto Palombo,
mineiro de Ouro Preto, que viveu de 1896 a 1984. Escreveu uma dezena de
livros, cujas edies se esgotavam rapidamente e arrancaram elogios
arrebatadores9.

Os questionamentos no so exagerados. Rui Ribeiro j notou que "por


incompreensvel omisso, os dados bibliogrficos de Joo de Minas no constam dos
dicionrios sobre autores brasileiros. Da mesma forma, nos compndios de estudos literrios
s h referncias vagas sua obra"10. Ao verificarmos a afirmao, constatamos que a
mencionada omisso aparece em publicaes cuja proposta seria cobrir o assunto, como os
dicionrios literrios. No h nada na enciclopdia dirigida por Afrnio Coutinho ou nos
dicionrios elaborados por Raimundo de Menezes e Massaud Moiss11. O nico dicionrio
onde o nome de Joo de Minas trata de escritores goianos, elaborado por Mrio Ribeiro
Martins12. Se considerarmos as histrias da literatura brasileira, como a de Antnio Cndido e
Aderaldo Castelo, Alfredo Bosi, Afrnio Coutinho ou Carlos Nejar, o silncio se mantm 13. A

6
7
8
9
10
11
12
13

FREIRE FILHO, 1999, p 214.


CARNEIRO, 1992, p. 10.
RIBEIRO, 2004.
GIORDANO, 2005.
RIBEIRO, 2004.
COUTINHO, 2001; MENEZES, 1978; MOISS,1999.
MARTINS, 1999, pp. 45-46 (AG Pinto), 571 (Joo de Minas), 1055-1056 (Tefilo Neto).
CANDIDO, & CASTELO, 1997, v. 2.; BOSI, 1995; COUTINHO, 1986, v. 5 e 6; NEJAR, 2011.

17

exceo encontra-se nas "referncias vagas" a dois livros de Joo de Minas em poucas linhas
da monumental obra de Wilson Martins Histria da Inteligncia Brasileira14.
Notamos tambm uma ausncia absoluta de textos universitrios, especialmente de
crtica literria, sobre o escritor mineiro. Nada que informe se produz boa literatura, m
literatura, se escreve mesmo literatura ou subliteratura, as especificidades do estilo que usa,
sua insero na prosa brasileira etc. Os nicos textos acadmicos que visam elucidar sua
fico so nossos estudos sobre seus temas e narrativas voltados para problemas histricos15.
provvel que esse esquecimento se deva ao fato de Joo de Minas ser considerado
um dos mais controversos escritores brasileiros do sculo XX. Nascido filho de um italiano
radicado em Ouro Preto, recebeu o nome Ariosto Palombo (1896-1984), mas ficou conhecido
nas rodas sociais pelo pseudnimo adotado no rastro da popularidade de Joo do Rio. Quando
a famlia se mudou para a nova capital mineira, ele passou a colaborar nas revistas ilustradas,
em 1913, at conseguir um emprego no Dirio Oficial, dois anos depois. Circulando pelas
redaes e bares, em especial o Bar do Ponto, era considerado uma das mais excntricas e
irreverentes figuras da boemia belorizontina nos anos 1910.
No incio da dcada seguinte mudou-se para Uberaba, quando colocou seus talentos de
jornalista e advogado sem diploma a servio dos coronis e polticos na regio conhecida
como Brasil Central16. Angariou clientela e hospedagem nas suas constantes viagens pela
regio, quando reuniu matria sertanista que fez o sucesso dos seus livros de finais dos anos
20, coletneas de artigos publicados na imprensa governista. O primeiro deles, um conjunto
de contos sertanistas contra a Coluna Prestes lanado em 1929, foi elogiado pelos mais
renomados escritores da Academia Brasileira de Letras, o que levou o nome Joo de Minas ao
rol das revelaes literrias do momento. Pela sua militncia jornalstica em prol de
Washington Lus e da candidatura presidncia de Jlio Prestes contra Vargas, ganhou
emprego na capital federal no ano de 1930.
Suas pretenses polticas, junto com livros no prelo, foram abortados com a deposio
do presidente. Fugiu e, anos depois, ao se radicar em So Paulo, procurou se inserir na nova
ordem, trabalhando para o governo federal revolucionrio ou para a oposio paulista,
conforme as oportunidades. A fugacidade dos projetos polticos levaram-no a optar pelo
14
15
16

MARTINS, 1978, v. 6, pp. 446, 485, 554, 556.


ALMEIDA, 2007, 2008, 2010 e 2011.
Isto , o oeste de Minas Gerais e So Paulo, Gois e Mato-Grosso, antes de serem desmembrados.

18

mercado de fico massiva em expanso, focando seus esforos na conquista de um pblico


popular a partir dos gneros de sucesso como aventuras, policial e sentimental. Lanou uma
srie de romances permeados por uma virulenta, cmica e sarcstica crtica a uma sociedade
representada como hipcrita e canalha, tema que, junto com cenas de sexo, arrepiou os brios
conservadores. Reinventou sua faceta popular a partir de 1935 quando se transformou no
chefe supremo de uma nova e ecltica religio. Adotou o pseudnimo Mahatma Patiala e
fundou a Igreja Brasileira Crist Cientfica, que o ocupou pelas dcadas subsequentes, talvez
at a sua morte17.
Sua produo e atuao est intimamente colada aos eventos polticos, sociais e
culturais, sendo por isso nada linear. Na juventude em Belo Horizonte, seu trabalho de
reprter e tarefeiro oficial foi acompanhado pela direo temporria de Revistas Ilustradas e
pela vida de bomio inveterado. Entre os anos 1920 e 1930, o jornalista de legalismo
extremado e militante no se separa do advogado, do viajante e aventureiro do serto, nem do
cronista da alta intelectualidade interessado no reconhecimento e apadrinhamento literrio.
Entre 1930 e 1937, a aberta ou velada oposio poltica a Vargas no impedem o rbula de
assumir um cargo no governo em 1933, fundar uma empresa de publicidade e propaganda
para veicular livros polticos comprometedores, atuar como colunista mundano nos jornais,
despontar como escritor de romances "de massa" sertanistas ou urbanos. Mesmo quando se
assumiu "profeta", reinventando vrias vezes sua religio entre 1935 e 1969, no deixava de
escrever crnicas para jornais do interior do pas, fundar uma associao literria, promover
polticos e excomungar os desafetos.
Na curta apresentao, percebemos guinadas na vida de Ariosto Palombo que foram
consideradas oportunistas por explorar as expectativas alheias, fossem as necessidades de
legitimao dos poderes constitudos da Primeira Repblica, as modas literrias nos gneros
eruditos e populares, ou as crenas dos fiis em busca de consolo ou sentido para a existncia.
Forneceram motivos para se acumularem sua imagem a pecha de excntrico, maluco,
irreverente, jornalista venal e conservador, escritor subliterato e pornogrfico, vigarista,
picareta, aos quais se acrescenta o cabotino e mitmano, temperamento inquieto e imaginao
febril, externados atravs de uma exmia e convincente oratria ou talentosa prosa escrita. Por
essas e outras, foi considerado a encarnao de tipos literrios "sem carter" por intelectuais e
escritores, simpticos ou no, como Paulo Duarte, Carlos Maul, Elder Rocha Lima, Bernardo
17

ALMEIDA, 2008, cap. 1. FREIRE FILHO, 1999, p 211-266. JOS,1959-1964, p. 61-80. SEIXAS
SOBRINHO, 1991, p. 8-9.

19

Elis Jnior, Antonio Jos de Moura, entre outros18. Caio Porfrio menciona que a inscrio de
Joo de Minas foi recusada pela Unio Brasileira de Escritores porque Paulo Duarte "levou
mais em conta as atitudes inslitas do escritor do que o valor de sua obra" 19. O estigma
permaneceu aps sua morte.
O nome de Joo de Minas ressurgiu na cena cultural brasileira contempornea pela
iniciativa do prprio Aderbal Freire-Filho, fascinado pela fico do escritor mineiro. Em
1990, encenou A Mulher Carioca aos 22 Anos no Rio de Janeiro, So Paulo e Portugal e, em
1999, colaborou para sua reedio ao redigir um posfcio sobre vida e obra do autor. Em
ambas as ocasies saram entrevistas de Aderbal, crticas pea e artigos em torno desse
romance. Veiculada em circuitos no acadmicos como prefcios ou antologias, jornais, blogs
e revistas, essa recuperao de Joo de Minas nos ltimos vinte anos tem sido pontual, com
clara finalidade de (re)apresentar a obra e o escritor mineiro ao grande pblico,.
Motivados pela pea, os textos de 1990 apresentam o desconhecido escritor ou fazem
crtica teatral. Elaborados pelos especialistas mencionados acima, os relatos biogrficos
focam sua produo literria ao mencionar os dados editoriais e curtssima sinopse do enredo,
por vezes reproduzindo trechos de ou sobre Joo de Minas20. J as crticas teatrais apreciam a
montagem de Aderbal, no seio da qual avaliam A Mulher Carioca aos 22 Anos, tarefa
facilitada porque o diretor transportou literalmente a narrativa para o palco, reproduzindo na
ntegra as falas do narrador e das personagens.
Transparece nas crticas um estranhamento perante a prosa do ressurgido autor,
oscilando entre genialidade literria e a vulgaridade subliterria: linguagem rica, de metforas
inusitadas; variadas e desordenadas tramas paralelas; romance de costumes com viso de
mundo original, no qual tipos hipcritas e venais servem a uma impiedosa e divertida ironia
contra todas as instituies sociais do pas; abordagem escancarada e por vezes infantil da
sexualidade; etc21. Direcionadas pea de Aderbal, as poucas linhas sobre A Mulher Carioca
aos 22 Anos tm carter informativo, sem maiores esforos para situ-lo na literatura da
poca. No mximo, repetem a analogia do diretor de teatro cearense ao considerar Joo de
Minas um inusitado precursor de Nelson Rodrigues.
18
19
20

21

LIMA, 2009. CARNEIRO, 2006. MOURA, 1988, pp. 210-250; MAUL, 1955, pp. 92-93.
CARNEIRO, 1992, p. 10.
SEIXAS SOBRINHO, 1991, p. 8-9. E.F.R., 1990, p. 62-3 (os dados devem ter sido fornecidos por Aderbal
Filho). CARNEIRO, 1992, p. 10.
LUIZ, 10/11/1990, p. 1; LUIZ, 13/11/1990, p. 6; VALE, 1991, p. 5-6; PEREIRA, 1991, p. 11; ELIODORA,
1990, p. 2.

20

Passado o deslumbre, no decorrer da dcada o prprio Aderbal foi aprofundando o


questionamento sobre o significado da obra de Joo de Minas e sua relao com Nelson
Rodrigues. O problema deixa de ser a gnese de um estilo pessoal, pois ambos tornam-se
parte de uma concepo de mundo comum:
quando eu li A Prostituta do Cu, A Mulher Carioca, Fmeas e Santas eu
disse, o NR [Nelson Rodrigues]. O passo seguinte, depois de achar que era
o NR, foi achar que o NR comeou como um plagiador do Joo de Minas, eu
disse, ele t plagiando o Joo de Minas, porque ele escreveu frases que o
Joo de Minas escreveu, os personagens, os temas. E depois cheguei
concluso de que o Joo de Minas e o NR so frutos de uma mesma poca,
de um mesmo pensamento, de um mesmo povo, de uma mesma cultura.
Com a diferena que o NR mais genial. O Joo de Minas misturava
momentos de extrema genialidade com momentos de deliciosa subliteratura,
e o NR j era mais depurado. () a voc comea a ver os romances que
eram escritos, aqueles caras daquela poca que tomavam o tema da liberdade
sexual, da mulher na sociedade22.

Os artigos sobre Joo de Minas que saram a partir de 1999 seguem a mesma linha.
Abordam elogiosamente o livro A Mulher Carioca aos 22 Anos, com percepes semelhantes
s feitas pelos crticos de 1990. A novidade est no fato de Joo de Minas ser tratado ao lado
de autores que, nessa dcada, tambm tiveram a obra relanada por pequenas editoras. Ao
retratar satiricamente a vida mundana, a sexualidade e os vcios do Rio nos anos 30, ele
aparece ao lado dos escritores cariocas da Belle poque como Joo do Rio, Lima Barreto,
Benjamin Costallat e Theo Filho, e de escritores malditos das dcadas seguintes como Joo
Antnio, Antonio Fraga, Rubem Fonseca e Nelson Rodrigues 23. Tais textos apostam no
resgate de uma vertente literria cuja identidade repousaria na atuao dos escritores no
jornalismo (reportagem), o que levou tanto fidelidade a certos temas, tipos e aspectos da
paisagem popular, e at marginal, do Rio e de So Paulo, em pocas diversas, bem como a
uma predileo pelo escndalo, em escritos destinados a consumo rpido.24
Alguns desses textos jornalsticos de finais dos anos 1990 apresentam explicaes para
o ostracismo desse conjunto de autores, sobretudo os da Belle poque, entre os quais Joo de
Minas includo. Para a jornalista Maria Cristina Elias, apesar do sucesso editorial, a fico
22

23

24

Fala de Aderbal Freire-Filho em Nelson Rodrigues, um debate entre diretores. Caderno de Espetculo, 1995,
p. 56. Aderbal levanta a hiptese externa: (...) um pouco tocados talvez pelo ponto de vista do que eles
tavam vendo de fora. At por uns autores menores, como Pitigrili, que devia influenciar a eles todos. Meu pai
era um leitor de Pitigrili, adorava, os pais das pessoas da minha gerao. Era um pecado ler Pitigrili.
CASTRO, 1999, p. D9; GRAIEB, 1999, p. 150-151; ELIAS, 2000, pp. 26-29; MOREIRA, 1999, pp. 34-36;
NEIVA, 1999, pp. 100-101. Alguns textos sugerem razes longnquas do estilo voltado denncia ferina dos
costumes sociais em Gregrio de Matos, Antonio Manuel de Almeida e Alosio Azevedo.
CASTRO, 1999, p. D9; GRAIEB, 1999, p. 150-151; ELIAS, 2000, pp. 26-29; MOREIRA, 1999, pp. 34-36.
A citao deste ltimo texto.

21

de Joo de Minas e Benjamin Costallat estaria limitada ao plano dos costumes escandalosos
como sexo, drogas, vesturio etc, alm do humor. Seu sucesso teria sido efmero, durando
enquanto sua literatura escandalosa tivesse permanecido novidade, caindo no esquecimento
quando a sociedade se transformou. No teriam "perdurado como os escritores modernistas cujo ideal de revoluo esttica atingia no apenas o contedo, mas tambm (e sobretudo) a
forma literria"25. O artigo de Carlos Graieb norteado pela mesma pergunta:
por que autores to famosos acabaram sumindo do mapa? Em parte, a culpa
foi deles prprios. Fizeram literatura de escndalo e livros de consumo
rpido. s vezes, at se exercitaram nos gneros "menores", como Joo de
Minas, que apostou no policial. Por esses mesmos motivos, atraram a
antipatia dos modernistas, seus contemporneos. Essa a segunda causa do
esquecimento. A grande fico brasileira deste sculo, aquela que de fato
entrou para o cnone literrio, foi feita por modernistas paulistanos como
Mrio e Oswald de Andrade, nos anos 20, ou ento pelos regionalistas
nordestinos, a partir dos anos 30. A crtica passou a borracha sobre a
memria daqueles que no se enquadraram. 26

A explicao esboada por Maria Cristina ecoa duas interpretaes consolidadas nos
anos 1950 e 60. A primeira aponta o carter datado do referido estilo, relacionando-o ao
ambiente carioca representado. Brito Broca escreve:
L-se uma crnica de Costallat e v-se que a sua linguagem, no sentido
afetivo da palavra, j no a dos nossos dias. Por qu? Porque o xito desse
escritor, como o de Tho Filho e outros, se fez integrado numa paisagem
que no mais existe. O Rio mudou radicalmente de trinta anos para c o
Rio, So Paulo, a prpria vida do interior. (...) Muitos deles perderam a
graa, porque a sua graa estava ligada s mesas de caf, s reunies
vesperais porta do Alvear e s remanescncias de bomia da Lapa. A
incapacidade de readaptar-se levou-os a um progressivo afastamento, que
acabou por torn-los deslocados no ambiente literrio e, consequentemente,
fora de foco: demods.27

A outra interpretao fornece argumentos semelhantes. Ao traar um panorama para


estrangeiros da literatura produzida no pas entre os anos 1900 e 1945, Antnio Cndido
procurou caracterizar rapidamente a vertente da fico urbana entre 1900 e 1922. Ao lado da
25
26

27

ELIAS, 2000, p. 29.


GRAIEB, 1999, p. 151. E faz a crtica do ostracismo: "De fato, comparados aos experimentos de um
Macunama, os livros de um Costallat tm apenas um esmalte de modernidade. Mas isso no justifica o
ostracismo. Primeiro, porque os romances desse autor, assim como os de Tho Filho ou Joo de Minas, so
como um elo perdido na fico urbana brasileira. Quem l hoje em dia os livros de Rubem Fonseca no vai
encontrar seus antecedentes em Macunama, mas talvez os encontre em Praia de Ipanema. Segundo, porque
ningum fez ainda um bom estudo que relacionasse a fico popular das dcadas de 20 e 30 aos textos mais
eruditos (...) Finalmente, um argumento que interessa ao leitor comum. Livros como A Mulher Carioca aos
22 Anos so divertidos bea, alm de evocarem perfeio pocas passadas. bom que estejam novamente
disponveis."
BROCA, 1991, p. 342, grifo do autor.

22

"artificialidade" do regionalismo, a frivolidade do gnero naturalista que permaneceu


constituiria um dos motivos para a ruptura renovadora da Semana de 1922, considerada
momento fundador da fico brasileira contempornea. Sobre a literatura de "permanncia",
um decalque do naturalismo, Cndido afirma que
o produto tpico do momento o romance ameno, picante, feito com alma de
cronista social para distrair e embalar o leitor. Forma-se pela confluncia do
que h de mais superficial em Machado de Assis, da ironia amena de
Anatole France e dos romances franceses do Ps-naturalismo, sentenciosos,
repassados de sexualismo frvolo: Paul Bourget, Abel Hermant. Afrnio
Peixoto o representante padro desta trplice tendncia, enquanto Lo Vaz
se atem aos aspectos mais puramente machadianos. Veiga Miranda, Hilrio
Tcito, Tho Filho, Benjamin Costallat so exemplos, em escala decrescente,
do pendor cada vez mais acentuado para a leviandade do tema sexualhumorstico28.

A reproduo nos meios intelectuais de tais afirmaes datadas contriburam para


congelar as obras e trajetrias desses escritores. O texto de Cndido congela-os num momento
anterior ao Modernismo de 1922, enquanto Brito Broca a uma imagem do Rio de Janeiro
cosmopolita. Um dos problemas de concepes lineares de literatura para uma abordagem
histrica no considerar as implicaes da permanncia dos gneros ficcionais e autores na
sociedade, como observou Cludio Giordano. O trecho de Antonio Cndido cria o efeito de
transformar uma vertente ficcional anterior e paralela vanguarda modernista numa esttica
passada, superada, desconsiderando a vigncia do gnero sexual-humorstico, que teve em
Joo do Rio um importante modelo. Permaneceram atuando na dcada de 1920, entre outros,
Benjamin Costallat, Theo Filho, lvaro Moreira e Jos do Patrocnio Filho 29. Como indica
Brito Broca no texto citado, parece que Benjamin Costallat teve leitores at os anos 50 e 60,
apesar de o crtico consider-lo fora de moda. Alm de Joo de Minas, a vertente sofreu
apropriaes nos anos 30 por Berilo Neves, outro jornalista atuante na imprensa do Rio de
Janeiro que valeu-se do gnero sexual-humorstico, misturando-o ao sobrenatural e fico
cientfica em livros de crnicas e contos constantemente reeditados mas hoje esquecidos
como A Costela de Ado (1929), A Mulher e o Diabo (1931) ou Sculo XXI (1934).

28

29

CNDIDO, 2006, p. 120-121. Noutra obra de divulgao, mais atual, o autor mantm a perspectiva, mas cita
apenas Afrnio Peixoto. Ver CNDIDO, 1999 (1987), p. 66-8.
Ver BROCA, 1991 e 1993; RODRIGUES, 2006, p. xii. O juzo de Joo Carlos Rodrigues bem negativo ao
seguidores de Joo do Rio: "Essa pecha cai bem melhor nos seus seguidores nesse gnero. Benjamin
Costallat, Patrocnio Filho, Madame Chrysanthme (Ceclia Bandeira de Mello), Tho Filho (Teotnio
Freire), Sylvio Floreal (Domingos Alexandre) e Joo de Minas (Ariosto Palombo), so interessantes, mas sem
densidade, alm trocarem a ironia cosmopolita do nosso Joo por um moralismo de provncia."

23

O texto de Carlos Graieb parece mais sintonizado com as recentes tentativas


acadmicas de recuperar esses escritores30 e colocar em evidncia a construo da
interpretao cannica inspirada no modernismo paulista. A perspectiva de seu trecho foi
extrada de Beatriz Resende que, em apresentaes de dois livros com textos desses escritores,
denuncia a excluso do que ela denomina literatura art-dec, "escrita no perodo de 1920 e
1935, quando a arquitetura dos cinemas e prdios de Copacabana, o mobilirio e a moda
exibem um estilo importado de Paris e Nova York: o das artes decorativas". O estilo art-dec
seria responsvel por formar um gosto
que comea a se manifestar no final do sculo anterior e que se torna mais
forte quando o suprfluo, o consumo e a liberdade de comportamento vo se
incorporando ao cotidiano de nossas elites urbanas. O design, a aparncia,
deve importar tanto quanto a funo da mercadoria. Os vestidos curtos, os
ternos ajustados, as piteiras e, se possvel, as baratinhas em velocidade,
incorporam-se personalidade dos personagens que circulam pelos
boulevards. Entre essas volpias do luxo estavam o gosto pelo uso de drogas
capazes de exaltar os sentidos, abrir caminhos para novos prazeres, tornar
seus adeptos mais inteligentes, mais sensveis e, sobretudo, mais modernos. 31

Expresso de uma modernidade antenada com as metrpoles mundiais desde finais do


XIX, os arroubos temticos desses escritores foram vtimas da censura policial, como o
romance Mademoiselle Cinema de Benjamin Costallat. Todavia, Beatriz Rezende aponta
outra "expresso de conservadorismo" mais nociva e efetiva, os formadores do cnone
literrio:
Moralistas ou elitistas, desprezando a literatura que faz sucesso (e como este
parti pris de desconfiar do valor daquilo que agrada ao pblico tem feito mal
crtica, atingindo at mesmo nosso grande Jorge Amado), os zeladores do
cnone leram Costallat (...) mas preferiram a defesa dos limites ntidos, to
ao agrado dos crticos modernistas, entre cultura de massa e cultura de elite.
Dos milhares de volumes vendidos, quase nenhum restou, nem mesmo nas
bibliotecas oficiais. A memria da cidade conservou a imagem de Benjamin
Costallat, a cultura oficial o subestimou. 32

30

31
32

O texto de Eliezer Moreira, Nossos Rebeldes e Malditos, tambm segue a perspectiva sobre esses escritores,
valendo-se de um estudo de Maria Clia Barbosa Reis da Silva sobre Antonio Fraga. Alm de a perspectiva
ser semelhante desenvolvida a seguir, no tivemos acesso tese de Maria Clia, um doutorado defendido na
PUC Rio: Antnio Fraga: personagem de si prprio. Rio de Janeiro: PUC, 1998. (Tese de Doutorado em
Literaturas de Lngua Portuguesa).
RESENDE, 2006, p. 18.
RESENDE, 1999, p. 24

24

Beatriz Resende estende estas afirmaes no s "autor que foi to desprezado pelo
cnone quanto Costallat, o hoje festejado e de volta aos estudos literrios Joo de Minas" 33,
mas a todos os autores ligados a essa vertente esttica:
A segunda [forma de excluso], responsvel pela eliminao de vrios dos
autores aqui apresentados de nosso cnone literrio, diz respeito recusa
imposta pela fora do nosso movimento modernista entre ns a autores que
no se enquadrassem perfeitamente em suas propostas, no fizessem parte do
cl. O sucesso do iderio e da esttica modernista, sobretudo a partir dos
anos 1930, implicou na desqualificao das propostas artsticas do momento
que lhe foi imediatamente anterior, forte principalmente no Rio de Janeiro. 34

Resende aponta a distino entre escritores atuantes em gneros literrios orientados


cultura de massa e os escritores eruditos, os "modernistas", que teriam feito "o cnone"
literrio nacional, "a grande fico brasileira". Aqui, o critrio para compor a memria ou
histria cultural da fico brasileira tem uma cara, a crtica seria inspirada no modernismo. A
explicao enfoca as contendas sobre a definio de literatura brasileira nos anos 1920 e 30.
Mas, talvez por falta de espao nos prefcios das coletneas e reedies, no menciona quem
a crtica, o seu teor e como incide sobre os autores marginalizados. Provavelmente Beatriz
Resende se dirija, implicitamente, interpretao feita por Antonio Cndido, citada acima.
Alguns estudos se dedicaram mais de perto a esmiuar a construo de uma
interpretao da cultura no Brasil a partir do modernismo. Em seu sentido mais simples, o de
narrativa, o mito modernista tem a seguinte estrutura:
1922 funciona como data de ecloso da brasilidade at ento reprimida, ou
ento da sbita entrada do Brasil na modernidade, ecloso que seria
complementada, politicamente, em 1930, com a revoluo. Esses
acontecimentos, erigidos como marcos da memria, tm seus heris
(sobretudo Mrio e Oswald de Andrade) e seus anti-heris, ou suas pardias
demonacas (o grupo verde-amarelo de Menotti, ou Graa Aranha, ou o
Parnasianismo). Traa-se dessa forma um verdadeiro sentido para a
literatura brasileira, com a exorcizao do mal (o autoritarismo) que seria
apenas um caminho falso, um desvio. Que isto venha acompanhado de
qualificaes e desqualificaes morais (o virtuoso Mrio de Andrade vs o
oportunista Menotti Del Picchia), eis o que, embora devendo nos
surpreender, no surpreende. H ainda outros elementos que perfazem o
mito, como por exemplo a imagem da platia no Teatro Municipal
33

34

RESENDE, 1999, p. 24. Talvez Beatriz Resende tenha confundido retorno aos estudos literrios com retorno
aos meios editoriais pois, at o momento, no encontramos estudos literrios sobre Joo de Minas.
RESENDE, 2006, p. 17-18. Os autores que fazem parte da coletnea so Olavo Bilac, Joo do Rio, Lima
Barreto, Benjamin Costallat, Chrysanthme, Orestes Barbosa, Coelho Neto, Jos do Patrocnio Filho, lvaro
Moreyra, Sinh, Ribeiro Couto, Tho Filho, Manuel Bandeira, Patrcia Galvo e Joo de Minas. Joca Terron,
em uma resenha, ressalta o critrio da organizadora: "No meu modo de ver, portanto, a no-incluso de uma
carta de Mrio de Andrade relatando suas experincias com cocana no Carnaval de 1923 a Pedro Nava
(lamentada por Beatriz Resende no prefcio) apenas fortalece o recorte esttico da seleo". TERRON, 2006.

25

humilhando e martirizando os jovens poetas, sinceros e aventureiros, numa


'consagrao pela vaia'. Sendo a brasilidade o objeto em disputa, entre seus
supostos libertadores e os viles nigromantes que a faziam soobrar no
galicismo35.

Daniel Faria entende que um segundo sentido se sobrepe a este, transformando a


narrativa mtica numa matriz geradora de identidades, despolitizando e naturalizando a
histria literria nacional ao desconsiderar as divises internas ao movimento aps 1924 36 e
impor sua interpretao a autores e obras que nada tm a ver com o movimento
denominados antecessores pr-modernistas ou modernistas da 1a, 2a, 3a gerao etc. 37. Nessa
acepo, a narrativa encontrada em vrios manuais de literatura, textos de apresentao que
circulam pela mdia, matriz interpretativa de inmeras teses, dissertaes e livros, alvo de
extensa comemorao (90 anos) no momento de redao deste texto. 1922 tornou-se o marco
fundador para uma leitura dos movimentos posteriores que se inspiravam no ideal das
vanguardas, como o concretismo (1956), o tropicalismo (1968), ou na antropofagia, como o
movimento Supernova, de 1988, com seu Manifesto Antropofgico da Fico Cientfica
Brasileira, escrito por Ivan Carlos Regina 38. Mais recentemente (2007), uma apropriao
direta ocorreu na Semana de Arte Moderna da Periferia, realizado em um boteco da zona sul
de So Paulo, local de encontro do sarau da Cooperifa, com direito a cartaz, foto dos
organizadores e Manifesto da Antropofagia Perifrica, de autoria do poeta Srgio Vaz39.
Ao lado das apropriaes criativas e rememoraes, uma crescente historiografia
recupera o que o vis triunfalista deixou de fora sobre o prprio movimento, como o fato de o
evento fazer parte da programao oficial do governo de So Paulo em comemorao ao
centenrio da Independncia, ou Graa Aranha ser nomeado padrinho do evento por Paulo
Prado pelos seus esforos diplomticos para liberao do caf retido na Alemanha durante a
Guerra Mundial40, ou ainda a Semana de 22 ter sido pretexto para o diplomata ver sua amante
em So Paulo. Logo, ao contrrio de sua propalada independncia e engajamento, a primeira
gerao de modernistas dependeu de um entramado crculo de concesses, mecenatos,
comprometimentos e favores da requintada elite paulista 41. Os aspectos obscuros das
35
36
37
38
39
40
41

FARIA, 2008, p. 231, grifo do autor.


Ver MORAIS, 1988, pp. 220-238.
FARIA, 2008, p. 232.
REGINA, 2012.
Sobre este evento, veja os artigos de REZENDE, 2007; BRUM, 2007.
SEVCENKO, 1992, p. 236.
SALIBA, 2009, p. 241.

26

personagens centrais da narrativa, como o fato de Oswald (nos anos 1910) ter usado
argumentos em prol da gramtica portuguesa contra Ju Bananere ou ter escrito uma pea de
teatro em francs com Guilherme de Almeida 42, bem como matizes autoritrios das propostas
vanguardistas, sobretudo na construo de uma noo de brasilidade 43, tambm foram
colocadas em relevo44.
Nesse movimento crtico, alguns trabalhos apontam a sucesso de releituras do evento
de 22 que levaram sua transformao em smbolo da fundao de uma nova cultura no pas.
Um marco inicial foi a palestra de Graa Aranha na Academia Brasileira de Letras em 1924,
seguido pela associao de 22 como precursora da revoluo poltica de 30 e do Estado Novo,
elaborada durante os governos Vargas por intelectuais como Menotti Del Picchia, Mrio de
Andrade, Cassiano Ricardo e Rosrio Fusco45. A perspectiva se consolida nos anos 50 com a
hegemonia cultural alcanada pelos remanescentes do modernismo ao lado dos crticos do
grupo Clima, formados pela Faculdade de Filosofia da Universidade de So Paulo46.
Os olhares tambm tm se voltado para recuperao de modernismos em autores que
ficaram de fora desse modelo interpretativo. Em alguns trabalhos, a nfase recai sobre grupos
contemporneos ou posteriores aos paulistas, atuantes em Minas Gerais, Rio de Janeiro, Rio
Grande do Sul, Nordeste etc, com leituras especficas sobre as vanguardas, a arte ou a
sociedade brasileira47. Em outros, h um recuo do marco periodizador da modernidade no
Brasil de 1922 para 1870 ou 1889, considerando a especificidade de escritores antes
chamados pr-modernistas, os quais, mesmo tomando a Europa ou Estados Unidos como
referncia, expressavam em sua escrita as relaes tensas com as novas tecnologias,
mudanas ou permanncias polticas e representaes sobre as populaes e espaos
interioranos48. Buscando escapar da referncia ao marco semanista, estes escritores receberam
denominaes como art-nouveau, anatolianos, antigos modernistas etc.49.
42
43

44

45
46

47
48

49

SALIBA, Elias Thom. Razes do Riso. So Paulo: Companhia das Letras, 2002, p.199 e ss.
MICELI, 2001 (1979), cap. 1 e 3; SEVCENKO, 1992, cap. 4; HARDMANN, 2000, pp. 317-332;
FERREIRA, 2002, cap. 4; FARIA, 2008.
Rpidos panoramas da historiografia sobre o modernismo, com referncias a muitos outros trabalhos, podem
ser visto em: FARIA, 2008, prlogo; VELLOSO, 2010, pp. 22-29.
FARIA, 2008, cap. 9.
PONTES, 1998, pp. 34 e. ss. Desdobramentos posteriores podem ser vistos em SANTIAGO, 1995. p. 94139; SANTIAGO, 1989, pp. 75-93.
GOMES, 1999; VELLOSO, 1996; BOMENY, 1994.
MACHADO NETO, 1973; SEVCENKO, 2003; SUSSEKIND, 1987; MURARI, 2009. Os escritores da
Academia Brasileira de Letras foram estudados em EL FAR, 2000; RODRIGUES, 2003.
MICELI, 2001 (1977), pp. 13-68; HARDMAN, 1998, pp. 289-305; PAES, 1985, p. 64-80.

27

Ao lado dessas abordagens, um conjunto de trabalhos foca a anlise em gneros e


escritores marginalizados, considerados subliteratura. Geralmente rompendo com a
periodizao cannica, procuram perceber a constituio de formas de representao com
critrios de construo e especificidades prprias, no redutveis aos esquemas das
vanguardas, o que no significa um uso menos criativo da linguagem verbal ou da narrativa.
No incio dos anos 1980, marcado por uma perspectiva de anlise cultural das classes
sociais, Francisco Foot Hardman ressalvou a parca crtica sobre a literatura anarquista do
incio do sculo XX, cujos temas, apesar de preteridos pelo discurso dominante de uma poca
de marcado ufanismo, retornaram na literatura social dos anos 1930. Hardmann investigou
nas trs primeiras dcadas do XX a presena da produo cultural libertria no cenrio social
brasileiro mais amplo, considerando as obras de escritores anarquistas diretamente
comprometidos com o operariado como as de intelectuais de origem pequeno burguesa
produtores de discursos anarquizantes, que tambm terminavam por romper com cnones
bacharelescos e adotar uma perspectiva das baixas classes sociais50.
O humor em So Paulo e Rio de Janeiro, desde meados do XIX at os primeiros
tempos do rdio nos anos 1940, foi objeto de estudo empreendido por Elias Thom Saliba.
Engastadas nas brechas da alta cultura escrita e nos circuitos da oralidade, esta epifania da
emoo provocadora de riso foi uma forma de representao do Brasil bastante difundida na
sociedade (como mostra a variedade de fontes pesquisadas pelo autor), mobilizada para lidar
com processos polticos, sociais e culturais contraditrios que marcaram a vida brasileira no
perodo da Blle poque e nos primeiros anos do rdio. Por conta de seu carter anrquico,
fugaz e no programtico, que dificultava enquadramentos em grandes narrativas, tal
produo tambm foi marginalizada pela historiografia literria, sendo at hoje difcil
encontrar informaes sobre muitos humoristas do perodo51.
A literatura fantstica nacional, vertente ficcional to marginalizada quanto as
anteriores52, foi estudada por Roberto Causo. O autor considera a fico cientfica, horror e
fantasia como gneros de uma tradio diferenciada a qual, bebendo em inmeras e
diversificadas fontes, realiza-se como um corpo multifacetado de possibilidades ficcionais,
existindo em interao com o mainstream literrio, mas no numa chave de inferioridade
artstica. Ento, deve ser compreendida, ao lado da produo realista desenvolvida pelo
50
51
52

HARDMAN, 1983, cap. 3.


SALIBA, 2002.
Sobre a marginalizao da fico cientfica pela crtica, ver. PEREIRA, 2005.

28

cnone ocidental, como outra soluo do engenho humano na busca de um entendimento


aberto e multifacetado da realidade. Nessa perspectiva, o autor faz um panorama do gnero
no Brasil entre 1875 e 1950, recuperando autores e livros pouco estudados, num dilogo com
a produo estrangeira53.
Por outra via, Marlyse Meyer contribuiu para o estudo da fico voltada ao grande
pblico ao considerar o romance-folhetim um gnero com parmetros particulares, no
redutveis alta literatura. Dedicando uma parte de seu estudo ao Brasil, mostrou como, a
despeito das transformaes sociais e culturais, o gnero poldrico de turvos deleites
perdurou no Brasil at meados do sculo XX em jornais, revistas e livros, seja pela produo
local ou publicao de tradues dos autores estrangeiros. Caindo nas graas de um amplo
pblico e apreciado por vrios tipos de leitores, inclusive escritores consagrados, o folhetim
ganhou outras mdias, atualmente fazendo sucesso nas telenovelas54.
Prximo desse gnero, mas voltados para o pblico masculino, esto os romances
populares cariocas de altas vendagens no final do sculo XIX e incio do XX estudados por
Alessandra El Far55. Alm de considerar o mundo editorial em torno desses livros, trabalhou a
estrutura e os temas de dois gneros: os romances de sensao, em torno de dramas e
acontecimentos excepcionais de bastante emoo, e os romances para homens, cujas
narrativas envolviam sexo. A autora mostra como a tradio desses romances populares se
estendeu aos anos 1920, analisando um romance de um dos mais vendidos autores da dcada,
Madeimoselle Cinema de Benjamin Costallat.
Por outro caminho, vrios trabalhos enfocam os gneros jornalsticos (reportagem, fait
divers, crnica etc.), mostrando as mutaes ocorridas na cultura com a industrializao e
difuso do jornal leve e barato, que tomaram forma no final do XIX 56. Alguns enfocam a
estreita relao e mtuas influncias, nessa poca, entre a literatura e o jornalismo, que se vale
de processos ficcionais para construo de notcias e reportagens, bem como a sobrevivncia
do jornalismo literrio aps a adoo do padro objetivista estadunidense nos anos
195057.Tambm partem de um recorte que mistura gnero e suporte os estudos sobre o
moderno que tm como objeto as revistas ilustradas58.
53
54
55
56

57
58

CAUSO, 2003, p. 45 e 50.


MEYER, 1996.
EL FAR, 2004.
LUCA, & MARTINS, 2008; SODR, 1966. Um estudo especfico sobre a imprensa irreverente paulistana
pode ser visto em: JANOVITCH, 2006.
BARBOSA, 2007; BULHES, 2007; COSTA, 2005.
MARTINS, 2008; LUCA, 1999; OLIVEIRA, VELLOSO, LINS, 2010.

29

A preocupao em questionar as categorias de legitimidade cultural e investigar as


mediaes e dilogos entre as formas eruditas, populares e massivas nos livros, revistas ou
jornais possibilitou uma reabilitao acadmica de escritores considerados menores. Suas
obras trazem elementos tanto para compreender a formao de gneros presentes na
atualidade, a exemplo da motivao de Aderbal pela genealogia do estilo de Nelson
Rodrigues, como so vias no exploradas para se entender os dilemas da modernidade em um
perodo, semelhante ao nosso, no qual intensas transformaes tecnolgicas impactaram
contedos e multiplicaram as formas de produzir e fruir narrativas escritas, criando novas
formas culturais. Da o interesse em Joo do Rio, Benjamin Costallat, Theo Filho, Hilrio
Tcito, Mendes Fradique, Bastos Tigre, Aparcio Torelly, entre tantos outros.
Esses questionamentos vo ao encontro das preocupaes do socilogo Pierre
Bourdieu nos seus estudos sobre os fundamentos sociais da criao cultural. Para ele, uma
cincia das obras deveria ser feita em uma dupla perspectiva: a da produo material e
simblica da obra, e da produo do seu valor social. A compreenso de tais produes no
deveria ser buscada exclusivamente em suas propriedades internas, na vida do autor ou no
espao social e econmico, mas uma produo coletiva realizada em um espao especfico
denominado campo59. O campo entendido como uma rede de relaes objetivas entre
posies (como um gnero, uma revista, um agrupamento literrio etc)60 situadas no interior
de fronteiras definidas por regras prprias de funcionamento 61. Tais regras so assumidas
como crena pelos agentes que adentram no "jogo", ocupando ou constituindo posies
atravs de suas produes ou intervenes (as "tomadas de posio"), podendo auferir de seu
investimento lucros simblicos e/ou econmicos a depender da posio que ocupe 62. No caso
especfico do jogo literrio, este envolve a produo simblica (textos) e material (livros,
jornais, revistas etc.) de artefatos culturais segundo convenes (gneros) visando a fruio.
Alm dos autores, compem um campo literrio outros produtores da obra como editores e
tipgrafos ligados ao mundo do livro, os agentes envolvidos com a circulao como
distribuidores e livreiros, os consumidores e aqueles setores especializados nas opinies como
59

60

61
62

"o produtor do valor da obra de arte no o artista, mas o campo de produo enquanto universo de crena
que produz o valor da obra de arte como fetiche ao produzir a crena no poder criador do artista".
BOURDIEU, 1996, p. 259.
BOURDIEU, 1996, p. 261. Sobre a construo do conceito pelo autor em diferentes momentos de sua obra,
ver p. 208-210, e p. 403, nota 17 (textos sobre campo literrio).
BOURDIEU, 1996, p. 256 .
BOURDIEU, 1996, p. 258 e ss.

30

os crticos, os quais podem consagrar escritores perante o pblico e/ou os prprios pares, e,
por fim, os responsveis por difundir a literatura na sociedade, a famlia ou a escola.
As relaes em um campo so historicamente variveis tanto em sua estrutura quanto
nas posies ocupadas pelos agentes, pois o campo caracteriza-se por ser um espao social de
conflitos intrnsecos, com lutas em torno do valor e da hierarquizao das posies e das
obras, em cada uma das esferas de produo e consumo mencionadas. No caso especfico do
campo literrio, em funo de sua baixa codificao jurdica (ausncia de lei ou documento
atribuindo quem deve ou no deve ser escritor), frequentes lutas internas tambm ocorrem em
torno da legitimidade literria, isto , em torno do monoplio de dizer o que uma obra ou
quem escritor, e quem tem o poder para defini-lo 63. Logo, todo o campo literrio participa,
de maneiras distintas, do conflito em torno da produo e reproduo desses valores,
hierarquias e critrios de classificao: escritores individuais ou agrupamentos, editores,
livreiros, crticos, agentes do Estado ligados cultura, o pblico, instituies literrias
(academias, universidades), escolas (aulas de literatura)64.
Na produo cultural e nas lutas pelo valor das produes culturais, estabelece-se
relaes com outros campos ou espaos sociais, como o campo intelectual mais amplo, o
campo do poder ou campo econmico, cujos capitais podem auxiliar os indivduos na luta
interna ao campo literrio e at mesmo orientar os critrios de definio das obras legtimas.
A relao entre essas foras so socialmente determinadas e podem ser historicamente
reconstitudas, a exemplo do que faz o prprio Bourdieu ao traar o processo de
autonomizao do campo literrio francs no sculo XIX, relacionando a inveno da posio
de "artista puro" por Flaubert sua posio scio-econmica (viver de renda) e suas posies
no interior do campo, ao forjar uma alternativa arte comercial e social 65. A partir da, o
campo literrio francs passa a ser atravessado por dois princpios conflitantes, um que
prioriza a hierarquizao interna ao campo (autonomia), com uma avaliao das obras
baseadas em critrios estritamente estticos, e outro (heteronomia) focado em critrios de
outros campos, como a vendagem ou ideologia da obra66.
63

64
65
66

"uma das apostas centrais das rivalidades literrias (etc.) o monoplio da legitimidade literria, ou seja,
entre outras coisas, o monoplio do poder de dizer com autoridade quem est autorizado a dizer-se escritor
(etc.) ou mesmo a dizer quem escritor e quem tem autoridade para dizer quem escritor" BOURDIEU,
1996, p. 253.
BOURDIEU, 1996, p. 259.
BOURDIEU, 1996, parte I.
BOURDIEU, 1996, p. 244-252, .

31

O exemplo de Flaubert mostra outra mediao entre a posio do escritor e o trabalho


empreendido nas "tomadas de posio": o espao dos possveis, que "um conjunto de
sujeies provveis que so a condio e a contrapartida de um conjunto circunscrito de usos
possveis"67, por exemplo, coisas "a fazer", movimentos "a lanar", revistas a criar,
adversrios a combater, tomadas de posio estabelecidas a superar etc. Tambm partilhado
pelo pblico, esse espao de possibilidades define-se em funo da histria e das
problemticas do campo literrio em um determinado momento, colocadas pelo interesse de
um grupo ou no conflito entre eles. O espao dos possveis aparece percepo dos
indivduos sob a forma de alternativas prticas entre projetos concorrentes e mais ou menos
incompatveis68, um dos quais o escritor pode tomar como seu, passvel de ser realizado por
ele prprio, como a construo e defesa de uma "arte pura" por Flaubert. Dessa forma, apesar
de conceber posies, problemas e campo de possibilidades relativamente independente dos
agentes, somente a sua atuao que realiza ou no essas possibilidade: o jogo que
fundamenta o campo "transcendente a cada um porque imanente a todos"69.
Essa imanncia est relacionada a outra mediao entre posies e obras: o habitus, ou
seja, as disposies que o escritor traz para o campo, constitudas por esquemas de percepo
e valores construdos desde o nascimento em sua trajetria por diferentes espaos sociais 70.
Em crtica ideia de influncia direta da origem social sobre uma obra, Bourdieu enfatiza o
papel de refrao do campo (com seus esquemas perceptivos, critrios, problemas e
possveis), pois "as mesmas disposies podem conduzir, assim, a tomadas de posio
estticas ou polticas muito diferentes segundo o estado do campo com relao ao qual tem de
determinar-se"71. Por tal motivo, o socilogo francs concebe a trajetria individual e sua
escrita biogrfica no como uma linha contnua de acontecimentos sucessivos e
autosuficientes ligadas a um nome, mas como uma srie de posies ocupadas por um agente
em espaos sociais diversos, logo definidas em relao a esses espaos, mas portando
incertezas, indeterminaes e descontinuidades72.

67
68
69
70
71
72

BOURDIEU, 1996, p. 266, grifos do autor.


BOURDIEU, 1996, p. 266 e 270.
BOURDIEU, 1996, p. 305.
Bourdieu denomina habitus o sistema estruturado de disposies. BOURDIEU, 1996, p. 299.
O autor exemplifica: "que teriam podido ser os Barcos, Flaubert ou Zola se houvessem encontrado em outro
estado do campo uma oportunidade diferente de desenvolver suas disposies." BOURDIEU, 1996, p. 265.
BOURDIEU, 1996, p. 292 e ss. Sobre esse assunto, ver tambm BOUDIEU, 1998 (1986) pp. 183-191.

32

Bourdieu buscou dar conta dos fundamentos sociais da produo cultural em diversos
campos, entre os quais o literrio. O contexto privilegiado das suas anlises sociolgicas foi a
Frana dos sculos XIX e XX, cujos resultados foram sendo sistematizados em uma teoria
elaborada entre os anos 1960 e sua morte em 2002. Nesse perodo, estabeleceu intenso
dilogo interdisciplinar, inclusive com a Histria, qual deu mais ateno a partir de 1980 e,
com isso, ela ganhou um peso maior em seus livros, como As Regras da Arte73, do qual
extramos as consideraes acima. Por outro lado, o trabalho conjunto com Bourdieu e a
leitura de suas obras abriram perspectivas de estudo entre os historiadores. Como comenta
Peter Burke, junto com Bakhtin, Foucault e Norbert Elias, Bourdieu foi um dos quatro
tericos inspiradores da Nova Histria Cultural, corrente historiogrfica bastante difundida no
mundo desde o final dos anos 1980 em funo de sua proposta de reflexo sobre prticas e
representaes. Apesar das crticas de reducionismo, determinismo e carter abstrato dos
conceitos, as anlises de Bourdieu sobre o estilo de vida burgus e de distino atraram
muitos pesquisadores. Burke considera que seus conceitos e sua teoria podem ser frteis por
obrigar os historiadores a examinar sua suposio sobre tradio e mudana cultural74.
Roger Chartier tambm refletiu 75 sobre as utilizaes frteis que a teoria de Bourdieu
pode propiciar aos historiadores, partindo de uma posio de quem no s trabalhou como
dialogou com o socilogo francs em diversos momentos76. A partir de uma leitura de As
Regras da Arte, Chartier props uma reflexo sobre o papel de Bourdieu para sublinhar uma
dimenso histrica fundamental das cincias humanas e para transformar a prtica dos
historiadores culturais, fazendo uma revista sobre seus principais conceitos e contribuies 77.
Aponta a fertilidade de sua teoria, sublinhando que
o mais importante trabalhar com Bourdieu, quer dizer, utiliz-lo para
temas que no pode abordar, para perodos que no foram historicamente os
mais importantes para ele. Trabalhar com seus conceitos, mas ir alm,
trabalhar com as suas perspectivas, com a ideia de um pensamento relacional
e a repulsa projeo universal de categorias historicamente definidas 78.

73

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76
77
78

Interveno de Jos Srgio Leite Lopes no debate com Roger Chartier. CHARTIER, 2011, p. 107-112. O
debate saiu originalmente na revista Topoi, Rio de Janeiro, UFRJ, n. 4, v. 3, jan-jun. 2002, pp. 139-182,
disponivel em http://www.revistatopoi.org/numeros_anteriores/Topoi04/04_debate01.pdf.
BURKE, 2008, pp. 76-78.
Alm da citao que segue, ver CHARTIER, 2005, p. 253-260.
Ver BOURDIEU & CHARTIER, 2011; BOURDIEU & CHARTIER, 1996, pp. 231-253.
CHARTIER, 2011, p. 87-107.
CHARTIER, 2011, p. 95.

33

Um dos exemplos de trabalho citados por Chartier consiste em pensar a relao de


dependncia ou autonomia nos sculos da primeira modernidade (XVI-XVIII) onde a
presena monrquica ou principesca era forte. A reflexo, baseada em Alain Viala, pode
incidir sobre o surgimento das academias na Frana, sendo estes espaos pensados como
prefigurao da autonomia literria em relao ao monarca ou, no caso da pintura, em relao
s corporaes medievais ou renascentistas. Ou ento, desde o sculo XVII mas em especial
no XVIII, o vnculo entre o valor esttico, atribudo criao individual, e o valor monetrio,
implicando a remunerao ao artista que ento poderia viver da prpria criao 79. Tais
fenmenos implicam em considerar o conceito de campo como restrito ao sculo XIX francs
aps Flaubert, ao contrrio das categorias habitus e dominao simblica, historicamente mais
abrangentes e abarcando descontinuidades80. Logo, alm da historicidade da obra de Bourdieu
inscrita no momento em que a diferena destes diversos espaos muito forte, Chartier se
questiona sobre a amplitude do conceito, visto que a questo da descrio dos espaos de
produo literria e cultural ainda se mantm:
Podemos tambm discutir isto: a validade da descrio para este momento,
no sculo XIX, quando se organizaram estes espaos, agora melhor
definidos como campos, mas deixar em aberto a maneira de descrever os
espaos sociais de produo esttica, e a partir da, se pensarmos na cultura,
definirmos como se organiza a relao entre a corporao, a corte ou o ateli
para o mercado. Ou, se considerarmos a literatura, podemos pensar como se
organiza a relao entre ela, as instituies monrquicas, a republica das
letras ou o mercado editorial81.

Essa observao sobre a extenso dos conceitos e das perspectiva de Bourdieu para
temporalidades pr-modernas na prpria Frana tambm foi feita para pensar fenmenos
atuais. Nestor Garcia Canclini, ao comentar a restrio do conceito de campo, aponta a perda
de autonomia dos campos culturais com a integrao multimdia (uma narrativa divulgada ao
mesmo tempo em livro, filme, TV, jogo etc.), a convergncia digital (com textos, imagens e
sons difundidos pelo computador, celulares etc.), e, sobretudo a massificao oriunda da
quebra dos grupos tradicionais, das megafuses e da emergncia dos grandes conglomerados
voltados exclusivamente para o entretenimento ou controlados por empresas externas ao
campo cultural. Baseando-se em um estudo de Andre Schiffin e no prprio Bourdieu, que no
final da vida reconheceu o avano dos editores que no sabem ler, sabem contar, Canclini
comenta o caso da venda de editoras como a Gallimard, Pantheon Books ou Sudamericana,
79
80
81

CHARTIER, 2011, p. 93-97.


CHARTIER, 2011, p. 119.
CHARTIER, 2011, p. 117.

34

A concentrao de editoras clssicas em grupos empresariais controlados por


gestores do entretenimento de massa leva a publicar menos ttulos (s os de
tiragens altas) e elimina os que se vendem devagar, mesmo que fiquem anos
em catlogo, sejam valorizados pela crtica e tenham sadas constante. Os
novos donos exigem do mundo editorial livros que deem taxas de lucros
semelhantes aos seus negcios em televiso ou no setor da eletrnica 82.

A reflexo sobre a limitao temporal do conceito de campo tambm foi feita no


sentido de se pensar as especificidades de outros contextos culturais. Alis, as consideraes
acima foram feitas por Chartier para responder a uma questo de Jos Murilo de Carvalho
sobre sua utilizao no caso brasileiro:
O conceito de campo , sem dvida, muito rico, mas creio que ele inclui
certa tenso entre histria e sociologia. Porque, obviamente, ele se refere a
uma realidade que historicamente definida, qual seja, a diversificao e
multiplicao das esferas de atividade. Ento, creio que no toa que
Bourdieu tratou principalmente do sculo XIX, ou, mais exatamente, de um
fenmeno da modernidade quando esses campos, essas reas comearam a
se definir. Nesse sentido, eu pergunto se a ideia de campo no parte de uma
sociologia da cultura mais ampla, mas cujo uso se restringe especificamente
modernidade. Por exemplo, eu creio que, no caso brasileiro, o uso da ideia
de campo para nosso sculo XIX problemtico, porque uma das
caractersticas principais desse sculo no Brasil a indiferena entre esferas,
entre o capital intelectual, o campo artstico e o campo politico, por exemplo.
Ento, nesse sentido, creio que o conceito rico, mas tem a limitao
definida pela sua prpria historicidade83.

No mesmo sentido vai a anlise de Renato Ortiz, que trata das especificidades do
campo cultural no Brasil abordando a relao entre literatura, intelectualidade e meios de
comunicao massivos. Diferentemente da Frana no sculo XIX e XX, descrita por
Bourdieu, onde h autonomia do campo literrio e ntida diferenciao entre esferas de
produo ampla e restrita, Ortiz observa que aqui, at pelo menos a metade dos anos 30, no
se justifica uma ntida diferenciao entre um plo de produo restrita e outro de produo
ampliada. Aponta como razes a fragilidade do capitalismo que gera uma fraca diviso do
trabalho intelectual e uma confuso de fronteiras entre diversas reas culturais, como a
literatura e as cincias sociais; a exiguidade do pblico leitor pelos altos ndices de
analfabetismo, que tambm levava ausncia de um sistema editorial nacionalmente
integrado; e, em funo disso, o relacionamento prximo dos crticos e intelectuais no s
com os poderes mas tambm com meios voltados ao grande pblico como o jornal, criando
um caso onde um rgo voltado para a produo de massa se transforma em instncia
82

83

CANCLINI, 2008, pp. 20-1. O texto de Bourdieu citado uma revoluo conservadora na edio,
publicado em Intelectuales, poltica y poder, pela editora Eudeba (Buenos Aires) em 1999.
CHARTIER, 2011, p. 117.

35

consagradora da legitimidade da obra literria, fazendo com que entre ns as contradies


entre uma cultura artstica e outra de mercado no se manifestem de forma antagnica.
Outra distino entre Europa e Brasil est no hiato entre os desejos de modernizao
dos escritores e das elites e sua forma precria e excludente no pas 84. Por conta disso, e pelo
desenvolvimento tecnolgico do rdio e do cinema (falado), Ortiz data da dcada de 1930 o
incio da formao de uma cultura popular de massa no Brasil, o que no se confunde com a
realidade concreta dos meios de comunicao em nvel local, existente desde o incio do
sculo XX, mas com reestruturao social a partir da emergncia de uma sociedade urbano
industrial. No meio desse sculo, ela ainda seria incipiente e precria, adquirindo plena
vigncia se daria nas dcadas de 1960 e 1970, por esforos dos governos militares85.
A formao de um campo autnomo nas letras brasileiras e a constituio de uma
literatura de massas nacional na passagem dos anos 20 para os anos 30 apontado em outros
estudos. Srgio Miceli foca em dois estudos os intelectuais, tratando das parcas possibilidades
de autonomia no incio do sculo que tinham os anatolianos e as perspectivas surgidas com
as organizaes partidrias e instituies da elite dirigente paulista nos anos 20; na dcada de
30, a substituio de importaes de livros aps a crise de 1929 e o aumento do pblico leitor
das classes mdias, os quais possibilitaram uma expanso do mercado editorial e a
emergncia da figura do romancista profissional; e a criao de postos no servio pblico
com a centralizao do Estado Varguista86. Os estudos especficos sobre o mercado editorial
brasileiro tambm apontam a virada dos anos 20 para os anos 30 como uma etapa importante
na formao de uma industria do livro e da criao de postos de trabalho intelectual, seja
tomando como fio condutor o mercado editorial como um todo87 ou a trajetria dos agentes
ligados s editoras de grande porte como Jos Olympio 88, Monteiro Lobato (Companhia
Editora Nacional)89 e Bertaso (da Editora Globo)90.
Inspirados em questes colocadas pelas anlises de Bourdieu e nos estudos de
brasileiros que inspirou, acreditamos que uma anlise da atuao do escritor Joo de Minas
permite abordar sob um ngulo indito as questes acima. Mesmo que o espao de produo
84

85
86
87
88
89
90

ORTIZ, 1988, p. 25-37, com citaes s pginas 25 e 29. As teses so retomadas dez anos depois num
resumo escrito pelo autor (2001, pp. 186-209).
ORTIZ, 1988, p. 39 e ss.
MICELI, 2001.
HALLEWELL, 2005.
SOR, 2010
KOSHIYAMA, 2006
AMORIM, 1999; TORRESINI, 1999.

36

escrita no Brasil do perodo seja restrito, pouco especializado e dependente de outras esferas,
os debates literrios a partir de 1922 em torno da legitimidade e dos critrios de classificao
das obras ainda produziam resultados prticos como o relativo renome de Joo de Minas na
estreia do seu primeiro livro. A esse respeito, veremos como tal livro preencheu, para uma
parte dos que o comentaram, um espao possvel de mediao entre os jovens modernistas e
a Academia Brasileira de Letras. O elogio de escritores ligados a essa instituio tambm
criou uma aura de legitimidade que automaticamente foi aproveitada por seus editores e pelo
prprio Joo de Minas. Essa questo dos critrios de legitimao e valorao das obras e do
escritor estar presente quando Ariosto Palombo, atento a outras possibilidades de ganhos
econmicos e simblicos com a expanso de livros de massa traduzidos nos anos 1930,
deslocar sua atividade para pblicos mais amplos e negar a legitimidade da crtica literria, a
qual tambm lhe ser contestada cada vez mais que se afaste dos cdigos e parmetros
intelectuais, sobretudo quando funda a igreja.
Nessa linha, um estudo sobre o escritor Joo de Minas pode contribuir para as
reflexes consideradas at aqui. Em relao construo de uma interpretao modernista da
histria literria nacional, a obra de estreia do escritor mineiro, promovida pelo jornal O Paiz,
foi considerada, em 1929, uma novidade alternativa aos modernistas de So Paulo por
escritores da Academia Brasileira de Letras. Se, como disse Wilson Martins 91, a causa
modernista no estava ganha at 1935, certamente esse episdio envolvendo Joo de Minas
pode servir para iluminar aspectos da contenda em torno da definio do que era literatura
entre o grupo situado na instituio de maior prestgio do pas e um dos grupos que
contestavam essa prerrogativa e defendiam outros critrios que hoje acabaram se tornando
cannicos, definindo assim o parmetro de leitura da produo ficcional no Brasil. A questo
do prestgio de Joo de Minas ser retomada pelos comentadores na medida que o escritor for
modificando sua atuao intelectual, at que ele seja visto como um escritor maldito.
Por outro lado, no entroncamento entre as formas populares e massivas, Joo de Minas
atuou em todos os gneros marginalizados, abordados pelos estudos resenhados acima.
Iniciou no jornalismo ao modo de Joo do Rio e Costallat, valendo-se do sobrenatural e do
maravilhoso nas suas narrativas sertanejas. A elas misturava emoes fortes dos romances de
sensao e dos folhetins, em especial o grotesco e o macabro. Ao mesmo tempo, em seus
romances urbanos, valia-se do cmico e da stira, aos quais no deixava de misturar o sexo,
91

MARTINS, 1983, p. 552.

37

alm de flertar com a dramatizao do cotidiano operrio das metrpoles, moda nos anos
1930. Se quisermos acrescentar o contato com a cultura popular, incluiremos sua atuao
religiosa, pardia das formas de espiritualidade em ascenso no pas em todo o sculo XX.
Enfim, a expanso do mercado editorial nos anos 30 trouxe a possibilidade de ganhos
econmicos e simblicos com a nacionalizao da literatura de massa. Se haviam iniciativas
de elaborar e publicar livros populares desde fins do XIX, o lanamento no incio da dcada
das colees e autores de gneros de gosto do emergente pblico como aventuras, policial e
sentimental colocou essa literatura num outro patamar editorial. Utilizando como canal
pequenas editoras de So Paulo e Rio de Janeiro criadas no incio desses anos 30, Joo de
Minas vai alar como projeto pessoal aquilo que era bem ou mal comentado por editores,
escritores e articulistas dos jornais.
Nosso objetivo abordar a atuao e as imagens construdas em torno de Joo de
Minas entre 1927 e 1989. Especificamente, vamos analisar trs momentos: veremos como o
jornalista se torna escritor elogiado por escritores ligados Academia Brasileira de Letras
(1927-1930), analisaremos sua pretenso de fundar a literatura de massa no Brasil (19341937) e, por fim, veremos como se tornou chefe religioso de uma nova igreja (1935-1969).
Assim, da sua longa e diversa atuao, o trnsito de Joo de Minas por espaos culturais com
legitimidades intelectuais distintas ser o fio condutor para mostrar como esses deslocamentos
e as polmicas que os acompanharam impactam a imagem que se faz do escritor.
A periodizao mostra como este no um estudo biogrfico no sentido clssico do
termo. No queremos dar conta da vida de algum de nome Ariosto Palombo e pseudnimo
Joo de Minas, o que nos leva a iniciar nossa histria quando ele j tinha trinta anos. O marco
inicial se refere ao comeo da sua colaborao na imprensa do Rio e So Paulo em 1927, da
qual derivou a edio dos seus livros e sua visibilidade literria nacional; antes disso era um
jornalista de reputao apenas regional. J o marco final se refere aos ltimo registros sobre o
escritor antes da pea de Aderbal Freire-Filho, visto que, aps 1990, os significados sobre sua
imagem emergiram a partir da leitura teatral de A Mulher Carioca aos 22 Anos.
Consideraremos o escritor Joo de Minas uma construo coletiva. A atividade de
Ariosto Palombo claramente tem destaque por colocar em movimento, com seus textos e
atitudes, vrias representaes e prticas a seu respeito. Vamos analisar a relao entre as
disposies que formam seu excntrico habitus e os espaos culturais pelos quais se

38

desloca, considerando nesse movimento as respostas individuais, descontinuidades, rupturas,


incoerncias e incertezas, na tentativa de fugir da representao predeterminada e linear.
Mas isso no significa que ele tenha sido o nico responsvel por criar (ou destruir) o
escritor. Analisar apenas suas atividades no suficiente porque s vezes as "oportunidades"
apareciam sua revelia, a partir dos processos polticos, culturais e literrios mais amplos,
diante dos quais tomou atitudes que se colaram sua imagem, para seu proveito ou prejuzo.
Portanto, pressupomos que nenhum escritor se constri sozinho, porm lida com uma rede de
pessoas e instituies que definem seu papel e produzem significados sobre sua atuao, s
vezes com mais fora que ele prprio.
Assim, consideramos na anlise o papel dos agentes envolvidos na produo do livro,
como os editores, responsveis por sua formatao e, ao elaborar elementos paratextuais
(capa, prefcios) ou divulgar a obra nos circuitos culturais, contribuem para agregar
significados imagem do autor. O mesmo pode ser dito a respeito dos veculos de divulgao,
dos especialistas (crticos, historiadores, outros escritores) ligados ou no a instituies
consagradoras, ou do leitor quando encontra espao pblico para manifestar sua opinio, alm
da que pode fazer nas pginas e margens do prprio livro ou em conversas com os amigos.
Logo, consideramos importante no s o circuito da produo simblica e material 92 da obra
como o circuito da produo do seu valor, que tambm produz o valor do escritor, inseparvel
das contendas de definio prpria dos campos culturais e literrios93.
Alm da leitura da bibliografia especializada, a tese comportou uma dupla
investigao documental. Uma vertente da pesquisa direcionou-se aos textos do escritor Joo
de Minas (Ariosto Palombo / Mahatma Patiala) em livros, jornais e revistas ilustradas, nos
meios de comunicao em que atuou, focando nos perodos delimitados. Ela permite entender
as posies intelectuais, polticas e literrias que ele adotou em momentos distintos,
reconstituindo sua biografia. A segunda vertente procurou informaes de terceiros sobre o
escritor, em especial textos opinativos sobre sua produo narrativa, que serviram como
parmetro de sua imagem entre os leitores e intelectuais brasileiros. Complementarmente,
buscamos informaes sobre as editoras e escritores que trataram de sua obra ou sua pessoa.
A procura por fontes sobre a atuao do escritor mineiro e sobre o que se escreveu a
seu respeito se operou de duas maneiras. Na primeira, a partir das informaes trazidas por
92

93

Nessa perspectiva, ver DARNTON, 1998; CHARTIER, 1990; CHARTIER, 2009a, cap. 12; CHARTIER,
2009b, pp. 33-43.
BOURDIEU, 1996, p. 292 e ss.; BOUDIEU, 1998, pp. 183-191.

39

seus livros e artigos, consultamos jornais e revistas ilustradas. O mesmo valeu para
informaes sobre o escritor, cujas buscas concentraram-se em torno do lanamento de suas
obras (1929-1937), focando as sees literrias ou de livros novos, alm das notas de
lanamento e propagandas. Tambm buscamos inseres manuscritas, dedicatrias e
marginlias em exemplares dos livros de Joo de Minas em bibliotecas pblicas e
particulares. O primeiro tipo fornece dados sobre ocasies do lanamento/circulao da obra,
e o segundo ajuda a compor percepes privadas, fora dos circuitos pblicos de recepo.
Outro caminho foi aberto pelo desenvolvimento da internet, em especial das
ferramentas de busca digital a exemplo do Google Books, Dirios Oficiais (Jus Brasil),
Acervo Folha (Folha de So Paulo), Acervo Estado de So Paulo ou Hemeroteca Digital
Brasileira, da Biblioteca Nacional. Esses mecanismos permitem a busca de palavras-chave
em livros e peridicos digitalizados, trazendo como retorno dados da edio e nmero das
pginas onde ocorre. Procuramos os termos "Joo de Minas", "Ariosto Palombo", os ttulos
dos livros do escritor, as editoras, alm de palavras-chave ligadas sua Igreja. Quando no
havia acesso ao contedo, anotvamos as referncias e procurvamos os exemplares fsicos
em bibliotecas brasileiras. Os resultados foram animadores, pois encontramos textos de e
sobre Joo de Minas onde jamais imaginvamos, em livros, revistas semanais e peridicos
acadmicos, algumas ainda por localizar. De tempos em tempos ainda realizamos essa busca
pois, como as digitalizaes esto em curso, frequentemente aparecem novas referncias.
A tese est dividida em trs partes. Na primeira, analisaremos a construo do escritor
Joo de Minas entre 1927, incio da sua colaborao no jornal carioca O Paiz, e 1930, antes
de ser empastelado pelo movimento revolucionrio e levar o escritor mineiro a reorientar sua
atuao. No primeiro captulo, veremos como o teor dos artigos, contos e crnicas estavam
ideologicamente comprometidos com as oligarquias, promovidas atravs de textos
formalmente ligados ao jornalismo ficcionalizante surgido no incio do XX. Analisaremos
tambm o investimento que os dirigentes do dirio carioca fizeram na imagem do escritor e na
edio de seus primeiros livros. No segundo captulo, veremos as leituras dos crticos e outros
intelectuais de seu primeiro livro, Jantando um Defunto, e como o elogio de escritores da
Academia Brasileira de Letras legitimaram o status de Joo de Minas como escritor.
Na segunda parte, consideraremos a atuao do escritor nos anos 1930, focando no
terceiro captulo sua guinada de uma atividade ligada promoo dos novos poderes
polticos, fruto de uma situao poltica instvel que levou o escritor a vagar pelo interior de

40

So Paulo, para a uma literatura popular de massa, moda das tradues em expanso no
incio da dcada. O quarto captulo ter como uma anlise detida de suas obras dos anos 30
pelos gneros em que atuou (aventuras, sentimental-pornogrfico, policial, histrico), levando
em conta os aspectos editoriais, narrativos e ideolgicos. No quinto captulo veremos o
transito do escritor pelas editoras e a recepo dos livros e as opinies que circularam sobre
Joo de Minas nos anos 1930 e incio dos 40, muitas das quais criticavam sua guinada
folhetinesca.
Na terceira parte, veremos as implicaes da atuao religiosa do escritor mineiro. No
sexto captulo faremos uma pequena histria da ecltica religio entre 1935 e 1969 a partir das
mudanas de foco religioso em sua denominao: o esoterismo dos anos 1930 da Academia
Brasileira de Cincias Ocultas, as influncias catlicas e umbandistas dos anos 40 e 50 atravs
da Igreja Brasileira Crist Cientfica, e a roupagem protestante de Cura Divina Total nos anos
1960. No stimo captulo analisaremos as polmicas nas quais Joo de Minas se envolveu no
perodo, que terminou por minar seu status de escritor junto imprensa e escritores de Rio,
So Paulo e Minas, contrapondo essa construo com as imagens veiculadas pelos
simpatizantes de sua obra literria em Gois.

41

Parte I
Jornalista Beletrista

42

1- A projeo de um jornalista legalista

Uma curta narrativa sobre a Coluna Prestes


Cinco meses depois da interiorizao da Coluna Prestes na Bolvia, mais exatamente
em 17/07/1927, o jornal carioca O Paiz publicou um texto assinado pelo recm colaborador
Joo de Minas que abordava um dos mais sangrentos combates entre as foras legalistas
contra a Coluna: a batalha na fazenda Zeca Lopes, em Gois, em 29 e 30 de junho de 1925.
Uma noite de terna beleza. A lua nova subia, ao fundo, na linha negra de uma
floresta. O cu, muito puro, parecia feito de gua do mar. E a lua parecia uma flor
imortal dos abismos. O chevrolet rolava agora no comeo de um chapado, que j se
nos mostrava sob uma nevoa sonhadora, dando-nos a impresso de que a terra subia,
flutuava, se dissolvia em luz plida. O silencio punha em tudo uma castidade, uma
virgindade eloquente. amos eu e o dr. Freire de Carvalho, notvel medico baiano, da
cidade de Jata, no sudoeste goiano, para a fazenda do coronel Zca Lopes, nesse
municpio, e quase na divisa do municpio de Mineiros.
A fazenda, uma rica propriedade de 20.000 alqueires, fica a 15 lguas da cidade, que
um encanto sob vrios aspetos. Principalmente quanto ao consolador numero de
moas lindas, de fina educao, muito sociveis, apreciando devidamente a dana.
Chegamos fazenda s 11 horas. Tudo dormia. Isso no impediu, todavia, que uma
hora depois o fazendeiro, um grande chefe de todo o sudoeste, mas homem bom e
ilustre, nos oferecesse uma magnifica ceia. Seria meia noite quando evocou o dr.
Freire uma forte pagina trgica da fazenda. Foi um combate terrvel, entre 70
soldados mineiros, sob o comando de Klinger, e um destacamento de Prestes, quando
este, em Junho de 1925, voltando de Mato Grosso, por Coxim, entrou em Gois, por
Mineiros, que foi devidamente saqueado.
O combate foi a uma lgua da casa da fazenda. Um capito revoltoso, ao assaltar um
caminho, recebeu uma descarga. Desceu do caminho, e ainda andou at o rego
d'gua que leva cozinha da fazenda. Ali os seus companheiros viram que ele vinha
segurando um rolo de intestinos mostra. Os intestinos estavam sujos de lama, o que
mostra que o heri mais de uma vez os apanhou no cho, tendo os ditos escorregado,
naturalmente. O capito ai se agachou, e morreu em silencio. Os seus companheiros,
pressa, o enterraram na lama do rego, envolto num capote. Por minutos ainda a
gua do rego desceu, suja de sangue, excrementos e herosmo... Aquela gua ia, na
coxinha da fazenda, lavar os pratos para o jantar da gente de Klinger, vencedora no
combate. O coronel Zca Lopes, que se achava na cidade, quando voltou mandou
desenterrar o capito, cuidadoso da pureza da sua gua Enterrou-o atrs da fazenda.
Vi essa sepultura. O dr. Freire olhou-a, muito srio. O capim comeava a cobri-la,
um capim cheio e rico. Por ali, numa rea de uma lgua quadrada, uns oitenta
combatentes dormiam para sempre. Aquilo era um cemitrio, com a vantagem de ser
tambm uma tima invernada.
Nessa noite, aps a ceia, ao nos dirigirmos para os nossos quartos, o coronel Zca
Lopes nos informou que encontrara ento, ao chegar em casa, aps os trgicos
acontecimentos, uma mo decepada no alpendre. A mo tinha uma aliana de
casamento, e por ela, pela data, se podia verificar que o dono da mo ainda estaria
na lua de mel. A mo no apodrecera. Estava murcha, triste, espiritualizada numa

43

saudade, com qualquer coisa de amor e de iluso. O coronel Zca Lopes mandou
enterrar aquele despojo, onde reluzia o simbolo do amor conjugal.
- A mo depois apodreceu, com certeza assegurou o ilustre medico baiano O
coronel Zca Lopes sorriu, como que duvidando. Eu fiquei pensativo, no sei porque.
Um peo, duma sombra, perguntou, soturno:
- E ser que o anel de casamento da mo tambm apodrece?...
Ningum respondeu ao peo. Como ns no o viramos, mas s lhe ouvramos a voz,
eu, momentos depois, quando o coronel Zca Lopes se retirou, procurei o peo no
ponto de onde, num canto da sala, partira a sua voz. Ali no estava ningum. No
havia ningum na sala. Chamei a ateno do dr. Freire para o fato, que ele por sua
vez achou estranho. No dia seguinte, cedo, interroguei a todos da fazenda. Ningum
fizera a pergunta dolorosa se o simbolo do amor conjugal tambm apodreceria...
Creio que foi o espirito do morto, dono da mo decepada, que nos fez aquela
pergunta. O dr. Freire, homem de vasta ilustrao, admite o fenmeno, mas sem o
discutir...94

Apesar de comportar um evento sobrenatural, cuja hesitao avizinha-se do conto


fantstico, no difcil reconhecer os traos de uma crnica95. Um texto leve, superficial,
comentado, com o narrador em primeira pessoa implicado em contar a partir de sua
perspectiva um fato amplamente noticiado pela imprensa. A prioridade no contar
objetivamente um acontecimento, porm transform-lo em episdio de uma histria mais
ampla, um caso intrigante envolvendo o narrador cuja presena une as partes do enredo.
Prximas do fait divers que desde fins do XIX aparecem na imprensa brasileira, as
reportagens apresentavam muitas dessas caractersticas, a despeito da sua intencionalidade
jornalstica: diluio do assunto numa histria, com recursos estticos e lingusticos da fico
popular visando mobilizar as emoes do leitor, normalmente implicando o jornalista como
narrador e personagem, que se torna, pelo carter testemunhal, fiador da veracidade do texto.
Antes da difuso, nos anos 1950, do modelo norte-americano de veiculao de notcias e
reportagens, que gera efeitos de objetividade a partir de uma economia na narrativa e na
adjetivao, a linguagem jornalstica era atravessada por elementos prprios da literatura, em
especial da narrativa folhetinesca. Eram mais voltados a atuar sobre as emoes dos leitores,
atravs da dramatizao do fato narrado, que propriamente veicular uma imagem de
informao isenta de valores.
Inovao de Joo do Rio na imprensa brasileira do incio do XX, o reprter moderno
passa a colher in-loco aquilo que relata. Abordava os submundos urbanos das metrpoles em
modernizao (prostbulos, prises, fbricas, cortios etc.), os vcios e futilidades das camadas
altas (a cocana, os amores abstrusos, festas, os hbitos chic, etc.), assim como as peripcias
94
95

Texto disponvel no apndice.


Sobre as crnica, ver S, 1998, cap. 3, pp. 101-120; CNDIDO et. Alii. 1992.

44

que passava para colher informaes. Foi sob esse padro ficcionalizante que os mais famosos
jornalistas do primeiro perodo republicano no Rio de Janeiro e So Paulo fizeram sucesso96,
como, entre outros, Joo do Rio de A Alma Encantadora das Ruas (1908) e As Religies do
Rio (1905), Benjamin Costallat de Mistrios do Rio (1924), Slvio Floreal em A Ronda da
Meia Noite (1925), Jos do Patrocnio Filho em A Sinistra Aventura (1923) e Mundo, Diabo
e Carne (1923).
O mesmo ocorre no trecho acima. A especificidade de Joo de Minas no repousa na
forma de estruturar as reportagens ou abordar os temas, mas no espao representado no a
metrpole, mas o serto de Gois. Como no texto daqueles jornalistas, as informaes sobre o
narrador so extremamente escassas. Apesar de participante da histria, indeterminado: no
sabemos quem , de onde veio, para onde vai, nem o que foi fazer na fazenda junto do mdico
Freire. Quando muito, a sugesto de que est em viagem, no se sabendo origem nem destino.
Fora do texto, apenas a assinatura, Joo de Minas. A sua movimentao annima pelos
espaos desinteressada, errtica, construindo para si a imagem de um flaneur do serto.
A hiptese de que se trata de uma reportagem referendada pela editorao do texto
na pgina de jornal, publicado em duas colunas de um grande rodap na primeira pgina (um
lugar de destaque), conforme a figura abaixo. Apesar da afirmao, no subttulo, da
veracidade de fatos absolutamente verdadeiros, j no ttulo garrafal percebemos o lance de
efeito, justapondo trs palavras de forte apelo, como "tragdia", "horripilante" e "revoluo".
Revoluo, neste caso, sinnimo de Coluna Prestes.
Curiosamente, a composio da pgina faz uma oposio entre o rodap sobre as
Tragdias Horripilantes da Revoluo e a parte central e superior da pgina. O maior espao
destinado a notcias sobre a Europa, com destaque a um artigo literrio sobre Mallarm,
seguido do papel da delegao britnica na Conferncia Naval de Genebra, ambos reforando
a filiao civilizacional do Brasil. Alm disso, h duas notcias sobre o Partido Republicano
Paulista nas esferas federal e estadual, com a foto central tematizando a missa de posse do
governador Jlio Prestes realizada no senado desse estado, e o incio do artigo sobre o plano
de estabilizao de Washington Lus, escrito pelo redator-chefe do jornal Lindolfo Collor.
Abaixo de toda essa representao da ordem, duas narrativas chocantes sobre a Coluna
Prestes. A primeira trata do assassinato de trs homens em uma fazenda quando Estado Maior
96

Sobre as relaes entre jornalismo e literatura nos escritores-jornalistas da Velha Repblica, ver COSTA,
2005; BARBOSA, 2007 e BULHES 2007.

45

entra em Rio Bonito, contada como se fosse um depoimento de um morador a Joo de Minas,
que dizia pernoitar em uma casa beira da estrada, na sua passagem pelo municpio. A
segunda narrativa foi reproduzida acima.

Pgina de O Paiz, com rodap de Joo de Minas em azul. A narrativa transcrita est destacada em vermelho.

46

O texto transcrito composto de trs partes relativamente distintas, mas interligadas


pelo fio da narrativa: a chegada dos dois personagens fazenda ( 1o at metade do 2o), o
combate das tropas de Klinger contra o destacamento da Coluna Prestes (fim do 2o e 3o),
e a irrupo dos eventos sobrenaturais ( 4o a 7o).
O autor escolhe entrar na narrativa apresentando fragmentos da paisagem: objetos do
cenrio como a lua nova, o cu, a floresta, o chapado, so valorizados pela emoo causada
no narrador, produzida pelo clima ferico no qual a percepo racionalizante se dissolve numa
alucinao, como se transportasse o observador a outra dimenso. O efeito conseguido pela
combinao de verbos que denotam impresso subjetiva ("parecia", "se nos mostrava") com
temas naturais carregados de carga metafrica pela justaposio de imagens. Atravs destas, a
silenciosa paisagem, sacralizada numa castidade e numa virgindade eloquente, banhada
de um sublime dinamismo: "o cu, muito puro, parecia feito de gua do mar", a lua parecia
uma flor imortal dos abismos, a terra subia, flutuava, se dissolvia em luz plida. A chave
claramente romntica, pois a paisagem associada a uma natureza grandiosa, intemporal,
com efeitos estticos arrebatadores, numa descrio surrealista onde os objetos se
transformam diante dos olhos do extasiado espectador.
O mundo dos sonhos evocado nas primeiras linhas suspenso quando so introduzidos
os elementos humanos e sociais, levando a uma substituio das referencias naturais pelas
geogrficas: a cidade de Jata, sudoeste goiano, fazenda Zeca Lopes, divisa com Mineiros, 15
lguas. O que marca a representao humana desse lugar a abundncia que gira em torno do
fazendeiro: o carter (sua generosidade, bondade e ilustrao), o tamanho das suas
propriedades (20.000 alqueires), a extenso de seu poder poltico por todo o sudoeste goiano,
a magnfica ceia que oferece, as moas da cidade de Jata (consolador nmero, beleza, fina
educao, sociabilidade, talento para dana). Sintetizada pela expresso tudo dormia, o
silncio noturno cria um paralelismo entre a natureza e a sociedade descritas, sugerindo um
mesmo princpio regente de ambas.
Este universo fechado perturbado a primeira vez pela presena das duas personagens
viajantes, que trazem a marca da modernidade. O mdico baiano representa o pensamento
ilustrado, formado em medicina no litoral, com o raciocnio marcado pelas modernas ideias
materialistas e cientificistas, que vo orientar sua percepo do fato sobrenatural mais adiante.
Alm disso, dr. Freire e o narrador iniciam a narrativa dirigindo-se fazenda em um
chevrolet, um automvel que rolava por uma estrada que ligava dois municpios goianos.

47

Nesta primeira parte, os elementos modernos integram sem conflitos o mundo idlico
antes descrito. A despeito de possuir uma viso de mundo diferente daquela dos coronis, o
dr. Freire parecia ter trnsito livre em suas fazendas, visto que era cicerone do narrador. Ao
chegarem na fazenda, apesar da hora tardia, so acolhidos com uma magnfica ceia. Essa
integrao expressa nas referencias temporais: a chegada na fazenda marcada pelo ciclo
natural (noite) e pelo ciclo homogneo e vazio do relgio (11 horas). Ao contrrio da
referncia geogrfica precisa, no h referncia cronolgica ou histrica.
A harmonia natural e social da fazenda fora rompida com a invaso do destacamento
da Coluna Prestes, contada pelo mdico. O assunto desta segunda parte da narrativa
apresentado com referncias cronolgicas e geogrficas precisas (data, quantidade de
soldados, trajeto da Coluna), que situam o leitor no palco dos acontecimentos. A morte do
capito tomada como metonmia da luta, como indica a rea do enterro coletivo e a estrutura
da narrativa dessa parte: chegada do destacamento, assalto do capito a um caminho e seu
alvejamento, agonia, morte e enterro pelos companheiros, novo enterro pelo coronel.
O relato do combate no feito num tom informativo, mas assemelha-se aos fait
divers da imprensa. Com um grande poder de sntese, a evocao da "forte pagina trgica da
fazenda" no contada tragicamente, pois a atmosfera sria e macabra evocada pela morte ,
logo em seguida, suspensa por elementos que a dissolvem no cmico. A morte do capito
contada em tom grotesco (segurando um rolo de intestinos mostra. Os intestinos estavam
sujos de lama, o que mostra que o heri mais de uma vez os apanhou no cho, tendo os ditos
escorregado), e, ao mesmo tempo, com tons irnicos, como no trecho por minutos ainda a
gua do rego desceu, suja de sangue, excrementos e herosmo... ou o cemitrio que tambm
era tima "invernada", pasto para gado. A impresso que o narrador ri ao p da cova dos
revolucionrios, enquanto ironicamente conta os detalhes srdidos de sua morte.
O procedimento cria uma distncia que impede a simpatia entre a morte dos
combatentes e o leitor, j esboada com o termo "revoltosos" ou com a meno da cidade de
Mineiros devidamente "saqueada". Esse efeito tambm foi obtido na transio da primeira
para a segunda parte da narrativa, onde temos a contraposio entre a imagem paradisaca da
fazenda e o combate nela realizado. A invaso sugere a ideia de que os soldados do
destacamento teriam maculado tal espao. Da que os legalistas de Klinger - os heris tiveram mrito em defend-la e, como prmio de sua vitria, receberam o jantar na fazenda.

48

Na terceira parte, o enredo retorna ao presente da histria, para em seguida ser


perturbado pela mo no apodrecida e pela voz misteriosa que pergunta sobre o anel. Contado
num tom realista e srio, vale-se de todos os recursos estilsticos das histrias fantsticas:
conflitos de opinies entre personagens (Zeca Lopes, Freire e o narrador) acerca de estranhos
fenmenos presenciados, hesitaes por parte do narrador, certezas baseadas em posies
racionalistas dissolvidas pela impossibilidade de sua explicao racional, aps tentativa de
verificao. O desenrolar dos eventos atesta o emprego desses recursos: encontro e enterro da
mo com o anel; opinio plausvel sobre seu fim aps enterro; dvida sobre o apodrecimento
da mo; voz do morto; opinio racional sobre o ocorrido; tentativa frustrada de verificao;
evento sobrenatural ambiguamente assumido.
Em um curto espao textual a estrutura narrativa se repete, e prioriza-se a extenso em
detrimento da profundidade para criar o efeito de suspense. Alguns elementos dessa atmosfera
j estavam dispersamente presentes nos momentos anteriores do texto. A descrio do espao
nos primeiros pargrafos, uma estrada numa noite silenciosa com nevoeiro, contribui para
criar um clima ferico. Alm disso, a narrao do combate pelo Dr. Freire e o relato de Zca
Lopes sobre o encontro da mo ocorrem meia noite, horrio que, na tradio popular, seria
propcio para o aparecimento de fantasmas.
Ao suspense criado soma-se a tristeza da separao trgica entre cnjuges, presente na
pergunta e na descrio da mo, "murcha, triste, espiritualizada numa saudade, com qualquer
coisa de amor e de iluso...". O fato de a mo decepada estar com um anel de casamento em
lua de mel sugere, pela forma triste como descrita, a separao de um casal por causa da
marcha da Coluna, com a transcendente saudade oriunda da brusca ruptura (mesmo que o
morto seja um dos soldados de Prestes). Esse o ponto de contato entre a segunda e a terceira
parte do texto, levando o sobrenatural a se tornar um elemento que contribui para o reforo da
viso negativa sobre a presena da Coluna em Gois.
A curta narrativa parece atravessada por dois polos de tenso: legalismo-oposio
(poltica) e modernidade-tradio (vises de mundo das personagens principais). Este polo,
apesar das divergncias, admite coexistncia e mediaes (pelo narrador), reconhecendo-se
tanto a presena e o avano de elementos modernos sobre espaos interioranos, como a
autonomia da pujana da natureza e da esfera sobrenatural. J o primeiro no admite
conciliao, pois uma guerra na qual o vencedor deve aniquilar o lado derrotado. As
personagens no explicitam suas posies polticas elas apenas relatam o combate, sem se

49

posicionar nesse mbito. Esse no posicionamento, que coloca em evidncia apenas o relato,
cria um efeito de neutralidade.
Por isso, so as tcnicas narrativas - o aparato estilstico, estrutural e temtico que
evidenciam o posicionamento. Primeiramente, como vimos, as transies entre as partes da
narrativa descrio do lugar idlico, combate e apario sobrenatural apresentam
elementos contra a Coluna, como a mcula do ambiente paradisaco, a interveno do esprito
do morto, a tristeza. Esse movimento acompanhado por mudanas na forma de contar: no
primeiro trecho emprega-se recursos romnticos de descrio, no segundo o estilo desce para
uma mistura de trgico e cmico, no terceiro elementos de suspense (onde repousa a tenso na
narrativa). A mudana brusca de estilo, feita de acordo com a tonalidade que se quer dar ao
objeto representado, contribui para formar uma viso negativa da Coluna a partir de diferentes
perspectivas. Em segundo lugar, cria-se o efeito de interdependncia harmnica entre as
esferas natural, espiritual, afetiva, social e poltica. A ruptura provocada em uma delas
repercute em todas as outras, colocando em xeque a ordem csmica, gerando sequelas que
atingem outras dimenses como a separao dos recm-casados (social) e a interveno do
esprito amargurado (alm).
O coronel Zeca Lopes aparece como o eixo humano de toda ordem, harmonia, paz e
fartura das dimenses ameaadas, sediada numa fazenda idlica e sem conflitos, atravessada
por uma paradisaca, pujante e arrebatadora paisagem. Mentalmente parte de um mundo
interiorano que assume como verossmil a existncia do sobrenatural, ele consegue
compreender o estranho evento antes do narrador, sobrepondo-se arrogncia do Dr. Freire
com um sorriso. Ao mesmo tempo, apresentado como "homem bom e ilustre", qualidades
que justificam sua posio de lder regional do sudoeste goiano, integrante de um sistema de
apoios polticos que se inicia no sudoeste goiano e termina na capital federal, no Catete.
Os confrontos entre ordem e oposio trazidos ao leitor pela estrutura da narrativa
transcrita, pelos elementos paratextuais e pela sua composio na pgina do jornal, respondem
aos dilemas do debate poltico-social do final dos anos 20 no Brasil.
O mecanismo criado por Campos Sales na virada do sculo XX, a poltica dos estados,
visava estabilizar o sistema poltico a partir das cpulas estaduais e municipais. Ao funcionar
como planejado, a legitimao seria feita pelo resultado expresso nas eleies, previamente

50

arranjado entre os chefes locais e regionais (como Zeca Lopes) a partir do controle do
eleitorado ou da fraude, referendados nas esferas estaduais e federais.
Nos anos 20, a ampliao das classes mdias e do operariado urbano, assim como o
acirramento das cises no interior das oligarquias, geraram duras crticas aos vcios e ao
fechamento da poltica. Arthur Bernardes, candidato de Minas e So Paulo, enfrentou uma
oposio eleitoral por parte das oligarquias do Rio Grande do Sul, Bahia, Rio de Janeiro e
Pernambuco, e uma crise durante a candidatura (as cartas falsas) que quase o deixaram fora
do pleito. Eleito, seu governo foi marcado pelos movimentos tenentistas: em julho de 1922
enfrentou a revolta do Forte de Copacabana, tendo que sufocar tambm outros motins que da
decorreram. Dois anos depois, em julho de 1924, estourou uma tentativa de revoluo em So
Paulo que foi duramente reprimida atravs de um bombardeio que devastou a cidade.
Motivados por essas insurreies, curtos motins militares se sucederam em estados como
Mato Grosso, Sergipe, Amazonas, Par e Rio de Janeiro. Os rebeldes paulistas, na fuga,
seguiram para o interior do estado, encontrando, em maro de 1925, uma Coluna vinda do Rio
Grande do Sul, tambm mal sucedida na tentativa revolucionria. Esse encontro deu origem
Coluna Prestes, percorreu o pas na esperana de derrubar o governo federal, sendo
perseguida por tropas legalistas de policiais ou jagunos, at fevereiro de 1927, quando se
internou na Bolvia, colocando fim a esse ciclo de insurreies armadas, j sob o governo de
Washington Lus97.
O internamento da Coluna Prestes no dissipou o clima revolucionrio, que continuou
pairando no ar. Era difundido atravs dos partidos e intelectuais de inspirao socialista, dos
tenentes exilados e de lideranas civis dissidentes, mesmo de origem oligrquica:
No perodo de 1928 existiam em So Paulo pelo menos trs propostas de
revoluo vindas de agrupamentos polticos diferentes: o Partido
Democrtico, os "tenentes" e o Bloco Operrio e Campons. Para qualquer
desses setores polticos a categoria revoluo, com maior ou menor
intensidade, substantivava as suas propostas e definia para o conjunto do
social, lugares diferentes para a criao da histria, ou melhor, do futuro
almejado. (...) o PRP, embora se opusesse ao conjunto poltico formado pelo
PD, "tenentes" BOC, no estava ausente na questo da revoluo e o seu
jornal O Correio Paulistano, em 1928, no deixou de fazer largo uso do
termo98.

97
98

Ver LANNA JNIOR (2008), FERREIRA & PINTO (2008).


DECCA, 2004 [1981], p. 81-82, desenvolvido nas pginas seguintes. Tambm BORGES, Vavy Pacheco,
2001, p. 162.

51

Mesmo no exlio, os membros da Coluna continuam a interferir no debate atravs da


grande imprensa de oposio ou da imprensa operria, que publicam mensagens como esta de
Miguel Costa: "Se a revoluo era necessria em acrescida histria da Repblica em 1924,
com maior razo o em 1928. No h, portanto, entendimento possvel entre revoluo e o
governo, a menos que este ltimo se decida a aceitar a aplicao do programa
revolucionrio"99. medida que os anos passaram, a diviso no seio dos tenentes levaram-nos
para campos distintos: enquanto Lus Carlos Prestes se aproximou dos intelectuais
comunistas, radicalizando nas propostas reformistas e revestindo-as de um discurso marxista
que o fazia renegar aproximao com a Aliana Liberal, outros (como Juarez Tvora)
enxergavam nessa aproximao uma forma de continuar e consumar o processo iniciado em
1924, aliando-se s oligarquias dissidentes, fundadoras do Partido Democrtico em So Paulo,
que tambm incorporaram o vocabulrio revolucionrio.
O clima geral de inconformismo perpassado por anseios de mudana drstica do status
quo brotava da imprensa de oposio, naquele final de dcada de 20 na qual
os tempos se tornaram convulsos e as mentes se turvaram. O acirramento das
militncias queria ver em cada criatura um soldado, numa guerra que s
admitia dois lados, o certo e o errado, o justo e o opressivo, o bem e o mal.
As metforas militares se tornam cumulativas, dominantes, sufocantes. Por
toda parte se fala e se repete, exaustivas vezes, em frente nica, combate,
vitria e lder.100

A mobilizao da imprensa governista no tardou, capitaneada pelos jornais


vinculados ao governo do Partido Republicano Paulista, em especial O Paiz. No cenrio
jornalstico do Rio de Janeiro, este jornal era uma grande empresa com a peculiaridade de,
abertamente, servir aos interesses dos governos da Primeira Repblica em troca de
financiamentos e negcios rentveis101. Joo Lage, diretor por muitos anos, "tipificou,
realmente, o jornalista corrupto, e opinio alugada, conluiado com o poder, dele recebendo
benefcios materiais em troca da opinio do jornal"102, numa fase em que o nvel de corrupo
jornalstica havia se complexificado: " preciso comprar o prprio jornal e de forma estvel,
institucional por assim dizer. [Jos do]Patrocnio recebia dinheiro; Lage recebe negcios que
proporcionam dinheiro - negcios de Estado."103 Essa diretriz editorial sintetizada numa
99

COSTA, Miguel. In: O Combate, 18/7/1928 Apud DECCA, 2004, p. 85.


SEVCENKO, 1992, p. 300.
101
SODR, 1966; BARBOSA, 2007; LUCA, 2008.
102
SODR, 1966, p. 318.
103
SODR, 1966, p. 381.
100

52

frase cnica atribuda a Lage: "S preciso de 22 leitores: os 21 governadores e o presidente da


Repblica"104.
Fundado ainda no Imprio, serviu oposio favorvel ao regime republicano e, em
seu perodo ureo, entre finais do sculo XIX e finais dos anos 10, esteve entre mais vendidos
do Rio de Janeiro. Angariou fundos para renovar o parque tecnolgico, inovando na ilustrao
e na fotografia, e construir um suntuoso prdio de trs andares, na esquina entre a Avenida
Central (Rio Branco) e a Sete de Setembro, que chegou a sediar a Associao Brasileira de
Imprensa nos seus primeiros tempos (1908). Alm disso, "com a segurana da cobertura dos
cofres pblicos, O Paiz possua um grupo de excelentes colaboradores e sua redao estava
cheia de bons profissionais"105. Na dcada de 1920, aps o estado de stio e censura
imprensa imposto por Arthur Bernardes em 1924, o jornal perdeu importncia e leitores106 por
continuar defender o presidente.
No governo Washington Lus (1926-1930) continuou com orientao governista,
recebendo subvenes pblicas que contribuam para manter seu status de grande jornal,
como atesta, por exemplo, uma carta de Alves de Souza (substituto de Lage) ao presidente,
repassada ao ento ministro da fazenda Getlio Vargas, pedindo subsdios ao governo107. Com
as ligaes mantidas intactas, o jornal manteve sua linha nos diversos assuntos e noticias
publicadas. Fez oposio sistemtica anistia Coluna Prestes e, no perodo que antecedeu as
eleies de maro de 1930, encabeou a gide governista na imprensa que defendeu o
candidato oficial Jlio Prestes (PRP) contra Getlio Vargas, j na oposio108:
No momento em que se formou a Aliana Liberal, O Pas foi um dos
primeiros rgos a atac-la. Em setembro de 1929, o redator-chefe Antonio
Jos Azevedo do Amaral publicou o editorial "Arcasmo Poltico", tentando
diluir as diferenas entre as categorias 'liberal' e "reacionrio" e alertando
"contra a ao agressiva das foras que, por serem efmeras, no so menos
perigosas na sua maleficncia dissolvente"109.

104

WAINER, 2005, p. 206.


SODR, 1966, p. 383.
106
As tiragens dos jornais cariocas no final dos anos 20, segundo Marialva Barbosa, eram: A Noite 200 mil, O
Paiz 3 mil, Correio da Manh 40 mil, Crtica 120 mil. BARBOSA, 2007, 59.
107
Carta datada de 30 de dezembro de 1927, cf. SODR, 1966, p. 418 e ss.
108
Compunham a imprensa governista no Rio, alm do O Paiz, A Notcia, A Noite, O Malho, Ilustrao
Brasileira, Jornal do Brasil. Em So Paulo era composta pelo Correio Paulistano, A Gazeta, Jornal do
Comrcio e Dirio Popular. Cf. SODR, 1966, p. 417; LUCA & MARTINS, 2008, p. 166.
109
BELOCH& ABREU, 1984, v. 3, p. 2476, verbete "Pais, O"
105

53

A ligao do O Paiz com os poderes constitudos era considerada to visceral que em


outubro de 1930, com o movimento revolucionrio, o jornal foi empastelado e incendiado,
simbolizando aos olhos dos contemporneos a derrocada do regime:
Grupos de populares comeavam a depredar as redaes dos jornais
governistas. Lderes improvisados e conhecidos polticos aliancistas
concitavam destruio. (...) O majestoso edifcio de O Paiz, construdo
com a prpria Avenida Central, em sua esquina com a rua 7 de setembro,
converteu-se num imenso fogaru. Magotes invadiam o prdio, arrancando
os mveis, livros e colees, espatifando tudo e jogando material para a
fogueira110.

O fato de a narrativa sobre o combate na fazenda Zeca Lopes ter sido publicada no O
Paiz no final dos anos 20, no meio do debate sobre a legitimidade da Coluna Prestes e, por
extenso, dos mecanismos polticos da Repblica, j bastante significativo. Deixa qualquer
leitor de sobreaviso quanto posio poltico-partidria do texto, que se integra ao esforo
dos jornais vinculados aos grupos no poder para destruir a fora simblica da Coluna Prestes,
ecoada pelos grupos de oposio.
Mas o autor no faz isso como poltico ou articulista, ou seja, no se posiciona
abertamente perante o fato, apenas conta o que ouviu em suas viagens. So a estrutura, estilo,
temas e diagramao que cumprem o papel de mitificar o status quo dos coronis do interior
do pas, representados como opulentos e pacatos, com fazendas envolvidas por um ambiente
paradisaco, perturbadas pela agressividade dos revolucionrios, cuja passagem por Gois
teria gerado sequelas indelveis na populao local. Assim, o texto transcrito um exemplo
interessante dessa operao de configurao narrativa e editorial que procurava, em prol das
foras polticas dominantes, mobilizar jornalisticamente temas (a paisagem, a revoluo, o
sobrenatural) considerados de interesse de ampla gama dos leitores da poca atravs da
descrio romntica da natureza, do grotesco, do cmico e do fantstico, transformando a
prosa num pastiche estilstico. A orientao partidria dada a esses traos vo aparecer em
quase toda a produo de Joo de Minas na imprensa perrepista do final dos anos 20.

Os temas do jornalista Joo de Minas


A narrativa sobre a invaso da fazenda Zeca Lopes foi uma das primeiras colaboraes
assinadas por Joo de Minas no dirio carioca. Sua assinatura comea a aparecer na ltima
110

SILVA, Hlio. 1930: A revoluo trada, pp. 382-3. Apud SODR, 1966, p. 431-2, nota 305.

54

fase do O Paiz e durou at meses antes da veiculao do ltimo exemplar do jornal,


empastelado durante a Revoluo de 30. No contexto jornalstico e poltico de finais dos anos
20, Joo de Minas foi um dos que se prestaram a manejar a linguagem das folhas e dos
folhetins para tentar forjar consensos em torno da poltica perrepista, como mostra o texto
introdutrio a este captulo. O escritor se representa cada vez mais nessa posio de legalista
extremado medida que o debate poltico vai se tornando mais intenso, com outra ruptura no
esquema de sucesso oligrquica em 1929-1930, exigindo, como ele prprio diz, o sangue de
suas iluses:
Combati ao lado da Concentrao Conservadora. Sou mineiro, ouropretano,
e quero um bem imenso ao meu Estado. Interessa-me a poltica nacional.
Quero com a alma minha ptria. No posso v-la presa dos velhacos,
tratantes e ladres. Sou brutalmente honesto, no meu patriotismo. Assim,
no quero saber uma hiptese se o meu partido, de que sou um nfimo
soldado, de que sou um piolho, ou um pouco de p, no quero saber se o
meu partido perdeu ou ganhou. Eu estou com ele, eu sou dele!111

Em trs anos de atividade constante, entre junho de 1927 e junho de 1930, o escritor
mineiro publicou 128 textos dos mais variados tamanhos, que apareciam em locais de
destaque na diagramao do jornal (pgina 1, s vezes na 2 ou 3), destinados s notcias e
artigos importantes, quase sempre polticos.
A produo jornalstica de Joo de Minas pode ser dividida em dois momentos. Entre
19 de junho de 1927 e 29 de setembro de 1929, o foco temtico estava nas viagens do escritor
pelo Brasil Central, apresentando um reprter em constante deslocamento por uma regio que,
no final dos anos 20, compreendia os estados de Gois (atuais Gois e Tocantins), Mato
Grosso (inclui o atual Mato Grosso do Sul), Tringulo Mineiro, sul de Minas e norte de So
Paulo. O centro foi Uberaba, onde residiu at dezembro de 1929112. A periodicidade de sua
colaborao era quase sempre semanal, com textos publicados na maior parte das vezes aos
domingos, poucas vezes aos sbados e outros dias.
O segundo momento vai de 12 de outubro de 1929 a 11 de junho de 1930, perodo que
pode ser estendido a 12 de setembro de 1930 se considerarmos os artigos no Correio
Paulistano, outro jornal governista onde tambm passou a colaborar em fins de 1929. Os
textos esto mais focados no debate poltico em torno da sucesso presidencial. Joo de Minas
111
112

MINAS, Joo de. Sangue de Iluses, Sangue de Iluses, p. 6.


Nesses textos, possvel traar tendncias: de junho de 1927 a fevereiro de 1928 tratam principalmente de
Gois e Mato Grosso; de maro de 1928 a abril de 1929, o foco desloca-se para o Tringulo Mineiro e Sul de
Minas; de abril a setembro de 1929, publica uma srie de narrativas sobre uma viagem ao Araguaia.

55

atuou pela Concentrao Conservadora, partido que se formou rompendo com a situao do
Partido Republicano Mineiro (PRM), apoiando Jlio Prestes contra a Aliana Liberal. Tais
textos se iniciam em Uberaba, mas passam a focar a capital com a mudana do escritor para o
Rio de Janeiro em 1930. Ganhou uma coluna "Vida de Arranha Cu" e espao para escrever
mais vezes na semana, que usou conforme sua disponibilidade.
A seo do jornal, o dia da semana e, depois, a coluna que manteve j so indcios do
espao que O Paiz, cada vez mais, abriu ao jornalista mineiro. Neste espao, muitos dos temas
e recursos utilizados na narrativa de abertura deste captulo estaro presentes.
Nos seus textos de jornal, sobretudo os da primeira fase, Joo de Minas constri uma
imagem de si como profundo conhecedor do serto, representando-se tanto como o
palmilhador dos espaos pouco povoados do interior, como "o abismo de planuras que o
chapado"113 do Tringulo Mineiro, ou como desbravador das terras "desconhecidas" do pas,
como as "fundas e incomparveis terras do Araguaia"114.
Este segundo serto115 aparece como uma fronteira civilizacional. Percorrido por Joo
de Minas apenas cavalo ou p, entremeado por grandes florestas margens de rios e
habitado por indgenas e animais desconhecidos. Por isso, o trnsito bem-sucedido e a
sobrevivncia do narrador depende de guias sertanejos, pois os artefatos modernos no
chegam: "O ford, esse carro honrado que vale mais que o alfabeto para o nosso interior, por l
no existe. Assim como o cinema, como a luz eltrica. No h estradas, quase no h trilhos.
H rumos, como nos mares"116. So locais sempre de trnsito, para a Coluna Prestes e para os
legalistas que os perseguem, ou para o narrador que visita essas paragens numa aventura.
Nesses espaos, a perspectiva poltica arrefece, e a descrio feita sob o prisma do extico e
do espetacular, certificadas como verdades pelo jornalista:
113

Citao de "O Chapado - aspectos do Tringulo Mineiro". A mesma perspectiva encontra-se em "Tragdias
Horripilantes da Revoluo", "Cenas Horripilantes da Revoluo", "Uma luta de feras, nas trevas", "A Escada
Celeste de Santa Dica", "O fantasma do Rio das velhas", "Os vinte e seis assassinatos de homens louros",
"Aquele que haveria de ser o rei de Gois"
114
Em relao srie em torno da Coluna, temos "Jantando um Defunto" (trecho citado), "O mistrio das vidas
anteriores", "A Existncia do Monstruoso Sapo Boi", "O Esqueleto de Santa Maria Clara". Sobre a viagem ao
Araguaia, apareceram "No crnio da assassinada, a taa do sonho", "A Mulher que Embalsamou o Pavor da
Morte", "O Suicdio Passional dos Maridos de Penas", "O Feitio do Corao Sinistro do Urubu-rei", "No
Encanto do Rasputin Brbaro, a Vingana Milenaria de So Joo Baptista", "Requiem Aeternam Dona Ei,
Domine... ", "As Perneiras do Heroismo que Morreu de Medo", "Das rvores de Fogo e de Sangue...",
"Formigas que Fazem Evolues Militares".
115
As distines entre os sertes prximos e profundos, e os temas que essas distines mobilizam na obra do
escritor mineiro, foram detalhados na parte I de nossa dissertao de mestrado.
116
MINAS, Joo de. O Esqueleto de Santa Maria Clara. O Paiz, Rio, 09/10/1927, p. 1.

56

O formidvel rio Araguaia, com suas alvssimas praias de uma areia de seda
e veludo, sob a revoada das garas e colhereiros - serenas flores dos ares me emocionara sonambulamente. Vi os ndios carajs assando em buracos,
na terra, os grandes peixes, como o piraruc, e comendo-os com as tripas e
escamas. No raro um ndio atravessava o rio imenso, entre os colossais
jacars e sucuris. s vezes era uma ndia, com filhos s costas117.

Lembremos que foi com essa perspectiva romntica de exaltao da natureza, dos
espaos profundos das florestas, que Joo de Minas iniciou o texto introdutrio a esse
captulo. Percorrendo o "Brasil Central", o escritor mineiro se sente privilegiado para explorar
uma tendncia intelectual vigente no final dos anos 1910 e em toda a dcada de 20, como
o esforo sistemtico e concentrado pelo desenvolvimento de pesquisas
sobre cultura popular sertaneja e iniciativas pela instaurao de uma arte que
fosse imbuda de um padro de identidade concebido como autenticamente
brasileiro. Essa busca pelo popular, o tradicional, o local e o histrico no
era tida como menos moderna, indicando, muito ao contrrio, uma nova
atitude de desprezo pelo europesmo embevecido convencional e um
empenho forjar uma conscincia soberana, nutrida de razes prprias, ciente
da sua originalidade virente e confiante num destino de expresso
superior118.

Sevcenko lembra que a tendncia acima tambm perpassava Paris, vida de elementos
considerados primitivos, indgenas ou africanos, intocados pelos europeus. O relato parisiense
da expectativa pblica de uma histria de Villa-Lobos, coletando msicas entre "uma estranha
raa de ndios-africanos" ou presenciando um ritual fnebre aps ser capturado119, no esto
distantes das aventuras espetaculares de Joo de Minas pelas profundezas do Araguaia, que
hilariamente no perdia a oportunidade de aguar a curiosidade de seus leitores cariocas:
Os meus benvolos leitores j beberam algum dia algum licor num cuit
feito do crnio de uma ndia adltera, morta quando apanhada em flagrante
pelo companheiro legtimo? Nunca beberam. Pois eu j bebi numa dessas
fnebres taas o "licor da vida" [uma bebida virilizante], feito por certos
ndios da maior ilha fluvial do mundo, a Ilha do Bananal no Araguaia120.

J o primeiro serto, onde se localiza a fazenda Zeca Lopes, pode ser percorrido de
automvel, pois territorialmente delimitado por fazendas e municpios de Gois e Minas
Gerais. As terras, propriedades dos fazendeiros, so conhecidas para o narrador, que transita
nelas com facilidade, sozinho ou acompanhado de pessoas do povo, coronis ou autoridades
polticas. Apesar de passveis de modernizao, nem sempre essa orientao que aparece
117

MINAS, Joo de. Jantando um Defunto. O Paiz, Rio, 13/07/1927, p. 1.


SEVCENKO, 1992, p. 237. As pginas seguintes mostram como essa moda se difundiu em vrios meios
sociais e suportes artsticos.
119
SEVCENKO, 1992, p. 281.
120
MINAS, Joo de. No crnio da assassinada, a taa do sonho. O Paiz, Rio, 11/03/1928, p. 1.
118

57

nos textos, devido uma ideia preservacionista que aparece no pedido final do texto de estreia
de Joo de Minas, um passeio de auto pelo chapado do Tringulo Mineiro: "Que no matem
o chapado. Porque a civilizao tudo mata, na iluso de tudo criar, para a felicidade triste do
homem inatamente alegre..."121.
Outro tema desses espaos que foge perspectiva moderna o sobrenatural, veiculado
como histria verdadeira, incorporando a viso de mundo espiritualista da maior parte da
populao brasileira. Vrios textos mostram sonhos reveladores, realizao de profecias,
enfeitiamento de animais, histrias de reencarnao, apario de fantasmas, milagres, etc.
Um deles, "O Mistrio das Vidas Anteriores", conta num tom folhetinesco um caso de
metempsicose no qual uma castel cruel encarna-se numa besta de carga por torturar uma
empregada pela qual Joo de Minas, na pele de um cavaleiro medieval, se apaixonara. H,
portanto, uma sugesto de reencarnao, visto que o narrador reencontra a empregada na pele
da filha do fazendeiro matogrossense que o hospeda. O subttulo diz: "chamo a ateno dos
espritas e ocultistas para o que se vai ler. Tudo aqui a expresso da verdade. Mudei os
nomes, mudei o local do fato etc., por motivos que facilmente se compreendem. Estou pronto,
porm, a provar da forma mais completa aquilo que escrevo". E comea no mesmo tom:
Dante, no seu poema, assegura que foi aos infernos, ao cu, ao purgatrio...
Eu, talvez melhor do que o divino poeta florentino, asseguro que j fui ao
outro mundo. J estive uma semana no pas dos mortos, e foi justamente
nessa boa terra que cometi um grande pecado. Lembro-me de tudo isso,
como se fosse hoje. Tenho terror, s vezes, noite, quando penso que eu
poderia ter ficado para sempre naquele rico mas sombrio castelo
medieval...122

Na mesma perspectiva escrita a terceira parte da narrativa sobre a invaso da fazenda


Zeca Lopes. O que chama a ateno a explorao do gnero fantstico numa narrativa
jornalstica que se pretende verossmil, como indica o subttulo "fatos absolutamente
verdadeiros". Mais significativo ainda que o sobrenatural no suspenso no final como se
fosse iluso, reafirmando a realidade, mas no apenas se mantm como o narrador adere
crena. Para Joo de Minas, esta crena parece no ferir seus leitores, ou seja, est dentro do
campo de realidade possvel. Certamente os leitores de jornal previstos no estavam entre os
que pensam como o Dr. Freire, mas pessoas como Zeca Lopes ou o narrador Joo de Minas.

121
122

MINAS, Joo de. O Chapado - aspectos do Tringulo Mineiro. O Paiz, Rio, 19/06/1927, p. 2.
MINAS, Joo de. O mistrio das vidas anteriores. O Paiz, Rio, 14/08/1927, p. 1.

58

Em outros artigos tambm percebemos a principal estratgia utilizada por Joo de


Minas: revestir o Estado e os polticos aliados com uma aura de grandeza, sacralizados.
Percebemos essa tentativa em relao a Washington Lus e, com mais detalhes, num artigo
sobre um pronunciamento de um presidente de Estado, na inaugurao do Liceu em Uberaba:
O sr. Antonio Carlos, que tem os seus honrados cabelos sem a infmia de
tinturas, faz discursos moos. como se a harmonia, o equilbrio, a razo
natural falassem. Nas palavras de S. Ex. amanhece e anoitece, voam os
pssaros e os raios da aurora, arremete o herosmo dos fortes ou se resigna a
dor dos fracos, h a partilha inexorvel da justia. E, sobre tudo isso, a
bondade tece o azul das suas ternuras. Fala o sr. Antonio Carlos como a
mocidade de todas as vidas abrigadas na vida nica de Deus123.

O tom romntico evidente: Antonio Carlos caracterizado com imagens naturais e


religiosas, tm atributos que levariam os ouvintes se irmanam a partir do discurso e achar
"que o orador falou de dentro de suas prprias almas para o exterior". O discurso no enfatiza
a razo natural (equilbrio, harmonia), mas a emoo. O lder no convence, mas comove,
transporta o ouvinte a uma dimenso transcendente porque portador "de uma fora
marchando, em linha reta ascendente, das origens aos fins csmicos", fora que o distingue
como uma "alma especialmente superior". Nessa linguagem, com a qual Washington Lus e
Jlio Prestes tambm so descritos, os governantes no so estadistas, so sacerdotes:
Depois, uma hora depois, no silncio, eu descia a escadaria. Ia me retirar,
apagado, sozinho. A tarde baixava. Eu tinha a impresso indefinvel de estar
numa capela conventual e remota. Vultos monacais e alvacentos, ao fundo,
iam matando as chamas tristes dos crios. O altar, onde se rezara a Missa da
Esperana, ia vestindo a nostalgia das sombras. Tudo ia dormir, na paz e no
sonho. E eu, ali, solitrio, comeava a ter saudades da palavra do grande
sacerdote - O sr. Antonio Carlos124.

A contrapartida de apresentar o presidente de Minas como sacerdote que Joo de


Minas, enquanto observador e narrador, se coloca na posio de um fiel deslumbrado. H uma
entrega experincia onrica, pois a iluso dos sentidos seguida da sensao de supresso e
confuso dos tempos histricos, que arrematada com o nome do presidente. O efeito
almejado no discurso seja gerar adeso completa, levar os ouvintes a descobrir "que a palavra
de S. Ex. apenas a palavra da conscincia de cada um deles". O tom testemunhal refora a
experincia maravilhosa, apesar de a prosa soar exagerada aos nosso olhos.

123
124

MINAS, Joo de. Presidente Antonio Carlos, o moo. O Paiz, Rio de Janeiro, 27/11/1927, p. 1 e 2
Esse o trecho final do texto. MINAS, Joo de. Presidente Antonio Carlos, o moo. O Paiz, Rio de Janeiro,
27/11/1927, p. 1 e 2

59

Essa guerra santa no se faz sem demnios. A verve polemista de Joo de Minas,
nessa poca, se dirigia impiedosa contra todos os adversrios do regime: a Coluna Prestes, a
imprensa oposicionista no Rio de Janeiro, o Partido Democrtico, alguns policiais que
exacerbaram sua autoridade e mesmo ex-aliados. O oposio representada com o sinal
invertido, como o mal absoluto a ser destrudo, seguindo o padro de linguagem violenta e
pessoalizante da imprensa poltica da Repblica Velha125.
Os lderes da Coluna Prestes foram os primeiros alvos: so apresentados aos leitores
como bandidos, desleais para com seus soldados, estupradores, cruis assassinos, terroristas
que assolam no s os polticos e comerciantes mas tambm a populao pobre. Por exemplo,
ao invadirem uma fazenda nos arredores de Taguatinga, a tropa liderada por Prestes encontrou
um "preto doente de maleitas", que
fora assado lentamente num espeto, para os soldados se divertirem, enquanto
churrascavam. O preto, amarrado ao espeto, uma grande vara de ferro, com
fortes arames, morria devagar, fazendo caretas sobre o braseiro, onde os
soldados assavam tambm o seu churrasco de vaca. Os soldados riam,
engolindo talhadas de carne, que cortavam com suas facas de mato, ou com
os punhais eruditos, versados em rasgar goelas e intestinos antirevolucionrios.

Aqui tambm percebemos outra particularidade da prosa de Joo de Minas: a mistura


de estilos, pendendo quase sempre para o cmico. No trecho acima, h a tentativa de criar um
tom macabro, pois a crueldade dos soldados reforada com a descrio do momento da
morte do empregado da fazenda: "O negro comeou a rir, a rir, arreganhando os alvos dentes,
que pareciam crescer e se afilar. E assim ficou paralisado, para sempre. O infeliz acabava de
morrer, e aquela gargalhada exttica era a sua ultima careta de inenarrvel dor" 126. Mas o
escritor no resiste tentao de revestir uma cena macabra com toques irnicos e cmicos,
obtidos ao introduzir um paralelismo entre a carne humana e a carne de vaca no churrasco,
reforada pela expresso assado lentamente num espeto.
Mesmo com a atmosfera de sangue, em muitas narrativas a comicidade difusa e
linguagem irreverente ganham o primeiro plano. Em termos de narrativa, o caso da histria
de um comerciante portugus que se tornou revolucionrio quando a Coluna entrou em Porto
Nacional. A caracterizao de Manoel, ressaltando os aspectos pitorescos que do comicidade
sua figura, mostra como Joo de Minas criava charges verbais:
125
126

SODR, 1966, p. 380.


MINAS, Joo de. Cenas Horripilantes da Revoluo no norte goiano. O Paiz, Rio de Janeiro, 15/1/1928, p. 4.

60

Manoel de Oliveira, de seus quarenta anos, com grande famlia, viera de


Belm, no Par, pelo Tocantins, e onde numerosssima a colnia
portuguesa. Analfabeto, pobre, trazia sempre a bigodeira enroscada, com um
lampejo de vaselina, e gostava de deitar a sua pose barriguda, de chinelos,
sem meias, as calas curtas, com uns ares sunos mas divertidamente
conselheirais. Era um pobre diabo. Fora ele o porta-lenol, digo o porta
bandeira, da manifestao dos covardes e poltres feita aos revoltosos, por
ocasio da sua chegada. De maneira que Manoel julgava-se ele mesmo um
facinoroso revolucionrio, um celebrrimo perigo para as instituies, e
gozava com isso, tendo ele mesmo um vago terror de si mesmo 127.

Em termo narrativos ocorre o mesmo. Manoel se comprometeu com Siqueira Campos


a divulgar o jornal da Coluna. Deixados por um garoto, "analfabeto, Manoel no sabia que
aqueles papis to propcios eram O Libertador. Pegou, assim, inocentemente, no mao de
jornais, e foi para a privada. L se aliviou, e com verdadeira ternura se serviu de um nmero
de O Libertador". Siqueira aparece e pergunta sobre o jornal, e Manuel o responde: "Digo-le,
generali, que ninguem cumu eu gusou tanto o manifesto. Qui purtento!... Qui colosso!...!" A
fala do portugus custa-lhe a vida quando mal interpretada pelo oficial, ao voltar do
banheiro e ter "encontrado l os nmeros do Libertador, inclusive o mesmo nmero servido
por Manuel. Tendo este lhe dito que lera o jornal, Siqueira Campos tomou ento suas palavras
por uma troa infernal. Compreendeu de que forma o infame vendeiro lera O Libertador"128.
Essa histria circulou com outras verses, como a que substitui a morte do dono da
venda por uma bronca de um oficial, sem que este (e no o vendeiro) cometesse o "sacrilgio"
de usar o jornal aps a consumao das necessidades fisiolgicas. A narrativa chegava aos
lugares mais rpida que a marcha da Coluna, e "os moradores no sabiam se riam ou
acreditavam nos relatos de atrocidades que tambm chegavam s pilhas at os seus
ouvidos"129. Assim, Joo de Minas, ao colher histrias de segunda mo, valia-se de sua
imaginao ficcional na recriao dos eventos e dilogos, retocando-as para, atravs da veia
cmica e/ou macabra, caber nos fins polticos. A polarizao partidria do final da dcada
transformava riso e horror - fortes mobilizadores das emoes humanas que o escritor mineiro
sabia manejar bem - em armas contra o inimigo.

127

MINAS, Joo de. Cenas Horripilantes da Revoluo no norte goiano. O Paiz, Rio de Janeiro, 15/1/1928, p. 4.
Minas, Joo de. Cenas horripilantes da revoluo no norte goiano. O Paiz, Rio de Janeiro, 15/01/1928, p. 4.
129
Ver BRUM, 1994, p. 80. Este livro se aproxima bastante da perspectiva de Joo de Minas ao enfatizar as
narrativas menos heroicas, atribuindo crimes aos membros Coluna, a partir de entrevistas com pessoas que
vivenciaram sua passagem por diversos lugares do pas. Mas, diferentemente do escritor mineiro, aqui os altos
oficiais so resguardados.
128

61

Alm dos exageros da prosa, as alteraes de postura ao longo dos artigos permitem
entrever que Joo de Minas no tinha envolvimento nas celebraes ou denncias eram
peas de oportunismo poltico. Sua mudana em relao a Antonio Carlos mostra isso: se em
fevereiro de 1929 dava "uma satisfao ao honrado presidente de Minas"130, nove meses
depois, aps se engajar na Concentrao Conservadora, o aliancista Antonio Carlos deixa de
ser o sacerdote moo para se tornar uma "danarina espanhola", "mmia diablica"131, entre
outros xingamentos iguais, publicados contra o presidente de Minas em todo o ano de 1930.
Bastante criativo na arte de ofender, o escritor mineiro faz o mesmo ao lanar
vituprios contra o ex-governador de Mato Grosso, Mrio Correa, "minucioso vigarista que a
polcia deve ter de olho", que precisa de um "purgante de creolina em geral, a comear pelo
crebro". Arrepende-se de t-lo exaltado para rebaixar o general Mariante, elogiado pelo
Ministro da Guerra. Sofreu ento a "primeira dentada do remorso" ao encontrar um erro de
acusar Mariante "de fatos indignos, que no se passaram como tal"132. As acusaes que
transformaria Mariante em um "general de poker" eram abandonar a fora matogrossense
liderada por Mrio Correa numa batalha contra tropas da Coluna e fornecer informaes
falsas a tropas legalistas, presas e fuziladas por Siqueira Campos133. As mudanas de posies
polticas das personagens foram revises dos fatos relatados pelo escritor. Execra e enaltece
conforme os contextos, mantendo apenas a linguagem.
A despeito dessas mudanas, de maneira geral, no final da dcada de 1920, Joo de
Minas procura dar testemunho dos feitos do governo Washington Lus e lderes polticos
regionais, sob o vis da modernizao. Nos seus textos jornalsticos, o modelo claramente
So Paulo, estado percorrido pelo escritor enquanto vivia em Uberaba134. Evoca as imagens da
mitologia do bandeirismo que fundavam a narrativa hegemnica da histria paulista135, a qual
atribui o desenvolvimento econmico formao do povo, expressa pelo suposto
130

Minas, Joo de. Uma satisfao ao honrado presidente de Minas. O Paiz, Rio de Janeiro, 17/02/1929, p. 2
Minas, Joo de. Quem o homem que governa o Brasil. O Paiz, Rio de Janeiro, 14/11/1929, p. 7.; Idem, A
Mmia Diablica. In: Sangue de Iluses, 1930, p. 103-5. Esse livro rene esses e outros artigos ofensivos a
Antonio Carlos.
132
Minas, Joo de. O que me disse o sr. Ministro da Guerra. In: Sangue de Iluses, 1930, p. 297-8.
133
Minas, Joo de. Cenas horripilantes da revoluo. O Paiz, Rio, 28/8/1927, p. 1 e 2.
134
"Os rumos nacionais e internacionais do progresso paulista", "A raa em um documento", "Do porto de
Antunes a Barretos - o prodigioso progresso paulista", "Diante do Vertiginoso Arranha-cu do Sr. Martinelli",
"Grandeza Paulista, Grandeza do Brasil", "Quem o homem que governa o Brasil". Quando se mudou para o
Rio, esse discurso enaltecedor de S. Paulo se intensificou nos artigos do escritor mineiro, por conta do debate
em torno da sucesso presidencial.
135
Sobre o bandeirismo e a identidade paulistana, ver SALIBA, 2004, pp. 555-587; FERREIRA, 2002;
FERRETI, 2004.
131

62

empreendedorismo destemido dos antepassados, contido nos descendentes. Como nas


diversas correntes modernistas, projeta-se uma modernidade que no rompe com a tradio
mitificada, mas ganha seu vigor atravs dela. A diferena que o escritor mineiro explicita o
vis partidrio dessas ideias: o progresso econmico no seria fruto apenas do trabalho
estrangeiro, mas principalmente da ao governamental envolta nesta aura bandeirante,
formatadora das influncias dos imigrantes:
Na capital paulista, sente-se por toda a parte o governo paulista. A
populao, a massa humana , como se poderia dizer, germanizada na
disciplina do poder pblico e da lei, ao modo europeu. que o vasto e
prolfico italiano de So Paulo esmagado, triturado, pulverizado
presso mental administrativa e poltica. A atmosfera paulista recebe jatos
constantes de brasilidade, provenientes da alma histrica do povo, fundida
em ao nos dias heroicos da raa, e disciplinando espiritualmente, da ctedra
fabulosa dos mortos, os desgnios estupendos dos vivos136.

A capital paulista simboliza o progresso do estado, capitaneado pela elite e


materializado na arquitetura. Esse o tema137 de uma cmica crnica na qual um coronel
sertanejo de Gois solicita os servios Joo de Minas para comprar um automvel e
acompanh-lo a So Paulo, para ver o Arranha-cu Martinelli. Aps ficar mais de quinze
minutos abobalhadamente olhando o edifcio, o coronel comea a ser confundido com um
maluco e atrair os olhares desconfiados de um policial que tenta prend-lo, enquanto o
jornalista mineiro conversa com um amigo sobre os feitos da administrao Jlio Prestes138.
Percorrendo o interior, de Barretos a Ponta Por, o escritor mineiro tambm procura
mostrar os sucessos do caf, das estradas de ferro e rodovias, dos pastos de boi, da poltica,
afirmando que "no a capital paulista que melhormente demonstra o progresso do Estado. O
interior do Estado talvez mais expressivo neste sentido", configurando uma nova "epopeia
bandeirante"139 da qual participariam trabalhadores imigrantes e nacionais, sobretudo baianos
e mineiros do sul, atrados pela riqueza. Por isso, retomando a expresso de Cincinatto Braga
e da mtica bandeirista, o escritor mineiro defendia a "sopaulizao do Brasil", projetada no
passado pela expanso territorial, justificada no presente republicano pelo percentual de
exportao que cabe ao estado e, principalmente, pela reunio em si do ideal de brasilidade:
136

Sobre o progresso da capital, ver tambm os pargrafos iniciais de MINAS, Joo de. "Grandeza Paulista,
grandeza do Brasil". O Paiz, Rio, 13/10/1929, p. 2.
137
MINAS, Joo de. "Os rumos nacionais e internacionais do progresso paulista". O Paiz, Rio, 07 e 08/04/1928,
p. 1.
138
MINAS, Joo de. "Diante do Vertiginoso Arranha-cu do sr. Martinelli". O Paiz, Rio, 04/03/1928, p. 1.
139
MINAS, Joo de. "Os rumos nacionais e internacionais do progresso paulista". O Paiz, Rio, 07 e 08/04/1928,
p. 5.

63

"So Paulo hoje estiliza, nas conscincias, o seu bandeirismo de ontem, nas selvas" porque
seu progresso, transcendendo o ideal de riqueza e progresso material, "toma rumos jurdicos e
filosficos, condensando a ideia da Ptria na esttica do constitucionalismo"140.
A exemplo do texto sobre o combate na Fazenda Zeca Lopes, no qual as personagens
de Joo de Minas e dr. Freire transitam de automvel, a modernizao pela expanso
automobilstica encontra-se bastante tematizada nos textos sobre Gois. Visam confirmar o
lema de Washington Lus "governar fazer estradas" ao tratar do projeto federal de expanso
rodoviria em uma das regies mais distantes do litoral. Se no so poucas as narrativas em
que Joo de Minas aparece em um automvel141, em outras so tratadas especificamente as
estradas do interior142. Nas suas viagens e inauguraes rodovirias, o narrador aparece
frequentemente acompanhado ou noticiando os altos polticos de Gois e chefes locais. Ao
enfatizar a relevncia da construo da estrada ligando Inhumas e Anpolis, comenta que ela
"torna muito fcil a ida capital goiana, que assim fica a um dia de Vianpolis, ponta dos
trilhos da Estrada de Ferro Gois, e que por sua vez fica a dois dias de S. Paulo, e a trs do
Rio. uma rodovia muito civilizadora"143.
A integrao viria e ferroviria de Gois tinha um sentido econmico claro para o
escritor mineiro porque representava a abertura de novas fronteiras agrcolas para a maior
riqueza do pas, o caf, "o melhor lastro ouro" existente. Anpolis, "o Ribeiro Preto goiano"
por conta de suas terras roxas, j contaria com esse processo de modernizao que levaria
cidade144 uma colnia italiana de plantio de caf, a aproximao da estrada de ferro, autos e
caminhes, projetando um futuro de enriquecimento semelhante a So Paulo. Em outro artigo,
aponta como a expanso rodoviria para o interior beneficiaria os cafeicultores goianos:
Da capital goiana, por sua vez, pela estrada recentemente feita pelo Dr.
Brasil Caiado, presidente do Estado, se vai ao porto de Santa Leopoldina, no
140

MINAS, Joo de. Sopaulizao do Brasil. In: Sangue de Iluses, 1930, pp. 107-110
Alm da que analisamos atrs, temos "O Chapado - aspectos do tringulo mineiro", "O mistrio das vidas
anteriores", "Aquele que haveria de ser o rei de Gois", "A escada celeste de Santa Dica", "O Fantasma do
Rio das Velhas", "Diante do Arranha-cu do sr. Martinelli".
142
"Governar fazer estradas - pelos heroicos sertes goianos, ao sr. Washington Lus", "Gois, o glorioso
Gois, numa data imensamente nacional", "De Bela Vista Capital Goiana", "Mo interado di bo,
discoronhado i disturcido", "Minas Gerais e o Evangelismo Fordeano".
143
MINAS, Joo de. "Mo interado di bo, discoronhado i disturcido", O Paiz, 22/01/1928, p. 1
144
O escritor ironicamente deixa entrever o outro lado do processo: chegam cidade, alm dos "moos finos e
desiludidos" com "a advocacia, as injees, o grilo, os baralhos viciados, o chapu Gelot, a cocana e outros
notveis melhoramentos..." MINAS, Joo de. "Mo interado di bo, discoronhado i disturcido", O Paiz,
22/01/1928, p. 1. Em sua colaborao deste perodo, todavia, essa perspectiva no tnica dos textos, ficando
restrita a algumas passagens.
141

64

Araguaia. Ora, por esse caminho, o caf de Anpolis pode perfeitamente ser
exportado para o Par, e da para outras praas do norte brasileiro145.

Percebemos, nestas pginas do O Paiz, a descrio das perspectivas de expanso do


caf, interrompida pela crise de 29 e pelas polticas de diversificao da economia nos anos
30. Foi a expanso desse produto central na economia brasileira que gerou investimentos em
ferrovias desde finais do sculo XIX e as primeiras dcadas do XX em So Paulo. No final da
dcada de 20, o caf j tinha atingido o extremo oeste paulista e a fronteira avanava rumo ao
sul de Minas e tambm em municpios goianos. No horizonte das polticas do caf, precedida
pelas rodovias e seguida pela E. F. Gois, estavam o Planalto Central e a Amaznia.
Percorrendo toda a regio, o escritor mineiro defende essa poltica, sentindo-se no direito de
interferir no processo, apontando rumos146.
Procurando mostrar conhecimento do local e de suas necessidades, Joo de Minas
tambm polemiza com os opositores, a imprensa do Rio ("os moos velhos"), de So Paulo
("os almofadinhas e melindrosas do Tringulo Paulista") e os fazendeiro goianos ("de fraldas
dentro das camisas") contrrios s estradas. Em "Governar fazer estradas", o escritor
mineiro trata da inaugurao da estrada entre Anpolis a Inhumas, completando um trecho
que interliga a E.F. de Gois capital deste estado. O artigo parece rebater as crticas na
imprensa carioca poltica governamental
Alguns cronistas do Rio, moos velhos que absolutamente no conhecem o
Brasil, porque moram na Avenida Rio Branco, achariam que o sr.
Washington Lus simplifica demais, assim falando. As pessoas de bons
msculos, porm, que dia a dia descobrem o Brasil, varando as suas florestas
e os seus chapades, bebendo as suas brisas e tambm os seus vendavais,
preferindo isso flanao insexual pela Avenida, - essas pessoas do razo
extrema ao sr. Washington Lus.

Dentre "as pessoas de bons msculos" esto o prprio Joo de Minas, que "convida" o
presidente da repblica para um passeio de automvel, simula uma viagem pela nova estrada,
descrevendo o trajeto e uma batalha imaginria entre "os milhes de guerreiros vegetais"
vencidos e a estrada triunfante. Ao final, a inaugurao propriamente dita faz com que seu
145

MINAS, Joo de. "Gois, o glorioso Gois, numa data imensamente nacional", O Paiz, 13/11/1927, p. 1 e 4.
Joo de Minas diz que fez uma viagem de automvel ao porto, em companhia de Brasil Caiado, presidente de
Gois, e Arno Konder, secretrio de viao e obras pblicas da Repblica. Ver "No crnio da assassinada, a
taa do sonho". O Paiz, Rio, 11/3/1928, p. 1.
146
"Faa o Dr. Brasil Caiado o seguinte, antes que o tesouro do Estado quebre ou fique doido: 1o - mande o
inspetor de estradas plantar batatas; 2o - exporte para o inferno os maquinismos do Dr. Walter; 3o - chame
qualquer dos modestos construtores das rodovias recentemente inauguradas (...) e mande-o fazer a estrada de
Bela Vista capital, o mais depressa possvel" MINAS, Joo de. "De Bela Vista capital goiana". O Paiz,
Rio, 1/1/1928, p. 1 e 5.

65

inauguradores revivam "um pedacinho, ao menos por um fio, da barbaa de Pedro lvares
Cabral"147. Percebe-se o uso politicamente orientado de um tema muito caro aos anos 20, o da
"redescoberta do Brasil". Nestes artigos mais comprometidos do escritor mineiro, a nfase
recai sobre o aspecto modernizante e integrador do interior ao centro, ao Brasil urbanizado,
passando por fazendas e pequenas cidades j povoadas, vinculadas ao Estado.
Dessa forma, estamos diante de uma tentativa de sacralizao da poltica, com a
mobilizao das constelaes romnticas, a exacerbao do irracional e do mito, para atingir
as massas e mobilizar o inconsciente das coletividades.148 Joo de Minas emprega elementos
mobilizados fartamente pelos regimes autoritrios mundiais dos anos 1920 a 40: a
representao una do corpo da nao, o culto ao lder carismtico e superior, o emprego do
vocabulrio religioso, apelo constante aos sentimentos e emotividade, com a contrapartida
polmica da execrao de toda oposio poltica. Associa ao governo Washington Lus essa
concepo sacralizante, qual vincula duas temticas complementares que catalizavam o
interesse do pblico: a euforia diante das tecnologias modernas e a busca pelos caracteres
tradicionais da nacionalidade no serto, incluindo o extico e o sobrenatural. Tudo veiculado
como verdade pelo testemunho jornalstico, apesar do estilo eivado de traos romnticos,
pitorescos, macabros e cmicos.
Tais elementos faziam parte da cultura de mobilizao das massas149 surgida nos anos
20 em So Paulo, com a qual diferentes vertentes polticas, no final da dcada, precisavam
lidar:
Extinta a era do indivduo e da palavra, impunha-se a era das massas e da
ao. O prestgio mgico de que gozava o termo 'moderno' depois da Guerra
se transferiria no final da dcada para a palavra 'revoluo'. A poltica da
mobilizao permanente exigia lderes carismticos, smbolos coletivos, f
redentora e ao ritualizada. Todas as foras polticas em confronto, com
maior ou menor rapidez, aprendiam a operar com essas novas condies. A
147

MINAS, Joo de. "Governar fazer estradas" O Paiz, Rio, 25/09/1927, p. 1 e 2.


A nova teologia poltica [fascista] no se pauta por processos racionais de integrao. A vida moral, assim
como a vida poltica encontram-se determinadas pela irracionalidade e pela ininteligibilidade. O indivduo
despoja-se de sua personalidade e passa a pertencer, de corpo e alma, nao, ao estado, ao ponto de sentir,
como nas palavras de Gentile, "o interesse geral como o seu prprio" ao mesmo tempo que converte a sua
vontade na "vontade do todo". "A integrao poltica pelas foras irracionais uma integrao total, porque o
absoluto uma categoria arcaica do esprito humano. A poltica transforma-se dessa maneira em teologia."
LENHARO, Alcir. Sacralizao da Poltica. 2 ed. Campinas, SP: Unicamp / Papirus, 1986, p. 153. A ltima
citao de Francisco Campos.
149
O escritor mineiro tambm tinha contato com essa cultura atravs do fascismo. Considerava Mussolini "a
felicidade do italiano" que "derrubou sua mo de ao", gerando estabilidade econmica, fazendo cessar a
emigrao e acabando com a mfia, sendo por isso melhor do que a Itlia de Nitti, das Declaraes dos
Direitos do Homem. MINAS, Joo de. Mussolini. In: Sangue de Iluses, 1930, pp. 81-82.
148

66

mudana drstica que se observava na cena paulista, portanto, era o


prembulo da mudana de um regime que se assentara at ali sobre a gesto
autoritria de uma elite esclarecida europeizada. Do seu desmoronamento
derivaria uma nova prtica poltica baseada num consenso criado pela
saturao de propaganda nacionalista e popular, controlado por uma
categoria de 'tcnicos' que se arrogam o poder de transformar a simbologia
da modernidade numa utopia concreta150.

Os temas dos artigos de Joo de Minas estavam afinados com as posies ideolgicas
dos setores dominantes da poltica paulista no nvel federal, das oligarquias estaduais e
coronis locais. Ao lado desse aspecto, ele construiu um estilo gil valendo-se recursos de
linguagem ficcionais caros aos grandes nomes da imprensa da poca. Assim, os artigos do
escritor mineiro acompanham a tendncia, nos jornais perrepistas, de difundir uma viso
governista de mundo para um pblico bem mais amplo do que aquele visado por Joo Lage.
Na era da mobilizao poltica das massas urbanas, a capacidade literria de fazer a conexo
das posies polticas com as constelaes mentais dos leitores dos jornais valia ouro.

Os primeiros leitores, os editores de O Paiz


Em um ambiente poltico de oposio ao governo, os elementos trazidos pelos artigos
de Joo de Minas caram como uma luva para os editores de O Paiz. A parceria se mostrou
to fecunda que, desde cedo, alm de abrir espao em suas pginas, o dirio carioca no
hesitou em investir na imagem do jornalista, com felicitaes de aniversrio, registros de suas
andanas pelo interior, at a veiculao de elogios rasgados de eminentes personalidades.
Em 13 de janeiro de 1928, O Paiz noticiou uma homenagem, pelas eminentes
personalidades polticas da cidade goiana de Pouso Alto151, a Joo de Minas, que ali estava de
passagem. s vinte horas ele foi conduzido por uma comisso encabeada pelo chefe poltico
do municpio, o coronel Antonio Martins Mundin, ao palacete do coronel Wesquival
Nogueira, "j repleto de pessoas de relevo, cavalheiros, senhoras e senhoritas, estando as salas
lindamente ornamentadas", com a banda da cidade disposio, e uma "deliciosa mesa
permanente de doces, cerveja, guaran e caf". O discurso de recepo foi feito pelo
"prestigioso poltico e caridoso mdico Sr. Dr. Elpenor de Oliveira", apresentado como sendo
de uma importante famlia de Ouro Preto e irmo do secretrio da Agricultura do governo
150
151

SEVCENKO, 1992, p. 255-6.


Atual Piracanjuba-GO. Na poca, Pouso Alto incorporava tambm os atuais municpios de Professor Jamil,
Cromnia e Mairipotaba. Cf. IBGE Cidades@. Acesso em 27/01/2011. Disponvel em
http://www.ibge.gov.br/cidadesat/historicos_cidades/historico_conteudo.php?codmun=521710.

67

Bernardes em Minas Gerais (1918-1922). Depois das danas conduzidas pela jazz-band, ainda
louvaram o jornalista o promotor de justia, "em estupendo discurso, revelando a sua
excepcional cultura", e o advogado Hermnio Amorim, em nome das mulheres de Pouso Alto.
O baile durou at as duas da madrugada, aps o qual Joo de Minas foi conduzido por todos
penso, arrematando a "bela festa de esprito e gentileza, que pe em relevo a cultura do sadio
povo da formosa cidade goiana".
O redator no prdigo em apresentar o luxo da festa - palacete, pessoas de relevo,
salas ricamente adornadas, deliciosa mesa permanente -, que usa para ilustrar o processo de
enriquecimento de Pouso Alto, refletindo uma sociedade aprimorada, um centro "amvel e
atraente, de molde a prender o visitante, que se deixa assim facilmente ficar". No incio da
notcia, o municpio apresentado ao leitor como um dos mais prsperos de Gois, em franco
progresso: rodovias abertas por iniciativa particular, perspectiva de extenso da E.F. Gois,
terras de cultura (em especial o fumo), matas estupendas, e, principalmente, a circulao de
notas de alto valor (1.000$, 500$, 200$), recm lanadas pelo governo de Washington Lus na
sua poltica de estabilizao financeira. Toda essa riqueza atribuda ao direta do
"prestigioso poltico local e abastado comerciante" Mundin, o cicerone de Joo de Minas.
Num nico movimento, a notcia legitima o governo federal e a poltica local vigente
em Pouso Alto, interligando-os atravs de aes que geram riqueza para o "povo", entendido
e/ou representado (na festa) pelas figuras polticas e socialmente eminentes, coronis e
bacharis. A notcia representa a mesma situao j vista no episdio da fazenda Zeca Lopes:
no exerccio de suas perambulaes jornalsticas, Joo de Minas muito bem acolhido por
intelectuais e chefes goianos. O trao recorrente o banquete, duas vezes oferecido a Joo de
Minas (por Zeca Lopes e Mundin) e uma s tropas de Klinger ao derrotar a Coluna. O
banquete simboliza a extrema opulncia, a riqueza e requinte com a qual essas elites, em
todos os nveis, queriam estar associadas.
No inverossmil imaginar que prprio homenageado tenha enviado, ainda em
Gois, a nota publicada no Rio de Janeiro. Independente da fonte da notcia, a recepo e
publicao da "homenagem" vai ao encontro de um aspecto j visualizado nos artigos do
escritor mineiro: seu papel de mediador entre diversos grupos de poder no Brasil, desde os
chefes do interior retratados aos leitores visados na capital federal, centro de referncia da
vida institucional, intelectual e cultural brasileira.

68

Ao noticiar as "Homenagens a um ilustre jornalista, em Pouso Alto", o jornal no


deixa de se autolegitimar. O "visitante ilustre", "o nosso confrade Joo de Minas", aps
receber discursos elogiosos e quadras poticas, ao final do texto apresentado como "uma das
pessoas desta casa, um fulgurante colaborador do O PAIZ". Como tinha apenas sete meses no
dirio carioca, o redator sentiu necessidade de informar ao pblico que se tratava de um
jornalista da casa que recebia a calorosa e luxuosa homenagem. Notemos tambm que Joo de
Minas no foi ao municpio somente para a festa, mas estava de passagem. O trnsito
contribua positivamente para a imagem de reprter em servio, que noticia os eventos
diretamente das localidades situadas no interior do pas.
O veculo se autopromove atravs do escritor mineiro. Alm do seu jornalismo, so
ressaltadas justamente suas qualidades literrias, comparando-o a um mestre, "um lder
encantador dos coraes", nas palavras de seu conterrneo Elpenor de Oliveira. O elogio do
estilo em que seus artigos so escritos no provm do prprio escritor mineiro e, por isso, so
o ndice da leitura feita pelos editores de O Paiz, que nunca deixaro de explorar essa
caracterstica ao promover Joo de Minas.
Cerca de um ano depois, o jornal veiculou em formato de livro alguns dos textos
jornalsticos do escritor mineiro. Como percebemos pela capa abaixo, a editora tem sua sede
numa das principais avenidas da Capital Federal, no segundo andar de um suntuoso prdio de
trs andares, o endereo de O Paiz. A apresentao menciona que este livro marca a estreia da
editora. Sobre a Alpha no temos mais informaes, nem sobre outros autores editados. No
difcil imaginarmos que fosse uma rubrica criada pelo O Paiz para lanar o escritor mineiro152.

152

Criar rubricas editorais fictcias para veicular livros era um procedimento comum dos escritores no perodo.
Cf. HALLEWELL, 2005, p. 325.

69

Capa do livro Jantando Um Defunto.

Percebemos atravs da imagem que a capa tipogrfica, sem ilustraes, contm os


dados essenciais da edio de Jantando um Defunto , ttulo de uma das "reportagens" sobre a
Coluna Prestes. O interesse pela publicao reside no assunto abordado, perceptvel pelo
subttulo em caixa alta. No final dos anos 20, revoluo era o termo usado para se referir
Coluna Prestes, matria to presente nos jornais que, prevendo a identificao imediata do
leitor, o editor no julgou necessrio mencion-la, evidenciando que o livro foi lanado
quando o assunto ainda estava na pauta jornalstica.
Na apresentao que fazem de Joo de Minas, os editores referendam a perspectiva
adotada, pois o escritor aprecia os fatos de um ngulo oposto ao dos que exaltam os
rebeldes153. Apontando que ningum lhe contestar esse direito, de que os apologistas da
revoluo, no sentido das suas simpatias, largamente usaram e usam ainda, prev o potencial
polmico do livro, talvez responsvel pelo sucesso do mesmo, assim como [a fixao dos

153

Joo de Minas e sua Arte, Jantando um Defunto, p. 3

70

sucessos], em contraste com depoimentos favorveis revolta, no ser, sem dvida,


desdenhada como subsdio reconstruo histrica da crise vencida154.
Vagamente desenhado pelos editores, o cenrio jornalstico permite entender as
referncias. A interiorizao da Coluna Prestes na Bolvia em fevereiro de 1927, ao contrrio
de acabar com a polmica em torno do levante militar, acabou por refor-la. A Coluna se
tornou o smbolo de uma luta contra os excessos e injustias do governo, e dirios cariocas de
oposio como O Globo, Dirio da Noite e O Jornal se valeram dela para externar suas
insatisfaes. Ao recolher subvenes para ajudar a Coluna no exterior, publicar artigos e
manifestos assinados por Prestes ou entrevistas com o extenuado chefe, formavam a opinio
do seu pblico leitor. Por exemplo, histrias dramticas, contadas na srie de reportagens dos
enviados especiais de O Jornal, provocavam manifestaes pungentes de solidariedade e
compaixo155.
Em 1929 a questo se requentou a partir do debate em torno da concesso de anistia
para os exilados, negada pelo presidente Washington Lus, e da insero do nome de Lus
Carlos Prestes em pesquisas sobre a presidncia, feita pelo Correio da Manh, que projetava a
vitria do lder exilado sobre o candidato oficial em pleito a se realizar no ano seguinte 156.
Nesses dois momentos importantes da discusso em torno de Prestes no final dos anos 20 vem
muito a calhar aos editores de O Paiz os textos de Joo de Minas que, reunidos neste livro,
vinculam-se fase revolucionria, nos aspectos terrveis que a longa crise revestiu na
hinterlndia brasileira157.
Para aumentar o poder de eficcia dos relatos, os editores vo procurar compor uma
imagem positiva do escritor Joo de Minas na apresentao do livro, datada de janeiro de
1929. A primeira informao que do a seu respeito justamente negar que ele seja algum
desconhecido. E vo alm, pois, se apresent-lo seria tarefa suprflua, informam que desde
seus primeiros escritos nO Paiz, as verdadeiras elites intelectuais o marcaram e
consagraram como um prosador inconfundvel. Como vimos, o primeiro artigo seu saiu em
19 de junho de 1927, e j no segundo, de 13 de julho, o escritor mineiro abordou a Coluna
Prestes, publicando sobre o tema at 19 de fevereiro do ano seguinte.

154

Joo de Minas e sua Arte, Jantando um Defunto, p. 3 e 4.


MEIRELLES, 2005, p. 47.
156
MEIRELLES, 2005, p. 236 e ss.
157
Joo de Minas e sua Arte, Jantando um Defunto, p. 3.
155

71

Tal qualidade ser um dos aspectos centrais usados no prefcio pelos editores, que
carregam na adjetivao: ningum escreve hoje no Brasil com maior exuberncia de
imaginao, com uma fantasia mais rica e uma plasticidade mais nervosa, tem o segredo de
dinamizar os fatos e realar os episdios menos seducentes com um esplendor verbal
extraordinrio e uma empolgante agilidade de fundo e de forma. Todas essas caractersticas
contribuiriam para acentuar nas narrativas um conjunto de qualidades literrias e afirmaes
estticas definindo um escritor de verdadeira personalidade 158, um diferencial atrativo para o
desfrute do texto. Apontam que atravs do estilo que o escritor mineiro consegue no s
dinamizar os fatos e realar os episdios menos seducentes ligados marcha da Coluna
Prestes como tambm tratar com maestria de um tema caro poca, os sertes, com uma
prosa que to brasileiramente se ajusta seiva inebriante da nossa terra e ao rude pitoresco
dos nossos costumes sem cosmopolitismo.
A imagem sertanista de Joo de Minas tambm destacada. Na apresentao, a
adequao estilstica ao tema produto da atuao de Joo de Minas, advogado ilustre no
Tringulo Mineiro e em Gois e um intrpido palmilhador do serto e um familiar das
gentes heroicas e sensveis que o povoam. Assim, o leitor recebe informaes sobre a
profisso do autor159 e sobre o ambiente das narrativas. O Tringulo Mineiro e Gois no so
apenas lugares onde a Coluna passou, mas tambm espaos qualificados como a
hinterlndia, terra distante do litoral, onde se achava que habitavam pessoas com costumes
sem cosmopolitismo. Buscava-se referendar o papel de Joo de Minas como brasileiro
conhecedor, in loco, da essncia da nacionalidade, revelando-se um luminoso paisagista do
serto e um intrprete sagaz do ruralismo160.
O perfil completado pelo prprio autor, num curto prefcio que sucede a
apresentao dos editores, datado de 11 de junho de 1928, momento em que o livro foi para o
prelo. Prev a reao negativa da sua prosa no leitor que, lendo-me, imaginar que eu quis
fazer uma literatura, uma arte feroz, banhada de sangue 161. Apesar de reconhecer o aspecto
triste da obra (este livro o rio da Dor), repele a assertiva anterior: No! Eu no seria
158

Joo de Minas e sua Arte, Jantando um Defunto, p. 3 e 4.


Curiosamente, omitida a atuao jornalstica de Joo de Minas no Tringulo Mineiro, talvez porque fosse
demasiado conhecida ou porque os editores quisessem ressaltar nesse momento o descompromisso com
algum rgo ideolgico, garantindo imparcialidade. Ariosto Palombo atua em peridicos e na imprensa oficial
de Belo Horizonte desde meados dos anos 1910. Desde 1920 passou a trabalhar no Lavoura e Comrcio, de
Uberaba, antes de enviar sistematicamente artigos para O Paiz. Na dcada de 20, tambm colaborou em
peridicos cariocas como O Jornal, Revista Hoje, ou a revista A Luva, de Salvador (BA).
160
Joo de Minas e sua Arte, Jantando um Defunto, p. 3 e 4.
161
Este Livro, Jantando um Defunto, p. 5.
159

72

capaz, como um tarado, de fazer frases de efeito em torno a um rio escachoante de agonias.
Atribuindo o aspecto trgico prpria matria, afirma para o leitor a objetividade do relato,
minimizando o papel do seu estilo exuberante, apesar de utiliz-lo: Este livro, amargo, cruel,
dolorosssimo, eu posso afirmar que o vivi. (...) Escrevi estas pginas sob a impresso dos
fatos162. Essas afirmaes soam bastante cnicas, pois o que o autor faz so justamente lances
de efeito a partir de sua narrativa, carregando bastante na "literatura".
Nessa posio editorial, o prefcio do autor contradiz a apresentao feita pelos
editores. As duas vozes introdutrias ao livro, num espao de um semestre, calcam o interesse
do texto introduzido de formas opostas: o escritor enfatiza uma posio imparcial,
supostamente isentando-se de marcar posio em relao ao que narrado, enquanto que os
editores destacam o ngulo oposto aos que exaltam os rebeldes, marcando posio
governista no campo discursivo da imprensa carioca.
Sem adentrar no teor do texto, o leitor tem composto um perfil daquele que escreveu
as linhas, Joo de Minas. Da parte dos editores, apresentam um escritor j conhecido do
pblico pelos jornais e consagrado pelas genricas elites intelectuais, com uma prosa
exuberante de grandes qualidades literrias (caracterizada por um impressionismo que agua a
imaginao), um advogado do Tringulo Mineiro e Gois que conhece o serto de perto a
parte mais essencial do Brasil , e presenciou, nos aspectos terrveis, os eventos recentes
(1924-27) considerados mais traumticos do pas. O escritor refora essa ideia, lembrando que
as pginas teriam sido escritas sob a impresso dos fatos, ressaltando ao leitor sua
objetividade e iseno.
Algumas narrativas publicadas juntas em jornais foram desmembradas, dando origem
a quatorze textos no livro, a grande maioria com ttulos novos ou alterados 163. Mantiveram as
mesmas linhas temticas antes publicadas que, longe do mar de textos do jornal, ficaram mais
evidentes quando reunidas em volume: a passagem da Coluna por Gois e Mato Grosso, sob o
ponto de vista legalista, e a descrio das paisagens e populaes interioranas, oscilando entre

162
163

Este Livro, Jantando um Defunto, p. 5.


Permaneceram sem alteraes no ttulo "Jantando um Defunto", "O esqueleto de Santa Maria Clara", "Cenas
horripilantes da Revoluo", "Os 26 assassinatos de homens louros". Tiveram os ttulos levemente alterados:
"A escada celeste de Santa Dica" para "A escada para o cu"; "A existncia do monstruoso sapo-boi" para "O
monstruoso sapo boi". Outros tiveram o ttulo foi trocado: "Pires do Rio no - Carlos Prestes!" para "As
desgraas de Piau"; "O Mistrio das vidas anteriores" para "O cavalo de tila. Foram desmembrados e
ganharam ttulos as narrativas "O enterrado vivo", "Uma puisia... ou um sonetu!", "Maneiras de ler o
'Libertador'", "A pergunta do morto", "Os trs assassinatos de Rio Bonito".

73

os sertes povoados e desconhecidos. As histrias so permeadas pelo macabro, o cmico, a


romantizao da natureza e fantstico, como j foi analisado.
Comparando os textos do jornal e os do livro, as narrativas contaram com mudanas
pontuais, mas algumas vezes significativas. Por exemplo, a narrativa da invaso da fazenda
Zeca Lopes recebeu o ttulo de "A Pergunta do Morto"164, ou seja, de inicio ressalta a
dimenso do sobrenatural. A organizao do texto se modificou: para o livro, os dois
primeiros pargrafos foram subdivididos, deixando a primeira parte, a chegada de Joo de
Minas fazenda, mais leve. J a narrativa do combate, antes separada, ficou concentrada em
um nico bloco de texto, dando continuidade aos eventos descritos. A terceira parte s teve a
alterao no pargrafo final, desmembrado no ponto em que o narrador entrevista os pees da
fazenda, ou seja, no clmax da histria, reforando ainda mais o efeito de suspense 165. De
maneira geral, o texto ganhou leveza, propiciando uma leitura mais gil, exceto justamente no
longo pargrafo que trata do combate na fazenda, mais monoltico, retardando o fluxo da
leitura.
As imagens retocadas tambm parecem significativas. No primeiro pargrafo, a lua
"que parecia uma flor imortal dos abismos" tornou-se "uma gaivota de prata, que ia voar",
imagem que refora ainda mais o ambiente idlico construdo. Alm disso, Zca Lopes deixa
de ser um homem "bom e ilustre" para ser tornar "bom e simples". Independente do duplo
sentido que a palavra ilustre possa ter (algum famoso ou ilustrado), o vocbulo "simples"
parece reforar o aspecto interiorano do fazendeiro. A perspectiva poltica est mais evidente
em relao ao saque do municpio de Mineiros, quando ocorre a substituio de
"devidamente" por "crapulamente", o segundo vocbulo com uma carga negativa bem mais
acentuada. As mudanas vocabulares vo no sentido de reforar a imagem negativa da Coluna
e a concepo "sertaneja" do ambiente.
A recepo de Jantando um Defunto166 motivou os editores da Alpha a investirem em
outro livro do escritor mineiro, Farras com o Demnio. J fora timidamente anunciado em
maro de 1928 no O Paiz, mas na ocasio Joo de Minas pedia para os leitores esperarem
pelo livro, "enquanto vou esperando por um editor amvel" 167. Seguindo a recomendao de
164

Ver, como apndice, uma tabela comparando as verses desse texto.


O efeito de suspense parece aumentar tambm com uma mudana de contedo. Na terceira parte da segunda
verso, a princpio Joo de Minas no diz de quem foi a voz que fez a pergunta sobre a mo, s depois, como
hiptese, a atribui a um peo. Ver apndice.
166
Ver prximo captulo.
167
MINAS, Joo de. No crnio da assassinada, a taa do sonho. O Paiz, Rio, 11/03/1928, p. 1.
165

74

Joo Ribeiro, que incitava o escritor a "empregar melhor seu talento" em um "livro de viagens
pelo planalto onde se passam as histrias da sua narrativa [Jantando um Defunto]" 168, entre
abril e agosto de 1929 as narrativas de Farras com o Demnio j eram publicadas no jornal O
Paiz com a perspectiva de serem reunidas em volume, o qual saiu por volta de abril de 1930.
Longe de ser uma descida ao inferno, como sugere o ttulo de efeito, a capa se
aproxima mais do contedo169. Desenho branco sobre um fundo preto, traz, entre o ttulo e o
nome do autor, a cabea de uma ona que, levemente virada para a esquerda, fita o observador
com a boca entreaberta, imensos caninos visveis, como se rugisse. muito provvel que o
demnio seja associado aos perigos trazidos por essa fera.

Capa do livro Farras com o Demnio.

Na folha de rosto, o subttulo refora esse sentido, "histrias vividas por Joo de
Minas", que coloca o leitor fora do mbito da fico ao sugerir memrias, testemunhos ou
reportagem. No prefcio autoral, "ponderaes indispensveis ao leitor amigo", Joo de
Minas segue a ttica do prefcio do livro anterior e reafirma a verdade factual da matria,
solicitando a credulidade do leitor: "tudo que se l nessas pginas - absolutamente
168
169

RIBEIRO, Joo. Crnica Literria. In: MINAS, Joo de. Farras com o Demnio, p. XXIV.
A capa assinada por Orzio Belm, um artista plstico mineiro formado na Escola de Belas Artes do Rio,
que ilustrava capas e desenhos para as revistas cariocas.

75

verdadeiro. Eu vivi este livro". Para convenc-lo da veracidade do texto, fia-se na prova
testemunhal e apelo para personalidades polticas que considera de renome nacional, como
Brasil Caiado, presidente de Gois, e Arno Konder, diplomata e irmo do ministro da Viao
de Washington Lus, Victor Konder, a quem o livro dedicado. Assim, "durante todo esse
livro eu cito pessoas e fatos, algumas pessoas de excepcional conceito. Isso a prova da
minha segurana no esculpiras realidades que prodigiosamente enriquecem essas pginas."170
Joo de Minas diz ter vivido uma viagem aos sertes brasileiros: "este livro uma
forma de fazer bem ao nosso Brasil - descobrindo-o. Mas descobrindo o Brasil que melhor
ns individualmente descobrimos a ns mesmos"171. E completa:
Eu no exijo que pensem que eu sou um grande explorador ingls... No.
Isso muito. Mas podem ir pensando que eu sou um sertanista bem
intencionado, e que, minha custa, no raro com risco de vida, tenho
procurado humanizar ou civilizar com a minha presena regies
absolutamente irracionais da nossa infinita gleba nacional 172.

Os editores vo pela mesma linha. Aps retomar os elogios do prefcio do livro


anterior, reapresentam esta faceta de Joo de Minas:
vemos o intelectual finssimo com o estilo irisado das cambiantes do gernio
revelando-se ao mesmo tempo o atleta completo, o atirador exmio, o
caador de feras e de aventuras no recesso virgem do Brasil desconhecido,
no seio sombrio das nossas imensas florestas, onde ainda se descobre um
Brasil ora divino e sublime, ora trgico e sangrento. Farras com o Demnio
uma obra sem igual em nossa literatura, pois os nossos escritores, quando
so exploradores ou sertanistas, quase sempre o so dentro das quatro
paredes de um bem resguardado gabinete, com poltronas macias... O autor
desta obra no. um devassador autntico dos nossos sertes, fazendo isso
por prazer, por vocao, por amor s belezas e perigos do nosso remoto
hinterland.173

A referncia clara ao explorador britnico Percy Fawcett. Nascido em 1867 de


famlia aristocrtica (seu pai era prximo do Prncipe de Gales), estudou em Westminster,
uma das mais reputadas e rgidas escolas da elite e, aos dezessete anos foi inscrito como
cadete na Royal Military Academy. Dois anos depois, ao se formar, foi despachado para o
Ceilo (Sri Lanka) onde, alm de conhecer a mulher com quem se casou anos depois, fez sua
170

MINAS, Joo de. "ponderaes indispensveis ao leitor amigo". Farras com o Demnio, 1930, p. V-VI. O
autor erra o ttulo e a data da publicao da crnica mencionada. No prefcio diz que foi lanada em janeiro
de 1928 sob o ttulo "Viagem ao Paraso", quando o correto foi "No crnio da Assassinada, a taa do sonho",
divulgada em maro.
171
MINAS, Joo de. "ponderaes indispensveis ao leitor amigo". Farras com o Demnio, 1930, p. V.
172
MINAS, Joo de. "ponderaes indispensveis ao leitor amigo". Farras com o Demnio, 1930, p. V.
173
Breves palavras dos editores In: MINAS, Joo de. Farras com o Demnio, 1930, p. V.

76

primeira explorao de lendas ao buscar, sem sucesso, um tesouro enterrado numa caverna,
supostamente pertencente a vrios reis que habitavam a ilha que se tornara colnia do Imprio
Britnico. Para aprimorar suas habilidades, retornou a Londres e tomou cursos na Royal
Geographic Society a partir de 1901. Neste mesmo ano, numa viagem pelo deserto do Saara,
espionou o Marrocos para o servio secreto britnico, que se valia das habilidades dos
exploradores da Royal Geographic Society para obter informaes estratgicas sobre
territrios na sia, frica e Amrica que potencialmente interessassem a Cora, numa poca
em que a corrida imperialista se acirrava entre as potncias europeias.
A expanso imperialista britnica alimentava um gnero popular, as aventuras de
explorao, do qual Percy Fawcett fora vido leitor quando adolescente. Seu irmo mais
velho, Edward, tornou-se profcuo escritor de aventuras e fico cientfica. Percy, alm disso,
manteve contato com escritores famosos como Conan Doyle e Henry R. Haggard, criador da
personagem Alan Quatermain, protagonista de diversas aventuras pela frica, sendo a mais
famosa As Minas do Rei Salomo. Mas foi Fawcett quem vivenciou uma dessas histrias na
Amrica do Sul. Depois do Marrocos, em 1906, Fawcett foi indicado pela Royal Geographic
Society para uma expedio que, partindo de La Paz, adentraria na Amaznia, visando
estabelecer as fronteiras entre Brasil e Bolvia. A partir da, foram oito expedies at 1925.
Nesta ltima, Fawcett, seu filho Jack e um amigo deste entraram na regio do Xingu em busca
de uma rica cidade perdida, que o explorador, aps pesquisas e relatos dos nativos da regio,
denominou Z. Seu ltimo contato foi em 29 de maio, antes de adentrar na densa floresta.
Nenhum dos trs jamais foi encontrado174.
Valendo-se de algumas expresses como explorador, sertanista, civilizador ou
humanizador, a grande aposta de Joo de Minas foi unir esse gosto pelas aventuras nas
florestas brasileiras, o interesse pelo paradeiro de Fawcett, a uma retrica nacionalista,
associando o sertanismo com a (re)descoberta do pas. Os editores explicitam uma sugesto
do autor: o intelectual no valorizado por apenas portar atributos prprios de seu ofcio mas,
para realizar a tarefa de "descobrir" o Brasil, precisam de dotes fsicos aprimorados, tornandose "atleta", "caador", tudo que tornaria Joo de Minas um sertanista de verdade, o que
critrio para distingui-lo dos intelectuais "de gabinete".
O livro Farras com o Demnio organizado em captulos, sem apresentar outras
divises. Mas sua estrutura revela duas partes: a primeira a srie de narrativas, publicadas
174

Sobre Fawcett, ver GRANN, 2009.

77

em 1929 no O Paiz, relatando as peripcias bastante cmicas de uma viagem ao Araguaia na


companhia do farmacutico Francisco e do guia Xaraim. Nas primeiras, descrevem a
paisagem e animais com hbitos esquisitos, como a arara que se suicida ao ser trada pela
esposa, ou o sedutor urubu-rei, cujo corao era ingrediente fundamental para um talism da
paixo. Depois, encontram uma tribo indgena desconhecida, os xanatls, que apresentam
hbitos de vida exticos e mostram onde h ouro em p, para ambio de Joo de Minas e
Francisco. Outra aventura comea quando o guia caboclo e a filha casada do lder Sotia
transam. Para reparar a ofensa, a moa decapitada e Xaraim deveria ser capado, o que leva a
comitiva do narrador tentar fugir e sofrer perseguio. Aps ter a canoa e barraca roubadas
por formigas a mando de um feiticeiro da tribo, encontram missionrios dominicanos que os
reconduzem civilizao. Essa uma narrativa contnua de aspectos dos sertes profundos
brasileiros, justificada no prefcio do autor e dos editores. Essa parte no apresenta mudanas
vocabulares e narrativas em relao ao jornal, apenas alguns pargrafos so desdobrados e
ttulos mudados.
A segunda parte do livro composta pela reunio de textos dispersos sobre as regies
interioranas de Gois, Mato Grosso e Tringulo Mineiro, antes publicados no O Paiz em 1927
e 1928, ou inditos. Retratam os sertes habitados, com suas deslumbrantes paisagens,
povoados pequenos, animais estranhos e aspectos pitorescos das populaes. Em textos dessa
parte tambm so retratadas intervenes sobrenaturais, como em "O Fantasma da Ponte Joo
Ribeiro", apresentadas como verdade. Alguns possuem uma perspectiva poltica acentuada,
como acontece em "A minha viagem com o Dr. Washington Lus", antes publicado com o
ttulo "Governar fazer estradas - pelos heroicos sertes goianos". Mas, ao contrrio de
Jantando um Defunto, este livro no se prope a ser um panfleto, motivo pelo qual a poltica
se subordina aventura, ao humor e ao extico.
Tendo em vista a estrutura do mercado editorial brasileiro, cujas tiragens no
passavam em mdia de mil exemplares por edio, o nmero de leitores devia ser reduzido.
No livro Farras com o Demnio informada a tiragem de cinco mil exemplares de Jantando
um Defunto175, distribudo para livrarias do Rio de Janeiro, So Paulo e Belo Horizonte 176.
Segundo os editores ela se esgotou e, por isso, se preparava outra edio, de luxo, de igual
montante. Nunca encontramos indcios dessa segunda edio que, segundo notas na imprensa,
175
176

MINAS, Joo de. Prefcio. Farras com o Demnio, 1930, p. XXXII.


Cf. Propaganda de Jantando um Defunto. O Paiz, Rio, 7/3/1930, p. 4.

78

seria ampliada e revisada. O jornalista mineiro Rmulo Palombo, ao reproduzir um desses


releases, comenta que a segunda edio seria "ilustrada, com a formidvel crtica que teve o
livro, com correes e aumentos, como um captulo da marcha de herosmos da Coluna Sul,
que varreu os revolucionrios de So Paulo sobre o Rio Paran" e tambm, aproveitando para
cutucadas polticas, "um estudo sobre a evoluo revolucionria dentro do onanismo poltico
da Aliana-Liberal-Libertadora, Joo Neves da Fontoura e outros animais sem rabo."177
Podemos inferir das anlises anteriores que o leitor visado pelos editores, o pblico
brasileiro, provavelmente era urbano, sensibilizado com as vagas nacionalistas que projetam
sobre o interior a essncia da brasilidade. Espera-se que ele acompanhe os grandes jornais
cariocas, para formar sua posio poltica ou para conhecer, para levar em conta, a opinio
das elites intelectuais, que tinham no jornal o principal meio de difuso e debate de ideias.
Os editores tambm apelam para uma leitura feita por algum com cabedal suficiente para
avaliar as qualidades estilsticas de um texto, atravs uma linguagem usada pela crtica
literria. Provavelmente os editores buscavam atingir um leitor familiarizado com as
discusses polticas e intelectuais nos jornais dos grandes centros, em finais dos anos 20.
Mas, por outro lado, nos textos e nos prefcios autorais joga-se com uma credulidade
fantasiosa para os padres intelectuais, mas que pareciam surtir efeitos poca, no apenas
por conta de uma ignorncia sobre os sertes mas pela crenas em realidades sobrenaturais.
Alm disso, tanto no texto como na divulgao (figura 4, abaixo), percebemos a vigncia da
j mencionada linguagem voltada s emoes do leitor, valendo-se inclusive do cdigo
editorial utilizado, desde o sculo XIX, para romances populares: "um livro de sensao" 178.
No sculo XX, junto com os folhetins, os fait divers e as reportagens tambm passaram a
alimentar as emoes do pblico, nos jornais ou em livros.

177

Cf. PALOMBO, Rmulo. Livros Sensacionais de Joo de Minas. Folha da Noite, Belo Horizonte, 12/5/1930
In: MINAS, Joo de. Sangue de Iluses, p. 301.
178
Como lembra Alessandra El Far, "O termo sensao era usado de modo recorrente naquele sculo . Na vida
real, toda situao inesperada, assustadora, impetuosa, capaz de causar arrepios e surpresa recebia tal
conotao. Na literatura, essa expresso servia para avisar o leitor do que estava por vir: dramas
emocionantes, conflituosos, repletos de mortes violentas, crimes horripilantes e acontecimentos imprevisveis.
Em outras palavras, fatos surpreendentes que extrapolavam a ordem rotineira do cotidiano. Tanto o editor
como o autor procuravam fisgar a curiosidade do leitor pela trama sensacional trazida pelo livro. No estava
em questo a anlise psicolgica minuciosa das personagens, nem mesmo ousados prembulos estilsticos.
Fazia-se necessrio, antes de mais nada, colocar em primeiro plano as fatalidades do destino, as aes
imponderadas dos seres humanos e suas funestas consequncias, que atropelavam o curso esperado da vida."
EL FAR, 2004, p. 14-15.

79

Propaganda de Jantando Um Defunto, O Paiz, Rio de Janeiro, 4 maro a 17 de julho de 1929, p.1

Alm da divulgao mais ampla, percebemos a tentativa de atingir leitores


determinados, como revela uma notcia sobre a inusitada forma de comercializao do livro:
H pouco os delegados de polcia desta capital [Rio] receberam um exemplar
do livro "Jantando um Defunto". Acompanhado cada exemplar, ia um
conselho sobre a necessidade de sua aquisio, com convite da remessa de
5$000. Quase todos os delegados atenderam.

A notcia prossegue narrando o que ocorreu com o nico delegado que recusou a
oferta, devolvendo o livro e a circular que o acompanhava:
Qual no foi a surpresa quando, 24 horas depois, l se achavam novamente,
reiterados, desta vez pelo porteiro da polcia, o conselho de aquisio do
livro e, destacadamente, o da remessa de dinheiro. Dotado de bom humor e
amante das musas, o delegado de Jacarepagu tornou a despachar o livro
para o porteiro, juntando-lhe, desta vez, uma lauda de papel com a seguinte
quadra: "Um conselho vai junto / ao porteiro to ativo: / V jantando seu
defunto / Mas no morda quem est vivo..."179.

Talvez estivesse acontecendo no Rio o que fora feito anos antes com os textos de Joo
de Minas, como indica uma citao atribuda a Siqueira Campos:
por estranha coincidncia, ali estava um dos maiores detratores da coluna,
autor de um panfleto que circulou aos milhares pelo pas, espalhado pela
polcia federal. Intitulava-se essa sujeira em letra de forma: Jantando um
Defunto. ramos todos apresentados com as cores mais negras. Prestes e eu

179

Folha da Manh, So Paulo, 31 de agosto de 1930, p. 4.

80

como dois refinados patifes, vergados ao peso de no sei que crimes


hediondos e a gotejar o sangue de um nmero inimaginvel de inocentes 180

provvel que Siqueira Campos (ou Jlio de Mesquita Filho) refira-se ao artigo de
mesmo nome, talvez publicado entre 1924 e 1926 em algum jornal de Minas ou Gois, para
s depois aparecer no O Paiz. No implausvel imaginar que alguns textos contra a Coluna,
difundidos pelo governo no interior do pas, tenham sado da mo de Joo de Minas. O
curioso observar a veiculao do livro Jantando um Defunto dentro da polcia carioca, no
final de agosto de 1930, um ano e meio aps seu lanamento. Apesar da ausncia de dados
mais concretos, como as mencionadas circulares, provvel que o livro, novamente, tenha
servido de anteparo aos discursos pr-revoluo que emergiram aps a derrota da Aliana
Liberal, "degola" de seus deputados, impedidos de assumir o cargo pela comisso de
verificao de poderes da Cmara, e ao assassinato de Joo Pessoa. Como os tenentes
inspiravam essas solues, pode ter parecido oportuno formar a opinio da polcia atravs da
desqualificao dos "revolucionrios", feita no livro de Joo de Minas.
Se os leitores acompanhassem de perto o jornal O Paiz, veriam como esse rgo abriu
cada vez mais espao ao jornalista do Tringulo Mineiro: locais de destaque dentro da
diagramao do jornal, uma coluna poltico-literria, artigos enaltecedores de sua figura,
edio e propaganda de seus livros. A ltima cartada dos responsveis pelo O Paiz foi sua
promoo no circunscrito teatro poltico de finais dos anos 20. Segundo o escritor mineiro,
sua revelia, uma campanha pela incluso de seu nome na chapa de deputados da Concentrao
Conservadora foi capitaneada pelo diretor do O Paiz, por Carvalho Brito (lder do partido), e
apoiada por Melo Viana, seu padrinho e quem, como vice-presidente de Washington Lus
com forte base de apoio no Tringulo Mineiro, provavelmente mediou a entrada do escritor
mineiro nesse jornal. Seu nome acabou no sendo aceito, mas as perspectivas polticas
pareciam promissoras, como mostram as palavras de um deputado federal por Minas: "O
Brito tem por voc uma especial simpatia. Voc esteve na chapa dele, e no ficou por motivos
prementssimos de poltica regional. Mas voc conte com o Brito, pois voc moo."181
Enquanto aguardava sua oportunidade para pertencer a esse seleto grupo, o autor
mineiro colhia vantagens do prestgio adquirido a partir da leitura feita por outra classe
estratgica para a qual o livro Jantando um Defunto foi remetido, a dos literatos, em especial
da Academia Brasileira de Letras.
180
181

MESQUITA FILHO, 1954, p. 17, grifo nosso.


MINAS, Joo de. Minha candidatura a deputado federal - explicao necessria, O Paiz, 11/05/1930, p.2- 4.

81

2- O escritor revelao

Debates literrios dos anos 20 do ponto de vista de Joo de Minas


Numa das crnicas de Jantando um Defunto, Joo de Minas encontra Aleixo, um guia
sertanejo com a "mania feliz" de fazer versos sobre tudo, inclusive sobre as supostas
atrocidades praticadas pela Coluna em Natividade (GO): "quero faz uma puisia dessas
mardade di seu Preste... U sir mi pubrica a puisia?"182. O narrador se admira da "inteligncia
desse sadio analfabeto, alis de uma pontaria infernal no clavinote". O maior espanto
repousava no conhecimento que Aleixo possua da Academia Brasileira de Letras:
Era o seu sonho entrar para a Academia Brasileira, cuja existncia ele
conhecia minuciosamente, no sei como. Ele falava familiarmente em todos
os acadmicos, como se fossem seus ntimos. Era o s Felix Pacheco para
aqui, o s Coeio Netto para ali, o s Umbelto di Campo para acol... () s
vezes, ele me pregava rpidas mentiras inocentes, quase inconscientemente.
Dizia, por exemplo: ... o s Arberto di Olivra me disse..., ... o s Joo do
Nolte mi iscreveu..., ...quano eu istive no Rio, em casa do cumpadi s
Olavo Bilacre..., etc.183

O texto aposta no contraste entre o parmetro da cultura letrada, com sua aura de
distino, e a realidade interiorana de Aleixo, marcada pelo analfabetismo e cultura oral,
expressa no sotaque que desfigura os nomes ilustres, alm do despojamento material e
violncia. O poeta conhece o caminho a ser trilhado para alcanar o seu sonho: a "publicao"
do poema, o que implicava no apenas a transposio do cdigo oral para o escrito (este com
maior peso simblico) como a difuso (em jornal ou volume) para apreciao dos leitores. A
insistncia na publicao, que chega a irritar o narrador - "garanti ao meu valente camarada,
pela milsima vez, que eu lhe publicaria todas as poesias" - evidencia o quanto Aleixo
conhecia as vias para se tornar um poeta reconhecido ou, no limite, um "imortal".
A poesia de inspirao parnasiana, a qual justamente prezava o rigor da lngua
portuguesa culta, dominada pelo sertanejo. Ele sabe compor sonetos, a forma potica de
referncia para os poetas parnasianos, alguns dos quais membros da Academia, da qual
Aleixo almeja se tornar membro. Portanto, a comicidade do texto se deve ao conhecimento do
182

Minas, Joo de. Uma puisia... ou um sonetu. Jantando um Defunto, p. 61. O ttulo da narrativa deslindado
ao final: quando Joo de Minas se lamenta pela trgica cena de uma criana ao lado da me morta pela Coluna
Prestes, Aleixo assaltado por uma dvida "existencial", a de escrever sobre o caso "uma puisia... ou um
sonetu".
183
Minas, Joo de. Uma puisia... ou um sonetu. Jantando um Defunto, p. 61-2.

82

circuito do campo literrio - produo, edio/publicao, leitura, consagrao institucional por algum distante, espacial e culturalmente, do local de referncia desse circuito, o Rio de
Janeiro no final dos anos 20.
Fundada em 1897 no Rio de Janeiro, a Academia Brasileira de Letras (ABL) angariou
o prestgio intelectual de muitos dos seus fundadores e primeiros membros184. Ombreando-se
no meio intelectual brasileiro com os Institutos Histricos e Geogrficos, Museus e
Faculdades, mais dedicados cincia, direito, geografia ou histria, a Academia Brasileira,
inspirada no modelo francs, buscou ser no apenas a instituio de referncia em literatura e
lngua portuguesa no Brasil mas tambm um lugar refinado, aplaudido pela elite carioca e
brasileira. A consagrao no ocorreu sem dificuldades. No incio, eram de ordem financeira,
pois no possua sede prpria, no contava com o esperado apoio do governo republicano e
no poderia ser mantida pelos membros. A estabilidade financeira veio aos poucos: em 1905 o
governo cedeu uma sala no Cais da Lapa, em 1917 o editor Francisco Alves deixou sua
fortuna para a instituio, e em 1923 o governo francs doou Petit Trianon ao governo
brasileiro, que o cedeu ao funcionamento da ABL.
A autonomia intelectual almejada era difcil. Com o analfabetismo nacional em torno
de 80%, o pblico e o mercado editorial brasileiros eram bastante exguos, levando os
escritores sem posses a possuir outra atividade - como Machado de Assis, que era funcionrio
pblico - ou se sustentar vendendo sua fora de trabalho nos jornais e revistas ilustradas, que
se modernizavam e se expandiam na virada do sculo. Viver da pena j era possvel, mas no
incio do XX significava trabalho duro, como o de Coelho Neto, que se mantinha da
publicao constante de artigos em peridicos e livros de fico, tornando-se um dos
escritores mais prolficos do pas. At pelo menos os anos 30 e 40, o principal meio de
difuso de textos, debate de ideias e remunerao intelectual era o jornal, comprometido com
os gostos do restrito pblico, com interesses dos anunciantes e com os poderes polticos.
Alm disso, os literatos sofriam concorrncia, seja dos autores e livros estrangeiros, seja de
emergentes meios de comunicao de massa, como o cinema.
184

Os quarenta membros iniciais foram Araripe Jnior, Artur Azevedo, Graa Aranha, Guimares Passos, Ingls
de Sousa, Joaquim Nabuco, Jos Verssimo, Lcio de Mendona, Machado de Assis, Medeiros e
Albuquerque, Olavo Bilac, Pedro Rabelo, Rodrigo Otvio, Silva Ramos, Teixeira de Melo, Visconde de
Taunay, Coelho Neto, Filinto de Almeida, Jos do Patrocnio, Lus Murat e Valentim Magalhes, Afonso
Celso Jnior, Alberto de Oliveira, Alcindo Guanabara, Carlos de Laet, Garcia Redondo, Pereira da Silva, Rui
Barbosa, Slvio Romero, Urbano Duarte, Alusio Azevedo, Baro de Loreto, Clvis Bevilqua, Domcio da
Gama, Eduardo Prado, Lus Guimares Jnior, Magalhes de Azeredo, Oliveira Lima, Raimundo Correia e
Salvador de Mendona.

83

Tambm a legitimidade intelectual da Academia nunca foi unnime. A Academia


encontrou oposio nos jornais no momento de sua fundao, por conta da busca do apoio
governamental. Do mesmo modo, foram ironizadas pela imprensa as eleies permeadas pelo
apadrinhamento e pela teoria dos expoentes (que levava em conta prestgio social dos
candidatos), preterindo intelectuais com obra reconhecida. Por conta dos acadmicos eleitos a
despeito dessas crticas, consolidou-se o prestgio social da instituio, levando uma plateia
sofisticada a frequentar as palestras de convidados nacionais e internacionais ou as cerimnias
de recepo aos novos acadmicos, e escritores de todo o pas a ambicionar o prestgio e
vultosos prmios dos concursos literrios185.
Nos anos 20 a Academia sofreu outras crticas. Inspirando-se nas estticas europeias
de vanguarda, os modernistas de So Paulo associaram a ABL ao conservadorismo literrio e
manuteno de um europesmo caduco, em meio onda nacionalista que perpassava o pas.
Um desses ataques nos anos 20 causou repercusso por partir de um dos integrantes mais
antigos da agremiao literria. Em 1924 Graa Aranha, um dos patronos da Semana de Arte
Moderna de 1922, fez um discurso na Academia criticando suas prticas literrias: condenou
sua pretenso de ser cpia da Academia Francesa, considerou-a descolada da realidade
nacional e irrelevante para a literatura do pas. Provocativamente propunha a demolio da
Academia e sua reconstruo segundo a brasilidade e o esprito moderno. Ao ser aplaudido
pelos jovens presentes, como Srgio Buarque de Holanda, Rubem Borba de Moraes, Mrio de
Andrade etc., com gritos de "Morra a Grcia", foi contestado por Coelho Neto, que defendeu
a Academia dizendo ser o "ltimo dos helenos". A defesa empedernida da instituio e da
cultura clssica tornou Coelho Neto smbolo de tudo que esse grupo de jovens criticava,
associando-o ao europesmo e literatura descolada dos anseios nacionalizantes, pecha que
lhe caiu at o final da vida186. J Graa Aranha, reafirmando sua reorientao literria, pediu
desligamento da Academia, que nunca foi concedido.
A repercusso do discurso de Graa Aranha e a contestao de Coelho Neto, assim
como os ataques que a este foram feitos, criou a sensao de diviso na intelectualidade entre
os modernistas e os acadmicos187 e, na literatura, entre as novas e vigentes concepes de
185

As informaes sobre a Academia Brasileira de Letras foram extradas de EL FAR, 2000.


EL FAR, 2000, p. 250 e ss. SALIBA, 2009, p. 240.
187
"o debate iniciado por Graa Aranha provocou durante os anos de 1920 uma certa ciso entre os jovens
emergentes e o discurso acadmico. Neste perodo, a Academia foi alvo de vrias crticas acerca de seu
tradicionalismo caduco descolado da verdadeira cultura brasileira e de sua influncia nula no
desenvolvimento literrio no pas". EL FAR, 2000, p. 258.
186

84

arte. A Academia, por seu lado, optou por reforar o seu prestgio, mantendo os mesmos
rituais:
O repente modernista evocado por Graa Aranha em nada modificou os
preceitos acadmicos. Atravs das sesses ordinrias e solenes, cada qual
com suas particularidades, os imortais direcionavam seus esforos no sentido
de cultuar o passado literrio de seus integrantes, com o objetivo de reforar
a importncia de uma certa tradio de letras no pas e o papel incontestvel
da Academia na sociedade brasileira188.

Mesmo com os ataques, e por conta da exiguidade do campo literrio, a Academia


continuava sendo a instituio de referncia literria no pas:
Ao chegar-se dcada de 1930, a ABL era das instituies culturais mais
importantes do cenrio intelectual do pas, fosse para o bem ou para o mal. O
local mexia com o imaginrio social, era notcia na imprensa, era combatida
e/ou ambicionada, provocava tenses, comentrios, anlises ostensivas,
expectativas calorosas, desprezos fatais e polmicas que se arrastavam por
anos a fio. Umas pueris, outras mais srias. No mais, ainda era na Academia
que eram recebidas as grandes personalidades culturais do mundo que
passavam pelo pas, num reconhecimento da instituio como parte do
circuito oficial de entidades a serem visitadas em territrio nacional, presente
nos trajetos das visitas dessas mesmas personalidades internacionais.
Um outro aspecto que marca a relevncia conferida da ABL para o campo
intelectual, girava em torno de sua representatividade, apesar de todo o teor
das campanhas de depreciao por que passava, dia aps dia. Era pensando
em ser agraciado para uma das suas vagas num futuro prximo ou distante
que muitos escritores dedicavam a sua carreira literria e artstica, com o fim
ltimo de uma eleio para a Casa de Machado de Assis. Por essas e outras a
Academia Brasileira de Letras tornou-se ao longo de um curto espao de
tempo, o templo sagrado, a torre responsvel ou que ao menos detinha
esse poder de consagrao do campo intelectual brasileiro, de maneira
legtima. A quase exclusividade dessa ao laudatria ao campo intelectual
pode ser observada por conta da inexistncia de outros espaos que
dividissem essa finalidade, como um complexo de universidades, e/ou uma
rede consolidada de grandes editoras ou ainda de rgos governamentais
tradicionais prontificados para esse objetivo, alm de outros institutos
culturais e literrios no Brasil, capazes e com legitimidade para agir nesse
sentido189.

Do alto dos chapades do Tringulo Mineiro, das perambulaes por Gois ou j em


sua atividade no Rio de Janeiro, Joo de Minas parecia acompanhar no s a vida intelectual
como tomou parte nos debates mais candentes. Junto com seus artigos de teor poltico, Joo
de Minas publicava crnicas e resenhas sobre livros e escritores brasileiros.

188
189

EL FAR, 2000, p. 258.


LOPES, 2007, p. 42.

85

Assim como na poltica, advogou o situacionismo literrio, no ficando muito longe


das posies da personagem sertaneja que representou, como vemos no comentrio sobre sua
relao pessoal com a Academia:
Eu tenho na Academia Brasileira de Letras alguns amigos, pela aproximao
intelectual, tais como os eminentes srs. Coelho Neto, Humberto de Campos,
Medeiros e Albuquerque, Joo Ribeiro, Alberto de Faria, Luis Carlos. Creio
no ter na Academia nenhum inimigo. Nunca feri nenhum acadmico.
Considero o poeta Olegrio Mariano o nosso divino Maciel Monteiro.
Adelmar Tavares tem orvalhos de maio na sua poesia nacional, ou racial190.

provvel que ele fosse mesmo conhecido no interior do silogeu. Coelho Neto, na
carta enviada ao autor em 1929, diz que j vinha acompanhando o jovem escritor, contente
de haver percebido na distncia, mal o seu nome apareceu n'O Paiz, o vigoroso escritor que, a
passos largos, nos chegava dos remotos sertes mineiros.191 No ano seguinte, Gustavo
Barroso, numa reunio da ABL em outubro, ofereceu, em nome do autor, para o qual teve
palavras elogiosas, um exemplar do livro 'Farras com o Demnio', do sr. Joo de Minas192.
Joo de Minas procurava cultivar as graas da Academia, utilizando a mesma
linguagem sacralizante que usava para a poltica. Em seus artigos, referendava a aura e o
poder de consagrao da instituio, afirmando que a nata da inteligncia estaria nela, no no
Congresso Nacional, por causa da dificuldade e rigor em se fazer parte da agremiao: a
Academia de Letras eu sei que justa, ponderada e severa. Ela acolhe sob medida os valores.
O candidato deve entrar com o recheio de luz bastante imortalidade. Menos, nem um pingo,
ou um centmetro...193. Reafirma seu papel na sociedade, atravs da crtica literria e da
modelagem da lngua:
A Academia, em verdade, no existe apenas como monumento morto, como
sepultura imortalizante. No. A Academia tambm vive, em funo, em
obras, modelando a lngua, honrando-a, agindo, combatendo vastamente o
analfabetismo. A Academia devassa a prodigiosa mas escura gleba nacional,
com o seu holoforte de belos pensamentos. isto tambm uma espcie de

190

Minas, Joo de. Em Menotti Del Picchia, no Silogeu, a grandeza paulista. A Gazeta, 14/06/1930, p. 3. Outro
artigo no qual tece comentrios sobre a academia foi publicado no ms seguinte: Minas, Joo de. Maria
Ceclia e outras histrias de Veiga Miranda. A Gazeta, 11/07/1930, p. 5. Ver tambm idem Em torno a Coelho
Neto e Alberto de Faria apontamento de literatura O Paiz, 23/09/1928, p. 6.
191
In: Farras com o Demnio, p. XXIX.
192
ACADEMIA Brasileira de Letras. Resumo das sesses realizadas no ms de out./1930 Revista da Academia
Brasileira de Letras, v. 34, ano XXI, n. 107, nov. 1930, p. 371
193
Minas, Joo de. Maria Ceclia e outras histrias de Veiga Miranda. A Gazeta, 11/07/1930, p. 5. Ver tambm
o comentrio sobre a eleio de Alberto de Faria: Em torno a Coelho Neto e Alberto de Faria apontamento
de literatura O Paiz, 23/09/1928, p. 6.

86

desanalfabetizao moral. A Academia prestigia o belo, tirando-lhe o cunho


carrana da inutilidade194.

A deferncia Academia por Joo de Minas no implicava necessariamente que ele


no opinasse sobre os rumos da instituio, desde campanhas pela eleio de candidatos de
sua preferncia, como Menotti Del Picchia em 1930195, at a inusitada sugesto, feita na
imprensa, de elevar o nmero de cadeiras imortais de 40 para 100, por causa do aumento de
pessoas valorosas nas letras brasileiras, tendo em vista que "a Academia que pouca, e os
artistas da palavra, dignos da imortalidade, que so muitos"196.
Alm da defesa da instituio, Joo de Minas tratou individualmente dos acadmicos.
Fez a resenha elogiosa ao livro Mau de Alberto de Faria e elogiou sua entrada para a
Academia197, dedicou uma de suas crnicas ao esprito fulgurante de Humberto de
Campos198, e tambm defendeu Coelho Neto dos ataques: "em uma coluna e meia, um
larpio ou arrieiro qualquer assinava umas irreverncias a Coelho Neto, a ttulo de crtica
literria. O maior escritor da nossa lngua era ali mordido pelo menor cachorro brasileiro"199.
O nico criticado foi o (ex) imortal Graa Aranha, por conta do livro "A Viagem
Maravilhosa"200. Escreve que no gostou do livro, indagando ironicamente se Graa Aranha
era mesmo o autor que escreveu Cana, lido muitas vezes pelo escritor mineiro em sua
juventude. Aparentemente foi a guinada modernista de Graa que desagradou Joo de Minas:
"Graa Aranha, tendo pregado de comeo bons sermes futuristas, parou de repente, e desceu
da tribuna sagrada, com as mos ardentes nos bolsos, remexendo os nqueis. Em seguida, o
mestre dobrou uma turva esquina, no fim da rua, e sumiu." Essa desconfiana da sinceridade
de Graa Aranha e outros defensores do modernismo, como Paulo da Silveira, teriam feito
poca na intelectualidade brasileira, mas no se perpetuariam:
Houve at aquele escndalo na Academia. Os jornais apitaram. Graa
Aranha empunhara o pau da rebeldia potica. O pau subira, descera, tornara
a subir, descera... Coelho Neto espalhara-se, na sua irresistvel capoeiragem.
Era a hora de ver quem tinha garrafas vazias para vender. Depois apareceu o
194

Minas, Joo de. Em Menotti Del Picchia, no Silogeu, a grandeza paulista. A Gazeta, 14/06/1930, p. 3.
Minas, Joo de. Em Menotti Del Picchia, no Silogeu, a grandeza paulista. A Gazeta, 14/06/1930, p. 3.
196
Minas, Joo de. Maria Ceclia e outras histrias de Veiga Miranda. A Gazeta, 11/07/1930, p. 5.
197
Minas, Joo de. Uma grande figura do imprio Mau, do sr. Alberto de Faria O Paiz, 29/07/1927, p. 1 e 4;
idem, O congresso nacional e um livro. O Paiz, 04/12/1927, p. 1; idem Em torno a Coelho Neto e Alberto de
Faria apontamento de literatura O Paiz, 23/09/1928, p. 6.
198
Minas, Joo de. A escalada maternal da bem-aventurana O Paiz, 26/12/1929, p. 1.
199
Minas, Joo de. Em torno a Coelho Neto e Alberto de Faria apontamento de literatura O Paiz, 23/09/1928,
p. 1.
200
Minas, Joo de. Infeliz Graa Aranha. In: Sangue de Iluses, p. 138.
195

87

perfil taumatrgico de Medeiros e Albuquerque, com sua mansido hindu, a


catar os piolhos do "objetivismo dinmico". Agora, vem a serenidade, talvez
o esquecimento. Tudo passa...201

As posies de Joo de Minas em relao aos modernistas foram ambguas. Em 1928


ele partiu para o ataque cerrado no artigo "A Velha Arte Nova", no qual se vale dos
argumentos dos crticos do modernismo, veiculados por alguns acadmicos, por Tristo de
Athade e por Mrio Guastini, o mais violento de todos. Na imprensa, aps a visita de
Marinetti em 1926, Guastini publicou uma srie de artigos, depois reunidos em livro, contra o
futurismo e o modernismo. Defendendo que "nas lies do passado se deve buscar estmulo
para o futuro, procurando chegar a realizaes brilhantes sem deturpar o belo", denuncia as
mudanas lingusticas dos prceres do modernismo como pilhria e como igual cpia de
modelos europeus: "levados pelos decretos do ilustre intelectual italiano, alguns patrcios
nossos, poucos felizmente, meteram os ps na sintaxe, na pontuao, no advrbio, no adjetivo,
proporcionando-nos pginas de irresistvel ridculo. Isso na prosa e no verso." Isso no
significava para Guastini um retorno ao estilo empolado nem um combate modernidade
literria, como mostra o elogio a Antnio de Alcntara Machado: "o brilhante autor, sem ser
futurista, do programa de Marinetti observou a velocidade, sem sacrificar a lngua. E essa
velocidade compreensvel na vida tumultuada e agitada que os povos hoje vivem"202.
Na mesma linha, Joo de Minas tambm critica a tbua rasa de todo passado artstico e
dos grandes mestres, aponta falta de originalidade na cpia de um estilo estrangeiro, a
desmontagem da lngua no uso de um estilo livre que joga com as palavras, e defende uma
concepo artstica na qual os estilos reflitam as emoes que evocam e a beleza que
inspiram. Tendo como modelo potico Olavo Bilac, critica a poesia dos modernistas que,
apesar de "otimamente bem intencionados, repletos de bom comportamento etc., asseguram
tolices loucas, ou banalidades tremendas, apavorantes ingenuidades". Para contestar a
validade da liberdade literria, no perdeu a oportunidade de parodiar o estilo:
Oh, os trilhos, os trilhos! O gafanhoto preto do trem lhes finca nas ancas a
volpia do estupro das distncias. Depois, o trem passado no engenho de
cana no fundo da horta. Sai uma cerveja de ao derretido, para a bebedeira
dos arranha-cus. Os olhos dela chupam os soldados negros da ronda.
Vamos todos, montados em Floriano Peixoto, para a casa de jogo da
Independncia ou Morte, nas ventas do cel. Ipiranga. D. Pedro I cozido com
ps de porco. Encontrei a orelha dele na feijoada. A marquesa de Santos
grelhada, com dos ovos por baixo. Bife a cavalo, no cavalo de Napoleo. O
201

A Velha Arte Nova. O Paiz, 07/10/1928, p. 6.

202

GUASTINI, 2006, p. 29, 28 e 30.

88

corpo da Luza tem portas, entradas e sadas. O corao dela minhas


polainas. O azul uma linguia. O sal dos teus olhos nos ponteiros dos meus
bigodinhos (...)
Sim, t chegano a horinha... Ouo acender a ponta verde do olho do rabo do
demnio, o Dr. Jos Lcifer, operador e parteiro da lua, porque a encheram
no ltimo carnaval, embaixo de uma escada. A barriga do portugus da
esquina se abre. De l descemos, e a barriga continua a rolar para o
municipal. Leopoldo Fres o Casanova. Mais finrio, um bicho cacau da
foia miuda... O silncio de ouro, mas a prata de dois mil ris, safado!
(...)203

Apesar de terminar o artigo com virulncia - No, no possvel. Como pode uma
pessoa se deixar influenciar por essa maluquice modernista? - no nega certa influncia ao
dizer que verdade que s vezes ela escorre da nossa pena, dada a sugesto do ambiente.
Mas deve-se brecar logo. A menos que, para fazer escndalo...204. Era a forma de dizer, como
Guastini, que a prtica modernista era menos literria, voltada experimentao das formas, e
mais cabotina, com o intuito de escandalizar a intelectualidade e, portanto, ser visto.
Dentre os escritores modernistas, a melhor relao se travou com Menotti del Picchia.
Segundo Joo de Minas, conheceram-se na antessala do gabinete do ento candidato
presidncia Jlio Prestes:
Quando eu saia do arejado gabinete de S. Ex., o estadista levantou. Era como
um Hoover, ou um Irigoyen. Uma figura continental.
- Menotti... - clamou o sr. Jlio Prestes, pela porta entreaberta, para a outra
sala. Fui, assim, apresentado ao sr. Menotti del Picchia, o grande escritor e
parlamentar205.

Na semana anterior a seu artigo sobre Jantando um Defunto, Menotti traa um perfil
de Joo de Minas na sua crnica social para o Correio Paulistano, fazendo referncia ao
encontro:
Conheo pouco Joo de Minas. Tivemos uma palestra relmpago aqui em
So Paulo. Foi numa tarde apressada, cheia de mil coisas, entrecortada de
mil palestras, num desvo de sala sombria, onde havia jornalistas, polticos,
escritores, essa multido irrequieta e zaragalhante que tem sempre um
porfazer em mos. Tive, durante um quarto de hora, diante de mim essa
figura forte e loura, marcadamente brasileira, apesar de, s vezes, a
cintilao metlica do olhar lembrar nele um saxo. Joo de Minas deu-me a
impresso de uma criatura enrgica, ativa, nervosa. Cruzam-se relmpagos
em sua pupila, que fuzilaram antes na sua inteligencia. Parece que o agitam
instantneas borrascas. um combativo206.
203
204
205
206

A Velha Arte Nova. O Paiz, 07/10/1928, p. 6.


A Velha Arte Nova. O Paiz, 07/10/1928, p. 6.

Minas, Joo. Presidente Julio Prestes. In: Sangue de Iluses, p. 28.


Helios (pseud. Menotti del Picchia). Cronica Social. Correio Paulistano, 17/10/1929, p. 6

89

Em 1930 Joo de Minas defendeu pela imprensa a candidatura de Menotti Academia


Brasileira de Letras, no artigo Em Menotti Del Picchia, no Silogeu, a grandeza paulista
publicado simultaneamente no Correio Paulistano (15/06/1930) e A Gazeta (14/06/1930).
Tambm no jornal O Paiz (7/06/1930), ao comentar o livro A Repblica 3000", o escritor
mineiro menciona manter uma correspondncia privada com o modernista paulista.
Nesse mesmo artigo em que defendia a candidatura de Menotti, associa o progresso da
poltica paulista (Washington Lus, Jlio Prestes, Pires do Rio, Antonio Prado Jr. etc) ao
movimento das letras: "esse idealismo orgnico da nova mentalidade poltica paulista vem,
inicialmente, de uma forte renovao literria processada nos meios em que Menotti, Mrio,
Guilherme de Almeida, Plnio Salgado etc. so sacerdotes." Tanto deve ter lhe parecido
conveniente a associao entre a poltica perrepista e o movimento moderno que, ao enfeixar
o artigo sobre Coelho Neto em livro, Joo de Minas fez um acrscimo: em setembro de 1928,
dizia que "a literatura que temos hoje, e a que eu me refiro, brasileira, ou verde-amarela
(como chamariam os rapazes simpticos de So Paulo)"207; em julho de 1930, insere no
parnteses "(...) rapazes simpticos de So Paulo, os luminosos Oswald e Mrio de Andrade,
Menotti del Picchia..."208. A partir do prprio vocabulrio modernista, Joo de Minas entende
a literatura verde-amarela ou brasileira em um sentido mais amplo do que aquele dado pelos
autores do manifesto verde-amerelo, englobando as vrias vertentes do modernismo de So
Paulo, expressas pelos autores cones: a Antropofagia de Oswald, o cl do Jabuti de Mrio, e
o primitivismo de Menotti.
Parece que a questo de Joo de Minas no era pessoal ou artstica: atacar o gosto
potico modernista no significava deixar de reconhecer os intelectuais paulistas que seriam
expresso do progresso do governo do estado que tanto defendeu e que tantas portas lhe abriu.
Nesse sentido, materializou uma leitura do movimento que, com sinais invertidos pela cor do
novo governo, teve longa trajetria na histria literria e cultural do Brasil. Ao contrrio dos
modernistas, preferiu a via segura do situacionismo literrio como forma de consagrao. Foi
correspondido. Menos pelo sucesso do seu cortejo acadmico, e mais porque seus livros
respondem a expectativas gerais de renovao dentro da ordem literria vigente.

207
208

Minas, Joo de. Em torno a Coelho Neto e Alberto de Faria O Paiz, 23/09/1928, p. 1.
Minas, Joo de. Coelho Neto, o prncipe. In: Sangue de Iluses, p. 173 e ss.

90

Leituras de Jantando um Defunto


Panorama das opinies crticas
Saindo das grficas da editora, a partir de maro de 1929 o livro Jantando um Defunto
foi comentado nos rodaps e artigos de jornais. O tom polmico com que foi tratado o tema da
Coluna Prestes dividiu opinies dentro de um campo politicamente conservador. Mas,
inesperadamente para Joo de Minas, e para a felicidade dos editores, os comentrios
elogiosos de escritores da Academia Brasileira de Letras contriburam para que Joo de Minas
se tornasse uma revelao literria no perodo. Ao acompanhar a construo dessa fama,
perceberemos como ela tambm est diretamente vinculada ao embate literrio entre
modernistas e acadmicos.
At o presente momento foram encontrados dez209 textos opinativos sobre o livro
Jantando um Defunto, de Joo de Minas. Destes, temos duas cartas (Veiga Miranda e Coelho
Neto), dois artigos (Lauro Fontoura e Menotti del Picchia) e seis crticas (Humberto de
Campos, Carlos Dias Fernandes, Joo Ribeiro, Medeiros e Albuquerque, Plnio Barreto e
Tristo de Athade). Crtica deve ser entendida com o sentido dado poca, ou seja, como o
texto publicado no rodap dos jornais, noticiando livros recm-lanados, comentando seu
contedo com a finalidade de orientar o leitor. Era feita semanalmente por um profissional
das letras, responsvel pela apreciao de um ou mais livros numa mesma pgina de jornal, o
que tornava o comentrio mais ligeiro conforme aumentava o nmero de livros tratados210.
Todos os textos foram publicados entre 1929 e 1930 e, exceo da carta de Coelho
Neto, o veculo privilegiado foi o jornal, como mostra os gneros utilizados. Portanto, uma
leitura destinada a se tornar pblica, atravs do veculo mais importante da poca para a
difuso e debate de ideias. No por acaso, diferentemente dos pases europeus, a vida
intelectual (e literria) brasileira esteve intimamente atrelada a esse meio de comunicao de
massa, que possua tiragens bem altas se comparadas s revistas ilustradas e aos livros.
A centralidade do jornal pode ser atestada, na leitura de Jantando um Defunto, pela
presena de trs membros da Academia Brasileira de Letras (ABL) nessa funo de crtica,
com a finalidade clara de emprestar seu prestgio e a aura que a instituio conferia ao jornal,
209

H referncias nas obras de Joo de Minas a mais trs autores que opinaram sobre o livro, mas no
encontramos os textos. Foram escritos por Mrio Sette, Lindolfo Collor e por um autor no mencionado e
publicado em A.B.C. H referencias, sem meno do livro tratado, a comentrios feitos por Maurcio de
Medeiros, Quintiliano Jardim, Ada Macaggi, Nen Macaggi e M. Sobrinho, da Marisa Editora.
210
Sobre a crtia literria no rodap dos jornais, ver BOLLE, 1979; LAFET, 2000, cap. 1-3; ROCHA, 2011.

91

em troca de um ordenado mensal. Humberto de Campos comenta, no Dirio Secreto, um


convite feito por Paulo Bittencourt, dono do jornal O Correio da Manh, feito em 27 de
agosto de 1928. O rodap tinha o ttulo Vida Literria e saiu toda quinta-feira, tendo
Humberto de Campos liberdade de escolha do tema e da pgina onde seria publicado, alm de
receber 500$000 por ms. Sua sada ocorreu em 2 de agosto de 1930, por conta de um
desentendimento com Paulo Bittencourt em torno de um artigo que criticava Humberto de
Campos a respeito da nova ortografia proposta pela Academia. Para Campos, devido s
dificuldades financeiras do Correio da Manh, essa teria sido uma forma de o dono do jornal
se ver livre dele sem demiti-lo abertamente.211
Em relao aos 10 textos sobre Jantando um Defunto, se considerarmos a relao das
pessoas com Joo de Minas, podemos dividi-los em trs grupos de comentrios. O primeiro
provm de escritores que, alm de conhecerem o autor (h muito ou pouco tempo),
publicaram seus textos nos mesmos veculos que Joo de Minas colaborava. Carlos Dias
Fernandes escrevia com regularidade na pgina literria de O Paiz, iniciando seu texto a
Jantando um Defunto com um elogio ao rutilo e inexcedvel prefacio que nele fulgura ()
Joo de Minas no podia achar quem melhor entendesse e interpretasse as belezas e
singularidades da sua arte. Sabendo que o livro foi editado nas grficas do prprio jornal, o
trecho pode ser lido como um autoelogio institucional, no sendo difcil imaginar que ele
prprio tenha sido o autor do prefcio dos editores. Outro artigo elogioso a publicado foi o
de Lauro Fontoura, poeta e colega uberabense de Joo de Minas.
Os outros dois artigos saram no Correio Paulistano, publicados por dois recm
conhecidos do escritor mineiro. O artigo de Menotti del Picchia saiu na semana seguinte ao
perfil traado do intelectual mineiro, fruto do seu encontro no gabinete de Jlio Prestes. J
Veiga Miranda inicia sua carta agradecendo a imensa gentileza de sua cronica em torno
'Maria Cecilia'. Porque eu andava ardendo em desejos de aproximar-me de uma figura
intelectual to perturbadora e atraente como a sua, e faltava-me a oportunidade.212 O artigo a
que se refere foi publicado por Joo de Minas no ms anterior em A Gazeta, de So Paulo213,
no qual chega a sugerir o nome de Veiga para a Acadmia Brasileira de Letras, para em
seguida comentar alguns episdios do livro. Alm disso, Veiga Miranda diz tambm ser
correlegionrio de Joo de Minas, combatido o carlismo em Minas pela Concentrao
211

CAMPOS, 1954, v. 1 p. 270 e v. 2 p. 39-42.


MIRANDA. Duas Galerias de Assombros, Correio Paulistano, 13/08/1930, p. 2.
213
Minas, Joo de. Maria Ceclia e outras histrias de Veiga Miranda. A Gazeta, 11/07/1930, p. 5.
212

92

Conservadora. A amizade entre os dois parece ter se estreitado a ponto de Joo de Minas
pedir ao colega a opinio sobre o seu livro A Mulher Carioca aos 22 Anos, em sua visita a
Franca no ano de 1932214.
O segundo conjunto composto por duas crticas publicadas em jornais por pessoas
sem relaes pessoais com o escritor mineiro, e que atuavam em rgos numa situao
poltica oposta queles em que colaborava. Foi o caso do texto de Plnio Barreto no Estado de
So Paulo e o de Tristo de Athade no O Jornal (Rio). Como veremos, por essa distncia
sero os textos mais contundentes contra o livro do escritor mineiro.
Enfim, temos textos de quatro acadmicos. Uma das primeiras crticas recebida pelo
livro de estreia de Joo de Minas foi escrita por Humberto de Campos e publicada na pgina
literria do Correio da Manh em 1929215. Foi o mais extenso de todos e, pelo teor dos elogios
a Joo de Minas, incitou outras leituras da obra de estreia do escritor mineiro. Motivou
inicialmente trs colegas da Academia Brasileira de Letras a tomarem contato com a obra
Jantando um Defunto e publicar textos nas colunas dos jornais que colaboravam. Joo Ribeiro
aponta a alterao de sua impresso inicial em funo das indicaes de leitura do colega:
O ttulo repulsivo, e augurava mal, ao menos para mim, que deixei o livro
de parte para ulterior exame. Uma cronica do meu colega Humberto de
Campos despertou-me a ateno. E, logo, confirmei com a leitura a elogiosa
crtica de Humberto acerca dessa obra verdadeiramente excepcional pelas
qualidades do estilo que a enobrecem.

Ambos so seguidos por Medeiros e Albuquerque, em comentrio do mesmo teor: foi


o grande elogio de Humberto de Campos, mais tarde confirmado por Joo Ribeiro, que me
deu a conhecer este livro, que s agora, entretanto, chegou s minhas mos. Do mesmo
modo, Coelho Neto, em carta ao autor, diz que depois da apoteose que lhe fez Humberto de
Campos todos os louvores so como flores murchas".
O ttulo do livro de Joo de Minas causou uma m impresso em Joo Ribeiro, e
poderia ter lido num sentido diverso se este no tivesse contato com o comentrio de
Humberto de Campos, que lhe forneceu parmetros depois confirmados na leitura pessoal
de Jantando um Defunto. Evidencia como a opinio de Humberto de Campos orientou o tom
elogioso da recepo da obra e pautou alguns temas do debate. Por isso, vale a pena tratarmos
214
215

Minas, Joo de. Prefcio. A Mulher Carioca aos 22 anos. 3a edio Rio de Janeiro: Dantes, 1999 (1934), p. 9
Utilizaremos a verso reunida no livro de Humberto de Campos Crtica, 1 srie. Comparamos o texto deste
livro com aquele publicado no exemplar de Farras com o Demnio, de Joo de Minas, e no percebemos
alteraes.

93

mais de perto do seu comentrio. Publicado na pgina literria do Correio da Manh, o texto
de Humberto de Campos sobre Jantando um Defunto d continuidade aos debates que
permearam seu texto sobre Bazar (1928), livro de Coelho Neto216. Abord-los em conjunto
permite perceber como a obra de Joo de Minas foi retomada na contenda sobre a
legitimidade literria no final dos anos 20.

Humberto de Campos, Joo de Minas e os debates literrios


Na intimidade do Dirio Secreto (dia 19 de abril de 1929), o juzo que o humorista
maranhense faz ao livro Bazar bastante cido:
Recebo um novo livro de Coelho Neto: Bazar. um punhado de crnicas de
jornal, em que se seguem os lugares-comuns, se sucedem as expresses
banais, os termos da gria, as frases feitas, compondo pgina sem relevo, sem
interesse, sem beleza. Ao ler as primeiras, apossou-se de mim uma grande
tristeza, uma grande piedade, um grande d. Lembrei-me de uma frase do
Abade Brmond, e exclamei, comigo mesmo:
Meu pobre e grande Coelho Neto! A ti, que dessedendaste de beleza tantas
geraes, como custa, hoje, espremer o resto do ltimo limo para preparar
uma limonada!...217

Saindo na coluna A Vida Literria do Correio da Manh sob o ttulo O sr. Coelho
Neto e o seu estilo, o artigo destinado ao pblico mais sutil. Nos poucos pargrafos em que
trata diretamente de Bazar, enfatiza o deslocamento que esse livro tem na obra do escritor,
capaz de causar alarmes no meio literrio porque lendo-os, poder-se-ia supor, possivelmente,
que o artista renegara o seu estilo, modificara a sua maneira, abandonara a tcnica da
linguagem a que subordinada toda a sua obra.218. como se Coelho Neto estivesse de frias
do seu rebuscado modo de escrever. Alm disso, Humberto de Campos aponta inmeros
erros, dedicando-se mais longamente a refutar a ideia que o ndio no trouxera contribuies
importantes formao do Brasil, afirmando que o nativo dorme, s vezes, na floresta
emaranhada do nosso subconsciente, amoitado entre os cips dos nossos nervos, mas existe
ainda219. Para o crtico maranhense Bazar , mesmo, um livro quase poltico. Tem mais
valor pela substncia, pelas opinies que enuncia, pelas ideias pessoais que difunde, do que
pela vestimenta que lhe d. Por isso mesmo, seria um retrato do Sr. Coelho Neto, mas
apanhado apenas meio corpo. O estilista uniforme, esse est na sua obra de fico.
216
217
218
219

Humberto de Campos publicou antes um artigo sobre Coelho Neto.


CAMPOS, Dirio Secreto, 1954, p. 330.
CAMPOS, O Sr. Coelho Neto e seu Estilo, p. 293.
CAMPOS, O Sr. Coelho Neto e seu Estilo, p. 298.

94

Apesar das ressalvas ao livro que no gostou, o artigo sobre Bazar uma defesa
intelectual de Coelho Neto, empreendida atravs da anlise do desenvolvimento literrio
nacional: se outra glria faltasse ao Sr. Coelho Neto, bastar-lhe-ia essa, que lhe atribuem, e
efetivamente lhe cabe, de constituir um dos marcos da evoluo do estilo, na prosa brasileira.
A estratgia para defender o amigo estabelecer sua obra como marco periodizador,
retomando os argumentos dos escritores e crticos modernistas que fazem do seu nome um
ponto limitatrio da nova tcnica da linguagem, demarcando o fim de uma poca e o incio de
outra.220. Humberto de Campos aponta que, a despeito da permanncia de outros escritores
da gerao antiga, Coelho Neto visto pelos modernistas como o mais intransigente,
tomando-o como bode expiatrio aps o episdio da Academia Brasileira de Letras em 1924,
no qual o autor de Bazar bradou sua defesa como o ltimo dos helenos. Constata que cada
poca tem seu gosto e estilo, e defende a legitimidade do escritor antigo em mant-lo quando
os tempos e gostos literrios mudam. Assim,
o mal do Sr. Coelho Neto consistiu em aparecer (...) no crepsculo do
romantismo, e ter criado para seu uso uma variante do estilo romntico. Com
ele, atravessou o escritor a poca do naturalismo, e penetrou, impvido, no
domnio dos brbaros, em que pouco se admira e nada se respeita. Isso teria,
porm, acontecido a Machado de Assis, se ainda hoje vivesse, e a Bilac, se
chegasse at ns, polindo e repolindo os seus sonetos maravilhosos.221

A forma de atenuar os ataques agressivos dos brbaros ou girondinos da arte


perseverana de Coelho Neto projetar no futuro a concepo evolutiva dos estilos literrios.
Esse conflito de atitudes no , todavia, original e, por isso, estranhvel. No
foi o primeiro nem ser o ltimo. O que os romnticos fizeram aos clssicos
e os simbolistas e os naturalistas aos romnticos, fazem os modernistas,
agora, aos remanescentes de todos eles. Amanh, chegar aos agressores de
hoje a vez de serem combatidos. (...)
Ningum descobriu, nem descobrir, jamais, a forma literria definitiva.
Tudo passa, e se renova. Os modernistas, com a sua anarquia estilstica,
sero velharia amanh.222

Portanto, a questo para Humberto de Campos no a renovao do estilo a cada


gerao, que considera no s legtima como tendo a fora de uma lei histrica, sendo que a
do seu tempo j se anunciara mesmo antes da guerra de 1914. A ressalva aos modernistas
repousa na sua agressividade, pois o que se pretendia fazer por evoluo, est-se levando a

220
221
222

CAMPOS, O Sr. Coelho Neto e seu Estilo,p. 285


CAMPOS, O Sr. Coelho Neto e seu Estilo, p. 289, grifo nosso.
CAMPOS, O Sr. Coelho Neto e seu Estilo, p. 289 e 292.

95

efeito por uma revoluo223 A recomendao vem, portanto, na forma de exortao: o que
se requer, apenas, que a luta se trave entre cavalheiros, mantendo cada um, durante as justas,
certo cunho de elegncia.224
Semanas depois, Humberto de Campos anota no seu Dirio Secreto (9 de maio de
1929) que chegou a se arrepender de ter sido severo com o livro de Coelho Neto, temendo
perder o amigo ou ainda causar algum incidente desagradvel na Academia Brasileira de
Letras. Para alvio do crtico, Coelho Neto agradeceu, elogiou sua crtica proficiente, pediulhe a opinio sincera de sempre sobre o livro Fogo Ftuo, ainda no prelo em Lisboa, e, por
fim, arrematou: Muito obrigado... Eu sei que aquilo no crtica... mais corao.
Para alm da verdade do encontro, o trecho do dirio parece sintetizar no s as
intenes afetivas do artigo em defesa do conterrneo e padrinho maranhense, mas tambm a
autoimagem que Humberto de Campos fazia de si como crtico. Esta desenvolvida anos
depois, no prefcio ao primeiro volume de Crtica, quando elenca as razes que o levaram ao
ofcio, que reveste de verdadeira misso intelectual225. Justificando-se inicialmente por no ser
crtico de formao, afirma que poderia exercer bem a tarefa porque amealhara em seus
estudos um capital modesto no comrcio das letras226, e aponta o primeiro motivo de sua
insero nesse campo: o grande mal do Brasil tem consistido, proclamam-no todos, na falta
de crtica: de crtica poltica, de crtica cientfica, de crtica literria, de crtica social.227. A
causa dessa carncia no seria a incompetncia ou a falta de cultura, mas uma cordialidade
assentada no carter nacional, pois ns somos um povo sentimental cujos atos dependem,
todos, do ritmo do corao. Submetemos tudo juzos, pensamentos, atitudes, - ao clima das
paixes que nos aquecem. Para Campos, esse regime de sentimentos - ou cordialidade, como
dir Srgio Buarque anos depois - fazia a crtica se descaracterizar e trair o pblico

223

CAMPOS, O Sr. Coelho Neto e seu Estilo, p. 290.


CAMPOS, O Sr. Coelho Neto e seu Estilo, p. 289.
225
J mencionamos como o autor, no Dirio Secreto (v. 1, p. 270), relata um motivo mais prosaico para exercer a
crtica: um convite feito por Paulo Bittencourt, dono do jornal O Correio da Manh, feito em 27 de agosto
de 1928. O rodap teria o ttulo Vida Literria e sairia toda quinta-feira, tendo Humberto de Campos
liberdade de escolha do tema e da pgina onde seria publicado, alm de receber 500$000 por ms.
226
No Dirio Secreto (v. 1, p. 272) apresenta, alm do capital amealhado, outro importante elemento do sistema
intelectual que possibilitaria seu sucesso. Reflete sobre os impactos do seu artigo de estreia na crtica, lanado
em 30 de agosto de 1928, nos seguintes termos: Parece-me que o programa traado nesse artigo inicial
agradou. Pelo menos, na Academia e na Cmara, todos o leram. Evidentemente, eu tenho uma vantagem,
como escritor. E essa vantagem consiste nisto: eu tenho um pblico.
227
Prefcio, Crtica I, p. 6. Wilson Martins aponta o exagero dessa posio de Humberto de Campos, ao lembrar
os livros de crtica que saram naquele ano. Ver MARTINS, 1983, p. 535-536.
224

96

recomendando-lhe obras medocres, de amigos pessoais, e condenando outras apreciveis, de


desafetos ou de autores que no conheciam a prtica da lisonja.228
Tal situao teria levado no s a um afastamento do pblico, que despreza as
recomendaes do crtico, mas alimentado uma tendncia de renovao literria a partir de
1924 ou 1925, referindo-se (sem citar) ao modernismo paulista, apontando-lhe o esprito de
destruio. Longe de apenas atacar os novos, Humberto de Campos se coloca na posio de
intermedirio entre duas geraes, explicitando o segundo motivo que o levou crtica:
Solidrio embora com esse movimento, cuja legitimidade reconhecia, sups
o autor, naquele momento, oportuna a interveno, nos mesmos domnios,
de um escritor que, pelo temperamento, pudesse estabelecer, perante o
pblico, a ligao entre os dois agrupamentos literrios. Colocado pela idade
e pelas tendncias do gosto entre os velhos e os novos, entre os gloriosos
marechais das letras e os jovens capites que se rebelavam contra as
promoes por antiguidade, o autor no lhes levava, a uns e a outros seno a
palavra da paz, para restabelecer o contato entre as duas geraes
desavindas229.

Podemos considerar as posies do prefcio como uma sntese atenuada dos juzos
emitidos antes no artigo sobre Bazar. Em ambos os textos aparecem como problemas as
tenses no campo da literatura que permearam toda a dcada de 20, em especial a contenda
entre os acadmicos tachados de passadistas e os escritores modernistas vistos como
anarquistas da arte. Assistindo-a sem tomar parte no debate at o momento em que exerce sua
atividade crtica, atravs dela busca construir um papel mediador, ou pacificador, que lhe
possibilitava apontar censuras a ambas as partes.
O artigo de Humberto de Campos sobre Jantando um Defunto, de Joo de Minas,
comea retomando o debate em torno de Coelho Neto, pois suas consideraes sobre a
evoluo do estilo na prosa brasileira encontram agora no antigo jornalista que tomou na
vida e nas letras do serto o nome de Joo de Minas, a sua mais viva justificao, ou seja,
esse escritor, que agora estreia no livro com um volume bizarro, apresenta,
de mistura, integralmente, os defeitos e qualidades da nova orientao
literria. Nele se encontram todas as caractersticas da tendncia
individualista do tempo: o desprezo pelas regras tradicionais da linguagem, a
indiferena pelos moldes clssicos da ideia e o propsito de quebr-los; mas
tambm, em compensao, maior elasticidade da frase, e umas tintas novas,
umas pinceladas vigorosas, um novo modo, enfim, de pintar as cousas vistas,
as quais, coloridas por ele, no do uma impresso tamanha de frescura, de

228
229

Prefcio, Crtica I, p. 7.
Prefcio, Crtica I, p. 8, grifo nosso.

97

graa e de mocidade como se as estivssemos vendo no oitavo dia da


Criao230.

Campos enxerga no estilo de Joo de Minas a ruptura estilstica que o faz classific-lo
como moderno. No por acaso o ttulo do artigo retoma a expresso j usada para se referir
aos inovadores que nada respeitam das regras, um brbaro, acrescida da imagem do senado
romano invadido pelos guerreiros de Breno para dizimar os ancies. Tal imagem se refere
tanto atitude dos novos escritores quanto ingenuidade dos mais velhos ao imaginar que a
gerao nova no investiria contra eles e, menos, que se atrevesse a destruir a sua oficina,
quebrando as formas que eles vasavam a sua emoo. Logo, o sr. Joo de Minas um
desses brbaros da nova invaso. Descendo das altas sertanias brasileiras, no o deslumbram
as maravilhas artificiais das nossas letras.. E completa:
A sua concepo da arte, no sendo to radical como a de alguns inovadores,
diferente da concepo clssica, tradicional, vigorante antes da guerra. E
essa arte nova, como ele a faz, alarma, desafia censuras, provoca reparos,
mas interessa, encanta e, no raro, deslumbra quem a examina sem
prevenes.231

Todo o recado parece dado nesse trecho. Aos literatos conservadores que apreciem
sem preconceitos o estilo dos novos, sem se pautar unicamente pelos moldes clssicos no
aceitos pelos jovens, sob o risco de criar uma contenda na qual levaro a pior. Aos jovens,
mais uma vez, que manifestem seu estilo sem ser to agressivos ou radicais. Da o elogio a
Joo de Minas, que para Humberto de Campos parece representar na evoluo dos estilos
literrios o que ele prprio seria para a crtica: o caminho do meio entre conservadores e
radicais, mostrando ainda que poderia haver uma forma de romper sem agredir.
O crtico maranhense segue com a anlise vinculando o estilo a um dos assuntos
tratados, o tema do serto. Para enfatizar a novidade de Joo de Minas, sua prosa comparada
a Euclides da Cunha, com a diferena que Euclides agiu como arquiteto, como estranho
construtor de perodos, e o Sr. Joo de Minas se apresenta, hoje, mais como pintor, isto ,
como colorista, pois
menos matemtico que o seu grande precursor. Em vez da linha
geomtrica, usa a tinta, a cor, o elemento que impressiona a imaginao de
modo mais vivo, embora mais superficial. Euclides , em verdade, o artista
dos grandes desenhos truncados, mas impressionantes. Ele tem, porm,
unicamente o trao, as grandes linhas gigantescas, que a imaginao
multiplica. O novo escritor mineiro no; ele no desenha, no trabalha as
230
231

CAMPOS, Um brbaro, Crtica I, p. 365.


CAMPOS, Um brbaro, Crtica I, p. 367, grifo nosso.

98

suas figuras, as suas cenas, as suas paisagens: atira de encontro tela quatro
borres de tintas violentas, pincela-as rpido, sem mistur-las, e aparece de
pronto um retrato humano que no se esquece mais, ou um desses poentes
equatoriais, em que o sol se desmancha em sangue e escorre, em golfadas,
pelos rasges enormes da sua revolta mortalha de nuvens232.

Se o assunto o mesmo, o estilo outro, exigido pela abordagem do ambiente. Se o estilo


euclidiano visto como adequado s terras ridas de um deserto brasileiro leprado de lagoas
e apunhalado de outeiros, o deserto que dorme num sono encantado, descrito por Joo de
Minas, caracteriza-se pela imensidade verde das plancies do Brasil Central.
Os maiores elogios de Humberto de Campos a Joo de Minas e o maior nmero de
citaes de Jantando um Defunto encontram-se nessas passagens sobre as paisagens do
interior brasileiro. Os trechos aspeados so acompanhados de expresses como o mais vasto
[teatro ao referir-se ao ambiente ], talvez, de que j disps permanentemente um autor, em
toda a terra, descries (...) verdadeiramente magistrais, preciso e segurana de mestre,
no se pode dar, talvez, uma noo mais impressionante, nem mais nova, do vcuo e da
solido, descries shakespeareanas. Os elogios se devem ao fato de Campos considerar
bem sucedida e adequada a representao do ambiente pelo estilo e pelo vocabulrio abstrato.
Sua escrita superficial e colorida aguaria a imaginao do leitor, causando o mesmo efeito
que a solido exerceria sobre as mentes dos isolados habitantes interioranos e dos
aventureiros como o escritor mineiro que, nas suas viagens de centenas de lguas, foi-se ele
adaptando, afeioando prpria natureza233. O feito de Joo de Minas seria revelar o mundo
de espantos do sertanejo que
est crente de que as suas florestas so povoadas de seres monstruosos. De
toda a parte surgem, no seu caminho, os fantasmas, os duendes, as entidades
sobrenaturais. Os seus ouvidos escutam, na quietude da noite, o uivo dos
lobisomens e o galopar sinistro das mulas sem cabea, quebrando o silncio
lgubre dos descampados. O horror da solido faz com que ele povoe de
sombras o seu Deserto.234

Dessa forma, vemos que a crtica de Campos, mesmo repleta de citaes de escritores
franceses ou greco-latinos, acompanhava os debates em torno da definio do nacional e do
regional que permeou o debate intelectual brasileiro em toda a dcada de 20235. Campos
procura aparentar familiaridade com os livros de viagens e reportagens ao interior ao
232

CAMPOS, Um brbaro, Crtica I, p. 368-370.


CAMPOS, Um brbaro, Crtica I, p. 370.
234
CAMPOS, Um brbaro, Crtica I, p. 375.
235
MARTINS, 1983, p. 529.
233

99

considerar o livro de Joo de Minas uma das expresses mais vivas dessa literatura, em
terras do Brasil, onde Euclides da Cunha236 foi, talvez, o seu primeiro representante237. Por
no mencionar outros autores, cria o efeito captado por outros escritores do crculo da
Academia Brasileira de transformar Joo de Minas no sucessor literrio de Euclides, pois
aquele tambm desbrava, com sua prosa adequada num estilo moderno, regies
desconhecidas do Brasil. Mas, ao contrrio da prosa cientfica de Euclides, a de Joo de
Minas seria produto de suas andanas pelo serto, impregnada dessa mesma matria,
transposta em palavras.
Como no artigo sobre Coelho Neto, apenas no final do texto que o crtico aborda o
assunto principal de Jantando um Defunto. Aponta sua finalidade poltica ao mostrar que
todas as crnicas se relacionam com a passagem da coluna militar do capito Carlos Prestes
pelos altos sertes de Gois e Mato-Grosso, e contam episdios trgicos, aspectos dantescos,
dessa fase aventurosa da nossa ltima guerra civil.238. A longa resenha de algumas histrias
conduz ao comentrio pessoal de Humberto de Campos sobre a marcha da Coluna.
Uma ponta de dvida fugaz aparece no texto, pois o crtico maranhense considera que
talvez haja muita fantasia, apesar da afirmao em contrrio, que faz no prefcio. Falta-me,
entretanto, elementos para contestar a veracidade de tudo que ele nos conta.239 A afirmao
de Joo de Minas de que tudo o relatado verdadeiro, ento, ganha uma busca de
plausibilidade em Humberto de Campos, pois ele atribui as desumanidades relatadas ao dio e
calor da prpria guerra civil, assim como suposta falta de autoridade de Prestes, oriunda
da sua prpria indisciplina frente ao Estado brasileiro. Reprova de forma mais contundente o
carter ambulante da Coluna (no se pode compreender uma guerra de correrias), acusando
de desonra os militares que fugiam das batalhas e pilhavam os bens das populaes do serto
que nada tinham com o assunto. Para isso, contraps a marcha ao episdio dos 18 do Forte de
Copacabana, em 1922, pois este teria sido um crime diante da lei, mas foi pico. A beleza do
sacrifcio compensou a ilegalidade do perjrio.240 J sobre a marcha, acusa: se a profisso
militar a escola da honra, do risco, da dignidade, como se explica a bravura de generais que

236

Humberto de Campos menciona que, enquanto escrevia o texto sobre Jantando um Defunto, acabara de dar
um parecer sobre Os Sertes para a Academia Brasileira de Letras.
237
CAMPOS, Um brbaro, Crtica I, p. 368.
238
CAMPOS, Um brbaro, Crtica I, p. 376.
239
CAMPOS, Um brbaro, Crtica I, p. 379.
240
CAMPOS, Um brbaro, Crtica I, p. 380.

100

viajam dois anos, evitando combates?241 Ento denuncia o encaminhamento que ambos os
lados deram luta:
A histria da revoluo , porm, triste demais, para todos ns. Exploradas
por dois grupos de polticos civis, as foras armadas no souberam resistir, e
dividiram-se em dois ncleos: um, que agiu por ambio ou ideal
cavalheiresco; outro, por interesse ou por disciplina militar. Puseram-se a
campo, mas evitaram encontra-se. Dessa comdia, surgiram, de parte a parte,
os heris. E a nao laboriosa pagou, a preo alto, as despesas do
espetculo242.

Essa posio conduz ao desejo de esquecimento com o qual encerra o artigo:


Assim est, intacto, o cadver da revoluo. No o autopsiemos. Deixemo-lo
como se acha, at que as sombras do tempo o amortalhem, e o subtraiam aos
nossos olhos e, se possvel, nossa lembrana. Lamentemos, mesmo, que,
sobre esse corpo, que o verme do olvido comea a corroer, se atire uma
coroa de quatorze rosas de ouro e de sangue, que , no caso, o vigoroso livro
de Joo de Minas243

Vale lembrar que Humberto de Campos era ento deputado pelo Maranho. A leitura
que fez dos episdios sobre a Coluna em Jantando um Defunto demonstra uma posio
poltica legalista, antiptica s bruscas mudanas de regime e ao desrespeito pela lei,
sobretudo vindo de uma classe responsvel por mant-la, as foras armadas. Contudo, chama
ateno a terminologia usada guerra civil e a atribuio das causas a grupos polticos
rivais, que insuflaram os militares de ambos os lados contenda, o que, comparado ao que se
publicava na grande imprensa (como os artigos de Joo de Minas), soa como atenuante.
Mesmo assim, compartilha com essa imprensa a ideia de uma ptria una, na qual as
divergncias no transcendam os limites da ordem estatal. Quando os conflitos acontecem,
aposta na soluo rpida pelo embate, para mais rapidamente ainda serem esquecidos.
A posio poltica de Humberto de Campos a respeito da Coluna Prestes parece
anloga sua posio literria em relao aos modernistas. Censurou, em ambos, os ataques
de 1924 ordem estabelecida. No por acaso usou como analogia as revoltas militares do
perodo para expressar a luta literria, referindo-se aos gloriosos marechais das letras e os
jovens capites que se rebelavam contra as promoes por antiguidade. Em ambas as
dimenses h uma condenao da mudana brusca por processos considerados
revolucionrios. No caso da Coluna, o que reprovado a ausncia de combatividade, que
241

CAMPOS, Um brbaro, Crtica I, p. 381.


CAMPOS, Um brbaro, Crtica I, p. 381-2
243
CAMPOS, Um brbaro, Crtica I, p. 382.
242

101

teria feito os soldados se lanarem aos sertes custa do povo. Ela mais condescendente no
mbito intelectual, onde o crtico maranhense reconhece a legitimidade do novo estilo e os
vcios da repblica das letras, que justificariam o anseio por mudanas, mas no a forma
como era feita atacando os antigos, sobretudo seu amigo Coelho Neto.
O comentrio elogioso de Humberto de Campos a Joo de Minas parece ter sido
circunstancial. Alm desse artigo, no encontramos nenhuma referncia pessoa ou aos livros
publicados pelo escritor mineiro at 1934, ano da morte do crtico maranhense. Existem
comentrios de Joo de Minas sobre sua relao com Humberto de Campos, mas de parte do
maranhense no h nada. Assim, ao contrrio do texto sobre Bazar, o texto sobre Joo de
Minas no parece motivado por relaes pessoais. A partir do cruzamento de ambos os textos
crticos, entendemos que no final dos anos 20 Humberto de Campos mostrava-se resignado
em relao ao modernismo. Desgostando do tom belicoso dado pelos novos s letras
brasileiras, esperava mediar a situao, e projetou sua vontade de conciliao na obra de um
estreante escritor mineiro. O livro Jantando um Defunto serviu de esteio s suas expectativas
polticas e, sobretudo, literrias daquele final de dcada.

Os debates mobilizados por Jantando um Defunto


O ponto onde todos os outros intelectuais concordam e seguem Humberto de Campos
na apreciao do estilo. A ruptura com os padres estilsticos clssicos imputada ao livro
Jantando um Defunto, com finalidade clara de elogiar o escritor mineiro. J vimos como Joo
Ribeiro noticia a qualidade da prosa, ao qual acrescenta " eloquncia e beleza das imagens a
inteira liberdade de expresso sem escolha, trivial ou sublime". Medeiros e Albuquerque
ressalta a narrativa lmpida e cristalina, permitindo entrever os fatos, e efetivada "com um
estilo vivo, animado, colorido, sem nada de convencional". Coelho Neto tambm ressalta o
ineditismo da literatura de Jantando um Defunto: "[o livro] entidade nova em nossa
literatura. Nova na substncia, nova na frmula brbara, como a definiu Humberto (...) O
estilo no se ressente de modelo algum"244. Mas esses elogios dos acadmicos se dirigem
pessoa de Joo de Minas, como se as qualidades fossem prprias do escritor mineiro.
Semelhante opinio de Humberto de Campos, j nos escritores dos jornais
perrepistas, percebemos a tentativa de distinguir a originalidade do estilo daquela empregada
244

NETO, Coelho. Carta a Joo de Minas, p. XXIX.

102

pelos escritores modernistas. Em Carlos Dias Fernandes a referncia velada. Ao comentar o


impressionismo vivo mencionado no prefcio, diz que uma obra literria, que se mostra
com esse bizarro caracterstico indito, ser forosamente original e desviada por completo da
larga e velha rotina, em que todos nos resvalamos, arrematando com o seguinte elogio:
Joo de Minas um desses raros eleitos, que veem ao mundo para confundir e descoraar os
medocres, mostrando-lhes, evidncia, como a originalidade simples, translcida e
natural. Lauro Fontoura explicita a comparao, afirmando que
Joo de Minas , para mim, um novo. No porque se filie s correntes
vitoriosas do modernismo berrante, mas, muito mais do que isso, porque faz,
por conta prpria e singularmente ao seu jeito, uma literatura nova,
intensamente nova245.

Mas nos escritores de O Paiz h uma postura menos conciliatria que a do crtico
maranhense, pois consideram a ruptura de Joo de Minas mais original que a dos modernistas.
Sem entrar no mrito dos elogios, interessante notar em que consistia para os autores essa
originalidade do escritor mineiro. Veiga Miranda engrossa o coro ao retomar a ideia de
brasilidade ao dizer, provavelmente de Mrio de Andrade, o seguinte:
No posso conter um sorriso de ceticismo e desdm quando vejo certos
rapazolas das cidades (geralmente rapazolas de trinta ou quarenta anos),
muito casquilhos e artificiosos, verdadeiros almofadinhas da literatura,
arrepiarem-se em nome da brasilidade, declamando belezas de um serto que
nunca viram, fantasiando faanhas de pobres caboclos de presepe, armando
cenrios incongruentes como incongruente a linguagem atribuda aos
inverossmeis Heris, mais fabulosos do que da Colchida e de Troia. Sentese em tais pginas a vacuidade das emoes fingidas, a indigncia dos velhos
circos de saltimbancos sem clientela.

Em contraposio, coloca em relevo o aspecto sertanista do estilo de Joo de Minas:


Compare-se esse triste acervo de Brasilidade afetada com a pujana varonil
de coisas realmente sentidas, vistas realmente, como as que saram de sua
pena! O estilo de que voc se serve se amolda ao assunto por uma
necessidade indeclinvel. rude e rstico, spero e selvagem, rebelde
aos moldes acadmicos por ndole e no por preconcebidas veleidades.246

A noo de que o estilo de Joo de Minas se amolda ao assunto, o serto, fora antes
mencionada por Humberto de Campos, que considera bem sucedida e adequada a
representao do ambiente pelo estilo e pelo vocabulrio abstrato. As descries que Joo de
Minas faz das paisagens naturais, carregando-as de cores e de misticismo, so elogiadas
245
246

FONTOURA, Lauro. Jantando um Defunto: O rio das Agonias. p. 2, grifos do autor.


MIRANDA, Veiga. Duas Galerias de Assombros, p. 2

103

tambm por Coelho Neto, Veiga Miranda, Menotti Del Picchia, Lauro Fontoura e Carlos Dias
Fernandes. Este ressalta na obra de Joo de Minas a descrio da
(...) majestosa pintura da paisagem rural, a auscultao interpretativa das
vozes da natureza, do firmamento e da terra, com seus enigmas luminosos,
turbilhonando no vcuo infinito e as suas formas onmodas de vida animal e
vegetal concentrando nos tecidos orgnicos a imensa harmonia e o
insequietravel mistrio do Cosmos.247

Os autores explicam a presena das cores e do misticismo na vida do sertanejo e,


consequentemente, na prosa de Joo de Minas, do seguinte modo: a solido dos sertes seria
propcia para o desenvolvimento da imaginao, levando os habitantes e viajantes nessas
paragens a povo-la com seres fantsticos. Menotti del Picchia segue na mesma linha de
Campos, ao associar a imaginao sertaneja ao vazio das imensides verdes do Brasil central,
propiciadoras de um misticismo caboclo:
No se pode ser brasileiro ou russo sem ser mstico. Onde h sertes e onde
h desertos, necessrio que haja duendes habitando o vazio. A mata virgem
est mais cheias de sombras e abuses que de onas e carrapatos. O homem
os vai semeando pelo caminho. A imaginao mais prolfica que a cobaia.
Nasce mais depressa uma tropa de lobisomens que do ventre de uma gua
meia dzia de potrancas. Como o grego no tinha uma fonte sem uma ninfa,
o caboclo o em uma porteira sem uma alma penada.

nesse sentido que Carlos Dias Fernandes ressalta outro ponto que ele considera uma
qualidade na obra de Joo de Minas: o acento dado s personagens matutas, os desenhos
dessas curiosas figuras nossas248, e no apenas aos soldados prestistas. Junto com as
descries das paisagens, essas descries teriam feito o crtico de O Paiz ascender
arrebatado e aturdido, nas asas de Joo de Minas. Carlos Dias Fernandes o nico a
destacar as personagens sertanejas na obra de Joo de Minas, mas quando o faz para
acentuar-lhes o seu carter extico; nos outros crticos no temos meno a eles, pois se
referem sempre ao caboclo de forma genrica.
Por ser considerado oriundo do serto, o estilo de Joo de Minas seria o mais
adequado para descrev-lo. Seguindo Humberto de Campos, dois outros elogios colocam de
forma explcita a relao entre a prosa e o ambiente em Joo de Minas. Para Coelho Neto, seu
estilo bem um fruto agreste dos nossos sertes bravios porque nele as prprias tintas,
com que so coloridas as paisagens e reproduzidos os efeitos de luz, parecem extradas da
247
248

FERNANDES, Autores e Livros., p. XXIX.


FERNANDES. Autores e Livros., cit., p. XXIX.

104

nossa natureza, to novas so elas, e to vivas, sem iguais em outros painis249. Menotti Del
Picchia desenvolve o raciocnio e vai mais longe. Ao reparar que sua prosa no cheira a
francs, afirma que um estilo que vem do mato, ou seja,
O Brasil alma cabocla, paisagem, sentimentos do povo vive nas pupilas e
na intuio do jovem beletrista. O Brasil caracteriza sua prosa, dando-lhe
esse sabor acre e brbaro oriundo do feitio da nossa terra e da ingenuidade
e inteligencia do nosso povo. No cheira a francs esse estilo mestio,
enroscado s nossas plantas, banhado pelas nossas guas, denunciando um
claro convvio ntimo e sadio com os sertanejos250.

Notamos ento como a nfase no cerne da brasilidade colocada mais sobre a


paisagem que sobre o elemento humano que habita esses locais. Na verdade, como vimos
acima, os autores consideram que os costumes do sertanejo e suas projees adviriam de sua
relao com as paragens solitrias do interior. Com os mesmos argumentos que fizeram o
sucesso de Villa-Lobos em Paris251, os crticos consideram possvel que Joo de Minas
estivesse impregnado de brasilidade com o prolongado contato com os sertes do interior,
mesmo que aprendendo sobre eles com o sertanejo. Com isso, ele estaria habilitado a fazer,
atravs de sua escrita, a mediao direta, inconsciente, com a fonte geratriz de brasilidade.
Como diz Menotti, Joo de Minas conhece todos esses segredos da nossa gente. Conhece
todas as belezas da nossa terra. Est pois, armado para as grandes faanhas literrias. Isso
dispensaria, para o escritor modernista, a mediao daquele elemento humano habitante
dessas regies e explicaria a pouca ou nenhuma meno dos matutos nos textos dos crticos
e a nfase no escritor citadino:
Joo de Minas sente o misticismo da raa complexa diante da terra nova. O
primeiro habitante do cho intangido e misterioso a divindade local. Quem
ela? A mula-sem-cabea? O saci? O matuy? Ela existe, porque sai da
cabea do desbravador252.

Assim, os textos da crtica associam o serto ao deserto, como mostram as vrias


palavras que o caracterizam: vazio, solido, silncio etc. Esse deserto no vislumbrado
como antagnico ao homem, desafiando sua sobrevivncia, mas aos sentidos, racionalidade
ordenadora e dessacralizada do mundo. O perigo maior seria a angstia do indivduo solitrio
frente imensido exuberante da paisagem, que exigiria o elemento imaginativo para se
adaptar. Essa imaginao, que nos sertes tornaria a realidade viva mas fluida, sem formas
249
250
251
252

NETO. Carta a Joo de Minas., cit., p. XXIX


PICCHIA, p. 1. Nosso grifo ressalta a expresso usada por H. de Campos para se referir a Joo de Minas.
SEVCENKO, 1992, p. 281.
PICCHIA. Sobre um Livro de Joo de Minas, p. 1

105

fixas, elogiada no autor, como evidenciam as frequentes citaes feitas pelos crticos das
descries das paisagens no livro Jantando um Defunto. Para esses escritores, a qualidade das
descries das paisagens feitas por Joo de Minas repousaria no fato de serem feitas no
literalmente como se esperaria de uma descrio naturalista mas metaforicamente, figura
capaz de dar conta dos efeitos desses lugares sobre a psique humana, da autenticidade e
adequao do "colorido" de sua prosa.
A empolgao dos crticos com a descrio dessas regies no casual: aps o final da
Primeira Grande Guerra, o tema do nacional entrou na ordem do dia, e sua abordagem se
tornou mais e mais presente nas dcadas de 1920 e 1930. Buscou-se com avidez,
principalmente aps 1924, aquilo que era autenticamente nacional, que caracterizasse o pas
de forma particular frente s outras naes do globo, e que estaria escondido pela alienao
provocada pelos ideais europeizantes. Wilson Martins refere-se alta do nacionalismo por
volta de 1919 do seguinte modo: o que importava acima de tudo era conhecer o Brasil, e
conhec-lo de primeira mo253. Esse ideal se manteve o mesmo nos dez anos seguintes, e
com suas lentes os crticos de todos os matizes, modernos ou acadmicos, leram Jantando um
Defunto. Fecharam o livro confirmando para si prprios que a essncia desse Brasil
desconhecido repousava justamente nas regies descritas por Joo de Minas. E, por isso, para
alguns literatos situacionistas, o jovem escritor mineiro representava o melhor da nova
tendncia literria, e no os de So Paulo.
Os crticos tambm concordam que o estilo do autor se adqua ao principal assunto de
suas crnicas: os horrores cometidos pela Coluna Prestes. O realismo grotesco desagrada
Menotti Del Picchia porque ele considera que o estilo, na obra, est a servio de um tema
poltico, pois tendencioso. Visa um fim e tudo que cheira a tese faz murchar a
espontaneidade e a franqueza de um estilo e a fora criadora de um artista254. Joo Ribeiro
observa que a naturalidade do estilo quase faz passar por verdadeiras e verossmeis as cenas
e os quadros horripilantes que descreve255. Tambm Tristo de Atade (Alceu Amoroso
Lima) considera horripilantes os episdios "descritos sempre em cores carregadas, numa
linguagem grossa como os fatos que descreve."256
253

254
255
256

MARTINS, 1978, p. 149. Ver tambm as noes de imperativo nacional e realismo na cultura e na poltica
em PECAULT, 1990, p. 41-43, 46 e ss.
PICCHIA. Sobre um Livro de Joo de Minas., p. 1.
RIBEIRO, Cronica Literria, p. XXIV.
ATHAIDE, Tristo. Vida Literria, 1929, p. 4.

106

Ao contrrio do relativo consenso sobre a originalidade do estilo e o tema dos sertes,


na discusso sobre a Coluna a polmica se instala, ficando ao sabor da posio poltica de
cada crtico. H aqueles, como Carlos Dias Fernandes, Lauro Fontoura, Medeiros e
Albuquerque e Veiga Miranda, que aderem integralmente ao argumento de Joo de Minas.
Por isso tomam os relatos de Joo de Minas como fatos verdadeiros de uma testemunha
ocular. O acadmico Medeiros e Albuquerque ratifica os eventos narrados pelo jornalista
mineiro: "sente-se que o autor viu, assistiu, seguiu de perto os fatos. No inventa: conta. No
fantasia: desdobra os fatos a nossos olhos". Aproxima tambm o autor mineiro com Euclides
da Cunha, pois ambos teriam narrado eventos verdadeiros mas inacreditveis pela barbaridade
empreendida.
Parece que foi Humberto de Campos quem, a propsito do livro de Joo de
Minas, falou no de Euclides da Cunha. No h exagero na aproximao.
Euclides foi maior, mais extenso; mas no foi o mais verdico. Trata-se de
dois escritores que tiveram ocasio de observar de perto duas revolues: o
movimento de Canudos e a ltima revolta contra o passado governo. E so
horrores, e so torpezas, e so misrias...257

Medeiros e Albuquerque refuta possveis dvidas sobre exageros de Jantando um


Defunto, informando que o livro vm concretizar alguma observaes prprias de Medeiros
antes publicadas na imprensa, que lhe valeram xingamentos e declamaes. Assim, o artigo
de Medeiros e Albuquerque visa refutar a imprensa e os intelectuais que apoiam Prestes.
Essa posio a mesma de escritores que tambm publicaram textos a respeito de
Jantando um Defunto em jornais onde Joo de Minas escrevia. o caso de Carlos Dias
Fernandes, crtico de O Paiz; Lauro Fontoura, colega uberabense de Ariosto, que publica um
artigo na mesma folha; e Veiga Miranda, escritor que publica uma carta aberta no Correio
Paulistano. Sobre a Coluna Prestes, Veiga Miranda, correlegionrio do escritor mineiro na
Concentrao Conservadora, considera Jantando um Defunto um "libelo formidvel contra os
salteadores da intentona de julho em S. Paulo".

Considera-o uma "voz inapelvel da

verdade", que vai marcar a histria. Lauro Fontoura igualmente considera um livro de
"cronicas negras da revoluo" que focaliza, em traos exatos, "arrepios de crimes, cenas de
morte, procisses ululantes, desgraas sangrentas", os "episdios descabelados da Coluna
Prestes". E Carlos Dias Fernandes cita fartamente episdios do livro para acusar a Coluna de
"devastadora e sinistra", com seus "facinorosos libertrios".

257

MEDEIROS E ALBUQUERQUE. Notas Literrias., 1930, p. XXV

107

Predomina aqui uma viso realista do livro, embasada por um legalismo empedernido
caracterstico dos jornais em que foram publicados, extremamente contrrios Coluna.
Estabelecida a probidade e imparcialidade do autor, o desenrolar dos eventos evidenciaria,
para eles, o carter criminoso da Coluna. Por exemplo, Veiga Miranda coloca que
os episdios cruis que voc [Joo de Minas] soube to empolgantemente
evocar (...) constituem motivos para execrao eterna daqueles
inqualificveis compatrcios nossos, que levaram a cegueira do dio
partidrio (seno o delrio das ambies pessoais) ao horrvel extremo de
sacrificar populaes inocentes, desrespeitando lares, pilhando bens a pobres
criaturas pacatssimas, ultrajando a sua honra pela forma mais dolorosa a
honestas e conceituadas famlias.258

Esse tipo de juzo frequentemente vem acompanhado com citaes de trechos de


assassinatos descritos por Joo de Minas no livro. Alm das atrocidades, ressaltada a
explorao da ignorncia e credulidade do sertanejo para fins revolucionrios, como ocorre
no episdio de Santa Dica. Aps resumi-lo, Carlos Dias Fernandes arremata: Esses
criminosos libertadores de indstria no se corriam de explorar ignobilmente a ignorncia e
o messianismo dessa infeliz histrica.259
Assumida a veracidade de todos os fatos, o livro Jantando um Defunto teria o mrito
de desmentir os relatos que circulavam na poca de feitos heroicos atribudos ao Cavaleiro
da Esperana. Veiga Miranda se irrita ante os clamores de herosmo a ele atribudos, e
Medeiros e Albuquerque valoriza s narrativas de Joo de Minas por revelarem os crimes
perpetuados por Prestes, a quem tantos levantam hinos de louvor e a quem no falta quem
considera um redentor magnfico para as misrias nacionais.260 A qualificao de Prestes
como bandido que desafia o Estado aparece irnica na concluso desse texto: "fica-se a pensar
por que os que tanto aspiram por Prestes no tomam para chefe o outro 'nobre moo', o outro
'sublime idelogo', e quem chamam Lampio..."261
O herosmo atribudo Coluna tambm no bem visto por Humberto de Campos e
por Joo Ribeiro. Vimos como Humberto de Campos condena a guerra do movimento e a
explorao das populaes sertanejas perpetradas pela Coluna durante a guerra civil262. J
Joo Ribeiro considera o movimento uma simples rebelio, oriunda do doloroso equivoco ou
258
259
260
261
262

MIRANDA. Duas Galerias de Assombros, p. 2.


FERNANDES. Autores e Livros, p. XXVIII.
MEDEIROS E ALBUQUERQUE. Notas Literrias, p. XXV
MEDEIROS E ALBUQUERQUE. Notas Literrias, p. XXVII
CAMPOS, Um brbaro, Crtica I, p. 379-382

108

da descabida pretenso de burlar os nossos vcios polticos por meio de execranda reao
ainda mais viciosa e ilegtima263. Neles, todavia, temos a centelha da dvida em relao
veracidade das narrativas de Joo de Minas. Ela menor em Humberto de Campos, pois ele
acredita que nos seus relatos, haja muita fantasia, apesar da afirmao em contrrio, que faz
no prefcio. Faltam-me, entretanto, elementos para contestar a veracidade de tudo que ele nos
conta264. carncia de provas ele acrescenta o pressuposto de que as lutas civis e religiosas
aguariam o dio dos homens, tornando-os mais ferozes, desumanos e sanguinrios; e
tambm argumenta que, a despeito dos nobres sentimentos, a forma encontrada por Prestes
para impor a disciplina teria sido a dos crimes, tendo em vista a sua indisciplina para com o
poder constitudo265. Ambas as colocaes de Humberto de Campos tem o efeito de fazer com
que o crtico aceite, a despeito da dvida inicial, a possibilidade dos fatos contados serem
verdadeiros.
Joo Ribeiro toma a direo oposta, descambando a dvida no ceticismo. Apesar de
elogiar o estilo, considera Joo de Minas um legalista abusivo e extremado266 e nega-lhe o
efeito de realidade: " possvel acreditar que as cores esto muito carregadas na lgubre
narrativa de Joo de Minas mas a naturalidade do estilo quase faz passar por verdadeiras e
verossmeis as cenas e quadros horripilantes que descreve." A antipatia de Joo Ribeiro por
movimentos militares de regenerao da ordem poltica, que ele remonta ao incio da
Repblica, est subordinado ao princpio de humanidade que atribui aos soldados da Coluna.
O argumento no se baseia em informaes concretas, mas na presuno da nobreza possvel
dos rebeldes, menos "feras" que "extraviados da sociedade". Ao tratar do teor de verdade do
livro, diz que
o livro falso e falsssimo, nas suas informaes. Ningum acredita nas
faanhas brbaras atribudas a Prestes, Siqueira Campos e outros rebeldes
que no juntavam rebeldias inteis e crudelssimas desumanidades, mais
prprias de feras que do corao humano. Esses homens combatidos,
perdidos por assim dizer e extraviados da sociedade, eram, enfim, homens
capazes de nobres sentimentos, sem o que, eles prprios se
entredevorariam.267

Esse argumento, que ressalta a inverossimilhana das narrativas de Joo de Minas em


funo do elevado atributo moral dos chefes da Coluna, a despeito do equvoco de seus
263
264
265
266
267

RIBEIRO, Crnica Literria, p. XXIII


CAMPOS, Um brbaro, Crtica I, p. 379.
CAMPOS, Um brbaro, Crtica I, p. 379.
RIBEIRO, Crnica Literria, p. XXIV
RIBEIRO. Crnica Literria, p. XXIV-XXV

109

mtodos, desenvolvido por Plnio Barreto. No seu artigo sobre o livro, ele se dedica a
mostrar, arrolando uma srie de motivos porque os eventos narrados por Joo de Minas no
seriam verdadeiros. O primeiro deles justamente o do elevado valor moral dos chefes
revolucionrios268, semelhante ao argumento de Joo Ribeiro. No se considera partidrio das
revolues de 22 e 24 mas, ao reconhecer os seus erros, reconhece tambm os erros das
autoridades da poca, que teriam dado motivos para a rebelio e usado-a como pretexto para
perseguies polticas. Plnio, assim, transforma a crtica Coluna numa crtica ao governo
constitudo, prprio da posio do Estado de So Paulo no campo jornalstico paulista.
Prosseguido com as atenuaes, reconhece como exageradas os crimes imputados tanto aos
soldados legalistas quanto aos revolucionrios.
Em seguida, o argumento se dirige a contestar a legitimidade das narrativas. Primeiro,
diferentemente de Joo Ribeiro, no acha que Joo de Minas fantasiou os eventos narrados,
mas que a fantasia seria obra dos seus informantes. Contesta o fato de Joo de Minas ter sido
testemunha ocular dos eventos e a confiabilidade de suas fontes. Alm disso, como Joo
Ribeiro, mostra que Joo de Minas um partidrio apaixonado. O seu legalismo tem
qualquer coisa de fantico e de cruel269, semelhante aos fanticos de Santa Dica descritos no
livro.
Na mesma linha ctica segue Tristo de Atade, focando-a na imaginao aguada do
escritor. Apesar de ressaltar que no tem elementos para julgar a veracidade das narrativas,
considera-as fruto de "uma fantasia lgubre exacerbada pela viso provvel de muita
realidade trgica", isto , "no se sabe onde termina a realidade e comea a imaginao
macabra levada ao extremo."270 Funda a dvida em dois aspectos, sendo o primeiro por
verossimilhana adquirida por leituras diversas, semelhante ao argumento de Joo Ribeiro:
"hoje em dia j conhecemos bem, por testemunhos insuspeitos, o que seja o horror real da
guerra e da revoluo, para relegarmos todas essas pginas para o domnio da imaginao
catastrfica".
O segundo aspecto de desconfiana Atade atribui seriedade com que o escritor narra
episdios fantsticos, exemplificando com o relato, no livro, de uma viagem a uma vida
268
269

270

BARRETO, Livros Novos., 1929, p. 3


BARRETO, Livros Novos, p. 3. Nota-se que Plnio Barreto havia dito, quando tratava da coluna, que a
minha viso desses acontecimentos puramente objetiva. No a perturba a mnima dose de subjetivismo ou
seja, arroga-se para si a posio de neutralidade e a partir dela faz reparos ao texto por conta da posio
poltica extremada do autor.
ATHAIDE, 1929, p. 4.

110

anterior, no conto "O Cavalo de tila". Diz Alceu: "E para que no duvidem da veracidade de
mais essa sua 'narrativa', faz um apelo a seus amigos espritas", citando uma chamada inicial
na qual o escritor mineiro se dirige aos leitores: "chamo a ateno dos espiritas e ocultistas
para o que se vai ler. Tudo aqui a experincia da verdade". Reprova portanto a busca de
autoridade no ocultismo e espiritismo vigentes. Notemos que Tristo de Athade se detm na
narrativa que fere de perto seu catolicismo, ou seja, pauta-se na ideia de reencarnao, viagem
a uma vida anterior e metempsicose, prprias de correntes espiritualistas reencarnacionistas
como o kardecismo, candombl e ocultismos. Outras descries supranaturais do livro no
so mencionadas, como milagres, controle de animais via "feitios", comunicao

com

espcies animais domesticveis, sentidos aguados dos guias sertanejos, vises e sonhos
reveladores, aparies de fantasmas ou almas penadas etc.
E Tristo de Athade o nico dos intelectuais a mencionar criticamente um relato
sobrenatural que veiculado como verdadeiro, mesmo deixando de lado a grande maioria das
descries de eventos dessa natureza no livro do escritor mineiro. Assim, nas apreciaes de
Jantando um Defunto os elementos fantsticos so praticamente ignorados. Em um debate
que visava estabelecer a veracidade dos relatos de Joo de Minas, aos mais cticos as
descries horripilantes relativas Coluna parecem mais inverossmeis que os aspectos
sobrenaturais. Provavelmente no fossem vistos como problemticos a ponto de serem dignos
de nota, o que talvez indique uma crena tcita, mesmo na intelectualidade vista como a mais
esclarecida do pas, na probabilidade de sua manifestao, o que pode explicar a desenvoltura
com que Joo de Minas explorou o tema.
Contestar a verossimilhana da narrativa era o nico recurso que dispunham os mais
cticos, pois as reparaes ao livro ressaltavam a impossibilidade de afirmar com plena
certeza a falsidade dos eventos narrados, como vimos em Humberto de Campos, Plnio
Barreto e Tristo de Atade. Suas argumentaes foram conjecturais, o que revela certo
desencontro e ausncia de informaes sobre a trajetria da Coluna naquele final de dcada.
Joo de Minas soube se aproveitar dessa situao, contrapondo-lhes a fora do testemunho
ocular como fiador da veracidade de suas narrativas. Na carta endereada em 1929 a Menotti
del Picchia, respondendo objeo que o poeta modernista havia lhe feito sobre o seu livro
"cheirar a tese", comenta:
sendo o meu livro um libelo, a sua base deve ser a verdade, e no a arte. Eu
caprichei naquela. Voc, Menotti, tambm um poltico, um parlamentar de

111

raro descortino. E concordar em que o fim do meu livro no


tendencioso. O fim dele, partindo de verdades, tanto mais verdadeiras
quanto flagrantes e cruas, patritico271.

Plnio Barreto d-nos notcia de como o escritor mineiro rebatia seus crticos valendo-se tanto
do silncio e do critrio testemunhal ao mencionar uma dedicatria provocativa a ele
endereada pelo autor: "por que os revolucionrios no destroem estas minhas horripilantes
acusaes, ao menos no as negam, e se encolhem mudos diante dos fatos purulentos,
simples, matematicamente trgicos que aqui aponto?"272 O silncio, que o redator de O Estado
de S. Paulo atribua naquele momento ignorncia dos chefes sobre o contedo do livro,
parecia depor contra a Coluna.
At mesmo contra a vontade do autor, o livro foi recebido desse modo realista. Em
1930, Joo de Minas enviou-o para um concurso literrio, modalidade de contos e novelas,
promovido pela Academia. A comisso, composta por Laudelino Freire, A. Austregsilo e
Rodrigo Otvio, considerou o livro magistralmente escrito, desassombradamente feito, por
um brasileiro de muito patriotismo e coragem273, mas recusou a inscrio porque Jantando
um Defunto no foi considerado obra de contos ou novelas, mas um depoimento em torno de
fatos verdicos em torno da Coluna. Tendo em mente que a funo da Academia era fomentar,
pelo concurso, a literatura no Brasil, os acadmicos entendiam como fico no apenas o
trabalho estilstico, mas tambm o trabalho de inveno em torno de um tema. O livro do
escritor mineiro no atendia o segundo critrio, pois considerou-se que contava fatos
presenciados. Cabia recurso ao autor, mas ele deve ter preferido acatar a deciso.
Assim, o tom polmico das graves acusaes Coluna, feitas em Jantando um
Defunto, dividiu os comentrios ao livro. Apesar de todos provirem de intelectuais que no
concordavam com a soluo "revolucionria" para as mazelas da poltica, isso no implicou
adeso aos argumentos do escritor mineiro. Os comentrios se dividiram entre escritores que
aderiam integralmente ao livro, entendendo-o como relato factual e digno de confiana, e
aqueles que, por diversos motivos, desconfiavam dos fatos contados na narrativa,
resguardando o carter de Prestes e seus liderados. Independente do debate, sua prosa foi
apreciada por estes leitores socialmente qualificados. esta apreciao que contribuir para
estabelecer Joo de Minas como revelao literria.
271

MINAS, Joo. Carta Aberta a Menotti Del Picchia, Correio Paulistano, 29/10/1929, p. 2.
BARRETO, Livros Novos, p. 3
273
Revista da Academia Brasileira de Letras, v. 36, ano XXII, n. 114, junho de 1931, p. 235.
272

112

Repercusses e apropriaes dos comentrios a Jantando um Defunto


Praxe na poca, os editores da Alpha selecionaram algumas crticas analisadas acima
para acompanhar o livro Farras com o Demnio, publicando na ntegra aquelas feitas por
Humberto de Campos, Joo Ribeiro, Carlos Dias Fernandes e Medeiros e Albuquerque, s
quais se acrescenta uma carta particular de Coelho Neto a Joo de Minas. Percebe-se que o
pertencimento Academia Brasileira de Letras foi o critrio usado para seleo dos textos
introdutrios para o segundo livro do escritor mineiro - o nico nome externo do crtico do
jornal ao qual se vincula a editora. Tentaram captar as vantagens simblicas propiciadas pelos
comentrios de intelectuais atuantes nas letras, pertencentes instituio literria de maior
prestgio junto ao pblico do pas e, por isso, difundidos pelos peridicos. Segundo os
editores, os elogios consagradores desses "eminentes intelectuais, todos insuspeitos" por no
terem ligaes pessoais com o autor, seriam prova da qualidade de Jantando um Defunto.
Outro elemento usado pelos editores como evidncia do "sucesso ruidoso" do livro foi
a comparao que os acadmicos fizeram entre Joo de Minas e Euclides da Cunha. Nos
termos dos editores da Alpha, o escritor mineiro, "prodigioso estilista, artista raro, foi pela alta
crtica comparado a Euclides da Cunha, o maravilhoso autor do Os Sertes"274. Nesta
apropriao opera-se um deslocamento: enquanto que na crtica de Humberto de Campos e
Medeiros e Albuquerque a comparao tem como funo situar a novidade da prosa de Joo
de Minas perante uma tradio na abordagem de um tema (a guerra nos sertes), nos editores
a comparao visa agregar valor simblico pela equiparao com um j consagrado vulto
literrio do passado. Ou seja, o exerccio da crtica d lugar celebrao, propaganda, que
nos anos seguintes colou-se imagem do escritor mineiro.
Essas duas estratgias de promoo vo aparecer em notas na imprensa sobre Joo de
Minas275. A autoridade dos acadmicos e a comparao com Euclides ser lembrada, por
exemplo, no comentrio publicado por Rmulo Palombo acerca de "algumas amostras da
crtica que teve o livro":
Escreveu Medeiros e Albuquerque: "Foi o grande elogio de Humberto de
Campos, mais tarde confirmado por Joo Ribeiro, que me deu a conhecer
este livro... que um livro". "...Foi Humberto de Campos que, a proposito
274
275

Breves palavras dos editores. In: MINAS, Joo de. Farras com o Demnio, 1930, p. XII.
A terceira, muito comentada, o sertanismo, que ser analisada na prxima parte. Aqui nos interessa os
argumentos de autoridade e tradio que contriburam para a promoo de Joo de Minas como escritor.

113

do livro de Joo de Minas, falou no de Euclides da Cunha. No h exagero


na aproximao". Disse Coelho Neto: "esse livro uma maravilha,
entidade nova em nossa literatura". (...) Joo Ribeiro argumenta: "
realmente escritor de prodigiosa imaginao e de grande originalidade o
livro" (...)276

Esses mesmos trechos dos crticos da Academia Brasileira citados foram publicados
na Revista do Globo de Porto Alegre, tambm em 1930 (30/08). Essa repetio indica que
uma matriz textual nica era enviada aos peridicos de diferentes lugares do pas (pelo
prprio autor ou editora?), sendo a publicados como notas locais na seo de livros novos,
podendo ser editados. Ademais, no trecho acima as citaes dos acadmicos ajusta-se ao
objetivo propagandstico de promover o escritor mineiro, a partir de termos positivos como
"elogio", "livro", "maravilha"; ao ressaltar a "grande originalidade" como "entidade nova em
nossa literatura"; e da aproximao com Euclides da Cunha, lastreada pelos nomes de
membros da Academia Brasileira de Letras.
Na mesma linha dessas propagandas, Jantando um Defunto mereceu comentrios que
remetem ao "sucesso". Na ocasio do lanamento do segundo livro, Farras com o Demnio,
os artigos sempre remetem ao impacto nas letras do livro de estreia. No Jornal do Brasil, em
texto no assinado277, comentado que "o sr. Joo de Minas publicou, no h muito, um livro
que alcanou o mais amplo xito - Jantando um Defunto." Outro artigo publicado no jornal A
Notcia vai mais alm:
o livro de estreia de Joo de Minas produziu no nosso meio estagnado os
mesmos ecos da estreia de Euclides da Cunha. A princpio um movimento de
espanto pelo inslito da apario, depois uma simpatia imensa pelo esprito
moo e intrpido, que nos trazia a verdadeira novidade a mancheias (...) 278

Metade desse artigo dedicado a levar mais adiante a comparao entre Joo de Minas
e Euclides da Cunha, pois ambos teriam inovado no estilo para representar a novidade da
realidade. O articulista o situa perante uma tradio no apenas brasileira:
E da essa obra, que, na bibliografia sul-americana, veio compor um trplice
soberbo dos choques da civilizao com a barbria, ao lado de "Facundo", de
Sarmiento, e dos "Sertes", de Euclides. Nesta trilogia formidvel est a
alma de trs trechos da nossa Amrica: no argentino, o pampa, com seu
276

Cf. PALOMBO, Rmulo. Livros Sensacionais de Joo de Minas. Folha da Noite, Belo Horizonte, 12/5/1930
In: MINAS, Joo de. Sangue de Iluses, p. 301-2. Grifos do original. Alm dos acadmicos, so inseridos
trechos das opinies de Plnio Barreto, Carlos Dias Fernandes, Lindolfo Collor e do semanrio A.B.C. (Rio).
277
Provavelmente o comentrio foi feito por Joo Ribeiro, crtico do jornal, em funo de uma impresso
idntica ao artigo que lanou em 1929, referindo-se ao "ttulo de pssimo gosto". Ver Jornal do Brasil,
27/8/1930, p. 5.
278
Foi publicado no O Paiz, em 17 de julho de 1930, p. 2.

114

gacho; no fluminense, a caatinga, a capoeira, com o seu jaguno; no


mineiro, o mato bravo, a brenha feroz, com o seu tipo caracterstico de
cacique (...)279

No jornal A Gazeta, de So Paulo, outra estratgia utilizada, a de rebaixar a prosa e a


crtica literria nacional, salvando-se apenas os elogios a Joo de Minas:
Os louvores que esse escritor alcanou espontaneamente dos nossos
melhores crticos, no pertencem por certo ao mealheiro desmoralizado das
expresses lisonjeiras com que se acolhem na imprensa quanto rabiscador
banal consegue conquistar a estima dos homens de emoo fcil que fazem
das letras jornalsticas a mais angustiosa das profisses. (...)
As expresses de f e entusiasmo que lhe dedicaram (...) Humberto de
Campos, Joo Ribeiro, Medeiros e Albuquerque, Carlos Dias Fernandes e
Coelho Neto, provam que nem tudo est irremediavelmente perdido na mar
montante do cabotinismo estridente e reclamista em que se converteu a
atividade literria em nosso pas280.

Esses textos incorporam e desenvolvem as estratgias de promoo estabelecidas pelos


editores, situando o escritor mineiro no mesmo plano que um autor consagrado, ressaltando os
elogios de membros da instituio literria consagradora, que refletia o sucesso de uma
recepo mais ampla do livro. Exceto o primeiro comentrio, feito por uma pessoa em um
rgo relativamente independe do escritor, os outros dois foram publicados e divulgados por
setores da imprensa de mesma linha partidria de Joo de Minas, mesmo onde ele colaborava.
Talvez a circularidade desses argumentos remeta a um mesmo campo de posies polticas.

Quem criou o escritor Joo de Minas?


Retomando as anlises feitas at aqui, a exiguidade e parcialidade das fontes no nos
permitem falar em "sucesso" de Joo de Minas. Nem mesmo o dado editorial que menciona o
esgotamento dos 5000 exemplares de Jantando um Defunto so certos, tendo em vista que
esse era um eficiente mecanismo de propaganda do perodo. At agora, podemos falar em
promoo, voluntria ou involuntria, por setores polticos e literrios com expectativas
conservadoras, no sentido de buscarem manter no poder os grupos vigentes, que sofriam
ataques cada vez mais intensos no final dos anos 1920. Junto da publicao dos textos de Joo
de Minas, a maioria dos textos sobre ele e seus livros foram publicados nos peridicos dirios
ou semanais, o que referenda o papel central da imprensa na vida intelectual brasileira, o meio
escrito privilegiado de difuso e debates de ideias, e consagrao pessoal. Confirmam tambm
279
280

O Paiz, 17/7/1930, p. 2.
Farras com o Demnio. A Gazeta, So Paulo, 31/7/1930.

115

a no separao das esferas de circulao restrita (a alta literatura) e ampla (difuso pela
imprensa) no cenrio brasileiro do perodo.
Os textos publicados em jornais acirradamente governistas tendiam a elogiar poltica e
literariamente Joo de Minas, a exemplo dos textos de O Paiz (Lauro Fontoura, Carlos Dias
Fernandes), Correio Paulistano (Veiga Miranda) e A Notcia. As contestaes ao relato da
Coluna Prestes vinham de jornais alinhados oposio, como as que saram pelo O Estado de
So Paulo (Plnio Barreto) e O Jornal (Tristo de Atade). Mas essas tendncias precisam ser
matizadas, pois eram permeadas pelo grau de independncia do intelectual com o jornal que o
veicula: o principal elogio a Joo de Minas saiu no Correio da Manh (Humberto de
Campos), um jornal de oposio, e dois contundentes reparos ao livro, estilstico e
jornalstico, saram respectivamente nos governistas Correio Paulistano (Menotti del Picchia)
e Jornal do Brasil (Joo Ribeiro). Outro ponto a se destacar que a construo do "escritor"
Joo de Minas foi uma ao eminentemente editorial da Alpha / O Paiz, em trs nveis: na
confeco dos livros, elemento material que permitiu a fixao de textos com um sentido
definido, a serem apreciados como uma obra pelos diversos leitores; na explicitao da figura
do literato, ao ressaltarem nos prefcios suas qualidades estilsticas, mesmo contradizendo as
finalidades jornalistas de Joo de Minas; e, via propaganda, formatando vrios argumentos
divulgados pelos peridicos a respeito do livro de estreia e do autor mineiro281.
Vimos que essa construo do escritor no ocorreu como uma aposta mercadolgica
de uma empresa visando lucro material. Partindo de uma editora vinculada a um jornal que
recebia subvenes do governo do PRP, esse no era o problema. A finalidade principal foi
simblica, pois destinava-se mobilizar as conscincias em um campo poltico aguerrido,
defendendo, no final dos anos 1920, as posies oficiais e conservadoras contra as investidas
crticas da imprensa de oposio, feitas pela simpatia com correntes revolucionrias do pas.
No por acaso, no momento da edio de Jantando um Defunto, a imagem de escritor era
perifrica, estando em primeiro plano a figura do jornalista idneo. Esta foi elaborao
conjunta da ao configuradora de textos por Joo de Minas, com seus temas, valores e

281

Esse aspecto interessante, pois a curta fortuna crtica associada ao escritor mineiro que se conhece hoje
aquela divulgada ou mencionada nos seus livros. Os textos que no foram considerados pertinentes pelo autor
ou pelos editores se tornaram completamente desconhecidos, como aqueles divulgados por Lauro Fontoura,
Tristo de Atade e Menotti del Picchia. Joo de Minas certamente sabia da existncia dos dois ltimos, pois
mencionou o primeiro em um artigo (O Paiz, 4/1/1930, p. 1) e respondeu a Menotti em uma carta aberta
(Correio Paulistano, 29/10/1929, p. 2).

116

estratgias estilsticas, aliada ao da editoria jornalstica do O Paiz, seja no destacado


espao editorial aberto, seja na divulgao de textos exaltando o escritor mineiro.
Inesperadamente, o que transformou Joo de Minas em escritor foi a repercusso dos
textos de leitores socialmente qualificados, vinculados instituio com maior poder de
consagrao literria do Brasil no perodo estudado. Isso foi evidenciado pelo seu uso
editorial ou pelas pontuais mas constantes referncias feitas em uma esfera de circulao
ampla, em jornais e peridicos, que vinculavam simbolicamente o prestgio de Joo de Minas
aos comentrios feitos pelos quatro acadmicos.
Se a produo social do literato foi obra dos textos de quatro acadmicos, a produo
intelectual foi obra apenas de Humberto de Campos, cujos argumentos formataram a leitura
dos outros crticos na imprensa. J dissemos como Joo Ribeiro sugeriu os temas da obra
literria sertaneja de Joo de Minas, e veremos como fez o mesmo para seus romances
urbanos. Mas foi a pontual crtica de Humberto que inventou o literato. Primeiramente, ao
situ-lo perante uma tradio de temas e autores sobre o serto, em especial Euclides da
Cunha. O crtico maranhense permite visualizar inclusive como essa ltima operao teve um
elemento casual, na medida em que a associao entre os dois escritores ocorreu por conta de
ele, a pedido da Academia, ter lido Os Sertes imediatamente antes de ler Jantando um
Defunto. O prprio Joo de Minas confessou, muitos anos depois, que achou a comparao
descabida: "Eu nunca lera Os Sertes. Fui ler. E fiquei apavorado com a comparao. Aquilo
um folhetim policial sensacionalista (...)"282. Mas, na mo dos outros crticos, dos editores e
da imprensa, essa associao contingente, na verdade uma comparao onde se ressaltou mais
as diferenas, ganhou estatuto de fato, inventando uma genealogia literria para Joo de
Minas.
Em segundo lugar, Humberto de Campos situou o novo livro perante os debates
vigentes no meio literrio, que em sua percepo ainda estava agressivamente polarizado
entre os novos (modernistas) e velhos (acadmicos). Na tentativa de se estabelecer como
mediador entre ambos os grupos, projetou as mediaes no jovem escritor ao situar a
novidade de seu estilo entre os novos, e pontuar sua deferncia aos antigos. Tendo em vista as
tentativas de agraciar a Academia Brasileira de Letras e as pardias feitas ao estilo
modernista, o comentrio deve ter soado inusitado ao escritor mineiro. Mas a repercusso
positiva da crtica de Campos (e de Jantando um Defunto) entre os escritores ligados ABL e
282

LINGUANOTO, Daniel. Voz de profeta soa no asfalto, 1952, p. 17.

117

intelectuais de marcado anti-modernismo leva a crer que o livro deu vazo a expectativas de
renovao que partiam da ordem literria vigente.
Toda essa operao de construo no foi percebida pelos crticos, editores e demais
comentadores. Pelo contrrio. Vimos que um dos consensos em torno do escritor mineiro,
mesmo pelos que desacreditam de suas informaes ou rebatem sua posio poltica, repousa
na afirmao da qualidade do seu estilo. A concepo taumatrgica do estilo, mgica
transmitida ao texto pela ao criadora do autor e evidenciada pelo crtico aos demais leitores,
impediu, por exemplo, Joo Ribeiro de perceber que sua leitura de Jantando um Defunto fora
bastante influenciada por Humberto de Campos, modificando inclusive as impresses que
teve atravs do ttulo, o mesmo valendo para a "confirmao" de Medeiros e Albuquerque.
Neste particular, chama ateno o elogio dos acadmicos a um texto intencionalmente
jornalstico. O estilo de Joo de Minas evidencia a continuidade de uma produo de textos
prxima ao fazer literrio, caracterstica da imprensa da primeira metade do XX. Mas o
problema se torna interessante ao notarmos que Joo de Minas, mesmo conhecedor da
literatura erudita, se vale de mecanismos da literatura popular para fazer um jornalismo
sensacionalista prprio dos fait divers, com mecanismos folhetinescos de tipificao de
personagens e enredos, hiprboles e exageros, a tendncia ao grotesco, ao macabro, ao cmico
e ao fantstico, tudo podendo ser misturado num nico texto curto, como analisamos. Alguns
desses elementos sero ressaltados por um ou outro crtico ou leitor, mas seu conjunto e sua
origem no so evidenciados por esses leitores.
O ponto alto desse tipo de silncio repousa na questo do fantstico. Fartamente
empregado por Joo de Minas, afirmado como realidade pelo escritor, passam desapercebidos
pela maior parte dos crticos. O fato de no serem tomados como problemticos num debate
sobre a veracidade do texto pode indicar a aceitao de crenas no sobrenatural, de matriz
catlicas. No por acaso a nica observao a esse respeito, do catlico Tristo de Atade, se
dirige contra as correntes esoteristas que tambm ganhavam popularidade nos anos 1920.
Eclipsando esses assuntos, tornou-se foco da crtica o debate politico em torno da
Coluna, polarizado entre afirmao e negao das informaes veiculadas conforme a posio
poltica e simpatia aos revolucionrios. Mas outro tema tambm foi bastante ressaltado pelos
comentrios a Jantando um Defunto: o elogio ao sertanismo de Joo de Minas. A busca por
uma nacionalidade despojada de elementos estrangeiros, atitude reversa s tendncias

118

intelectuais de incio do sculo XX, colocaram as regies interioranas em evidncia nos


grandes centros urbanos. Esse oxignio mental propiciou ao autor a tratar cada vez mais o
tema em seus artigos e livros, os editores a financiar a empreitada e os crticos vibrarem com
os textos. Esse critrio de avaliao era to difundido que seu sertanismo foi mobilizado na
peleja entre passadistas e modernistas, quando Joo de Minas foi alado a um autntico
explorador intrpido das belezas nacionais, incorporadas no seu estilo, o que significava
poca um valioso elogio. Com essa repercusso, o autor e os editores exploraram mais
profundamente o gnero, resultando no livro Farras com o Demnio, igualmente elogiado,
pelos mesmos motivos.
Portanto, Joo de Minas atirou no que viu e acertou o que no viu: os esforos de
difundir fatos e vises de mundo governistas e temas da moda abriram-lhe as portas da
carreira de escritor sua revelia. Por caminhos tortuosos ligados aos debates pela legitimidade
literria, parece-nos que foi um dos agraciados pela aura acadmica, ganhando o status de
escritor. Uma das poucas mas significativas referncias internacionais que encontramos
confirma isso: Jantando um Defunto foi mencionado em um catlogo publicado em
Cambridge, Estados Unidos, no ano de 1931, intitulado A tentative bibliography of brazilian
belles-letres. Duas informaes interessantes sobre o catlogo: o nome de Joo de Minas vem
precedido de um asterisco (*), que nesta bibliografia indica que o ttulo foi mencionado
(noted) em algum lugar sem detalhes do lugar e data de publicao 283. Talvez por isso, ao
contrrio de outros escritores como Joo do Rio ou Joo do Norte, no mencionado o fato de
"Joo de Minas" se referir a um pseudnimo. Logo, provvel que a insero do livro do
escritor mineiro no catlogo das belas letras brasileiras tenha sido feita a partir de leituras
de segunda mo, influenciadas pelas crticas consagradoras nos anos anteriores data da
publicao.
Os ecos dessas leituras elogiosas ainda sero sentidos nos textos sobre o escritor
mineiro nos anos 1930. Mas a modificao dos interesses de Joo de Minas e alteraes no
fazer literrio das dcadas seguintes no s vo interromper a tendncia como vo revert-la.

283

FORD, WHITTEM, & RAPHAEL, 1931, p. 1 (sobre os asteriscos), p. 86 (nome de Joo de Minas).

119

Parte II
Escritor Popular

120

3- Rumo literatura para o povo

Novo surto de fico para o povo


Em uma curta crnica publicada em 1935, Joo de Minas responde a uma crtica de
um livro recm-lanado nos seguintes termos:
H semanas um eminente crtico literrio, tratando de um livro meu, creio
que nas colunas d' 'A Noite', recordou minha estreia literria.
Eu teria estreado escrevendo bonito, falando doutor, cheio de estilo... E
agora segundo o nobre crtico eu escrevo fcil com uma agilidade
jornalstica, o que para o honrado mestre um crime.
Acha S. Ex. que o escritor direito, familiar, de colarinho limpo, etc, o gajo
que escreve escuro, pesado e encaracolado. Como esse fulgurante pobre
diabo que foi o dr Euclides da Cunha, suponhamos, um homem que apenas
com um rijo livro tem feito dormir o Brasil inteiro.
No. Eu prefiro ser leve, fcil, jornalstico... e lido. Prefiro ser como agora.
Um fato curioso. Quando faleceu Joo Ribeiro, meu amigo escritor imenso,
eu fiz uma enquete popular, perguntando aos humildes se eles conheciam o
saudoso acadmico. Quase ningum o conhecia.
Eu ainda me lembro que tive medo dessa glria maravilhosa... de que o
povo absolutamente no tem notcia.
Donde se conclui que o escritor sublime alfabetiza pouco as massas, sendo
s lido por uma meia dzia de sbios e crticos pavorosos. Ora, o mundo
coletiviza-se vertiginosamente. Logo, o escritor que se isola nas igrejinhas
mirficas suicida-se.
Os livros brasileiros at h pouco sofriam uma bruta concorrncia dos ditos
estrangeiros, por isto: o nosso livro no tinha o que se ler, no sentido fcil e
popular; fazamos muito estilo, discutamos escolas literrias, brigvamos,
perdidos no fundo de grmios, academiazinhas, fundaes, num sifiltico
babuzar de elogio mtuo... Ora, o povo ou as classes no querem saber
disso.
Eu fugi desse caminho burro. Resolvi fundar o romance popular no Brasil.
E tenho pena dos rapazes mentecaptos e importantes, aqueles!...284

Em mais uma de suas guinadas de opinio, na desaforada crnica est registrada a


apostasia literria de Joo de Minas. Em resposta crtica de seu livro, o escritor no se
defende perante aqueles que detm o saber literrio ou reprova um indivduo que teria feita
uma apreciao incorreta de sua obra. Explicitamente ataca o sistema de legitimidade vigente
renegando o mundo das letras, que considera composto apenas por sbios e crticos,
organizados em igrejinhas, academias, grmios, fundaes e escolas, nas quais e entre as
quais se pratica desde o elogio mtuo s discusses e brigas em torno de escolas literrias,
284

MINAS, Joo de. Cartas Mineiras de So Paulo (coluna) Gazeta de Notcias, Rio de Janeiro, 17/02/1935, p. 5

121

todos visando uma glria restrita atravs de um estilo escuro, pesado e encaracolado doutor.
A linguagem oscilante entre a ofensa (crticos pavorosos, mentecaptos)

e a ironia

(glria maravilhosa, importantes, aqueles!) acentua o tom polmico.


A fuga do caminho burro, na verdade uma canoa furada, parecia fundamentada nas
implicaes literrias de um fenmeno caracterstico dos novos tempos aos olhos de Joo de
Minas: a emergncia do povo ou das classes - o mundo coletiviza-se vertiginosamente285. A
fora da quantidade parecia ter o poder de suplantar o sistema literrio vigente, forando a
uma mudana qualitativa nas prticas de escrita e leitura, estabelecendo um princpio annimo
de legitimidade formadora de opinies mais forte que os crticos e as igrejinhas, com seu
estilo pesado e sua averso agilidade jornalstica. O apego a essas prticas e ideias levaria
qualquer escritor a um suicdio literrio por ausncia de pblico - da sua tonalidade
anacrnica: o povo ou as classes no querem saber disso. Euclides da Cunha alvejado
por se tornar smbolo da expresso da linguagem difcil valorizada pelos crticos, visto que
com um rijo livro tem feito dormir o Brasil inteiro. Joo Ribeiro, por no ter alcance maior
do que o restrito crculo de intelectuais. Logo, a tentativa de justificar sua renovao leva Joo
de Minas a atacar as bases de fama e sua constituio como literato na poca de sua estreia em
1929, ou seja, seus vnculos temticos com Euclides da Cunha e o papel consagrador e
legitimador da crtica.
No ano de 1934 morreram vrios imortais da Academia Brasileira de Letras. Joo
Ribeiro faleceu em 13 de abril, seguido por Augusto de Lima em 22 e Gregrio da Fonseca
em 23 do mesmo ms. Em 6 e 9 de junho foi a vez de Miguel Couto e Medeiros e
Albuquerque morrerem. No final do ano, em 28 de novembro e 5 de dezembro, faleceram
Coelho Neto e Humberto de Campos286. Amplamente noticiadas nos grandes veculos da
imprensa, tais mortes geraram a sensao de fim de uma era literria, pois deixaram de atuar
nas colunas e rodaps de jornais, nas revistas ilustradas e nos livros, trs dos quatro
medalhes atuantes nas letras desde fins do XIX (Joo Ribeiro, Coelho Neto e Medeiros e
Albuquerque), bem como seu mais popular afilhado acadmico, Humberto de Campos. Joo
de Minas seguidamente viu morrer aqueles que fizeram sua fama como escritor, o que s
acentuou para ele o acerto da reorientao que dera sua obra. Atribuiu uma decrepitude ao
sistema literrio centrado na Academia, simbolizada no artigo pela morte de Joo Ribeiro,
285
286

A referncia aos humildes leva a crer que o escritor tenha em mente os pobres.
Outras mortes prximas: Lus Carlos em 16 de setembro de 1932, Constncio Alves em 16 de fevereiro de
1933, Rocha Pombo em junho desse ano, Flix Pacheco em 6 dezembro de 1935.

122

cujo desconhecimento popular apresentado como marco de uma tomada de conscincia


sobre o (novo) papel do escritor na (nova) sociedade brasileira. Para o escritor mineiro, no
interessa mais a restrita glria maravilhosa... de que o povo absolutamente no tem notcia.
O sucesso do ficcionista, o xito no papel de alfabetizador das massas, seria medido
pelo nmero de leitores, que leva exigncia de um estilo de fcil compreenso e fruio, que
o leva a dizer prefiro ser leve, fcil, jornalstico... e lido. Joo de Minas considera que este
pblico existe ou est em processo de formao. Mas, por miopia dos sbios das instituies
literrias nacionais, com estilo difcil, tal pblico preferia ler livros estrangeiros, visto que o
nosso livro no tinha o que se ler, no sentido fcil e popular. Para ele, estavam dadas todas as
condies para criar um novo nicho de mercado, no qual apostou suas fichas e sua carreira
literria: resolvi fundar o romance popular no Brasil. Sem modstia alguma, o polmico
artigo de Joo de Minas marca sua posio acerca de uma questo que chamou ateno de
escritores e editores anos 1930 e 40: como lidar com a existncia de um pblico de leitores
cujas preferncias e escolhas em matria de leitura so um tanto independentes dos juzos
externados pelos detentores da autoridade intelectual287.
Uma rpida olhada para as estatsticas sobre potenciais leitores na populao brasileira
dos censos de 1920 e 1940 pode ajudar a entender o otimismo do trecho de Joo de Minas:
Grau de Instruo por faixa etria segundo o censo de 1920 - Brasil
Sabe ler e
escrever
At 6 anos

No sabe ler
e escrever

38.659

6.457.647

De 7 a 14 anos

1.299.131

5.282.836

De 15 e mais anos

6.155.567

11.401.715

Total

7.493.357

23.143.248

Fonte: Estado da Populao. Tabela XIII Recenseamento de 1920 Populao do Brasil e das suas unidades
Polticas, segundo o grau de instruo e idade. In: IBGE. Estatsticas do sculo XX.

Grau de instruo por faixa etria segundo o censo de 1940 - Brasil


Sabe ler e
escrever
0 a 9 anos
10 a 19 anos
287

MICELI, (1979), p. 155.

No sabe ler Instruo no


e escrever
declarada

794.474

4.842.658

121.684

4.131.939

5.603.058

37.006

123

20 a 29 anos

3.310.266

3.842.551

16.908

30 a 39 anos

2.224.939

2.664.606

12.137

40 a 49 anos

1.433.281

1.999.760

8.686

50 a 59 anos

814.803

1.224.917

5.187

60 a 69 anos

390.240

682.898

3.001

70 a 79 anos

139.715

286.538

1.431

80 ou mais

36.933

134.071

707

No declarada

16.015

14.433

1.823

13.292.605

21.295.490

208.570

Total

Fonte: Estado da Populao. Tabela II Populao do Brasil, na data do recenseamento geral de 1940. 1.
Distribuio, por sexo e grupos de idade, segundo os principais caracteres individuais. d) instruo, ambos os
sexos. In: IBGE. Estatsticas do sculo XX.

Os quadros acima permitem ver que, em 1940, o nmero de analfabetos continuou alto
em todas as idades, compondo quase dois teros da populao, mas diminuiu em relao ao
censo anterior. A proporo entre leitores e no leitores tambm caiu, tendo em vista que o
nmero absoluto dos que sabem ler e escrever quase dobrou. Na categorizao etria, chama a
ateno como o aumento se concentrou no pblico juvenil e de jovens adultos, cujos valores
somados quase totalizam os leitores de 1920. No foi casual que uma parte das obras de
fico das principais editoras se direcionava a essa faixa etria e articulistas se entusiasmavam
com a perspectivas de mudana social abertas por uma gerao de jovens leitores. Ao
comentar a desproporo entre as obras direcionadas ao pblico infantojuvenil e aos adultos
nas tiragens da Companhia Editora Nacional, um articulista da Folha da Manh conclui:
Em face do Brasil de ontem, analfabeto e cru, do Brasil de ontem que
representado no hoje por homens e mulheres que em toda sua vida no leram
um livro, representado pelas nossas classes dirigentes, onde a elite cultural
quase nula, surge o Brasil de hoje e de amanh, representado pelos jovens,
pelas moas e crianas que leem, que se interessam pelas coisas do
pensamento e que amanh varrero na indstria, no comrcio, na poltica e
nas profisses liberais esses fsseis incultos de hoje que so a vergonha de
nossa terra e o peso morto que impede o seu progresso288.

A fora messinica atribuda ao povo em geral, e aos moos em especial, ressaltando


sua fora de mudana e seu papel para o progresso do pas num futuro prximo, semelhante
ao que Joo de Minas desenvolve, e foi tnica nos jornais. A diferena que o escritor
mineiro, ao tomar como referncia os anseios polticos das massas e da mocidade, volta-se
agressivamente no contra os incultos mas contra as formas empoladas da elite cultural.
288

PORTO VELHO, Mathias O mundo dos livros IN: Folha da Manh 1. mar. 1934, p. 5.

124

Tais anseios vo ao encontro da hiptese de Srgio Miceli, para quem tal pblico se
formou por causa das mudanas ocorridas no sistema de ensino e na expanso dos setores
mdios da populao. A questo do ensino pode ser remontada s reformas geradas por conta
do entusiasmo com a educao, nos anos 1920 vista como soluo para as mazelas polticas e
sociais do pas. O surgimento dos educadores profissionais enseja no s aumento de
publicaes de livros e revistas pedaggicas, como o aumento dos congressos, inquritos e
conferncias que debatem os problemas educacionais. Todo o clima de debate repercute na
ao estatal: em nvel federal, cria-se as primeiras universidades brasileiras, a do Rio de
Janeiro (1920) e de Minas Gerais (1927), alm da reorganizao do ensino secundrio e
superior (1925) e tcnico-profissional (1926); em nvel estadual, responsvel pelo ensino
primrio e normal, marcante a onda de reformas que se espalha pelo pas durante essa
dcada, que procedem implantao ou reorganizao da administrao escolar, bem como
ao uso de instrumentos de planejamento, como os recenseamentos escolares. D-se novo
passo no sentido de ampliao da rede e da clientela escolares289.
Nos anos 30, a centralizao federal orientou as mudanas educacionais. Foi criado o
Ministrio da Educao e Sade Pblica, cujo cargo foi ocupado por Francisco Campos que,
em 1931, baixou uma srie de decretos no sentido de reformar o ensino superior, comercial e
o secundrio. Neste ponto, diminuiu de sete para cinco os anos necessrios para certificao
para quem no seguisse curso superior, alm de reformular o currculo e aumentar o nmero
de matrculas. Ao mesmo tempo em que se criaram novos cursos tcnicos e superiores290,
surgiram outras universidades brasileiras, como a Universidade de So Paulo em 1934. Esse
movimento de expanso no ensino tambm movimentou o mercado editorial de livros
didticos e pedaggicos para todos os nveis e reas.
Outro processo que contribuiu para a formao de um novo tipo de pblico leitor
ocorreu por fora das mudanas ocorridas na hierarquia de ocupaes do setor tercirio dos
principais centros urbanos, impulsionado pelo aumento dos postos tcnicos e de gesto nos
setores pblico e privado e pela expanso considervel do nmero de portadores de diplomas
superiores na rea das profisses liberais291. Um depoimento de Jorge Amado sobre o leitor,
289

O pargrafo uma parfrase de NAGLE, 1978, p. 264: Associadas a nomes que se tornariam referncia no
pensamento educacional brasileiro, as principais reformas foram: Sampaio Dria (So Paulo, 1920), Loureno
Filho (Cear, 1923), Ansio Teixeira (Bahia, 1925), Francisco Campos (Minas Gerais, 1927), Fernando de
Azevedo (Distrito Federal, 1928), Carneiro Leo (Pernambuco, 1929) e Loureno Filho (So Paulo, 1930).
290
SAVIANI, 2008, p. 195-8. A reforma Capanema de 1942 aprofundou o processo ao dividir o secundrio em
ginsio (4 anos) e colgio (3 anos), possibilitando diplomas em graus intermedirios.
291
MICELI, 2001 (1979), p. 155.

125

baseado em sua experincia de trabalho e trato com o pblico em uma editora no Rio, vai no
mesmo sentido:
preciso compreender que o pblico brasileiro em geral um pblico pobre.
Os ricos no leem, tm mais o que fazer. O intelectual, que a classe mais
interessada, no compra o livro. Primeiro porque no tm dinheiro
suficiente, segundo porque recebe em geral o livro de graa. Compra o livro
a pequena burguesia composta em geral de estudantes, semi-intelectuais,
rapazes e moas que lem por luxo e no por necessidade (ler no Brasil s
agora comea a deixar de ser luxo)292.

Para Miceli, esta mudana no foi apenas quantitativa, mas repercutiu no tipo de
gosto, pois
o primeiro posto da literatura de fico e nessa categoria, a predominncia
dos romances de amor, de histrias policiais e de livros de aventuras devese em ampla medida expanso da parcela de leitores recrutada nas novas
camadas mdias, que redundou no aumento da demanda por obras de mero
entretenimento293.

A demanda pelos gneros citados coincidiu com um contexto de retrao das


importaes, em drstica queda com a crise de 1929 e subsequente desvalorizao da moeda
(o mil-ris). Isso possibilitou, nos anos 1930, o investimento editorial em um mercado
nacional at ento dominado por livros portugueses e franceses: pela primeira vez desde o
incio do sculo XIX, o livro brasileiro vendido a mais ou menos 6$000 para um romance
normal tornava-se competitivo em seu prprio mercado nacional.294 Esse cenrio ensejou o
surgimento de inmeras editoras e o estabelecimento das maiores empresas do pas nesse
ramo, como a Jos Olmpio (So Paulo e Rio), a seo editora da Livraria do Globo (Porto
Alegre), que ombrearam a Companhia Editora Nacional (So Paulo), tambm fundada em
meados dos anos 20.
A frmula editorial que as editoras se valeram para atingir o pblico leitor em
expanso foram as colees, utilizadas pela primeira vez no sculo XVIII pelos franceses
para cativar o pblico, em funo da forte concorrncia. Implicava uma segmentao de
mercado da leitura ao editar, em maior escala e por menor preo, livros para pblicos
especiais. Tanto na Frana quanto no Brasil dos anos 1930,
as colees foram expresses materiais da poltica de popularizao da
leitura, e tambm da especializao profissional e da diviso do trabalho no
campo editorial, uma vez que demandava polticas de acervo editoriais e
292

MICELI, 2001 (1979), p. 155.


MICELI, 2001 (1979), p. 155.
294
HALLEWELL, 2005, p. 398.
293

126

reforava o papel estratgico do editor, que se tornava um especialista,


responsvel tanto pela definio de um perfil, ao decidir o critrio de
reunio, de seleo das obras de uma coleo seja por compilaes de
autores sobre um mesmo tema, em obras de um mesmo gnero ou destinao
reunidas em srie ou que compartilham traos materiais uniformes, como
cor, logotipo, tamanho , quanto pelo direcionamento da atuao da editora
para determinadas faixas do mercado livreiro295.

O fato de nas colees de fico constarem principalmente livros traduzidos era um


componente a mais na reduo de custos do negcio, sobretudo para novos editores. Apesar
da despesa com a traduo, que abriu uma frente de remunerao para escritores e
intelectuais296, para o editor brasileiro
o editor estrangeiro, na verdade, j deu conta de 'quase' tudo: escolheu autor
e obra, definiu formato, tipologia, configurao visual do livro, sem contar
que j correu o risco de editar algo indito, testando seu feeling editorial. O
livro estrangeiro chega aqui com o aval do editor e do pblico originais. O
editor nacional, muitas vezes, se apropria desse trabalho, cuidando apenas
das fases mais industriais do processo297.

Essas tendncias do incio dos anos 30 podem ser vislumbradas nas tiragens, em 1933,
da maior editora do pas, a Companhia Editora Nacional, sediada em So Paulo:
Tiragens dos exemplares da Companhia Editora Nacional - jan.-nov. de 1933
Discriminao
Tiragem
Livros Didticos
340.000
Atualidades Pedaggicas e Iniciao cientfica
39.200
Brasiliana
67.000
Literatura Infantil
92.500
Coleo Paratodos
107.000
Coleo Terramarear
230.000
Nova Biblioteca das Moas
107.000
Contos, Crnicas, Romances e Ensaios
59.000
Regionalismo e Humorismo
27.000
Poesias
23.000
Educativos
53.000
Viagens
6.000
Medicina
5.200
Direito
3.000
Comrcio
8.700
Obras Diversas
34.200
Total
1.191.900
Fonte: Mathias Porto Velho - O mundo dos livros IN: Folha da Manh 1. mar. 1934, p. 5.
295

O pargrafo e a citao esto baseados em DUTRA, 2008, p. 154-5.


Eram inmeros as reclamaes contra tradues dos romances populares estrangeiros na imprensa,
considerada um empecilho difuso de livros no pas. Tanto que, para se distinguir, a Companhia Editora
Nacional passou a ressaltar o nome dos tradutores nas propaganda, o que agregava valor: chamamos a
ateno para o nome dos tradutores da nova fase desta coleo. Entre os nomes estavam Monteiro Lobato,
Gustavo Barroso, Manuel Bandeira, Godofredo Rangel (Folha da Manh, 30/05/1935, p. 11.)
297
AMORIM, 1999, p. 71.
296

127

Percebemos que a atuao da editora concentrava-se no ramo educacional (Livros


Didticos, Atualidades Pedaggicas e Educativos 431.200 exemplares) e na literatura de
fico que Joo de Minas chamou de popular (Literatura Infantil, Coleo Paratodos, Coleo
Terramarear e Nova Biblioteca das Moas 536.500 exemplares)298. Integrando a Biblioteca
Pedaggica Brasileira junto com os didticos e a Brasiliana, a literatura infantil estava sob a
responsabilidade de Monteiro Lobato, que no s produzia livros (Reinaes de Narizinho, O
saci, Novas Reinaes de Narizinho, as Caadas de Pedrinho), como adaptava histrias (como
Aventuras de Hans Staden) e realizava tradues (Alice no Pas das Maravilhas, Contos de
Andersen, Pinquio)299.
J nas outras trs colees de fico com maior tiragem eram publicadas tradues de
autores estrangeiros, sobretudo de lngua inglesa, nos gneros aventura, mistrio, policial,
histrico e sentimental. A Paratodos contemplava todos esses gneros e, como o prprio nome
sugere, destinava-se ao maior pblico possvel. Dentre os autores mais publicados nesse ano
de 1933 estavam Edgard Wallace, Rafael Sabatini, Baronesa Orczy e Conan Doyle, contando
ainda com alguns ttulos de Jack London, Robert Louis Steveson, Sax Rohmer e outros. As
outras duas colees, apesar de servirem tambm ao homem maduro e culto 300, eram
segmentadas ao pblico jovem: a Terramarear publicava sobretudo aventuras destinadas aos
adolescentes, com publicaes de Kipling (Mogli), Edgar Burroughs (srie Tarzan), Steveson
(A ilha do Tesouro), Jack London (Caninos Brancos), Mark Twain (O prncipe e o pobre) etc.
J a Nova Biblioteca das Moas priorizava o gnero sentimental, visando pblico jovem
feminino, sendo Concordia Merrel a autora mais publicada at o fim de 1933 (Casada por
Dinheiro, a Maltrapilha, O Homem sem Piedade, Casamento por Vingana, Ado e Algumas
Evas)301. Em 1934 a Nacional lanou a Srie Negra, com romances policiais e de mistrios.
Dirigida pelo escritor Moacir de Abreu, o principal autor foi Edgard Wallace (O Homem do
Hotel Carlton, O calendrio, O homem de Borracha), seguido de Van Dine (O crime do
escaravelho, O Crime do Drago), contando tambm com Conan Doyle (O Doutor Negro)302.
298

No por acaso, no ano seguinte, o selo desta editora foi reservado a estes ramos de sucesso, sendo os outros
segmentos priorizados pela Civilizao Brasileira, adquirida em 1932. HALLEWELL, 2005, p. 355.
299
Cf. catlogo da Companhia Editora Nacional publicado na Folha da Manh, 22/10/1933, p. VII, suplemento.
300
301

Mathias Porto Velho - O mundo dos livros IN: Folha da Manh 1. mar. 1934, p. 5.

Os autores e ttulos refentes s trs colees constam de um catlogo da Companhia Editora Nacional
publicado na Folha da Manh, 22/10/1933, suplemento, p. VII. At 1957, os ttulos publicados pela colees
foram: Paratodos (60), Terramarear (82), Biblioteca das Moas (168). Cf. DUTRA,2008, p. 155
302
A propagandas da Srie Negra foi publicada na Folha da Manh. 08/08/1934, p. 11. No mesmo ano, pela
Civilizao, saiu a coleo SIP, livros de bolso de romances considerados populares a baixos preos (2 mil
reis). Esta coleo continha ttulos estrangeiros e nacionais, desde O Conde de Monte Cristo a
Mademoiselle Cinema, de Costallat, sendo este o nico autor brasileiro vivo contemplado, alm dos

128

Outra das maiores editoras do pas que se valeu desta fico com objetivos comerciais
foi a Globo, de Porto Alegre, dirigida por Henrique Bertaso e com apoio de rico Verssimo:
a maior parte dos primeiros sucessos da Globo originou-se da mania anglo-americana de
histrias policiais, que sua 'Coleo Amarela' trouxe, em grande parte, para o Brasil303.
Carro-chefe da editora na dcada de 1930, esta coleo publicou, a partir de 1932, 156 ttulos
de autores como Edgar Wallace, Conan Doyle e Agatha Christie. Outras colees da editora
Globo voltadas aos consumidores dos gneros acima citados 304 foram a Verde (1929,
romances sentimentais), Globo (1933, era o equivalente da Paratodos, publicando romances
de aventuras, sentimentais e policiais), Universo (1931, viagens e aventuras), parte da famosa
Coleo Nobel (1933), e as curtas colees Clube do Crime e Espionagem (1931-32) 305. Tal
literatura compunha uma expressiva parte dos ttulos lanados pela editora gacha:
A produo da seo editora [da Globo]: 1931-1937
Gnero
Frequencia
%
Literatura estrangeira
213
25,4
Ciencias Humanas, Sociais e Econmicas
146
17,4
Ciencias Exatas e Naturais
104
12,4
Dicionrios, Gramticas e Teoria Literria
96
11,5
Literatura Rio-Grandense
78
9,3
Direito e Legislao
35
4,2
Lazer e Esportes
10
1,2
Culinria e Trabalhos Manuais
11
1,3
Literatura Brasileira
8
0,9
Almanaques e Memoriais
8
0,9
Outros
43
5,1
No Registrados
40
4,7
No Classificados
48
5,7
Total
840
100
Fonte: Livro de registros da Editora Globo In: Toresini, 1999, p. 78306

clssicos Jos de Alencar e Joaquim Manuel de Macedo (Cf. Folha da Manh, 26/04/1934, p. 13). A Nacional
tinha uma coleo anloga de Romances do Povo, com ttulos variados de Dumas e Ponson du Terrail, entre
outros autores estrangeiros, alm de Macedo e Alencar. Outras colees de fico da Nacional eram a
Romances e contos Brasileiros, Regionalismo e Humorismo, Contos e Crnicas da Nossa Histria. (Cf. Folha
da Manh, 22/10/1933, suplemento, p. VII.)
303
HALLEWELL, 2005, p. 398.
304
O perodo de 1930 a 1950, por sua vez, pode ser subdividido, segundo os 'nveis' de literatura editados: nos
anos 30, predomina uma literatura mais popular, de consumo imediato, chamada literatura de entretenimento
por Jos Paulo Paes, para evitar juzos de valor. Nos anos 40, h uma preocupao visvel em se editar uma
literatura mais elaborada, embora a 'argamassa popularesca', para usar uma expresso de rico Verssimo,
continue predominando. AMORIM, 1999, p. 66.
305
Detalhes sobre as colees podem ser lidas em AMORIM, 1999, pp. 72-106. As datas mencionadas so
relativas ao incio das colees. Algumas duraram pouco tempo enquanto outras perduraram por mais de uma
dcada. Sobre a Coleo Amarela, ver tambm MEDEIROS E ALBUQUERQUER, 1979, apndice 4.
306
TORRESINI, 1999.

129

Sobre os ttulos de literatura estrangeira lanados pela Globo, que representavam um


quarto da sua produo no perodo,
pode-se afirmar que cerca de 75% dos ttulos de literatura traduzida
pertencem chamada literatura de massa-popular-amena-de entretenimento,
contra 25% de literatura mais elaborada. Se radicalizarmos e considerarmos
autores como Somerset Maugham, James Hilton e Charles Morgan como
produtores de obras no pertencentes literatura culta-erudita-de proposta, a
diferena entre as percentagens se acentua: 85% para 15%. A proporo fica
um tanto assustadora: para um ttulo de literatura 'culta' foram editados seis
de literatura de massa. Em termos de autores a proporo tambm assusta:
um para cinco307.

As tendncias descritas acima podem ser estendidas no tempo, visto que o destaque
dado a esse tipo de literatura se manteve nacionalmente alm do final da dcada:
Dentre todos os gneros editados de 1938 a 1943 a literatura de fico ocupa
o primeiro posto em virtude dos elevados ndices de venda que alcanam os
chamados 'gneros menores', isto , os romances das colees 'meninamoa', os policiais e os livros de aventuras, aos quais se podem acrescentar
as biografias romanceadas, gneros que detm a stima posio no ranking, e
mais uma parcela das obras infantis. Quando se considera o conjunto dos
gneros literrios (ensaio, crtica, histria literria, poesia, teatro etc.), a
produo nessa rea chega a cobrir 38% dos ttulos.
Um tero dos romances - 52 ttulos entre 156 publicados em 1942, sendo
62% de tradues e 38% de obras de autores nacionais - foi veiculado pelas
diversas colees endereadas ao pblico feminino (Biblioteca das Moas,
da Companhia Editora Nacional; Menina e Moa; da Jos Olmpio;
Biblioteca das Senhorinhas, da Empresa Editora Brasileira; Romance para
Moas, da Anchieta)308.

Alguns registros da poca chegam ao mesmo diagnstico ao tratar da difuso desses


gneros na sociedade. Ao criticar a literatura nociva (policial) entre adultos e,
principalmente jovens estudantes do ensino secundrio, um articulista comenta que nos
bondes, trens, nibus, jardins pblicos e, at nas aulas, devoram os meninos to nocivas
pginas309. A leitura desses gneros no ocorria s nas ruas, mas nas bibliotecas pblicas. Em
So Paulo, ao ressaltar na Folha da Manh a importncia da coleo Terramarear, Hermes
Lima comenta sua frequncia s bibliotecas pblicas da cidade e, aps fazer uma pequena
estatstica para esclarecer melhor o assunto, tomando por base a mdia de leitura de alguns
dias, conclui que os rapazes procuram de preferncia os livros de aventura, os dramas que
exaltam a imaginao, as narrativas capazes de lhe encherem a alma com o eco de faanhas e
307

AMORIM, 1999, p. 67-68. A autora toma o cuidado de no tornar absolutos as noes de literatura erudita e
de massa, considerando que existem gradaes entre os extremos.
308
MICELI, 2001 (1979), p. 154.
309
Literatura Nociva. Gazeta de Notcias, Rio, 11/05/1937, p. 3.

130

lutas310. A mesma tendncia detectada anos depois em relao Biblioteca Nacional, do


Rio. Segundo a Gazeta de Notcias, alm daqueles que iam passar o tempo e achar amores
novos paquerando as funcionrias, havia os que liam:
quase frequentada exclusivamente por intelectuais e estudantes, a Biblioteca
da Praa Marechal Floriano mostra um ndice relativamente baixo de
assuntos consultados. A preferncia pelos livros didticos, as histrias
policiais e os romances populares. Obras verdadeiramente culturais, poucas
saem dos armrios para consultas. E quando acontece de sarem, via de
regra, voltam logo, imediatamente, aos seus lugares, pois saram, apenas,
para uma ligeira consulta. Para desfazer alguma dvida ou decidir qualquer
aposta311.

A mesma concluso vinha das opinies dos comerciantes diretos de tal literatura. Do
meio da dcada de 30 em diante, os rpidos inquritos de jornal apontavam as preferncias
dos leitores na opinio dos comerciantes de livros. Num destes, em 1938, um jornalista do
Dirio Carioca percorreu a Rua do Ouvidor, no Rio, para entrevistar os livreiros. No primeiro,
indagou sobre as preferncias dos leitores, e obteve como resposta: a grande maioria est
com a literatura de emoes e aventuras, gnero Far-West e policial. Na loja seguinte, uma
resposta semelhante: vende-se muita literatura policial, cujos lucros no satisfazem dado o
preo dos exemplares, em geral confeccionados em tradues apressadas. A mesma resposta
foi dada nos vendedores de livros usados, os belquiores (sebos), onde, alm dos leitores,
outros livreiros compravam livros para revender mais caro. Sobre as preferncias do pblico,
saiam principalmente livros de aventuras e as histrias de Delly e Ardel para moas, alm
de literatura pornogrfica, revistas ilustradas e folhetos 'de cordel', conhecidos sempre por
dois nomes bombsticos: 'Sete Dias na Groenlndia ou O Esquim Malvado', 'A Virgem
Maldita ou Memrias da filha do carrasco' e outros desta espcie312.
Os editores tinham uma percepo anloga a partir do seu ofcio, o que pode ser
observado atravs das respostas dos grandes, mdios e pequenos editores do Rio, e alguns de
So Paulo313, a um inqurito publicado em 1938 pelo Anurio Brasileiro de Literatura, da
310

LIMA, Hermes, Terra-mar-e-ar. Folha da Manh, 29/04/1933, p. 6.


Biblioteca para ingls ver. Gazeta de Notcias, Rio, 19/06/1941, p. 6.
312
Que l o carioca. Dirio Carioca, 23/03/1938, p. 3 e 12.
313
De So Paulo, respondeu a Edies Cultura Brasileira SA. A Companhia Editora Nacional foi situada no
inqurito como do Rio, apesar da sede principal ser em So Paulo, e como editora diferente da Civilizao
Brasileira, apesar de possurem o mesmo dono. Responderam tambm as casas editoras Jos Olmpio Editora
(Rio), Edies Cultura Brasileira SA (Galeo Coutinho) (SP), Braslia Editora (Rio), Livraria Editora
Guanabara (Rio), Francisco Alves (Rio), Casa Editora Vecchi (Rio), Livraria Briguiet Garnier (Rio), Editora
Casa mandarino (Rio), Livraria Editora Minerva (Rio), Athena Editora (Rio), Companhia Brasil Editora
(Rio), Schmidt Editor (Rio), Irmos Pongetti (Rio). Sobre o livro portugus no Brasil, falou Moura Fontes &
Flores, importador. No responderam ao inqurito Edies Cultura Moderna, Livraria Freitas Bastos, A Noite,
311

131

Pongetti. Na pergunta sobre as tendncias de leitura do pblico na dcada de 1930 destaca-se


duas percepes: a variedade e inconstncia de gosto e a popularidade dos gneros
veiculados. No primeiro caso, seis editores consideram negativamente uma ausncia de
padro de gosto. Como apontam os donos da Athena e da Minerva, a mudana repentina de
preferncias torna difcil definir as tendncias, visto que os leitores leem de tudo e retomam
gostos antes desprezados. Esta posio marcada pela necessidade de constncia de
investimento exigida pelo negcio editorial, evitando altos riscos, como fica explcito na
resposta do responsvel pelas Edies Cultura Brasileira, Galeo Coutinho:
podemos verificar as vrias tendncias do nosso pblico. Essas tendncias
so to caprichosas, que desnorteiam o editor. Os nossos leitores
abandonaram hoje, o que ontem preferiam. () A grande dificuldade dos
editores acompanhar essas ondulaes, numa poca em que o livro
envelhece de um dia para o outro, como o jornal314.

Jos Olmpio tem a mesma percepo sobre o assunto:


verdade que a literatura tem um pblico especial e numeroso, em vista do
que tinha h dez anos antes, o que nos levou a contar com verdeiros 'records'
de livraria. No h, porm, um publico estvel, a que se possa confiar o exito
de um livro, por isso que no raro termos esgotado um livro fraco e
retardado a venda de um livro de mrito315.

A inconstncia a que se referem esses editores dizia respeito a obras consideradas de


alto valor intelectual pois, na mesma resposta, deixam transparecer quais eram os livros de
vendagem constante, como Galeo Coutinho: ainda no h no Brasil as vrias camadas de
leitores com as suas predilees bem marcadas. H duas camadas: a dos que s leem
romances policiais e a dos que leem tudo, inclusive os romances policiais. Jos Olmpio vai
pelo mesmo caminho: lamentvel dizermos; porm, o gnero policial o que tem procura
certa. Vamos, pois, seguir a tendncia, iniciando a nossa srie policial, ainda em princpio de
38.316 O responsvel pela Civilizao Brasileira vislumbra de maneira mais ampla a
segmentao do mercado literrio:
H 'vrios' pblicos, alguns j existentes no Brasil h muito tempo, outros,
que s agora vem se formando. Por exemplo: o pblico que prefere, nessa
mesma ordem decrescente, o romance o conto a crnica a poesia,
antigo em nosso pas. Atualmente ele se desenvolve, menos no que diz
respeito poesia, que continua cada vez mais sem leitores. Este pblico
Bedeschi, Norte Editora. Ver O que se l no Brasil. Anurio Brasileiro de Literatura, ed. Pongetti, v 2,
1938, pp. 401-8.
314
O que se l no Brasil. Anurio Brasileiro de Literatura., ed. Pongetti, v 2, 1938, pp. 402.
315
O que se l no Brasil. Anurio Brasileiro de Literatura., ed. Pongetti, v 2, 1938, pp. 401.
316
O que se l no Brasil. Anurio Brasileiro de Literatura, ed. Pongetti, v 2, 1938, citaes nas p. 402 e 401.

132

nada tem a ver com o vasto e numeroso pblico de leitores de romances


policiais e livros de aventuras, gnero que arrasta, talvez a grande maioria
dos leitores brasileiros. H, um outro pblico, este novo, que s agora
aparece e se forma. o que, nestes dois ltimos anos, tem voltado as suas
vistas para os chamados 'clssicos'. Antigamente era uma aventura lana-se
um livro de Plato, por exemplo. Hoje, pelo contrrio, os clssicos gregos ou
os clssicos latinos so procurados por um pblico de vrias idades que no
mais despreza squilo nem Sfocles, preferindo, contudo, aquelas obras
onde se note um contedo poltico-filosfico, sem esquecer ainda, o pblico
das biografias, um dos mais numerosos317 .

Alguns editores chegavam a uma percepo parecida a partir da aceitao ou no de


suas prprias colees. Por exemplo, a Casa Mandarino considerava a literatura feminina o
gnero de maior preferncia do pblico tendo em vista que a tentativa da constituio de
uma biblioteca de clssicos, no teve a aceitao que prevamos, enquanto os romances para
moas da nossa 'coleo rosa', veem obtendo uma vendagem admirvel.318 O mesmo
responde a Companhia Editora Nacional:
O livro de aventuras, a literatura policial, o romance de amor no estilo 'flor
de laranjeiras', de Delly, continuam a merecer a preferncia da maioria do
pblico brasileiro que tem o hbito da leitura. Certo , que se nota na elite
apreciadora dos trabalhos de cultura e a grande srie 'Brasiliana' a mais vasta
e completa coleo e sistematizao, que se tentou at hoje de estudos
brasileiros e que vem de ultrapassar o seu centsimo volume publicado, um
animador aumento nestes ltimos tempos. Mas ainda uma minoria. O
pblico, a massa, prefere a literatura de fico, que distrai sem fazer
pensar.319

Devido a essa expanso e difuso, os editores procuravam coadunar suas necessidades


financeiras com as de legitimao intelectual, como aponta Srgio Miceli:
Vale a pena chamar a ateno para o modelo de legitimidade cultural que
norteia o programa de publicaes das principais editoras do perodo em
questo. Tendo que satisfazer s demandas objetivas do pblico da poca e,
ao mesmo tempo, veicular a produo crescente das novas categorias de
produtores - pensadores polticos, socilogos, antroplogos, historiadores,
folcloristas, educadores - que estavam frente do processo de diferenciao
do campo intelectual, as grandes editoras repartem seus lanamentos entre
dois tipos de coleo: as colees destinadas exclusivamente a difundir os
diversos gneros ficcionais, desde as tradues dos clssicos at as obras de
literatura policial, e as colees de estudos brasileiros, sendo que essa
repartio dependia da diversificao a que chegavam os investimentos dos
editores e, sobretudo, da autoridade intelectual e do poder de consagrao de
que dispunham. Enquanto a Jos Olimpio dispe da coleo Documentos
Brasileiros ao lado das colees Fogos Cruzados, Menina e Moa, O
Romance para Voc, a Companhia Editora Nacional desenvolve a coleo
317

O que se l no Brasil. Anurio Brasileiro de Literatura, ed. Pongetti, v 2, 1938, p. 403, grifo nosso.
O que se l no Brasil. Anurio Brasileiro de Literatura, ed. Pongetti, v 2, 1938, p. 405.
319
O que se l no Brasil. Anurio Brasileiro de Literatura, ed. Pongetti, v 2, 1938, p. 407
318

133

Brasiliana junto com as colees Paratodos, Terramarear, Negra, Biblioteca


das Moas, e a Martins, a Biblioteca Histrica Brasileira ao lado da coleo
Excelsior320.

Percebemos que tanto essa diviso de atividade editorial quanto as variadas opinies
dos editores acerca dos gneros de maior vendagem revelam certa m conscincia em relao
galinha dos ovos de ouro dessa indstria editorial. Nesse sentido, a resignao de Jos
Olmpio sobre o romance policial exemplar, pois ele pretendia seguir uma tendncia no em
funo de suas diretrizes editoriais, mas do gosto do pblico. Porm, para ele, idealmente, o
povo necessita de um incentivo do governo, que o deveria educar, dirigindo a sua conscincia
artstica. O 'prmio Humberto de Campos', para contos, que criamos, tem esse objetivo.321
Considera importante depurar o gosto literrio do pblico numa direo determinada, na qual
a editora faz esforos particulares e projeta essa ao a ser encampada, em escala ampla, pelo
governo. Trs anos depois, em 1941, o representante da Livraria do Globo projeta esse ideal
ao ser questionado sobre as tendncias e nveis intelectuais do pblico:
Na sua opinio, o nvel intelectual do leitor brasileiro melhora dia a dia. A
grande massa est deixando de procurar o romance policial. Vai, aos poucos,
trocando-o por leituras mais srias, mais profundas. Isso no quer dizer que
as tiragens da coleo amarela diminuem. Absolutamente. Acontece, isto
sim, que o aumento das colees superiores numa proporo que nada fica
a dever aos romances de aventuras e mistrios.322

Essas projees de desejos de intelectualizao do leitor mdio brasileiro poderiam vir


acompanhadas de vises profundamente negativas sobre o papel desses gneros na sociedade.
Um artigo sobre a literatura infantil e sua relao com educao lamenta que as crianas
tambm eram visadas pelos temas policiais: o crime, o assalto, o roubo, o assassnio, o
'gangsterismo', a morte, a violncia, tudo tem servido de enredo aos exploradores da literatura
comercialmente rendosa. Para o autor Celso Barroso, alm da literatura e do cinema
hollywoodiano, esses temas comeavam a se difundir tambm no rdio: at as estaes de
rdio comeam a explorar esse gnero de literatura, abrindo concurso entre a petizada, para
que seja previsto o autor ou a autora de um crime de morte ou de um assalto a um
estabelecimento bancrio. Como soluo, prope s autoridades e aos educadores impedi-la
como medida de profilaxia intelectual e moral porque, entre outras coisas, impulsiona-se,
320

MICELI, 2001 (1979), p. 265-6, nota 27.


O que se l no Brasil. Anurio Brasileiro de Literatura, ed. Pongetti, v 2, 1938, p. 401
322
As atividades editoriais de 1941. Folha da Manh, 16/02/1941, p. 2. Provavelmente as colees a que se
refere o editor sejam a Coleo Nobel, de autores contemporneos, e a Biblioteca dos Sculos, de clssicos da
literatura.
321

134

com esses romances policiais gangsteristas, a alma da criana na direo do crime, do dio, da
aventura misteriosa, da guerra, da indisciplina e da desordem323. Essa a viso negativa mais
comum contra a literatura policial, que pode ser estendida aos temas de aventura, pois se
atribui sua narrativa um poder de sugesto que levaria o leitor a transpor para a realidade as
situaes da fico e causar uma desordem social.
Outra viso negativa tinha menos argumentos de ordem social e mais cultural,
reclamando contra tal literatura porque tomava o lugar das obras importantes para a formao
dos jovens, como pode ser visto na opinio do editor da Edies Cultura Brasil:
A influencia embrutecedora da novela policial na nossa adolescncia, ainda
no foi devidamente encarada pelas nossas autoridades e pelos nosso
professores. Essa influncia no nefasta, como se assoalha, pelas possveis
perturbaes psicolgicas, pois acreditamos que a imensa maioria de seus
leitores, no se deixa perturbar por esse gnero de leitura. To s, uma
pequena minoria, de enfermos ser perniciosamente sugestionada. Ela
nefasta porque toma o lugar das obras verdadeiramente construtivas,
daquelas que realmente concorrem para a formao do esprito. A novela
policial atrasa a nossa cultura324.

Escritores e editores ligados ao ramo tinham posies menos radicais, ainda que
olhassem o papel dos gneros considerados de preferncia do pblico sob as lentes da alta
cultura. Nesse caso, comum que o critrio de profundidade e qualidade fosse utilizado
para seleo de obras para as colees. Uma entrevista de Jos Olmpio quando ele lanou a
coleo Grandes Romances para a Mulher vai nesse sentido:
trata-se de uma srie de romances escolhidos entre os melhores da literatura
estrangeira contempornea, atendendo s necessidades fundamentais da
cultura feminina. So romances a que no faltam o colorido romntico e a
nota sentimental, romances de amor, alguns deles, em que as leitoras
encontraro pginas de ternura e felicidade, mas escolhidos sempre sob o
mais elevado critrio cultural, so obras que traduzem verdadeiras
experincias de vida, refletindo os problemas humanos, quer os provenientes
de choques de mentalidades diferentes como os romances psicolgicos
quer nos problemas peculiares vida moderna quer, principalmente, os
embates e dramas da vida da mulher de hoje325.

Jos Olmpio julga penetrar em um nicho de mercado novo ao conjugar numa nica
coleo o sentimentalismo de distrao e a formao cultural, esta tendo como referencia as
323

BARROSO, Celso. Literatura Infantil, I. Folha da Manh, 16/12/1937, p. 6.


O que se l no Brasil. Anurio Brasileiro de Literatura, ed. Pongetti, v 2, 1938, pp. 402
325
QUEIROZ, J. B. Literatura para a mulher. Folha da Manh, 30/6/1940, suplemento, p. II. Os ttulos iniciais
foram A Luz que se apaga de Kipling, traduzido por Azevedo Amaral, e Deuses de Barro, de Lloyde
Douglas, traduzido por Dinah Silveira de Queiroz. O editor comenta a coincidncia de ambos os livros terem
sido filmados por Hollywood. Outros ttulos, como Eu soube amar, de Edith Warthon, traduzido por Rachel
de Queiroz, foi editado na coleo aps Jos Olmpio ver o filme.
324

135

duas grandes tendncias do romance social e intimista na dcada de 1930. A conjugao,


para ele, supriria a dupla necessidade da moderna mulher brasileira, portadora de uma outra
mentalidade porque a situao econmica permite a grande nmero de mulheres evitar o
trabalho remunerado e, por isso, a mulher participa hoje espiritualmente da vida total, sem
se limitar estritamente ao campo sentimental. Logo, essa biblioteca estava fazendo falta no
conjunto da bibliografia nacional, pois no Brasil a mulher l habitualmente muito mais do que
o homem e pede livro que, alm de distrair, lhe alimentem o esprito326.
No foi exclusivo da Jos Olmpio esse movimento de saneamento. Na Folha da
Noite, em 1943, o colunista R. Bloem comenta uma deciso da Globo sobre a coleo
Amarela: Ainda agora, a Livraria do Globo, de Porto Alegre, cuja coleo nesse gnero j se
compe de mais de cem volumes, informa que s sero includos nessa coleo, a partir do
centsimo volume, livros que tenham sido premiados ou escolhidos em uma seleo
rigorosa327. Uma propaganda de 1935 da nova fase da coleo Paratodos, da Nacional, vai no
mesmo sentido: A mais seleta srie de romances, de aventuras, de amor, policiais e
histricos, dos mais eminentes autores estrangeiros. Literatura s328.
No caso desses editores, a seleo visava mais estabelecer um padro de gosto dentro
do prprios gneros que alterar o nvel cultural das colees, porque consideravam que essa
literatura tinha funes distintas das obras de referncia cultural. Os responsveis pela
Companhia Editora Nacional, valendo-se de uma autoridade crtica, comentam que
perfeitamente justificvel a tendncia que a massa quase geral do pblico
sente por este gnero de literatura [policial, aventuras e sentimentais]. Diz
um dos nossos mais eminentes crticos, que este interesse vem da
'necessidade de sonho, a premncia de distrair a mente na oscilao igual da
vida cotidiana, a procura daquilo que eles no vivem, aquilo que est alm
dos limites das suas existncias pacficas e metodizadas'329.

A necessidade de sonho ou distrao no seria exclusiva da maioria do pblico. Numa


propaganda da Srie Negra, os editores usam como estratgia atribuir o gosto pelo gnero
policial a um dos cones intelectuais do pas: Rui Barbosa lia os bons livros policiais e
aconselhava aos seus amigos de trabalho intelectual como leitura de descanso cerebral330.
Nessa linha vai um comentrio de Mathias Porto Velho, resenhista de livros das colees da
326

QUEIROZ, J. B. Literatura para a mulher. Folha da Manh, 30/6/1940, suplemento, p. II.


BLOEM, R. A Literatura policial. (Coluna Margem dos Livros). Folha da Noite, 1o/04/1943, p. 4. O
exemplo dado de livros desse gnero O caso dos dez negrinhos de gatha Christie.
328
Folha da Manh, 30 de maio de 1935, p. 11.
329
O que se l no Brasil. Anurio Brasileiro de Literatura, ed. Pongetti, v 2, 1938, p. 407
330
Folha da Manh, 17 de outubro de 1937, suplemento, p. V.
327

136

Companhia Editora Nacional para o jornal Folha da Manh em 1934: a literatura chamada de
imaginao no faz mal a ningum, ajuda o desenvolvimento da nossa prpria imaginao e
no um mau remdio para os homens que trabalham excessivamente com o crebro331.
Havia aqueles que defendiam esse tipo de literatura para alm da distrao, ressaltando
tambm seu papel propedutico, formativo, mas de maneira distinta da fico de alta cultura.
Mathias Porto Velho discorda dos escritores patrcios, de julgamento precipitado, [que]
chegam at a lamentar a vulgarizao dessas obras em nossa lngua pois
Ningum, claro, se inicia nos segredos da literatura e do gosto artstico, nas
obras da grande arte. Uma obra prima de Milton, de Anatole, de
Shakespeare, de Goethe para o principiante to inacessvel como um
tratado de Clculo Integral para uma pessoa que nunca passou das quatro
operaes da aritmtica () Aos livros de literatura popular estrangeira,
devemos a procura sempre crescente dos livros dos nossos escritores. Esses
romances policiais e de aventuras, to malfadados por alguns, so a sinfonia
de abertura para a compreenso de obras mais elevadas332.

O colunista R. Bloem, da Folha da Noite, argumenta no mesmo sentido: o livro


policial, quando bem orientado, pode at mesmo ser til sob mais de um aspecto. Primeiro,
porque cria o hbito de ler, pois um bom livro policial, quando escrito por um Van Dine ou
uma gatha Christie, inegavelmente prende a ateno. E acrescenta uma observao sobre o
aspecto moral, invertendo a posio que via nessas obras policiais uma incitao desordem:
depois, porque no fim das contas, um livro desses representa, em geral, a luta do bem contra
o mal333. Dessa forma, para esses autores, tais gneros estariam classificados em graus
distintos de contribuio formao cultural e moral, sendo concebidos como etapas iniciais
que o pblico pouco familiarizado deveria percorrer at chegar s grandes obras do esprito.
Alm de refrescos para a mente, eram concebidas como cartilhas literrias.
Por vezes, a nfase do debate recaa no sobre o aspecto popular desse tipo de
literatura, mas sobre o nacional. A principal alegao dos editores para a traduo macia de
estrangeiros era a ausncia do similar brasileiro que fosse de fcil leitura. Enquanto iniciava a
edio de suas colees, em 1931, o dono da Companhia Editora Nacional, Octales
Marcondes, comenta ao jornal Folha da Noite que o novo interesse no romance para moas,
em substituio ao regionalismo da dcada anterior, cuja expresso maior continuava sendo
Lobato. Indagado sobre os autores nacionais, comenta:
331

Porto Velho, Mathias. No mundo do livro. Folha da Manh, 25/01/1934, 3a seo, p. 1.


Porto Velho, Mathias. No mundo do livro. Folha da Manh, 25/01/1934, 3a seo, p. 1.
333
BLOEM, R. A Literatura policial. (Coluna Margem dos Livros). Folha da Noite, 01/04/1943, p. 4.
332

137

Os autores nacionais esto em crise. H muito no aparece um livro nacional


que consiga interessar ao pblico. Eles se queixam sempre do desinteresse
com que so recebidos. Mas, srs., se os livros no prestam, como interessar
os leitores? Tudo de bom que se edita sai, mais dia menos dia. Da o
interesse que tem despertado as tradues. Agora mesmo temos para lanar
no mercado cento e tantas tradues. Neste caso dos autores nacionais,
bom voc procurar por umas excees salvadoras...334

Monteiro Lobato, tradutor de muitas obras das colees da Nacional, em comentrio


sobre a importncia da boa traduo, ironiza as pretenses protecionistas dos escritores
brasileiros:
() vrios autores indgenas reclamavam contra o fato de traduzirem-se
autores de fora enquanto eles permaneciam inditos. Realmente era um
desaforo. Dar Kipling, Jack London, Dickens, Tolstoi, Tchecov e outros,
enquanto poderamos dar Almeidas, Sousas da Silva, etc. Dar o Lobo do
Mar, de Jack London em vez da Mulatinha do Caroo no Pescoo do
senhor Coisada da Silva, que o grande gnio literrio de Pilo Arcado e
est plido como cera e todo caspas de tanto contemplar a vida, era de fato
crime. E eles apelaram para o governo. Em Pilo Arcado governo inda
palavra mgica.335

Uma percepo anloga levava outro tradutor da editora, Agripino Grieco, a decretar a
incapacidade nativa para os gneros folhetinescos, em especial o policial
H dias um amigo, exibindo-me um livro cheio de maquinaes
melodramticas, redigido em nossa lngua, declarou-me estar desconfiado de
que o trabalho houvesse sido escrito por cidado aqui da nossa terra, apesar
da assinatura estrangeira. No cheguei a percorrer o volume, mas creio que
deve se tratar mesmo de traduo, porque os brasileiros nunca tiveram
grande jeito para o trato do romance de aventuras. Como que a ternura da
raa, o fcil sentimentalismo que nos compele ao fabrico de tantos poemas
lamuriosos, nos afasta das composies borradas de sangue, em que as
personagens vo sendo chacinadas folha a folha, de modo a quase no sobrar
gente para o eplogo.336

Para ele, a questo no era que no houvesse no Brasil temas para esse tipo de
literatura, como por exemplo os subterrneos do Morro do Castelo (parecia no conhecer as
reportagens de Lima Barreto), o convento do Recife, o caso do capito Mata Gente, um
fazendeiro acusado de matar comerciantes e credores que entravam em suas fazendas, ou do
roubo da joalheria Luiz Rezende, na hora em que patres e empregados dormiam. Para
Grieco, os bons literatos como Alencar ou Bernardo de Guimares faziam com esses casos
obras de alta literatura, e os maus estragavam a matria. Cita como exemplo um escritor
334

O Rio o melhor mercado de livros do Brasil. Folha da Noite, 9/12/1931, p. 1.


LOBATO, Monteiro. Tradues. Folha da Manh, 3/12/1933, p. 6.
336
GRIECO, Agripino. Literatura de Sensao. Folha da Manh, 14/10/1934, p. 6.
335

138

Gomes que quis converter a minha pacata Paraba do Sul em stio de proezas romanescas, de
aventuras noturnas, enchendo essa modesta cidade fluminense de uns tipos faanhudos de que
ningum nunca teve notcia por l. Assim, ausncia de vocao para o gneros de
aventuras, restaria aos brasileiros esperarem um escritor estrangeiro disposto a representar o
pas nos seus livros. E cita o caso de George Simenon, que
ficou de aparecer por aqui, no iate em que corre todos os mares, e, com a sua
visita, provvel que tenhamos um bom romance policial localizado no
Brasil. Porque ele dos que aproveitam todos os cenrios e figurantes das
regies que vai conhecendo. Reduz tudo a papel impresso e, como seu
balco dos mais afreguezados, a cdulas do Tesouro337.

No que toca ao gnero de aventuras, a ideia poderia ser malvista por aqueles
preocupados em resguardar alguns aspectos da identidade nacional de um olhar estrangeiro
estereotipado. com tal preocupao que Belmonte defende que o turismo no pas seja
desviado das regies interioranas, sobretudo da Amaznia, para o Rio e So Paulo, pois estas
cidades no ficariam nada a dever s metrpoles modernas da Europa e Estados Unidos. A
medida seria patritica porque todos sabemos que a mania do escritor estrangeiro escrever
livros de aventuras, afinal, quando se lhes fala em vir ao Brasil, todos eles se apressam, com
indisfarvel alvoroo, na expectativa de vrios livros, em que contaro, ao mundo pasmo, as
suas aventuras entre os ndios bravios e feras implacveis. Da que a soluo seria fechar
nossas florestas curiosidade aliengena. Se se tivesse feito isso h mais tempo, muita
livraria estaria fechada, mas o Brasil, de muita dor de cabea se livraria... porque
o nico resultado que nos trazem as excurses estrangeiras s nossas selvas:
o Brasil aparecer sempre, aos olhos do mundo, ao lado da Samoa, da
Sibria, da Lbia, como acontece no catlogo da casa editora alem,
apresentando aos olhos vidos de milhes de curiosos, uma cabea de um
'pitecantropos' a ilustrar um livro sobre 'dias e noites brasileiras'338.

O que Belmont no contava que os mesmos espaos do pas seriam utilizados por
autores nacionais para constituir tais files, verso brasileira. Menotti Del Picchia foi um dos
337

GRIECO, Agripino. Literatura de Sensao. Folha da Manh, 14/10/1934, p. 6. Na sequencia, comenta uma
reportagem sobre o modo de vida e trabalho de Simenon, que parece objeto de um romance do gnero:
Segundo nos afirmou o jornalista Charesol, Simenon leva apenas quatro dias para perpetrar um livro e, ainda
muito moo, j lanou aproximadamente uns trezentos volumes, sob dezesseis pseudnimos diferentes. Todas
as manhs bebe um litro de vinho e escreve um quarto de romance. Sua embarcao sua casa e j esteve na
Holanda, na Escandinvia, na Alemanha. No h porto famoso que se esquive explorao literria desse
profiteur do Mistrio. () Gasta uns quinhentos mil francos por ano, e, para fingir de personagem, para
saber como fabricar direito seus heris catastrficos, joga em Monte Carlo, provoca desastres de automveis e
vive aflito por ainda no ter participado de um incndio ou de um naufrgio sensacional.
338
BELMONTE. Turismo. Folha da Noite, 20/05/1933, p. 2. A referncia da citao feita ao ttulo de um livro
do catlogo de uma editora alem, cuja capa retratava a cabea de um ser teratolgico entre homem e macaco.

139

que tentaram: em 1930, com o livro intitulado Repblica 3000, posteriormente rebatizado
para A Filha do Inca, e a segunda em 1936, lanando Kalum, o mistrio do serto. Atento
ao movimento editorial, Menotti explicita o projeto:
O nmero de tradues de livros de aventuras destinados ao pblico
brasileiro inunda o mercado. A procura que encontram tais volumes
demonstra a preferncia dos leitores nacionais pelo gnero. Os escritores
nossos, sempre acastelados na sua 'torre de marfim', reclamam contra a
invaso mental forasteira, mas, no descem das suas estelares alturas para
dar ao leitor indgena o que ele pede. Esse orgulho est errado. Escrever
romances populares prestar ao pas um duplo servio: nacionalizar
sempre mais o livro destinado s massas e abrasileirar nossa literatura,
imergindo a narrativa, que distrai e empolga, em ambiente nosso. essa a
melhor forma de se socializar o esprito da nossa gente e nossa paisagem339.

Menotti del Picchia retoma sob uma chave nacionalista vrios dos termos das opinies
correntes nos anos 30 sobre essa literatura. Considera a diviso entre o gosto dos intelectuais e
do mercado, com o isolamento dos primeiros, aponta as reclamaes contra o livro
estrangeiro, mas no se satisfaz com as solues de repeli-los ou aceit-los. Proclama uma
postura saneadora, no mais do gosto, que aceita como inevitvel pelo pblico, mas do
contedo exgeno. Para ele, no apenas os leitores sairiam ganhando ao terem disposio
uma empolgante narrativa ambientada no seu prprio pas. O escritor, alm de prestar um
servio ptria, teria um mercado aberto com a nacionalizao dos gneros mais vendidos.
Bastaria apenas descer, de vez em quando, da estelar torre de marfim da alta literatura, que
estaria sempre l para quando quisesse novamente subir.
Alguns resenhistas da poca observaram que o chamado de Menotti para se
verdeamarelizar os gneros de sensao estrangeiros no foi atendido nem por ele mesmo.
Salustiano Silva escreve nas notas bibliogrficas da Folha da Manh as contradies entre
livro Kalum e seu prefcio: o personagem principal um Karl Sopor germanssimo, o livro
est repleto de nomes estrangeiros como Elinor, Lilith, Fath, Grino, Guloar etc., o 'ambiente
brasileiro', em que se desenvolve o entrecho, limita-se a descries rpidas e a que falta a cor
local, sem falar nos negros selvagens brasileiros, que Salustiano reprova pela flagrante
falsidade. Apesar de considerar a histria empolgante e cheia de imaginao, deixa entrever
tambm como o enredo no tem nada de brasileiro, pois conta a histria de uma equipe de
339

PICCHIA, Menotti del. Prefcio a Kalum (1936). In: Obras Completas. v. 4. Rio de Janeiro: A noite, 1946, p.
139. No prefcio do volume, o autor deixa claro os propsitos cvicos, apontando a ameaa dos livros
estrangeiros que abarrotavam o mercado: os moos comeam a pensar e a agir sob a influncia
desnacionalizante de tais narrativas, descaracterizando-se nossos usos pela presena nelas de um sugestivo
panorama e de tipos completamente alheios nossa paisagem geogrfica e humana.

140

cineastas que desejam filmar os rituais dos selvagens na Amaznia e acabam presos. Na fuga,
o chefe da expedio Karl Sopor se perde da comitiva e vai parar no reino de Ellinor, nome da
mulher regente de um reino de anes sob uma gruta encravada na cordilheira. Ambos se
apaixonam e, aps peripcias, conseguem fugir do reino perdido340. Alis, semelhante
histria de A Filha do Inca, com a diferena de que os protagonistas so brasileiros, o capito
Fragoso e seu auxiliar Maneco. Aps verem sua comitiva capturada por uma tribo selvagem,
vo parar, no meio da selva, num reino de seres tecnologicamente evoludos a Repblica
3000 que descobrem ser descendentes dos antigos cretenses, do qual tentam fugir
acompanhados de uma descendente dos incas antigos que, no final, se casa com o coronel
Fragoso e constitui uma famlia feliz. A utilizao por Menotti de todos os esteretipos
criticados por Belmonte parece revelar a fora da difuso desse padro narrativo de aventuras.
Assim, nos anos 30, frente ao aumento do pblico leitor e expanso da indstria
editorial brasileira, os livros de aventura, policial e sentimental traduzidos se tornaram um dos
sinnimos de literatura popular os termos literatura de massa ou literatura de
entretenimento ainda no circulavam. Tais gneros foram considerados populares no sentido
de serem os mais procurados pelo pblico (logo lucrativos ao editor), tanto pelos enredos
repletos de lances imaginosos capazes de despertar emoes e prender o leitor, como por sua
prosa de fcil leitura ou, numa vaga definio da poca, aquelas obras de fico que ele [o
povo] facilmente l e compreende sem o auxlio do dicionrio 341. nestes sentidos que Joo
de Minas, fazendo coro com alguns articulistas da imprensa, dizia que faltava no Brasil uma
literatura no sentido fcil e popular.
A maior parte dos comentrios dos editores e escritores sobre essa literatura tinha
como referncia o padro da alta literatura brasileira ou estrangeira, ou seja, romances com
enredos complexos e linguagem elaborada que abordassem embates psicolgicos e/ou sociais.
Da que, na tentativa de apreender o fenmeno da expanso desses gneros de fico, suas
opinies quase sempre lhes reservava um lugar subalterno no campo geral da literatura. Para
aqueles que os consideravam uma ameaa ordem social ou difuso daquela alta cultura,
seu lugar era a lata do lixo, devendo ser combatidos ou, no mnimo, saneados. Para os olhares
mais simpticos, teriam seu lugar nas estantes, fosse pelo papel de entretenimento, de

340
341

SILVA, Salustiano. Notas Bibliogrficas. Folha da Manh, 14/06/1936, p. 10.


SIQUEIRA, F. Falta de Pblico. Correio Paulistano, 15/12/1934, p. 5.

141

formao da leitura em um pblico ainda no familiarizado com essa prtica, ou ainda um


vetor de difuso do patriotismo, caso a nacionalizao desses gneros fosse bem sucedida.
Algumas opinies observavam que se tratava de um modo diferenciado de fruir
fices, com outro padro de legitimidade. A diviso do mercado editorial explcita num
artigo de Clvis Ramalhete intitulado os folhetins tambm tem direito, no qual reflete sobre
o lugar dos dois tipos de fico. Para ele, a voga do que chama folhetim no propriamente
uma orientao tomada por nossas letras, no propriamente um fenmeno literrio. uma
resoluo de editores, tentados pela voga cinematogrfica que inspira o pblico:
A cada volume novo, os leitores atiram-se s livrarias e somem-se as
edies. Os editores compreendem que est a o grande negcio. Enchem de
cartazes coloridos e vistosos todos os muros e paredes do pas. Assinam
contrato para novas tradues do gnero, e preparam as mquinas
impressoras342.

Mas a voga do romance popular traduzido enseja o protesto letrado, erudito, com
intenes de profilaxia artstica, nos quais o autor se inclui: ns outros, que estamos de p,
do lado de c da mesa, com um original de romance proustiano debaixo do brao, julgamos a
coisa reles, comercial, e sobretudo perigosa para a formao do bom gosto da massa de
leitores. Aponta que raros foram os momentos na histria literria em que as duas formas de
produo de narrativas se cruzaram e, por isso, para apaziguar os seus colegas, vaticina:
por todos os motivos, h duas histrias da literatura a se fazer: a do gosto das
sociedades das pocas, com o sucesso de livraria consequente, e a outra, a
que d lugar a biografia em tratados colegiais, determinada por uma
depurao de gosto, subjugada a oscilaes de clima cultural das sociedades,
cuja obra atingem, mais ou menos em cheio, um complexo sutil de interesses
e qualidades que as imortalizam. - Mas nenhuma delas tem direito de excluir
a outra de seu lugar sob o sol343.

A percepo da necessidade de distino sem hierarquizao entre dois padres


narrativos que remetam a gostos distintos tambm foi levantada anos antes em um artigo do
Correio Paulistano. Aqui, todavia, o foco foi a relao do escritor com a crtica. F. Siqueira
responde a um artigo da Folha da Manh que diagnosticava a necessidade de um crtico para
um gosto literrio brasileiro saudvel, tendo em vista que o principal deles, Tristo de
Athade, passou a avaliar obras nacionais no pelos seus valores intrnsecos, mas a partir do
342

RAMALHETE, Clovis. Os folhetins tambm tem direitos. Anurio Brasileiro de Literatura. ed. Pongetti, v 5,
1941, p. 141
343
RAMALHETE,Clovis. Os folhetins tambm tem direitos. Anurio Brasileiro de Literatura. ed. Pongetti, v 5,
1941, p. 141

142

seu catolicismo344. Para Siqueira, o problema central no era a falta de crticos, mas de um
pblico para os escritores de renome e que veem as suas obras empoeirar-se nas estantes e nos
sebos de todas as casas que comerciam com livros. Para chegar a essa concluso, aponta o
dado que o pblico leitor brasileiro estava aumentando mas, por conta da dificuldade
financeira, no teria condies de comprar livros a preos altos. Associa valor monetrio a
valor cultural, apontando que os autores consagrados pela crtica no podem, a menos que
queiram ser taxados de baixistas do prprio valor cultural, vender suas obras por preos ao
alcance das bolsas mais modestas, obras essas caracterizadas por tratar de assuntos ridos,
destinadas sobretudo queles que tm slida base de conhecimentos gerais ou para os
eruditos. Esta no era a realidade dos autores desconhecidos, considerados medocres pela
crtica, que lograram descobrir o que desagrada e o que contenta a grande massa dos
frequentadores das livrarias e das bibliotecas. Por isso, a necessidade de distinguir dois tipos
de escritores, orientados por crticas diferenciadas:
Devemos, pois estabelecer duas classes de escritores: uma, os que escrevem
para um pequeno pblico e ele todo constitudo por espritos j mais ou
menos formados; outra, os que escrevem para o grande pblico, para o povo,
e so por ele compreendidos e disputados so os exemplares de suas obras.
A estes escritores basta-lhes o favor do pblico que os l. A melhor crtica
a aceitao que os seus livros tm. No necessitam da crtica pessoal e quase
sempre eivada do esprito estreito de demolio ou de ocultos interesses 345.

Como as outras opinies, Clvis Ramalhete e F. Siqueira consideram mais importante


para a formao do esprito cultivado aquilo que chamam refinamento literrio. Mas seus
curtos artigos no refletem sobre as funes das narrativas de agrado ao grande pblico para a
formao literria, moral ou patritica do leitor. No lugar, levantam as tenses que trazem
para o espao do alto gosto literrio, percebendo que se trata de produo ficcional segundo
outros parmetros que no o da crtica especializada. Logo, um no degrau para o outro. Da
apontarem a necessidade de diferenciar os dois sistemas de produo e fruio de narrativas
veiculadas pelo suporte do livro: um deles efmero, norteado pelo sucesso de livraria e pela
aceitao do pblico annimo, e outro dirigido ao um restrito pblico com espritos j mais
ou menos formados, aos quais cabe uma crtica personalizada, capaz de imortaliz-los nos
manuais colegiais. Tendo como referncia a esfera de bens culturais restritos, parecem
reconhecer a independncia e o lugar ao sol de uma literatura popular no Brasil.

344
345

ANDRADE, Rodrigo M. F. Precisa-se de um crtico. Folha da Manh, 12/12/1934, p. 6


SIQUEIRA, F. Falta de Pblico. Correio Paulistano, 15/12/1934, p. 5.

143

Com seu faro para oportunidades, Joo de Minas no ficou alheio ao movimento. Mas,
se retomarmos o trecho inicial desse item, confrontando-o com o quadro delineado acima,
percebemos que a posio do escritor mineiro inverte o sinal dos termos debatidos. Para ele o
problema no era relegar ou aceitar o papel cultural secundrio ou paralelo da literatura de
aventuras, policial ou sentimental. Em funo da mudana social que julgava se operar, com a
emergncia de uma nova camada de leitores, o processo de estabelecimento dos gneros
populares teria estatuto de fato. Por isso, a alfabetizao das massas implicaria a
subordinao do escritor ao gosto do grande pblico, e no o contrrio. O escritor mineiro
ataca a crtica pautada numa tradio literria que canoniza romances profundos porque acha
que o sistema de alta cultura definharia por ausncia de pblico, sendo substitudo por um
padro de julgamento das obras coletivo e annimo, a aceitao medida pelo ndice de
vendas. Pareciam distantes os anos em que defendeu o papel central da Academia na literatura
brasileira: a descrena em qualquer perenizao cultural e a perspectiva de lucros econmicos
ou simblicos leva-lhe a questionar profunda e desaforadamente o papel, nos novos tempos,
da forma de leitura e produo de narrativas mediada pela crtica pessoalizada. Valendo-se de
um populismo literrio vergado de anti-intelectualismo, ensejou a ambio de fundar o
romance popular no Brasil. Mas sua posio radical surgiu no final de um sinuoso percurso.

Da poltica ao pblico
A ltima colaborao de Joo de Minas no O Paiz data de 18 de junho de 1930. O
motivo provvel sua contratao pelo governo para realizar, entre julho e agosto de 1930,
servios extraordinrios, registrados como coleta, embalagem e classificao de fibras
brasileiras para a representao nacional que participou da Exposio internacional Colonial,
Martima e de Arte Flamenga, na Anturpia (Blgica)346. Mas afastar-se do jornal no
significou deixar de atuar pelo governo perrepista. Alm das oito colaboraes espordicas
para o Correio Paulistano entre junho e setembro, teve como rgo difusor o peridico
A.B.C., onde publicou 1 artigo em maio, 2 em junho e, aps o servio para a Exposio,
regularmente entre 30 de agosto e 11 de outubro (6 artigos). O A.B.C, publicado aos sbados,
estava em seu dcimo sexto (e ltimo) ano, seguindo a linha dos outros rgos: combate a
346

Dirio Oficial da Unio (daqui por diante DOU), 4/1/1931, seo 1, p. 32. os servios extraordinrios
prestados pelo Sr. Joo de Minas - Ariosto Palombo, foram executados nos meses de julho e agosto de 1930,
em proveito da aludida exposio de Anturpia, na coleta, classificao e embalagem de fibras brasileiras que
figuraram naquele certame, corno se v da informao prestada pelo ex-secretrio do ento ministro. Dr.
Geminiano de Lira Castro, junto ao processo.

144

qualquer tipo de revoluo, apoio extremado a Washington Lus, Jlio Prestes e


Concentrao Conservadora, fotos e mais fotos dos estadistas e homens pblicos nas capas ou
no miolo. A sequencia era quebrada por alguns poemas e crnicas.
Afastando-se das narrativas sertanistas do inicio de sua carreira, tais artigos seriam a
base para livros polticos extremamente contundentes, aprofundando sua posio governista.
O primeiro foi Sangue de Iluses que, ao contrrio dos anteriores, foi editado pela Casa
Leuzinger s expensas do autor. Vinha sendo anunciado desde maro nos rgos perrepistas
mas, apesar de o prefcio datar de 21 de maio, saiu no final de setembro ou incio de outubro.

Capa do livro Sangue de Iluses, 1930 10.

145

Propaganda de Sangue de Iluses, A.B.C, Rio, 27/09/1930, p.

O prefcio do autor d uma ideia do teor do livro:


Vida de Arranha-cu saiu n'O Paiz, em grifo, de janeiro deste ano at
maio. O leitor ver, pelo assunto, a marcha dos dias, que eram de rude
combate em torno sucesso presidencial da Repblica e sucesso
presidencial do sr. Antonio Carlos, em Minas.

O motivo da sua reunio em livro que a linguagem pareceu ofensiva mesmo para ser
divulgada na desbocada imprensa governista: que n'O Paiz () eu nem sempre podia a
meu gosto sapecar o pau no lombo dos meus adversrios polticos... Da as modificaes
ferozes, aqui na largueza braba do livro347. Diferentemente dos livros anteriores, o aspecto
narrativo d lugar a crnicas e artigos polticos (70%), dos quais a metade sobre poltica
mineira, atacando Antonio Carlos. H tambm crnicas sociais, literrias e resenhas, que
compem 30% do livro.
Mal lanou este livro, Joo de Minas anunciou o prximo: No mximo at o dia 25
deste [outubro], sai o quarto livro meu, que 'Nao Fulgurante', criteriosamente anunciado
como livro da campanha presidencial ltima348. Foi pela primeira vez anunciado em uma
347

MINAS, Joo. Sangue de Iluses. In: Sangue de Iluses, p. 6. A mudana do ttulo ocorreu em funo do
livro de Benjamin Costallat, Arranha-Cu. Cf. ABC, 11/10/1930, p. 11.
348
MINAS, Joo. O que me disseram os Srs. Afonso Camargo, Estcio Coimbra, lvaro Paes, Eurico Valle
Um depoimento sensacional de Melo Viana, que o prprio corao de Minas da honra, do dever, da Justia e
do direito Esperemos pelos Srs. Mattos Peixoto, Manuel Duarte, enfim todos os chefes de estado. In: ABC,
11/10/1930, p. 11.

146

notcia de sete pargrafos, veiculada pela redao do O Paiz no incio de maio de 1930: A
obra, porm, a que Joo de Minas no momento dedica o seu maior esforo e notvel a sua
capacidade de trabalho 'Nao Fulgurante', um belo e rico volume, precioso por muitos
ttulos.349 De 14 de julho a 14 de outubro, s vsperas do empastelamento do jornal, uma
propaganda quase diria foi estampada nas pginas internas:

Propaganda dos livros de Joo de Minas, O Paiz, 14/10/1930, p. 7

O livro teria algumas crnicas literrias publicadas na imprensa: So umas cartas a


Veiga Miranda, Menotti Del Picchia, Joo Ayres de Camargo, Gelmiro Reis, Ramiro Berbet
etc.350. Porm, o texto central tratava da campanha vitoriosa de Jlio Prestes e Vidal Soares,
valendo-se de documentao como os telegramas de apoio a Washington Lus recebidos de
diversos governadores, alguns publicados no A.B.C. como amostra. medida que as tenses
se acirravam em torno do movimento armado de outubro, o objetivo deixa de ser contar a
histria, para hoje e para sempre, serena, alta, documentada, em linguagem nobre e incisiva,
da campanha presidencial351, para denunciar, em um povo desmemoriado e numa imprensa
dispersiva, as mutaes polticas dos vultos do momento. Por exemplo, no vemos o sr.
Arthur Bernardes, assassino de mais de mil presos polticos, o deboche, a orgia autocrtica
personificada, no vemos esse soturno Cromwell de fancaria revolucionando Minas,
fantasiado de liberal?352
349

Nao Fulgurante O Paiz, 4/5/1930, p. 9.


MINAS, Joo. O que me disseram os Srs. Afonso Camargo, Estcio Coimbra, lvaro Paes, Eurico Valle
Um depoimento sensacional de Melo Viana, que o prprio corao de Minas da honra, do dever, da Justia e
do direito Esperemos pelos Srs. Mattos Peixoto, Manuel Duarte, enfim todos os chefes de estado. In: ABC,
11/10/1930, p. 11. Os artigos literrios saram tambm no Correio Paulistano e A Gazeta (SP).
351
Nao Fulgurante O Paiz, 4/5/1930, p. 9.
352
MINAS, Joo. O que me disseram os Srs. Afonso Camargo, Estcio Coimbra, lvaro Paes, Eurico Valle
Um depoimento sensacional de Melo Viana, que o prprio corao de Minas da honra, do dever, da Justia e
do direito Esperemos pelos Srs. Mattos Peixoto, Manuel Duarte, enfim todos os chefes de estado. In: ABC,
11/10/1930, p. 11.
350

147

Nesse clima um quinto livro, Memorial dos Sonhos, foi anunciado ainda nas pginas
de A.B.C.. Seguindo a linha poltica dos anteriores, o escritor recuperaria textos que comeou
a escrever doze anos antes sobre o governo de Epitcio Pessoa e Arthur Bernardes:
de 1918 a 1924, volta e meia eu escrevia alguma coisa, no para publicar,
mas para matar o tempo. Essa literatura, registrando fatos, coisas e homens
de salincia, eu a tenho guardada. So documentos, na sua maioria amarelos
e velhos. um memorial dos sonhos... Cada dia em que eu escrevia, eu o
marcava. Punha-lhe a data, com a vaga pretenso de amarrar na Histria, de
Minas ou do pas, um rabo de papel...353

provvel que Nao Fulgurante e Memorial dos Sonhos nunca tenham sado do
papel ou do prelo, ao contrrio de Sangue de Iluses, adquirido por Plnio Doyle 354 antes de
ser relegado ao esquecimento. Contribuiu para tornar esse exemplar um tesouro para
biblifilos o fato de Joo de Minas nunca mais t-lo mencionado publicamente 355, em funo
da situao poltica dos anos seguintes. Por conta da Revoluo de 30, no houve tempo para
Joo de Minas, atravs da colaborao na imprensa perrepista, veicular seus trs livros de
crnicas polticas e concretizar suas aspiraes eleitorais, que foram por gua abaixo com o
empastelamento dos jornais e fechamento dos partidos governistas.
Informaes sobre o que aconteceu com Joo de Minas quando as tropas
revolucionrias chegaram ao Rio, at o momento, provm do escritor, do que foi dito a seu
filho, ou so indiretas356. Elas apontam que, visado pelo novo regime por conta de publicaes
e atuaes legalistas, recebeu voz de priso na Cinelndia, junto com Sertrio de Castro, mas
aproveitou a confuso e escapou, sendo preso apenas seu acompanhante357. Procurado pela
polcia, foi liberado de uma primeira abordagem, a qual aproveitou para fugir do Rio com sua
mulher grvida, quando soube que a polcia estava novamente sua procura, desta vez para
no o deixar vivo. O destino do casal foi a residncia do pai de Adlia na conhecida Uberaba,
cidade onde nasceu o (nico) filho Regis Palombo358. O escritor registrou tambm ter dado um

353

ABC, ano XVI, n. 812, Rio, 27/09/1930, p. 9-10. Algumas textos desse teor foram publicados na Revista
Hoje, Rio, entre 1921 e 1923. A revista era dirigida, entre outros, por Agripino Grieco.
354
O nico exemplar que conhecemos faz parte da Coleo Plnio Doyle, na Casa Rui Barbosa, Rio de Janeiro.
355
Em 1959, ao vender os direitos autorais das suas obras a Narcisa Bonano, o livro mencionado junto a seus
livros de narrativas e os espiritualistas.
356
Sabemos da existncia de um pronturio do DEOPS no Arquivo Estadual do Rio de Janeiro, mas no tivemos
acesso ao mesmo por no possuirmos autorizao de familiares...
357
FREIRE FILHO, 1999, p. 251-252.
358
Informao pessoal obtida em conversa com Regis Palombo.

148

passeio na Argentina ao deixar o Rio em 1930359, e ter feito uma viagem logo aps maro
de 1931, que provavelmente so a mesma360.
Um indcio de que a pecha de panfletrio legalista reverteu-se contra o escritor aps o
golpe aparece na apresentao da re-publicao, em 1931, do artigo de Plnio Barreto sobre
Jantando um Defunto. O nome de Plnio foi levantado como possvel interventor aps a
renncia de Joo Alberto, mas encontrava resistncias. Um dos pontos usados contra ele foi
um artigo que escreveu em 1922 a respeito do movimento dos 18 do forte de Copacabana, no
qual a oposio apontava seu reconhecimento da bravura dos soldados, mas a negao do seu
herosmo. Para afugentar a pecha de anti-revolucionrio a Barreto, os editores da Folha da
Manh estamparam o artigo antes publicado no Estado, considerando-o uma defesa dos
revolucionrios, que um panfletrio [Joo de Minas] acusara da prtica de terrveis
atrocidades no decorrer da marcha da coluna Prestes atravs do Brasil361.
Todavia, ainda no fim de 30, o clima instvel no impediu o escritor de vislumbrar
oportunidades editoriais com a instaurao de um regime revolucionrio. Junto com um
scio, o empresrio Alberto Carvalho, j no ms seguinte ao golpe retoma um antigo projeto
gestado no Lavoura e Comrcio362 e firma um contrato para uma empresa, o lbum do
Progresso Brasileiro, visando publicidade363. Seu primeiro produto seria a veiculao de um
lbum do Progresso do Rio de Janeiro (O lbum da Revoluo), contendo fotografias e
artigos, divulgado pelo jornal a ele ligado, Segunda Repblica, no qual Joo de Minas seria
responsvel pela crtica literria364. Provavelmente sua sada do Rio inviabilizou o
empreendimento, apesar de o registro sair seis meses depois365. Em abril de 1932, o jornal A
359

Um escritor Consagrado [entrevista com Joo de Minas], Jornal do Estado (Dirio Oficial do Estado de So
Paulo), 22/06/1933, p. 2.
360
MINAS, Joo de. Prefcio, A Mulher Carioca aos 22 anos, p. 9
361
Folha da Manh, 17/07/1931, p. 16.
362
J nos primeiros anos do Lavoura & Comrcio, com as reportagens que envia das suas viagens pretendia
editar um lbum Brasileiro, 'publicao filiada publicidade moderna', e cujo primeiro volume seria o lbum
de Gois. FREIRE-FILHO, 1999, p. 249.
363
DOU, sbado, 6 de dezembro de 1930, seo 1, p. 19 (21911). Sesso referente a 1o de dezembro de 1930.
Sobre o contrato. De lbum do Progresso Brasileiro, Limitada, firma composta dos scios solidrios,
Ariosto Palombo e Alberto Carvalho, para o comercio de publicidade em geral etc., rua Primeiro de Maro
n. 85, 4o andar, com capital de 50:000$, prazo indeterminado.
364
Segunda Repblica, que precede e explica o lbum da Revoluo uma Folha de Grande Alcance
Patritico. A Noite, Rio, 13/02/1931, p. 6.
365
DOU, quinta, 20 de novembro de 1930, p. 21 (21032). Requerimento de 18 de novembro de 1930. O teor o
seguinte: Descrio da marca para que pediram registro Ariosto Palombo e Alberto Carvalho, destinada a
artigos da classe 50-j (deposito n. 18.649, de 18 de novembro de 1930). Consiste na denominao 'lbum do
progresso do Rio de Janeiro (o lbum da revoluo)' encerrada em um retngulo. Esta marca, que pode variar
em cores e dimenses, serve para distinguir um lbum de fotografias e trabalhos tipogrficos (includo na
classe 50, letra j do comercio dos depositantes.. Provavelmente foi Alberto de Carvalho quem registrou o

149

Batalha (Rio) noticiou outro projeto na mesma linha laudatria ao novo regime, as biografias
romanceadas do finado Joo Pessoa, do ex-presidente Arthur Bernardes e de Getlio
Vargas366.
Esses projetos devem ter sido abortados com a irrupo do conflito entre os paulistas e
o governo federal em julho de 32, quando o escritor mineiro atuava como rbula pelo norte do
Estado de So Paulo. No primeiro semestre deixou rastros em Franca, onde encontrou o
escritor Veiga Miranda367; em julho estava em So Jos do Rio Pardo, onde teria sido preso
pelo seu partidarismo constitucionalista368; e, em novembro, pousou369 em Araraquara. Nesta
cidade iniciou outra tentativa empresarial. Ao perceber um aumento dos livros sobre a
biblioteca das glrias paulistas370 atravs de uma nota de uma agncia de publicidade, a qual
ensinava que So Paulo est florescendo em livros abundantes. Essa literatura, porm, tem
um rumo quase exclusivamente bandeirante371, decidiu entrar no ramo. Atravs da srie
Sugestes Bandeirantes de Araraquara, retomou seu articulismo poltico com dezessete
colaboraes para a primeira pgina do jornal local O Imparcial, entre 15 de novembro e 15
de dezembro de 1932, j planejando enfeix-los em livro. No mesmo tom laudatrio antes
utilizado no Rio, os artigos defendiam a causa paulista, o que significava louvar os sucessos e
grandezas de Araraquara, seus polticos, empresrios e combatentes, com moderadas
contestaes aos governo federal, expresso nas figuras de Vargas e Oswaldo Aranha. Talvez
para desviar ateno sobre sua identidade, assinou esses artigos com seu nome, Ariosto
Palombo, o que no fazia h dez anos.

produto. Na mesma pgina do Dirio Oficial, imediatamente antes do registro do lbum, Alberto de Carvalho
registrou a marca Pirmide, destinada a distinguir artefatos de concreto armado (includos na classe 16) da
fabricao e comrcio do depositante. O requerimento do lbum foi registrado em 6 de julho de 1931. Cf.
DOU, 8/7/1931, seo 1, p. 20.
366
Trs novos livros do autor de Jantando um Defunto, A Batalha, Rio, 22/04/1932, p. 3, seo Livros Novos.
367
Ariosto Palombo citado em: Diario Oficial do Estado de So Paulo, Tribunal de Justia, 25/05/1932, p. 1;
7/06/1932, p. 14; 8/6/1932, p. 10; Folha da Manh , 23/02/1932, p. 10, Justia, despachos (aqui aparece
requerendo despacho em Patrocnio do Sapuca, atual Patrocnio Paulista, cidade prxima a Franca).
368
FREIRE FILHO, 1999, p. 252.
369
Uma nota social informa a chegada de Ariosto, que advogava pelo interior de So Paulo, a Araraquara, e sua
visita redao do jornal Imparcial. Cf. Imparcial, Araraquara, 15/11/1932, p. 1.
370
Um exemplo da difuso desse tipo de literatura pela cidade pode ser visto num anncio no prprio jornal, em
10/12/1932, venda pela Agncia S. Bento, que tambm entregava a domicilio. A chamada continha Livros
da Revoluo e, entre os ttulos, estavam Tudo pelo Brasil (Armando Brussolo), A noiva do revoltoso
(G. Zaidan), A revoluo paulista (Menotti del Picchia), A Guerra de S. Paulo (Manoel Osorio), Por So
Paulo e pelo Brasil (Joo Neves) e A invaso de S. Paulo (Renato Jardim).
371
Palombo, Ariosto. Sugestes Bandeirantes de Araraquara, I, Imparcial, Araraquara, 22/11/1932, p. 1. O
propsito geral do artigo uma lei de imprensa expedida pelo governo federal, a qual, segundo o articulista,
visava o progresso paulista.

150

Mal terminou a publicao dos artigos da srie, Joo de Minas organizou com Antonio
Silva, tambm jornalista e diretor-fundador do Imparcial372, a Empresa de Publicidade e
Cultura Grandeza Paulista, que funcionava no endereo onde ficava a redao e as oficinas do
jornal. Entre os servios prestados, aceitam-se anncios, de cunho artstico e empolgante, por
preos mdicos. Grande nmero de clichs, gravuras, pginas a cores. Mas o principal
objetivo da constituio da empresa foi a edio do livro Araraquara:
trata-se de um volume moderno, com capa cores, orando por 300 pginas.
Homens, ideias e cousas nossas, no presente e nas suas origens, sob o fino e
leve lavor literrio eis o contedo dessa obra original, como nunca se fez
entre ns, e talvez mesmo no Estado. Assim, tudo que representativo da
nossa grandeza deve figurar nesse livro. O que for ruim, fica de fora...373

Alm disso, anunciou outro livro em preparo, sobre o mesmo assunto e na mesma
perspectiva: a Empresa lanar em seguida, no mesmo gnero, uma coleo de esplndidas
reportagens sobre essa zona. Nesse sentido, e j reunindo a matria do volume, vamos
comear a publicar uma srie de artigos374.
No h notcia sobre a publicao da ltima srie de artigos nem dos dois volumes,
mas a empresa permaneceu quando Joo de Minas se mudou para a capital paulista em 1933,
desta vez para trabalhar a servio do interventor nomeado por Vargas. O general Waldomiro
Lima, tio materno da mulher do presidente e chefe das tropas federais no conflito em julho de
1932, foi nomeado para o governo do Estado em outubro de 1932.
Na sua gesto, em curto perodo entre dezembro de 1932 e setembro de 1933, o Dirio
Oficial se tornou tambm noticioso, com matrias jornalsticas, artigos sobre vrios assuntos,
fotografias e anncios publicitrios375, no qual tambm dava um painel poltico da poca a
partir da perspectiva do governo:
o jornal d grande destaque figura do interventor federal Waldomiro de
Lima e s frequentes homenagens que ele recebe 'de todas as classes sociais'.
E noticia diariamente 'colossais' obras pblicas como a retificao do rio
372

O jornal foi fundado em 25 de janeiro de 1931. Antonio (Correia) Silva nasceu em 1./12/1888 em famlia
pobre. rfo de pai e me, foi criado pelas irms mais velhas e ainda criana trabalhou com entrega de jornais
e, a partir dos dez anos, nas oficinas. Trabalhou vrios anos na imprensa e, a partir de 1914, foi empregado no
jornal O Popular, de Araraquara, chegando a dirig-lo na ausncia do dono Joo Silveira. Este peridico foi
empastelado aps a revoluo de 1930, aps o que Antonio Silva decidiu fundar o prprio jornal, que dirigiu
at a morte, em 16/08/1956. Cf. Dirio Oficial de So Paulo (daqui por diante DOSP), n. 157, 22/08/1956, p.
43.
373
Anuncio publicado em Imparcial, Araraquara, 06/12/1932, p. 1
374
Anuncio publicado em Imparcial, Araraquara, 06/12/1932, p. 1.
375
MARANHO, 1994, p. 94. A reforma feita pelo diretor Sud Menucci.

151

Tiet na capital, e a construo do ramal Mairinque-Santos, da Sorocabana,


'uma das maiores realizaes ferrovirias da Amrica do Sul' 376.

Nesse movimento de mudanas de cargos, Dilermando de Assis, ento chefe da


Diretoria de Estradas de Rodagem, tornou-se responsvel pela Secretaria de Viao e Obras
Pblicas do Estado de So Paulo, sendo empossado em 31 de maio de 1933. O novo
secretrio, amigo de Joo de Minas, transformou-o logo em funcionrio do seu gabinete e
numa espcie de reprter oficial da pasta, escrevendo artigos para o Jornal do Estado entre
junho e julho de 1933. Sua colaborao regular377 dava conta de uma das obras colossais do
governo, a proposta de expanso rodoviria no estado o plano quinquenal, coberta pelo
autor na srie de artigos de ttulos berrantes.
Novamente apostando no gnero, Joo de Minas vislumbrou outro nicho, no qual
mergulhou pelos dois meses seguintes: se se tem escrito uma torre ebrnea de livros sobre a
guerra paulista por amor a S. Paulo, porque ainda no se escreveu um livro sequer sobre...
a paz paulista, por amor ao Brasil?378. Apesar de se valer da retrica do bandeirismo, agora
escreve sob a perspectiva do governo federal, o que mostra uma clara mudana em relao a
seus artigos do ano anterior. A inteno enfeixar a srie em volume, que se intitularia O
Estado de S. Paulo em 1933. A partir do final do ms de junho, o anncio do livro j aparece
sob o copyright da Empresa de Publicidade e Propaganda Grandeza Paulista, a qual Joo de
Minas aparentemente dirige sozinho. Numa entrevista ao prprio jornal em que colabora,
apresenta a obra em tons sensacionalistas:
() estou escrevendo um livro sobre a paz paulista, estando o glorioso
Jornal do Estado publicando alguns captulos, fracos, mas sinceros... Esse
livro espero lan-lo j ao pblico, como primeiro volume da Biblioteca da
Histria Moderna de So Paulo, que fundei, como um ramo da Empresa de
Publicidade e Propaganda Grandeza Paulista, que visa fazer uma
publicidade como ainda no h em So Paulo, a publicidade que precede a
Histria, que organiza o material e os arquivos da Histria, que cuida do no
esquecimento das figuras cvicas e polticas, dos homens do governo, dos
fatos sociolgicos, enfim das fases progressistas dos povos. uma
publicidade com o carter de servio pblico, ou pelo bem do pblico 379.

nessa perspectiva que o livro divulgado em propaganda no Dirio Oficial:


376
377

378

379

MARANHO, 1994, p. 94.


Um artigo sobre a candidatura de Sud Menucci constituinte foi publicado em 30 de abril. Cf. MINAS, Joo
de. Um brado de alerta, de legtima defesa, por todos os intelectuais, por todas as inteligncias paulistas.
Jornal do Estado, 30/04/1933, p. 10.
MINAS, Joo de. No possvel lambuzar de piche o sol tropical da grandeza paulista. Jornal do Estado,
10/06/1933, p. 3.
UM ESCRITOR consagrado. Jornal do Estado, So Paulo, 22/06/1933 p. 2.

152

Propaganda no Jornal do Estado, So Paulo, 24/6/1933, p. 2

O primeiro artigo do escritor mineiro no Jornal do Estado de 8 de junho de 1933,


Uma noitada de civismo rodovirio ali no esplendor do parque da gua Branca, j permite
entrever os temas arrolados e o estilo monumentalizante. Principia pelo entorno da palestra do
secretrio sobre o plano rodovirio: a noite fria, um frio gio, cheio de ccegas
desagradveis; os monstrurios iluminados do interior do pavilho Behring; o rarear dos
bondes quando naturalmente So Paulo boceja; a msica deslumbrante; as personalidades
polticas presentes na conferncia, como os inmeros prefeitos com a sua compostura
patriarca, gente calma que fabrica a prosperidade administrativa do nosso interior. Em
seguida, detm-se no conferencista, banhado de elogios, comparado com as mais altas
personalidades polticas e literrias, digno de uma biografia de Maurois. A descrio eivada
daquela linguagem sacralizante j emprestada a Washington Lus: deu ao auditrio
sensibilssimo uma impresso de energia serena, de capacidade ondeante, em aura
magntica. Waldomiro Lima no fica atrs:
no projeto rodovirio do atual Interventor em So Paulo h uma finalidade
social to ampla, to definida, to entranada em brasilidade e portanto
pacificadora que s por esse plano se pode afirmar que a revoluo deu no
General Waldomiro de Lima um de seus legtimos estadistas380.
380

MINAS, Joo de. Uma noitada de civismo rodovirio ali no esplendor do parque da gua Branca. Jornal
do Estado (DOSP), 8/6/1933, p. 4.

153

E ambos so sacralizados, dando alcance espiritual s obras da nacionalidade


D-se ento a transfuso nacional no s das coisas paulistas, como tambm
da alma paulista. So Paulo no s exportar produtos como tambm alma,
esprito. E da mesma forma receber brasilidade em geral, cargas, vages,
toneladas de brasilidade. / A meu ver esse aspecto do projeto do Sr.
Interventor o que se poderia chamar o divino coquetel poltico, o aperitivo
para o banquete da fraternidade da raa381.

O artigo segue o estilo laudatrio que Joo de Minas, com todas as frmulas e clichs,
mudando-se apenas os nomes. Tambm o integram as metforas inusitadas, os desvios
repentinos, a descrio de tipos (urbanos) caractersticos e ironia bem-humorada em relao a
aspectos da cidade, como o relato da tentativa de pegar um bonde no centro da cidade,
frustrada porque o motorneiro recolhia o carro. A novidade est no tratamento dado
revoluo, que seguiu a perspectiva poltica dos novos donos do poder: deixou de ser
execrada para ser enaltecida. Assim, o governo de Waldomiro seria de realizaes
revolucionrias prticas, de ao revolucionria palpvel capaz de desmentir a frase de
Oswaldo Aranha a Revoluo se revelou um deserto de homens e de ideias.
Joo de Minas se tornou um dos principais colaboradores do Jornal do Estado, que
publicou seus textos quase diariamente: foram 26 textos de pelo menos meia pgina
publicados entre 8 de junho e 27 de julho, geralmente entre as pginas 2 e 4. O jornal
divulgou seus livros, inclusive os literrios que pretendia lanar, como tambm promoveu a
figura do colaborador, atravs de uma entrevista e de divulgao de cartas de leitores, todos
introduzidos atravs de rpidos e elogiosos perfis: artista por excelncia, profundo e
encantador Joo de Minas ao mesmo tempo um jornalista dos mais agudos na sua maneira
de dar os fatos uma realidade incisiva, ressumante de verdade, de ironia, de pontos de vista
intensamente atuais e humanos382.
Mas sua colaborao no durou muito. Com a nomeao interina de Daltro Filho no
final de julho de 1933, Waldomiro Lima deixou a interventoria, sendo acompanhado por
Dilermando de Assis, que declinou o convite de permanecer na Secretaria de Viao e Obras
Pblicas. Alm disso, com a posse de Armando Sales em agosto, o Dirio Oficial foi afetado
pela reforma de todo o aparelho administrativo, feita segundo preceitos tayloristas que
381

382

MINAS, Joo de. Uma noitada de civismo rodovirio ali no esplendor do parque da gua Branca. Jornal
do Estado (DOSP), 8/6/1933, p. 4.
Uma carta de Monteiro Lobato, em torno personalidade fulgurante do nosso colaborador Joo de Minas.
Jornal do Estado (DOSP), 22/6/1933, p. 4. Outras cartas para o escritor saram no mesmo peridico em:
CARTA da Associao Comercial, Industrial e Agrcola de Rio Preto. 20/07/1933, p. 2; O prefeito de
Jardinpolis um entusiasta do plano rodovirio quinquenal uma carta expressiva. 4/7/1933, p. 4.

154

norteavam o Idort (Instituto de Organizao Racional do Trabalho), do qual Salles foi um dos
fundadores em 1931. Com isso, a seo noticiosa foi abolida e o jornal passou a dar apenas o
expediente do governo383. Dessa forma, antes de lanar o seu livro sobre o plano quinquenal, o
escritor mineiro no s perdeu o cargo como o espao que tinha para divulgar seus textos.
Se considerarmos os trs anos que vo do final da colaborao de Joo de Minas no O
Paiz sua sada do Jornal do Estado, percebemos que seus projetos de livros nascem
comprometidos. Ardorosamente defendida, a perspectiva de cada conjunto de textos se
inviabiliza, seja porque se torna datada com o desenrolar dos acontecimentos num perodo de
instabilidade das instituies polticas, ou porque a posio contrria parecia lhe oferecer
melhores oportunidades, as quais no hesitou em aproveitar, s vezes para recair no mesmo
movimento. Assim, Nao Fulgurante, Memorial dos Sonhos, Araraquara, O Estado de So
Paulo em 1933 (e talvez os nunca encontrados lbum do Progresso do Rio de Janeiro O
lbum da Revoluo e as biografias romanceadas dos vultos nacionais) so potenciais obras
de Joo de Minas cuja leitura poderia se voltar contra o prprio autor, como aconteceu com
Sangue de Iluses, escondido s sete chaves.
Depois desses trs anos de trabalho na poltica, o escritor mineiro passou a se dedicar
mais intensamente esfera cultural, talvez vislumbrando oportunidades ou estabilidade
maiores. Um ano depois de sair do Dirio Oficial, em 1934 tentou emplacar uma revista
ilustrada, o mensrio Falena, dirigido junto com Lacerda Ortiz, antigo professor do Colgio
So Bento e autor de livros de vis patriticos como O que So Paulo (1932, sobre o
movimento constitucionalista) e De Bartira ao Arranha-Cu poema histrico (1933). Era
dirigida de Santos, mas em So Paulo funcionava no escritrio de Joo de Minas, um sobrado
na rua Florncio de Abreu. Apesar de focar suas matrias em So Paulo e Santos, tinham
como escopo a divulgao em todo o pas.
provvel que tenha sido orientao de Lacerda Ortiz o enaltecimento da causa
paulista no momento de redemocratizao do pas, a qual Joo de Minas no hesitou em
aderir. A capa do primeiro nmero, de junho 1934, estampava o retrato de Pedro de Toledo,
com a seguinte mensagem manuscrita: Por intermdio da revista 'Falena', dirijo ao heroico
povo de Santos, ao qual devo as mais carinhosas homenagens, minhas cordiais saudaes.
Os diretores da revista pegavam carona na heroicizao do ex-governador de So Paulo,
aclamado durante a revolta de 1932 e por isso exilado at fins de 1933, e planejaram para o
383

Sobre a racionalizao do Dirio Oficial sob Armando Salles, ver MARANHO, 1994, p. 105 e ss.

155

terceiro nmero uma polianteia do Governo Constitucionalista de Pedro de Toledo384. A


capa do segundo nmero, do ms seguinte, tinha fotos e motivos do conflito ocorrido em 9 de
julho de 1932, alm de trazer reportagem sobre a ida do interventor Armando Salles a Ja e
uma emocionante entrevista com o Soldado Desconhecido de So Paulo385.
Apesar da orientao poltica, a revista se propunha a ser uma publicao moderna,
de arte, cincia, esporte, literatura, elegncias, contendo tambm parte comercial, industrial e
martima386. Segundo um resenhista, o primeiro nmero continha texto variado e bem
cuidado, onde se encontra fina literatura em prosa e verso (...) traz, tambm, a parte de
desenvolvida parte fotogrfica, sees de cinema, teatro, esportes e de mundanismo387. O
segundo nmero veio sensivelmente incrementado em relao ao anterior, contendo, alm das
citadas reportagens polticas, uma novela policial de Armando Fajardo intitulada Trs
Arrepiantes Assassinatos na Avenida Paulista388, uma entrevista com o artista de Hollywood
Ramon Novarro, que cita pessoalmente moas de Santos e de So Paulo que o
impressionaram por sua fotogenia389, alm de sees como a Pgina Praiana, a Pgina
Portuguesa, a Pgina de Bordados, a Pgina Esportiva, assim como de rdio, Sociedade,
Educao390 e literatura, vrias delas destinadas s jeune-filles391.
As colaboraes para a revista provinham principalmente de So Paulo e Santos, mas
contava com colaboradores do Rio. Antes do lanamento, so arrolados os provveis nomes
que contribuiriam com a revista, todos das mais variadas profisses e atividades, fossem
membros da ABL, escritores e poetas, crticos, polticos, diplomatas, militares, professores
etc., com algumas mulheres392. Mas, efetivamente, poucos tiveram tempo de atuar na revista,
384
385
386
387
388
389

390
391
392

Falena. Gazeta, 23/06/1934, p. 6.


Publicaes (Phalena). Gazeta, 25/07/1934, p. 6.
Publicaes (Falena). Tribuna de Santos, 1./06/1934, p. 2
Publicaes (Falena). Tribuna de Santos, 14/06/1934, p. 2.
Falena. Gazeta, 25/07/1934, p. 6.
Publicaes (Phalena). Correio Paulistano, 24/07/1934, p. 9. Pouco mais de uma semana depois o redator da
seo declara o recebimento do exemplar: Temos sobre a mesa o 2o nmero, correspondente a julho, desse
brilhante mensrio paulista, que obedece orientao dos intelectuais Joo de Minas e Lacerda Ortiz. Traz
colaboraes de Albano de Moraes, Armando Pajardo, Adolpho de Medeiros, Rocha Ferreira, Americo
Malheiros, Benedito Merlin, alm de sees vrias e farta clicherie. Correio Paulistano, 02/08/1934, p. 9.
Publicaes (Phalena). Correio Paulistano, 24/07/1934, p. 9.
Publicaes (Phalena). Folha da Manh, 22/07/1934, p. 6.
A lista arrolada compe-se de: Medeiros e Albuquerque, Humberto de Campos, Ribeiro Couto, Martins
Fontes, Agenor Silveira, Herbert Moses, Gustavo Barroso, Altino Arantes, Veiga Miranda, Monteiro Lobato,
Chrysanthme, Embaixador Juan Carlos Blanco, Oswaldo Orico, Julio Dantas, Alcides Maya, Abner Mouro,
Marques da Cruz, Stockler de Lima, D. Alzira Martins Lichti, Benedito Merlim, Alberto Carvalho, Santos
Silva, Nascimento Filho, Milton Prates, Antenor Novas, Silveira Bueno, Sertrio de Castro, Major

156

destacando-se, no primeiro nmero, o prprio Joo de Minas, Joo do Norte (Gustavo


Barroso), Chrysanthme e Martins Fontes393. No segundo nmero a colaborao de Martins
Fontes foi mantida, junto dos j citados Armando Fajardo e Ramon Novarro394.
As estratgias promocionais tambm faziam parte do expediente. O estilo berrante de
Joo de Minas foi colocado a servio do anncio de produtos, que chamam ateno do
resenhista da Gazeta: A maneira de anunciar dessa curiosa revista nova, nela os anncios
gritam desesperados, agarrando o leitor. Sobre Toddy, por exemplo, 'Falena' inventou uma
frase sensacional, que muito interessa ao brio italiano 395. Alm disso, a iniciativa de fazer o
pblico participar foi usada por meio da realizao de concursos de beleza, que em Santos foi
promovido, anunciado e coberto como reportagem396.
Sofrendo do mal de sete nmeros que assolava boa parte das revistas da poca,
Falena somou-se s iniciativas de Joo de Minas que no emplacaram, e durou apenas dois
meses. Mas, em relao s propostas anteriores, traz um diferencial: como uma revista de
variedades, orientada para um pblico amplo, jovem, tambm feminino. Alm do nmero de
colaboradores, destacam-se nas sees o lado voltado ao entretenimento, como a pgina
literria e os esportes, o uso farto de fotografias to destacado nas resenhas, as pginas
sociais, a orientao por especialistas, alm de incorporar sees dos meios de comunicao
massivos como rdio e cinema. At mesmo a parte poltica, mesmo orientada em prol da voga
paulista, bem mais permeada pelo vis espetacular que antes, como atesta a entrevista
com o Soldado Desconhecido de So Paulo. Talvez tenha faltado flego, ou capital, para dar
conta dessa vasta gama de atividades e assuntos.

393

394

395
396

Dilermando de Assis, Prof. Jos Roberto de Almeida Jnior, Prof. Isaltino de Melo, padre Joo Batista de
Carvalho, Albino Forjaz de Sampaio, Carlos Maul, Rocha Ferreira, Floriano Cruz, Calazans de Campos,
Carlos Dias Fernandes, Ronald de Carvalho, Rachel Bensliman, Evelina Santiago, Padre Carlos Mathias,
Romulo Palombo, Bento Neves e Tenente Walter Pompeu.
Publicaes (Falena). Tribuna de Santos, 14/06/1934, p. 2. Dentre os outros colaboradores citados, esto:
Horrio de Andrade, Dr. Santos Silva, Edison Vieira, Aldo Fontes, Calazans de Campos, Armando Fajardo,
Santelma de Morais, Evelyn Santiago, Altamira da Cunha, coronel Samuel Borba, professores Helminto e
Ascanio, Santos Silva, Edson Vieira, Aldo Americano. Ver tambm: Gazeta, 25/06/1934, p. 6.
Publicaes (Phalena). Correio Paulistano, 24/07/1934, p. 9. Tambm so arrolados Marques da Cruz,
Ramon de Santos, Adolpho de Medeiros, Horcio de Andrade, Rocha Pereira, o coronel Samuel Borba,
Benedicto Merlin, Americo Malheiros, Martins Capistrano, Amador de Toledo, professor Ascano Pimentel,
Albano de Moraes, Aayan de Ramayona, Miranda Vieira, Lauro Bansamo. Falena. Gazeta, 25/07/1934, p. 6.
Falena. Gazeta, 25/07/1934, p. 6.
A promoo do concurso foi anunciado em Falena. Gazeta, 23/06/1934, p. 6. Falena e noticiada como
reportagem no nmero 2, em Gazeta, 25/07/1934, p. 6.

157

Mas no foi s o pblico que mudou, a perspectiva tambm. Seu ltimo projeto
poltico documentado atesta como essa mudana se operou. Nesse ano de 1934, o escritor
mineiro comeou a colaborar no Correio de So Paulo, escrevendo sobre poltica e sobre um
concurso de beleza do qual foi organizador, esperando reunir os artigos em nova obra. O
jornal divulga o livro para breve, sob a mesma perspectiva patritica de Phalena:

Propaganda do livro So Paulo Constitucionalista, Correio de So Paulo, 18/7/1934, p. 7

So Paulo Constitucionalista uma obra em que o socilogo e panfletrio


de Jantando um Defunto expe ao povo os novos rumos, de verdadeira
salvao pblica, por que se orientam os bons paulistas, presentemente
responsveis pelo verdadeiro triunfo nacional e americano de So Paulo.
() So Paulo Constitucionalista (que tambm um tremendo libelo
contra os politiqueiros de m morte que querem desgraar So Paulo mais
uma vez) so pginas de fogo que devem ser esperadas com ansiedade
cvicas. Essa a verdade397.

Um dos captulos publicado dois dias depois pelo autor, num longo rodap da
terceira pgina do Correio de So Paulo, que levava o ttulo do livro. O subttulo expunha o
assunto, como nasceu naquela noite heroica o famoso Caf das Trincheiras. Joo de Minas
conta que, ao vir de Rio Preto, pirateou um Ford parado na estrada de Campinas com a
finalidade de fugir para So Paulo, pois estaria sendo perseguido pelas tropas federais. J no
viaduto do ch, encontra um servente de pedreiro de Jundia, todo esfarrapado e sem uma
orelha, que serviu ao lado dos constitucionalistas sob o apelido de sargento Urubu-s. Joo de
Minas o conheceu numa batalha de futebol em Rio Preto, mas agora ele estava aleijado por
conta dos ferimentos de 1932, pedindo esmolas na Igreja de So Bento.
Passava por ali Artur Friedenreich, um dos mais renomados jogadores de futebol da
poca. Tendo conhecido ambos na luta constitucionalista, Fried compadece-se da sorte do
correlegionrio e lhe empresta cinco contos de ris para a fundao do Caf das Trincheiras.
397

Um novo livro de Joo de Minas. Correio de So Paulo, 18 de julho de 1934, p. 2.

158

O estabelecimento comeou com uma porta e em 1934 j tinha com cinco portas, praa do
Patriarca, 238, e onde se rene toda gente que se presa. Para o narrador seria o melhor da
capital por ser adoado com o acar inebriante do herosmo paulista. Nos outros captulos,
Joo de Minas se prope a contar a febre sociolgica do Caf das Trincheiras, sem perder a
oportunidade de espinafrar o perrepista Ataliba Leonel, que resmungava contra o progresso de
So Paulo sob Armando Salles e contra a promulgao da Constituio398.
Tanto a nota da redao quanto o captulo, agora anunciado por um jornal antiperrepista ligado ao Partido Constitucionalista, mostram uma obra no muito distante dos
projetos de livro anteriores de Joo de Minas: o autor promove estadistas da vez (Armando
Salles), com cidos e ofensivos artigos contra desafetos ou contra a oposio, valendo-se dos
smbolos coletivos e acontecimentos marcantes para compor uma histria na qual o narrador
interage com pessoas do povo e famosos do momento. O que muda o leitor visado,
explicitado no incio do artigo atravs de um manifesto contendo o programa do livro:
Eu no seria capaz de atirar na cabea dos nobres paulistas que me leem
alguns pares de tijolos, matando-os justamente na cabea, sem piedade.
Esses tijolos canibais seriam os artigos polticos massudos e soroporferos,
que eu por acaso iniciasse nessas refulgentes colunas do bem-amado
Correio de So Paulo.
Eu nunca gostei de vestir as ideias de preto, pondo-lhes fraque, cartola, e
mesmo algum dente de ouro sexagenrio. Nada disso! Prefiro o meio
nudismo cinematogrfico da mocidade, que no sabe mentir nem despistar,
e que sente e pensa por jatos ferozes de sol, o sol da sua f em tudo que
puro e superior.
para a mocidade de So Paulo e do Brasil e que eu passo a escrever,
querendo na minha imensa boa vontade articular fatos e coisas, tudo
rigorosamente vivido, fugindo aos princpios infusos, s doutrinas
atrapalhadas, s ideologias das Arbias, aos dogmas ranosos e
parablicos, que fazem a literatura dos Messias polticos de fancaria.
Jogo franco, cartas na mesa, pingos nos ii, linguagem do povo e para o
povo que morre nos impostos, e engorda os cevados especializados que ns
todos muito bem conhecemos! E tambm de vez em quando bordoada no
alto do piolho, pontap no lugar do estilo! E rasteira macia de banda, em
matria de v para o diabo que o carregue... Eco la questione! 399

A autopromoo atravs da poltica se mantm, mas traz algo novo. At ento, vinha
acompanhada de elogios aos amigos, polmica contra adversrios, usando como armas seu
estilo, sua narrativa. Aqui, a retrica muda de tom: o alvo se torna a maneira vigente de se
398

399

S. Paulo Constitucionalista Como nasceu naquela noite herica o famoso Caf das Trincheiras. Correio de
So Paulo, 20 de julho de 1934, p. 3.
S. Paulo Constitucionalista Como nasceu naquela noite herica o famoso Caf das Trincheiras. Correio de
So Paulo, 20 de julho de 1934, p. 3.

159

escrever nos jornais, independente do partido e do jornal. O autor expressa-se pelas sries de
imagens evocando oposies entre o fraque, a cartola e o dente sexagenrios, imagens que
remetem ao sculo XIX, e o nudismo cinematogrfico, referencia ao sculo XX, com sua
mocidade dona de vigor e pureza, qual est reservada fatos e coisas, tudo rigorosamente
vivido: para a mocidade de So Paulo e do Brasil que eu passo a escrever. Outro par de
opostos recobre esse, os cevados especializados, com seus princpios infusos, doutrinas
atrapalhadas, ideologias das arbias, dogmas ranosos e pavorosos, que fazem a literatura dos
Messias polticos de fancaria, e o povo que morre nos impostos, ao qual est reservado um
jogo franco, cartas na mesa, pingos nos ii, ou seja, uma linguagem do povo e para o povo.
Joo de Minas toma como referncia para seu jornalismo o que entende ser os anseios
polticos das massas e da mocidade, voltando-se agressivamente contra as formas empoladas
que nada comunicam de vida, colocando em seu lugar uma linguagem direta e inteligvel. Foi
nesse tom, e com os mesmos argumentos, que o escritor mineiro atacou o sistema literrio no
ano seguinte, justificando sua opo por um estilo leve, como vimos no trecho inicial desse
captulo. Poltica ou literariamente, o autor mineiro se travestiu de escritor popular.
Como os outros livros da mesma natureza, provvel que So Paulo
Constitucionalista nunca tenha sado do projeto. Nem mesmo a srie de artigos foi
encontrada. Acompanhados de comentrios diversos sobre cinema, literatura, vida social etc,
nos anos seguintes o escritor mineiro continuou a escrever artigos polticos, mas no
constituiu projeto de enfeix-los em livros. Permaneceram nas colunas mantidas em jornais de
todo o pas, a exemplo das Cartas Mineiras de So Paulo da Gazeta de Notcias (Rio, 1935),
ou as Cartas Botocudas de So Paulo, no Dirio da Bahia (Salvador, 1936-7).
J o caminho seguido para os livros de narrativas foi outro. Na mesma poca do artigo
no Correio de So Paulo Joo de Minas se dirigiu ao pblico leitor de livros atravs de um
paratexto intitulado Revoluo Sexual Brasileira, anexo a um de seus romances. Como uma
pea de propaganda e autopromoo, dirige-se a todos os seus queridos leitores, de quem
diz receber muitas cartas de fs, admiradores e inimigos ou leitores polemistas. O destaque
que lhes dado no texto mostra que a via escolhida para a promoo a do escndalo.
Enquanto os admiradores so referidos sempre de maneira genrica, o escritor mineiro
menciona dois supostos casos concretos de leituras indignadas: a briga com Nelly Kakalem,
pseudnimo de uma gentilssima senhorinha da Avenida Anglica, que me proibiu de

160

procurar conhec-la pessoalmente; e de um presidirio detido por matar a mulher flagrada


com o amante na cama.
Os motivos desta ltima leitura detalhado no texto. Inveno ou no, ele compe a
imagem de escritor escandaloso que Joo de Minas quer vender: tenho recebido cartas de
pessoas ferozes, algumas at insultadas com certas audcias dos meus romances. O caso que
serve de exemplo comea a ser contado com uma linguagem irreverente: um destes sujeitos
imaginem entrou uma noite em casa de repente, e encontrou a sua virtuosa cara metade
numa situao inconveniente. Ele matou a mulher, enquanto que o amante fugia, em trajes
menores. O comentrio sobre o momento da leitura desse fait divers noticiado em
pormenores pelos jornais tambm irreverente, explorando os efeitos desse tipo de narrativa
no leitor que goza e ri da desgraa alheia: saboreei a sangueira fumando e ouvindo os
guinchos caninos de uma cantora do rdio. Nesse momento, recebe uma carta do assassino
cornudo que, ao procurar cartas de amor da esposa ao amante, nada encontrou seno um
livro do escritor mineiro, por isso lhe atribuiu o adultrio:
(...) Ninguno papele ach, porco dio, mai mi apareceu uno livro do sinhore
Juan de Minas, birbant i velhiaco, i os guarda achegaro e me levaro a prison,
onde estoi, e li tudo o libro do sinhore / I vi qui o seu libro que insinou a
mia molher as patifaria da posion em que ela tava no sof da sala, quando la
mant. I voi a te matar a uc quando salir de esta cadena.. (a pontuao
minha etc.)400

O escritor mineiro certamente considerou uma propaganda eficaz de seus romances a


capacidade que teriam de provocar adultrio, morte e priso, alm de uma ameaa para o
autor. Para o prisioneiro, foram os livros do escritor mineiro que teria levado esposa a se
tornar sem vergonha, una bestia qui amava a tuto los macho. nesta pedagogia do
escndalo sexual que Joo de Minas espera alfabetizar as massas, principalmente os jovens:
Creio que os meus livros, principalmente os meus romances (Revoluo
Sexual Brasileira), devassam um mundo novo mocidade, aos rapazes e s
moas que rolam para um futuro absolutamente imprevisto, e que os velhos
caturras de hoje no podem sequer sonhar... / Eu escrevo para os moos, e
espero uma revoluo social que de um momento para o outro vire o mundo
de pernas para o ar...401

A leitura dos seus livros compreendida no como mero divertimento, mas como uma
interveno capaz de provocar aes impactantes na vida dos leitores e alterar os costumes da
sociedade ao descortinar, pela imaginao, possibilidades no vislumbradas at o contato com
400
401

Revoluo Sexual Brasileira. In: MINAS, Joo de. Uma Mulher... Mulher! Ed. Paulista, 1934, p. 200.
Revoluo Sexual Brasileira. In: MINAS, Joo de. Uma Mulher... Mulher! Ed. Paulista, 1934, p. 201.

161

a narrativa. O escritor um profeta porque prepara uma revoluo social com o objetivo de
virar o mundo de pernas para o ar. Nesse sentido, parece se aproximar de escritores
comunistas como Jorge Amado, que enxergam no romance uma arma para provocar uma
revoluo proletria. A diferena no escritor mineiro que o teor poltico-ideolgico d lugar
a uma revoluo sexual, o que at o momento significa romper as convenes vigentes de
relao amorosas, dentro ou fora do casamento. Tanto que as referncias polticas
desaparecem desse documento, dirigido a um leitor annimo.
Mas outro lance de marketing no texto desmonta essa concepo intelectual de que o
escritor guia o povo. Na verdade, dois projetos se destinam a manter um intercmbio maior
com o pblico: lanar um volume com as missivas polmicas entre ele e os leitores, e
principalmente, receber por carta ideias para novos romances
minha convico que o melhor livro (mais comunicante com a alma
misteriosa das multides) aquele que nasce da realidade vivida, da vida
gozada ou sofrida pela gente.
Quantas mulheres no h por a, e quantos homens; e mesmo quantas
crianas, quantos coitados no carregam no segredo do seu corao os mais
sensacionais romances, coisas que a prpria fantasia seria incapaz de
arquitetar? Esses infelizes dariam matria para livros imortais!
*
*
*
Venham a mim, personagens vivos dos folhetins do Destino, que eu lhes
escreverei a histria, e imortalizarei a sua dor, ou a sua alegria!
Mulheres que sofrem, que tm um drama ou uma comdia na alma, venham
a mim, que eu preciso de sua histria para os meus livros!
Isso que estou fazendo uma coisa absolutamente original, e escritor algum
jamais teve a ideia de alugar as desgraas ou as felicidades das vidas
obscuras, para com isso mobilar os seus livros. Eu estou inaugurando esse
sistema de fabricar pginas sensacionais.402

A concepo de literatura expressa no trecho est distante de uma inteno artstica na


qual o escritor o autor central da obra, cujo valor estimado pelos especialistas na atividade
crtica que guia o consumo do pblico, em especial dos pares. Ao contrrio do trecho com o
qual iniciamos este captulo, a instncia crtica no atacada. Na fala direta com os leitores,
ela desconsiderada, est completamente ausente. O que conta, mais uma vez, a
comunicao direta com o pblico, aquela que atinge a alma misteriosa das multides,
parmetro de avaliar as melhores obras, medida no s pelo ndice de vendas como pelas
cartas que recebe dos fs e admiradores. Nesse sentido, o posfcio sobre a Revoluo Sexual

402

Revoluo Sexual Brasileira. In: MINAS, Joo de. Uma Mulher... Mulher! Ed. Paulista, 1934, p. 201-2.

162

Brasileira parece indicar que Joo de Minas se coloca naquela categoria de escritor para
quem o favor do pblico a maior crtica que pode receber.
A concepo de autor como gnio criador da obra tambm parece abalada. Como
diramos atualmente, a concepo colaborativa, que parte das experincias dos leitores para
escrever romances. Que um autor use as experincias alheias para escrever narrativas no de
todo notvel, pois a criao literria pressupe esse dilogo com a vida. O que aparece de
central na proposta de Joo de Minas que ele deseja industrializar essa produo ou, em suas
palavras, inaugurar esse sistema de fabricar pginas sensacionais. Em outra ocasio, disse
que uma de suas indstrias, como conhecido literato na praa, havia sido a fabricao de
palavras403. Imaginou o sistema como uma linha de produo na qual as experincias dos
leitores seriam transformadas em palavras e narrativas emocionantes a serem consumidas no
grande mercado das letras, propondo a criao no pas de uma indstria de narrativas.
A sacralidade da arte literria (livros imortais) e a reverncia pela magia do trabalho
literrio no est ausente. Mas, longe de refletir a adeso crena na capacidade de perenizar
experincias, parece mais um argumento para legitimar a atividade de escritor e convencer o
leitor a lhe enviar cartas, ou seja, pressuposta no imaginrio do pblico, usada como
marketing. No a imortalizao dos dramas ou comdias que importa a Joo de Minas, mas
que eles sejam to sensacionais que sobrepujem a imaginao e, com isso, comovam.
Portanto, o que est em jogo o reconhecimento do escritor pelo leitor annimo, com todas as
vantagens simblicas e financeiras que isso pode gerar. Para alcan-las, transformou em
clichs a concepo sacralizada da arte e a concepo de escritor como imortalizador de
experincias e profeta de um mundo novo.
Do mesmo modo como Lobato havia se tornado a referncia em literatura infantil,
Paulo Setbal no romance histrico, Benjamin Costallat no romance de costumes, Berilo
Neves em crnicas de imaginao cientfica; enquanto Medeiros e Albuquerque fazia
incurses no policial e Menotti Del Picchia no romance de aventuras, Joo de Minas pretendia
se tornar a referncia brasileira nos gneros ao gosto da ampla e annima gama de leitores.
Mas sua prtica no foi marcada por uma mera adequao aos padres estabelecidos nessas
narrativas, pois a ideia vista acima de que a sociedade brasileira se movimenta a partir da
mobilizao (cnica) de clichs amplamente aceitos como verdades ser o grande mote em
torno do qual se estruturou sua fico.
403

Citado em FREIRE-FILHO, 1999, p. 259.

163

4- Joo de Minas, escritor nacional de livros populares

Maravilhas no serto do Brasil Central: os livros de aventuras


Enquanto trabalhava no Jornal do Estado, Joo de Minas almejou alavancar sua
carreira literria, divulgando seu romances em entrevista e propagandas. Mas foi no segundo
semestre de 1933, ao deixar a interventoria paulista, que pde dar vazo a vrios de seus
livros, a iniciar por Mulheres e Monstros. A novidade trazida pelo prefcio dos editores a este
livro informar que Mulheres e Monstros uma espcie de segunda edio reunindo textos
de Jantando um Defunto e Farras com o Demnio, que estavam esgotados: aqui o autor,
com alguns retoques literrios, enfeixa os contos e narrativas mais empolgantes de suas duas
famosas produes anteriores404. Nas propagandas e prefcios, enfatizado muito mais a
narrativa e seus almejados efeitos emocionantes, visando os leitores de aventuras sertanejas.

Capa de Mulheres e Monstros, 1933

A capa leva adiante a linha tomada por Farras com o Demnio. Alm das cores, cuja
tonalidade forte e policromtica saltam aos olhos, j no ttulo o termo monstros promete
algo de sensacional, fora do cotidiano e mesmo do possvel, tornada ainda mais notvel pela
404

Pginas Maravilhosas da Literatura Brasileira. In: MINAS, Joo de. Mulheres e Monstros. So Paulo:
Unitas, 1933, p. V.

164

presena de mulheres, as quais, na dcada de 30, no so imaginadas enfrentando essas


criaturas. No ttulo h uma ambiguidade produtiva ao editor, pois pode-se ler narrativa de
mulheres com monstros ou narrativas de mulheres e narrativas de monstros. Contrapostas ao
ttulo, as imagens tambm trazem uma ambiguidade: no primeiro plano, embaixo, uma cabea
de mulher branca e outra de um negro careca, que contrastam com a imagem da ona, em
verde. O monstro pode se referir tanto ao felino na floresta quanto ao negro, que tem seus
traos faciais (orelhas, queixo) situados entre humano e um smio.
Ao iniciar o texto, o leitor descobriria que a capa se refere a duas narrativas. As faces
so do guia caboclo Xaraim, o homem macaco da Ilha do Bananal, e de Ana Kremlem, uma
estudiosa alem que vive nua nas florestas brasileiras. A ona aparece no conto Um
assassinato impalpvel. No h dvidas sobre a matria, os horrores e mistrios do serto,
com os esteretipos que Belmonte e outros reclamavam dos livros estrangeiros, concebendo o
pas como uma grande floresta habitada por animais estranhos e ndios selvagens.
Os ttulos foram mudados. A principal sequencia de narrativas de Farras com o
Demnio, cada uma com seu subttulo e sem unidade editorial no seu conjunto (o que lhes
dava aspecto de uma srie descontnua), transformou-se no bloco Beleza, Amor e Horror,
um ttulo vago mas apelativo, alm de ganhar captulos numerados. Tambm foram alterados
os ttulos das histrias de Jantando um Defunto, reforando-se os lances de efeito:
Comparao dos ttulos de Jantando um Defunto e Mulheres e Monstros
Jantando um Defunto
O monstruoso sapo-boi

Mulheres e Monstros
Um monstro das selvas

Os 26 assassinatos de homens louros O monstro de meio palmo


A escada para o cu

Esperando o exrcito de anjos

Uma puisia... ou um sonetu!!

Um poeta tenebroso

A porta do inferno

Um assassinato impalpvel

O esqueleto de Santa Maria Clara

O tmulo de ouro

O cavalo de tila

Viagem a uma vida anterior

Todavia, o que transforma Mulheres e Monstros em um livro bastante distinto dos


anteriores sua editorao, que pode ser acompanhada na comparao das imagens abaixo.
Por exemplo, a narrativa sobre Maria Clara se mantm a mesma: aps iniciar com uma longa
digresso sobre a solido nos sertes e seus efeitos, o narrador Joo de Minas e seu guia

165

Srgio Ribas caminham sobre seus burros quando encontram uma mata dourada. Aproximamse e veem um esqueleto com uma cabeleira, examinada por Srgio Ribas, que descobre ser
Maria Clara, raptada e estuprada enquanto ia com seu noivo para o casamento.

Primeira pgina da histria de Clara, nos livros Jantando um Defunto e Mulheres e Monstros

166

ltima pgina da histria de Maria Clara, nos livros Jantando um Defunto e Mulheres e Monstros

167

O tamanho de ambos os contos o mesmo, dez pginas, mas o segundo tem um


formato maior 20 x 14,5 cm contra 17,5 x 12 cm, alm de o tamanho da letra e o
espaamento entre as linhas ter sido aumentado. Mulheres e Monstros tambm possui um
aproveitamento melhor da pgina, com reduo da mancha interna e externa, e da distncia do
texto ao cabealho e rodap, o qual no possui informao editorial como no primeiro. O
aumento do volume de texto tambm provm dos pargrafos curtos do segundo livro, como se
v nas figuras acima: com frases pequenas, o maior tem 6 linhas. No corpo do texto h
pargrafos de at 9, mas nenhum como os de Jantando um Defunto, de mais de 20 linhas.
Todos os elementos da forma textual de Mulheres e Monstros indicam a tentativa de
atingir um pblico amplo, inclusive recm-letrado: a letra e espaamento grande auxiliam a
leitura do texto, enquanto que os pargrafos menores, ao aumentar as pausas e os espaos em
branco dentro da mancha, fragmentam sua leitura. Essa no foi a preocupao dos editores de
Jantando um Defunto, que d a impresso visual de ser composto por grandes blocos textuais.
A estes se somam alguns elementos grficos j incorporados em Farras com o Demnio,
como o uso da capitular e o sublinhado do ttulo, que diversificam visualmente a pgina. Para
esta nova verso, o texto desse livro tambm sofreu as modificaes relatadas anteriormente,
principalmente o desmembramento de grandes pargrafos.
O contedo teve leves retoques, trocando imagens como, por exemplo, o alto e meio
fabuloso rio Araguaia se transformando em alto e quase fabuloso, ou ento, no final da
narrativa acima, a vaga mulher com recm-nascido d lugar a uma preta a qual, em
contraste com o fascnio causado pela beleza de Maria Clara, reforava a ironia do bando em
relao ao noivo. Todavia, a mais significativa alterao, tambm feita em todo o livro, est
destacada com linhas de traos vermelhos: as referncias Coluna Prestes so substitudas
pelo cangao, revolucionrios d lugar a cabras, Prestes ao chefe Gavio Triste ou
Lampio etc. A alterao se justificava no perodo em que a constituio ainda no estava em
vigor: no clima de exaltao da Revoluo de 30, com parte dos antigos revolucionrios no
poder, no convinha publicar o mesmo texto. Os atos macabros e terrveis de Jantando um
Defunto foram atribudos aos poderes considerados bandidos pelo Estado, os cangaceiros,
cujas histrias percorreram o noticirio do pas nos anos 30. Outra hiptese plausvel, que no
exclui essa, que no convinha editora de orientao trotskista vilipendiar os antigos
revolucionrios.

168

Dessa forma, Mulheres e Monstros estabelece o padro editorial que se repetir em


quase todos os livros de Joo de Minas nos anos 30: capas figurativas e coloridas, com
motivos de forte apelo, editorao de texto feita de modo a facilitar a leitura, temas dos
romances colados s grandes modas do momento, uso de um dos gneros em voga no caso,
aventuras, descrio irreverente de cenas macabras e pitorescas, com toques cmicos. Todos
esses traos apontam como destinatrios o amplo pblico consumidor dos gneros populares,
que buscavam narrativas de sensao, veiculadas pelas grandes colees ficcionais da
dcada. A despeito disso, Mulheres e Monstros nada diz sobre a veracidade das narrativas que
o compem, ficando a cargo do leitor achar que so mera fico ou no, apesar de a narrativa
em primeira pessoa sugerir implicitamente a ltima opo.
No livro sertanista publicado a seguir, Joo de Minas atuou justamente nesse ponto,
pegando o rastro de uma das sensaes do momento, as expedies em busca de Fawcett.
Antes de se embrenhar pela floresta em 1925, o explorador ingls deu ordens expressas para
que, caso no desse notcias ou no retornasse, nenhuma expedio fosse enviada sua
procura. Dado como perdido em 1927, mesmo assim tentativas foram feitas, a primeira em
1928 por um membro da Royal Geographic Society, George Miller Dyott, que tambm havia
feito expedies Amaznia, uma delas para confirmar a existncia do rio da Dvida
descoberto por Roosevelt. A expedio de Dyott avanou na mata, mas teve que retornar aps
lidar com grupos indgenas hostis, o que lhes levou a imaginar que Fawcett e os filhos
estivessem mortos, hiptese negada pela famlia.
Outras incurses foram feitas nos anos seguintes por pesquisadores, jornalistas,
exploradores de vrios pases, mas sem nenhum sucesso conclusivo. medida que os anos
passaram, nos jornais em todo o mundo comearam a circular hipteses sobre o sumio da
comitiva. As mais pessimistas apontavam sua morte por fome, doena ou pela flecha de
alguma tribo indgena. As otimistas consideravam que Fawcett estava vivo na Amaznia, em
jornada ou como prisioneiro. Durante o Mistrio Fawcett tambm se divulgou inmeras
hipteses mirabolantes, dentre as quais a que ele teria se tornado eremita, chefe de uma tribo,
lder na cidade perdida que tanto procurou405 ou agente secreto do governo britnico, que teria
um plano para se apossar do interior brasileiro406.
405
406

Para este pargrafo e o anterior, ver GRANN, 2009, cap. 20.


Folha da Manh, 6/3/1934, p. 3. A notcia original teria sado no Moscow Evening. A folha sintetiza a notcia
do Sunday Times com a nota do governo britnico ridicularizando a informao.

169

A fico ia muito alm. Por exemplo, o Dirio de Notcias, atravs da Folha da Noite,
divulgou um folhetim de ttulo O Mistrio do coronel Fawcett, uma narrativa do explorador
Capito Morris em busca do seu amigo no Mato Grosso, sendo atacado por indgenas bravios,
visto e perseguido rastros do coronel. O captulo mais distante do lugar comum um encontro
com Lampeo, no qual Morris descobre como a bolsa, o revlver e o compasso de Fawcett
foram parar em poder do cangaceiro407. Tais novelas pareciam ser to difundidas que um
arquelogo no s acusou Fawcett de mistificador em busca de lendas fantsticas, o que
prejudicaria os etnlogos em seu ideal de cincia desinteressada, como dizia que era
necessrio acabar com as narrativas do gnero: Todas as novelas de sensao publicadas
sobre Fawcett respiram mistificao. Parece estranho que se possa propalar coisas to
insensatas sobre uma regio que se no conhecida em seus detalhes, o pelo menos em seus
traos gerais408.
Seguindo tais tendncias do momento, Joo de Minas alardeou um novo livro nas
revistas ilustradas e jornais antes mesmo de Mulheres e Monstros ser lanado. A divulgao
da viagem iniciou-se com uma entrevista publicada em O Malho no nmero de 21 de
setembro de 1933, seguido da reproduo, no nmero de 28, de um captulo da narrativa.

Entrevista de Joo de Minas a O Malho, 28/09/1933, p. 32


407

Folha da Noite, 23/4/1932, 1 a edio, p. 4. A notcia divulgando o folhetim, distribudo pela London General
Press, veio acompanhada pelo resumo dos nove primeiros captulos.
408
Os estudos arqueolgicos e antropolgicos da misso francesa na ilha da Pscoa. Folha da Manh,
16/5/1934, p. 3.

170

Pginas e fotografias de Um Monstro Pr-Histrico, o crocodilo Mamuth, vivo num lago misterioso de MatoGrosso - O Malho, 28/9/1933, p. 13-15.

A tnica foi enfatizar, como nos dois primeiros livros sertanistas, a veracidade da
matria contada. A entrevista anuncia a viagem, a morte em circunstncias trgicas e
pavorosas de membros da comitiva, a descoberta de monstros ou animais pr-histricos
como o crocodilo-elefante, toponmia desconhecida como um lago misterioso, sob o qual
repousam o resto de civilizaes (egpcias ou fencias) que supostamente teriam migrado para
a Amrica do Sul. O captulo publicado no nmero seguinte referenda as afirmaes ao
informar se tratar mais de uma reportagem do que de um conto. Do veracidade matria
as fotos de uma canoa com quatro pessoas que navega por entre uma paisagem apinhada de
rvores, e uma poro de gua refletindo o por do sol, com rvores e o cu ao fundo. As
legendas que acompanham essas fotos relativamente vagas orientam a leitura: no corao
dos sertes matogrossenses. A expedio buscava a maravilhosa cidade pr-histrica,

171

frequentemente, tinha de viajar em canoa, por longos e acidentados percursos e um pr-dosol sobre o lago misterioso era um quadro de imensa desolao e de pensada melancolia.
Nesse mesmo dia 28 saa no jornal carioca A Ptria outra entrevista de Joo de Minas,
que acrescenta elementos suas afirmaes. Baseada na entrevista ao Malho, a redao
comenta o sucesso de crtica de seus livros anteriores e anuncia a matria que causaria alarme
num meio cientfico pacato: promete provar num novo livro a existncia de monstros prhistricos, no alto serto amaznico de Mato-Grosso, por ele vistos numa sua arrancada
sertanista, novo bandeirante moderno e destemido. Na sua fala, Joo de Minas menciona
uma suposio de sbios europeus e norte-americanos sobre os sertes, com outras
civilizaes, cidades perdidas de origem fencia e animais pr-histricos ainda vivos. Em
busca dessas maravilhas, as comitivas de estrangeiros que adentram Amaznia seriam de tal
forma frequentes que inspirariam uma lei restritiva pelo Ministrio da Agricultura. Cita como
exemplos o relato de Conan Doyle (Mundo Perdido) como inspirado em uma viagem
Amaznia409, a visita do presidente Roosevelt ao rio da Dvida, a notcia de que Ford
possuiria um pterodtilo vivo capturado no Par e, claro, o sumio de Fawcett410.
O caso Fawcett melhor delineado pelo escritor mineiro num relato que saiu no incio
do ms seguinte no peridico quinzenal Revista Sul-Amrica, onde colaborava desde janeiro
de 33. Aps publicar outro captulo do futuro livro, uma narrativa da captura de uma ona
pelos ndios matols411, o autor anexou uma explicao necessria, na qual consta uma
verso particular que predomina nos meios autorizados dos sertes matogrossenses. Joo de
Minas mistura as informaes circulantes e os aspectos fabulosos j citados com outros
conspiratrios: se o explorador ingls, na sua busca pela cidade perdida no meio da selva, no
tivesse morrido, teria se tornado rei desse riqussimo lugar, repleto das batatas minerais
(diamantes). No s os catadores das minas de Gois como a Coroa Britnica tinham interesse
no rastro do explorador em busca de riquezas: disfarando em piedade o seu interesse por
Fawcett, manda emissrios em socorro do mesmo. Mas a Inglaterra quer as batatas
diamantinas, ou pelo menos as ilustres jazidas, parecidas com as da frica do Sul412.
409
410

411
412

Conan Doyle inspirou-se nos relatos e na figura de Fawcett para criar a fico.
Monstros Pr-Histricos nos Sertes Amaznicos de Mato Grosso. A Ptria (Rio), 28/9/1933. Apud
MINAS, Joo de. Este livro. In: Horrores e Mistrios dos Sertes Desconhecidos. p. IX-XII.
O mesmo captulo foi divulgado tambm em A Noite Ilustrada, em 28/3/1934, p. 26-27 .
MINAS, Joo de. Monstros e Histrias dos sertes desconhecidos do Brasil Central. Sul Amrica, outubro de
1933, p. 49.

172

Em todos os textos para a imprensa, Joo de Minas reafirma a veracidade dos


elementos fantsticos da sua viagem, a serem provados com farta documentao a quem
desejasse. A explicao na Sul Amrica termina com esse apelo:
No fao, nunca fiz, sertanismo de gabinete, sertanismo de bigodinho
cinematograficamente falando. A minha obra cientfica, dura e penosa, e
ajuda a descobrir o Brasil. A cincia oficial muita coisa no entender destes
lances de brasilidade operante. Mas a cincia oficial uma coitada, de
perninhas moles! E no sai de casa, como medo de se constipar... Apelo,
todavia, para as criteriosas Sociedades de Geografia e correlatas, do meu
pas413.

O prefcio autoral, que reproduz esse e outros trechos de entrevistas para convencer o
leitor da veracidade das narrativas, termina no mesmo tom: fora do livro, na imprensa ou
pela palavra, travo com quem quiser o nus da prova da verdade de tudo que narro. Estou s
ordens414. Na divulgao das narrativas de aventuras, Joo de Minas parece aprimorar o
recurso verossimilhana que permeou suas obras polticas: apelo ao testemunho prprio e de
a autoridades capazes de confirmar sua verso, uso do poder de criao de fatos da imprensa
para divulgar suas afirmaes, existncia de suposta documentao guardada e divulgada
como fotos, citao de notcias e fatos correlatos ao tema.
Sem precisar apoiar grupos polticos, essa prtica est a servio da promoo no s
da obra, como do prprio escritor. Por exemplo, beneficiavam-se da nfase na veracidade das
narrativas as palestras dadas ao grande pblico, em geral realizadas em teatros da capital
paulistana. Sobre esta estratgia de promoo, informa-nos o escritor Caio Porfrio Carneiro:
tinha uma que ele queria provar que encontrou o jacar-elefante. Diz que ele
provava, e quando ele descia, e ele cobrava ingresso, quando o pessoal
descia das palestras dele diziam que, saiam discutindo, porque alguns
estavam convencidos que existia mesmo. Ele tinha um poder de
convencimento incrvel. Ele entrava por detalhes, ele dizia at a pulga onde
estava no jacar.415

A capa mantm a mesma perspectiva. Apesar de tipogrfica, o destaque grfico a


foto do escritor, com uma expresso facial bravia, olhar penetrante rumo ao observador, que
parece sugerir temeridade necessria para uma aventura como a que prope relatar. O ttulo
413

414
415

MINAS, Joo de. Monstros e Histrias dos sertes desconhecidos do Brasil Central. Sul Amrica, outubro de
1933, p. 51.
MINAS, Joo de. Este livro. In: Horrores e Mistrios dos Sertes Desconhecidos. p. XIII.
CARNEIRO, 2006, p. 8.

173

destacado no s pela cor vermelha, contrastando com o sublinhado preto, como, novamente,
rene termos sugestivos das emoes do texto (horrores) quanto das novidades fantsticas que
promete (mistrios, sertes, desconhecidos), semelhantes s notcias sobre o tema. Mas o
subttulo que especifica o assunto, fazendo gancho com os relatos jornalsticos da poca:
fatos tenebrosos vividos pelo autor, numa expedio em procura do explorador ingls cel.
Fawcett, nos sertes amaznicos de Mato-Grosso.

Capa de Horrores e Mistrios dos Sertes Desconhecidos (1934)

A narrativa contada em vinte e trs captulos pode ser dividida trs partes. Na
primeira, entre os captulos um e seis, o narrador Joo de Minas e Antenor, um paraguaio que
se tornou coronel em Cuiab, decidem sair em busca da cidade perdida de Fawcett, onde
acreditam haver diamantes. Juntos com um guia caboclo de nome Xoda e um indigena matol
chamado Kaii, lideram uma comitiva rumo ao serto profundo de Mato-Grosso. Embrenhados
na floresta, enfrentam uma srie de aventuras envolvendo animais como a ona perseguidora
de Kaii; um crocodilo pr-histrico no fundo do lago, que devora um ndio da comitiva; uma

174

sucuri gil em terreno seco; uma imensa ave de rapina que, vendo sua companheira capturada
pela comitiva, a assassina e se suicida com uma erva venenosa. A comitiva tambm adota um
macaco batizado de Brasil Maior e uma cobra no venenosa, a Legalidade, devoradora
dos mosquitos que incomodam a trupe. O guia Kaii, alm de defender o grupo com seu
conhecimento da floresta e dos animais exticos, o responsvel por explicar os estranhos
fenmenos da paisagem, como coqueiros que boiam no lago, dando a impresso de uma
floresta em movimento, as plantas de folhas com gua gelada, ou a regio pantanosa cujo
cho suga aquele que nele pisa, uma espcie de areia movedia.
Os seis captulos iniciais de Horrores e Mistrios nos Sertes Desconhecidos foram os
primeiros a ser compostos. Originaram-se de uma verso no publicada em livro da aventura
de Fawcett que Joo de Minas queria escrever em meados dos anos 20. As partes anteriores
versariam sobre uma cronologia exata da vida do protagonista Fawcett at a Primeira Guerra
Mundial, seu plano nos anos 20 para descobrir a cidade perdida de Z, e um perfil detalhado do
explorador ingls, baseada na obra de Conan Doyle. A quarta parte trataria da ltima viagem
de Fawcett, com as fantasias descritas acima, junto com as informaes que Joo de Minas
publicou na imprensa. O romance seria contado ao narrador por Kaii, que nesta verso seria o
guia de Fawcett e lhe ensinaria a lngua matol. O final seria aberto: Percy poderia ter sido
devorado pelos xavantes ou ser um rei riqussimo na cidade encontrada416.
Como se v, o escritor mineiro retocou a histria publicada em 1934 para aproveitar a
onda de expedies em busca do explorador ingls desde 1928, inserindo-se como membro da
comitiva desbravadora. Acompanhado de um guia, o escritor mineiro d a viso de um Brasil
desconhecido e extico para os leitores do litoral ou interior, apresentando-se como sertanista
responsvel por exibir essas paragens ao pblico em primeira mo, sempre coroando as
aventuras com uma explicao plausvel, evocando uma cincia de teor mirabolante. Nesse
sentido, as peripcias contadas nos seis primeiros captulos de Horrores e Mistrios nos
Sertes Desconhecidos so semelhantes primeira parte de Farras com o Demnio e s
descries dos sertes profundos de Jantando um Defunto.
O caso do crocodilo elefante, to alardeado na imprensa, exemplar. A comitiva
chega beira do lago para acampar quando o coronel decide tomar banho:
416

MOURA, 1988, pp. 230-4

175

- Uai! - bufou Antenor, j nu, ao mergulhar na gua.


Eu levei um susto, supondo um perigo por ali.
- Olha uma torre dentro d'gua mostrou-nos ele.
Vimos, ento, na claridade serena do poo, o recorte de uma torre, e que
chegava a uns trs metros abaixo da superfcie. Era emocionante. () Havia
por cima da misteriosa construo, grandes rodas, talvez de bronze,
provveis despojos de carros de assalto de guerras imemoriais. E fomos
distinguindo, l bem no fundo, algumas cabeas de monstros, que deviam ser
esculpidas em mrmore, possivelmente representando deuses terrficos de
uma civilizao extinta, que passara por aquelas regies, e ficara sem
histria e sem nome.
Quando a gua tremia, os monstros do abismo parecia viver, acordavam,
oscilavam as mandbulas ferozes. Aquilo era uma iluso de tica, mas
apavorava.417

A descoberta agua a ambio de Antenor e Joo de Minas. Na esperana de encontrar


um tesouro, oferecem um anel com esmeralda falsa para um exmio mergulhador indgena. Na
primeira investida, Mayama trouxe uma placa negra, que Joo de Minas diz ter ficado em seu
poder e oferecido de presente a Mussolini na Itlia, numa audincia cordial que o imortal
chefe do fascismo me concedeu. No mergulho do dia seguinte, um dos monstros de ouro
moveu-se, abocanhou o nadador, mastigou-o aos arrancos, e o engoliu. Aquilo era
horrvel418.
Nessa parte do livro Joo de Minas mantm o estilo dos livros sertanistas anteriores. O
gosto pelas cenas risveis, como Antenor saindo nu da lagoa; elementos fantsticos ou
maravilhosos, como as torres e as esttuas monstruosas; o encontro do narrador com
personalidades renomadas como Mussolini, visando reforar a veracidade do ocorrido; o uso
do grotesco, misturando o macabro com toques humorsticos, como o ndio sendo mastigado
aos arrancos; e o uso dos sentimentos menos nobres das personagens, como a ganncia, que
motiva toda a empreitada. Tanto que a aventura prossegue quando Antenor, desejoso de
descobrir o segredo do lago, captura um bezerro rfo, amarra-o e o imerge no lago, vendo-o
ter o mesmo destino de Mayama.
Longe de um passeio, as aventuras tambm so vivenciadas na narrativa. Horas depois
de voltar ao acampamento, descobrem que saiu do lago na direo do grupo um crocodilo
gigante pr-histrico que, sem ter as pernas curtas ou as nadadeiras de um crocodilo, era
417
418

MINAS, Joo de. Horrores e Mistrios nos sertes desconhecidos, pp. 69-70
MINAS, Joo de. Horrores e Mistrios nos sertes desconhecidos, p. 74-5.

176

capaz de correr como um cavalo. Tentaram metralh-lo e, quando j comemoravam a vitria,


descobrem que a carapaa o protegeu, levando o burro portava a metralhadora a sair em fuga.
Ento Kaii manda Xoda, com uma carabina, atirar nos olhos da fera. Ferida, rola e estrebucha
de dor, at que outra rajada na barriga termina de mat-la. O gosto pelo grotesco retorna
quando Joo de Minas julga ver num daqueles rasges, repontar um p de Mayama, ainda
guardado no estmago do crocodilo.
Em seguida, depois do perigo, aparece outro trao das narrativas dos sertes profundos
que refora sua veracidade, a explicao natural, ou cientfica, de tudo que acontecera:
Aquele animal era, pelo seu tipo desconhecido nos nossos dias, um
remanescente pr-histrico.
Nos tempos imemoriais em que um povo provavelmente de origem egpcia
ou fencia, ali florescera, essa espcie de crocodilo devia ter sido sagrada,
como se dava no velho Nilo.
Da o fato do templo erguido, e agora submerso no poo, reproduzir nas
imagens monstruosas, e escamadas de oiro, justamente a cabea do crocodilo
que matramos. Porque a torre debaixo d'gua devia ser de um templo
dedicado a esse deus de uma figa
Aquele povo desaparecera, a sua glria se fundira no p noturno dos tempos.
No entretanto, mais resistente, aquela espcie de crocodilo continuara parada
num degrau da evoluo. ()
O certo que o nosso crocodilo morava ali com os smbolos ou esttuas da
sua grandeza passada.
A profundidade da gua, a semelhana das cabeorras, as tremulinas da brisa
sobre a gua, em baixo um pouco toldada quando o crocodilo se mexia na
sua loca tudo isso, com o nosso especial estado de esprito, foi que nos fez
ver uma das cabeas esculpidas comer o bezerrinho. O mesmo fato se dera
com Mayama. Era, porm, o crocodilo que agia.419

Se todas as outras maravilhas da fauna, flora e populaes indgenas so, como nos
livros anteriores, consideradas prprias dessa regio Amaznica, evocando o mito da natureza
intocada, no trecho acima Joo de Minas lana mo de uma fecunda controvrsia
arqueolgica brasileira, difundida nos anos 20 e 30, a presena de civilizaes fencias ou
egpcias na Amrica do Sul. O tema debatido desde meados do sculo XIX dentro do
Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, baseando-se tanto numa viso negativa sobre os
indgenas brasileiros, considerados incapazes de escrever e construir edificaes, quanto na
vontade de estabelecer algum lao de origem com a antiguidade europeia, reforando os
vnculos identitrios com a civilizao, visto que algumas tribos nativas foram consideradas
419

MINAS, Joo de. Horrores e Mistrios nos sertes desconhecidos, pp. 86-8

177

descendentes daqueles povos. As provas da presena de povos civilizados no Brasil seriam


dadas pelo estudo etimolgico, que reconhecia semelhanas vocabulares entre as lnguas
nativas e do mediterrneo antigo; pela escrita em caracteres demticos, hieroglifos ou fencios
nas pedras e cavernas (a mais famosa est situada na Gvea, Rio de Janeiro); bem como os
monumentos encontrados, fruto de trabalho arquitetnico elaborado, alm da capacidade dos
indgenas considerados primitivos.
No final dos anos 1920, dois importantes trabalhos alimentaram a discusso:
Inscries e tradies da Amrica Pr-Histrica, dois volumes do amazonense Bernardo
Ramos, 1930 e 1939 (pstumo)420; e Antiga Histria do Brasil de 1100 a.C a 1500 d.C, de
Ludwig Schwennhagen, em 1928. Este austraco radicado no Piau conhecia a produo
passada e contempornea sobre o assunto, inclusive a de Bernardo Ramos ainda no prelo,
todas, para ele, contribuindo para encerrar a questo:
est largamente provado que existiu, no primeiro milnio antes da era crist,
uma poca de civilizao brasileira. J conhecemos dois mil letreiros e
inscries espalhados sobre todo o territrio brasileiro e escritos nas pedras
com instrumentos de ferro ou de bronze, ou com tintas indelveis,
quimicamente preparadas.
Essas inscries petroglficas foram feitas por homens que sabiam escrever e
usaram os alfabetos dos povos civilizados do mar mediterrneo. J provado
tambm se acha que existiu uma navegao transatlntica entre esses povos e
o continente brasileiro, durante muitos sculos antes de Cristo.
A maior parte dos letreiros braslicos so escritos com letras do alfabeto
fencio e da escrita demtica do Egito. Existem tambm inscries com
letras da antiga escrita babilnica, chamada sumrica. Alm disso temos
letreiros escritos com hierglifos egpcios, e podemos diferenciar, em outros
lugares, variantes de letras que se encontram na ilha de Creta, da Cria, da
Etrria e Ibria. Encontram-se tambm letras gregas e mesmo latinas. 421

A verso utilizada por Joo de Minas provavelmente foi extrada de um explorador


tambm conhecido de Schweinnhagen, um francs chamado Apollinaire Frot que, tendo
percorrido o pas, radicou-se na Bahia. Ao viajar pelo planalto central, na regio de Gois e
Mato Grosso, o francs teria feito uma descoberta to impressionante que hesitava em
publicar os resultados: os egpcios na verdade seriam descendentes de um povo originrio na
Amrica do Sul, dominadores de um vasto imprio entre a Bolvia e a Bahia, que teriam
420
421

Sobre a obra de Bernardo Ramos e as implicaes culturais da tese fencia, ver o artigo de SILVA, 2010.
SCHWEINNHAGEN, 1986, p. 27-8. Esse autor estabelece uma cronologia desse perodo antigo da histria
brasileira, considerando a presena desses povos.

178

deixado vrios petrglifos como mapas para encontrar as minas de ouro nas quais
trabalhavam. Os mitos indgenas locais se refeririam a essas antigas minas e cidades, no
presente encobertas pelas selvas e pntanos, guardadas por animais ferozes, alguns prhistricos422. Como vemos, esto presentes nessa verso de Frot todos os elementos do
episdio divulgado na imprensa e no livro de Joo de Minas, que a reformulou em sua viagem
sertanista em busca de Fawcett, literal e literariamente dando vida e realidade a essas
discusses sobre civilizaes

europeias

perdidas, riquezas eldoradas

e monstros

antediluvianos. Da a referncias, no prefcio e na imprensa, ao debate que o autor travaria no


interior das sociedades de geografia do pas, onde essas teses eram difundidas.
Na segunda parte, captulos sete a dez, a aventura arrefece e vem para o primeiro
plano um delrio quixotesco entre Antenor e Joo de Minas, pginas literrias de stira
poltica brasileira. O coronel tem a ideia de se apossar das terras nos sertes amaznicos e
fundar uma repblica separada da brasileira. Com o poder subindo cabea, declara-se
presidente, e nomeia Joo de Minas como vice:
o bem pblico est em primeiro lugar... Assim, logo coordenarei os meus
esforos no sentido de dar um governo republicano a estes domnios. Para
prestar esse relevante servio a esta nao, claro que vocs todos me
elegem o presidente. Sabendo de antemo dessa boa vontade do meu povo,
eu desde j me considero o presidente deste estado. E voc o vicepresidente da repblica. Aceite, porque, com a minha finria observao da
vontade popular, estou certo de que este o desejo dos nossos amigos... 423

Os dilogos subsequentes nem sempre valem-se do cinismo; beiram o maquiavelismo


as reflexes sobre o poder, o estado, a fora, o povo, o exrcito, eleies, peties, nepotismo
etc. Por exemplo, pergunta cabal do narrador, como havemos de ser governo, se no temos
z povinho?, o presidente responde:
povo uma cousa sempre mais ou menos imaginria. como se no
existisse. Note o amigo que sempre que se fala em povo, fala-se como se
fosse uma unanimidade. Mas essa unanimidade na boca de cada partido
poltico, ou faco, pensa de um modo diametralmente oposto, e est sempre
no lugar que no se sabe o que 424.
422

423
424

Essa histria sobre Frot foi ouvida no Rio de Janeiro em 1938 pelo jornalista WILKINS, 1946, p. 92-94.
Uma histria parecida foi contada por um correspondente do engenheiro francs, Alexandre Braghine, em O
Enigma de Atlntida, 1959 (2a ed. da Pongetti), p. 153. Apud. SCHWEINNHAGEN, 1986, p. 26-7, n. 7.
Ambos os relatos, por assumirem a veracidade dos relatos, so um ndice da difuso da tese fencia.
MINAS, Joo de. Horrores e Mistrios nos sertes desconhecidos, pp. 122-3
MINAS, Joo de. Horrores e Mistrios nos sertes desconhecidos, p. 126

179

O narrador, entrando no jogo, mostra ironicamente a distncia entre os ideais de


grandeza no servio ao Estado e o bem pessoal adquirido nesse posto, que suscita sede de
poder: certo que eu e Antenor no ramos j os mesmos simples mortais. Entrara-nos a
cogitao do bem pblico, como um pio, uma cocana reveladora do nosso oculto gnio de
estadistas425. A motivao pessoal travestida de bem pblico tambm uma caracterstica
dessa narrador dissimulado:
Certa vez, Antenor me falou, presidencialmente:
- Oportunamente, discriminarei a verba competente, para que se funde aqui
um gabinete de pesquisas meteorolgicas e astronmicas.
Ouvindo falar em verba, senti ccegas no meu devotamento pela coisa
pblica. Lembrei-me de uns parentes que teria a colocar. E observei, com a
devida circunspeco, ao primeiro magistrado:
- E, se se tem de fazer essa obra meritria, que a imprensa abenoar nas
suas ordeiras colunas, que se faa um servio modelar, que fique como um
monumento...
Tomei um ar compungido, sacrificando-me pelo bem pblico:
- E no nos esqueamos que a base desses relevantes cometimentos so uma
boa dose de funcionrios pblicos, muito bem pagos, para que as suas
respeitveis famlias no sofram as agruras da crise! 426.

O uso do cmico e da pardia em Jantando um Defunto ou Farras com o Demnio


nunca chegou perto dessa virulncia contra o sistema poltico, mas se destinava a atacar os
inimigos ou satirizar os costumes e tabus como o adultrio, o flerte, ganncia etc. Alm de
outros elementos na narrativa, essa pardia poltica um forte indcio de que esta parte deve
ter sido composta aps a Revoluo de 30, visando o governo Vargas. O tom do conflito
poltico, para a manuteno dos interesses do poder, aparece desde o incio de Horrores e
Mistrios nos Sertes Desconhecidos, quando Joo de Minas enviado a Campo Grande por
um senador para resolver um conflito entre coronis que pode comprometer o sistema de
alianas do PRP. Mas so nesses captulos quixotescos que se tornam alvo principal da stira
do autor, representando a distncia, nas autoridades e polticos atrelados ao governo, entre o
discurso apregoando o servio ao bem pblico e as intenes ou prticas de se apoderar da
mquina do Estado para benefcio privado prprio, de familiares ou amigos.
O delrio comea a se dissipar quando se inicia a ltima parte da narrativa, entre os
captulos onze e vinte e trs. A histria d outra guinada, transformando-se num thriller
425
426

MINAS, Joo de. Horrores e Mistrios nos sertes desconhecidos, p. 136


MINAS, Joo de. Horrores e Mistrios nos sertes desconhecidos, pp. 140-1

180

cinematogrfico. A comitiva, ao sair da floresta densa, descobre um esqueleto com o crnio


quebrado e, mais adiante, cinco corpos carbonizados amarrados em estacas. O mistrio se
estabelece para o grupo, que inicia uma investigao. Numa clareira, Kaii mata um homem
com sua lana, deixando solta uma mulher morena, Mary Arlen. O simples fato de ela admirar
os brasileiros faz Antenor esquecer seus devaneios e assegurar sua nacionalidade para
impressionar a moa que, em nove pginas, conta a rocambolesca histria de como fora parar
no meio do serto.
Mary tem origem mexicana, mas at a morte de seus pais morava em Chicago, quando
se mudou para Detroit para trabalhar de datilgrafa nas fbricas de Ford. L conheceu seu
noivo, o engenheiro Fathe Merryl. Quando ambos estavam prestes a sair da empresa para
trabalhar em Hollywood, Ford encarregou Fathe de supervisionar plantaes de borracha no
Par e explorar as regies sertanejas do Brasil em busca de ouro, petrleo ou diamantes. O
engenheiro se fez acompanhar por um amigo, o prncipe russo Ilzer Savaniky e seu vassalo
Karl. Quando Fathe descobriu a mina de diamantes, teve a inteno de comunicar a Ford,
mas o prncipe russo, ambicionando explor-la sozinho, matou o engenheiro americano,
queimou numa estaca cinco garimpeiros que se rebelaram, e comeou a aliciar a noiva de
Fathe para que ela cedesse a seus desejos sexuais. Mary foi aprisionada, sendo
constantemente vigiada por Karl (o homem morto por Kaii), enquanto o prncipe russo
vendia os diamantes, cuidava da propaganda comunista na Amrica do Sul e gerenciava o
negcio de escravas brancas, a Zwig Midal, a partir de Buenos Aires.
Aps ouvir a histria, a comitiva liberta alguns mineradores escravizados e armam
uma emboscada para o prncipe russo, que aprisionado e morto numa luta livre contra
Antenor. Este, apaixonado por Mary, desiste da busca a Fawcett e, com Joo de Minas e os
indgenas, retornam trazendo a moa do garimpo para Cuiab, onde a comitiva se dispersa e
os ndios retornam a seus povoados. Sem corresponder s aspiraes amorosas do coronel,
Mary decide retornar ao Mxico, onde se torna freira. O narrador retorna ao Rio de Janeiro.
Nesta parte, as aventuras e maravilhas dos sertes quase desaparecem, exceto pela
sugesto de existncia de poo de petrleo e a mina de diamantes, que se torna o centro da
ao e da ambio de todos os personagens envolvidos. Na verso no publicada do romance
e na entrevista Ptria em 1933, esses garimpos pertenceriam a um certo e enigmtico Jos

181

Morbeck, alvo de um boato no qual teria assassinado Fawcett 427. A radical mudana nos
temas e na narrativa, em seis meses, deve-se tentativa de Joo de Minas de se valer de
mirabolantes enredos ou trajetrias de personagens e explorar a polarizao entre comunismo
e capitalismo de meados dos anos 1930, valendo-se de mais uma das modas do momento
atingir um pblico amplo.
Todavia, apesar da simpatia a Ford e aos projetos americanos, a oposio est longe do
maniquesmo e dos finais inteiramente confortantes das histrias de aventuras, pois se ressalta
comicamente as contradies. Por exemplo, o romance termina no Rio de Janeiro, com o
narrador mandando traduzir um bilhete russo encontrado com Karl, no qual sua me pedia
dinheiro para manter um orfanato. Aps o tradutor, um judeu russo chamado David Salomo
Hitler, elogiar a grandeza do morto e do povo russo, Joo de Minas, com sua ironia, arremata:
Como se explica que o bandido Karl roubava e matava no Brasil para,
como um santo, fundar em Moscou um hospital e uma creche para
criancinhas? E agora, sem ele, essas criancinhas voltariam a morrer pelas
ruas de Moscou, de fome e de frio... Oh, que tortura a minha!
Entrei num bar, para beber, para esquecer...
Comecei tambm a estudar o comunismo, para conhec-lo melhor... 428

Horrores e Mistrios nos Sertes Desconhecidos comeou com um enredo em torno


da procura (das minas de diamantes) de Fawcett, semelhante na sua estrutura e objetivos aos
primeiros livros sertanistas, e terminou abordando o comunismo atravs de mirabolantes
reviravoltas narrativas e na trajetria das personagens, com um final feliz mas no
confortante uma incitao irnica ao estudo do comunismo , elementos prximos de seus
romances urbanos lanados a partir de 1934. Esse romance permite visualizar, na sua estrutura
em camadas, a guinada que o escritor deu rumo a uma maior folhetinizao de sua prosa,
acompanhada de uma stira explcita dirigida ao sistema poltico e social brasileiro,
ressaltando as contradies e vcios morais das personagens. O que se mantm idntico a
busca do escritor por incorporar no texto os temas palpitantes do momento e, no caso do
gnero de aventuras, a afirmao constante da veracidade das maravilhas relatadas.
Outro livro sertanista, lanado no final do ano de 1934, combina aspectos dos dois
anteriores. Pelas Terras Perdidas foi anunciado na imprensa como a obra onde o escritor,
427
428

MOURA, 1988, p. 234; MINAS, Joo de. Horrores e Mistrios nos sertes desconhecidos, p. XI.
MINAS, Joo de. Horrores e Mistrios nos sertes desconhecidos, p. 287

182

antigo comandante de tropas provisrias no Brasil Central, descreve horripilantes mistrios da


'jungle' brasileira429. A capa evoca esse tema ao trazer como destaque um esqueleto de p
com cap policial e fmur na mo, numa paisagem erma, desenhada em seus traos mnimos
com cores fortes. A representao do esqueleto como se fosse vivo, numa posio defensiva,
evoca no leitor os aspectos macabros e fantsticos das narrativas.

Capa de Pelas Terras Perdidas, 1934

Publicado pela Editorial Paulista, a mesma que lanou vrios dos livros urbanos do
autor entre 1934 e 1935, o que foi anunciado como novo uma espcie de reedio. O
sumrio permite visualizar uma trplice diviso: os oito primeiros contos e a crnica final so
inditos, publicados em jornais e revistas ilustradas a partir de 1931. O segundo conjunto de
nove textos compunha a segunda parte de Farras com o Demnio, e o terceiro bloco de sete
textos rene narrativas de Jantando um Defunto que ficaram fora de Mulheres e Monstros. Ao
contrrio desse livro, que prioriza aventuras pelos sertes profundos, Pelas Terras Perdidas
em geral rene as narrativas sobre os sertes prximos, com povoados, estradas e fazendas
vinculados sociedade brasileira.
429

Um novo livro de Joo de Minas Correio de So Paulo, 18/07/1934, p. 2.

183

A editorao seguiu o padro feito pela Unitas em 1933. Novamente, as mudanas


podem ser verificadas ao compararmos os textos originais com a nova verso. Repetem-se
alguns elementos dos livros anteriores: diminuio das manchas, aumento do tamanho do
texto, ttulo sublinhado e distante do incio do texto, cabealho com ttulo do livro e nmero
da pgina (retirados do rodap, que ficou vazio). Os pargrafos sofreram o mesmo processo
de diviso, tornando-se mais curtos. Os contos em geral tiveram suas partes numeradas, para
orientar o leitor quanto marcao de suas partes (1, 2, 3 etc.), salvo se fossem muito curtos,
com partes divididas por uma linha. Em relao a Mulheres e Monstros, duas diferenas
marcam Pelas Terras Perdidas: os ttulos dos contos originais no foram alterados, e o
espaamento entre as linhas menor, que reflete na diminuio do nmero total de pginas.
Por exemplo, o texto com o qual iniciamos o captulo 1, que em Jantando um Defunto
levou o ttulo A Pergunta do Morto, no teve nenhuma letra alterada em relao ao livro de
1929. Todas as mudanas foram de natureza editorial. A mancha menor faz com que o
nmero de pginas diminua de 5 para 4, mesmo com uma letra de tamanho maior e espao de
4 cm entre o ttulo, no alto da pgina, e o incio. Alm disso, a formatao tornou um texto
contnuo dividido em trs partes, separados por uma linha, exatamente onde ocorre as
mudanas temticas, com funo clara de ressaltar ao leitor essa diviso. Por fim, os
pargrafos foram internamente divididos, alguns contendo uma nica frase, e seu nmero
aumentou de 10 para 24430 . A despeito do aumento de volume de texto na pgina, tais
divises e subdivises tornaram o texto mais agradvel e fcil de ser lido por algum recm
letrado.
Os contos de Jantando um Defunto e Farras com o Demnio permaneceram
inalterados em seu contedo, exceto O Chapado, que teve retoques e pargrafos acrescidos
ao final, que no alteraram o tom lrico do texto. J uma parte dos textos iniciais, apesar de
inditos, trazem temas abordados em livros anteriores, como as paisagens de Gois e MatoGrosso, algumas delas fantsticas como o cu do inferno - um abismo sem fundo coberto de
flores que engana quem nele adentra; ou o adestramento de animais como burro, gavio e
mesmo uma cobra venenosa, que salva a vida do caboclo Anto, prestes a ser assassinado pelo
amante de sua mulher. O conjunto refora a imagem de sertanista do autor.
430

Lembre-se que na verso de 1927, aos pargrafos no correspondia a mudana temtica. Para visualizar
algumas dessas mudanas entre as verses, ver apndice.

184

A novidade est no restante dos textos iniciais. Passado os tempos mais difceis e
tendo o pas temporariamente se redemocratizado, Joo de Minas se sente vontade para
retomar e avanar sua representao como legalista. Se nos contos de Jantando um Defunto
inseridos no livro relatava imparcialmente os eventos trgicos da Coluna, nos textos
inditos apresenta-se como lder de tropas no encalo dos soldados prestistas entre Gois e
Bahia: eu estava desempenhando o papel de coronel comandante de 230 homens, patriotas
arrebanhados depressa para, nos remotos sertes goianos e matogrossenses, botar uma parede
de legalidade diante da coluna Prestes 431. Nesses contos, acaba por encontrar pessoas
famosas na histria do pas, como a hospedagem oferecida pelo coronel baiano Horcio de
Matos, ou o encontro com Lampio numa visita a uma fazenda do Cear.
Mas a representao do legalismo e do sistema coronelstico nesses contos da dcada
de trinta seguem menos o padro dos livros do final da dcada de 20, assemelhando-se mais
s duas partes finais de Horrores e Mistrios nos Sertes Desconhecidos. Os coronis
sertanejos deixam de ser bons, simples e hospitaleiros, tornando-se passionais e cruis. Esse
tema melhor desenvolvido em A ona que s comia revolucionrio gordo, quando Joo de
Minas chega com suas tropas l no fundo de um saco azul de montanhas, no sem fim parado
dos cus, onde as nuvens lembram pedreiras esmurradas pelo punho do caos, l nesse oco
velho de mundo que fica o povoado do Anto 432. Na divisa entre Gois e Bahia, as terras
pertencem aos domnios do rico chefe poltico Bastio Nune Arve (Sebastio Nunes Alves),
que assim caracterizado:
Os negros locais, num raio de cem lguas, ainda o chamavam de capito do
mato, o que quer dizer uma autoridade ainda vigorante para fins de caa ao
negro escravo. E isso algumas dezenas de anos depois de abolida no Brasil a
escravido.
O famoso ricao daquelas terras perdidas, presidente da caimbra (cmara),
meretriz seu juis de pais (meritssimo sr. juiz de paz), mas sempre com a
avara de juiz de direito, etc., sabia da minha chegada.
E me esperava, de cala branca, de algodozinho alvejado e fiado em bilros,
como se fazia h cem anos atrs; com o par de botas de cerimnia, palet de
sarja preta azulada pela velhice, um leno de Alcobaa sarapintando no
pescoo. (...)
Depois do jantar, o potentado bebeu uma golada de gua amarela, meio
barrenta naquele comeo de seca, e enfiou um dedo por dentro e ao redor das
gengivas, limpando os restos de comida, e assim higienizando a dentua. E
431
432

MINAS, Joo de. Pelas Terras Perdidas, p. 31.


MINAS, Joo de. Pelas Terras Perdidas, p. 43.

185

me falou, com um orgulho natural, casto, doce, como se aquilo fosse uma
tirada jurdica em audincia, uma motivao de sentena:

Oie, O seu Luiz Carlos Preste sirvia pra s Deus... Esse imprego de
Nosso Sinh tava bo pra ele. O disgramado do generar t in toda parte.
Deus qui assim: t sempre in toda parte, mmo qui seja di mintira... Mais
eu agora tomei as minha midida legar, tudo conforme as orde do dot Artur
Bernalde, nosso chefre supremo. A minha primra midida legar a Mimosa.
O cabco aqui prsses lado qui num for legalista do ligite, do bo mmo de
famia, eu aprico nele a Mimosa. A Mimosa interada de boa pressas
coisa...433

O narrador usa os estratagemas para caracterizar o ridculo do coronel: o modo de


falar, que cria ambiguidades cmicas como a troca de meritssimo por meretriz, o hbito
mesa de limpar os dentes com a mo, o modo antigo de vestir, seu orgulho legalista. A
representao, cmica aos olhos dos leitores urbanos por ressaltar aspectos de um passado
distante, vem acompanhada de outro aspecto nada moderno: a violncia cruel nas mos de um
chefe poltico local, com prticas pr-republicanas de caa aos escravos, o uso privado da
coisa pblica, da lei para perseguir desafetos, mortos de maneira macabra.
No conto, esse papel cabe Mimosa, uma ona que s come rivolucionaro gordo,
rivolucionaro puba, nas palavras de uma das vtimas do coronel, o pequeno fazendeiro Jos,
encarcerado porque se recusou a entregar a quarta filha para deleite sexual do potentado,
querendo ele mesmo usufruir da menina: Qu qui tem a gente ispriment a fia da gente?....
O gosto do autor pela representao pitoresca dos tipos populares interioranos aparece na sua
caracterizao:
o prisioneiro, com os cabelos e barbas crescidos, quase nu, era um mulato
slido, de msculos secos e que saltavam como outros seres dotados de uma
vida especial, dentro da pele. Teria quarenta anos. Formara desde vinte anos
uma fazendinha, que o chefo acabara lhe tomando, sem outra forma de
processo a no ser o despejo a bordoada, com a ameaa de que a Mimosa
interviria seriamente no caso, se houvesse falatrio... 434

A sociedade interiorana est longe daquela descrita nos textos do escritor mineiro nos
anos 20: no mais um todo harmnico atingido por um mal externo, mas grupos com
interesses distintos, permeada por violncia de todos os lados, mesmo de pai para filha. Numa
sociedade assim, o verniz da lei mais um instrumento de dominao e intimidao: um dos

433
434

MINAS, Joo de. Pelas Terras Perdidas, p. 44-5


MINAS, Joo de. Pelas Terras Perdidas, p. 46

186

pontos cmicos a pretenso legalista do coronel, a tal ponto de ele mesmo ditar penas cruis
que no fazem parte do cdigo penal.
Representante da ordem nacional externa a esse estado de coisas, o narrador repudia
tais prticas: vinha-me um dio brutal do cangaceiro que governava aquelas mseras gentes
goianas, sob o aplauso l no sul, na remotssima capital do Estado, dos Caiados, os
proprietrios da incomensurvel senzala estadual. O tratamento dado ao prisioneiro seria
motivo para Joo de Minas preparar com a minha gente a priso do cacique facinoroso. A
ao foi interrompida porque Prestes tomou o povoado, com seus soldados fantasiados de
almas penadas numa procisso. O narrador no preso porque Jos, ao se tornar chefe
poltico do municpio em nome da revoluo, impediu que a Coluna atacasse a tropa legalista
por ter simpatizado com Joo de Minas. O conto termina do modo grotesco ao gosto do
escritor mineiro, com a ona rasgando vorazmente o cadver ainda quente do chefe caiadista
local, como se a mudana de poder poltico fosse compreendida at pelo reino animal,
sugesto expressa nas palavras de Jos: Eu mandei faz co ele, o qui ele quiria faz cumigo.
Mimosa sabida: ela mi oiou, e comeou a mat ele di vag, rasgano prmero a barriga dele...
Canaia, disgramado!435.
Os comentrios acima e o desfecho so inditos nas obras sertanistas do escritor,
evidenciando mudanas significativas. Joo de Minas se representa como algum distante da
ordem poltica interiorana, capaz inclusive de se indignar e prender um coronel pelos seus
atos ilegais e cruis, pois os valores do narrador conflitam com o mandonismo dos chefes
locais e estaduais. Busca-se uma coerncia entre a lei ou o projeto de nao e a realidade
poltica, que nessas regies inexistente, o que mostra que Joo de Minas incorporou uma
viso de quem est nos grandes centros urbanos. A retrica que iguala os potentados aos
bandidos pela explorao do povo era muito prxima das denncias da esquerda aos
pontentados locais e coronis. Segundo, no h perspectiva de fim da violncia, mas apenas
da substituio de chefes no poder, um em nome do legalismo de Artur Bernardes, outro em
nome dos revolucionrios. A morte do coronel smbolo da manuteno da mesma lei
marcial, pois a Mimosa agora aplicada ao desafeto do poder vigente. Em terceiro lugar,
curiosamente Prestes quem cumpre o papel justiceiro intencionado pelo narrador. Ao
contrrio de Jantando um Defunto, aqui no so apresentados como terroristas e saqueadores,
435

MINAS, Joo de. Pelas Terras Perdidas, p. 52.

187

tendo tomado calmamente o povoado e deixado a tropa adversria partir a pedido de um


caboclo simpatizante.
Nos textos inditos do livro, Lus Carlos Prestes, ento na Unio Sovitica, no visto
mais como bandido sanguinrio, mas como revolucionrio, termo que nos anos 30 deixou de
ser xingamento para se tornar elogio junto aos estadistas. Alm de justiceiro, aparece como
arrebatador de coraes (A amante de Lus Carlos Prestes) e com ares paternais, como no
ltimo texto do livro, uma crnica de meados de 1934: o chefe do estado maior agora se torna
elegante, de poucas palavras, abstmio ao lcool, magro, de mos abenoantes, secas e
azuladas, sereno e dormente, todo ordenado e alisado nos fios mongis das suas barbas pretas,
tinha uma afeio quase filial pelo Joo Alberto, que no era o que hoje 436. At ares de
profeta Prestes adquiriu, quando teria prenunciado a reviravolta de Juarez Tvora de soldado
revolucionrio (1925) em Ministro da Agricultura de Vargas (1934), dependendo de favores
do ex-presidente de Minas Antonio Carlos. A venalidade do mulato pernstico que Joo de
Minas dizia ter por ele uma afeio toda especial, certamente fazendo referncia a mais um
desafetos, fora expressa por Prestes a Miguel Costa: se o Antonio Carlos lhe der uma
promoo no Exrcito, ele nos d o fora, ou... nos vende! O tempo o dir...437
A mudana no valor atribudo aos coronis e a Prestes deve muito poca em que os
textos foram publicados, no escopo de um debate na intelectualidade sobre os rumos do pas
aps a Revoluo438. Como outras mudanas, ela pontual e efmera. Mudanas mais
significativas na produo do escritor so duas. Na primeira, os grupos passam a ser
permeados por conflitos internos e discordncias sobre rumos e prticas. Entre os legalistas a
oposio feita entre Joo de Minas e o chefe caiadista, enquanto que na Coluna os opostos
so Prestes e Juarez Tvora. Logo, o conflito cotidiano se torna parte central dos temas.
Acompanhados disso, a frase de Prestes sobre Juarez mostra o jogo entre aparncia e essncia,
especificamente o uso cnico de valores para autopromoo, bem como seu descarte
conforme as convenincias. Considerada nos anos 1990 a marca registrada dos seus livros,
este o padro moral das personagens ficcionais do outro gnero no qual o escritor mineiro
tambm atuou em meados dos anos 1930, o romance sexual-sentimental.
436
437
438

MINAS, Joo de. Pelas Terras Perdidas, p. 195.


MINAS, Joo de. Pelas Terras Perdidas, p. 197.
Fizemos uma anlise da mudana da postura de Joo de Minas com base nesse texto, relacionando com os
debates sobre a poltica nos anos 30. ALMEIDA, 2008., p. 156-161.

188

A hipocrisia do mundo dos espertos: os romances sentimentais de costumes


No final da dcada de 1920, o escritor mineiro tambm planejava sua incurso no
romance urbano. Desde 1928, Joo de Minas publicou na imprensa narrativas curtas com
pretenses literrias, que oscilavam entre crnica e conto. Dentre os livros de fico que
nunca foram escritos, est Memorial de Cinzas, anunciado como uma srie de lembranas,
de anotaes burguesas sobre coisas de ontem e de hoje, revolvendo a vida do interior, assim
como a do Rio. O autor um filsofo que se suicidou, comendo um papel de alfinetes, num
banco de jardim carioca, na Glria439.
Um dos livros que vingaram foi anunciado em setembro de 1930, quando h meses o
escritor estava familiarizado com o ambiente de trabalho e de divertimentos da capital: entre
os vrios livros que estou fabricando, h um que se chama 'A Mulher Carioca aos Vinte
Anos'. Trata-se de uma forma de sexualismo 'chic', mas inventado aqui pelo degas: o
sexualismo cinematogrfico440. A despeito do lance de efeito, no havia inveno alguma.
Incitado pela crtica de Joo Ribeiro em 1929 e incentivado por Veiga Miranda, inspirou-se
em um dos escritores mais vendidos dos anos 1920: veio-me, ento, a ideia de sinistra de
fazer um desses volumes, em que Benjamin Costallat tanto se imortaliza, no maravilhoso
campo do analfabetismo nacional441.
A imortalizao a que se refere o escritor mineiro comeara dez anos antes, com um
romance que causou escndalo. Desde 1919, Benjamim Costallat ganhou paulatinamente as
pginas da imprensa e a popularidade por causa das pelas polmicas que insuflava para se
promover, fosse as desabusadas crticas de teatro a famosos artistas internacionais ou as
descries dos submundos do Rio de Janeiro, feitas em seus contos e crnicas atravs de uma
linguagem gil e pouco preocupada com regras gramaticais 442. Em 1923 Costallat se associou
ao italiano Miccolis para fundar uma pequena editora voltada ao agrado popular a qual, com
uma viso mercadolgica do livro, implementou vrios recursos para tornar o produto
atrativo, como a ilustrao das capas, alm de pagar adiantado aos autores pelas futuras obras.
439
440
441
442

O livro foi anunciado em Sangue de Iluses, p. 307.


MINAS, Joo de. Alguns aspectos femininos cariocas. Correio Paulistano, 6/9/1930, p. 2.
MINAS, Joo de. Prefcio. A Mulher Carioca aos 22 Anos, p. 9.
Sobre a editora Costallat & Miccolis, ver a anlise de FRANA, 2010, cap. 2 e 3.

189

Nos quatro anos da parceria a editora publicou vrios ttulos, em especial aqueles de autores
neonaturalistas que descreviam os vcios e perverses do submundo do Rio, como Romeu de
Avelar, Patrocnio Filho, Theo Filho, Orestes Barbosa, lvaro Moreyra 443. O primeiro desses
autores foi o prprio Costallat, sendo que a primeira obra da srie de edies e reedies feita
para a empreitada com Miccolis intitulou-se Mademoiselle Cinema. Era a verso brasileira de
um livro francs, La Garonne, de Victor Marguerite, que causou polmica na Frana pelo
seu teor moral, valendo a expulso do autor da Academia Francesa.
Melle Cinema era o apelido de Rosalina, filha de um fazendeiro e deputado piauiense,
ex-ministro da Repblica que, aps o trmino do mandato, embarca com a famlia para Paris.
Nesta cidade e no navio que se desenrola grande parte do enredo, entrecortado com
flashbacks da trajetria da protagonista de dezoito anos. O romance centra-se na descrio e
comentrios da sua vida ftil, influenciada pelo cinema hollywoodiano e pelos costumes e
modas parisienses, relatando a escalada dos seus flertes em bailes de msicas e danas
provocantes (num dos quais beija pela primeira vez), seu uso roupas provocantes, o consumo
de cocana, at a perda da virgindade num bote do navio, com um popular e casado autor de
romances de amor, Roberto Flerta. Responsabilizados pela m educao da filha, seus
permissivos pais tambm gozam dos prazeres mundanos, pois o ex-ministro Martins Pontes
passa as noites nos cabars e penses rodeados de francesas, enquanto sua esposa dava-se s
compras nas galerias parisienses. A prpria protagonista, relembrando sua infncia e
juventude, chega a essa concluso: No me fizeram para ser uma mulher honesta. Fizeramme para ter muitas toilettes e para ter muitos amantes 444. Seu primeiro amante, aps ser
largado por Rosalina, vaticinou: Finalmente compreendo por que te chamam de Melle
Cinema!... Assim te chamam porque s falsa; como o cinema, s falsa e artificial e mentirosa!
E depois... e depois... s como o cinema: um espetculo... para todos... um espetculo barato,
um espetculo para quem quiser...445. O destino foi impiedoso com esses esnobes: Flerta se
torna viciado em cocana para compensar o desgosto amoroso com Rosalina, enquanto
Martins Pontes morre no meio do ato sexual em um prostbulo. De volta ao Rio, Rosalina v
seu passado pesar sobre a possibilidade de viver a verdadeira felicidade, entregar-se ao
443
444
445

FRANA, 2010, pp. 16-23.


COSTALLAT,1999, p. 115.
COSTALLAT, 1999, p. 118.

190

amor verdadeiro e constituir famlia e filhos com um pintor que conheceu na Ilha de Paquet,
pois estava condenada a ser sempre a ftil Melle. Cinema.
No prefcio autoral ao livro, Benjamin Costallat prev os clamores contra o escndalo
que a obra pode conter. Aponta o carter moralista do livro ao justificar, a partir da expresso
livre da arte, a tese educacional da narrativa: A menina, educada sob certos costumes da
poca, nunca poder ser me e esposa. Ficam-lhe vedadas as mais puras e as melhores
alegrias da vida446. Releva que o carter moral de seu sacerdcio, ao apontar os vcios
sociais, no arranharia a famlia brasileira porque Melle Cinema, a minha Rosalina, faz parte
dessa reduzidssima famlia internacional de snobs, de elegantes e de 'arrivistas', cuja moral
varia conforme a moda e conforme a indecente moralidade dos terceiros atos das peas
francesas447. Mas a advertncia no foi suficiente para livrar o autor e o editor de uma
denncia feita pela Liga Pr-Moralidade em setembro de 1924, resultando na apreenso do
livro na livraria Leite Ribeiro, na priso do livreiro e num processo contra autor e editor, do
qual foram absolvidos porque o promotor referendou a tese educacional do prefcio.
A defesa de Costallat e de outros intelectuais, bem como a polmica, realizadas
atravs da imprensa, se somaram ao enredo na promoo do livro, esgotado dias aps o
lanamento, com sucessivas reedies nos anos seguintes 448. O enredo comeou a ser filmado
em 1924, e s no foi concludo por causa de um incndio no estdio de Carmen Santos,
atribudo ao cimes de seu noivo. O sucesso da narrativa levou o autor, em 1926, a publicar
pela sua editora a continuao do romance, Os Maridas: o marido de melle Cinema. Nos anos
30, um indcio da continuidade do sucesso de Melle Cinema est em ser uma das primeiras
obras inseridas em uma coleo popular (livros de bolso) da Companhia Editora Nacional /
Civilizao Brasileira, a Coleo SIP, a partir de 1934. Enquanto isso, mesmo aps deixar a
editora, Costallat continuava publicando romances na mesma linha, tambm sucessivamente
reeditados na dcada seguinte, como Guria (1929), A Loucura Sentimental (1930), Katucha
(1931), A Virgem da Macumba (1934), A Mulher da Madrugada (1934).

446
447
448

COSTALLAT, 1999, p. 30.


COSTALLAT, 1999., p. 31-2
Sobre o processo e as repercusses, ver: FRANA, 2010, pp. 23-30; EL FAR, 2004, pp. 284-306;
RESENDE, 1999, pp. 9-29 e anexos ao livro.

191

Propaganda da Coleo SIP, publicada na Folha da Manh, 26/04/1934, p. 13

Dessa forma, talvez no seja exagero de Brito Broca quando afirma que Costallat
chegou a ser entre 1922 e 25 um dos escritores mais discutidos e mais lidos do Brasil,
afirmao reforada com um depoimento: lembro-me do empenho com que por volta de
1924, no interior, eu juntava tosto a tosto para mandar comprar no Rio os livros de
Benjamin Costallat449. Como Brito Broca, Nelson Rodrigues chegava a consider-lo um
marco da pocas e, ao se referir fugacidade das modas, comenta que na dcada de vinte e
trinta, Benjamin Costallat era o Proust450. Joo de Minas, em Uberaba, se no leu o romance,
ao menos participou do coro elogioso em prol de Melle Cinema:
Melle Cinema, do sr. Costallat, um livro fcil, rpido, que se l logo... O
livro deveria ser lido por todas as famlias precavidas. Porque Melle Cinema,
que tem dado dezenas de contos ao seu autor, pelas suas grandes tiragens,
o melhor livro de educao e moral que jamais se escreveu no pas. A
mocinha imbecil e metida a sebo que ler Melle Cinema, ficar curada. A
449
450

BROCA, Brito. Escritores que ficaram demods, 1991, p. 341.


RODRIGUES, 1993.

192

mulher casa leviana, que tiver o hbito de adornar a testa de seu honrado
marido e que ler Melle Cinema, ficar curada. O pais de famlia vadio que
andar metido com prostitutas, roubando ou no os cofres pblicos, e que ler
Melle Cinema, ficar curado. () O sr. Benjamim Costallat fez realmente
livro til e digno. E que estilo! O sr. Costallat escreve topograficamete Por
outro lado, a sua pena rende-lhe muito dinheiro. Enquanto isso, os
indivduos piolhosos das ligas de moralidade roem as unhas, e noite saltam
aos quintais burgueses, indo chupar os beios de cozinheiras retintas, nicos
amores permitidos a impudiccia e prontido desses indivduos. Meu abrao,
sr. Costallat...451

O sucesso de Costallat inspirou Joo de Minas, no sendo por acaso que ele tenha sido
o primeiro nome que lhe veio mente ao ser incitado a escrever um romance, bem como a
referncia ao sucesso cronista carioca ter sido feita, nos anos 30, no tempo presente (se
imortaliza). Todavia, sua proposta inicial seria diferente, pois Joo de Minas justifica sua
passagem do sertanismo goiano para o sexualismo carioca pela inovao trazida por uma
perspectiva nacionalizadora:
A mulher carioca uma autntica brasileira, uma sertaneja que a Baa de
Guanabara lavou de esmeraldas, lavou desse verde de gua que toda a
Esperana. Em suma, o espiritualismo do serto, o sentido do todo ptrio, a
unidade da brasilidade esse qu de revelao pela beleza esto na alma
feminina carioca.
O meu livro a mulher carioca aos vinte anos no , pois, como poderia
parecer, um vidro de perfume de Coty ou de Gueldy. uma garrafa de
cachaa nacional. E, como se sabe, esta a bebida do cu, o aperitivo de
Deus.
Realmente, querer estudar a mulher carioca pelo modelo da parisiense,
porque a nossa Avenida Central um subrbio de Paris, ou porque a
Confeitaria Colombo tem freguesas que riem e coam a orelha somente em
argot, realmente isso um erro.452

A proposta final foi diferente desta. Datado de fins de 1933, o prefcio autoral do livro
A Mulher Carioca aos 22 Anos, intitulado a imoralidade moral e educacional deste livro,
caracteriza-o como a realidade sexual, nos grandes centros do pas 453. Escrito nos moldes do
prefcio de Mademoiselle Cinema, afirma que o seu sexualismo tambm se apresenta como
escandaloso, direto, afinal nele, tudo se diz com a franqueza da boa verdade, aquela que o
suporte da vida viva, da vida vivida. Mas o inferno moral mencionado por Costallat ganha
um sentido positivo: em todo e qualquer terreno, os assuntos sexuais, ou gensicos, ou
451
452
453

Lavoura e Comrcio, 1924. Citado por: RESENDE, 1999, pp. 24-5.


MINAS, Joo de. Alguns aspectos femininos cariocas. Correio Paulistano, 6/9/1930, p. 2.
MINAS, Joo de. Prefcio. A Mulher Carioca aos 22 Anos, p. 10.

193

genitais, ou o que seja vo se encaminhando para uma liberdade inocente e paradisaca.


Ningum mais v o demnio (mundo, diabo e carne) entre as pobres pernas de uma mulher,
ou de um homem454. Esta transformao na percepo comum teria implicaes literrias,
pois levaria os assuntos chocantes a se tornarem uma forma natural de fico e os escritores a
usarem vulgarmente a sua maneira escandalosa de escrever. Dez anos aps a polmica de
em torno de Melle Cinema, o escritor mineiro sentiu-se vontade para ironizar ou
escandalizar a famlia brasileira do prefcio de Costallat e visar um leitor com percepo
liberal da sexualidade, que buscava no ser identificado como moralista. Reconhecendo que
esse no o padro geral da poca, essa parte do prefcio toda orientada ao tempo futuro,
que o leva a vender a ideia de que precursor de um estilo literrio novo.
A capa do livro, com cores fortes como o amarelo ouro e o azul marinho, segue o
padro dos romances sentimentais, apresentando sob o ttulo o busto de uma figura feminina
de olhos fechados, ambiguamente sugerindo sono ou deleite sexual, hiptese reforada pela
serpente enrolada sob sua cabea. O ttulo e a imagem vagas aguam a imaginao do pblico
para a leitura do livro, a curiosidade em saber quem a mulher carioca e detalhar o deleite
que a capa sugere.

Capa da 1a edio de A Mulher Carioca aos 22 Anos (1934)


454

MINAS, Joo de. Prefcio. A Mulher Carioca aos 22 Anos, p. 10-11.

194

Redigida em maro de 1931, a narrativa do livro A Mulher Carioca aos 22 Anos


comea com Anglica fazendo dezoito anos e passando para o terceiro ano da Escola Normal,
onde se torna amiga de Chiquilla, filha de um milionrio e conhecedora dos submundos
sexuais de Paris, de In Mamamu, uma morena metlica fogo nacional, caboclo, e da
literata e lder feminista Cludia Bill. Anglica se torna amiga inseparvel desta personagem,
que se revela interessada em levar as estudantes virgens a uma garonire para apresentarlhes as mais refinadas patifarias, entre as quais a cocana e o lesbianismo, feito com um
rgo sexual masculino de borracha fabricado na Argentina. Anglica foi a vtima da vez:
dopada com cocana, foi alvo das carcias de Cludia, mas, pudicamente repudiando a
proposta, consegue fugir aps um embate com a ex-amiga, que se vingou difamando a virgem
de duas formas: distorcendo o que de fato ocorreu na visita ao aposento para o dono da
garonire, que considerou Anglica uma marafona, e, quando a protagonista decide deixar a
Escola normal, Claudia andou depois dizendo que ela fora amistosamente expulsa, por ter
sido encontrada com um professor no mictrio455.
Na continuidade do romance, a narrativa se desloca para os familiares de Anglica, em
especial o pai Anfrsio Souto, caixeiro que viera de Minas ao Rio descalo, sofrivelmente
bichento para trabalhar na venda do portugus Manoel Beiro. Sua vida d uma guinada
quando descobre que o patro Manoel assassinou o conterrneo Pedro Runa para roubar-lhe
barras de ouro, dinheiro juntado em anos de contrabando no porto do Rio. Anfrsio torna-se
seu scio em um negcio cuja prosperidade vinha de empresas e negociatas escusas, com o
cinismo estampado no prprio nome:
A firma, alm de atacadista e aambarcadora, desdobrara-se em agiotagem,
em chantagem bancria, fundando a Prudncia dos Funcionrios Pblicos,
que emprestava a inmeros desgraados, a dez por cento ao ms.
Havia tambm um monoplio de leite, a Comp. Sade das Crianas, com
trinta por cento de gua, tifo e disenteria no produto456.

Assim, ao sexualismo desenfreado das amigas de Anglica, esta parte do romance


acrescenta assassinatos e corrupo. A ferocidade e esprito forte com que Anfrsio realizava
as tramoias com os poderes pblicos e com a polcia so a sua marca pessoal, que o
transformam em um bem relacionado comendador da Repblica. Enriquecido, casa-se com
455
456

MINAS, Joo de. Prefcio. A Mulher Carioca aos 22 Anos, p. 39.


MINAS, Joo de. Prefcio. A Mulher Carioca aos 22 Anos, p. 45.

195

uma operria de So Paulo, Ana Gontijo, a qual, aps desfrutar das benesses da boa vida,
passa a odiar a famlia, rejeitando sua me e tratando mal o marido e a filha Anglica.
Enquanto a menina crescia, a narrativa centra-se no tringulo Anfrsio, Madame Souto (nome
de Ana nas altas rodas) e o mulato Sebastio, scio de Anfrsio nos negcios e padrinho da
filha. Ana torna-se amante de Sebastio, repleta de cimes por ele aps toda a sociedade
carioca descobrir, via jornais, que ele tem um falo descomunal, tornando-se disputado por
todas as mulheres sem-vergonha e insaciveis. Ao descobrir a traio com a ministra da
Frana, Ana capa Sebastio com a navalha de barbear do marido, levando seu amante morte
em poucos dias. Ana Gontijo morre logo, vtima de um problema no tero pelas relaes com
o bem-dotado amante. Anfrsio, retirando-se dos negcios e acreditando na suposta fidelidade
da mulher, duas vezes chantageado por Eusbio, dono do jornal corrupto A Honra Nacional,
que ameaa publicar as cartas entre sua mulher e o amante, caso no receba dinheiro. O
desgosto na leitura das correspondncias termina por matar o famoso negocista e comendador,
que Eusbio transformou em Conde de Pedro I, comprando do Papa uma falsa comenda.
Anglica tem o mesmo destino trgico do pai. Recusando-se a se casar por interesse,
apaixona-se por Asdrbal, alagoano, estudante de direito e assistente de Alberico Teixeira,
advogado da famlia Souto. Ambos defenderam Anglica no julgamento de assassinato de
Eusbio Cortes, morto quando tentava violent-la. Aps a inocncia declarada, os dois
advogados combinam um bem-sucedido golpe do ba: Anglica sem saber cedeu todos os
seus bens para Asdrbal, que deu uma comisso a Alberico e fugiu para Paris com sua
amante. Esta era uma antiga paixo alagoana que, aps a gripe espanhola, tornara-se prostituta
e se transformou em uma danarina de cabar internacionalmente famosa, Tamar Jon R.
Sozinha, Anglica morre de desgosto aps o falecimento do filho, sendo enterrada em uma
cova rasa sem lpide, enquanto Asdrbal se torna interventor de Alagoas aps a Revoluo de
1930, ovacionado pela nova imprensa governista de So Paulo.
O autor de A Mulher Carioca aos 22 Anos constri um mundo corrupto e
principalmente hipcrita em todos os seus nveis e em todas as camadas sociais. Se quase
todos possuem alguma tara ou desvio moral, o problema deix-las explicitamente vir a
pblico numa sociedade falsamente moralista, pois as mculas so difundidas nos pequenos
crculos atravs das fofocas. Uma difamao pode acabar com a reputao social de qualquer
indivduo interessado em mant-la nesse universo onde as boas aparncias so capital porque

196

permite captar em proveito prprio as aspiraes e valores das pessoas. Da o poder que
possui o jornalista corrupto e chantagista Eusbio, que cobra fortunas da alta sociedade para
no divulgar atos moralmente reprovveis e destruir reputaes. O humor que permeia todo
romance se deve em boa parte forma exagerada e direta como construda, no plano da
linguagem, um contraste entre a imagem pblica e os valores e atitudes dos personagens que
circulam pela obra. Cada parte da histria tem figuras emblemticas dessa diviso: Claudia
Bill (feminista e tarada), Anfrsio Souto (empresrio e corrupto), Asdrbal Melanio
(advogado e golpista).
Cludia, por exemplo, possua seu gorro maroto, banda, um cigarro, uma canalhice
ricaa de quem possua um casaro colonial, dirigia Cadilacs e atuava como escritora
gnero moderno, com uma coluna na revista O Cruzeiro ensinando o seu sexo a ser feliz.
Com f na carne, f na matria, f na lama darwiniana, entrara em evidncia porque sua
luta feminista fora reconhecida pelo governador do Rio Grande do Norte e, aps o banquete
em sua homenagem, Claudia voltou ao Rio dando entrevistas: e discutia a entrada das saias
para a Academia Brasileira de Letras. / Ela era candidata 457. Amostra do bom relacionamento
social da personagem com pessoas chave da imprensa e da poltica, essa imagem de prestgio
em seguida desmontada pelo narrador ao informar que ela se matriculava no colgio sem a
finalidade de obter o diploma, mas
s para remoar, para ser aluna, para ser estudante.
Que vido!
Podia assim estar na intimidade dessas meninas fresquinhas, doiradas uvas e
mas humanas, e que l um dia, de repente, se viam mulher com o sexo e o
bico dos seios coando.
Claudia oficialmente era a vampira dessas jovens sarapintadas de divindade,
como que redondinhas Nossas Senhoras, rijamente imaculadas, com o ventre
de veludo digno de receber a concepo brocha do Esprito Santo.
A famosa literata gostava de emporcalhar essas santas estpidas, ainda com
a ingenuidade do irracional, ensinando-lhes as mais refinadas patifarias.
Essas lies eram em lugares finos, quartos de casas de rendez-vous, com
bebidas e cigarros, cocana, frutas.
Para esse fim Claudia tinha at aparelhos de borracha, rgos sexuais
fabricados na Argentina.
Ela a Csar o que de Csar! sabia vencer, impunha-se, como uma
aranha de pio458.
457
458

MINAS, Joo de. Prefcio. A Mulher Carioca aos 22 Anos, p. 178.


MINAS, Joo de. Prefcio. A Mulher Carioca aos 22 Anos, p. 16.

197

A rpida variao estilstica corresponde progressiva revelao do verdadeiro motivo


pelo qual Cludia entrou no colgio. Em poucas linhas, de remoar para estar na intimidade
das estudantes passamos para o emporcalhar e das imagens polidas como meninas
fresquinhas, doiradas uvas e mas humanas ou jovens sarapintadas de divindade para o
agressivo santas estpidas. Permeado por uma prosa oscilando entre o cinismo e a
vulgaridade, com referncias sexuais em cada pargrafo, o prprio narrador no se contm e
troca, nos ltimos pargrafos, o eufemismo pela linguagem direta. Logo, dois pares imagens
definem Cludia: famosa literata e vampira, feminista e aranha de pio. Claramente as
imagens pblicas, como uma mscara, esto a servio da personalidade, no caso o
lesbianismo desenfreado, como mostra o enviesado discurso feminista de Claudia na inteno
de deflorar Angelica com a novidade do tpido Sexo Mecnico Masculino:
o feminismo marcha, minha filha. Por este processo as mulheres podem
saborear a vida, sem precisar dos homens, do casamento, e de outras tolices.
Com uma vantagem: esta gracinha faz-se sob medida, e as mulheres de...
de... boca grande podem ter as carcias volumosas de que precisam. uma
revoluo, uma beleza!459

Atravs da figura de Cludia o autor vale-se esteretipo da feminista lsbica,


provavelmente alvejando os discursos de escritoras como Maria Lacerda de Moura e Erclia
Nogueira Cobra, que defendiam o amor livre, ou seja, sem as obrigaes sociais do
casamento; o divrcio, a dignidade da mulher e sua insero ativa e equnime no espao
pblico, contrariando as imagens cristalizadas de que seria incapaz pela sua fragilidade
emocional e suscetvel condio biolgica. No romance de Joo de Minas, o efeito satrico
vem da associao do termo feminismo a uma relao sexual entre mulheres. Subordinado
pela tara de Cludia, a revoluo para a mulher seria gozar com uma parceira atravs do
pnis mecnico, sem casamento e homens.
Atravs da prosa anfbia do narrador, Anglica, a vtima da vez, reflete com espanto a
respeito diviso entre a personalidade pervertida e a imagem pblica da ex-amiga. Ao se
recuperar do efeito da cocana,
Ela olhou, e esfregou os olhos, para ter a certeza de que no se enganava.
Claudia, nua, angulosa, faminta, tinha a cabea entre suas pernas, e chupavalhe a flor virginal.
Que horror!
459

MINAS, Joo de. Prefcio. A Mulher Carioca aos 22 Anos, p. 25.

198

A outra, num arranco, tudo compreendeu.


Sim, Cludia era mesmo uma vampira, uma viciada, como j lhe haviam
insinuado na escola.
Ela, bem tola, no dera crdito, pois aquilo no passava de perfdias... Era
inveja da baratinha de Cludia... E do dinheiro que Cludia recebia dos
jornais, e da sua enorme casa de cmodos, da rua da Alfndega.
No, agora havia o flagrante: a famosa feminista era mesmo uma tarada. Que
bandida!460

Aps a cilada malsucedida, a concluso do choque de Anglica foi expresso pelo narrador:
Ela vira de repente o mundo em toda a sua crapulice. Como que Cludia Bill, o tipo da
mulher culta, emancipada at a glria literria, propondo-se a salvar a mulher da cretinice
tirnica do homem, era ao mesmo tempo to formidavelmente reles?...461.
Apesar de o contraste entre imagem pblica e personalidade tambm serem
constantemente apresentados pelo narrador, o foco do romance ser os sucessivos choques de
realidade a crapulice e as perverses sexuais que enfrenta a protagonista, uma das poucas
figuras autnticas do livro. A outra a milionria Chiquilla, ricaa e esnobe amiga de
Anglica. moda de Rosalina de Costallat, do tipo que frui e conta s amigas do colgio as
mais mirabolantes perverses sexuais de Paris, para onde ia sozinha, como um rapaz. O
submundo da capital francesa continua sendo o centro do vcio e da luxria do planeta mas,
longe de ser antro de perdio, torna-se modelo por incorporar uma nova racionalidade que
desconsidera o moralismo: muitas estrangeiras de esprito, moas srias, e mesmo virgens,
chegam a Paris e esgotam logo o repertrio das sensaes crespas. preciso ento inventar
novas sensaes, novas perverses, infmias estilizadas 462. Chiquilla era o exemplo disso:
passou uma semana em um curso de mecnica sexual, que ensinava como causar os maiores
prazeres a partir de carcias e outras tcnicas, aps o qual se prostituiu voluntariamente em um
convento onde se simulava estupro de freiras por brbaros hunos, na verdade um bordel
temtico financiado por milionrios americanos fantasiados. Com dinheiro suficiente para
desfrutar as benesses francesas, Chiquilla no tinha necessidade de sustentar aparncias, o que
tornava irrelevante a defesa do moralismo, fazendo com que construsse sua imagem social
como uma pessoa antenada com as ltimas modas sexuais internacionais.

460
461
462

MINAS, Joo de. Prefcio. A Mulher Carioca aos 22 Anos, p. 23.


MINAS, Joo de. Prefcio. A Mulher Carioca aos 22 Anos, p. 27.
MINAS, Joo de. Prefcio. A Mulher Carioca aos 22 Anos, p. 29.

199

De certa forma, Anglica era o oposto disso, pois representa o tipo comum dos
romances sentimentais, com autntica sensibilidade romntica formada pelo cinema de
Hollywood, almejando casamento por amor com um parceiro fiel para constituir uma famlia
feliz. Mas, ao contrrio de Chiquilla, torna-se deslocada em relao ao seu tempo, conforme
as palavras singelas do narrador:
Anglica era o tipo representativo da mulher carioca.
Tinha a espiritualidade carnal.
Era essencialmente honesta e pura.
S no admitia que a virtude fosse feia e analfabeta.
Todavia, essa linda criatura no era do seu tempo quando no se cr mais no
amor, porque no se cr mais na famlia.
Era romntica, sonhadora, e acreditava na felicidade 463.

Esta viso do narrador sobre a ingenuidade de Anglica aparece diversas vezes ao


longo do romance na boca das personagens, sendo a mais agressiva retomada no final pelo
pensamento de Asdrbal, interessado em gastar o patrimnio da mulher com a amante:
Anglica? Era uma coitada, uma romntica, uma boba. Era o tipo da mulher
carioca aos 22 anos, uma trouxa! Honesta, pura, acreditando no amor,
quando o amor morreu... Mas tinha o burro do dinheiro, que a Tamar saberia
gastar. Ceias... farras... Paris... Que beleza! Anglica, faclima de embrulhar,
ficaria de um lado, revirando o branco do olho 1830... Que cretina, minha
Nossa Senhora!464

O que Anglica no entendia que os valores das pessoas no tm correspondncia


com atitudes autnticas, mas so moedas de troca no jogo social das aparncias, com
finalidade primordial de facilitar a escalada individual da ascenso social ou encobrir a
satisfao das taras sexuais, regados a lcool e drogas. Ao no dar ouvidos s opinies gerais,
cai na cilada de Cludia e de Asdrbal, alm de ter concepes equivocadas sobre Eusbio,
sua me e seu prprio pai. Alis, como a filha, a trajetria de Anfrsio aponta fortemente o
esquema dos valores de A Mulher Carioca aos 22 Anos: o sentimento autntico e amoroso,
em sua pureza, levam runa porque so idealizaes humanas que desconsideram a natureza
da sociedade essencialmente regida por interesses. Retirando-se dos negcios e
desenvolvendo um amor religioso pela mulher a quem considerava pura e casta, Anfrsio
entrava em decadncia, e no era mais o perdigueiro de ouro, o co negocista. / Suavizava463
464

MINAS, Joo de. Prefcio. A Mulher Carioca aos 22 Anos, p. 27.


MINAS, Joo de. Prefcio. A Mulher Carioca aos 22 Anos, p. 10.

200

se, prostitua-se em serenidades impotentes. / H quem diga que a santidade uma forma de
impotncia. Anfrsio ento resvalava-se para a bem-aventurana 465. nessa condio que
sofre a chantagem de Eusbio e morre de desgosto com a traio entre a mulher e Sebastio.
O desfecho do romance referenda essa leitura, dando funo irnica tanto ao ttulo
como s palavras do prefcio autoral, para o qual o livro um hino de louvor mulher
carioca. Joo de Minas inverte a perspectiva de Costallat e rompe com os finais do gnero
romance sentimental de finais felizes: a protagonista no punida por algum ato imoral que
tenha cometido, mas justamente por ser honesta e casta, buscando a realizao como mulher
atravs do casamento por amor; o romantismo no leva redeno, mas perdio. Todo o
enredo permeado pelos sucessivos choques entre valores e atitudes da protagonista e dos
tipos arrivistas, canalhas e pervertidos sexuais. Como sintetiza Anfrsio, no h talvez ser
humano algum alfabetizado que possa confessar sua vida diante... diante... j no digo de
Deus, mas... do Cdigo Penal. Todos temos nossas culpas. Todos! 466. A perverso sexual
explcita em Paris e velada no Rio, onde impera o falso moralismo construdo sob as bases de
falsas aparncias, que tambm encobrem as mais variadas formas de corrupo, apangio dos
ricos e dos pobres que delas se valem, quando h oportunidade, para galgar lucros financeiros
e ascenso social.
Esta a chave para entender a proposta poltica anunciada no prefcio, no qual o
escritor mineiro informa seus leitores que A Mulher Carioca aos 22 anos tambm
uma ponte entre a repblica velha e a nova. Nesse sentido, o nico. Este
romance romanceia, mudando os nomes dos bois, os ltimos tempos da
Repblica do PRP. E passa para os primeiros tempos da repblica nova, ao
redor de um moo bonito, que acaba interventor de Alagoas. O leitor, que ler
este livro com a competente malcia, compreender logo o movimento das
mscaras. E decifrar os heris e a herona. Porque eles esto vivos, por
a...467.

O trecho procura fisgar o leitor ao desafi-lo a decifrar uma charada, o movimento de


mscaras por detrs da mudana poltica que seria marco entre dois perodos da histria
recente do pas. Ao contrrio do prefcio dos livros sertanistas onde a veracidade literal
constantemente reafirmada, aqui o escritor mais cuidadoso pois, apesar de propor uma
465
466
467

MINAS, Joo de. Prefcio. A Mulher Carioca aos 22 Anos, p. 77.


MINAS, Joo de. Prefcio. A Mulher Carioca aos 22 Anos, p. 40.
MINAS, Joo de. Prefcio. A Mulher Carioca aos 22 Anos, p. 10.

201

correspondncia entre texto e vida, o vu da realidade, ou o que pensa sobre os novos tempos,
seria desvelado a partir da mediao ficcional.
Semelhante ao que fez em Horrores e Mistrios dos Sertes Desconhecidos, as
referncias ao golpe de 30, pela sua concentrao no curto ltimo captulo, provavelmente
foram inseridas depois da confeco do resto do enredo, como forma de atualizar a obra e
politiz-la. Na contramo dos discursos que buscavam construir a ideia de uma nova era aps
o movimento de outubro e afinando com os discursos de oposio ao governo Vargas do
incio dessa dcada, Joo de Minas sugere ao leitor nesse final que a sociedade
completamente corrompida e o mundo postio dos ltimos tempos do PRP continuam os
mesmos na Nova Repblica. Sua personificao Asdrbal, que teve sua ascenso construda
a partir de um golpe na esposa, cuja riqueza tambm tinha sido erguida pelos roubos e
negociatas do pai. Mais uma vez, o narrador sutil: Asdrubal, era inegvel, entrava para
luminosa galeria dos estadistas, proprietrios abastados do gordo patriotismo. que, enquanto
ele saboreava Paris, o Sr. Washington Lus foi jogado na lata do lixo, e rompeu a Segunda
Repblica.468 A fabricao de aparncias continuava operando do mesmo modo que antes,
pois Asdrbal foi ovacionado tanto pelas colunas sociais ao se casar com a amante quanto
pela imprensa poltica. O efeito irnico final advm do contraste entre a trajetria canalha no
romance e os elogios do annimo redator ao incorruptvel Asdrbal: O caso alagoano
acaba de ser resolvido de maneira mais popular e democrtica possvel, sendo nomeado para
ali um chefe que , sem favor, um varo de Plutarco. Um insigne! Um incomparvel!469.
Para contar essa histria, Joo de Minas leva adiante o estilo gil de Costallat,
desenvolvendo pargrafos curtos, at mesmo com uma frase, exceto em algumas longas falas
de personagens ou notcias de jornal. Em relao organizao do texto, os 26 captulos
numerados tambm so curtos, contendo subdivises internas que diminuem as unidades a
serem lidas. Como nos livros sertanistas, a tentativa facilitar o quanto mais a leitura,
aumentando a possibilidade de ser consumido por ampla gama de leitores. Quebram a ao
tanto as digresses para rpida apresentao das inmeras personagens, cujas trajetrias
constituem pequenas e rocambolescas tramas paralelas, bem como comentrios do narrador

468
469

MINAS, Joo de. Prefcio. A Mulher Carioca aos 22 Anos, p. 208.


MINAS, Joo de. Prefcio. A Mulher Carioca aos 22 Anos, p. 209.

202

sobre as personagens ou situaes, alguns cheios de imagens num tom lrico, como a abertura
do romance:
Anglica tinha dezoito anos.
Ela se fizera mulher numa noite aziaga, de tempestade.
Ela se lembrava do susto pudico que tivera, pela manh, ao erguer-se do
leito. O lenol e suas calas de seda tinham ptalas de sangue.
A rosa da sua puberdade se desfolhara na sua carne plida, nessa noite
comunista, nessa noite cheia de murros 470.

Ao longo do livro, o autor abusa das referncias cpula ou rgos sexuais, ora com
referncias diretas como aparelhos de borracha, rgos sexuais fabricados na Argentina,
membro triunfante e duro, onanismo subjetivo, ccega feliz no seu sexo; ora valendose de imagens como chupava-lhe a flor virginal, mulheres de boca grande, carcias
volumosas, ptalas de sangue (menstruao), onanismo subjetivo das mos duras de
Anglica que mordem machos imaginrios, Cludia tinha se transformado em um homem,
e bem servido. O uso dessas expresses alternam-se nas frases que compem cenas de
temtica sexual como o ataque de Cludia a Anglica ou a prostituio de Chiquilla travestida
de freira e possuda por um milionrio fantasiado de tila. Valendo-se pouco das descries
detalhadas do ato sexual, as cenas acabam se tornando cmicas pelo carter melodramtico,
atravs dos contrastes ou do exageros criados pela imaginao mirabolante do autor ao
conjugar elementos dspares como bordel e convento, ou o estudo feito numa perspectiva
eugnica da relao entre crimes e formatos anatmicos enormes do membro viril, feita
pelo dr. Coklin. Essa comicidade permeia todo o romance, somada s constantes reviravoltas
reveladoras do carter vil das personagens, ironia e cinismo da linguagem do narrador, e
pardia de depoimentos policiais ou pginas sociais e polticas da imprensa.

Vrios desses elementos esto presentes nos outros romances compostos na dcada de
1930, quando o escritor aproveitou sua experincia na capital e no interior paulista para
elaborar dois enredos que respondessem torrente de livros sobre So Paulo. Lanado ainda
nos primeiros meses de 1934, junto com A Mulher Carioca aos 22 Anos, o primeiro foi A
Datilgrafa Loura, com o subttulo romance da mulher proletria, em S. Paulo. O subttulo
evidencia a tentativa de o escritor embarcar na principal tendncia literria de meados dos
470

MINAS, Joo de. Prefcio. A Mulher Carioca aos 22 Anos, p. 27.

203

anos 30, o romance proletrio, que tematiza, com um vis realista, a vida dos miserveis ou,
nas palavras de um crtico da poca, romance da gente bruta, de corpo sujo e alma limpa
como de criana. Histria de miserveis que gritam como condenados do inferno diante da
natureza ora ressequida, ora estuante, mas sempre esterilizada pelo egosmo de classe 471.
Nessa concepo alargada, o proletrio concebido no apenas como o trabalhador das
indstrias fabris, mas ganha o sentido amplo, designando qualquer desclassificado social.
A mudana poltica ocorrida pelo golpe de outubro acentuou o impulso de
engajamento intelectual para se conhecer o pas e combater suas mazelas, agora sob o prisma
da recriao de nao nos novos tempos que pareciam se abrir:
Naturalismo, realismo, verdade, espelho eram os termos exatos para ir ao
encontro de um pas que ainda no tinha sido tratado literariamente. As
mensagens eram recebidas como novos marcos morais da sociedade onde
coube viver, a qual tinha que se ver para mudar. Esse efeito s poderia ser
conseguido com a inaugurao de um novo vocabulrio: para um novo pas,
uma nova linguagem472.

Uma das formas ficcionais que inspiraram respostas para os problemas nacionais foi o
realismo socialista da Rssia ps-sovitica, com a promoo da construo ficcional da figura
e dos valores do operariado. Aps a mudana do regime em 1930 visto como revolucionrio,
muita gente se interessou pela experincia da Unio Sovitica, e as livrarias pululavam de
livros a respeito, estrangeiros e nacionais. Estes, devidos a observadores entusiastas, como
Caio Prado Jnior; simpticos, como Maurcio de Medeiros; ou reticentes, como Gondim da
Fonseca. Surgiram no eixo Rio-So Paulo pequenas editoras como a Unitas e a Calvino
Filho que divulgavam obras sobre anarquismo, marxismo, sindicalismo, movimento
operrio, disponibilizando maior nmero de livros traduzidos sobre a Rssia, doutrina
comunista e tambm romances proletrios473.
No tardou a aparecer no pas autores que colocassem o operrio como protagonista e
a centrar a ao dos enredos nos seus espaos de trabalho, como Lauro Palhano (pseudnimo
do engenheiro Juvncio Campos), com o seu Gororoba, de 1931, livro que conta a migrao
de Jos Amaro da sua terra natal Cear para Belm e da para o Rio, nas quais o autor
471

472
473

A citao Orris Barbosa, Romances do Norte, Momento, out. 1935, (II, 1), p. 3 Apud BUENO, 2006, p.
168. Bueno define e explora os debates em torno do romance proletrio no item III do captulo 2.
SOR, 2010, p. 108
As citaes so de CANDIDO, 1984, p. 31. Ver sobre as editoras comunistas MOTTA, 2005, pp. 343-365;
CARNEIRO, 2002.

204

aproveita para retratar aspectos do cotidiano do trabalhador. Apesar de no pregar uma


soluo revolucionria e sim religiosa, portanto sem estar ligado ao pensamento poltico de
esquerda, este livro, por colocar um operrio no centro da ao ficcional, foi identificado
como uma grande novidade tributria dos romances soviticos por crticos como Agripino
Grieco: O Gororoba inaugurou aqui, talvez sob o influxo da novssima literatura russa, o
romance proletrio que ainda ignorvamos e que os leitores de Gladkov, o autor do Cimento,
de Lebedinski, Serafimovitch e outros, desejavam ver introduzidos no Brasil474.
Foi nos anos seguintes que a denominao para esse tipo de enredo tomou corpo e se
difundiu. Mesmo que tenha sido usado por crticos em artigos de revistas ou mesmo por Pagu
como subttulo do seu Parque Industrial, lanado em janeiro de 1933 em edio restrita, o
termo romance proletrio foi popularizado aps julho ou agosto
com a publicao praticamente simultnea de Cacau, de Jorge Amado,
Serafim Ponte Grande, de Oswald de Andrade, pela Ariel, e daquele que
seria considerado o grande romance do ano, Os Corumbas, de Amando
Fontes, pela Schmidt. Esses trs livros provocariam um grande debate em
torno do romance proletrio. Se essa expresso j fora usada aqui e ali
anteriormente, como j vimos, neste momento ela passou a ser obrigatria. O
debate foi grande e se estendeu, sem perda de entusiasmo, at pelo menos
1935, e catapultou imediatamente Cacau e Os Corumbas condio de
grandes best-sellers do ano. Neste momento se rotinizar uma leitura dos
novos livros, por parte da crtica, que partir da adeso ou no de seu autor
ao romance proletrio475.

Apreendido e logo liberado pela polcia, contribuindo para seu sucesso de vendas, o
romance Cacau, do j comunista Jorge Amado, ao contar a situao dos trabalhadores das
fazendas cacaueiras de Ilhus atravs da personagem Jos Cordeiro, parece sintetizar a
concepo panfletria do romance proletrio defendida pelo autor, que o caracteriza pela
abordagem da vida dos miserveis, denncia da explorao, o predomnio da massa em
detrimento do indivduo, a despreocupao da moral burguesa, e sobretudo na existncia da
soluo revolucionria ou mudana radical das estruturas sociais atravs da luta 476. Menos
posicionado politicamente, Os Corumbs de Amando Fontes foi melhor recebido pela crtica
justamente por fazer romance social sem propaganda partidria, enfocando o peso das
474

475
476

GRIECO, Agripino. Evoluo da Prosa Brasileira , 1933, p. 304, Apud BUENO, 2006, p. 118, grifo do
autor. Uma leitura do livro de Palhano feita por Bueno nas pginas seguintes, no qual mostra sua distncia
com os romances proletrios com uma viso de esquerda.
BUENO, 2006, p. 150-60, grifos do autor.
BUENO, 2006, p. 164-5.

205

estruturas sociais sobre o cotidiano dos trabalhadores fabris. O livro conta a trajetria de uma
famlia que sai do interior de Sergipe para Aracaju em busca de melhores condies de vida,
mas padece de uma sucesso de desgraas como a deportao para o Rio do filho adepto do
comunismo, a morte de uma filha e a queda na prostituio das outras trs, defloradas e
abandonadas por seus amantes, deixando como opo aos pais o triste retorno terra natal477.
O efeito best-seller e a boa recepo da crtica encorajaram outros escritores a se
aventurar na seara desses autores: nos quatro anos seguintes, com os mais variados
resultados que possvel imaginar, surgiram romancistas de todas as partes do Brasil,
encorajados pelo sucesso desses romances de 1933478. Um deles foi Joo de Minas que,
atento a essa tendncia e circulando pelas editoras de esquerda, anuncia outra negociao com
a Unitas no final de junho de 1933, ocasio na qual diz que a finalidade do seu A Datilgrafa
Loura seria cuidar da
vida do arranha-cu Martinelli, a vida furiosa e de cimento armado, cruel e
positiva, que se vive numa dessas casas de egosmo estilizados em
egosmo... A datilgrafa loura uma formosa proletria, como esses
milhares e milhares de moas que lutam nos escritrios, sofrendo, correndo
atrs de iluses, e no raro sem jamais atingir o seu ideal de felicidade
juvenil. Este o livro, o primeiro que se escreve em So Paulo, ou qui no
Brasil, em torno vida de uma datilgrafa, loura pelo menos... 479

A ironia da frase final mostra a cincia que o escritor mineiro tem da moda literria na qual
deseja se inserir, a abordagem da vida de uma datilgrafa loura, segundo ele um tipo
operrio no abordado no romance nacional. Alm do marketing pessoal ao anunciar uma
inovao, o anncio traz dois elementos do enredo, uma combinao dos temas da literatura
proletria, o sofrimento das moas que lutam nos escritrios, com a literatura sentimental,
uma histria de amor de uma formosa datilgrafa loura em busca do frustrado ideal de
felicidade juvenil. A inteno juntar a tendncia intelectual e literria mais gerais, marcada
pela nfase no social, com um gnero difundido pelo grande pblico.
A capa do livro traz no formato visual esses elementos. Ao representar partes da
narrativa, apresenta uma ilustrao colorida, onde predominam o preto, o cinza e o amarelo,
que refora o louro do cabelo da jovem. O cenrio do escritrio mnimo, com uma parede e
477
478
479

BUENO, 2006, p. 184-199.


BUENO, 2006, p. 198.
UM ESCRITOR consagrado. Jornal do Estado, So Paulo, 22/06/1933 p. 2.

206

uma mesa com um objeto semelhante mquina de escrever, alm da moa loura ao centro,
uma posio contida com as mos protegendo a pequena bolsa e um rosto de expresso um
tanto impaciente, vestindo-se com saia longa xadrez, tailleur, camisa com gravata e boina de
banda, com rosto bem maquiado, boca de batom e olhos fechados carregados no lpis e na
sombra, vestimentas e maquiagem na moda dos anos 1930. Complementarmente, duas
referncias visuais deveriam ser familiares ao leitor da dcada: os prdios ao fundo, que
concretiza uma associao de So Paulo com os arranha-cus, o que na poca compunha a
ideia hegemnica sobre a cidade franco progresso econmico; e o perfil estilizado da moa
lembra Greta Garbo, uma atriz sueca de grande sucesso atravs das pelculas de Hollywood
que chegavam aos cinemas brasileiros, estabelecendo uma associao que visa reforar a
beleza da datilgrafa.

Capa de A Datilgrafa Loura, 1934; Greta Garbo480

O estilo do texto do autor mais truncado que o livro anterior, com pargrafos curtos
exceto em algumas longas falas de personagens. Em relao organizao do texto, a
quantidade dos captulos numerados cai para onze, aumentando seu tamanho mas mantendo
as subdivises internas que reduzem as unidades textuais a serem lidas. O nmero de
480

Esta foto, disponvel no site oficial de Greta Garbo, foi extrada da coleo particular da atriz, que deu
origem ao livro Garbo Portraits from her Private Collection. O endereo eletrnico, acessado em 8/6/2012,
: http://www.gretagarbo.com/Offical_Website_of_Greta_Garbo/GARBOS_GARBOS.html#5

207

personagens diminui, possibilitando que as digresses para se contar suas trajetrias


rocambolescas aumentem em tamanho e sejam mais trabalhadas. J a edio da Calvino Filho
foge ao padro dos livros do escritor, pois o tamanho da letra e o espaamento entre as linhas
menor, com o aumento da mancha. Em termos do arranjo do texto na pgina, A Datilgra
Loura est mais prxima de Jantando um Defunto que dos outros romances dos anos 30.
A narrativa de A Datilgrafa Loura centra-se em Altamira, funcionria de um
escritrio localizado no Martinelli pertencente ao gordo capitalista Alfeno, recebendo pelo
servio 150$000 mensais, abaixo do salrio mdio dos operrios na dcada, em torno de
200$000. A datilgrafa possui um irmo de doze anos, Jim, que vende jornais pelo
movimentado centro da cidade; a me, d. Carmela, doente, com um cncer no olho que lhe
causa delrios e dores constantes, cuidada por uma prima solteirona, d. Luca. Boa parte do
enredo conta as agruras materiais de Altamira, como o empobrecimento da famlia de exfazendeiros de caf, a fome constante, o cansao, a falta de dinheiro para tratar a doena da
me e para pagar as despesas com mantimentos. Sua casa pobre, localizada no bairro
operrio do Ipiranga, de onde a datilografa toma um velho bonde ensebado para trabalhar no
centro. Alm das agruras mencionadas acima, Altamira ainda tem que se livrar dos tipos que
buscam cortej-la sexualmente, como Alfeno, sr. Leonardo (da venda do bairro) e um velho
de bigodeira que lhe oferece um brilhante por uma aventura. Novamente, um romance de Joo
de Minas tematiza o conflito entre uma mulher e o mundo torpe sua volta, sendo que
Altamira faz o tipo da desgraada, vitimada pela realidade por causa de sua condio
financeira, rodeada de tipos corruptos que exploram os pobres, como o mdico dr. Juliano
Felix, Alfeno, os donos das fbricas, as megeras das penses de almoo etc.
Em vrios momentos do livro, o narrador esboa protestos explicitando o conflito de
classe, moda dos discursos de esquerda. Quando Altamira, ao ouvir o patro falar no poder
do amor romantico, pensa em pedir-lhe um adiantamento para operar sua me, mas teve um
medo repentino, porque ela, msera maquina de produo nas mos de ao e sangue do
capitalismo, j via o patro fechando de repente toda aquela hipocrisia, e olhando-a com o
sinistro dio milenrio de um inimigo irreconcilivel481. Outras menes s escravas
brancas do conde Matarazzo, pobres catadores de caf sem pagamento, soldados da luta de
1932 na misria por terem sido ludibriados, datilgrafas sumarentas e caixeiros doidos de
481

MINAS, Joo de. A Datilgrafa Loura, p. 60.

208

fome que esbodegam o corpo como um burro no servio, num escritrio pestilencial, ou na
loja morrinhenta de um judeu482. Por exemplo, quando Altamira entra numa joalheria,
O caixeiro veio atend-la cansado, talvez doido de fome.
Era desses caixeiros desgraados, e que comem com o patro, mas no
dormem com ele.
Mas como o patro de manh comeu j um boi, o patro vai almoar uma
hora, ou duas.
E o caixeiro, que s chamou uma xcara de caf matinal, aguenta calado.
Seno, rua! Leis do trabalho? Feitas para no serem cumpridas, como a dos
menores...483

Essas trechos de protesto contra a condio operria so combinados com uma histria
de romance sentimental, pois o fio condutor repousa no cortejo a Altamira por trs
personagens: o patro Alfeno; Arlindo Mistral, um sedutor com bigodinho de Ramon
Novarro (ator de Hollywood) que atua numa garonire no prprio Martinelli, especializada
em deflorar jovens datilgrafas e transform-las em prostitutas de luxo; e Jonas Falco, um
antigo amor de Altamira que reaparece como militar e aviador a servio da Revoluo. O
corao da datilgrafa pende para o casamento com Jonas mas, seguindo a linha do livro
anterior, o destino da protagonista no dos melhores: pretendendo pedir Altamira em
casamento e tir-la da pobreza, Jonas procura-a no emprego, sendo informado pelo
ascensorista que ela teve uma conferncia com Arlindo, o que faz o aviador deix-la e ir
sozinho numa viagem de estudos para a Frana. Pouco antes, Alfeno, sob o pretexto de lhe
adiantar dinheiro para operao da me, convence Altamira a ir sua garonire e tenta
violent-la, sendo que ela escapa por causa de dois indivduos que, vtimas do negocista, vo
ao local para dar-lhe uma surra. Nesse momento, o acirramento das desgraas (desempregada,
faminta, abandonada pelo amor, com o irmo preso por roubar o dinheiro do jornal, a me
doente) leva Altamira a procurar Alina, dona de uma casa de caridade que a datilgrafa
descobre ser fachada para um prostbulo. Alina convence-a tornar-se uma prostituta de luxo e,
por ironia, seu primeiro cliente foi o ex-patro Alfeno. Retomando uma cena do primeiro
captulo na qual a datilgrafa loura admira uma moa afrancesada que quase a atropela com
um Cadillac, a ltima cena do romance mostra Altamira afogada em diamantes e casaco de
peles num automvel, sendo admirada por pobres operrias das fbricas Matarazzo.
482
483

MINAS, Joo de. A Datilgrafa Loura, p. 114.


MINAS, Joo de. A Datilgrafa Loura, p. 117.

209

O autor longamente apresenta essa ideia da prostituio como veiculo de ascenso


social no incio e no fim do romance atravs de duas personagens, Arlindo e Alina,
especialistas em lanar meretrizes de luxo no mercado. Arlindo, por exemplo, comenta a
misria da condio das datilgrafas em tom de blague:
Uma dessas mocinhas, por exemplo, trabalha como um burro a num desses
escritrios, justamente para... morrer de fome. Almoam media com po,
tm as meias furadas, usam calcinhas abominveis de algodo... () Aos
domingos elas, coitadinhas! No podem nem tomar um sorvete, quanto mais
uma bebedeira. Com a feliz mania da seriedade, da honra, da tal membrana
sagrada intacta, uma coisa at anti-higinica, elas acabam se casando com o
porteiro, o ascensorista, ou um seu colega de escritrio no menos faminto...
() A fome do casal engrossa, vm os filhos, a rataria, a ninhada de filhos,
que crescem sem bons ossos, sem bons nervos, pessimamente alimentados, e
vo depois pesar como uma carga criminosa sobre a nossa raa... 484

O discurso supostamente simptico s proletrias do inicio do trecho termina se


revelando agressivo com essa classe. So motivos de desqualificao seu trabalho, suas
vestimentas, sua falta de dinheiro inclusive para comer, o casamento dentro da classe, os
filhos, alm do costume de a mulher casar virgem. O parmetro implcito, com tonalidades
racialistas, aquele levado por uma rica elite arrivista, sexualmente liberal e economicamente
luxuosa. segundo essa concepo que o poeta e seus amigos se consideram socilogos
prticos; fabricamos, com um certo rgo do corpo, a emancipao da mulher proletria,
destrancando-lhe a porta do mundo moderno485. Quando as datilgrafas se tornam prostitutas
internacionais de luxo,
quando chega a esse ponto supremo da sabedoria, pode ser tudo, at rainha...
Comea, por exemplo, sendo deusa. Logo se enche de joias, cava palacetes,
vai Europa, aprende a estourar champanhe... entra para o teatro, para o
cinema, ou mesmo se casa na alta sociedade apatacada, no mundo dos
coronis, dos marchantes. Como voc v, no fundo, a finalidade dos 13
Vampiros fazer a felicidade real, efetiva, das plidas datilgrafas, das
tristes empregadinhas de escritrio. No somos uns benemritos?
Confessa...486

Dona Alina, cafetina filsofa, da legtima, vai na mesma linha ao contar sua
trajetria de sonhos e desiluses a Altamira:

484
485
486

MINAS, Joo de. A Datilgrafa Loura, p. 35.


MINAS, Joo de. A Datilgrafa Loura, p. 39-40.
MINAS, Joo de. A Datilgrafa Loura, p. 38-9.

210

Eu j fui como voc, j tive vinte anos. Eu era toda uma iluso, um sonho,
um dia sem noite... Um bacharel escreveu inmeros versos para mim. E
casou-se... com o meu dote, umas boas casas. Aos trinta anos eu estava na
misria, e viva, com duas meninas... Fomos procurar trabalho na indstria,
no comrcio, no progresso de S. Paulo. Sofremos as mais horrorosas
humilhaes, trabalhando como animais, como escravas, para ganhar o
necessrio... para morrer de fome 487.

Aps contar como se recuperou ao prostituir-se a si mesma e as filhas e, com isso


obter uma tima vida, Altamira lhe inquire sobre um possvel emprego, ao que a filsofa lhe
prope o meretrcio, com fabulosas vantagens jovem datilgrafa:
Seu emprego?... Vou lhe ser franca... Eu no lhe mando para uma fbrica,
um escritrio, enfim um desses matadouros dos pobres honestos. Isso eu no
fao. Tenho conscincia. (...) Prefiro que voc descanse, engorde, poupe os
nervos, coma e beba como uma rainha, ponha dinheiro no banco, compre
bangals, cure a sua me, ponha o seu irmo num colgio, tirando-o da rua...
(...) Muito simples, minha filha. Eu tenho uma coleo de velhos
milionrios, meus amigos, que do dez contos por cada menina perfeita que
eu lhes arranje... por uma, duas, trs noites. Eu fico com vinte por cento, o
resto da futura capitalista488.

A associao entre a explorao do proletariado e do corpo da prostituta no nova,


pois j de longa data fazia parte do discurso anarquista, configurando o tradicional topos da
prostituta vtima489, e vai ganhar relevo nas narrativas da dcada, como comenta Lus Bueno a
respeito da representao feminina: nunca se viu tanta mulher caindo na vida como no
romance de 30490. Em Joo de Minas, no h uma desvalorizao da meretriz nem uma
perspectiva do fim da condio de prostituta pela alterao das estruturas sociais 491, mas a
utilizao do corpo como forma de ascenso social no novo mundo regido pelas mercadorias,
o que implica a destruio da moralidade tradicional. Alina disse tenho conscincia porque
percebe que tudo negcio, fonte de lucro, tanto que se refere s suas meretrizes como
"capitalistas", dotadas de um bem que, colocado no mercado, pode gerar lucros exorbitantes,
487
488
489

490
491

MINAS, Joo de. A Datilgrafa Loura, p. 156.


MINAS, Joo de. A Datilgrafa Loura, p. 159-160.
A prostituta trabalha, se cansa, usada e explorada tanto quanto a operria. Por isso ela no deve ser
desprezada nem marginalizada, dizem os libertrios, j que mais uma vtima da explorao do capital.
Basta observar a origem social de grande parte das mulheres pblicas para se dar conta de que o proletariado
fornece o contingente principal. RAGO, 1987, p. 109
BUENO, 2006, p. 303.
A eliminao da prostituio, portanto, s poder ocorrer com a revoluo social e a mudana radical das
estruturas econmicas, com o fim do Estado e sobretudo com a reverso da moral burguesa. RAGO, 1987,
p. 110

211

os 8 contos de ris. Transformar o corpo em mercadoria, explorando o desejo alheio, uma


forma de obter poder e dinheiro. Aqui, prostituio no sofrimento nem degradao social.
Tal alternativa est aberta apenas s mulheres jovens e bonitas, capazes de seguir o
alto meretrcio. O destino daquelas que no podem usufruir do corpo outro: ou permanecem
na misria, sofrendo explorao e humilhao como a maioria das mulheres pobres e
proletrias, ou ainda, s ou acompanhadas dos maridos, valem-se da outra forma de ascenso,
a corrupo poltica e explorao do trabalho alheio.
Apesar de aberta s mulheres como Alina, no romance essas solues so
desenvolvidas em personagens masculinos. o caso do pai de Altamira, Estevo Melo, um
modesto sitiante do oeste paulista que, em 1920, vendeu suas terras e rumou para mais a
oeste, onde meteu-se em grilos, associou-se a rabulas e agrimensores prticos, inchou, virou
major () em poucos anos o antigo sitiante era um grosso fazendeiro 492. Alfeno teve um
percurso semelhante: largado pela mulher na noite de npcias, at ali, ao vinte e quatro anos,
s tivera pontaps do destino, no seu pobre traseiro. Empregado no comrcio, nunca passara
da vassoura493. Tinha pretenses de entrar para o circo como palhao quando conheceu uma
baiana quitandeira que mudou seu destino: arranjaram uma penso no Largo da Memria,
onde recebia chefes polticos do interior que iam capital. Ento
Passando a conviver com chefetes do interior, com deputados boais, ele foi
tomando p num mundo de cavaes especiais. Fez-se aos poucos
intermedirio de negcios (de prostitutas, de francesas, com os seus
hspedes), agente, procurador, servidor, servidor, testa de ferro nos A
Pedidos da imprensa. Quando deu f, tinha encaminhado um emprstimo
para uma cmara municipal, Araraquara, chefiada pelo heri de um
linchamento, um tal Plnio de Carvalho. Um dia, comprou por uma misria o
subsdio de trs meses de um senador cocainmano. E... Estava banqueiro! 494

Da por diante foi uma sucesso de grilagens, agenciamento de operrias para os poderosos do
PRP, fornecimentos para os batalhes de 1930 e 1932, etc. E, aos cinquenta anos, tinha feito
fortuna atravs desses negcios e contatos polticos, possua um escritrio de complicaes
comerciais e bancrias, corretagens sujas, etc., no prdio Martinelli, 17o andar, sala 408495.

492
493
494
495

MINAS, Joo de.


MINAS, Joo de.
MINAS, Joo de.
MINAS, Joo de.

A Datilgrafa Loura, p. 17.


A Datilgrafa Loura, p. 129-130.
A Datilgrafa Loura, p. 131.
A Datilgrafa Loura, p. 6.

212

No mundo de A Datilgrafa Loura esses negocistas e cafetinas/cafetes so as pessoas


que se revelam portadores de maior inteligncia prtica, uma compreenso de como funciona
as regras: renegando ou utilizando todo os valores, ideais e aparncias sociais em prol do
sucesso financeiro. Isso porque os ideais, sonhos e desejos burgueses tambm esto presentes
nas mentes proletrias, utilizados por Arlindo para atrair moas para sua garonire:
ns lhe enfiamos nas cabeas sonetos, ideias de arte, canonetas, tangos
argentinos, gemido de violino, e... bebidas, em lindos clices. (...) Damos s
pequenas retratos de artistas de Hollywood, com autgrafos falsificados.
Fazemos-lhes prelees sobre a vida sublime das atrizes, as maravilhas do
cinema...496

Altamira no est imune a esses ideais, pois tambm lia os romances e suspirava com
as pelculas hollywoodianas, pensava seriamente na ideia de Arlindo de se tornar a nova Greta
Garbo, invejava o luxo das francesas sobre os Cadillacs e tinha seus delrios de riqueza em
frente das vitrines de joias. Somente os ideais de moral e virtude que impedem as jovens de
realizar seus desejos valendo-se do corpo, mas essa moral o elo mais fraco que vai sendo
minado quando h uma tenso extrema contra a misria da realidade. Aps recusar um
diamante, Altamira reflete consigo:
E dizer que ela, minutos antes, morta de fome, jogara fora um brilhante
azulado!... Mas, si ela o aceitasse, e as consequncias, e os beijos e
lambees do velho da bigodeira?... Veio-lhe uma ideia, que entrou no seu
esprito como um ratinho gil, que sai de um buraco invisvel: ningum
saberia, tudo seria em segredo... assim um mistrio... uma aventura... Mas...
e a sua conscincia, o seu carter? Ela ficou pasmada, olhando vago.
Descobria que, na realidade, essas coisas no existem. Mas porque foram
inventadas? Deviam ter sido inventadas pelos industriais, pelos agiotas,
pelos aambarcadores... pelos alfenos... para terem nas suas garras,
trabalhando para eles e morrendo de fome, inmeras mulheres, homens e
crianas... Este pensamento assaltou-a, sem ela esperar. Ela repeliu-o. E
comeou a mexer na mquina497.

Altamira sabia que Alfeno, mineiro que dizia ser paulista s para tapear, era
especialista em usar bordes em benefcio prprio, falando muito em 'famlia', 'Deus', 'ptria',
o 'nosso dever de homem de bem', e ultimamente a frase encantada 'Tudo pelo bem de So
Paulo!'.498 Na sua forma explcita, esse raciocnio retornar na boca de Alina, refletindo

496
497
498

MINAS, Joo de. A Datilgrafa Loura, p. 36-37.


MINAS, Joo de. A Datilgrafa Loura, p. 124.
MINAS, Joo de. A Datilgrafa Loura, p. 33.

213

como a moral e os valores so instrumentos de explorao das massas pelos poderosos. A


cafetina d s filhas uma educao moderna, no sentido econmico e sociolgico:
verifiquei o seguinte: a pessoa, trabalhando, desprestigia-se horrivelmente,
passa a figurar na ral social. Mas eu fui compreendendo o segredo do luxo e
do prazer de muito figuro. Comecei a ver que tudo negcio, cavao,
egosmo... No h nada neste mundo que no vise o dinheiro, o burro do
dinheiro. E este tudo compra, absolve, embeleza. (...) Afinal, verifiquei que
uma das mercadorias mais vendveis a mercadoria invisvel, inexistente,
irreal. Tudo o que pura fantasia, mentira absoluta, vende-se
formidavelmente. A virtude, a caridade, a salvao do Estado, o bem
pblico, a paz, a ordem, o cu, o inferno, etc., fantasias estpidas, vendem-se
a preos fabulosos499.

Essa tese e seus argumentos, as exploraes e prticas ilcitas j analisadas acima, se


concretizam em um tempo-espao especfico, a sociedade paulistana do incio de 1933, poca
onde se passa as aes do romance. Nesse sentido, pode-se dizer de A Datilografa Loura que
tambm uma ponte entre a Repblica Velha e a Nova, mas o acento recai na ltima.
Primeiramente, o romance tambm tematiza a Revoluo de 1930, visto que esse
evento o principal responsvel pela situao das personagens principais, a famlia de
Altamira e Jonas. O pai de Altamira, Estevo Melo, teve a fazenda de caf falida com a crise
de 1929 e, perrepista, morreu de apoplexia ao ser caado na mata como um pouco caetet
pelos simpatizantes democrticos quando a revoluo estourou. Por conta disso, sem
encontrar os amigos de outrora, a famlia passa por um processo de proletarizao. Jonas teve
o destino inverso: filho de plantadores de caf de uma fazenda vizinha de Estevo, por
cobrar o salrio dos pais foi expulso aps tomar uma surra dos jagunos e, por pirraa
poltica, foi acolhido como funcionrio pelo pai de Altamira. Quando o velho major pegou
Jonas e Altamira flertando, mandou o delegado prend-lo e deport-lo para Mato-Grosso. Mas
o delegado muda de lado e o recomenda como novo praa para a Fora Pblica de So Paulo,
como elemento secreto do Partido Democrtico. Aps a Revoluo, Jonas tornou-se tenente,
iniciou o curso jurdico e se tornou um dos aviadores mais badalados da capital, codinome
Falco Vermelho, recebendo um convite do Ministro para realizar estudos aeronuticos na
Frana. Um dia passa de automvel pela casa de Altamira e v sua tia, iniciando uma busca
incessante pela datilgrafa para pedi-la em casamento. Logo, o romance procura incorporar a

499

MINAS, Joo de. A Datilgrafa Loura, p. 156-7.

214

ideia de que houve uma mudana no pas aps o movimento de outubro de 1930, aqui filtrada
pela trajetria de dois principais protagonistas.
Todavia, Alfeno o principal smbolo da camada corrupta que sobrevive entre as duas
pocas, beneficiando-se dos poderes vigentes:
Sou, como a senhora sabe, paulista e civil. Tudo tenho feito pelo bem de
So Paulo. Fui at j vereador municipal, no tempo do nosso Paulino
Molinaro. Isso no quer dizer que eu tambm no tenha em Outubro de 1930
posto o meu tijolo no edifcio da Revoluo. Mas fui iludido, na minha santa
ingenuidade. E logo na Revoluo Constitucionalista fiz fora... fiz uma
bruta fora contra o Getlio, alis meu ntimo, meu amigo de infncia 500.

Uma parte da comicidade do romance est na desmontagem dessa sucesso de clichs


de Alfeno. Por exemplo, quando Jonas e Alfeno discutem sobre as participaes no conflito
de 1932, com o aviador ao lado das foras federais, Altamira desmente o patro: aqui seu
Alfeno no tem cicatriz nenhuma. Ele no pegou sequer num canivete para defender So
Paulo. Ele ficou no seu escritrio, despachando fornecimentos, por timos preos, que o
general Ataliba Leonel lhe arranjou501. Em todo o livro, as negociatas da personagem
ficcional Alfeno so tramadas junto com nomes da poltica paulista e nacional como Pedro de
Toledo, Slvio de Campos, Francisco Morato, que exploram os pobres annimos de eventos
histricos, como os soldados que lutaram por So Paulo em 1932. Alm de Alfeno, a cafetina
Alina tambm muito bem relacionada, pois seus principais clientes vo de bicheiros a
comendadores, entre os quais os filiados Chapa nica, por So Paulo Unido, partido
formado em So Paulo pela unio do PRP e do PD para as eleies constitucionais de 1933.
Da se percebe que, para Joo de Minas, toda a nata da sociedade paulista, passada e
presente, est metida com corrupes, o que torna o discurso de unio veiculado por meio dos
smbolos coletivos de paulistanidade uma falcia destinada a enganar a populao para
obteno de prestgio e poder. Se a explorao dos miserveis trabalhadores pelos patres
continua e as leis no so cumpridas, a Revoluo de 30 e as lutas de 1932 s serviram para
mudar os homens no poder poltico, gerar fortunas a negocistas, alavancar algumas trajetrias,
destruir outras e deixar aleijados e famintos alguns heris de guerra. Logo, todas as condies
de antes de outubro de 30 permaneciam, propiciando mais revolues. Esse tema aparece duas
vezes no romance, a mais explcita em um sonho proftico de Altamira. Numa parte deste, ela
500
501

MINAS, Joo de. A Datilgrafa Loura, p. 83.


MINAS, Joo de. A Datilgrafa Loura, p. 103.

215

v seu destino prximo de meretriz, sendo possuda por Alfeno, ento candidato Chapa
nica (essa parte se torna realidade), e por um marinheiro no Mangue, bairro de prostituio
no Rio de Janeiro. A outra cena de sonho era protagonizada pelo seu amado que a deixou:
Jonas a olhava, dizia-lhe:
- Eu no fui Frana estudar aviao coisa nenhuma. O Esprito Santo
Cardoso, o Joo Alberto, o Goes Monteiro, o Juarez, o Pedro Ernesto... esse
pessoal de tutano me mandaram foi comprar armas. Armas, que o esprito
revolucionrio! Para a Revoluo, a verdadeira, sob o Brasil, por debaixo,
nos alicerces!...
E Jonas ria, vitorioso, todo alastrado de bordados e gales.
Ao lado, o dr. Jos Amrico comia pginas duras d' A Bagaceira, com po
e cebola.
Altamira olhou bem, viu. O tenente Jonas era agora generalssimo de mais
duas batalhas de Itarar. Era tambm o baro de Itarar. Estava no Catete,
sentado no palco supremo. Era o terceiro ou quarto Ditador! 502

Essa extenso, no futuro ficcional, das sucesses de ditadores no poder uma projeo
de determinada leitura do passado, visto que para os grupos ligados ao PRP a revoluo de
1930 foi sendo tramada por debaixo, nos alicerces. Outras referncias esto na Batalha de
Itarar, o conflito entre legalistas e revolucionrios que acabou no acontecendo, e na imagem
de Jos Amrico de Almeida, ento ministro de Vargas, devorando pginas de sua famosa
obra. Como no romance anterior, h uma viso ressentida da Revoluo de 30 e do governo
Vargas que faz com que o autor transforme sua fico num ataque impiedoso a toda a
sociedade passada e futura, ressaltando a continuidade em vrios nveis das canalhices entre
as duas pocas, minando assim o discurso oficial que pregava uma ruptura com a corrupo
poltica das oligarquias.
Se os temas e comentrios sobre a explorao do pobre aproximam o romance A
Datilgrafa Loura dos romances proletrios, a tese cnica os contradiz. No h nenhuma
meno luta operria organizada, nem aos movimentos anarquista ou comunista, muito
menos a uma perspectiva de libertao ou melhoria de vida dentro do sistema capitalista.
Longe de qualquer posio revolucionria, a nica via que se apresenta para os proletrios
deixarem sua condio a completa insero no sistema onde reinam dinheiro e poder,
abrindo mo dos valores antigos de virtude e moral sexual para reproduzir a corrupo dos
corpos e das conscincias, ou se tornar objeto pela venda da beleza no circuito de prostituio,
502

MINAS, Joo de. A Datilgrafa Loura, p. 162-3, grifo do autor.

216

correlato bem cotado da explorao dos corpos operrios numa fbrica. Joo de Minas
parodia os clichs de duas tendncias, uma mais intelectual o romance proletrio e outra
mais popular o romance sentimental, de final trgico para, atravs de um humor cnico e
irnico, alvejar a sociedade paulistana, em especial as construes identitrias que circularam
a partir de outubro de 1930.

Continua nessa perspectiva o outro livro de Joo de Minas sobre So Paulo, lanado
no segundo semestre de 1934, Uma Mulher... Mulher!. Assinado com a data de maro e abril
de 1933, o ambiente no interior do estado de So Paulo, recm percorrido pelo autor em 1932,
e a presena do tema sobre o Movimento Constitucionalista de 1932 mostram a inteno do
escritor de aproveitar a corrente de livros sobre a guerra paulista. Esse movimento editorial,
com foco na cidade de So Paulo, foi iniciado j em outubro de 1932, estendendo-se pela
dcada at o Estado Novo, com 115 ttulos publicados por grandes e pequenos editores ou
grficas at 1940. A maior parte concentra-se nos dois anos seguintes ao conflito, declinando
a partir de 1935, muito provavelmente em funo dos estoques das editoras e do
arrefecimento dos nimos por conta do retorno da Constituio em 1934503:
Publicaes sobre a Revolta Constitucionalista (1932-1940)
Anos

Publicaes

1932

30

26,09

1933

51

44,35

1934

16

13,91

1935

6,95

1936

4,35

1937

2,61

1938

0,87

1939

0,00

1940

0,87

Total

115

100,00

Fonte: CAMARGO, ureo de Almeida. Roteiro de 1932.; Biblioteca Nacional; Memorial de 1932 Centro Jos
Celestino Bourroul. In: ABREU, 2010, p. 86. Alm da obra de Camargo, uma listagem dos autores encontra-se
no Apndice B da tese de Abreu, p. 299 e ss. O livro de Joo de Minas no est computado pelos autores.
503

ABREU, 2010, p. 91 e ss.

217

Lugar de Publicao (anos 30)


Lugar de Publicao

Publicaes

So Paulo

65

56,52

Rio de Janeiro

29

25,22

Interior Paulista

5,22

Po[rto] A[legre]

2,61

Curitiba

1,74

Belo Horizonte

0,87

Sem lugar

7,82

Total

115

100,00

Fonte: CAMARGO, ureo de Almeida. Roteiro de 1932.; Biblioteca Nacional; Memorial de 1932 Centro Jos
Celestino Bourroul. In: ABREU, 2010, p. 87. Alm da obra de Camargo, uma listagem dos autores encontra-se
no Apndice B da tese de Abreu, p. 299 e ss. O livro de Joo de Minas no est computado pelos autores.

Dentre os gneros publicados estavam aqueles com finalidade de documentar o


conflito, como os relatos de batalha, dirios de campanha, relatrios de mobilizao civil,
reportagens, bem como os literrios como romances, biografias dos mortos, crnicas, contos,
poesia e anedotas. A maioria dos ttulos foram produzidos do lado paulista, como forma de
afirmar a unidade regional e social em prol da causa. Tinham como referncia para a memria
do conflito a tradio historiogrfica da epopeia bandeirante, ressaltando a bravura e
sacrifcio ao evocar o mito do bandeirante heri, mobilizado para a luta pela liberdade contra
o inimigo externo, a ditadura, termo pejorativo usado para designar o governo Vargas504.
A narrativa cannica criada pelos constitucionalistas se situava entre dois
regimes de historicidade: o regime heroico e o regime moderno, entre a
histria mestra da vida e o futurismo. De um lado, apelava-se histria pica
como maneira de narrar os acontecimentos e descrever personagens
exemplares. Seu sacrifcio e a unidade de propsitos que os reunia deveriam
ser lembrados, pois eram encarnaes de virtudes cvicas quase atemporais.
Em certa medida, a retrica do martrio de So Paulo em nome do Brasil
remetia a um passado mtico situado no tempo do bandeirismo, quando os
paulistas desenharam as fronteiras nacionais e o povo genuinamente
brasileiro. Esta viso do tempo da colnia convertia-se em smbolo do
compromisso de So Paulo com o Brasil. A fora dessa imagem era to
evidente e difusa que os autores representaram seu comprometimento com a
epopeia de 32 a partir do contedo daquela representao do passado e de
sua forma. Por outro, estes mesmos homens sentiam-se parte de um
movimento de ruptura com o passado e se viam como construtores do Brasil
futuro. As aes heroicas que narraram no eram, e no poderiam ser, a
504

Uma anlise dos temas e gneros mobilizados pelo lado paulista encontra-se em ABREU, 2010, p. 104-131.

218

repetio dos exemplos do passado, mas sim mais alguns indcios do


movimento de construo da nacionalidade. Alm disso, e mais importante,
as narrativas estabeleciam os feitos que indicavam um sentido da histria
nacional: a evoluo dos princpios liberais na ordenao das relaes
sociais e polticas. A Revoluo de 1932 seria, pois, um passo na marcha
para o futuro desejado. Sua lembrana impunha-se imediatamente como um
dever cvico uma vez que o horizonte apresentava-se nublado por outras
possibilidades polticas que significariam um desvio no desenvolvimento
poltico nacional505.

J os seis livros que defenderam o governo central


chegaram ao pblico atravs dos livros de Mrio Casasanta, As razes de
Minas, que teve duas edies apenas em 1932; de Almquio Dinis, So
Paulo e sua guerra de secesso, de Eustquio Alves, Misrias da poltica
nos bastidores da revoluo, de Clvis Gonalves, Carne para canho! O
front em 1932, e Cid Correia Lopes, A reconquista do poder, todos em 1933;
o ensaio do tenentista Mrio Ferreira de Medeiros, Alberto Torres e a
revoluo de So Paulo, e o texto de Luisa Branco, Campanha
revolucionria, ambos em 1934. Com exceo do ltimo, os livros que
defendiam as posies dos ditatoriais foram publicados no Rio de Janeiro,
Belo Horizonte e Porto Alegre por editoras importantes como Pongetti, Alba
e Ariel do Distrito Federal, e a Editora Globo da capital gacha. Os
argumentos centrais destas obras reproduziam a verso do evento forjada
durante a guerra pelo governo provisrio: a revoluo paulista seria um
movimento separatista e contrarrevolucionrio porque fomentado pela
plutocracia paulista e pela oligarquia poltica deposta em 1930. Estes
argumentos centrais apareceram nos manifestos de Getlio Vargas dirigidos
Nao, em julho de 1932, e ao povo paulista quando a derrota dos
constitucionalistas j se assinalava no horizonte no ms de setembro 506.

Joo de Minas utilizou elementos das duas verses, mas estes vo aparecer apenas nos
nove captulos finais, emergindo do tema principal do livro que so as desventuras amorosas
femininas, cujos ideais de romantismo esbarram na canalhice masculina e nos valores
conservadores de uma sociedade provinciana. No incio do romance, contrariando a vontade
da me Ziroca, que fora queria casar a filha com o quarento Setubal, a protagonista
Luciana foge com sua repentina paixo, Abelardo, dono de fascinantes olhos verdes: Foram
no ford para dormir bem agarradinhos, bem enroscadinhos, em Campinas. Ela ia dar-lhe tudo.
Queria dar-lhe o seu destino. Porque ele ela no duvidava era um puro, um esprito gentil,
e certamente nunca amara a mulher alguma, seno a ela...507. Logo em seguida seu amado se
transmuta, revelando-se um bruto, ofendendo-a porque no queria ceder sua virgindade. Na
505
506
507

ABREU, 2010, p. 90, grifos do autor.


ABREU, 2010, p. 130-131.
MINAS, Joo de. Uma Mulher... Mulher!, p. 20.

219

linguagem irreverente do escritor, as desiluses se seguem, pois em Campinas a jovem


araraquarense descobre mais duas sedues de Abelardo, alm de ele lhe deixar sozinha para
pagar a conta do Hotel. O retorno para Araraquara tambm penoso pois para o mundo ruim
ela era agora uma refinada prostituta, uma perdida integral 508. Sua m fama complicada
porque sua me morreu aps sua fuga, o que lhe acrescenta o estigma de filha ingrata. Diante
da situao, sua tia Zaas lhe revela a verdade sobre seu passado: seu pai fora viciado em jogo
e sua me prostituta, angariando os bens e joias dos coronis da regio, motivo pelo qual
Luciana no deveria temer seguir o ofcio materno: s dipen os trxa. Vamo, co a graa
do Divino Isprito Santo, ganh um disputismo di cobre. Cuma vantage, si Liana: oc agora
recebe os macho pela porta da rua, cum honra, cum dignidade. J sua me, coitada, era fama,
i as orgia era udo pelas porta do fundo, di noite...509.
Ao longo do romance, os arroubos e consequentes desventuras amorosas tambm
aparecem nas amigas de Luciana, as quais, como ela, no conseguem ser felizes com os
amantes pelos quais se apaixonam. A amiga de infncia Margarida valoriza inicialmente as
loucuras e foge de Araraquara aps se envolver, na capital paulista, com um reformador
poltico santista. Com medo da presso o poltico promete-lhe casamento mas a dopa com
narctico, deita-se com um desconhecido e, com medo do escndalo da famlia, passa a morar
no bordel de uma cafetina em So Paulo, onde engravida, adquire a sfilis e o vcio da
cocana. J uma das alunas de piano de Luciana, Jlia Sul, moa de origem modesta ascendeu
socialmente ao se casar com o velho ricao Andr Benfati, de uma famlia tradicional de
Araraquara. Mas amante de um gigol argentino em So Paulo, que a espanca e chantageia
ameaando entregar suas cartas e fotos picantes famlia do marido. Sua vida se complica
quando o cunhado arma um flagrante de adultrio e o marido a pega nua com o amante.
Condenada na ao de desquite por causa do escndalo, ficou na misria, sendo espancada
pelo amante argentino. Outra aluna desventurada Oxana, uma judia que, aps a morte da
me, cuida dos irmos e obrigada a se deitar com o pai para ele no gastar o dinheiro com
mulheres na rua. Engravida do pai e, diante da recusa da ajuda de Luciana para abortar,
suicida-se. A prima de Setbal, Ginja 2, tambm padece: mesmo sendo prometida pelo pai ao
promotor e caa-dotes Cludio, namorava s escondidas com o patife Bianchi. Quando
508
509

MINAS, Joo de. Uma Mulher... Mulher!, p. 24.


MINAS, Joo de. Uma Mulher... Mulher!, p. 33.

220

engravida deste, expulsa e deserdada pelo pai Lazinho, terminando amigada com o amante,
que lhe recusa o casamento. At mesmo a negra Arlinda, irm da empregada Clara, aps ser
bastante espancada abandonada pelo marido por quem se apaixonara, o qual se amanceba
com uma italiana, sendo recolhida com o filho para a casa de Luciana.
Todos esses casos exploram os desvios das normas sociais e dos ideais de casamento,
seja a unio entre homem mais velho e uma moa como forma de ascenso ou manuteno do
status social, seja o ideal romntico de amor entre jovens parceiros para constituio de uma
famlia feliz. Desde o sculo XIX, mas em especial nas colees para moas da dcada de
1930, inmeros enredos tomavam por mote justamente a defesa desta forma de amor
romntico contra a imposio dos interesses dos pais, terminando no final feliz com
casamento por amor ou mesmo na morte de um dos parceiros pelo impedimento na
consumao da paixo. Aqui, em Joo de Minas, a stira parece obedecer a um vis realista
no qual os homens so canalhas e se valem das expectativas femininas para deflor-las e
abandon-las ao julgamento social de puta, reservado s que no se enquadravam no papel de
me. Alm da literatura, os destinos das personagens parecem extradas das pginas de fait
divers dos jornais, com a explorao sensacionalista dos casos de adultrio, abandono, incesto
e queda na prostituio. Um exemplo o caso do adultrio de Jlia Sul, que no romance
aparece noticiado na quarta pgina do Estado de So Paulo. Aps descrever a fama de
virtuosa e o caso com o argentino Mar del Plata cujos encontros ocorriam no quarto de um
edifcio na praa da S (So Paulo), d-se o desfecho do flagrante:
Chegando porta da garonire, e ouvindo la dentro a voz da esposa, que
naquele momento cantava qualquer coisa, nas alegrias da farra, o esposo
perdeu a cabea. Num acesso de furor, arrombou a porta, e entrou, de
revolver em punho. Os amantes estavam completamente despidos, e bebiam
champagne. Ele tocava um banjo... O pnico foi indescritvel. O sedutor
conseguiu escapulir, escondendo-se num escritrio ao lado. D. Jlia no
conseguiu o mesmo, pois o marido a visava com a arma, descarregando-a
repetidas vezes. Ela ento se atirou pela janela, e teve a sorte de prender-se
na tabuleta Aqui se trabalha pelo Brasil. () Comearam ento os
trabalhos para se tirar a mulher prostituda da tabuleta cvica, abundando
aqui os episdios trgicos e cmicos, diante da formidvel multido l em
baixo. A desgraada desfalecia, ia perdendo as foras, e no tardaria a rolar
no vcuo... 510.

510

MINAS, Joo de. Uma Mulher... Mulher!, p. 105.

221

Apesar dos aspectos trgicos como o flagrante do marido, o escndalo social pelo
adultrio, a exposio da nudez feminina frente a uma multido, o perigo por causa dos tiros e
depois com a queda, o clima pesado desfeito pela descrio da farra dos amantes nus
tomando champanhe e cantando ao som do banjo, e pela moa nua presa placa do prprio
escritrio de caridade, montado para possibilitar encontros com o amante, disfarado por um
bordo nacionalista. A stira novamente se vale do tema da hipocrisia, construda a partir do
choque entre os socialmente aceitos valores cvicos, religiosos e morais, mobilizados para
encobrir um costume socialmente reprovvel.
O que salva a protagonista do ostracismo reservado s colegas o amor incondicional
do pretendente rejeitado, o advogado e ex-bomio quarento Setbal Tiano, membro de uma
das mais tradicionais famlias da cidade. Aps expulsar sua tia de casa pela indecente
proposta, a jovem Luciana decide dar aulas de piano e, curiosamente, comea a a ser bem
falada na sociedade como uma boa filha e ter moas bem-nascidas como clientes, de quem se
torna confidente dos dramas amorosos. Meses depois descobre que Setbal no aguentou ver
a desgraa da amada e mudou-se para So Paulo, mas antes pagou Zaas e a prpria prima
Matilde para falar bem a seu respeito. Comovida, a jovem procura Setbal em So Paulo e lhe
prope casamento, o qual prontamente aceito, com o desfrute da lua-de-mel na fazenda de
um parente de Setbal, coronel Lazinho. A gratido redobrada quando Luciana descobre que
o marido mandou matar seu ex-amante Abelardo, que a difamava em toda a Araraquara. Mas
este casamento feliz desestabilizado no momento em que o ginecologista Filipe, o filho de
Setbal (que pensa ser seu afilhado) chega da Alemanha para montar sua clnica no palacete
do casal. Aps o ex-bomio advogado ser impedido pelo mdico de praticar sexo, Luciana se
envolve com o afilhado, que possui os olhos verdes do ex Abelardo, e torna-se sua amante. O
caso mantido mesmo aps o padrinho revelar-lhe que seu pai.
nesta parte que fica evidente o esteretipo da mulher emocionalmente suscetvel,
histrica, nervosa, impulsiva, que tambm pode ser atribudo s suas amigas. O motor das
aes de Luciana o furor amoroso que a leva a deixar a me doente para fugir com o recm
conhecido Abelardo, a pedir Setbal em casamento como gratido apaixonada e, quando este
no mais tem condies fsicas de propiciar-lhe o sexo, a loucamente se entregar a Felipe. O
trecho do romance que justifica o ttulo sai da boca de Luciana, quando no aguenta a
passividade do amado frente a suas provocaes e o agarra desenfreadamente: Escuta,

222

Felipe... Eu sou uma infeliz. Eu sou uma mulher... mulher! Uma desgraada!! E assim tenho
que amar, que obedecer ao meu sexo. As outras no so a mulher... mulher. E podem ser tudo,
at homem... Eu sou s isto a mulher, o amor, o sexo. Sou tua! 511. Logo em seguida,
enquanto a esposa se entrega ao afilhado, o Dr. Proena acompanha seu paciente Setbal ao
cinema e teoriza:
Eu, como estudioso de Freud, tenho notado que todas as mulheres
perfeitamente mulheres, bem sexualizadas, so timas esposas, timas mes,
deusas do lar... Ah, meu caro, o Freud um bicho! () Mas h as excees,
claro. Quando uma mulher... mulher, quando uma mulher dessas falha,
ento se torna um monstro. Um monstro de crpula, de devassido... 512.

Joo de Minas junta as difundidas teorias de Freud nos anos 20 e 30 com uma posio
naturalista, moda de Jlio Ribeiro (A Carne, 1888), que atribui constituio feminina as
causas dos apetites e consequentes desvarios sexuais, fundando-as no mais em sua natureza
biolgica mas psquica. Somada a essa ideia est a noo de trauma que gera a repetio
obsessiva, exemplificada no fascnio da protagonista pelos olhos verdes, os quais marcam os
momentos tensos da narrativa, a fuga com Abelardo, a seduo de Felipe e a busca
compulsiva de amantes de olhos verdes no Rio. O ttulo do livro justificado pela ideia de
que reservada s mulheres apenas o domnio do amor, o sexo, seja nos arroubos
sentimentais, na prostituio ou no papel de boas esposas e mes. O escritor claramente se
distancia do discurso feminino que atribua a esse tipo de mulher as caractersticas de candura,
meiguice e outros traos de passividade, valorizando sua pr-atividade sexual.
Todavia, tendo como importante marco o sufrgio feminino permitido em 1932, o
debate tambm travado contra uma posio feminista que luta pelo direito das mulheres
atuao poltica e vida profissional em igualdade com os homens. Seus primeiros ecos
aparecem no romance na descrio de uma prima pobre de Setbal, Ana Petrina
Era professora pblica em Araraquara, e de noite lecionava aos meninos
pobres. Fundara ultimamente uma associao cvica denominada O
Operrio Agrcola Paulista est Morrendo de Fome. Com esse gesto,
afirmou definitivamente a sua reputao de maluca. Mas ganhou imenso
prestgio, tornara-se uma lder feminina em todo o Oeste de S. Paulo. Aos
511

512

MINAS, Joo de. Uma Mulher... Mulher!, p. 158. Em seguida, o autor descreve a entrada no ato sexual:
Anda com isso... depressa... ladro! Voc sabe como que se faz?... Eu te ajudo... aqui... faz fora... o div
aguenta... se no aguentar, vamos para o cho, o cho, o cho... a gente nasce, sai do cho... o cho a
cama do mundo...
MINAS, Joo de. Uma Mulher... Mulher!, p. 159.

223

domingos, ou sempre que fosse preciso socorrer um trabalhador agrcola


faminto ou moribundo, ela percorria a cidade vestida de luto, pedindo, com
um saco de boca aberta nas mos, um esmolinha pelo amor do Brasil, para
os parias da fazenda de caf!.... Seca, amarelada, com pouco cabelo ruivo,
culos, voz muito doce, tinha trejeitos de palhao. Fazia rir, usava botinas de
homem, com saltos tortos. Quando se enfurecia, num discurso, na praa
pblica, tinha o cacoete de suspender um pouco as saias, num arranco
inspirado, mostrando as canelas de cegonha. Essa mulher, assim cretinizada
pela mania de amparo aos mseros plantadores da riqueza do Brasil, era j
um poder.513

Ana Petrina a nica personagem de toda a obra de Joo de Minas que se envolve
com poltica. A viso cnica do narrador carregada, construindo a imagem de uma mulher
feia, malvestida, ridcula, doida e masculinizada, justamente a caricatura feita das feministas
na poca, que fogem ao esteretipo e ao papel socialmente aceito de boa me e amante. O
aspecto normal da atuao das mulheres aparece quando Setbal deseja fazer Felipe deputado,
aps Getlio acenar com a Constituinte. O velho Tiano adora o prestgio do mdico bonito e
o constante assdio das pacientes, pois as mulheres, em suma, votam. E elas, sexo sexo!
melhor votaro nos homens que lhes cutucarem no corao...514 Luciana segue esse padro:
era a favor da Ditadura, mas s para convencer o amante a no ser
constitucionalista, e no se meter em embrulhos. No conseguiu seu desejo.
E ficou com a sua insensibilidade, com a sua indiferena diante de tudo que
no se referisse ao seu sexo, sua mulherice. Era uma mulher... mulher.
Somente515.

Essa viso da mulher no orientada para a poltica vai permanecer at o final do


romance, mas serviu ao escritor para dar as primeiras cutucadas nos poderes vigentes. O fato
de Luciana no ter vocao para poltica no significa que ela no a acompanhasse
Luciana teve ento, de repente, dio ao marido. Ele roubava-lhe o seu
homem, levava-o para a poltica, para o Rio, para os ministrios, para os
grandes hotis, par ao esplendor da civilizao... E l as mulheres lindas no
o deixariam voltar... Que pouca vergonha! Ia protestar, achando que o dr.
Felipe no devia se meter na poltica. Ademais, a Constituinte no viria... O
Getlio, com os tenentes, e o Joo Alberto, o Goes Monteiro, o Juarez... no
queriam leis. Eles queriam era a Ditadura perptua... No v que eles eram
trouxas! Ela ia dizer tudo isso. Ia advogar femeamente, mulhermente,
defendendo o seu pedao de carne masculina no prato da vida 516
513
514
515
516

MINAS, Joo de. Uma Mulher... Mulher!, p. 107.


MINAS, Joo de. Uma Mulher... Mulher!, p. 169.
MINAS, Joo de. Uma Mulher... Mulher!, p. 189.
MINAS, Joo de. Uma Mulher... Mulher!, p. 148-9.

224

J no contexto da organizao da luta armada, a apaixonada Luciana comentou


algumas verdades que os homens se recusavam a ver, pois era inteligentssima, ela lia tudo,
sabia de tudo. E erguera-se na mesa, xingava os heris da Frente nica para contrariar o
marido e o amante. No dilogo em que Setbal faz balano dos apoios ao levante, ao que
Felipe comenta que ns temos ns mesmos, os paulistas, e basta. Eu no sei porque: mas
parece que nasci de novo; quero brigar por S. Paulo!, Luciana perde a pacincia:
- Voc no tem medo de uma violncia?... A Ditadura pode instaurar a pena
de morte. E melhor deixar de tolices, essas infames conspiraeszinhas. Eu
sou ditadurista... S. Paulo precisa de paz, de trabalho. Isso que
patriotismo. Esses politiqueiros descarados, como o seu Morato, esse traidor
Pedro de Toledo, o seu Slvio de Campos, Ataliba e outros vagabundos, que
roubaram bea na Repblica Velha, no ho de arrancar os nossos... os
nossos... digamos os nossos filhos dos nossos braos, para servir aos seus
miserveis estmagos... () Sou! Sou! Sou contra essa... guerra de S. Paulo!
No, guerra de alguns cavadores, que querem de novo instalar no poder o
Julinho, o Barbado, e se encherem mais ainda do suor amoedado do povo.
Malditos! Bandidos!!517

Nos trs ltimos captulos o desenrolar dos dramas no tringulo amoroso se misturam
aos eventos polticos-militares, reforando a opinio da protagonista. Como a Constituio
no promulgada, irrompe o conflito entre as tropas paulistas e as foras federais em julho de
1932. Atormentado pelo remorso da traio ao pai, o mdico Felipe doa sua herana de 8.000
libras ao MMDC, pela qual ganhou logo o posto de coronel honorrio do Exrcito
Constitucionalista. Mas ele jogou essa patente na lata do lixo, insultado com o carter de
traficncia que deram patente e se alistou como soldado raso no regimento 9 de julho.
Setbal, preocupado, segue atrs (dessa vez a lata do lixo recebeu uma patente de capto 518)
mas no pode salvar o filho da morte e, sobre seu tmulo, termina o romance lamentando a
vida, aps ser abandonado por Luciana. A jovem araraquarense foge do casamento aps
receber um convite da amiga Margarida para aproveitar Paris. Ainda no Rio, termina o livro
em sua companhia, obcecada busca de jovens amantes de olhos verdes.
Para contrapor a stira aos paulistas pelo puxo de orelha nos fabricantes de oficiais
em srie, o autor reabilita a personagem Margarida para dar uma viso cnica da posio
federal. No dia do prprio casamento, Luciana d-lhe dinheiro, usado para tratar a sfilis.
Ento Margarida foi para o Rio e, na zona de prostituio do Mangue, desperta a paixo de
517
518

MINAS, Joo de. Uma Mulher... Mulher!, p. 171.


MINAS, Joo de. Uma Mulher... Mulher!, p. 185.

225

um soldado revolucionrio que veio do Cear em 1930. A pedido de Vargas, o soldado foi
para a Frana comprar armas contra os constitucionalistas de 1932, tornando-se figura to
eminente a ponto de Margarida mudar de nome e se tornar Condessa de Borba Gato,
acompanhando o marido que, pelos servios prestados para a vitria federal, termina no Rio
de Janeiro candidato Constituinte por Sergipe, indicado pelo ditador. em Paris que
Margarida escreve para Luciana contando, alm da sua reviravolta, a finalidade da viagem:
E, oua esta! Estamos aqui comprando armas para o Getlio, para a
Ditadura, canhes bea, mas principalmente espingardas pica-pau para
caar tico-ticos constitucionalistas, essa gente doida do nosso Estado que
quer cuspir no prato revolucionrio... Enfim, estamos no nosso papel de bons
brasileiros. E palpita-me o corao que voc da Ditadura, avec o seu bom
senso... Voil! Mas (que ningum nos oua), se voc no for, no faz mal,
que eu sou de todos, e quero hoje o cobre. Eles so todos iguais, e querem
o tesouro, os cargos, o saco da nota519

Margarida quem tem a funo de despertar a conscincia de Luciana para a vida


medocre e provinciana que a protagonista estava levando, reforada pela angstia provocada
pelo abandono do amante. Margarida se alheia do jogo poltico e toma posies nas quais no
acredita, no para manter o amado prximo a si mas, a partir da viso prtica da prostituta,
percebe o jogo de interesses envolvidos e se aproveita para enriquecer e gozar o luxo.
Tambm no passa desapercebido a falsidade das posies sociais fabricadas que levou uma
meretriz do Mangue a se tornar condessa, esposa de deputado Constituinte.
Nunca computado em qualquer bibliografia sobre o movimento constitucionalista de
1932, este livro de Joo de Minas parece ter uma viso irreverente do evento, imune a
qualquer tentativa de mitificao justamente por colocar em relevo como os smbolos e
argumentos mobilizados obedeciam menos lgica do bem comum e sim a grupos com
interesses polticos e econmicos bem marcados. Mais especificamente, o que est em jogo
no a Constituio mas o retorno da elite paulista ao poder federal, ou ento, do lado
federal, no a manuteno do ideal da revoluo, mas do grupo tenentista testa do Estado.
O efeito parece um balde de gua fria nos mitos de herosmo, pois os mortos e feridos no se
sacrificaram por uma causa, mas por grupos de bandidos. No por acaso, Joo de Minas mais
uma vez ressalta a continuidade entre a Repblica Velha e a Nova, com os senhores daquela

519

MINAS, Joo de. Uma Mulher... Mulher!, p. 181-2.

226

tentando retornar ao poder pelas eleies Constituinte e, depois, travestidos de


revolucionrios constitucionalistas.
Confere certa ambiguidade a esse discurso o fato de, no romance, a todo momento ser
enfatizado o esteretipo que so movidas pela emoo, com interesse primordial no amor e no
sexo. Se essa posio conservadora em relao extenso do direito feminino a atuar no
espao poltico mina a credibilidade da fala das personagens, essa mesma posio de fundo
apaixonado ou interesseiro, alheia aos conflitos, permite marcar comicamente uma critica aos
discursos de legitimao dos defensores da causa paulista ou do governo federal. Alm disso,
os relatos das agruras e desiluses amorosas, bem como os consequentes maledicncias
sociais, abrem espao para a stira de costumes s convenes conservadoras e aos ideais
romnticos das histrias aucaradas para moas.
A capa trouxe alguns elementos da trama.

Capa de Uma Mulher... Mulher!, 1934; Fuseli, O Pesadelo, verso de 1790-91, leo sobre tela520

O fundo completamente preto no possui nada que remeta a qualquer ambincia. No


primeiro plano aparecem apenas duas figuras: no quadrante inferior esquerdo h uma moa
520

Depositado no Goethe Museum, Frankfurt. ROSENTHAL, 2008, p. 143.

227

branca toda nua, maquiada e de salto alto, com olhos fechados de prazer e com braos se
projetando para cima, na direo de uma cabea masculina na parte superior esquerda da
imagem. A cabea tem cor de pele branca, curtos cabelos negros e olhos verdes, os quais
parecem olhar de maneira agressiva na direo da jovem. A parte direita da imagem toda
reservada aos dados editoriais, o nome do autor e o ttulo em branco, e o apresenta e o nome
da editora em verde. J no quadrante inferior esquerdo aparecem a assinatura do ilustrador
Gutierrez e a modalidade do gnero: romance sexual paulista.
A imagem da capa de Uma Mulher... Mulher! possua duas referncias visuais
compreendidas para um pblico mais atento. A primeira mais popular, remetendo forma
cinematogrfica, feita na transio do autor para o ttulo:Joo de Minas apresenta Uma
Mulher... Mulher!. Diferentemente de preencher a imaginao sobre a protagonista com o
rosto de uma diva do cinema americano, o que acessado nesta capa a de maneira pela qual
os filmes so introduzidos, criando a confuso entre as expectativas de duas formas de
narrativas, uma das quais tinha bastante prestgio e difuso nos anos 1930. A segunda
referncia erudita, visto que o esquema visual parece inspirado na segunda verso de um dos
mais famosos quadros do romantismo europeu, O Pesadelo (1790) de Fuseli, cuja primeira
verso causou escndalo pela sua carga ertica. A capa de Gutierrez limpa de toda a
ambincia que havia no quadro, fazendo com que o negro do fundo ressalte as imagens de
primeiro plano. Mas os elementos que foram mantidos, a mulher desfalecendo de prazer e a
cabea que irrompe na cena, mantm a carga ertica do original, que reforada pela nudez
feminina e explcita na meno do gnero romance sexual.

Se as lindas mulheres nas capas so constantes na edio das obras do escritor mineiro
nesse ano de 1934, a ltima com maior poder apelativo, os elementos estruturantes das narrativas de A Mulher Carioca aos 22 Anos esto presentes em A Datilgrafa Loura e Uma Mulher... Mulher!. Os trs romances constroem a ideia de um mundo torpe onde imperam egosmo e hipocrisia pois todos os valores morais ou solidrios so meros simulacros e mercadorias. Raras as excees, todos ao redor da protagonista so corruptos e/ou tarados que se valem
das aparncias socialmente valorizadas para enganar o pblico e se autopromover.

228

A protagonista romntica sempre muito bonita, oriunda de uma famlia nova rica,
com posses obtidas atravs de prticas socialmente condenveis: nos dois primeiros romances, o pai ascendeu socialmente atravs das negociatas, e no ltimo a me conseguiu posses
pela prostituio. Em todos os casos, a principal figura de autoridade da sua famlia pretende
casar a filha segundo interesses, tentativa recusada pela jovem sonhadora. Geralmente essa figura de autoridade morre no incio ou no meio do romance, deixando a personagem principal
livre para se casar por amor. O grande conflito que esses casos no levam a finais felizes.
Separadas de suas paixes, que terminam mortos ou em altos postos da corrupta poltica nacional, todas sucumbem, seja s sucesses de desgraas do mundo: Anglica morre, Altamira
abandona a conscincia moral e Luciana termina obsidiada atrs de encontros fugazes com
amantes de olhos verdes. O ideal de casamento pela consumao de amor feliz no se realiza,
apesar de ilusria ou fugazmente ele ocorrer em A Mulher Carioca e Uma Mulher... Mulher.
A composio dos romances acompanha as mudanas de estadia do escritor mineiro,
de Uberaba para o Rio, depois para o interior paulista e, por fim, para a cidade de So Paulo.
Ao mesmo tempo, acompanham o desenrolar dos eventos polticos recentes da histria nacional, a mudana de regime poltico em 1930, o conflito constitucionalista de 1932 e a promulgao da Constituinte em 1933. Estes no apenas tm um decisivo papel no destino final das
personagens, como o autor refora satiricamente a perspectiva de que a corrupo e a hipocrisia perduram em toda a sociedade brasileira entre as duas pocas, a Repblica Nova e a Velha.
As variaes tambm ocorrem por conta da moda literria. A Mulher Carioca aos 22 Anos e
Uma Mulher... Mulher! constroem seus enredos numa crtica satrica aos costumes sociais, o
primeiro focando os vcios morais e sexuais de uma camada de ricos e arrivistas, moda dos
romances dos anos 20, e o segundo a partir dos dramas amorosos de jovens mulheres, moda
dos romances sentimentais. J A Datilgrafa Loura carrega no tom de denncia a moda do romance proletrio, fazendo com que a linguagem sexualizante e o foco nos costumes diminuam, com a maior parte do humor repousando na crueza e cinismo como que descreve as situaes de espoliao.
Dessa forma, Joo de Minas valeu-se de uma frmula narrativa em torno da qual elaborou seus romances desse ano, misturando os dramas amorosos de suas belas protagonistas
com uma stira poltica e social, nos quais haviam referncias aos episdios polticos recentes
do pas. A viso cmica do presente, alm de dar atualidade sua obra para cativar as graas

229

do leitor mdio atravs dos escndalos, tambm destilava todo o ressentimento do escritor em
relao ao novo poder poltico e a toda a sociedade que tais poderes pretendiam exprimir.

Sob os casares e igrejas de Ouro Preto: narrativas histrico-sexual-religiosas


Em 1935 Joo de Minas recuperou textos publicados desde 1928 no jornal O Paiz e na
revista Ilustrao Brasileira, os quais formariam um volume de contos sobre Ouro Preto. Em
1929 teria o ttulo de Fmeas e Santas521 que, no ano seguinte, foi modificado para Mulheres
do Cu, anunciado como
obra de arte pura, obra profunda, cheia de misticismo e amor, nos cenrios
mortos e lvidos da bi-secular Ouro Preto, quando era Imperial Cidade, com
suas igrejas enormes, cheias de ouro, lendas e milagres, com suas damas da
nobreza, com seus frades, lavras mucamas, vitrais, oratrios, retbulos da
Virgem, procisses, sinos, tedeuns, enfim a ronda tremeluzente do passado
colonial. Saudade, perfume de sonhos, ptalas caindo no silncio que se
ajoelhou diante da Eternidade. O autor, nesse livro que j vai entrar para o
prelo ascende ao deslumbramento, e nos aparece como Dante, passeando
nas alamedas de uma outra vida, talvez uma vida anterior... Mulhers do
Cu o brevirio das mulheres vaporosas, romnticas, marfinadas em
espiritualidade, finas, histricas, amando prncipes, perplexas diante do
Amor Imortal...522

Devido ao envolvimento do escritor com a poltica e com diversas modas literrias no incio
da dcada seguinte, os textos foram engavetados. Quando os retomou foi para publicar,
simultaneamente aps julho de 1935, os livros Fmeas e Santas e A Prostituta do Cu.
Fmeas e Santas um coquetel de todos os gneros em que atuou o escritor mineiro:
h quatro contos sertanistas, ambientados nos sertes prximos e profundos; o trailer do
romance sexual A Mulher Carioca aos 30 anos; e outro do romance policial Nos
Misteriosos Subterrneos de So paulo (dois captulos). Mas o livro recebe esse ttulo pelas
oito histrias de tom autobiogrfico e memorialstico ambientadas em Ouro Preto, que contam
casos de mulheres e suas agruras sentimentais ou devocionais523.
Nestes, h uma diviso entre dois tipos de mulheres. As santas mantm um ideal de
virtude e moral sexual, vencendo as agruras do mundo ou do prprio desejo ou paixo, e as
521
522

523

MINAS, Joo de. O Cadver da Leprosa, no seu Banho de Estrelas. O Paiz, Rio, 15/09/1929, p. 1
PALOMBO, Rmulo. Livros Sensacionais de Joo de Minas. Folha da Noite, Belo Horizonte IN: MINAS,
Joo de. Sangue de Iluses, p. 306
A concepo de mundo dessas histrias analisamos em trabalho anterior. ALMEIDA, 2008, pp. 118-123.

230

fmeas so aquelas que do vazo s suas pulses sexuais, colocando-as sempre em


primeiro plano, mesmo enganando ou matando. Os dois perfis de mulheres aparecem em
vrias condies: divididas entre sua moralidade e seu desejo (podendo ou no lhe dar vazo),
defendendo sua moralidade contra o assdio do mundo, abandonadas ou tradas pelos amados
ou maridos, ou possuindo amantes apesar da aparncia de boa esposa. A dualidade do ttulo,
focada estritamente nos costumes, se espraia pelo narrador (um pouco mais distante e
observador), pelas personagens femininas ou masculinas, pelos religiosos e pelos santos, que
aparecem representados em relao ntima e prxima com os fieis ao conceder graas e
milagres. A leitura de perto de uma narrativa mostra como esses elementos se interpenetram.
A novela que abre o livro, num tom de recordao de infncia, conta a paixo do
sacristo da velha Igreja Matriz, Justino, por D. Rosa, esposa do mdico Paulo (recmchegado cidade) e considerada profundamente religiosa pela zeladora D. Conceio, me de
Justino. Toda a narrativa gira em torno de um segredo de D. Rosa, que vai igreja pedir para
So Geraldo matar algum, prometendo erguer-lhe uma capela, splica que ouvida pelo
sacristo apaixonado, escondido no confessionrio. Meses depois, pede a So Geraldo que lhe
mostre o alvo da mulher, quando entra o esposo de Rosa. Logo depois, o mdico encontrado
morto em casa, com um tiro na cabea, considerado um acidente. Conhecedor do segredo,
Justino vaidosamente considera que D. Rosa matara o marido porque estava apaixonada por
ele, e vai casa da amada para possu-la. Ao descobrir o engano e ser expulso, promete contar
tudo polcia, levando D. Rosa a pedir para S. Geraldo enlouquecer ou matar o sacristo,
prometendo dormir com o santo todas as noites. Justino em seguida enlouquece e torna-se
bbado molambento. Ento d. Rosa cumpre sua parte no trato: dorme com uma imagem de
So Geraldo de madeira, feita por um dos mais talentosos santeiros da regio.
Joo de Minas explora trs tenses, a paixo de Justino, o segredo de Rosa e a disputa
de ambos pelas graas de So Geraldo, vencida pela bela viva. O texto comea justamente
com a loucura do sacristo, narrando grotescamente como estava na ltima vez que foi visto
num povoado distante, com um pano preto sobre o olho fingindo cegueira, um hlito
fedorento, inchado de tanto beber cachaa e, nos seus acessos de loucura, aparecia nu pelas
estradas, rompendo de repente de detrs de aluma rvore ou de uma moita, perseguindo as
mulheres, chamando por um nome apaixonado: - D. Rosa! D. Rosa! D. Rosa! 524 Esse gancho
524

MINAS, Joo de. Assassina Infernal e Amante do Milagroso S. Geraldo. Fmeas e Santas, p. 11

231

que visa prender o leitor, como em toda a narrativa, sugere ao final a modalidade de
intercmbio entre a providncia divina e a terra. O santo no apenas tem uma relao de troca
com os fieis, recebendo promessas e concedendo graas, segundo aquela economia do
sagrado que caracteriza a religiosidade popular catlica, em especial a relao com os santos.
A sugesto do escritor que continuam a participar do regime de sentimentos que move os
vivos, desejando coisas muito alm da devoo e das promessas. Como homem, no resistiu
oferta tentadora da linda fiel: lhe dou o meu corpo, dormirei com voc todas as noites... bem
agarradinha... Eu lhe juro, meu So Geraldo! Juro!!525 Pela sua existncia quase carnal a
imagem de pau que substitui seu corpo no o torna menos material , a antropomorfizao
dos santos aproxima-os mais dos deuses pagos que do ideal religioso cristo. Esse contraste
de formas religiosas permeia todo o livro, sendo uma das principais fontes de sua comicidade.
Outra fonte do cmico a relao dos fiis com a religiosidade, tambm permeada
pela materialidade. Por exemplo, a me do sacristo, nos seus servios de zeladora da igreja,
era especialista em deslumbrar os fiis:
D. Conceio ficava horas e horas trepada num altar, limpando, polindo,
melhorando o riso de um santo, as chagas de um mrtir, os olhos da Virgem.
Gostava de ver as imagens remoadas, como que sadas da higiene de um banho
morno, com um pouco de p de arroz. Uma vez, at, tendo a milagrosa Nossa
Senhora do Rosrio sair em procisso, de dia, D. Conceio passou um pouco de
rouge nos lbios da imagem. Nos olhos deu uns toques de carvo, ps umas
olheiras dulcssimas. Porque no ficaria bem a Nossa Senhora aparecer aos fiis em
pleno dia, com a face cansada e os olhos sem brilho. Os fiis assim se enterneciam
menos, no seriam pegados no sufragante.526

No trecho, o que exagerado a forma barroca de se sentir a religiosidade catlica,


mediada pelos sentidos e pela materialidade. Conceio no considera sacrilgio maquiar a
imagem de Nossa Senhora para uma procisso, pois o efeito de deslumbre visual que
comove os fiis. Foi com a mesma competncia que brigou com o vigrio contra o uso de luz
eltrica na iluminao da igreja, pois a novidade dissolve os mistrios e as penumbras
solenes, ao passo que as luzinhas mortias do ternuras fundas s imagens, aos dourados, s
flores de papel, que, assim, parecem oscilar, mover-se, humanizar-se, numa flutuao de
xtase sereno527. Do mesmo modo que sua me, mestra nos espetculos religiosos visuais,
Justino era o mestre do som: fazia o sino chorar mgoas imensas, clamores apocalpticos,
525
526
527

MINAS, Joo de. Assassina Infernal e Amante do Milagroso S. Geraldo. Fmeas e Santas, p. 25.
MINAS, Joo de. Assassina Infernal e Amante do Milagroso So Geraldo, Fmeas e Santas, p. 12-13.
MINAS, Joo de. Assassina Infernal e Amante do Milagroso So Geraldo, Fmeas e Santas, p. 13.

232

incomparveis exortaes clemncia divina. Com isso, conseguia at mesmo lucrar com
sua atividade porque atendia os pedidos da populao para que dobrasse o sino quando
algum morria, recebendo em troca pagamento em dinheiro e em leites e galinhas.
Todavia, essa religiosidade materialmente mediada, exterior, choca-se com um regime
de sentimentos que so opostos aos pregados pelo cristianismo. Nesse ponto, entre outros
personagens, Justino o maior exemplo, pois sua atividade de sacristo no o impediu de
(sugesto irnica do narrador) perder os dentes a socos por ser encontrado por um italiano
feroz a lhe desencaminhar o filho, um rapazinho bonito, atrs de um muro, h bastante anos;
ou, ento, embelezar o altar de So Geraldo com rosas e velas por ser frequentado por Dona
Rosa, cuja presena na igreja o deliciara: bem no ntimo da conscincia dos seus botes,
Justino pensou que nunca vira mulher como aquela. Que trem bo! 528. O jogo entre essncia
e aparncia se mantm atravs das mentiras como a justificativa dada me para embelezar o
referido altar (uma promessa pelo afastamento de pernilongos), ou ento pela falsa amizade
com o marido da sua amada, a quem pensou matar empurrando da torre da Igreja. O mesmo
acontecia com Dona Rosa, cuja aparncia de boa e devota esposa contrastou com a
premeditao do assassinato do marido, fingindo pesar por sua morte.
A explorao das paixes e torpezas humanas que movem as pessoas, frequentemente
valendo-se das aparncias sociais, tambm caracterstico dos romances sexuais do escritor,
como j vimos. A diferena que em Fmeas e Santas, salvo pontualmente, esses sentimentos
no tm repercusses nem sofrem efeitos das dimenses poltica e econmica, ausentes das
novelas. Como acontece na narrativa de Justino e Rosa, o foco das mudanas na sociedade so
os sentimentos passionais, em geral amorosos, e a interveno divina. Nesse sentido, so
semelhantes aos primeiros livros sertanistas Jantando um Defunto e Farras com o Demnio,
cujos textos foram compostos na mesma poca. Como neles, o mundo fechado a mudanas
polticas, econmicas e sociais mais profundas, estruturais, e toda dinmica histrica depende
das aes individuais de impacto restrito. No palco atemporal da sociedade as pessoas se
apaixonam, casam, mentem, enganam, matam, rezam, em suma, vivem com suas torpezas,
virtudes e idiossincrasias.
Todavia, o nmero de pessoas virtuosas, portadoras de bons sentimentos bem maior
que nos outros romances do escritor mineiro. No conto acima, apesar de personagens
528

MINAS, Joo de. Assassina Infernal e Amante do Milagroso So Geraldo, Fmeas e Santas, p. 16 e 17.

233

secundrias, o vigrio, a me do sacristo e o mdico marido de Rosa, apesar de algumas


idiossincrasias e mesmo manias, so representadas como pessoas de bem. A nfase macia
nos dramas sentimentais das personagens aproximam os contos de Fmeas e Santas dos
romances sentimentais veiculados pelas diversas colees para moas, apesar de algumas
referncias sexuais mais fortes, como a pedofilia de Justino e o chamego de Rosa com a
imagem de So Geraldo nu, mas nenhuma com referncias explcitas aos rgos sexuais
quanto em A Mulher Carioca aos 22 anos.
interessante notar que no consta na verso de 1928 esta ltima cena, Dona Rosa
pedindo a graa para So Geraldo para enlouquecer Justino e, depois, dormir com a imagem;
Justino enlouquecia aps ser expulso da casa de Rosa. Tal modificao foi acompanhada de
pontuais substituies de alguns termos por sinnimos (dia seguinte dia imediato) e a
alterao na editorao, com diviso do texto e pargrafos, aumento da letra, as mesmas
alteraes feitas nos textos de Jantando um Defunto para edio de Pelas Terras Perdidas. Se
essas alteraes facilitam a leitura, a incluso de mais de uma pgina ao final altera a narrativa
ao ressaltar o carter sexual da relao fiel-santo, absolutamente ausente na primeira verso, o
que orienta essa histria no sentido de causar escndalo religioso.
O objetivo de causar sensaes fortes nos fiis pode ser percebido tambm nos
paratextos. Os ttulos das histrias que so alterados lembram folhetins pelos lances de efeito.
A narrativa acima intitula-se Uma Mulher Infernalmente Santa (1928) e Assassina Infernal
e Amante do Milagroso So Geraldo (1935). Apesar de chamar a ateno pelo termo
infernalmente e seu contraste com santa, prometendo algo de sensacional, o primeiro
relativamente vago, dando margem para leituras metafricas e at mesmo ambguas. Tal
ambiguidade potica removida do ttulo da segunda verso: j sabemos que haver na
histria uma mulher assassina e amante de santo. Logo, a curiosidade sobre o teor da narrativa
substituda pela curiosidade de seu desenlace, pois, como nas manchetes das pginas
policiais, j sabemos de antemo o desfecho.
Outros ttulos levam ao paroxismo o efeito grotesco dos ttulos, como a substituio de
O Milagre das Rosas Eternas por A criancinha, no Ventre Materno, defendia-se dos botes
do punhal assassino, para contar a histria de um marido que, para matar a mulher (grvida)
e se casar a amante, simula que esta o traa enviando-lhe rosas de um suposto amante. Logo, o
polo da narrativa no uma fmea, mas uma santa. Tambm contando com pontuais

234

modificaes, com algumas frases inclusas que no modificam a narrativa, nas duas verses o
final mantm o teor to grotesco quanto o ttulo: enquanto as rosas no murcham, sugerindo
milagre da nova santa das casadas infelizes, o marido acaba louco num hospcio, com a
mania de esconder as prprias fezes para sabore-las como o melhor prato do mundo.
Outra inovao editorial, que inexiste nos romances anteriores, uma pequena
introduo do autor antes do comeo das histrias, voltadas para louvar a cidade histrica de
Ouro Preto, afirmar a veracidade das narrativas e acrescentar elementos que no constam nos
textos. Por exemplo, sabemos que o assassinato do mdico Paulo pela mulher, cena narrada
detalhadamente nessa introduo a partir de um processo-crime sensacional aconteceu
porque ele no era competente para o papel de marido. E dormia logo que se deitava... 529.
Sobre o milagre das rosas eternas, diz que o fato verdadeiro, apurado e legalizado o
milagre pelo Papa530. moda das chamadas de notcias dos jornais que anunciavam notcias
espetaculares e romances folhetim, mais um gancho que visa captar o interesse dos leitores
borrando as fronteiras entre realidade e fico e ressaltar os lances de feito do que se vai ler.
Os efeitos sensacionais tambm aparecem nas folhas de rosto do livro, nas quais se
inscreve Um livro nico! Absolutamente Sensacional! Diferente do Mundo! e Joo de
Minas, astro de literatura, apresenta: Fmeas e Santas (Pginas do diabo que as carregue).
Alm das expresses que enaltecem a obra e uma expresso popular, novamente os editores se
valem da linguagem do cinema e do prestgio dos atores dos filmes para promover o escritor.
Outra tentativa semelhante aparece na capa de Gutierrez:

529
530

MINAS, Joo de. Assassina Infernal e Amante do Milagroso So Geraldo, Fmeas e Santas, p. 10.
MINAS, Joo de. A criancinha, no Ventre Materno, defendia-se dos botes do punhal assassino, Fmeas e
Santas, p. 43.

235

Capa de Fmeas e Santas, 1935

O principal destaque da capa claramente o desenho da jovem mulher nua, com as


mos em posio de contrio parcialmente tapando os seios junto com os longos cabelos
negros, com aurola no topo da cabea e olhar direcionado luz projetada do alto sobre si.
Essa a representao visual do ttulo, contrastando na mesma imagem feminina a nudez que
remete animalidade das Fmeas com a contrio e espiritualidade das Santas. A
presena e atuao do sobrenatural sugerida pela luz projetada do alto. Todavia, h uma
ambiguidade visual nessa imagem, porque a luz cnica se assemelha s projees sobre os
artistas no teatro ou nos musicais de Hollywood, sugerindo que o espectador esteja diante de
uma atriz em um palco, o que reforado pela ausncia de ambincia e pelas cores de
amarelo e verde contrastando com o preto e o bege da pele. Por produzir um ambiente vago, a
confuso se torna produtiva por ativar tanto a libido quanto a imaginao religiosa,
cinematogrfica ou teatral do futuro leitor.
A capa do outro livro utilizou mecanismos semelhantes.

236

Capa de A Prostituta do Cu, 1935

A capa de A Prostituta do Cu utiliza o mesmo esquema do livro anterior: uma mulher


nua ao centro, sobre uma espcie de palco, cores fortes ao fundo (azul celeste denotando o
cu), e a referncia ao sobrenatural. Aqui, essa dimenso divina representada pela imagem
do rosto sereno de Jesus, com olhos fechados, cabelos loiros com mechas amarelas da mesma
cor da aurola. Apesar da simbologia crist, o cenrio montado parece pago: as escadas e
listras brancas dos lados, semelhante a colunas, aproximam o vago ambiente menos de uma
Igreja que de um templo greco-romano, o que reforado pela pira em chamas no centro, com
fumaa subindo rumo imagem do Cristo. A mulher nua de costas e cabelos curtos est em
uma posio de clara adorao, mas sua postura exttica lembra menos uma simples devota
contrita como a jovem da capa de Fmeas e Santas e mais uma feiticeira invocando entidades
ou foras sobrenaturais. Novamente, visam aguar a curiosidade do leitor a indefinio da
ambincia entre elementos religiosos de diferentes matrizes e o contraste entre referncias
religiosas e sexuais (nudez feminina), aos quais se acrescenta o contraste com a indicao de

237

mistura de gneros prestigiosos poca sexual e sociolgico que identificam sua


coleo de livros, e o prprio ttulo que sugere uma narrativa inusitada de uma prostituta no
cu, fundindo numa mesma mulher as categorias de fmea e santa.
Outros elementos editoriais se assemelham a Fmeas e Santas, como o tamanho da
letra e os pargrafos mais curtos, s vezes com uma frase curta, o que torna sua leitura
bastante gil, mesmo em relao ao livro anterior. A narrativa tambm entrecortada por
algumas inseres textuais. A primeira inserida no incio do romance, tratando-se de uma
apresentao intitulada Fala o Romancista, onde ele conta as belezas da sua terra natal Ouro
Preto. As outras quatro so chamadas provvel ou supostamente extradas do jornal O Dia,
onde Joo de Minas dizia trabalhar, relatando na linguagem espalhafatosa da imprensa os
episdios do livro.
Essas inseres no miolo so uma propaganda do escritor ou da prpria narrativa no
durante o seu desenrolar. Ao reproduzir uma delas, uma nota explica: os dizeres acima so
do popularssimo matutino O Dia, que filmou este romance, em pginas inteiras, ricamente
ilustradas, aos domingos. Foi um sucesso!531. Essa propaganda vale-se mais uma vez da
analogia cinematogrfica (folhetim filmado), a meno a imagens da protagonista em um
clich e da afirmao da veracidade do romance baseado na verdade histrica, com fatos
testemunhados por inmeros habitantes da velha cidade sagrada, a lendria Ouro Preto. At
mesmo a parte sobrenatural do romance vendida como real, com o autor Joo de Minas
realizando sensacionais reportagens no cu.
Uma das quatro inseres anunciam episdios que no constam na narrativa,
principalmente crimes com requintes de sadismo como a mquina de picar negro, uma
navalha de fazer rosas de sangue na pele dos condenados, um feitio que consistia em beber
sangue quente de crianas degoladas para rejuvenescer; e o milagre da presena da dana de
anjos pretos. O grotesco desses episdios que indiretamente complementam a narrativa
tambm indicam outras direes que poderia tomar (ou tomou) o enredo, como foi feito nos
trailers de dois episdios de Nos Misteriosos Subterrneos de So Paulo, os quais, como j
vimos, tambm tinham notas do jornal O Dia com verses alternativas do romance policial.

531

MINAS, Joo de. A Prostituta do Cu, p. 37.

238

Nunca encontramos o jornal para conferir essas chamadas, mas duas histrias inseridas
em A Prostituta do Cu j apareceram em 1929 no jornal O Paiz532, todas referentes
primeira parte da narrativa, retocadas na verso final de 1935, como aquela na qual a
protagonista atacada por um caador que tenta violent-la, safando-se ao empurr-lo num
penhasco. Em 1929, o lenhador cai direto no penhasco e morre, enquanto que na verso de
1935 ele se segura em um arbusto, e a moa termina de mat-lo ao jogar uma pedra na cabea.
Como aconteceu no livro anterior, aqui as alteraes ocorreram no sentido de tornar mais
vvidas as cenas pulsantes, ressaltando os detalhes cruis.
O retoque j permite vislumbrar qual o teor dessa primeira parte, que ocupa doze
episdios. A protagonista se chama Ceclia, uma moa muito bonita que, nascida em Ouro
Preto, foi adotada por uma escrava alforriada que viera da Bahia e por um tropeiro que foi
nomeado alferes, ambos vivendo de uma pequena venda. Nos primeiros captulos a me
adotiva morre e o pai enlouquece, sendo internado num hospcio no Rio de Janeiro, deixando
dvidas. O credor conde de Sabugosa aceita perdoar a dvida do pai da vendeira caso ela se
torne amante de seu filho e, s escondidas, dele prprio. Ceclia o expulsa das vistas a tapas,
mas perde a casa. O mesmo assdio se repete inmeras vezes, partindo do estudante Saldanha,
que perde a cabea aps inmeras tentativas de seduo; do negro que vai despej-la; do
velho caador jogado no penhasco, e dos estudantes de uma repblica onde vai pedir esmolas
para um enterro. Mas no s o assdio masculino que a persegue. caluniada pelas
mulheres da cidade, maltratada pelo padre Tbulo ao solicitar-lhe que fique com o filho rfo
de um ladro de tochas da Igreja, passando a criar o pequeno Gervo sozinha; consegue
migalhas de esmolas para enterrar esse morto e uma leprosa de nome Izefa.
A histria parece uma reedio de A Datilgrafa Loura ambientada na Ouro Preto
Imperial, pois representa um mulher bonita e virtuosa que, com a perda dos pais, sofre as
consequncias da maldade humana, em especial a perseguio furiosa dos homens sedentos
de sexo, prostituindo-se para ganhar dinheiro para ajudar o filho adotivo e enterrar a leprosa.
A essa estrutura narrativa vo se juntar alguns elementos de Fmeas e Santas, como o gosto
pelo exagero nas descries grotescas (Voc no sabe? Pois a nossa Izefa morreu hoje, s
dez horas, podre... evacuando os intestinos...533) e cruis, como o estupro de Candinha:
532

533

MINAS, Joo de. O Cadver da Leprosa, no seu Banho de Estrelas. O Paiz, Rio, 15/09/1929, p. 1; MINAS,
Joo de. A Volpia da Casa de Jesus. O Paiz, Rio, 29/09/1929, p. 1.
MINAS, Joo de. A Prostituta do Cu, p. 54.

239

Chechu, medida que ia estraalhando a virgindade de Candinha, ia-lhe retalhando a pele,


leve e floridamente, com a sua navalha de barba de Shefield, de cabo de ouro534.
Outro elemento extraido de Fmeas e Santas a ambivalncia entre a moral crist e
imoralidade do sexo, resolvendo a polaridade na figura da protagonista. Afinal, um trao
separa todas as belas protagonistas dos livros anteriores de Ceclia: esta, do incio ao fim do
livro, uma santa, sem hesitaes nem paixes ou sonhos romnticos. Santidade nesse caso
significa pura e simplesmente amor irrestrito e doao incondicional ao prximo, caridade
desmedida e, principalmente, desinteressada.
Tal535 senso de caridade e amparo comeou a incomodar a alta sociedade mesmo antes
de ela se tornar prostituta. Ceclia mostrava mais abertamente como que a caridade
desinteressada era uma fora nociva que punha a nu a hipocrisia dos ricos e dos falsos
moralistas religiosos. Essa perspectiva aparece nas injrias da mendiga leprosa Izefa aos
ricos, quando bbada: Os ricos desta terra so uns porqura, uns safados. O seu Painha ficou
rico comendo banana com casca. O seu Severo, seu Xavier da Veiga, isso tudo so uns
miservel!... Ladres!... O que vale Deus, qui mandou pr nois dona Cecilia, que me dos
pobres!... Excomungados!... Fias da me!... 536. O comentrio subsequente do narrador
referenda o trecho ao dizer que a morftica costumava fazer desses despropsitos. Ela era
uma espcie de justia intangvel, iluminada da sua trgica podrido. E andava pela cidade
desagravando pela palavra os oprimidos, denunciando crimes, insultando o jesuitismo dos
poderosos. Era ela o Juzo de Deus, escorrendo o mel horripilante das chagas 537. S Ceclia
era poupada:
Realmente o trao fundamental do carter de Ceclia era a caridade, em
forma evanglica, absoluta, profissional.
Isso verdade que era antissocial, era um escndalo. Irritava a vizinhana,
que se sentia humilhada diante das prodigalidades imorais da venderia.
Os mendigos j s falavam em Ceclia, como uma Santa 538.

A bondade irracional ou natural de Ceclia era a esperana dos pobres, efetivando a


caridade num mundo onde se acredita que ela esvaziada, servindo para enganar os trouxas,
534
535
536
537
538

MINAS, Joo de. A Prostituta do Cu, p. 73.


Os pargrafos das cinco pginas abaixo so uma verso modificada de ALMEIDA, 2008, pp. 175-183.
MINAS, Joo de. A Prostituta do Cu, p. 30-31.
MINAS, Joo de. A Prostituta do Cu, p. 31.
MINAS, Joo de. A Prostituta do Cu, p. 30-31.

240

no s sinal de loucura como socialmente ameaador, capaz de catalisar as foras oprimidas


da sociedade. Foi em sua atividade de prostituta que se definiu a verdadeira santidade de
Ceclia, conhecida como a A Prostituta do Cu:
A morte de Izefa ensinara-lhe o caminho exato a seguir. A jovem ento
verificara, a fundo, a maldade dos homens, que no do jamais o seu
dinheiro para enterrar o seu semelhante, que pode apodrecer ao ar livre ou
ser comido pelos porcos e corvos... Mas esse ouro ser dado a mos cheias,
se a finalidade for a satisfao do vcio, dos desejos irracionais, dos furores
da animalidade. Ora Ceclia concluiu que seria uma divina esperteza vender
o seu corpo, um punhado de lama, assim podendo esvaziar as algibeiras dos
bodes humanos, em proveito dos pobres, dos desgraados, das criancinhas
rfs, dos famintos, dos insepultos...539

Esse sentimento de caridade incondicional pelos pobres acompanhado de um


comportamento justiceiro. Alm de tirar dinheiro dos velhos ricos que por ela se apaixonam,
Ceclia larga-os pobre e, nos casos em que sabe de histrias horripilantes, chega a cometer
assassinato. Foi o que aconteceu com Ferrador, que deixou um garoto amarrado por quatro
dias atrs de uma moita, abusando sexualmente dele. S no foi preso porque o garoto foi
devorado por onas, a quem o juiz atribuiu sua morte. Se o Estado no condenou esse homem
rico e poderoso, a justia dos cus se fez na terra atravs de Ceclia, que lhe tomou toda a
fortuna, deixou-o loucamente apaixonado e, quando o crpula dormia no banco em uma
praa, jogou chumbo derretido na sua garganta. Com o dinheiro, fundou um orfanato.
O momento de super-herona vingadora ao modo do Conde de Monte-Cristo dura dois
captulos. Quando a narrativa avana no tempo, a j velha Ceclia, impossibilitada de usar o
corpo e ficar sem dinheiro por ter doado tudo aos pobres, amarga resignadamente uma srie
de desgraas: a ingratido do filho adotivo que, formado em direito e noivo de uma fazendeira
de caf, renega a me e forja uma genealogia falsa; as ofensas das pessoas que ajudava atravs
de cartas reclamando o socorro minguante (Mulher atoa! Estava era amontoando tesouros...
Santa de uma figa!); o trabalho pesado de empregada, cozinheira e lavadeira; a expulso do
orfanato que fundou, enxotada por uma megera de preto quando foi pedir um prato de
comida, ouvindo os gritos das surras nas crianas; at desfalecer de fome, aps dar seu ltimo
recurso a um garoto faminto, logo em seguida caindo desacordada num beco: a sua face
muito doce enterrou-se na lama de um rego, por onde corria a imundcie dos quintais

539

MINAS, Joo de. A Prostituta do Cu, p. 75-76.

241

vizinhos540. Mas, ao contrrio dos outros livros com final desconfortante, a histria no
termina a: nesse captulo doze a alma de Ceclia levada ao cu pelo menino a quem dera
esmola, onde encontra Jesus Cristo, iniciando assim as aventuras no alm transformando-se
na Prostituta no Cu.
O alm de Joo de Minas uma pardia de A Divina Comdia misturada com suas
outras obras sexuais, em especial Fmeas e Santas. um espao terrestre extremamente
exagerado mas no distinto, onde se sofre e se goza mais intensamente, concebido moda da
sociedade e costumes humanos. Jesus aparece como o gerente proprietrio do cu,
informando que o diabo um inveno terrestre no existe um espao separado do cu para
os torturantes tormentos, o que significaria um poder paralelo ao do filho de Deus , sendo o
prprio Jesus quem exerce a justia divina, na terra atravs de sua providncia e no cu pelas
penas mirabolantes, grotescas e exageradas. Por exemplo, Jesus leva Ceclia para ver o
suplcio do padre Tbulo que, por abusar sexualmente das devotas, feito mulher de um gorila
tarado que o estuprava diariamente. Nas suas palavras:
O pior que aqui a gente eterno, e o gozo daqui e a dor so sentidos mil
vezes mais do que na terra. Este meu marido me rasga e estraalha trs vezes
por dia, e assim o meu suplcio absolutamente inenarrvel. Sou
minuciosamente assassinado trs vezes por dia, e os trapos da minha carne se
recompem de novo por si mesmos, para continuar o meu horrendo
martrio...Assim vou sofrer, segundo a escrita de So Pedro, ainda...
4.432.543.895 e meio anos. Isso demais... isso um desaforo... um
canalhismo541

Jesus apresentado de forma mais humana possvel. No apenas se deleitava com a


punio cruel e sofrimento prolongado do maus, manifestao seu imenso poder e autoridade
como juiz supremo destas regies para os quais era preciso manter a compostura. Cristo
aparece brincando com crianas numa pradaria no cu; com cimes quando a protagonista se
excitou por um dos gorilas; deu-lhe sopapos em Ceclia para acalm-la da histeria (Cala a
boca, sua bandida! E toma mais este, que de lambuja...); e concretizou desejos erticos,
permitidos a todo o universo menos ao criador: No corpo da mulher est o infinito. A
mulher Deus!... refletiu Jesus, comovido. E ajoelhou-se, orou, com vontade de chorar,
sentindo-se repassado da sabedoria absoluta. Depois, dormiu com Ceclia. 542 Tambm no
540
541
542

MINAS, Joo de. A Prostituta do Cu, p. 91.


MINAS, Joo de. A Prostituta do Cu, p. 163.
MINAS, Joo de. A Prostituta do Cu, p. 149.

242

tinha respostas a todas as perguntas, principalmente duas: a primeira, que emudeceu Jesus,
clssica questo de Pilatos sobre a verdade e a segunda, feita pela prpria Ceclia, dizia
respeito aos sofrimentos injustos:
Uma vez, na minha cidade natal, l na terra, eu vi numa noite de frio cortante
uma mulher, uma pobre me, agarrada ao filhinho quase nu, porta de um
palcio. Ela suplicava uma esmola... Ningum a socorreu; as janelas do
palcio se fecharam, pois l realizava-se um banquete, e os convivas no
podiam comer bem com o vento gelado... Ali mesmo a criancinha comeou a
morrer de fome e de frio. A desgraada me chorava, e vos chamava! Eu no
vi o vosso socorro! A criana morreu. Ser possvel Vs, meu pai, vistes
impassvel o banquete nas salas do palcio... quero dizer, vistes impassvel a
agonia dessa msera criancinha?... Onde vos achveis nessa ocasio? 543

Nesse parque temtico espiritual os melhores gozos esto destinados a Ceclia pela sua
caridade incondicional. Aps acordar de um sono profundo que no tivera na terra em funo
de sua pobreza, dialogou com os bomios do cu, os poetas Virglio, Dante, Cames,
Petraca, Milton, Shakespeare, Castro Alves e Homero, este representado como um moo
bonito com quem a moa se atracou aos beijos. Na roda, Homero disserta sobre o amor
perfeito, o amor livre! o amor dos micrbios, e dos mundos... o amor da natureza, que
no firma a posse do ser amado, que no tm direitos adquiridos 544. Essa lei do amor livre
Ceclia ouviu do prprio Cristo, que a redimiu do pecado mortal de no amar romanticamente
atravs do sexo por conta de uma volpia maior, o amor da caridade. O amor livre sexual
aparece como o contrrio do casamento, visto como um crime ao ponto de servir de punio a
amantes como Romeu e Julieta ou Dante e Beatriz, casais que brigam entre si no cu do
escritor mineiro. J Ceclia tem a oportunidade de gozar o sexo livre com o prprio Cristo.
Porque o sexo sagrado, a fmea tambm santa.
Ao contrrio das novelas de Fmeas e Santas, esse alm repleto de gozos no se
manifesta diretamente neste mundo. Em A Prostituta do Cu as potncias superiores do
universo no interferem na vida, mas atuam aps a morte das personagens. Joo de Minas
contrape o cu de gozos dos bons onde se encontra a felicidade ao mundo de sofrimentos no
qual preciso fazer a caridade. por isso que, movida pelo seu impulso de caridade, Ceclia
se cansa dessa vida de prazeres. Aps receber como resposta a mudez de Jesus sobre o
sofrimento de uma criana faminta no natal, passa a ter pensamentos revolucionrios:
543
544

MINAS, Joo de. A Prostituta do Cu, p. 176.


MINAS, Joo de. A Prostituta do Cu, p. 123.

243

Aqui o paraso, e portanto o lugar onde somente se goza... esse o


sentido da salvao nesta outra vida. O gozo, s o gozo! Mas o que h de
mais imoral do que essa ambio do crente, de ir viver eternamente num
paraso... onde s se goza? horrvel! Porque todo esse gozo, se fica
fatalmente para trs e para adiante, no passado e no futuro, o sofrimento de
outros seres, que no podemos socorrer, por estarmos ocupados s em gozar
no paraso? No, eu no quero esse gozo, que um roubo aos desamparados
nos outros mundos! S seria honesto o gozo catlico no paraso se todos os
seres em todos os mundos fossem extintos e acabasse a dor e a lgrima em
todo o cosmos, em todos os planetas. No sendo assim, esse gozo cristo
uma crueldade inominvel... No quero ficar aqui. Quero voltar terra, onde
na minha cidadezinha criancinhas continuam a morrer de fome e de frio,
porta das igrejas, digo dos palcios...545

Expresso pelos pensamentos de Ceclia no cu e por suas atitudes quando encarnada


na Terra, o princpio revolucionrio capaz de alterar a ordem do mundo em favor dos pobres
, mais uma vez, a caridade. Alis, foi a nica vez que o autor, em todas as suas narrativas,
empregou o termo com conotao positiva. As outras se referiam, negativamente, Coluna
Prestes em sua obra sertanista e Revoluo de 30 em sua obra urbana. Em ambas o sentido
estava atrelado s mudanas polticas, num caso em defesa do legalismo e no outro pela
referncia ao golpe militar que instaurou Getlio no poder. Aqui no: a revoluo sai da
esfera dos movimentos armados visando o poder estatal para repousar no ntimo e na ao das
pessoas com empatia pelo sofrimento do semelhante. Assim, a revoluo para Joo de Minas
no passa pela poltica, mas por uma tica emotiva individual capaz de desestruturar a
sociedade ao mostrar o engano e explorao. Todavia, para o autor a caridade seria impotente
e circunscrita, incapaz de maiores transformaes sociais, motivo pelo qual seus agentes
sofreriam o peso de um sistema, pagando sua atitude com a vida. A simpatia por essa
concepo foi tanta que o escritor mineiro se fez representar como a reencarnao de Ceclia:
Anos depois, em Ouro Preto, nascia na mesma rua da Barra, em frente ao
mesmo cruzeiro de pedra, um menino. Ele trazia o esprito revolucionrio de
Ceclia, e ia ser um escritor, um pregador intelectual, um soldado das ideias
de amparo aos pobres e aos humildes esfolados pelos poderosos. Dera-se o
fenmeno da reencarnao da alma de Ceclia no terrvel homem de letras.
Fora alis o que Jesus pudera fazer, com pena da santa. Ela andara caando
pelas vastides do cu uma portinha, para descer terra. Assim lutou anos a
fio nos espaos. At que o Mestre, com pena dela, arranjou-lhe a porta da
reencarnao. O que prova que os espritas s vezes acertam. E esse escritor
sou eu! 546

545
546

MINAS, Joo de. A Prostituta do Cu, p. 181-182.


MINAS, Joo de. A Prostituta do Cu, p. 182-183.

244

A narrativa mirabolante de final surpreendente do romance A Prostitua do Cu utiliza


ao mesmo tempo o sobrenatural, as desgraas humanas, o grotesco, o cmico e o sexual,
valendo-se de uma linguagem verbal com termos de efeito (horroroso etc) e superlativos. A
linguagem verbal e visual apelativa dos paratextos editoriais, com suas inseres e chamadas,
so o chamariz para essa narrativa cheia de efeitos. Como vimos, esses elementos esto
presentes em Fmeas e Santas. Portanto, os livros de 1935 utilizam muito mais a linguagem
apelativa nos textos retocados e paratextos que aqueles produzidos e lanados em 1934,
incluindo o romance policial que, quanto linguagem e editorao, j apresenta esses
elementos na capa em na linguagem, mas no contm inseres dos jornais. Temos aqui outra
evidncia que o escritor mineiro caminhou no sentido de mobilizar de modo sensacionalista as
emoes populares.

Um detetive para a pauliceia: no rastro do policial547


Atento voga do romance policial estrangeiro, amplamente divulgado no cinema e
traduzido nas colees das grandes e pequenas editoras brasileiras, o escritor mineiro tambm
decide nacionalizar o gnero. Para isso, criou o reprter e detetive amador Paulo Borborema,
imortal filho de Campinas, e melhor que Sherlock Holmes. O heri contracenava com o
incompetente Dr. Abelardo Laurentino (diretor da Delegacia de Crimes de Morte,
popularmente denominada a Scottland Yard Paulista), com seus subordinados Carapi,
Pedro e o escrivo Caminha, alm de Hugo Calazans, sub-chefe de polcia. A confidente de
Borborema a sua tia Graciema, que mora com ele e o auxilia na soluo de alguns casos.
Tais personagens circulavam nos textos policiais de Joo de Minas desde seus
primeiros contos publicados no O Malho em 1934: A Espantosa Tragdia do Arranha Cu
Martinelli (25-jan.), sobre a morte de uma danarina indiana cujos olhos foram retirados para
um ritual indiano; Horripilante Assassinato Metralhadora, em So Paulo (12-abr.), sobre o
primeiro assassinato desse tipo em So Paulo, frente de um bar na avenida So Joo; O
Mistrio dos 55 dedos cortados, em So Paulo (12-jul.), no qual um mdico e sua amante
atendem o desafio da polcia contra bandidos e espalha pela cidade os dedos cortados das
vtimas; e O Misterioso Assassnio do Milionrio das Esttuas de Ouro (08-nov.), sobre a
morte do milionrio trancado por dentro no quarto com suas esttuas douradas. Exceto pelo
547

Este item uma verso aumentada do texto publicado em ALMEIDA, 2011, p. 331-351.

245

caso dos 55 dedos cortados, no qual o vilo morre aps luta com o detetive, os outros
apresentam o crime, a priso dos bandidos, a soluo contada por Borborema e, por fim, a
confisso do preso, que complementa a elucidao do o mistrio.

Capas da revista O Malho (1934) ilustrado pelos contos policiais de Joo de Minas

246

A linguagem dos ttulos dos contos, repleta de adjetivos (misteriosos, horripilantes,


assombroso, espantosos etc), superlativos e substantivos de impacto (assassinato, tragdia
etc.), aos quais se coaduna a autopromoo e verossimilhana constantemente enfatizado,
assemelham-se muito s manchetes das pginas policiais assim como aos folhetins publicados
na imprensa. Devido popularidade do gnero, eles devem ter chamado a ateno dos
editores, pois os trs primeiros pautaram as ilustraes das capas nos nmeros em que saram.
Anos depois, em 1936, o escritor pretendia reunir esses e outros contos, que ainda esto para
ser encontrados em peridicos, chegando a anunciar o volume de Gansters Rio - So Paulo
como pronto e divulgando seu sumrio, sob a rubrica da Imprensa Americana Editora, a
mesma que editou seu primeiro romance policial, Nos Misteriosos Subterrneos de So Paulo.

ltima capa de Nos Misteriosos Subterrneos de So Paulo, com propaganda de livro policial do autor

247

O anncio da maior empreitada de Joo de Minas no policial, Nos Misteriosos


Subterrneos de So Paulo, segue o mesmo padro dos contos, pois nos jornais alardeado
o romance de aventuras mais assombroso que j se escreveu no Brasil, e o livro traz o
subttulo assombroso romance sexual-policial absolutamente possvel. Essa linguagem
incorporada na narrativa visando captar a ateno do grosso pblico, apontando como leitor
visado o seguimento social mais amplo que o restrito crculo de intelectuais.

Capa de Nos Misteriosos Subterrneos de So Paulo, com foto de Joo de Minas.

248

O ttulo traz como chamariz uma histria que circulava oralmente pela cidade de So
Paulo e pelo pas. Expulsos da colnia portuguesa pelo Marqus de Pombal no ano de 1759,
os jesutas deixaram no Brasil no somente os colgios e bens confiscados. No imaginrio
popular tambm deixaram dvidas e especulaes sobre a existncia de misteriosos tneis
subterrneos, por vezes repletos de tesouros escondidos. No que as galerias subterrneas no
fizessem parte da arquitetura jesutica ou que estas no guardassem objetos de valor, como
mostram os estudos sobre os colgios e igrejas de Salvador, So Lus, Olinda, Rio de Janeiro,
So Paulo e So Nicolau (Sete Povos das Misses-RS). Acontece que tais elementos foram
fontes profcuas de narrativas orais e escritas, alm de algumas reflexes historiogrficas, que
atravessaram sculos. Elas variam em torno de um motivo central: tendo gozado de imenso
prestgio intelectual e poder poltico desde o incio da ocupao do territrio americano, os
jesutas teriam acumulado riquezas fabulosas ao longo dos sculos. Para guard-las ou para se
protegerem de povos hostis numa terra estranha, teriam construdo uma rede de tneis
subterrneos sob as igrejas das vilas e cidades coloniais. Quando expulsos pela Coroa, teriam
escondido toda a riqueza em galerias secretas.
So Paulo, cuja fundao profusamente associada ao colgio dos jesutas, tambm
teve sua verso da histria ou lenda. Mas aqui, ao contrrio das outras cidades, deixou parcos
e rpidos registros escritos, apesar de ter circulado oralmente. Por exemplo, no livro
Metrpole (1950), de Nuto Santana, o historiador paulista aponta que lendas que andam na
boca do povo, sucedendo de gerao em gerao, dizem que os Jesutas, que residiam
prximo, no convento junto Igreja do Colgio, cavaram um fundo subterrneo, com
misteriosas entradas e sadas, onde guardavam os tesouros, os quais ainda l devem estar
escondidos. Sua hiptese de que a lenda dos tesouros talvez se relacione proximidade da
Casa de Fundio, fronteiria ao Ptio do Colgio. Assim
o ptio efetivamente evocativo: nele nasceu a cidade, nele os Jesutas e os
povoadores, escudados pelos ndios da tribo de Tibiri, que os chefiou,
resistiram aos assaltos de 1562, triunfando definitivamente sobre os
contrrios. Viu partirem as bandeiras. Foi o centro domiciliar dos que nos
dirigiam espiritual e politicamente. E tambm o centro econmico, com sua
Casa de Fundio. Foi tudo: a Fora, o Poder, a Ordem, o Crebro e,
principalmente, o Corao548.

548

SANTANNA, 1950, p. 179

249

Na mesma poca, Afonso Schmidt d notcia das mesmas histrias acerca dos
subterrneos paulistanos ao notar que aqui em So Paulo, de quando em quando, os
trabalhadores da gua ou do gs, rasgando profundamente a terra, sentem que a cavadeira
deixa de encontrar resistncia e diante de seus olhos pasmos desmorona o teto de um caminho
subterrneo. Aps informar que o ltimo desses encontros, que se saiba, deu-se em fins de
1944, na Rua da Liberdade e que nos encontros anteriores, os operrios juntaram cacos de
vasilhas de barro e, segundo me foi dito, moedas de cobre, o cronista arremata referindo-se
verso da histria que chegou a seus ouvidos: Os antigos eram de opinio que esses
caminhos ligavam entre si os conventos de So Paulo do Campo. Assim como Nuto, atribui
a existncia dos subterrneos aos perigos enfrentados pelo incipiente entreposto dos adeptos
de Cristo na Amrica:
Naquele tempo, a vila no era to pacata, nem to segura. O Colgio
apresentava-se, segundo se acredita, cercado de basties de taipa, onde, nas
horas difceis, os reinis e seus aliados, aperrando trabucos boca-de-sino,
defendiam-se da indiada colrica. Natural , portanto, que os paulistanos,
como os santistas, se entregassem a obras permanentes de defesa, tais como
a pretendida ligao subterrnea entre as fortalezas da poca, que eram os
conventos. Cercados no Carmo, os frades abriam uma passagem dissimulada
do altar e se passavam para Santa Teresa. De Santa Teresa para So Bento,
de So Bento para So Francisco, ou ento, para fora de portas do lado
contrrio quele que ululava o gentio assanhado. As galerias de So Paulo
existem. Ou, se j no existem, existiram no tempo em que eram
indispensveis defesa de um grupo de homens, cercados de mistrios e de
perigos.549

Em So Paulo, assim como no Rio de Janeiro550, tais histrias em torno das


descobertas de tneis subterrneos serviram de tema para escritores exercitarem sua fico e
captar o interesse do pblico. Alm de Joo de Minas, Jairo Arouche valeu-se do mesmo tema
numa narrativa humorstica publicada no jornal A Gazeta, por conta da comemorao do IV
centenrio da fundao de So Paulo, em 1954. Intitulada Subterrneos de S. Paulo, conta a
incurso dos intelectuais da Academia de Geografia e Histria em uma galeria subterrnea
abaixo da praa Antonio Prado, encontrada por operrios da Light na realizao de uma obra
549
550

SCHMIDT, 2003 (1954), pp. 52-53


Pensamos aqui nas reportagens de Lima Barreto (Correio da Manh, Rio, 1905), quando foram encontradas
galerias subterrneas no Morro do Castelo. Alm de acompanhar a escavao, o escritor criou um folhetim
que se passa no sculo XVIII no Rio de Janeiro, que narra um tringulo amoroso em torno de membros da
nobreza europeia no Brasil, um jesuta amante de uma donzela casada com um comerciante portugus, que
chega sua casa por tneis subterrneos. Apaixonada por Duclerc, escreve-lhe uma carta, motivo pelo qual o
pirata francs teria invadido a Guanabara. O sacerdote amante preterido e, segundo o romance, assassina
Duclerc e a adltera, escapa ao final pelos tneis secretos.

250

pblica. Nele, so feitos prisioneiros de contrabandistas que usavam o tnel para guardar
mercadorias receptadas. Baseada na verso acima, o prprio chefe dos bandidos, j bbado,
quem conta a histria dos tneis, a qual ser depois aproveitada por um dos acadmicos numa
palestra sobre os subterrneos, na qual receber enormes aplausos da plateia. Conta o chefe
que Caiubi e Tibiri, tendo em vista proteger o colgio, providenciaram a soluo contra os
ndios inimigos que ameaavam os primeiros jesutas:
Abriram estas passagens subterrneas, com ponto de irradiao nos baixos
do Colgio e duas radiais, uma em direo ao vale do Tamanduate, que com
o correr dos tempos passou a se chamar Vrzea do Carmo, e outra para o
vale do Anhangaba. De sorte que se viesse um ataque pela direita eles
fugiriam pela esquerda; e se a coisa ficasse preta na esquerda, fugiram pela
direita. Sabiches que eram esses padres! O tnel do Anhangaba
desembocava onde hoje est o mosteiro de S. Bento; o do Tamanduate onde
depois se ergueu o Convento do Carmo.551

Duas dcadas antes Joo de Minas valeu-se dessa histria para criar as narrativas de
Nos Misteriosos Subterrneos de So Paulo. Planejava lan-lo no jornal O Dia, onde Joo de
Minas trabalhava em 1934, mas foi publicado em folhetim nos Dirios Associados em quatro
estados (So Paulo, Rio de Janeiro, Minas e Pernambuco)552, em 42 episdios (dos quais 29
foram para o livro) entre 20 de dezembro de 1934 e 27 de fevereiro de 1935. Dessa narrativa,
os dois primeiros episdios foram publicados no final do jornal, e o restante na pgina 2.
A estrutura no jornal, como se pode ver abaixo, seguia o padro de publicao dos
folhetins, sempre na parte de baixo da pgina. Continha diversos ganchos extra-textuais para o
enredo, como o box com o resumo do captulo anterior esquerda, o gancho continua para
o seguinte, a ilustrao com legendas remetendo a um fato da narrativa (que acompanha a
maior parte dos episdios), alm dos destaques textuais ao ttulo do folhetim e da trama em
questo (o nmero do captulo vinha com destaque menor). No final da histria, fotografias
passaram a substituir as ilustraes, aumentando o poder de veracidade do folhetim.

551
552

AROUCHE, Jairo R. Subterrneos de So Paulo. Gazeta, 25 de janeiro de 1954, p. 113


Consultamos o jornal Dirio da Noite (Rio).

251

252
Sexto episdio do Folhetim Nos Misteriosos Subterrneos de S. Paulo. Dirio da Noite,

27/12/1934, p. 2
Antes de public-lo em livro, as chamadas no O Dia e uma prvia com os dois

primeiros episdios apareceu na miscelnea Fmeas e Santas (1935). Na verso planejada


para sair no O Dia, Paulo Borborema apresentado como chefe das reportagens desse jornal.
Em uma de suas investigaes no Anhangaba, teria descoberto
um porto de pedra, habilmente disfarado, do tempo dos jesutas. A grande
pedra girou, premendo Paulo Borborema um ponto secreto da mesma, com
seu dedo genial. Apareceu um tnel, o nosso companheiro penetrou assim
nos misteriosos subterrneos de So Paulo (tudo sempre do tempo dos
jesutas). Nessas galerias pavorosas foram encontradas ossadas humanas,
cmaras de suplcio, esmeraldas falsas de Ferno Dias Paes Leme,
documentos que do nova feio histria heroica de So Paulo das
Bandeiras553.

Mas a descoberta maior, que daria mote trama folhetinesca, seria bem diferente:
Um romance de amor incomparvel se tece nesses buracos das arbias.
Surge o vulto de Eurdice, uma moa do Brs, que se torna prisioneira
debaixo justamente do Arranha-cu Martinelli, sendo que uma quadrilha de
'gangsters' resolve afinal dinamitar esse salo subterrneo. Feito isso, a linda
jovem desapareceria, tendo a mais horrorosa das mortes. A exploso final
abalaria os alicerces do famoso arranha-cu da jogatina, que viria abaixo
num desmoronamento formidoloso. Assim, os trinta e dois andares do
palcio do jogo acabariam servindo de lpide fnebre a Euridice, que prefere
esse tmulo sem precedentes a ter que se casar com o homem que ela no
ama...554

Essa histria no veiculada como fico, mas como verdade narrada pelo escritor
mineiro, entremeando elementos que dariam veracidade s personagens: Desde j, Joo de
Minas, Paulo Borborema e o nobre delegado dr. Abelardo Laurentino () desafiam o pblico
a descobrir onde fica a porta misteriosa nesta fotografia555. A mesma estratgia de diluir as
fronteiras entre imaginao e realidade, jornalismo e literatura, utilizada nos romances de
aventuras sertanejos, aparece nos policiais como estratgia promocional das narrativas pelos
jornais, ao mesmo tempo promovendo-os. Os anncios do romance contribuem para replicar a

553
554
555

MINAS, Joo de. In: Fmeas e Santas, p. 144


MINAS, Joo de. In: Fmeas e Santas, p. 144-5
A fotografia no foi reproduzida em MINAS, Joo de. In: Fmeas e Santas, p. 145. Na mesma pgina, outra
dessas referncias: o dr. Hugo Calazans, sub-Chefe de Polcia, recebeu do chefe de polcia de Nova York
um longo rdio, em que pede o comparecimento ali do famoso detetive Paulo Borborema em pessoa, para
auxiliar no inqurito sobre o assassnio do filho de Lindbergh. A referncia ao rapto do filho do aviador
Charles Lindbergh, o primeiro a fazer a travessia sem escalas do Atlntico. Seu filho foi raptado 1932, sendo
que a tentativa de localizar a criana durou os anos seguintes. O acusado do sequestro, Bruno Hauptmann, foi
preso em setembro de 1934 e executado em abril 1936, declarando-se inocente.

253

veracidade dos subterrneos a partir de verses envolvendo autoridades pblicas, como a fuga
do governador Carlos de Campos, durante a revoluo de 1924:

Propaganda de Nos Misteriosos Subterrneos de So Paulo no Dirio da Bahia, 16/08/1936, p. 2.

Alm da tradio popular, os dilogos tambm eram feitos com o cinema, fosse com a
aura que esse meio possibilitava, com o anncio de que a narrativa seria filmada pelo Cinema
Nacional Corporao556 ou pela Unzu Mainu, de Buenos Aires, bem como atravs de
apropriaes de termos prprios dessa mdia, como trailer do romance para indicar um
captulo e astro da literatura para apresentar o escritor557. Quando a verso em livro
556

557

Segundo um entrevista do escritor com um dos donos, esta seria uma empresa cinematogrfica constituda
em So Paulo. MINAS, Joo de. Cinema Nacional Corporao. Dirio da Bahia, 8/9/1936, p. 2.
MINAS, Joo de. In: Fmeas e Santas, p. 145.

254

finalmente saiu em julho de 1936, o enredo foi alterado (como se ver abaixo) para incorporar
inspiraes cinematogrficas de uma grande bilheteria de 1935, G-Men: contra o imprio do
crime, dirigido por William Keighley, protagonizado por James Cagney e Margaret Lindsay.
G-Men ou government men eram termos usados no submundo pelos agentes
federais dos Estados Unidos, e o filme foi uma das iniciativas para consagrar como mocinhos
de cinema tais figuras do Bureau of Investigation, logo depois FBI, no contexto da guerra ao
crime empreendida aps o assassinato de agentes no Kansas em 1933. Concomitante com
reformas econmicas do New Deal para conter os efeitos da crise de 1929, o Congresso dos
Estados Unidos aprovou leis que davam mais poderes aos agentes federais, como o porte de
armas e autoridade de prender criminosos, independente de mandatos nos estados. No final da
guerra ao crime em 1936, os agentes haviam se tornado smbolos da regenerao nacional
e de um poderoso Estado que era bem organizado, honesto, e decidido a servir ao povo558.
Esse o pano de fundo retratado em G-men, que conta como Brick Davis, mesmo
tendo sido criado por um mafioso num bairro pobre de Nova York, tornou-se um honesto
advogado e depois agente, motivado pelo assassinato de um colega do Bureau. Enquanto
ainda est em treinamento, o escritrio passa a perseguir a quadrilha que fora subordinada a
seu padrinho, aps este se retirar da mfia. Seus conhecimentos de infncia sobre os
criminosos so de extrema valia para priso, um a um, dos gangsters. A narrativa
entremeada pelos flertes de Brick, pelas investigaes e cenas de troca de tiros com pistolas,
espingardas e metralhadoras nas tentativas de prises, resgates, assaltos a banco etc.559.
O filme chegou aos cinemas paulistanos, primeiramente no Odeon, na metade de
agosto de 1935 sob grande expectativa, tendo em vista sua receptividade nos Estados Unidos:
suas exibies no Strand de Nova York por semanas e semanas de 21 horas dirias de
sesses sucessivas560. Aps ver o filme, Joo de Minas incorpora alguns de seus elementos:
aportuguesa o termo ao se referir a Borborema e aos policiais como gmen e incorpora a
cena final do filme no romance, na qual os gngsters escondem os carros roubados, usados
nos atentados, num galpo de um bairro afastado da cidade.

558
559

560

POTTER, 1998, p. 2.
G-Men: Contra o Imprio do Crime, Policial, EUA, 1935. Warner Bros. Dir. William Keighley, com James
Cragney e Margaret Lindsay, Preto e Branco, sonoro, 85 min.
GUERRA, Raul de Carvalho. O nosso cinema. (Teatros e Cinemas). Folha da Manh, 9/08/1935, p. 12.

255

Valendo-se da tradio oral paulistana e do cinema da poca, o resultado foi um


enredo original. Apesar de anunciar um romance sobre os subterrneos paulistanos, eles se
mantm num plano invisvel ao leitor, mas central na arquitetura da trama. Assim, utiliza um
artifcio prprio do gnero: os mistrios dos subterrneos so revelados apenas no fim (todo o
episdio 12), junto com a soluo dos crimes, conduzindo a histria para um instante final no
qual se fundem clmax, revelao e desenlace. Sendo assim, nos captulos anteriores, a
narrativa trata da investigao de Paulo Borborema acerca dos crimes dos gangsters Olhos
Brancos, que extorquem dinheiro de pessoas riqussimas de So Paulo e desafiam a polcia.
Os crimes e a investigao do detetive-amador so os pontos nodais do enredo.
Os crimes que Olhos Brancos cometem so quatro. O primeiro o sequestro da cabea
da jovem, rica e devassa Clotilde Ronelli, misteriosamente decepada quando a moa caiu de
avio no vale do Anhangaba. feito um pedido de resgate me, imigrante bem-sucedida
por ser dona de uma famosa fbrica de sapatos. Aps a tentativa desastrada de interveno da
policia, onde um agente morto (segundo crime), o resgate pago pela idosa senhora. O
terceiro alvo Srgio Estader, raptado por ser um mdico corrupto que cobrava preos
exorbitantes da populao pobre, deixando muitos morrer sem tratamento adequado. Por se
desentender com um dos gangsters que queria possuir sua filha, acaba sendo morto e
deixado numa rua de So Paulo. Por fim, o quarto crime a exploso do prdio Cidade
Lamas, em construo pelo bicheiro espanhol de mesmo nome. O prdio foi alvejado porque
teria o privilgio de concentrar todo o meretrcio municipal e outros vcios, e na sua cobertura
seria colocada uma imensa esttua do bicheiro como um Cristo no Corcovado. O quinto
crime, que se concretiza, a contnua extorso dos donos dos edifcios paulistanos, sob
ameaa de exploso, sendo o primeiro alvo o mais famoso deles na poca, o Martinelli.
moda do romance noir, no qual o agente investigador se aventura em busca dos
bandidos, Borborema procura seguir o rastro dos crimes. Nas suas investigaes, sofre a
concorrncia de Laurentino, o diretor da delegacia de Crimes de Morte, mas auxiliado pela
sua tia Graciema, pelo sub-chefe de polcia Hugo Calazans e pelo alagoano Severino, diretor
do jornal Tiro de Sal. Tambm faz amizade com um casal de jovens enamorados: Helena
Estader, filha do mdico assassinado, e Roberto Paes Leme, filho do engenheiro e empresrio
do Petrleo Albanez Paes Leme, um dos integrantes da quadrilha. O primeiro desafio do
detetive ocorre aps o resgate pago pela Sra. Ronelli, quando desafia os criminosos pelos

256

jornais, motivo pelo qual sequestrado, levado para o esconderijo dos Olhos Brancos e depois
solto, dopado e nu, no centro da cidade. O segundo acontece quando estava prestes a deixar o
pas rumo a Buenos Aires, num plano para despistar os bandidos. Por acaso descobre a
identidade dos gangsters e sofre uma tentativa de assassinato em sua casa. Dado como morto,
o detetive aparece no final para prender os criminosos e explicar a soluo do caso.
Verificamos que o enredo sinuoso e entrecortado por comentrios e digresses do
narrador em torno das personagens e ideias, por flashbacks e por inmeros dilogos ou subepisdios representando vrias situaes do cotidiano paulistano. Todos so ligados trama
principal de dois modos. O primeiro, mais atenuado, o comentrio ou descrio irnica do
narrador, o qual, ao final do livro, revela-se ser o prprio Joo de Minas, que recebe um
abrao de Borborema e tem a exclusividade mundial de narrar as minhas faanhas, alis
modestas, e que muito me ajudou com seus conhecimento de tudo que faz o detetive supremo,
cientfico, biolgico.561. O segundo valer-se das personagens num dilogo ou comentrio
onde a fala contrasta com seu carter.
Tais procedimentos so recorrentes nos outros romances sexuais do escritor, onde
abundam a hipocrisia e a explorao dos pobres, fracos e ingnuos. Mas, enquanto neles se
enfatiza a crtica dos costumes conduzida pelos dramas amorosos e sociais das protagonistas
femininas, neste romance policial a nfase recai sobre a corrupo (policial, poltica e
econmica), sobre a condio do operrio e sobre a (falsa) identidade paulistana. Atravs dos
comentrios e digresses, Joo de Minas procura expor aos leitores, ao longo de todo a
narrativa, aspectos preteridos pelos discursos hegemnicos que pautam a identidade da
metrpole paulistana, construdos em torno do lema de velocidade, trabalho, mobilidade e
progresso, sob a simbologia do bandeirante ou o primitivismo indigenista562.
Valendo-se de temas do movimento operrio na poca, em especial dos anarquistas,
apresenta a precariedade do trabalho pelos anseios da rica Helena, que tinha inveja de todas
as moas que trabalham para viver, ou para envelhecer, o que na mulher uma forma de
morrer duas vezes, (...) como um burro numa casa comercial, no fundo pestilento de um
escritrio, diante de uma Remington, ou batendo as ruas agarrada a uma pasta, oferecendo a
venda de mercadorias etc.. Satiriza os preconceitos da polcia na figura de Carap, que
561
562

MINAS, Joo de. Nos Misteriosos Subterrneos de So Paulo, p. 190


SALIBA, 2004, p. 558 e ss.

257

tinha a especialidade de agarrar malandros, e para ele todo o sujeito mal vestido e que fora
despedido de um emprego era malandro. O autor no desconsidera tambm o ritmo
alucinado do cotidiano do proletrio bandeirante, o qual, estrangeiro ou no, alm de andar
depressa para chegar depressa, no sabe olhar, ou melhor, no sabe ver. Ele parece s olhar
para o cho, e apenas o bastante para no entrar debaixo de um bonde, de um automvel ou
do carroo da limpeza pblica.563.
O problema da modernidade surge tambm no debate sobre os costumes. No plano das
instituies, contrape o tema anarquista do amor livre ao casamento, defendido na resposta
negativa de Helena ao pedido de Roberto, pois para ela toda moa que se casa, no dia
seguinte ao casamento estranha o marido. O casamento tapou o namorado da vspera,
envelheceu-o, deu-lhe um ar de patro, de dono de um contrato. (...) No h moa que no
chore o assassinato do seu namorado da vspera. Tambm ecoa o debate entre a mulher
tradicional e moderna, expresso na loucura de Joaquina, causada pela morte da filha Clotilde:
Vocs morreram como rezes no corte (...) porque no quiseram ficar em casa (...) como eu
fazia, ao lado do meu marido, no sistema antigo. Vocs quiseram bancar o modernismo, e
saram para a rua, como fazem os homens, e agora tiveram o pago... foram para o aougue,
suas tipas!. J a corrupo aparece de diversos modos, seja na devassido dos ricos como
Clotilde Ronelli, que vivia pelas garonieres chics bebendo champagne, e dizem que
entregue a amores invertidos, cheia de dinheiro...; nas doaes ilcitas Igreja ao rev.
Sebento, isto , Bento, acostumado a receber esmolas fartas de Lamas; e, principalmente, na
propina paga aos policiais: teve sorte do doutor no te meter no xadrez dizia Carapi ao
bicheiro [Lamas], com o carinho compatvel com a multa diria de oito mil ris que o
contraventor h anos pagava ao secreta564.
A nfase macia na identidade paulista dos anos 20 e 30, evocada pelo governo,
alardeada pela imprensa e debatida pelos intelectuais, desmontada no romance de Joo de
Minas atravs da retrica vazia e interesseira de personagens como Laurentino: Voc sabe,
meu caro Paulo, que eu sou todo franqueza, e me plo pelo bem pblico... melhor direi... Pelo
bem de So Paulo!. Mas tambm aparece na voz do narrador, que ironicamente satiriza a
inocuidade dos valores patriticos da cidade. Em uma cena da delegacia de crimes, a
563
564

Citaes de MINAS, Joo de. Nos Misteriosos Subterrneos de So Paulo, p. 76 e 78, 29 e 83-84.
Citaes de MINAS, Joo de. Nos Misteriosos Subterrneos de So Paulo, p. 126, 39-40, 134, 111, 109.

258

contratao do novo contnuo foi motivada pela piedade de Laurentino, pois aquele era um
antigo capito comissionado, heroi invicto do Tunnel em 32. Ele estava morrendo de fome
nas esquinas do Tringulo, mostrando uma capa d A CIGARRA, em que ele aparecia
envolto na bandeira paulista, com o capacete de ao furado de balas565.
Dentre os temas apresentados, o mais recorrente discute a natureza do poder poltico.
Antecedendo o episdio da exploso do prdio do bicheiro Lamas (4 crime), Laurentino
repreende Lamas por ter publicado um artigo criticando a falta de ajuda da Polcia, visto que
os Olhos Brancos at aqui venceram, mostrando terem o poder, e exercerem
o poder; ora o poder um s, esteja nas mos de um bandido, esteja nas
mos de um tribunal; o poder, a fora bruta! preciso muito cuidado que
esse poder, de particular, no se torne pblico... E nesse caso ento o pior
bandido pode na hora em que quiser passar a ser o presidente da Repblica,
ou o Rei566

O mesmo discurso vem na boca de um dos mocinhos, Hugo Calazans. Ao receber


Laurentino, o sub-chefe aventa algumas estratgias de conteno dos Olhos Brancos, como
censura imprensa para evitar a publicidade dos crimes dos gangsters, e uma recompensa
milionria a quem oferecesse informaes que levassem sua priso. Caso esses
procedimentos falhassem, o ltimo recurso seria um acordo com os bandidos:
O governo faz desses acordos a cada passo. Os bandidos com quem o
governo transaciona, dando-lhes dinheiro e comisses na Europa, nem
sempre so da mesma espcie. Mas so sempre bandidos. Pelo menos, o
governo os teme... Agora, pagos em ouro, caberia aos Olhos Brancos irem
passear a Europa, sem a massada de fiscalizar consulados (...) O governo,
seu Laurentino, quer o poder. Qualquer coisa que queira encrencar esse
queijo saboroso, merece uma comisso na Europa... 567

Como em outros dilogos, a referncia era ao momento anterior Revoluo de 30.


Joo de Minas retoma um argumento perrepista que atribui imprensa o clima de insatisfao
pr-revolucionrio da populao, nos meses anteriores a outubro de 30, inserindo-o no
romance pela observao de Laurentino para justificar a censura:
O caso destes bandidos Olhos Brancos (que podem ser comunistas... quem
sabe?) no fundo se parece com os revolucionrios, a gente de Outubro. (...)
Se, lanada a candidatura do Julinho [Julio Prestes](e eu o digo com o
devido respeito...), o Barbado [Washington Lus], pondo alis as barbas de
molho, proibisse a publicidade da Revoluo... no havia 24 de Outubro.
565
566
567

Citaes de MINAS, Joo de. Nos Misteriosos Subterrneos de So Paulo, p. 11 e 145.


MINAS, Joo de. Nos Misteriosos Subterrneos de So Paulo, p. 134.
MINAS, Joo de. Nos Misteriosos Subterrneos de So Paulo, p. 143.

259

absolutamente impossvel o triunfo de qualquer partido poltico sem


publicidade, assim como acontece com os sabonetes, a gasolina, o azeite de
Algodo Bertolli, etc.568

Para o delegado a populao, leitora da imprensa amarela, comea a simpatizar com


os criminosos (algo que foge ao padro do gnero policial), pois seus crimes afetam apenas os
ricos e poderosos, com vis moralista. O escritor procura deixar claro o temor que rondava as
classes altas e a polcia que as serve:
Infelizmente para o pblico, na sua maioria proletrio, a ideia de crime no
tem mais o eco jurdico anterior (...) Um assassinato, se hoje em dia
cometido contra um milionrio, um crime diferente, quase no
assassinato (...) o povo, pois, v nos Olhos Brancos verdadeiros
benemritos... qui agentes do paraso terreal comunista... Pelo menos,
ultimamente, a imprensa amarela estava descambando para essa perigosa
publicidade... criando-se mais a balela de que os setecentos contos furtados
pelos bandidos iam ser distribudos aos pobres. Proibimos, por isso, a
publicidade dos infames!569

Apesar de representar o movimento de 30 ficcionalmente de modo depreciativo, Joo


de Minas no defende regime poltico algum, mas os concebe como poderes instaurados pela
fora bruta. Ao expor a lgica do poder, o autor d um tom irnico que mina uma das
premissas do gnero policial, a defesa de uma ordem justa e consensual qual se ope o
crime. O confronto no ocorre entre uma ordem normal (moralmente fundada) contra
elementos desviantes a serem combatidos e suprimidos, como em G-Men, mas entre dois
poderes bandidos, de mesma natureza, um estabelecido na estrutura do Estado e o outro
desafiando-o570. O cmulo da inverso e distanciamento do gnero acontece quando as massas
passam a simpatizar com os criminosos, levando a polcia a tomar medidas drsticas (censura,
contrapropaganda, prmios, prises etc.).
Assim, o mapeamento empreendido pelo escritor expe o lado sombrio da euforia
modernizadora que tomava conta da cidade, lanando dardos principalmente contra as classes
568
569
570

MINAS, Joo de. Nos Misteriosos Subterrneos de So Paulo, p. 131.


Citaes de MINAS, Joo de. Nos Misteriosos Subterrneos de So Paulo, p. 134.
Joo de Minas no foi o primeiro a se valer esse procedimento, mas lhe deu contornos peculiares. Para ver
como foi utilizado nos anos 20 por Coelho Neto e Medeiros e Albuquerque veja a seguinte passagem de
Sandra Reimo (2005, p. 40): A crtica polcia enquanto instituio e a denncia de falhas no sistema
judicirio, constantes em nossa literatura policial de enigma, fazem tambm com que boa parte das narrativas
policiais brasileiras se situe de maneira diversa dos clssicos do gnero que so narrativas delimitadoras de
culpabilidade, j que essa literatura nacional espalha e aponta toda uma tessitura de culpas e omisses que,
em nossa sociedade, contorna o crime. Alm de indicar a possibilidade de impunidade mesmo quando h um
culpado explcito.

260

altas. Por isso, Elias Saliba considerou a narrativa rocambolesca de Nos Misteriosos
Subterrneos de So Paulo uma sntese metafrica para onde convergem todas as histrias
noturnas e anrquicas da identidade paulistana, situando Joo de Minas ao lado de outros
humoristas hoje esquecidos571.
Aps explorar essa profuso de temas, ligando-os pelo fio da investigao de
Borborema, no fim do penltimo captulo dera-se o acontecimento incrvel, delirantemente
incrvel: a quadrilha dos Olhos Brancos acabava de ser presa... com a boca na botija572.
Quando capturado pelos criminosos, o detetive pregou um alfinete no banco do carro, que
permitiu polcia identific-lo num galpo abandonado na Vila Prudente, bairro afastado do
centro. Simulando sua prpria morte para despistar a ateno, conseguiu mobilizar a fora
policial para prender a quadrilha. Ento, no captulo final (12), bem moda do gnero
policial, Borborema expe a soluo do caso para seus ouvintes da Rdio Difusora Paulista.
Num mesmo movimento narrativo, o escritor desvenda paulatinamente um duplo mistrio: o
dos tneis de So Paulo (que at ento no haviam sido mencionados) e a constituio /
atuao dos gangsters. H, portanto, uma associao entre os subterrneos e o crime, no caso
um poder paralelo que desafia a ordem vigente.
O relato radiofnico de Borborema principia pela apresentao da figura central da
quadrilha, pai de seu amigo Roberto, o engenheiro Albanez Paes Leme, nascido em Pelotas,
mas autentico produto da fundao da raa levada a efeito pelo homerico Caador das
Esmeraldas. O texto que introduz Albanez segue um pargrafo sobre Ferno Dias Paes, tido
como fabricante geogrfico de brasilidade, como tambm um fundador da raa botocuda,
ou seja, ele plantava cidades, mas tambm plantava filhos por toda parte. Onde passava a
bandeira do barbudo varo, nasciam cidades e garotos bea. Era o pipocar da raa... (p.
178). Joo de Minas como que acrescenta uma nota irnica narrativa mtica paulistana,
transformando-a tambm na jornada sexual de Ferno Dias, atravs da qual, no presente, o
notvel engenheiro e industrial, especializado em petroleos, ganha uma nobilissima origem
bandeirante que, pela descrio anterior, seria de difcil comprovao.

571
572

SALIBA, 2004, p. 584.


MINAS, Joo de. Nos Misteriosos Subterrneos de So Paulo, p. 175.

261

A pretensa origem serviu-lhe de passaporte para a sociedade paulistana573: So Paulo


recebeu de braos abertos esse aristrocrata, que se dizia milionrio, ainda por cima574. A
fortuna atribuda a Albanez fora conseguida atravs do conto do petrleo, aplicado
primeiramente na Bolvia e no Paraguai e depois em So Paulo:
Hoje h processos cientficos absolutamente idneos, fazendo que o conto do
petrleo no possa ser punido criminalmente. A cincia prepara
artificialmente 'terrenos petrolferos', os otarios fervilham ao redor desses
terrenos, e os capitais esperanosos escorregam para os bolsos dos
incorporadores. Em resumo: o herdeiro dos pulsos de Ferno Dias Paes
Leme encontrou, em Vila Prudente, dentro da cidade pode-se assim dizer,
uma jazida petrolfera. Funda-se a Companhia Sul Americana de Petrleo,
pelo processo por que se fundam os bancos estrangeiros entre ns, quer
dizer, sem nenhum dinheiro dos banqueiros... 575

numa dessas perfuraes fraudulentas na Vila Prudente pela a companhia de


Albanez que os tneis foram encontrados:
Abriu-se para os cinco patifes um mundo maravilhoso. Eles tinham
descoberto a 8, 10, 16 e 32 metros dos alicerces desta cidade, no fundo da
terra, colossais vcuos, galerias e sales, uma espcie de uma outra cidade
pr-histrica arfando nas trevas midas, sob os ps dos bandeirantes de cara
cheia de p de arroz, dos nossos dias cinematogrficos... Era formidvel! 576

O escritor mineiro utiliza o motivo comum ao tema dos subterrneos na modernidade,


a descoberta a partir do trabalho de uma companhia numa reforma urbana. o mesmo motivo
das reportagens de Lima Barreto em 1905, tambm mencionado anos depois por Schmidt e
Arouche relativamente a So Paulo. Joo de Minas associa a descoberta dos subterrneos
paulistanos ao estelionato, no caso a prtica ilcita das perfuraes literrias de petrleo,
justificadas nos jornais pela publicidade que dava visibilidade empreitada e conferiam
prestgio social a Albanez. Assim, na fico, a descoberta norteada por uma fraude em torno
da questo petrolfera, tema que ganhava tons ufanistas candentes na dcada de 30 do sculo
XX, e que o escritor mineiro, apoiando Lobato, defendera em alguns artigos577. No trecho
573

574
575
576
577

Joo de Minas parece ter refinado o expediente que usou num romance anterior, A Datilgrafa Loura. Uma
das figuras centrais, Alfeno, dizia-se paulista e usava o bordo Tudo pelo Bem de S. Paulo para legitimar
suas negociatas. No fim do romance, bbado, revela: Minha vida um romance, Altamira. Vou lhe contar
um segredo... Eu no sou paulista nada! Sou mineiro, de Barbacena. Mineiro velho de guerra! Ali no duro!
Mas minto que sou paulista, para tapear... (p. 139).
Citaes de MINAS, Joo de. Nos Misteriosos Subterrneos de So Paulo, p. 178.
Citaes de MINAS, Joo de. Nos Misteriosos Subterrneos de So Paulo, p. 178-9.
Citaes de MINAS, Joo de. Nos Misteriosos Subterrneos de So Paulo, p. 179.
Os artigos foram publicados no Jornal do Estado, o Dirio Oficial de So Paulo, em 1933, quando Joo de
Minas trabalhava no gabinete de Dirlemando de Assis, secretrio de Viao e Obras Pblicas da interventoria

262

ficcional tambm nota-se que o alvo do estelionato eram os grandes investidores (a


comparao com os bancos refora a hiptese), cuja ambio de maior enriquecimento era
suscitada por anncios em jornais.
Ao discorrer sobre os tneis, o narrador valeu-se de uma verso acerca dos motivos da
construo dos subterrneos, posteriormente tambm mencionada por Schmidt, segundo a
qual os jesutas, de embrulho com os paulistas e mesmo os ndios legalistas, no alvorecer do
Brasil, que tinham por motivos de guerra, entre outros, cavado aqueles pavorosos buracos,
alastrando quase toda a rea da hoje babilnica cidade.578 Percebe-se o exagero e seu papel
na fico, pois enquanto os relatos mencionados no incio deste artigo circunscreviam os
tneis, o escritor mineiro estende-os por todo territrio paulistano. Essa extenso cria um
paralelismo entre ambas cidades, a subterrnea e a visvel.
No contexto das grandes transformaes urbanas pelas quais passava no processo
contnuo de metropolizao, o escritor faz ressurgir na fico traos de uma So Paulo
desaparecida, estabelecendo tambm uma relao passado-presente. poca, era tambm
uma So Paulo mtica, no alvorecer do Brasil, fundadora da identidade presente (1936),
povoada por ndios legalistas, jesutas, bandeirantes que, lembrando as outras verses dos
tneis jesuticos pelo Brasil afora, deixaram inmeros artefatos: nos subterrneos misteriosos
havia armas, ossadas, documentos, tmulos, cmaras de suplcio catlico, masmorras, leitos
prostitutos, moedas grossas de ouro (aluso aos tesouros escondidos pelos jesutas, na
poca de sua expulso, encontradas na perfurao que descobriu os tneis), trabucos
sublimes, do tempo das Bandeiras (usadas no assassinato de um policial no Anhangaba),
um faco de mato mourisco, uma jia de pirata numa bainha cravejada de pedras finas (cujo
ao, depois de passados os sculos, ainda ardia de tanto afiado, foi usado para cortar a
cabea de Clotilde Ronelli). Observe-se uma nota irnica conferida a alguns itens da relao,
visto que nem todos esses artefatos contribuam para uma memria celebrativa da cidade,
como as masmorras, cmaras de suplcio e, sobretudo, os leitos prostitutos. Mas a outra parte
dessa bagagem que, posta um dia para fora, mudar documentalmente o curso da Histria

578

de Waldomiro de Lima: De um editorial d A Gazeta, de Outro do Monteiro Lobato, s finalidades


americanas da poltica econmica do general Waldomiro de Lima (14/06), Em torno a dois telegramas, aos
srs. Monteiro Lobato e Assis Chateaubriand (28/06), Ouvindo e vendo Monteiro Lobato, ouvindo e vendo
a imortalidade de Piratininga. De um discurso em 5 de julho s finalidades do patriotismo brasileiro (11/07).
MINAS, Joo de. Nos Misteriosos Subterrneos de So Paulo, p. 180.

263

do Brasil579, ganhou ao longo da trama um uso deslocado, voltado para o crime, inclusive os
prprios subterrneos.
No decorrer do captulo 12 so esclarecidos os crimes do romance pela atuao dos
Olhos Brancos no subterrneo. Explica-se como a Cidade Lamas, o paraso gosmento do
bicheiro-cristo-do-corcovado construdo na baixada do mercado novo, foi pelos ares, ou seja,
atravs da instalao de explosivos supermodernos, de baixo para cima nos alicerces.
Borborema esteve nesse subterrneo sob o prdio de Lamas quando foi capturado e
presenciou a morte do mdico Estader. Entende-se tambm que a cabea de Clotilde Ronelli
foi cortada por um dos bandidos, que no foi pego por causa de uma passagem secreta (aluso
quelas elaboradas pelos jesutas)
diante de uma porta de pedra, ao sistema dos castelos de Santo ngelo, que
quase flor da terra ia sair na pedreira da rua ou avenida Anhangaba. De
dentro do cho, o gangster, premendo uma salincia na pedra, fazia girar um
bloco maravilhosamente ajustado na rocha colossal 580;

O esclarecimento desses crimes vem acompanhados de comentrios do narrador


acerca da moral duvidosa das principais vtimas, com efeito de relembrar suas personalidades
e aes ao leitor. Um dos bandidos, dado s farras familiares, conhecia a garone aviadora, e
sabia-a riqussima; ou ento, sobre o bicheiro, que crpula, esse lamacento Lamas! ; e
coloca no mesmo plano Albanez e Estader em contraposio aos filhos: o destino
engraadinho, e fez a pilheria de Roberto se apaixonar justamente pela girl gostosa, a filha do
dr. Estader, trucidado pelo futuro sogro de Helena581. Os comentrios se estendem a
Abelardo Laurentino e Carapi, que deportaram Severino como comunista para Trs
Lagoas, ignorando uma carta sua sobre a descoberta da passagem do Anhangaba e com a
ideia de que os Olhos Brancos atuavam no subterrneo.
Somente aps o seu retorno Severino procura Borborema para relatar a descoberta. Tal
informao municiou Hugo Calazans, que j havia descoberto o carro com alfinete
mencionado pelo detetive, a enviar uma nuvem de secretas, disfarados em operrios de toda
a espcie, infiltrar-se nos misteriosos subterrneos dos bandidos, e cuja entrada, camuflada
num patritico poo de petrleo, era em Vila Prudente. Depois foi s prender toda a
579
580
581

MINAS, Joo de. Nos Misteriosos Subterrneos de So Paulo, p. 180-1.


MINAS, Joo de. Nos Misteriosos Subterrneos de So Paulo, p. 180.
MINAS, Joo de. Nos Misteriosos Subterrneos de So Paulo, p. 180 e 185.

264

quadrilha quando ela ia fugir de avio, seu nico recurso582, restaurando a ordem. Severino e
Borborema dividem o prmio de cem contos oferecido pelo polcia, que o primeiro usa para
se casar, enquanto o detetive dividiu sua parte com os policiais de Calazans.
O efeito geral da narrativa policial, cujos elementos so sinteticamente retomados no
captulo final, aproximar as duas imagens de S. Paulo, a da superfcie e a subterrnea, que
aparentemente estariam dissociadas se fossem seguidos os preceitos do romance policial
clssico. Mas em Nos Misteriosos Subterrneos de S. Paulo acontece um embaralhamento
irnico que mina as premissas do gnero. Entendemos que isso se deve experincia de Joo
de Minas da Revoluo de 30, que aparece refratada como crtica anrquica a todo o sistema
poltico-social (o vigente e o que foi derrubado), valendo-se de mecanismos prprios do
humor como ironia, estereotipia e exagero.
Por um lado, os crimes dos Olhos Brancos, dirigidos contra a classe alta corrupta (da
qual emergem), comearam a ganhar simpatia popular, base de uma legitimidade crescente,
interrompida pela ao criminalstica e censora da polcia, com ajuda do detetive protagonista.
Portanto, os subterrneos invisveis, oriundos do passado remoto da cidade, e combinados
com uma cincia de ponta, provm poder a um grupo armado que, apesar de popular e
midiaticamente visto como regenerador, possui atitudes morais e objetivos sociais (o domnio
da cidade) no diferentes da camada dirigente. Vimos que o romance oferece elementos
associarmos essa leitura ficcional ruptura poltica em 1930, visto que Hugo Calazans /
Laurentino vem na inrcia de Jlio Prestes / Washington Lus a maneira errada de proceder
contra bandidos que desafiam o governo.
Mas, por outro lado, Joo de Minas no defende em sua fico um retorno ao passado,
mas faz uma crtica intensa de ambas as elites. A narrativa evidencia que a So Paulo dos
ricos e poderosos to ou mais corrupta ou devassa que a dos gangsters: os Olhos Brancos e
o governo fazem tudo pelo poder, como mostra o raciocnio conciliador de Hugo Calazans; se
um dos gangsters devasso, Clotilde Ronelli tambm era; tanto Albanez quanto Lamas
enriquecem com negociatas ilcitas, o segundo realizando-as com o governo municipal e com
suborno polcia (afinal, Albanez no foi combatido por aplicar o conto do petrleo, mas por
desafiar abertamente a polcia); se os Olhos Brancos enriquecem pela extorso de dinheiro
dos donos de edifcios, Srgio Estader faz o mesmo com os doentes pobres. Alm disso, a
582

MINAS, Joo de. Nos Misteriosos Subterrneos de So Paulo, p. 189.

265

fora policial possui em seus quadros vrios agentes corruptos e preconceituosos contra os
pobres, valendo-se da autoridade para prender e bater indiscriminadamente. Borborema, sua
tia e seus amigos Roberto e Helena, junto dos policiais, so personagens moralmente
inclumes que contribuem para a manuteno de um sistema social, econmico e poltico
viciado, com poder de definir quem bandido ou no.
Ao mesmo tempo, a descrio dos subterrneos por Joo de Minas barra qualquer
recuperao mtica e celebrativa do passado construdo por essa elite paulistana. Seja porque
alguns elementos sexuais desse passado a impedem (como os leitos prostitutos ou a
semeadura de filhos de Ferno Dias), seja porque a identidade que liga passado e presente
esvaziada de sua funo de argamassa coletiva. Isso feito ao se explicitar derrisoriamente
seu uso interesseiro (Albanez ou Laurentino) ou ironizar a atribuio do mito passado no
presente (os bandeirantes de cara cheia de p de arroz dos nossos dias cinematogrficos).
Assim, para captar a ateno do grande pblico, Joo de Minas vale-se da linguagem
exagerada da imprensa, de seus intercmbios com o cinema, e de um gnero de massa
divulgado por livros e filmes, para se apropriar de um tema caro ao imaginrio popular
paulistano a existncia de tneis subterrneos desconhecidos. Repleta de lances
humorsticos, sua narrativa policial mina alguns preceitos clssicos do gnero ao representar
uma polcia e a sociedade to corrupta, fora da lei e interessada no puro poder quanto os
criminosos. Sua mensagem negativa e iconoclasta, pautada numa leitura perrepista dos
eventos da histria poltica brasileira de seu tempo, ressalta algumas polmicas e mazelas
sociais da modernidade brasileira.
O romance desmonta os discursos eufricos de identidade paulistana ao colidir duas
representaes da metrpole: a oficial e hegemnica, que considera So Paulo casa do Brasil,
armazm de civilizao em grosso e varejo, com aquela outra noturna, subterrnea aos
discursos mitificadores, que a concebe como a babilnica, desigual e contraditria Cana dos
flagelados583. Tambm aqui no gnero policial, as estratgias editoriais, propagandsticas e
verbais, visando a autopromoo do escritor-narrador para um pblico no intelectualizado,
vm acompanhadas de uma histria nada confortadora, uma stira da sociedade.
583

A primeira expresso abre o romance analisado, e a segunda aparece num artigo de meados de 1934
intitulado Depois, miseravelmente Depois, do livro Pelas Terras Perdidas (1934). O texto um balano
que o autor faz da sua obra Jantando um Defunto e da trajetria do pas entre 1924 e 1934, considerando o
papel da Revoluo de 30 nos destinos de personalidades do cenrio poltico como Juarez Tvora, Jlio
Prestes, Washington Lus, Arthur Bernardes, Getlio Vargas e ele prprio, ento residente em So Paulo.

266

5- Leituras e Leitores dos livros de Joo de Minas nos anos 30 e 40

Notas sobre as editoras e prefcios editoriais


A reentrada literria do escritor mineiro, segundo um relato dele prprio, quase
ocorreu pela maior editora do pas nos anos 1930. No incio de julho de 1933, aps ter escrito
para o Dirio Oficial de So Paulo alguns artigos laudatrios causa do petrleo, Joo de
Minas integrou uma comitiva convidada por Monteiro Lobato para ser apresentada ao seus
ideais petrolferos584. muito provvel que nessa ocasio Joo de Minas tenha presenteado-o
com um exemplar de Farras com o Demnio, que Lobato leu e elogiou efusivamente numa
carta que termina com um convite: Joo, venha c no meu escritrio outra vez. No vi voc
'direito' naquele dia, porque no imaginava que voc fosse o estourado de gnio que . Venha
logo, que estou ansioso por v-lo a fundo585. Na visita seguinte, desta vez a ss, Lobato e
Joo de Minas conversaram sobre literatura, tecendo crticas ao sertanismo de gabinete
vigente nos escritores brasileiros. A conversa enveredou sobre as buscas amaznicas de
Fawcett pelas cidades perdidas, animais pr-histricos e diamantes. Percebendo o interesse do
interlocutor, Joo de Minas, armado com um caderno de notas, comenta que
as pginas sobre o Araguaia, que o haviam deslumbrado, tinham um
seguimento, ainda indito. que, logo depois de minha entrada pelos altos
sertes goianos de Couto de Magalhes, eu penetrara nos sertes mais
tenebrosos de Mato-Grosso, no ponto em que se perdeu o sbio ingls
Coronel Fawcett. () naquela visita a Monteiro Lobato, contei essa proeza
ao ilustre escritor, mostrando-lhe um caderno de notas curiosssimas, uma
espcie de dirio dessa viagem maluca. Monteiro Lobato, esprito dinmico,
que vai dar soberania ao Brasil, dando-lhe petrleo e siderurgia, pediu-me a
ler o meu dirio.586

Dias depois, no gabinete de Dilermando, ao devolver-lhe o dirio Lobato teria dito:


voc vai me escrever um volume a respeito da matria deste dirio, para a Companhia
Editora Nacional. J falei ao Octales. Joo de Minas completa: Fechamos o contrato do
584

585
586

Os artigos do escritor mineiro sobre o assunto so: De um editorial d A Gazeta, de Outro do Monteiro
Lobato, s finalidades americanas da poltica econmica do general Waldomiro de Lima, 14/06/1933, p. 6;
Em torno a dois telegramas, aos srs. Monteiro Lobato e Assis Chateaubriand, 28/06/1933, p. 2; Ouvindo e
vendo Monteiro Lobato, ouvindo e vendo a imortalidade de Piratininga, 11/07/1933, p. 4.
A carta de Lobato a Joo de Minas foi publicada no Diario Oficial de So Paulo em 18/07/1933, p. 2.
MINAS, Joo de. Monstros e Histrias dos sertes desconhecidos do Brasil Central. Sul Amrica, outubro de
1933, p. 49. A referida conversa publicada na Revista Sul Amrica em outubro de 1933 precedida de um
dos captulos do livro.

267

livro. A matria que o leitor leu pertence a essa obra, sendo a respectiva divulgao na
imprensa Copyright da Empresa de Publicidade e Cultura Grandeza Paulista587.
Mesmo retendo certos direitos de divulgao para si e para sua empresa. Joo de
Minas sabia que ter um livro publicado pela Nacional seria por si s uma grande promoo,
devido ao prestgio da qualidade editorial, rede de distribuio nacional ou pelos jornais
onde eram veiculadas propagandas das obras. Encontrou em Lobato um leitor que, tendo sido
dono da editora e naquele momento era seu principal consultor e tradutor, era o mais indicado
para intermediar a publicao de uma obra brasileira em um gnero de bastante sucesso
editado pela Nacional, os romances de aventuras prprios das colees Paratodos e
Terramarear. Mas seria provavelmente publicado na coleo Romances e Contos
Brasileiros, que reunia populares autores nacionais de diversos gneros como Paulo Setbal,
Benjamin Costallat, Menotti Del Picchia, Monteiro Lobato, Afrnio Peixoto e vrios outros.
A inteno do escritor mineiro era to clara que ele levou os manuscritos para o encontro,
apresentando a proposta aps ter preparado o terreno com uma conversa sobre literatura
sertaneja enviesada pela aventura, dois interesses claros de Lobato. A isca foi fisgada, pois
meses depois o escritor mineiro ainda anunciava a Nacional como a editora do seu novo
romance. Todavia, o contrato no foi adiante, pois o referido livro, intitulado Horrores e
Mistrios dos Sertes Desconhecidos saiu por uma pequena editora, a Livraria Record Editora
(So Paulo), em fevereiro de 1934.
Mais efetivas foram as relaes pessoais do escritor mineiro com o gerente da editora
Unitas. Enquanto ainda colaborava no Jornal do Estado, ao ser indagado sobre suas obras
literrias, Joo de Minas respondeu:
Fui j chamado ordem pelo meu querido amigo Salvador Pintaudi 588,
gerente da Grfica Editora Unitas, departamento da formidvel A
Ecltica589. A Unitas vem alagando o Brasil com um mar de luz, que so
suas primorosas edies, acompanhando o triunfo maravilhoso da
Companhia Editora Nacional. Estive na Unitas h uma semana, escrevendo
em cima de selos. Foi o contrato, que assinei, entregando Unitas os
587

588

589

MINAS, Joo de. Monstros e Histrias dos sertes desconhecidos do Brasil Central. Sul Amrica, outubro de
1933, p. 51.
Salvador Cosi Pintaudi fazia parte da Liga Comunista Internacionalista (LCI), de orientao Trotskista,
fundada por Mrio Pedrosa em 21 de janeiro de 1931 aps este ser expulso do PCB em 1929.
A Ecltica foi fundada entre 1913 e 1914 por Jocelyn Bennaton e Joo Castaldi. Em seguida, associou-se
ao empreendimento Eugnio Leuenroth, irmo do tipgrafo anarquista Edgar Leuenroth, e, a partir de 1918,
Jlio Cosi. Cosi e Leuenroth dividiram a direo at 1933, quando o segundo deixou a firma, que encerrou
suas atividades no inicio dos anos 1960. Cf. PAULA, 2007, p. 85-6 e 133.

268

originais para 10.000 exemplares do meu prximo livro Mulheres e


Monstros590.

Ramo comercial da primeira e mais reputada agncia de publicidade brasileira, a


Unitas foi fundada em maio de 1931591 pelo simpatizante trotskista Salvador Cosi Pintaudi,
motivo pelo qual sua editora foi a primeira (e principal) a publicar esse autor no Brasil. Por
conta dessa militncia, fazia parte de um circuito clandestino de editores que
para se manterem na legalidade, faziam o possvel para mascarar a edio de
obras proibidas. Misturavam, nos catlogos, entre outros ttulos clssicos, os
nomes dos livros "proibidos" nos catlogos ou simplesmente os suprimiam.
No forneciam seus endereos e justificavam a publicao de livros de
esquerda amenizando o seu contedo ideolgico ou, ainda, alegando que j
foram editados em outros pases com ditaduras piores 592.

Mesmo aps sua falncia ter sido decretada em setembro de 1934 593, o DEOPS
continuou a solicitar o confisco de sua massa de livros at pelo menos 1938 594. Era por
publicaes como essas que editoras como a Unitas
foram perseguidas, localizadas e analisadas pela polcia, que lhes confiscava
os livros editados, alm de proibir a circulao e o comrcio dos ttulos
julgados "perigosos", fosse em livrarias ou em qualquer outro ponto de
venda. Exemplares foram queimados (...) seus editores, presos, e houve
ainda o [seu] fechamento definitivo595.

Apesar da atividade clandestina sob a mira da polcia, a Unitas mantinha uma imagem
de editora comercial, conforme sua orientao publicada no ms seguinte sua fundao:
uma das finalidades da empresa ser a edio de obras de sociologia, ao lado das outras
formas de atividade humana reflexa no livro; literatura, cincia (filosofia, pedagogia, histria,
590
591
592

593

594
595

UM ESCRITOR consagrado. Jornal do Estado, So Paulo, 22/06/1933 p. 2.


Folha da Manh, 24/12/1933, p. 15.
ANDREUCCI, 2006, p. 172. Dentre os livros proibidos da Unitas, apreendidos pela polcia do DOPS,
constavam, entre centenas de outros ttulos, 1451 volumes de Karl Marx - Sua Vida, Sua Obra, de Max
Beer; 798 volumes de Os Problemas do Desenvolvimento da URSS, de L. Trotski; 956 volumes de O
Marxismo, de Kaustky, Lnin, Plekhanov, Rosa Luxemburgo; 581 volumes de O que a Revoluo de
Outubro, de Trotski; 810 volumes do Manifesto Comunista, de Marx e Engels; 1014 volumes de Poemas
Proletrios, de Paulo Torres; 1060 volumes de O Anarquismo, de Kropotkin; 325 volumes (brochura) de
Han Rymer e Amor Plural, de Maria Lacerda de Moura. CARNEIRO, 2002, p. 65.
Grafico Editora Unitas Ltda Foi decretada a falncia da Grafico Editora Unitas Ltda, estabelecido nesta
capital, alameda Baro de Limeira, n. 113. Foi nomeado sndico o credor Max Kalrovsky, marcado o prazo
de 20 dias para habilitaes de crditos e designada assemblia de credores para o dia 22 de novembro p. f.,
s 14 horas. Falncias e Concordatas. Folha da Manh, 29/09/1934, p. 13. Na mesma pgina, informado
que a falncia foi decretada pelo juiz Adriano de Oliveira, da 6a vara cvel, no dia 28 de setembro.
CARNEIRO, 2002, p. 65
Alm da Unitas, o autor se refere ao fechamento da Editorial Pax. Cf. ANDREUCCI, 2006, p. 172.

269

etc.), arte, tcnica e o prprio romance para o povo596. Essas diretrizes se concretizaram na
publicao, alguns anos depois, dos ttulos constantes nas seguinte listagem de brindes, ao
lado de pentes, estojos e canetas- tinteiros:

Listagem de livros da Unitas na Folha da Manh, 15/05/1934, p. 12.


596

Empresa Editora Unitas. Folha da Manh, 11/06/1931, p. 16. No dia 16 desse ms, a firma foi reconhecida:
Firmas Individuais - N. 48.202 Salvador Cosi Pintaudi Capital Avenida So Joo, 21 Empresa
Editora Unitas para edio de livros em geral, jornais, revistas e afins. 10:000$000 Brasileiro. DOSP,
16/06/1931, ano 47, n. 136, p. 5202.

270

No por acaso Joo de Minas comparou a iniciativa empresarial de Pintaudi


Companhia Editora Nacional. Camuflagem, aposta mercadolgica ou ambos, o fato que a
Unitas, ao lado dos livros socialistas que a caracterizavam, valia-se do formato de colees
para divulgar fico, sobretudo popular. Das obras listadas na relao de 1934, temos uma
coleo voltada para moas, uma de livros policiais, uma de aventuras, outra de folhetins,
somando 44 ttulos, metade dos disponveis para a premiao do pblico no sorteio da
Folha, alm das colees literrias e de autores clebres (19 ttulos), todas de autores
estrangeiros traduzidos. A tendncia editorial era to difundida que os escritores brasileiros de
fico e memrias foram reunidos numa nica coleo, na qual figura o livro sertanista
Mulheres e Monstros. Este livro deve ter sado entre o incio dos meses de outubro e
novembro de 1933. Numa propaganda de 4 de outubro, anunciado para breve o livro mais
sensacional deste ano, apresentado como uma obra que escapa a tudo que conhece nossa
literatura. Os horrores e mistrios dos sertes de Mato-Grosso, descritos pela pena vibrante do
escritor que j foi comparado a Euclides da Cunha597. Dois meses depois o livro j
anunciado como publicado598.
Talvez por ser ambientado no Rio de Janeiro, o livro seguinte saiu entre fins de 1933 e
o incio de 1934 pela editora Marisa, chefiada por M. Sobrinho, um selo de escassa
expressividade no campo editorial carioca 599. O contrato de Joo de Minas provavelmente foi
intermediado por Salvador Pintaude, gerente da Unitas. Especializado em obras de autores
nacionais, entre os quais o maior sucesso de livrarias da poca (Humberto de Campos) 600,
Sobrinho veio a So Paulo em julho de 1933 para tratar da organizao de um Congresso de
Autores e Editores Nacionais, e aproveitou a ocasio para estabelecer a editora Unitas como
sua representante na capital paulista601. Esse era um expediente comum para as editoras
menores que no tinham condies de estabelecer uma filial em outra cidade, quando inexistia
a figura do distribuir nacional que fizesse a ponte entre editora e livrarias 602. A partir de ento,

597
598
599
600
601
602

Folha da Manh, 4/10/1933, p. 8.


Folha da Manh, 24/12/1933, p. 15.
SOR, 2010, p. 82.
SOR, 2010, p. 82.
Editora Marisa. Correio de So Paulo. 20/07/1933, p. 2.
SOR, 2010.

271

propagandas da Marisa com o endereo da Unitas foram publicadas nos jornais Folha da
Noite e Folha da Manh, inclusive a que anunciou A Mulher Carioca aos 22 Anos603.

Propaganda dos livros da Marisa Editora, publicada na Folha da Manh em 10/3/1934, p. 10.

O escritor mineiro tambm planejou lanar pela editora de Pintade os romances


paulistas em preparo: Tambm fechei com a Unitas contrato para a edio, 10 milheiros de
cada, dos romances de amor e de herosmo bandeirantes, e que so 'Uma Mulher... Mulher!' e
'A Datilgrafa Loura'.604 Diversificando sua atuao, esses romances foram planejados
visando a torrente de livros sobre a identidade paulista que foram escritos aps 1932, pois
foram anunciados junto com o livro sobre o Plano Quinquenal de Dilermando de Assis.
603
604

Folha da Manh, 10/03/1934, p. 10.


UM ESCRITOR consagrado. Jornal do Estado, So Paulo, 22/06/1933 p. 2.

272

Propaganda no Jornal do Estado, So Paulo, 9/7/1933, p.

11

Os planos com a Unitas no deram certo, mas o autor migrou os ttulos para editoras
com o mesmo perfil. O primeiro deles, A Datilgrafa Loura, saiu no incio de 1934 pela
Calvino Filho, estabelecida no Rio de Janeiro desde 1931. Calvino tinha uma catlogo amplo,
com ttulos de medicina, contabilidade, memrias e histria do Brasil, religio e teosofia,
romances de autores brasileiros que iam desde Tho Filho a Jos Amrico de Almeida. Mas o
que o tornou famoso foram suas publicaes, logo nos primeiros anos da dcada, de inmeras
obras simpticas ao marxismo e comunismo, alm de relatos de viagem Unio Sovitica.
Essa linha editorial se acentuou nos anos 1940, no s porque o editor esteve abertamente
filiado ao Partido Comunista quanto porque o clima poltico se tornou favorvel com a aliana
da URSS aos Estados Unidos e Inglaterra contra o nazismo, o que arrefeceu as proibies e
perseguies anticomunistas vigentes desde 1935. Antes disso, uma enxurrada de livros e
romances sobre proletrios vinha sendo publicada. Foi seguindo essa tendncia que Joo de
Minas intitulou A Datilgrafa Loura de romance da mulher proletria, em So Paulo. Este
livro foi o nico que no teve nenhum tipo de apresentao do editor nem do autor, contando
apenas com uma lista de alguns livros anteriores de Joo de Minas.
O outro romance, Uma Mulher... Mulher!, foi lanado no segundo semestre de 1934
pela Editorial Paulista, de So Paulo. As publicaes mais antigas que encontramos a respeito
dessa editora datam de 1932, sendo uma traduo de Oscar Wilde e um livro sobre o conflito
constitucionalista de julho desse ano, de Armando Brussolo. Em 1935, eram divulgadas na
ltima capa de A Prostituta do Cu livros dos mais diversos gneros e tendncias ideolgicas

273

como trs livros de Maria Lacerda Moura contra o fascismo e a Igreja Catlica, a obra de
Martinho Filho Pela Revoluo Integralista, A Arte de Amar de Ovdio, Programa
Socialista de Kautsky, livros de sociologia, lies de piano, lies de latim, ocultismo,
sociologia e filosofia, fofocas O amor depravado dos homens clebres. Ao que parece, no
havia tendncia editorial definida, publicando-se os autores que o editor achasse vendvel.
Foi na editorial Paulista que Joo de Minas teve maior pouso. Alm de Uma Mulher...
Mulher!, lanou Pelas Terras Perdidas no segundo semestre de 1934 e, em meados do ano
seguinte A Prostituta do Cu e Fmeas e Santas. Foi nessa editora que o escritor mineiro teve
a ideia de reunir esses e os romances anteriores sados por outros selos na Coleo Revoluo
Sexual Brasileira. O pouso no foi casual, pois, ao que parece, a Editorial Paulista respondeu
aos anseios do escritor mineiro por atingir o pblico popular numa linguagem sensacionalista,
valendo-se de paratextos apelativos e capas com mulheres nuas. Afinal, colocar mulheres
nuas nas capas dos livros parecia ser uma tendncia geral das editoras populares para captar o
interesse do pblico. Um indcio est numa reclamao de Jorge Amado, de dezembro de
1935, sobre essa postura de um editor carioca:
Hoje j apresentamos bem os livros. No entanto, h dois anos um editor forte
daqui do Rio me dizia que capa de livro sem mulher nua no prestava. Isso
porque eu protestava contra a incluso de uma mulher nua na capa de um
romance de um amigo meu, onde nenhuma mulher se despia. Esse editor
faliu no ano passado com todas as suas mulheres nuas. Ele no compreendia
que era preciso educar o pblico e que o pblico brasileiro j estava se
educando e no admite mais certas exploraes 605.

O escritor mineiro e seu novo editor caminhavam no sentido oposto, buscando certas
exploraes das emoes populares, sem preocupaes com o refinamento do pblico. Tanto
que, como vimos, os livros de 1935 utilizam muito mais a linguagem apelativa nos paratextos
e textos retocados de publicaes de fins dos anos 1920 do que aqueles lanados em 1934
Essa perspectiva permaneceu no outro gnero, o policial, publicado em 1936 em mais
um dos empreendimentos do escritor mineiro, a Imprensa Americana Editora, uma rubrica
usada para veicular seus livros e divulgar textos jornalsticos. Foi dirigida com um parente de
nome Rmulo Palombo, quem havia divulgado seu livro Jantando um Defunto no Dirio da
Noite de Belo Horizonte, em 1929, e fez parte da Cincia Divina nos anos 1940. Atravs da
605

A situao do escritor e do livro brasileiro. (entrevista de Jorge Amado a Jos Lins do Rego). Folha da
Manh, 24/12/1935, p. 6.

274

Imprensa Americana Joo de Minas editou seu primeiro romance policial, Nos Misteriosos
Subterrneos de So Paulo, planejou reeditar de A Prostituta do Cu (teria o nome de A
Pecadora do Cu) e lanar outras inditas como o livro de contos policiais Gangsters Rio
So Paulo e o romance de aventuras Rei da Ilha do Bananal, at hoje no encontrados606.
As atividades da empresa continuaram aps a aposentadoria literria do escritor
mineiro. Em 1940 foi editado dois livros do poeta gacho Gevaldindo Ferreira, Cantiga que
vem da Terra e Tapera da Saudade, o primeiro com prefcio de Joo de Minas 607. Conforme
foi abandonando o meio literrio, foi transferindo as atividades para realizar servios
tcnicos de jornalismo das massas como redigir reservadamente, produzindo originais
fulminantes para o interessado assinar ou encaminhar etc. 608, alm de veicular os panfletos,
volantes e livros de sua religio, como a Bblia A vida Comea na Cincia Divina (1957).
No ano seguinte, 1937, Joo de Minas conseguiu negociar a segunda edio de A
Mulher Carioca aos 22 Anos com uma editora de grande porte especializada em livros
jurdicos, a Edies e Publicaes Brasil, de So Paulo609. O plano era tambm reeditar vrias
obras do escritor, como Jantando um Defunto, Farras com o Demnio, Horrores e Mistrios
nos Sertes Desconhecidos, A Datilgrafa Loura e A Prostituta do Cu610. Mesmo que nunca
tenhamos encontrado a reedio destas obras, a segunda edio de A Mulher Carioca aos 22
Anos teve uma distribuio bem mais alargada que as anteriores, com exemplares vendidos
nas livrarias do Rio de Janeiro, Recife e Porto-Alegre. Todavia, no contexto do Estado Novo,
essa reedio foi alvo da censura do DIP por atentado moral (pornografia), sendo recolhida
pela polcia das livrarias de todo o pas611.
Mas no foi apenas a censura estatal que dificultou a circulao os livros do escritor
mineiro. Ao que parece, sua inteno de se tornar referncia na literatura popular urbana
esbarrou na sua posio dentro da estrutura do mercado editorial. Sem conseguir penetrar nas
606

Ver as orelhas e ltima capa de Nos Misteriosos Subterrneos de So Paulo.


Cf. O Momento, Caxias (RS), de 20/05/1940, p. 1 e 30/09/1940, p. 1
608
Trabalham dia e noite na revoluo do inferno vivo Dirio da Noite, 12/05/1947, p. 5
609
MICELI, 2001 (1979), p. 149.
610
As informaes constam nos paratextos dessa edio.
611
No Rio, cf. correspondncia do diretor da Diviso Geral do Departamento de Divulgao do DIP ao chefe de
polcia do Distrito Federal, 24/11/1943, In: Arquivo Nacional, Fundo Agncia Nacional, cdigo EH, lata 187;
no Recife, comunicado do DOPS ao DEIP-PE, datado de 01/12/1943 cf. Pronturio DEIP-PE n. 28626. Apud
ROCHA, Rafael Pires. Propaganda Poltica e Censura no Estado Novo em Pernambuco (1937-45),
Dissertao em Histria, UFPB, 2008, p. 100; em Porto Alegre, cf. HOHLFELDT, Antonio. Trilogia da
campanha: Ivan Pedro de Martins e o Rio Grande invisvel. Porto Alegre, Edipucrs, 1998, p. 27.
607

275

maiores e mais prestigiadas empresas do ramo, as relaes pessoais de Joo de Minas


levaram-no a pequenas editoras e empreendimentos grficos como Unitas, Calvino Filho,
Marisa e Editorial Paulista, ou livrarias como Record. Fundadas no incio dos anos 1930,
tinham circulao concentrada em So Paulo e Rio, e algumas eram ligadas a movimentos de
esquerda, sendo por isso perseguidas pela polcia, o que deve ter levado a Unitas falncia. A
respeito de todas, inclusive a que o escritor tentou fundar, no encontramos muitas
informaes ou estudos na bibliografia sobre o mercado editorial dessa dcada, sendo que as
informaes sobre as duas primeiras vm dos estudos sobre comunismo e censura no pas.
Outros indcios apontam nessa direo. O primeiro uma documento legal onde o
escritor mineiro vende os direitos autorais de seus livros a sua esposa Narcisa. Nessa ocasio,
revoga toda e qualquer doao que tenha feito a qualquer editor para gratuitamente editar
qualquer livro meu. Considero ingratido e o mais at agora no tem aproveitado a doao 612.
O outro provm de um depoimento sobre a distribuio dos seus livros, na qual o autor
andava e colocava livros nas livrarias, e depois ele ia, depois de uma
semana, como a, j vendeu? J tinha vendido tudo. E ele pedia mais
outra cota, e ele colocava. No sei se ele fazia isso no Rio de Janeiro. Da
porque os livros dele no correram o norte do Brasil, correram mais no sul.
Correram no Brasil, no norte do Brasil mais por referncia, livros que
chegavam l devido genialidade desse homem. 613

Mesmo que sejam verdadeiras as informaes sobre altas tiragens de dez mil exemplares,
Joo de Minas circulou por um meio editorial que mantinha a estrutura das dcadas anteriores,
na qual o autor era pouco ou nada remunerado pelos seus livros, editados a partir de relaes
pessoais com editores, a distribuio era regionalmente restrita e tambm de responsabilidade
do escritor, a venda feita em livrarias que tambm funcionavam como editoras, algumas das
quais eram selos para grficas.
A baixa especializao tambm pode ser notada na estrutura da divulgao. Como
comenta Gustavo Sor
Um bom editor em 1930 era aquele prximo da crtica, idealmente por laos
de amizade, mas, pelo menos, fazendo resenhar seus livros, coletando os
artigos sobre seus editados, compilando-os e enviando-os ao autor. Uma
evidncia do peso dessa estratgia de distino social foi, em meados dos
612

Registro de cesso escrita por Ariosto Palombo, referente a venda de direitos autorais dos livros a Narcisa
Palombo. Livro de Registro Integral n. B43, n. Ordem 17356 de 18/12/1957, folhas 201v, 202v. 5. Oficio de
Ttulos e Documentos do Rio de Janeiro.
613
CARNEIRO, 2006, p. 7

276

anos 1930, a forma como os editores passaram a usar as opinies autorizadas


sobre suas obras como atraes para o pblico, que podia l-las nas orelhas
dos livros, nas contracapas e outras frmulas de promoo 614.

Nos livros de Joo de Minas acontece justamente o contrrio. No encontramos uma


nica propaganda dos livros do escritor mineiro lanada pela Editorial Paulista, Calvino Filho
e Record nos jornais e revistas paulistanos e cariocas. Toda a divulgao, quando acontecia,
consistia em enviar os livros para a redao dos jornais para terem captulos publicados ou
serem comentados em notas nas sees de Livros Novos e/ou dos rodaps de crtica
literria. J o consrcio Unitas-Marisa teve alguma penetrao, sendo possvel encontrar
propagandas de Mulheres e Monstros e A Mulher Carioca aos 22 Anos nos jornais Folha da
Noite, Folha da Manh (So Paulo) e Correio da Manh (Rio)615.
Valendo-se da estrutura da Unitas e apoio da Ecltica, no foi casual que Mulheres e
Monstros tenha sido o livro mais comentado nas sees de Livros Novos e rodaps de
crtica, ficando somente atrs de Jantando um Defunto. Acontece que do total de onze
inseres em jornais que localizamos, uma possui a estrutura das notas divulgadoras dos
livros anteriores616, cinco possuem um mesmo texto como matriz (provavelmente aquele
publicado no Correio de So Paulo) que ia sendo adaptado e recortado conforme o espao do
jornal, sem nenhuma assinatura617; e outros cinco divergem dessa estrutura, com uma prosa e
palavras que indicam uma leitura autoral618. H tambm um depoimento de Caio Porfrio
Carneiro que diz ter lido Mulheres e Monstros no Cear no final dos anos 1940, sendo um
indcio de que essa obra tenha tido circulao nacional619.
Outro indcio de que o escritor estava frente da atividade editorial de seus livros a
reapropriao das apresentaes. O padro de apresentao editorial feito pela Alpha para
614

SOR,2010, p. 171.
Sobre propagandas de A Mulher Carioca aos 22 Anos, ver Correio da Manh, Rio, 06/05/1934, p. 9; Folha
da Manh, 10/03/1934, p. 10; Folha da Manh, 10/04/1934, p. 10; A Noite, Rio, 01/02/1934, p. 6. Sobre
Mulheres e Monstros, ver Folha da Manh, 4/10/1933, p. 8; Folha da Manh, 24/12/1933, p. 15; Folha da
Manh, 28/01/1934, p. 18; O Estado de So Paulo, 30/11/1933, p. 12; O Estado de So Paulo, 07/12/1933, p.
7; O Estado de So Paulo, 27/01/1934, p. 11.
616
Revista do Globo (Porto Alegre), 24/01/1934, p 8.
617
Baseados na mesma estrutura esto outro sado em A Noite (Rio), 08/01/1934, p. 4; Revista do Globo (Porto
Alegre), 24/01/1934, p 8; Correio da Manh (Rio), 06/01/1934, p. 2; Correio de So Paulo (So Paulo),
18/11/1933, p. 1;O Estado de So Paulo (So Paulo), 07/12/1933, p. 7; Folha da Noite (So Paulo),
17/11/1933, p. 2.
618
Os textos com comentrios autorais saram na Boletim de Ariel (Rio), n. 4, jan/1934, p. 109; Revista Sul
Amrica (Rio), out/1934, p. 53; A Gazeta (So Paulo), 03/10/1933, p. 6; A Noite (Rio), 12/02/1934, p. 6;
Folha da Manh (So Paulo), 11/02/1934, p. 4.
619
CARNEIRO, 2006, p. 1.
615

277

Farras com o Demnio, valendo-se do prestgio dos acadmicos, foi mantido nas edies dos
livros de Joo de Minas nos anos 30620, porm no veiculando os textos integrais, seno
apenas pargrafos ou frases de efeito.
O prefcio dos editores de Mulheres e Monstros (Unitas, 1933) intitula-se pginas
maravilhosas da literatura brasileira. Para dirimir o possvel espanto com o exagero do
ttulo, os editores contrapem o relampeante sucesso das narrativas que deram origem ao
livro quatro anos antes, atestando que Jantando um Defunto oficialmente, academicamente,
a obra considerada mais igual a Os Sertes, de Euclides da Cunha. Para confirmar a tese, so
reproduzidos e brevemente comentados trechos inteiros onde a comparao feita por
Humberto de Campos (5 pargrafos), Medeiros e Albuquerque (2 pargrafos) e Joo Ribeiro
(2 pargrafos), acrescida de quase toda a carta de Coelho Neto onde elogia o sertanismo de
Joo de Minas. Alm disso, citado o texto de Plnio Barreto, representante da alta crtica
de So Paulo, mas nenhum trecho do seu rodap reproduzido, provavelmente pelo teor
crtico s concepes polticas do escritor mineiro. Sobre Farras com o Demnio so
retomados a crtica de Medeiros e Albuquerque e Veiga Miranda, sem reproduo de trechos,
e uma nota de A Gazeta, reproduzindo trs longos pargrafos, o ltimo dos quais retoma o
elogio dos acadmicos a Joo de Minas621.
Para apresentar Horrores e Mistrios nos Sertes Desconhecidos no incio de 1934, a
Livraria Record adotou estratgia semelhante, porm mais enxuta. O ttulo da nica pgina de
apresentao dos editores, um astro da literatura americano, aparece como aparentemente
excessivo para, logo em seguida, ser reafirmado como razovel porque
um livro recente, um sucesso de livraria do autor determinava como
pblico e notrio que se extrasse dos arquivos da nossa incipiente crtica
literria um pouco da profunda admirao dos grandes mestres, diante da
obra originalssima, curiosssima de Joo de Minas, sem igual mesmo na sua
maneira nica e nova. Quem o diz, alis, a alta crtica... Duvidam? 622.

Os grandes mestres so os mesmos de Farras com o Demnio, os quatro acadmicos e


Carlos Dias Fernandes, sendo as novidades os elogios de Monteiro Lobato e Juan Carlos
620

Apenas o livro livro A Datilgrafa Loura, da Calvino Filho, no apresenta nenhum tipo de apresentao do
editor nem do autor, contando apenas com uma lista de alguns livros anteriores de Joo de Minas.
621
Pginas maravilhosas da literatura brasileira. In: MINAS, Joo de. Mulheres e Monstros. So Paulo: Unitas,
1933, p. V-IX (Jantando um Defunto) e p. X-XI (Farras com o Demnio).
622
Um astro da literatura americana. In: MINAS, Joo de. Horrorres e Mistrios dos Sertes Desconhecidos, p.
V.

278

Blanco (saludo en usted a un gran escritor de America!), ex ministro do exterior do Uruguai


e embaixador no Rio, cuja frase d escopo continental obra do escritor mineiro, que por
sinal estaria sendo traduzida para o espanhol, na Argentina e Uruguai. O formato dos elogios
torna-se conciso, deixando de ser o texto todo ou um pargrafo completo para ser reduzido a
duas ou trs frases de efeito. Por exemplo, da longa crtica de Humberto de Campos sobra
apenas ... o sr. Joo de Minas tem definies shakespeareanas e, comparado a Euclides da
Cunha, Joo de Minas impressiona a imaginao de modo mais vivo.
No prefcio dos livros editados pela Editorial Paulista 623 a lista dos crticos e o ttulo do
prefcio foram copiados da Livraria Record. O ttulo mudou apenas uma palavra (um vulto
da literatura americana), enquanto que a parte inicial da lista com os trechos dos crticos
inserida nos livros de 1934 Pelas Terras Perdidas e Uma Mulher... Mulher! foi apenas
reordenada, mantendo idnticos os trechos citados (p. 10). A repetio quase literal da relao
de crticos permite ver que o escritor e no as pequenas editoras fez o servio de coletar
informaes crticas na imprensa, que nas grandes editoras passou a ser uma atividade interna
prpria casa.
Todavia, no prefcio da Editorial Paulista h elementos novos. Primeiro, acrescentouse elogios de personalidades e veculos de imprensa que em 1933-4 comentaram os livros do
escritor mineiro, como mdico e colunista Maurcio de Medeiros, o editor M. Sobrinho, Plnio
Barreto, Revista Sul-Amrica, A Gazeta e A Noite Ilustrada. Nos livros de 1935 Fmeas e
Santas e A Prostituta do Cu, a lista recebeu os trechos elogiosos das escritoras paranaenses
Nen Macaggi e Ada Macaggi, alm de Quintiliano Jardim, dono do Lavoura e Comrcio de
Uberaba. A estratgia de se valer da opinio de personalidades famosas, sobretudo
autoridades acadmicas, vem ao lado dos elogios efusivos como h um s Joo de Minas,
nico, imprevisvel, maravilhoso!, que acompanham nomes de Ea de Queiroz, Vargas Villa,
Pitigrilli, Euclides da Cunha, Danunzio e Shakespeare.
Alm das opinies sobre as obras, o prefcio dos livros da Editorial Paulista incorpora
a guinada popular do escritor, considerando uma revoluo literria a criao de
sobressaltos emotivos. citada a frase de um crtico (no nomeado) segundo o qual Joo de
Minas inventa o sensacional, constri-o, para depois sensacionalizar o prprio
sensacionalismo ou ento, nas palavras dos editores, escrever com graa acima no raro da
623

Tambm foi reproduzido na edio da Imprensa Americana Editora, em 1936

279

prpria graa, golpear com ironias acima do inferno, brutalizar o horror acima da prpria
tragedia, magoar, ferir sem fim, pincelar o grotesco, traar tipos, criar fabulosas mentiras
verdadeiras... Todos esses lances de efeito teriam sido inventados na lngua brasileira no
livro A Mulher Carioca aos 22 Anos, Horrores e Mistrios nos Sertes Desconhecidos, A
Datilgrafa Loura (supostamente lido vorazmente em todas as fbricas do Brasil onde a
mulher moderna sua o topete) ou as novelas policiais que dariam a Joo de Minas a inveno
da literatura policial de verdade no pas. A reproduo de um trecho de um artigo do
escritor mineiro sobre a Datilgrafa Loura pode ser um indcio que tenha sido ele prprio
quem, seno redigiu, orientou a redao deste prefcio.
Mesmo com o auxlio ou redao de Joo de Minas, a finalidade de divulgao fazia
com que os prefcios utilizassem todos os expedientes de propaganda das editoras nos anos
1930, entre os quais o de veicular insistentemente, pelos jornais ou nos paratextos, as opinies
de importantes personalidades literrias e crticas sobre o livro, alm de estabelecer
semelhanas com renomados (e bem vendidos) escritores nacionais e estrangeiros. Tal
utilizao, sobretudo nos livros da Editorial Paulista, aparentemente no se coaduna com a
postura de falar diretamente ao povo e virar as costas para a opinio da crtica desfavorvel.
Mas reduzir os textos opinativos a algumas frases de efeito bombstico para ressaltar a
imagem do escritor era outra forma de esvazi-la, transformando-as em reclames destinados
ao emergente pblico no erudito.

Da consagrao ao resgate de um escritor


De todos os livros do escritor mineiro lanado nos anos 1930, os livros sertanistas
foram os mais comentados e, destes, o destaque foi para Mulheres e Monstros. Foram ao todo
oito comentrios diferentes localizados entre meados de 1933 e meados de 1934. Dois deles
so pequenas notas de lanamento, entre dez e quinze linhas, publicadas no Boletim de Ariel e
na Revista Sul Amrica624. Quatro abordam especificamente o livro, tendo sado no jornal
Folha da Manh (So Paulo), A Noite (Rio), Correio de So Paulo (So Paulo) e a Gazeta
(So Paulo), sendo que os dois ltimos parecem mais propaganda que crtica pois, alm de

624

Os textos com comentrios autorais saram na Boletim de Ariel (Rio), n. 4, jan/1934, p. 109; Revista Sul
Amrica (Rio), out/1934, p. 53.

280

annimos, carecem do tom avaliativo presente nos primeiros 625. Outros artigos comentam esse
livro em comparao com outros: o de Rubens do Amaral compara com outros escritores e o
do crtico do rodap Atualidades Literrias do jornal A Noite (Rio) comenta esse livro junto
com Horrores e Mistrios dos Sertes Desconhecidos626. Sobre este livro, alm do comentrio
no jornal A Noite, h opinies na Revista Sul Amrica, na A Gazeta, Revista da Semana (Rio)
e Boletim de Ariel627. J o livro Pelas Terras Perdidas teve apenas um artigo opinativo, da A
Gazeta628.
Portanto, ao contrrio de Jantando um Defunto, no se pode falar em fortuna crtica
para os livros do escritor mineiro dos anos 1930, o que no nos impede de tratar das linhas de
fora mobilizadas. Para isso, como fio condutor das leituras, vamos confrontar dois elogios ao
sentido social da obra de Joo de Minas que comparam Mulheres e Monstros com livros de
outros escritores: um artigo de A Gazeta do incio de outubro de 1933 e outro de Rubens do
Amaral de setembro de 1936. O primeiro foi escrito para comentar o livro a ser lanado: O
prximo livro de Joo de Minas, a ser editado pela Unitas 629. Inicia com a notcia da
publicao da dcima segunda e luxuosa edio de Os Sertes, de Euclides da Cunha, fato que
seria um ndice de aumento da leitura no pas:
Quem foi que disse que no se l no Brasil? O que se podia responder, e com
vantagem, que no Brasil se l muito, mas as obras maravilhosas, os livros
de raa. Os livrecos, as drogas impressas, esse fundo de negcio justo que
no seja tomada a srio. / O triunfo popular de Euclides da Cunha o triunfo
do alfabeto nacional. Porque quando um bom autor disputado, h nisso
uma vitria da escola primria, do puro conhecimento, do abc. Com os
livros tcnicos pode no ser assim, admitimos. Da a obrigao, o dever
imperioso do governo amparar a boa, a ensinadora literatura 630.

At aqui, o xito da leitura de um bom autor associado a um xito civilizacional. A


oposio estabelecida entre cultura e ignorncia, da o papel vitorioso atribudo escola
primria. Em seguida, o campo de batalha restringido, e o apoio do governo no mais
solicitado para a boa literatura, mas para a literatura nacional:
625

A Gazeta (So Paulo), 03/10/1933, p. 6; A Noite (Rio), 12/02/1934, p. 6; Folha da Manh (So Paulo),
11/02/1934, p. 4; Correio de So Paulo (So Paulo), 18/11/1933, p. 1.
626
Actualidades Literrias, A Noite, Rio, 19/03/1934, p. 6; AMARAL, Rubens. Romances de Aventuras. Folha
da Manh, 6/09/1936, p. 8.
627
Boletim de Ariel (Rio), jun/1934, p. 247; Revista Sul Amrica (Rio), jul/1934, p. 32; A Gazeta (So Paulo),
2/3/1934, p. 8; Revista da Semana (Rio), 23/02/1935, p. 17.
628
A Gazeta (So Paulo), 31/12/1934, p. 7.
629
A Gazeta (So Paulo), 03/10/1933, p. 6.
630
A Gazeta (So Paulo), 03/10/1933, p. 6, grifo do autor.

281

Por outro lado, no xito esplndido de um autor nacional, como Euclides da


Cunha, h o xito da raa e da ptria. Quer dizer: o livro estrangeiro que em
geral faz publicidade estrangeira, e desnacionaliza o leitor, sofre mais uma
derrota.
preciso que os poderes pblicos, com os editores e os autores, com os
jornalistas, todos, como os nossos artistas e patriotas, pensem nesse rumo de
sereno e sadio nacionalismo, amparando o livro nacional, que como quem
diz polindo a alma nacional, torneando em lavores de joia a nossa mal
vestida brasilidade.
O que seria para desejar que a nao em peso caasse o termo as
obras de valor, como os Sertes, e as divulgasse como cartilhas de
nacionalismo, como catecismo cvicos. Os editores que se propem a tal
mister so dignos do auxlio financeiro oficial, que poderia ser traduzido em
ampla publicidade gratuita, feita pelo governo em todos os seus rgos
oficiais, ficando tambm livres de pagar qualquer imposto, inclusive o de
importao de papel para as obras respectivas 631.

Na opinio do articulista de A Gazeta, a obra de Joo de Minas teria condies de


preencher a proposta acima: entre os novos escritores, consagrados pela grande crtica, h
um que possui qualidades no s euclidianas, como pessoais, dignas de nota. Referimo-nos a
Joo de Minas, uma dessas figuras marcantes de escritor. O argumento, como sempre, citar
as avaliaes dos acadmicos Humberto de Campos, Joo Ribeiro, Medeiros e Albuquerque e
Coelho Neto, sobretudo o paralelo com Euclides da Cunha. Sobre o livro a ser editado pela
Unitas, poucas linhas dizem ser um livro de sensao, estupendo livro brasileiro632.
O artigo de A Gazeta anunciando o livro Mulheres e Monstros est muito prximo dos
primeiros comentrios a Jantando um Defunto por considerar a cultura letrada como nica,
sem subdivises. Nessa perspectiva, a obra do escritor mineiro uma expresso da alta
cultura letrada do pas, cujo valor foi estabelecido pela crtica de membros da Academia
Brasileira de Letras e dos rodaps, no por acaso sendo comparada a Euclides da Cunha. O
problema do artigo, atravs do qual o elogio do escritor mineiro se torna um argumento,
defender a cultura, ou melhor, o livro brasileiro contra o estrangeiro atravs da ao
governamental, ou seja, fornecer incentivos pecunirios a editores e escritores.
A maior parte das leituras, sada aps a publicao do livro, seguem essa perspectiva.
Seis comentrios a Mulheres e Monstros e um sobre Horrores e Mistrios nos Sertes

631
632

A Gazeta (So Paulo), 03/10/1933, p. 6.


A Gazeta (So Paulo), 03/10/1933, p. 6.

282

Desconhecidos633 vm acompanhados de termos como celebrado sertanista, vitorioso,


consagrado, com xito ruidoso. Como nos prefcios deste livro e do anterior, esse prestgio
significa ressaltar os elogios dos acadmicos Humberto de Campos, Medeiros e Albuquerque,
Coelho Neto, Joo Ribeiro, e de outros escritores como Carlos Dias Fernandes, Veiga
Miranda e Monteiro Lobato. Destes, a opinio mais retomada a de Humberto de Campos,
cuja segura acuidade intelectual afasta qualquer hiptese de equvoco em assunto dessa
natureza634. A proximidade dos elogios de escritores prestigiados tornou-se um filtro de
leitura to forte que esses articulistas sentiram necessidade de apresent-lo ao leitor. Fica
difcil saber se essa retomada era formatada pelos prefcios editoriais dos livros ou estava
dispersa nos meios intelectuais e jornalsticos; de qualquer forma, a prestigiada opinio dos
quatro acadmicos (ainda vivos) sobre os livros iniciais parecia ser um senso comum sobre
Joo de Minas, credenciando-o ao mundo das letras.
Essa retomada da crtica acadmica no era contraditria ao elogio de originalidade do
estilo do escritor nos artigos elogiosos a Mulheres e Monstros. Quatro deles o fazem de
maneira vaga: na Revista Sul-Amrica, o livro considerado de cabeceira para ser relido nos
momentos de tdio tal a fascinao e o encantamento da prosa original, personalssima; o
Boletim de Ariel atribui-lhe o prosseguimento dos aplausos e leitores das obras anteriores pelo
seu prosseguimento na criao de uma literatura intensa. O artigo-propaganda do Correio
de So Paulo mais prolfico, mas se mantm na mesma linha:
A selva brasileira, com seus mistrios, seus horrores e suas maravilhas,
estava a exigir um intrprete altura do material a ser tratado. Muita gente
tentou, e muita gente fracassou. Joo de Minas conseguiu-o.
Suas pginas tem a brutalidade dos ambientes brbaros, o lirismo potico
dos homens rsticos, o imprevisto dos cenrios desconhecidos. H paisagens
riscadas pelo autor em 5 linhas, que ficam em nossa retina gravadas para
sempre.
H situaes de horror, em que mesmo lendo o leitor se emociona. O
mistrio das origens da civilizao americana, o incrvel dos monstros que
ainda vivem em nossos sertes, o ambiente todo de lendas, de perigos, de
supersties tudo isso rompe pelas pginas de Mulheres e Monstros,
fazendo-nos, s vezes, esquecer que estamos numa cidade civilizada, tal a
fora da expresso de Joo de Minas. um livro que nenhum amante da boa
leitura pode perder.
633

Boletim de Ariel (Rio), jun/1934, p. 247; A Gazeta (So Paulo), 03/10/1933, p. 6; A Noite (Rio), 12/02/1934,
p. 6; Folha da Manh (So Paulo), 11/02/1934, p. 4; Correio de So Paulo (So Paulo), 18/11/1933, p. 1;
Actualidades Literrias, A Noite, Rio, 19/03/1934, p. 6; Boletim de Ariel (Rio), n. 4, jan/1934, p. 109.
634
Actualidades Literrias, A Noite, Rio, 19/03/1934, p. 6.

283

Vale para o trecho aquilo que j comentamos sobre os escritos e apresentaes em


captulos anteriores: tenta-se fisgar o leitor pelos efeitos emotivos do estilo aliada ao extico
de um espao maravilhoso no interior da nao, contrapostas civilizao. O que importa
destacar como uma propaganda difundida na imprensa revestida da tonalidade avaliativa
do discurso da crtica do rodap, com consideraes sobre o autor, o estilo, a fidelidade da
representao e, por fim, a edio: o trabalho grfico das Edies Unitas realmente
impecvel, de acordo, alis, com o que o valor do livro estava a exigir 635. At mesmo a
aparncia grfica emulada para levar o leitor a achar que uma nota de divulgao ou
avaliativa e no uma propaganda, como se pode ver no box onde o cabealho segue o formato
bibliogrfico das notas de livros novos e das sees crticas dos rodaps.

Nota sobre Mulheres e Monstros, Correio de So Paulo 18/11/1933, p. 1


635

Correio de So Paulo (So Paulo), 18/11/1933, p. 1.

284

O resenhista annimo da Folha da Manh mais especfico ao destacar


positivamente as cenas descritas magistralmente nessa impressionante narrativa,
exemplificando com um resumo do caso do acasalamento do urubu-rei, e tambm o
humorismo natural que brota na pintura de uma cena pattica, e quase sempre isso lhe
acontece, ele tira efeito justamente do contraste. Da o seu satanismo que aparece na melhor
parte do livro para ele, a narrativa das coisas terrificantes e pitorescas da viagem ao Araguaia,
guiada por Xaraim, negro destorcido e cheio de mandinga, senhor de todos os terrveis
segredos florestais, lembra o animal inferior de onde provm 636. Se a imagem animalizada de
Xaraim de dupla cor, negro e mulato, associado a um macaco provm da prpria narrativa, as
primeiras frases apontam a projeo que a personagem despertou, associado a um pai de santo
negro dos terreiros da grandes cidades, de quem a polcia e a imprensa veiculavam
semelhantes concepes inferiorizantes. O terrvel e misterioso extico dos sertes
imaginados so preenchidos com imagens dos marginalizados setores urbanos637.
A linha dos elogios acima aparecem nos dois artigos de A Noite, mas nestes j vemos
reparos que se tornaram frequentes anos 1930. O tom mais explcito na opinio de 19 de
maro, que trata de Horrores e Mistrios nos Sertes Desconhecidos mas tambm comenta
Mulheres e Monstros. Aps elogiar a prosa brilhante e cromtica, o poder descritivo e as
nvoas fantasmagricas da paisagem, que compem uma literatura rica, forte, rosada da
melhor emoo, se desaponta com o desembarao com que abusa de certos adjetivos
chulos, com o despropsito repisado de comparaes destoantes da essncia do motivo
tratado e, por fim, o critrio caricatural que emprega em situaes que no o comportam e o
exagero em cenas foradas638. Para ele, essa oscilao tornaria difcil discernir o valor da
literatura de Joo de Minas. a partir da que comea a se notar a indistino que os crticos
continuaram a observar at os anos 1990, a oscilao na prosa do escritor mineiro entre
literatura e subliteratura, entre imagens marcantes e comparaes chulas ou foradas.
Esse mesmo artigo ressalta que em Mulheres e Monstros o escritor atingiu melhor o
equilbrio emotivo, a fora descritiva, o surto de imaginao que Horrores e Mistrios nos
Sertes Desconhecidos apesar dos elogios descrio dos aspectos impressionantes e
dramticos do serto. Outros comentrios a esse livro vo na mesma linha. O Boletim de Ariel
636

Folha da Manh (So Paulo), 11/02/1934, p. 4.


Ver prximo captulo.
638
Actualidades Literrias, A Noite, Rio, 19/03/1934, p. 6.
637

285

destaca a imaginao nas cenas e colorido do estilo, mas aponta que o sr. Joo de Minas
compraz-se em ferir a literatura de sensao, em impressionar o pblico atravs de golpes de
efeito639. A Revista da Semana destaca o livro forte e violento, impregnado do seu prprio
feitio inconfundivel, mas afirma que Joo de Minas aperfeioa o condo de horripilar que as
suas pginas tm, alm de sugerir dvidas sobre a veracidade, comentando que o livro que
nos manda parece uma fantasia. O autor afirma sua veracidade. Esto certos quem o escreveu
e quem o leu, porque se trata de horrores e de mistrios 640. Dessa forma, a maior parte dos
comentrios a Horrores e Mistrios nos Sertes Desconhecidos elogiam a descrio
impressionista e colorida dos eventos e paisagens serto mas passam a observar o exagero nos
lances de efeito.
Outro artigo de A Gazeta to elogioso a Horrores e Mistrios dos Sertes
Desconhecidos que beira a propaganda. Reafirma a veracidade dos episdios, o que uma
forma de dar crdito e prestgio ao escritor, ressalta o estilo msculo e o interessante tema
sertanejo, buscado na selva brasileira e no drama terrvel que a se desenrola entre o homem
e os elementos que o cercam. Por fim, afirma que este livro de molde a atrair ainda maior
pblico, pois contm narraes palpitantes, que interessaro no s os leitores cultos, como s
massas, habituadas s emoes dos romances de aventuras641. Esta frase transforma em
elogio o que os comentrios acima observaram em tom de reprovao, parecendo captar as
intenes do escritor mineiro de ampliar os leitores. O interessante, todavia, como exprime a
distino entre o pblico culto e as massas, at ento ausente ou tateada nos comentrios
anteriores. A difuso dos romances de aventura traduzidos, atendendo ao consumo das massas
percebidas como leitura distinta da erudita, oferece o vocabulrio para enquadrar essa
mudana na literatura do escritor mineiro.
nessa ltima chave que o artigo de Rubens do Amaral foi escrito, j incorporando os
problemas tratados nos captulos anteriores. Saiu na Folha da Manh no incio de setembro de
1936, quando o livro Mulheres e Monstros perdera o frescor de novidade nos rodaps dos
jornais642. Intitulado Romances de Aventuras, a motivao do artigo aparece no fim: O
gnero , hoje devorado por milhes de leitores em todo o mundo. Edgard Rice Burroughs,
639

Boletim de Ariel (Rio), jun/1934, p. 247.


Revista da Semana (Rio), 23/02/1935, p. 17.
641
A Gazeta (So Paulo), 2/3/1934, p. 8.
642
AMARAL, Rubens. Romances de Aventuras. Folha da Manh, 6/09/1936, p. 8.
640

286

Edgard Wallace ou Emlio Salgari so lidos muito mais no Brasil do que quaisquer outros
autores nacionais ou estrangeiros! isso um bem? um mal?. E responde:
Acho que um bem. Nossas crianas coitadas! leem nas escolas uma
horrvel literatura que decerto lhes impingida expressamente para nelas
criar invencvel repugnncia leitura. () Que ao menos, ao sair da escola,
elas se interessem por Tarzan! Assim lero qualquer coisa que as
reconciliar com a letra de forma, predispondo-as leitura continuada que
formar depois o seu esprito. Verificaro elas assim, que a leitura no uma
coisa torturante (...)643.

A leitura infantil motiva mas no o problema central do artigo, que a possibilidade


da existncia de um romance de aventuras nacional:
Sempre me pareceu que um romance de aventuras, para ser possvel, devia
passar-se em terras distantes nas cordilheiras da sia, nas florestas da
frica, nos gelos do Canad, a leste de Bornu. Parecia-me tambm que os
nomes dos personagens deviam ser ingleses, hindus, hotentotes, cheios de
consoantes, cheios principalmente de yy, ww e kk. Um romance de
aventuras que ocorresse em Porto Feliz, Juiz de Fora ou Itapemirim, que
coisa sem graa que havia de ser! E ento se os personagens os heris, os
bandidos, as vtimas chamassem Jos Silva, Antonio de Sousa ou Joo de
Almeida? Seria um angustioso desenxabimento... Faltando o exotismo,
faltaria tudo. Terras longnquas e nomes brbaros seriam elementos
imprescindveis ao interesse e verossimilhana, porque a verdade que do
estrangeiro que nos vm notcias de coisas estranhas e porque a
proximidade e o conhecimento nos evidenciariam desde logo o absurdo e a
impossibilidade da ao fantstica que forma a essncia de tal literatura 644.

Esse argumento se revela falacioso, no porque no tenha seu quinho de verdade,


mas porque o interesse pela literatura do maravilhoso no repousa, para o articulista, somente
no espao geogrfico e nas personagens, mas na narrativa, que o grande problema a ser
atacado para agradar o leitor, em especial as crianas:
Os livros paulistas, salvo as excees que rendo homenagens, - so
monumentos de semsaboria sobre alicerces de mediocridades, escritos sem
talento e sem saber, para martrio ou pelo menos para enfado das pobres
crianas compelidas a atur-los por todo um sistema de escolhas
complacentes ou infelizes645.

As excees salvadoras conduzem ao cerne do artigo, um comentrio sobre a literatura


de aventuras nacional que valeria a pena ler, escrita por trs autores: Monteiro Lobato (O
Choque), Menotti del Picchia (Kalum) e Joo de Minas (Mulheres e Monstros). Para Amaral,
643

AMARAL, Rubens. Romances de Aventuras. Folha da Manh, 6/09/1936, p. 8.


AMARAL, Rubens. Romances de Aventuras. Folha da Manh, 6/09/1936, p. 8.
645
AMARAL, Rubens. Romances de Aventuras. Folha da Manh, 6/09/1936, p. 8.
644

287

o livro de Lobato teria o inconveniente de no ser nacional: escrito noutra lngua e noutra
era, teria tido divulgao universal, com renome no gnero; o assunto, porm, no nosso.
Assim, seu livro no seria romance de aventuras nacional por problema semelhante aos
romances histricos de Paulo Setbal (A Bandeira de Ferno Dias), que, apesar da aventura,
se passa num tempo distante com personagens portugueses e brasileiros. A opinio de Rubens
do Amaral sobre Menotti Del Picchia parecida: apesar de sua narrativa e fantasia ser
elogiada, comparvel s aventuras dos romances traduzidos, teve os mesmos problemas de
Lobato, valendo-se de personagens estrangeiros e locais de ao distantes (na fronteira com a
Bolvia), alm de inverossimilhanas, perdoadas por serem prprias ao gnero.
Tais restries mostram que para Rubens do Amaral um romance de aventuras
nacional deveria ter trs ingredientes: uma empolgante e emocionante narrativa, personagens
atuais e ambientar-se em territrio brasileiro, descrevendo as coisas prprias da terra. Para o
articulista da Folha da Manh o livro de Joo de Minas preenchia todos os requisitos, com a
vantagem de fazer tambm boa literatura:
O primeiro romance de aventuras, de ao e personagens brasileiros, que
realmente realizou o gnero, foi Mulheres e Monstros. esse um livro
formidvel pela imaginao, pelo imprevisto, pela novidade e pela intensa
dramaticidade com que arrasta o leitor, atravs de um mundo fantstico s
margens do Araguaia. / E, sobre a massa da literatura mundial dessa feio,
possui ainda maravilhosas qualidades literrias, que nos do uma viso
curiosssima dos sertes, em relmpagos de talento, com a arte ao mesmo
tempo sutil e selvagem. Joo de Minas alternadamente um estilista e um
sublevado, com pginas que poderiam figurar em antologias entremeadas a
outras que arrepiaram os cabelos aos mais tolerantes acadmicos. E, atravs
das fantsticas aventuras que narra, vai nos contando o que o serto, nas
suas matas, nos seus bichos, os seus homens, com uma acuidade de
observao e com uma faculdade de narrativa e de pintura que o tornam um
escritor parte entre nossos escritores, fascinante e original 646.

Apesar dos mritos literrios, Amaral considera o livro lanado pela Unitas no como
exemplar da alta cultura brasileira, mas como realizao nacional mxima do gnero massivo
veiculado e bem vendido nas colees das grandes e pequenas editoras. No casual que esse
seja um dos poucos textos que no fazem nenhuma meno fortuna crtica ou consagrao
acadmica do escritor mineiro; pelo contrrio, menciona que no livro h pginas que os
deixariam horrorizados. Apesar de no diretamente citada, o artigo de Amaral pressupe a
segmentao que ficou cada vez mais evidente aos escritores e editores ao longo da dcada de
646

AMARAL, Rubens. Romances de Aventuras. Folha da Manh, 6/09/1936, p. 8.

288

1930, entre o pblico dos gneros narrativos eruditos e daqueles lidos pelo grosso pblico. Tal
problemtica atravessada pela questo nacional, que aqui segue a linha do prefcio de
Menotti del Picchia, certamente lido pelo articulista da Folha, pois colocada em relevo tanto
a questo do mercado para o escritor patrcio, como, principalmente, a representao das
coisas brasileiras nos livros consumidos pelas massas, o que explica a exultao ao tema da
representao do serto, considerado a matriz da nossa autenticidade. Para Rubens do Amaral,
se as narrativas dos trs escritores tratados so igualmente empolgantes, na representao
fidedigna da brasilidade que Joo de Minas os supera, parecendo resolver excelentemente
uma equao complicada aos olhos de intelectuais da dcada: como criar uma literatura de
massa que fosse genuinamente nacional e de qualidade (estilstica e narrativa).
A questo se torna interessante se considerarmos novamente que Mulheres e Monstros
uma reedio de Jantando um Defunto e Farras com o Demnio, informao que constava
no prefcio dos editores da Unitas. Reedio, aqui, significou, como j vimos, uma
transformao geral na editorao do texto para torn-lo palatvel a um pblico amplo.
Nenhum comentarista prestou ateno a esse detalhe e leu a obra como nova (leitura que se
repetiu at os anos 1990), evidenciando que os paralelos com obras anteriores eram mais
conhecidos pelos elogios dos crticos que por uma leitura efetiva dos livros do escritor
mineiro. Mas no s, pois o sentido das narrativas de Mulheres e Monstros dependeu menos
do texto ou da edio que do problema geral do campo literrio. Os articulistas de A Gazeta e
da Folha da Manh tratam dos mesmos temas: o gosto pela leitura, a disputa entre a literatura
nacional e a estrangeira pelas preferncias do pblico, as obras sobre os sertes, atravs da
qual h um elogio ao escritor mineiro sugerindo-se at sua adoo nas escolas como vetor
de brasilidade. Todavia, o mesmo texto das obras de finais dos anos 20, modificado por uma
nova edio, foi enquadrado e avaliado em gneros diferentes sertanista ou aventuras
conforme a questo da segmentao do pblico foi emergindo ao longo da dcada de 1930.
Essa diferena de abordagem aponta um lugar distinto para o livro Mulheres e Monstros na
cultura nacional, no primeiro caso como parte de um repertrio de literatura erudita sobre o
serto, no segundo como uma obra de divertimento que fosse formadora do gosto pela leitura
em um pblico no especializado, finalidade sugerida por Rubens do Amaral que o leva a
considerar um benefcio a adoo dos livros de aventuras na escola. As implicaes dessa
ideia j analisamos: para algum com uma viso propedutica dos chamados gneros

289

menores, uma obra sairia de cena assim que cumprisse seu papel de despertar da leitura,
dando lugar a obras formadoras do esprito culto e refinado.
Podemos tambm perceber a incorporao das referncias aos novos gneros a partir
de duas verses de um texto de Carlos Maul sobre A Mulher Carioca aos 22 Anos. O primeiro
deles foi publicado como colaborao no ressurgido O Paiz, do Rio, em 17 de fevereiro de
1934, cerca de um ms depois do lanamento do romance. O ttulo aponta j a perspectiva:
um livro que um caso de polcia647. O resumo, comum aos dois artigos, denuncia a
obscenidade da narrativa ao desvendar a pergunta sobre o ttulo Quem , para o sr. Joo de
Minas, antonomsia literria do sr. Ariosto Palombo, a mulher do Rio, aos 22 anos?
Nada mais, nada menos do que a filha de uma adltera degradada, de um pai
que enriqueceu custa de crimes hediondos, a companheira de mooilas
degeneradas, que praticam atos inenarrveis, e que se oferece ao noivo s
vsperas do casamento. A Escola Normal um antro de mulheres-vampiros
e de meninas que se entregam prtica de todas as patifarias; uma
Sapucaia moral, onde vo ter os restos da metrpole.
A carioca smbolo uma Anglica que vive cercada de monstros, em uma
atmosfera de sanie. Envolvem-na vcios de toda sorte; mostram-se aos seus
olhos os espetculos mais baixos que a misria humana inventou para o gozo
das almas enfermas; maculam-lhe o corpo de donzela amigas que ela aceita e
repele. D-se aos entorpecentes para depois reagir, tmida e indecisa, e acaba
nos braos de um homem, por quem se apaixona e de quem faz seu amante,
antes de faz-lo seu marido. Essa a figura menos escabrosa do volume, e
assim sem equilbrio e atingida pelas taras de uma ancestralidade
delinquente. As outras so tipos teratolgicos apresentados como padres da
sociedade; no se salvam sequer por um vago arrepio de virtude; constituem
para o autor a imagem da populao de uma cidade devassa, espojando-se
em indecncias multiformes. Anglica ouvira histrias da carochinha,
sentada nos joelhos do padrinho, um malandro scio de seu pai, que mais
tarde fora amsio de sua me e por esta assassinada em circunstncias e de
forma indescritveis. essa mulher carioca aos 22 anos, ambiente de lupanar
povoado de michelas casadas e minotauros sem vergonha. Vivemos na lama,
rolamos na vasa648.

O vocabulrio do artigo todo permeado por expresses que apontam para a reao
espantada e indignada que a narrativa de A Mulher Carioca aos 22 Anos provocou, com uso
constante de termos que evocam decadncia, vcio e doena. O universo de Joo de Minas
considerado to pernicioso pela leitura moralmente conservadora de Maul para quem, ao
contrrio das leituras desse romance aps 1990, at mesmo a protagonista denunciada como
647
648

MAUL, Carlos. Um livro que um caso de polcia. O Paiz, Rio, 17/02/1934, p. 3.


MAUL, Carlos. Um livro que um caso de polcia. O Paiz, Rio, 17/02/1934, p. 3.

290

a figura menos escabrosa, ou seja, tambm tem culpas por acompanhar as amigas no uso da
cocana, deixar macular seu corpo de donzela e, apaixonada, ter se entregue a um homem
antes do casamento. A defesa intransigente da jovem mulher virgem e recatada, alm de boa
me e esposa fiel se casada, permeia o texto. Como o prprio Maul afirma, seu artigo um
protesto contra uma narrativa que ataca esses valores familiares de maneira to indescritvel
que o articulista se recusa a citar trechos porque considera o romance composto por um
vocabulrio escatolgico, de sarjeta. So pginas inteiras em uma lngua que possui todos os
segredos da tcnica da obscenidade. E no haveria como reproduzir tais expresses sem
solidariedade tcita com quem as fixou nessa obra de esgoto.
Por conta disso, o livro de Joo de Minas associado por Carlos Maul literatura de
cordel pornogrfica, vendida pelos engraxates. Como comenta ngela de Castro Gomes, os
engraxates estabeleciam-se em pontos da cidade do Rio de Janeiro que poderiam ser
comprados ou alugados, dividindo os ganhos com o proprietrio nas chamadas portas. Alm
do servio, tambm se vendiam nesses pontos cadaros para sapatos, bilhetes de loteria,
revistas e livros ilustrados ou novos de cordel, colocados ao lado das cadeiras para fregus ler
enquanto seu sapato era engraxado. Caso gostasse da leitura, os livros ou revistas poderiam
ser comprados. Como no se vendiam revistas novas, fornecidas pelas bancas de jornal, o
forte, portanto, era a literatura de cordel e todo o tipo de livretos que pudessem interessar ao
pblico de leitores composto por camadas populares de menor escolarizao. Dessa forma,
ao lado dos ambulantes que vendiam livros usados nas caladas, os engraxates eram pontos de
venda de literatura popular no Rio de Janeiro pelo menos desde incio do sculo XX, ao ponto
de alguns deles, nos anos 20, transformarem as portas de engraxates em livrarias, como
aconteceu com Savrio Fittipaldi que, tendo trabalhado na livraria popular de Pedro
Quaresma, tornou-se dono da Livraria Carioca, depois renomeada para Livraria Joo do
Rio649. Em 1935 essa livraria anunciou, entre inmeros outros ttulos, a venda de A Mulher
Carioca aos 22 Anos pela metade do preo de capa, de 6 por 3 mil ris, o que evidencia a
circulao desse ttulo de Joo de Minas pelos circuitos populares de comercializao650.
Ao disponibilizar e vender tambm cordis pornogrficos, os engraxates eram alvo dos
artigos dos intelectuais conservadores, como o prprio Carlos Maul: Existe uma literatura
649
650

GOMES, 2000, pp. 85 e ss.


Cf. Dirio da Noite, 02/12/1935, p. 12.

291

chamada de cordel, que se vende nas portas dos engraxates. So folhetos obscenos,
repositrios de frascarices para deleite de espritos doentios, e cuja circulao a polcia de
costumes apenas tolera quando se faz com a clandestinidade protetora das coisas imundas 651.
Nessa linha, meses depois, foi o novo crtico do Jornal do Brasil Mcio Leo quem comentou
efusivamente a ao da polcia em uma livraria carioca, na qual foram apreendidos trs mil
volumes de livros de uma literatura devassa e clandestina, que iro se espalhar pela cidade,
nos cubculos dos engraxates e nas bancas dos jornaleiros. E com esses livros uma parte da
populao carioca iria inundar de venenos a alma. Sua aprovao ao policial provm do
fato de esses folhetos serem considerados a fonte principal de muitos dos vcios ostentados na
cidade do Rio, pois os livros obscenos afetariam aquelas camadas mais desprotegidas contra
essa literatura, as classes mais humildes na escala social e os estudantes do ginsio 652,
justamente os setores que constituram o grande aumento de pblico nos anos 1930. Mas
Mcio Leo faz uma crtica dentro dessa ao moralizadora policial pelo fato de ela deixar de
fora os livros de literatura que
nos ltimos tempos, tem alcanado um grau to profundo da realidade e
crueza como nunca vramos em nossa lngua. H rapazes e senhoras que
escrevem, hoje, em nossas letras, com uma abundncia tal de detalhes nas
descries, um tal luxo de pornografia vocabular, que deixam longe esses
pobres diabos dos romancistas de cordel.
E, entretanto, esses livros, assim concebidos e executados, esto nas estantes
das livrarias, tranquilos, seguros de si, largamente vendidos!
No parece um pouco forte que a polcia apreenda e destrua uns e deixe os
outros em paz? A mim me parece que . Bem sei que o problema de
soluo dificlima, pois cada escritor livre de inventar a sua histria como
bem entende.
E a observao que aqui fao visa apenas a fazer essa advertncia s
autoridades policiais cariocas: a de que no se devem precipitar muito nas
apreenses da literatura considerada imoral. Ou ento, se querem mesmo ir
avante, tero que mexer em muita casa de marimbondos... 653

O artigo de Carlos Maul, ao tratar do livro de Joo de Minas, avana o paralelo e a


advertncia. Ao contrrio dos livros de cordel, os quais no se sabe quem escreve e quem
edita porque no h editor suficientemente cnico para ligar o nome de sua casa a esse gnero
de sujeira intelectual, a essas floraes de inteligncias de esterquilnio, o livro A Mulher
Carioca no s recebeu a assinatura de um escritor como tambm espanta
651

MAUL, Carlos. Um livro que um caso de polcia. O Paiz, Rio, 17/02/1934, p. 3.


LEO, Mcio. Literatura Imoral. Jornal do Brasil, 01/09/1934, p. 5.
653
LEO, Mcio. Literatura Imoral. Jornal do Brasil, 01/09/1934, p. 5.
652

292

o endosso de um livreiro em semelhante enxovalho. Eu no duvido da


inocncia dessa cumplicidade. A perspectiva de lucro no teria induzido o
editor a catalogar entre os livros honestos da sua casa A Mulher Carioca aos
22 anos, nem a inscrever o sr. Joo de Minas na relao dos autores capazes
de fornecer leitura sadia e correta aos que gostam de enriquecer o esprito.
Inadvertncia, boa f, o que quer que seja, no o absolve nem justifica que se
deixe passar sem um protesto essa publicao654.

E clama s autoridades
polcia compete impedir que esse livro caia em mos incautas. um livro
agressivo e indecente. grosseiro. E tem um ttulo que um engodo. Deve
ser confiscado, seno para dar senso moral ao sr. Joo de Minas, pelo menos
para escarmento de outros que acaso se sintam espicaados para imit-lo 655.

Em 1936 o comentrio de Carlos Maul ao livro A Mulher Carioca aos 22 Anos


manteve o teor mas com um sentido completamente diferente. A associao com a literatura
de cordel dos engraxates desapareceu, sendo que esse grande mal foi substitudo pelos livros
comunistas. Na primeira parte do artigo Bolchevismo e Literatura de Esgoto o autor
defende a tese que a Unio Sovitica financiava propaganda no pas. A maior prova seria o
surgimento das editoras de ocasio em So Paulo como Unitas, Caramuru e Cultura
Brasileira, mantidas por gente que no tinha fortuna e no tirou a sorte grande na loteria para
poder atirar na voragem, sem perspectivas de lucro um dinheiro que lhes houvesse sido
emprestado656. Da a difuso dos resumos de Marx, obras de Bogdanov e Bukharin e outros
opsculos distribudos ao nosso homem ingenuo das oficinas e das escolas superiores. Com
semelhante venenos intelectuais corri-se na juventude o sentimento cvico.
O outro tipo de literatura que contribuiria para a demolio da nao em seus aspectos
polticos e morais mais nobres a obscena, de pornografia repelente, tambm sada, em
parte, dessas usinas corruptoras, e rotulada de histria dos nossos costumes. Os seus autores
pertencem ao cl bolchevista. Escrevem numa meia lngua que deturpa o gosto do leitor, e
usam um vocabulrio de cavalarias. O problema para o escritor carioca que
vrias dessas monstruosidades, devem a sua popularidade ao louvor
inescrupuloso de crticos oficiais da imprensa, como aconteceu h pouco
com os romances comunistas intitulados Sur e Cacau, duas imundcies
sem qualificativo, e com a novela no menos nauseabunda A Mulher
654

MAUL, Carlos. Um livro que um caso de polcia. O Paiz, Rio, 17/02/1934, p. 3.


MAUL, Carlos. Um livro que um caso de polcia. O Paiz, Rio, 17/02/1934, p. 3.
656
MAUL, Carlos. Bolchevismo e literatura de esgoto. In: _______. Nacionalismo e Comunismo. Rio de Janeiro:
Batista e Souza & Cia, 1936, p. 81.
655

293

Carioca aos vinte e dois anos que se expe nas livrarias sem nenhuma
reserva657.

Pelo trecho acima, mudou o inimigo das bases morais da nao brasileira, que deixou
de ser os engraxates e seus cordis obscenos para se tornar a conspirao internacional
supostamente promovida pelo comunismo sovitico, com obras ingenuamente elogiadas pela
crtica na imprensa. Essa questo veio baila com a polarizao poltico-ideolgica em torno
do integralismo e comunismo em meados dos anos 30, bem como tentativa de golpe
promovido por Prestes no Rio em 1935, que alimentou ainda mais o temor ao perigo
vermelho. Simpatizando abertamente com um nacionalismo de matizes fascistas, Carlos Maul
valeu-se de uma ideia duradoura at o final dos anos 1980 e justificou a censura nos perodos
ditatoriais, a associao entre comunismo e pornografia, o primeiro destinado a corroer as
bases polticas e o segundo as bases morais da nao brasileira, preparando assim o terreno
para uma revoluo pr-sovitica. Essa formulao no explcita no autor, mas sugerida na
sua acusao de que os livros pornogrficos fossem todos lanados pelas editoras que
divulgavam obras de esquerda, sendo tambm o que justifica a incluso do livro de Joo de
Minas ao lado dos de Jorge Amado, indiretamente taxando-o de comunista pelo teor
pornogrfico de A Mulher Carioca aos 22 Anos.
Alm do teor atentador moral, abordado pela transcrio do longo trecho sobre o
mundo em torno de Anglica, para Maul o problema deste livro o ttulo enganador:
Quem v essa epgrafe no pode supor que est diante de um odre de esterco.
Pensa antes numa obra a que s falta o subttulo: para as donzelas
casadoiras. Com tal nome perfumado de candura imagina-se um volume de
bibliotecas rseas e azuis, dessas que se organizam exclusivamente para as
moas bem educadas658.

Essa percepo de que havia restries de pblico para o livro do escritor mineiro no
foi s de Maul, mas tambm do jornalista do Dirio da Noite que apresentou o livro atravs
do seu prefcio e opinou que se o enredo fosse desenvolvido num film, ns teramos como a
recomend-lo especialmente o dstico: imprprio para menores... 659. At mesmo as
propagandas da editora Marisa veiculadas em dois jornais cariocas tomaram o cuidado de
657

MAUL, Carlos. Bolchevismo e literatura de esgoto. In: _______. Nacionalismo e Comunismo. Rio de Janeiro:
Batista e Souza & Cia, 1936, p. 81, grifo do autor.
658
MAUL, Carlos. Bolchevismo e literatura de esgoto. In: _______. Nacionalismo e Comunismo. Rio de Janeiro:
Batista e Souza & Cia, 1936, p. 81.
659
Livros Novos. Dirio da Noite, 27/02/1934, p. 4.

294

colocar em negrito, aps os elogios, a tarja imprprio para menores e senhoritas 660. Uma
delas vale-se do mesmo expediente utilizado nos anos 20 para os livros de Costallat, revestir a
suposta pornografia do retrato sobre o excesso de libertinagem da juventude:
Livro aguardado com ansiedade por todos os crticos e literrios, disputado
nas livrarias, grava em suas pginas a liberdade excessiva que gozam as
girls cariocas, a atrao curiosa pelas garonires e os vcios elegantes
do nosso grand-monde661.

Publicado no mesmo ano do comentrio de Rubens do Amaral a Mulheres e Monstros,


a diferena do alarme de Maul em 1936 que as senhoritas aparecem no apenas de maneira
vaga, mas como publico-alvo de gneros percebidos como difundidos no mercado nacional.
Essa referncia est ausente no seu texto de 1934; h uma reclamao do engodo, mas sem
referncias ao pblico. Dois anos depois Maul especfico: a ameaa do ttulo ser
consumido pelas donzelas leitoras das colees de romances aucarados veiculadas pelas
grandes editoras do pas, aqui nomeadas pelas referncias s colees francesas. Devido
semelhana editorial, a ameaa atribuda ao romance A Mulher Carioca aos 22 Anos que
fosse um romance cavalo de Troia, editado para atrair as jovens, justamente aquele pblico
que precisaria ser afastado de toda obscenidade para manter o padro moral da sociedade.
Os mais simpticos ou os amigos do escritor mineiro vo mencionar essas leituras
como passadismo. Foi o que aconteceu com um artigo de A Gazeta sobre Uma Mulher...
Mulher!. Aps citar os livros anteriores de Joo de Minas, detm-se no comentrio sobre o
primeiro romance que se escreve, no terreno sexual, sobre a gloriosa Guerra
Constitucionalista. Menciona o costumeiro comentrio sobre o sucesso de crtica para fixar
que o escritor uma figura de confuso recorte, perante o gosto das massas ledoras porque
Possivelmente o leitor avisado e passadista, cujo esprito toma rap, se
horroriza diante das audcias fulgurantes de Joo de Minas, que todo ele
fasca mocidade, e mesmo mocidade talvez algo tarada e doentia, em certos
aspectos de suas teses nem sempre aceitveis.
O elemento feminino, na sua mediania esttica e espiritual, como que
recebe esse escritor? Seria difcil diz-lo, lanando dogmaticamente (como
costume da nossa crtica de algibeira) uma declarao sbia e cheia de
dedos... O livro que temos sobre a mesa, e j o lemos, como todos os livros
de Joo de Minas forte, agudo, feroz, cheios de arrepios doidos, heresias,
660

Correio da Manh, Rio, 06/05/1934, p. 9; A Noite, Rio, 01/02/1934, p. 6. Essa restrio no aparece nas
propagandas da Unitas para a Folha da Manh, So Paulo, 10/03 e 10/04/1934, p. 10.
661
Correio da Manh, Rio, 06/05/1934, p. 9.

295

espasmos de luz, com belezas pode-se dizer que nicas na paisagem caseira
e bem comportada de nossas letras.
A muitos agradar esse romance, agradar at o delrio. Outros (mas depois
talvez de o relerem) proibiro a sua leitura, dizendo conceitos de bar
automtico famlia e aos amigos verminosos... Outros ainda detestaro
sinceramente o livro.
A herona do romance uma moa lindssima, intensamente sexualizada,
uma paulista de Araraquara. () Ela s quer ser mulher, e amar bea,
representando na guerra cvica de 32 um papel demonaco.
Estilo incomparvel, crtica ferina, com salpicos de perfumes e salpicos de
vitriolo, arrancos dramticos e pilherias.
Joo de Minas tudo isso magicamente sabe misturar, dando-nos um livro
raro662.

O tom claramente elogioso mas, diferentemente das obras sertanistas resenhadas


nesse jornal, um elogio reticente. O articulista de A Gazeta est na mesma posio dos
editores de A Mulher Carioca que, precisando fazer uma propaganda do romance, acenam o
teor imoral daquilo que vendem para no gerar mal-entendidos contra os quais vociferou
Carlos Maul. Da a estratgia central do texto sobre Uma Mulher... Mulher! de elogiar o estilo
do escritor mineiro e resumir o enredo, projetando sobre ele uma tipologia de leituras
masculinas, as conservadoras que o detestariam e as mais liberais que o receberiam
entusiasticamente, associando a essas leituras um valorativo sinal geracional, passadistas
versus moos, estes marcando um padro desejvel de recepo.
Mesmo estabelecendo a leitura desejvel, o articulista parece oscilar entre ambos os
polos. A oscilao aparece na leitura do enredo do romance o qual, mesmo apresentando a
herona como querendo ser apenas mulher e amar bea, repetindo assim a tese do livro,
menciona que ela intensamente sexualizada, alm de atribuir-lhe um papel demonaco no
conflito de 32. Aparece tambm na primeira descrio do estilo do escritor mineiro, com suas
belezas nicas e heresias ou arrepios doidos. Por fim, na tentativa de prever as leituras
com opinio contrria, o articulista compartilha com o possvel leitor passadista que detestar
o romance alguns pressupostos contra as teses nem sempre aceitveis e aspectos de
mocidade tarada e doentia, no chegando ao cmulo de proibir famlia e aos amigos, como
provvel (re)leitor da obra.
A pergunta sobre a leitura feminina de Joo de Minas deve ser pensada luz do teor
do romance. No fundo, questiona-se como as mulheres, na sua mediania esttica e
662

A Guerra de S. Paulo tem o seu primeiro romance sexual. A Gazeta, So Paulo, 17/11/1934, p. 6.

296

espiritual, receberiam um enredo repleto de cenas remetendo ao sexo, sobretudo fruto de


adultrios, sem contar o incesto, amores fugazes, fuga por amor contra a vontade dos pais,
prostituio etc. A recusa em sondar a possvel resposta o equivalente silencioso do protesto
de Carlos Maul, com o temor da liberalizao da sexualidade feminina numa sociedade
patriarcal que opera inmeros mecanismos sociais para esse controle, incluindo a proibio
por um leitor da leitura de Uma Mulher... Mulher famlia, provavelmente direcionada
mulher e possvel filha, temendo que suscitasse nelas comportamentos moralmente
reprovveis. Por isso, para o articulista da A Gazeta, o limite do elogio a mocidade talvez
algo tarada e doentia, em certos aspectos de suas teses nem sempre aceitveis. Basta lembrar
que essas teses do romance estavam enunciadas no prefcio autoral Coleo Revoluo
Sexual Brasileira, onde tambm se descrevia um crime motivado por um adultrio gerado
pela leitura de um dos livros do escritor mineiro.
O mesmo acontece na nota de lanamento de Uma Mulher... Mulher! na Revista da
Semana. Aps destacar a singularidade do estilo todo seu, afirma que o romance
eminentemente realista e ressalta que as personagens possuem um linguajar bem do nosso
povo, misturam arbitrariamente o tu e o voc, com uma displicncia bem aventurada, e o
escritor timbra em reproduzir os dilogos com a cor que tem, ao invs de fazer como outros,
que pem linguagem de prncipes educados em bocas plebeias de lacaios. Da que, pode-se
discordar do processo literrio do sr. Joo de Minas; mas inegvel a sua personalidade,
como o a verdade das suas pginas. E o escritor se reafirma nas pginas cruas de Uma
Mulher... Mulher!663.
Quem l o texto da resenha fica com a impresso de se tratar apenas de um romance
regionalista, ressaltando-se os processos como valer-se da linguagem das personagens para
compor uma atmosfera realista do interior de So Paulo. No h nenhuma meno textual
sobre os aspectos picantes do enredo. A nica referncia a sexo que pode chamar a ateno da
leitora aparece na reproduo da capa do romance. Dessa forma, a tenso em torno do tabu
sexual aparece entre o texto, nada explcito sobre o teor obsceno, e a ilustrao que reproduz a
capa alusiva s sensaes prometidas pelo autor e editor. provvel que isso tenha acontecido
de maneira involuntria, tendo em vista que a reproduo das capas era um padro da seo
Livros Novos dessa revista feminina.
663

Livros Novos. Revista da Semana, 23/02/1935, p. 17.

297

Seo Livros Novos da Revista da Semana, 23/10/1935. Detalhe da resenha de Uma Mulher... Mulher!

Algumas opinies crticas sobre os livros do escritor mineiro no vo por essa linha de
apontar o teor pornogrfico. De 1934 em diante, o principal reparo feito foi ao estilo,
seguindo a linha do comentrio feito na A Noite sobre Horrores e Mistrios nos Sertes
Desconhecidos. Alis, o responsvel pela seo de Livros desse peridico far uma crtica
semelhante a Uma Mulher... Mulher! retomando a opinio sobre os livros sertanistas
anteriores. O comentrio tem a mesma estrutura do anterior, isto , relembra que recebeu
elogios de autoridades literrias consagradas como Lobato, Umberto de Campos, Joo
Ribeiro e Coelho Neto; comenta as qualidades inegveis de novelista, que o singularizam,
mesmo, entre os melhores; e aponta seus defeitos, principalmente jogando com expresses
chulas, imagens mesquinhas, vocbulos de vulgaridade capadcia, concorrendo, alm e
aqum, na sua obra literria, para afeiar, deprimir e at conter a sugestiva beleza de pginas,
que, sem tais nugas, seriam ntegras. O grande problema que tal forma de escrita ofuscaria

298

as qualidades do escritor: original em composio e criao, priva-lhe a literatura do clssico


equilbrio que, s ele, permite a legtima, duradoura consagrao intelectual. Sobre o livro
em questo, o mesmo contraponto:
Uma mulher... mulher! acusa a nsia de produzir, uma deliberao que
nada contm nem mesmo o sacrifcio do prprio conceito. um livro
apressado, desigual, sem meditao dos caracteres e das situaes
psicolgicas, ressentindo-se at, em um e outro ponto, de desobedincia a
regras comezinhas da disciplina lingustica. No entanto, interessa pelas
qualidades gerais de movimento, vigor imaginativo, colorido, corte rpido e
incisivos dos ambientes e dos tipos664.

O objetivo de julgar o estilo do escritor mineiro ofusca a apresentao do livro em


questo. Tanto que, ao contrrio dos comentrios anteriores a Uma Mulher... Mulher!, G.P.
levanta os mritos e demritos do livro e de toda a obra publicada nos anos 1930, mas no d
uma linha sequer sobre seu tema, personagens, ambincia ou enredo. A nica informao para
gui-lo o ttulo, que pode ser associado ao romance de costume ou romance para moas.
Logo em seguida no rodap G.P. chega a comentar, mesmo que superficialmente, o enredo e
as personagens de Vertigem, de Gasto Cruls. Como no livro de Joo de Minas no h nada
nesse sentido, vemos que a questo estilstica tragou todo o comentrio do articulista,
parecendo-lhe mais problemtica. A questo, apontada mas no respondida, era como um
escritor dotado de reais e consagrados talentos literrios se presta a produzir uma obra com
tais defeitos, sem valer-se da disciplina ou almejar o equilbrio que propiciaria a consagrao
literria, isto , o elogio atravs da crtica e dos pares.
A crtica de rodap ao livro Fmeas e Santas permite ver outra opinio sobre esse
assunto, no s porque o volume textual do rodap de Mrio Cabral (1914-2009) para o
Correio de Aracaju maior, documentando suas consideraes sobre o livro a partir de
trechos, como j vimos que o livro em questo avana nas estratgias sensacionalistas.
Publicada no incio dos anos 1940, esse o primeiro texto de Mrio Cabral no formato crtica
de rodap do jornal, propondo-se a ser menos noticioso e mais avaliativo: A crtica, em
tratando de julgar um livro novo de um escritor velho, no se deve guiar, jamais, pelo incenso
que foi gasto com volumes anteriores, seno com a essncia exclusiva da obra a criticar. Essa
atitude de Cabral se reveste de carter desmistificador, voltado a denunciar os figures da
literatura que uma vez tendo galgado o pinculo da fama, continuam a escrever, fartamente,
664

Livros. A Noite, Rio, 3/01/1935, p. 7.

299

bobagens de todo o gnero e calibre que o pblico l como pginas de valor por causa do
mero renome e da lenincia da crtica em evitar dizer verdades:
Escritores h, nesse pas, cujos nomes so verdadeiros tabus.
Pobre do crtico literrio que ouse lhe pisar os joanetes.
Esses sero os invejosos e despeitados!
E os que duvidam que afirmem que Humberto de Campos foi um poeta
medocre; que Ribeiro Couto um talento espera de fecundao (Eloi
Pontes Obra Alheia); que o ltimo livro do escritor Joo de Minas,
Fmeas e Santas, no vale coisssima nenhuma 665.

O texto um indcio que, alm dos livros que foi avaliado com um atraso de seis
anos , a fama de Joo de Minas circulava pelo Brasil. provvel que Mrio Cabral no tenha
tido acesso ao teor das crticas laudatrias, apesar de saber, pelo posfcio dos editores, que foi
elogiado por Joo Ribeiro, Coelho Neto e Plnio Barreto, entre outros. De qualquer forma, o
escritor mineiro colocado ao lado de grandes figures das letras brasileiras como Humberto
de Campos e Ribeiro Couto, alinhamento que incita o crtico de Aracaju a realizar uma
demolio para relativizar o renome do escritor.
As ressalvas comeam pelos elementos paratextuais, afirmando que a obra em foco
de um evidente mau gosto. Mau gosto no ttulo (fmeas e santas); mau gosto das cores que
ilustram a capa (verde, amarelo e preto); mau gosto no desenho (uma santa nua, de mos
postas) quanto a grande dose de cabotinismo do autor, que ultrapassa o cabotinismo somado
de Shaw e Danunzzio! Sobre este aspecto so reprovados o uso do reclame de propaganda
em grandes letras maisculas, como livro nico! absolutamente sensacional! Diferente do
mundo; as opinies laudatrias dos crticos no fim do livro, coisa que se tolera para um
iniciante, no porm para um astro de literatura; e a autopromoo do autor no texto,
considerando incrvel o epteto astro da literatura apresenta..., comparando-a com a
apresentao dos filmes de Londres, Hollywood ou Paris!.
Em seguida, o contedo apresentado como um trabalho de compilao no qual o
autor aproveita-se de escndalos, crimes cabeludos, coisas de alm tmulos tecendo, ento, a
sua histria cheia de um romantismo extemporneo, lanando mo de igrejas em runas,
morcegos, casas mal assombradas, assassnios, ladres, necrfilos, uma mulher que matou o
marido e fica sendo amante de S. Geraldo, etc.. Nesse ponto, o grande defeito do escritor
no impressionar o leitor, apesar da inteno, fracasso atribudo inverossimilhana da
665

CABRAL, Mrio. Vida Literria. Correio de Aracaju, 17/05/1941, p. 3, grifos do autor.

300

matria, que leva o leitor se sentir alheio ao que contado. Alm disso, contraditoriamente,
critica a falta de imaginao do escritor, comprando sua ideia que ele fez adaptao de casos
verdicos que teriam se passado em Ouro Preto.
Quanto ao estilo, Cabral inverte o elogio de Coelho Neto ao afirmar que o escritor
mineiro no se ressente de modelo algum, pois um estilo leve, mais romantizado, cheio de
imagens antiquadas, comparaes banais, lugares comuns disseminados, com fartura, por todo
o volume. / Suas descries, quase sempre, lembram composies de menina de colgio (...).
Acrescido a isso, destaca o verbalismo pomposo, fulgurante, muita vez caracterstico, com
imagens velhas, batidas, reveladoras de um crebro cansado, esgotado, incapaz de uma
criao original, sem falar na discordncia do crtico no emprego de vrgulas, redao de
frases e emprego de adjetivos.
A dinmica da narrativa tambm criticada porque os contos decorrerem nesse
ramerro, massudos e enfadonhos, e terminam quando menos espera o leitor, sempre com
um desfecho de conto sentimental, o que significa, para o leitor, uma amarga decepo
porque contraria a expectativa do gnero impressionante onde aparecem fantasmas,
defuntos, almas penadas, esperando que tenha o conto um desfecho inesperado mas
sensacional, imprevisto mas profundo, tendo, no seu trmino, a sua cena mais positiva e ao
mesmo tempo mais fantstica666.
A leitura de Mrio Cabral traz todos os elementos do curto-circuito que os ltimos
livros do escritor mineiro provocaram. A avaliao de Fmeas e Santas toma como padro as
obras eruditas de literatura, tanto nos seus aspectos editoriais comedidos, na narrativa do
conto fantstico moda de Edgar Allan Poe, e num estilo que criasse a atmosfera de mistrio
sem se valer de imagens batidas ou de mau gosto. Na verdade, o que gera averso so os
elementos estranhos ao padro narrativo e editorial da literatura como a introduo de
reclames de jornal, chamadas cinematogrficas, opinies exageradamente laudatrias,
pastiche estilstico e temtico de gneros sentimental e fantstico, misturando trechos de boa
prosa literria com descries colegiais. Tanto que, alm do cabotinismo, a introduo desses
elementos considerada incrvel para o crtico sergipano, sendo objeto de intensa
reprovao e avaliao negativa da obra. Mas sua inteno de desmistificao no lhe leva a
666

CABRAL, Mrio. Vida Literria. Correio de Aracaju, 17/05/1941, p. 3, grifos do autor.

301

perguntar sobre os motivos dessa mutao, atribuindo esses elementos ao desgaste da


capacidade literria do escritor mineiro.
Uma avaliao mais prxima das intenes de Joo de Minas foi feita na curta nota
sobre Nos Misteriosos Subterrneos de So Paulo na seo de livros novos do jornal A
Gazeta (So Paulo), provavelmente escrita por Brito Broca 667. A nota elogia o romance
policial, considerando-o uma obra interessantssima no gnero, um romance movimentado
e perturbador, excelente leitura para os amantes dos mistrios e enigmas. Joo de Minas sabe
criar o interesse numa histria e esboar quadros com vigor impressionista. Porm,
precisando tratar de vrios livros em uma pgina, talvez no tenha tido espao para mencionar
algum aspecto concreto da narrativa, tecendo consideraes vagas que deixam o leitor sem
saber o fio da histria ou enredo, nem as personagens. Broca dedicou quase todo o seu texto a
tratar da trajetria do escritor mineiro pois, semelhante ao crtico de A Noite, ela lhe trazia um
problema importante a ser considerado.
Como nos artigos anteriores, o resenhista relembra a estreia literria do escritor
mineiro com os dois primeiros livros sertanistas, considerando-os interessantes pelo estilo
irregular, cortante, cheio de claros escuros que arrancaram elogios dos quatro acadmicos j
citados, de Lobato e de Maurcio de Medeiros. Aqui, como Mrio Cabral, ser colocado em
xeque as opinies da crtica: a exuberncia dos louvores indicava muito bem a falta de
equilbrio da crtica literria em nossa terra. Todavia, o problema central no estava na
desmedida crtica favorvel, mas dos livros seguintes do escritor:
Depois disso, porm, o sr. Joo de Minas descambou para o sensacionalismo
que seria irritante se, pelo seu prprio exagero, no se tornasse incuo.
Cada um de seus livros era precedido de subttulos que fariam inveja aos
reclamistas cinematogrficos. O mesmo acontece com este ltimo, que nos
vem s mos, Nos misteriosos subterrneos de S. Paulo - assombroso
romance policial-sexual, absolutamente possvel.
O sr. Joo de Minas pois um escritor de real talento que se estragou pela
falta de compostura literria. Com os seus cartazes berrantes, a sua feira de
adjetivos, a sua autopropaganda estardalhaante, ele comea a no ser levado
a srio. Dir o autor que, com isto, conquista o grosso pblico, mas os seus
mritos literrios deviam inclin-lo a aspirar uma glria maior do que o de
um folhetinista de sucesso. No o condenamos por ter publicado romances
policiais e de aventuras, uma vez que o gnero est hoje prestigiado por
667

Livros e Autores. A Gazeta, So Paulo, 09/12/1936, p. 6. Brito Broca assumiu essa seo em 1934, quando ela
surgiu com esse nome.

302

grandes escritores. Ele podia obter popularidade no gnero sem lanar mo


de propaganda to estapafrdia e escandalosa. ()
[Nos Misteriosos subterrneos de So Paulo ] obra interessantssima no
gnero, ela tem, entretanto, o defeito de querer chamar a ateno demais.
Defeito que vem estragando lamentavelmente o autor668.

Ao dialogar com o escritor mineiro, o trecho concentra todos os problemas vistos at


aqui. A primeira parte do pargrafo maior uma reprovao ao cabotinismo do escritor
mineiro, o reclamismo ou propaganda exagerada nos elementos paratextuais, o paralelo com o
cinema, os adjetivos berrantes, com o objetivo de chamar a ateno demais. Tais elementos
caracterizam a falta de compostura literria que na opinio do resenhista no apenas vem
estragando o autor como faz com que ele passe a no ser levado a srio, o que significava
no ser mais considerado bom escritor, no ser reconhecido pelos pares e crticos, tendo o
caminho fechado para a glria a que corresponde seus mritos literrios.
O problema ento o curto-circuito entre a imagem de escritor e a prtica literria, o
que inclui a editorao. Para Broca e para os dois outros crticos, pesou na leitura a avaliao
consagradora a respeito de Joo de Minas, sempre levada em conta na hora da sua
apresentao. Como credenciais, eram os elogios que tornavam os novos livros do escritor
dignos de ser apreciado atravs da crtica, mesmo noticiosa. O que comeou a acontecer foi
que os livros publicados a partir de 1934 comearam a frustrar as expectativas de avaliao
por no se coadunar com o padro do que julgavam ser um bom escritor. Os trs crticos
consideraram os livros no mbito e com os critrios de uma literatura erudita, o que os levou
concluso de que tinham defeitos graves de linguagem ou eram mal feitos, nos termos que j
vimos. Os reparos a ela passaram de um tom constrangido a um cada vez mais agressivo
medida que ficou cada vez mais evidente que essa era uma tendncia do escritor mineiro. O
efeito colateral dessa avaliao foi a releitura da consagrao crtica de Joo de Minas, cada
vez mais considerada exagerada; ela reafirmada como correta na resenha de G.P. em 1934,
considerada exagerada em 1936 por Brito Broca e frontalmente atacada por Mrio Cabral em
1941. Isso indica que o poder de consagrao dos acadmicos que elogiaram Joo de Minas
passou a decrescer aps a morte desses figures.
Na segunda parte do pargrafo maior o tom de Brito Broca parece o de um salva-vidas
que tenta resgatar um naufrago literrio de submergir nas tcnicas propagandsticas. Parece ter
668

Livros e Autores. A Gazeta, So Paulo, 09/12/1936, p. 6.

303

ouvido ou lido o escritor mineiro contra-argumentar acerca das censuras que lhe passaram a
ser feitas, e sua reorientao rumo ao grande pblico. Aceita mesmo essa guinada rumo a
gneros considerados menores, no porque tenham valor intrnseco, mas porque parecia ser
uma tendncia de consumo do grande pblico que levava grandes escritores a eles se
dedicarem, como Menotti Del Picchia ou Lobato. Provavelmente esperasse que Joo de Minas
elevasse a narrativa policial, como demonstrou os elogios a Nos Misteriosos de So Paulo. A
questo portanto no o gnero, mas o estilo voltado fruio das massas, conquista do
grosso pblico. A esperana de Broca que, uma vez que atue nos gneros populares, que o
faa tambm de modo a elev-los literariamente mantendo seu elogiado estilo, sem chafurdar
na linguagem apelativa com que desejava se tornar um folhetinista de sucesso.
Neste ponto, a opinio de Brito Broca se diferencia das duas outras por estar antenado
com aquele processo de diferenciao de pblicos entre a literatura erudita e a literatura
popular veiculada atravs dos gnero menores. Parece ser privilegiada em relao de G.P.
porque escreveu quando os livros de Joo de Minas j tinham sido todos publicados e, em
relao a Cabral, escrevia a partir de um dos principais centros urbanos do pas onde tambm
o escritor mineiro vivia, o que possibilitava a Broca o contato maior com as opinies a seu
respeito. Sua avaliao semelhante de Rubens do Amaral, talvez por gozar das mesmas
condies de acesso a um jornal paulistano em um ano (1936) onde a diferenciao se tornou
mais clara aos intelectuais do Rio e So Paulo, devido ao maior investimento editorial nessa
rea. O critico de A Gazeta partilha do mesmo pressuposto que levou o articulista da Folha da
Manh a elogiar Mulheres e Monstros, almejando que a literatura popular fosse nacionalizada
segundo um padro estilstico de qualidade, voltada educao para a leitura. Tanto que
Brito, ao tratar da narrativa em si, avalia elogiosamente Nos Misteriosos Subterrneos de So
Paulo, considerando-o excelente leitura para os amantes de mistrios e enigmas. A questo
era como fazer que essa promessa literria culta ou massiva continuasse numa linha aceitvel
ao padro de gosto erudito, isto , no inserisse autopropaganda agressiva e estilo
sensacionalista nos seus livros.
Os comentrios sem pretenso avaliativa reforam a percepo apontada por Brito
Broca o escritor passou a no ser levado a srio. J em 1934, um artigo de Aderbal Jurema
sobre O Anjo, de Jorge de Lima, comenta que, apesar de algumas qualidades, esse tipo de
literatura j no tem mais sentido, pois temos que tomar conhecimento da poca em que

304

estamos vivendo, e esta no comporta mais devaneios para gasto interior, e nem tampouco
suporta mentalidade fatos diversos de um Joo de Minas ou um tipo lugar comum de um
acacianssimo Alberto Ramos669. Jurema toma como referncia o padro de narrativa social
de meados dessa dcada, tambm dialogando com modernistas de 22. Ao recuperar o
imperativo para conhecer o pas atravs da literatura, marginalizar a poesia intimista de Lima
e parnasiana de Alberto Ramos, no bojo do que tambm faz referncia a Joo de Minas como
um padro estilstico superado. A preciso da definio (mentalidade fatos diversos)
justamente capta a guinada do escritor no sentido de atingir o grosso pblico s custas de ferir
o bom gosto literrio.
Talvez conhecendo as opinies sobre o escritor mineiro, Andrade Murici mudou o
planejamento do seu novo livro, A Nova Literatura Brasileira: crtica e antologia. Em julho
de 1934 a obra anunciada na revista Festa como pronta a entrar no prelo, visando dar conta
de um panorama, seguido de uma antologia, sobre a moderna gerao literria brasileira,
que teria o mrito de se o primeiro livro escrito no Brasil sobre o assunto. O sumrio trazia
Joo de Minas figurado no item prosa, ao lado de Oswald de Andrade, Plnio Salgado, Mrio
de Andrade, Alcntara Machado, Jos Lins do Rego, Jos Geraldo Vieira, lvaro Moreyra,
entre outros, numa lista em ordem alfabtica que junta os modernistas de 22, escritores
nordestinos da dcada de 1930 e representantes da esttica art dco. Todavia, no livro lanado
em 1936, o escritor mineiro no figura no sumrio dos novos escritores, nem na antologia.
Algumas pginas versam pontualmente sobre o escritor mineiro, mas permitem uma ideia do
motivo pelo qual ele ficou de fora: Antnio de Alcntara Machado era reprter, sobretudo
reprter no sentido amplo e complexo, reprter, da espcie de Paul Morand, de Foster, de
Seabroock, de Bonsels, de Luc Durtain... Dos nossos Braslio Itiber ou Joo de Minas (o
bom, o de Farras com o Demnio). Como as outras citaes se referem a esse livro, tambm
para Murici a referncia da qualidade do escritor mineiro repousavam no sertanismo de finais
dos anos 20, dando a entender que as obras do mau Joo de Minas no alcanavam o
patamar digno de inseri-lo em um panorama sobre as atualidades literrias670.
Algumas notas de leituras tambm parecem sugerir essa perspectiva. Nosso exemplar
de Farras com o Demnio pertenceu a algum que assina Dr. Heitor Fencio, que assina o
669
670

JUREMA, Aderbal. O Anjo e Jorge de Lima. Dirio Carioca, Rio, 15/07/1934, p 24.
Festa, Rio, julho de 1934, p. 18, nota 9; MURICI, Andrade. A Nova Literatura Brasileira: crtica e antologia.
Porto Alegre, RS: Globo, 1936, pp. 235, 289, 343, 226 (citao).

305

livro em 20 de setembro de 1930. Alm de destacar trechos com inseres nas margens do
livro, insere comentrios sempre elogiosos. Com lpis azul, escreve no fim do anncio das
novas obras que este o livro mais belo do mundo e mais brasileiro dos livros brasileiros
Heitor - 932, como se consegue escrever to bem assim?. Em lpis preto, o que indica uma
leitura em data diferente que foi feita atrs, o comentrio vai no mesmo sentido: sobre
Pinceladas de Infinito Heitor escreve pinceladas geniais, e sobre Ai, Minha Vida!
aparece pura literatura, admirvel671.
J uma opinio distinta sobre os livros do escritor mineiro nos anos 30 aparece nas
memrias do escritor goiano Carmo Bernardes. Vivendo em Anpolis entre 1926 e 1945,
pouco antes de se casar (em 1935) aos vinte anos, conta que estudava msica e lia bastante
literatura, vencendo as dificuldades de acesso pela parca distribuio: livro era uma
mercadoria vasqueira, mas meu av, Jos Martins de Novais, vulgo Perna Grossa,
escarafunchava e desencavava literatura. O av ia muito a Gois e festa do Barro Preto,
mexendo com mascateao de embondos feitos de chifre pentes, travessinhas para cabelo,
grampos, buzinas de calada, essas coisas , que ele mesmo fazia. E nessas voltas arrumava
livros, porque, atravs deles, tinha mania de estudar as virtudes dos ramos de mato. O
acesso melhorou quando o av, de quem herdou um taipeiro grande cheio de livros, arranjou
na prpria cidade de Anpolis, com o livreiro A.G. Pinto, dono da livraria Indiapim, um
negcio de encomendar livros pelo reembolso postal, e agora literatura me chegava s
carradas. Dessa nova fase, o memorialista goiano guardava a lembrana de dois livros de
um tal Joo de Minas - Mulheres e Monstros e Nos Misteriosos Subterrneos de So Paulo
-, que tinham umas comparaes muito esquisitas: luar cretino... a vtima caiu no cho feito
um mingau de pus... essas coisas672.
At a data da redao o memorialista d a entender que no conheceu pessoalmente
Joo de Minas. O primeiro dos livros provavelmente chegou a Anpolis devido atividade da
Unitas Ecltica, reforando nossa hiptese de que sua atividade propagandstica levou
Mulheres e Monstros a circular por todo o pas. J o segundo foi lanado pela editora mantida
pelo autor, que enviou sua obra para uma regio onde era conhecido devido a suas atividades
jornalsticas nos anos 1920, as quais retomou justamente nessa poca. Superando as
671
672

MINAS, Joo de. Farras com o Demnio, exemplar dpessoal, pp. XXXIII, XXXV, 168, 173 e 175.
BERNARDES, Carmo. Rememrias, v. 2, Goinia, GO: LEAL, 1969, p. 23-25.

306

dificuldades de distribuio, os livros do escritor mineiro marcaram justamente pelas imagens


e metforas, que Bernardes chamou de muito esquisitas aquilo que os crticos consideraram
um defeito expresso de mal gosto e, talvez por isso, conseguiram no ser esquecidas.
Uma ltima nota de leitura vem de um leitor atento de Pelas Terras Perdidas, no
exemplar atualmente depositado na Biblioteca Municipal Mrio de Andrade, em So Paulo.
No miolo do livro h manuscrita lpis a data de 18-1-39, provavelmente a aquisio e, na
capa dura, o registro da encadernao do Departamento de Cultura de 5-7-941. difcil saber
se as marcaes no livro foram feitas antes ou depois da doao ou compra. H inseres com
dois tipos de tinta de caneta (azul e preta) com letras parecidas. As marcaes em preto so
duas, um grifo na expresso com que olhos da pgina 150, no relato de como Siqueira
Campos percebeu a leitura que o portugus Manuel fez do jornal O Libertador; e, no p da
pgina 162, onde narrado como os soldados de Prestes assaram um negro num espeto, a
expresso ser?. ressaltado em ambas cenas grotescas, que misturam o macabro com
humor marcadamente corporal, na linha que outros leitores chamariam de mal gosto, sem
falar na expresso de dvida quanto veracidade da matria narrada.
Mais profusas foram as marcaes com caneta azul. A principal delas um x ao
lado da margem de trechos sobre assassinatos polticos ou amorosos em legitima defesa, a
proposta de devassar um mundo novo aos moos, a afirmao de que j vira um co achar
ossos de um dono dez anos depois, sua caracterizao do falecido municpio goiano de
Pilar, como matou uma cascavel com revlver numa passeio sertanista em Sacramento, a
descrio lrica do anoitecer s margens do Araguaia, os nomes com quem conviveu na
boemia belorizontina e, por fim, quando se refere a si mesmo como pavoroso cronista das
arbias dirigindo-se a seus adorveis cem mil leitores 673. O leitor tambm marca um x ao
lado do ttulo de alguns contos sertanistas, como A Justia Divina do Infernal UrutBoicininga, O Chapado e Ai, Minha Vida!674. Essas marcaes ocorrem em trechos
onde Joo de Minas menciona eventos de sua vida, com episdios dramticos ou fantsticos
de suas aventuras sertanejas, e tambm quando se dirige ao leitor a respeito de si mesmo,
parecendo marcar a tentativa do escritor de se autopromover atravs da figurao nas
narrativas ou paratextos.
673

MINAS, Joo de. Pelas Terras Perdidas, exemplar da Biblioteca Municipal Mrio de Andrade, pp. 6, 7, 16,
72, 104, 112, 114, 133, 134 e 190.
674
MINAS, Joo de. Pelas Terras Perdidas, exemplar da Biblioteca Municipal Mrio de Andrade, pp. 53, 86, 92.

307

As outras marcaes so menos numerosas mas mais significativas, pois, avaliadas no


conjunto, incidem nas contradies do livro. A nica ocorrncia de uma linha vertical na
lateral de um trecho narrando como os soldados da Coluna evitavam beber gua: Bebiam
vasta cachaa e toda a espcie de bebidas alcolicas. Adoravam a cachaa, que Prestes
ensinava ser a me patritica da bravura e do civismo, dando a coragem necessria para a
fabricao revolucionria da mais bonita salvao pblica... O trecho claramente irnico,
com a inteno de difamar a Coluna. J os dois nicos trechos sublinhados a elogiam, como
prestes, gnio militar e Prestes, que no bebia, o ltimo sendo uma contradio suposta
bebedeira675. Um comentrio manuscrito feito no p da pgina, remetida a partir de um
asterisco (*) no termo [estado] maior: pgina 145 o autor deu a entender que Prestes era
um beberro, o que desdiz esta. Concluso: o autor mesmo palhao.

Pgina anotada de Pelas Terras Perdidas


675

MINAS, Joo de. Pelas Terras Perdidas, exemplar da Biblioteca Municipal Mrio de Andrade, pp. 145 (linha
lateral), 51 e 193 (sublinhados).

308

O leitor no tinha como saber que se tratava de uma reedio, pois no era informado
que os textos provinham de livros de perodos diferentes. O texto da pgina 145 oriundo de
Jantando um Defunto, enquanto que o sublinhado o posfcio escrito em 1934. A expectativa
de coerncia foi frustrada, e a contradio foi notada pelo perspicaz leitor, que no se conteve
e se manifestou colocando em xeque a credibilidade do livro, sobretudo nas informaes
sobre uma das figuras mais significativas da histria recente do pas. interessante notar que
o mesmo da concluso um termo de reiterao, no de mera constatao. Parece indicar
que este leitor confirmava atravs dessa contradio uma imagem sobre o escritor mineiro que
circulava, palhao, no sentido pejorativo de algum sem credibilidade e que quer aparecer,
cujas atitudes estapafrdia talvez provocassem riso. De qualquer forma, dando razo a Brito
Broca, indica que a fama de bom escritor j estava comprometida.

Joo de Minas e o mercado de literatura massiva


A aceitao pelos intelectuais no teve muita importncia para o escritor mineiro. Na
resposta ao crtico de A Noite em 1935, ele no estava brincando quando renegou sua fama
nas letras e escolheu o caminho do grande pblico, negando a legitimidade da crtica em
julgar suas obras. Como vimos, sua aposta muito deve desestabilizao do regime
oligrquico patrocinador e difusor dos seus textos, responsvel por criar as condies de sua
fama literria. instabilidade poltica brasileira dos primeiros anos da dcada de 1930
correspondeu a uma instabilidade e mobilidade da atividade intelectual e ideolgica do
escritor mineiro, que colocou sua pena a servio de todos os lados envolvidos nas contendas
pelo poder entre 1930 e 1936 em So Paulo e no Rio de Janeiro. A constncia de atuao ao
lado do PRP entre 1927 e 1930 foi substituda pela sucesso de senhores, como os novos
revolucionrios louvados no lbum do Progresso Brasileiro e nas biografias de Vargas, os
fazendeiros do caf do Oeste Paulista insatisfeitos com a poltica federal que levou ao conflito
de 32 e reivindicao pela nova Constituinte no fim desse mesmo ano em Araraquara, os
burocratas a servio do interventor federal em 1933 e, por fim, terminou elogiando os
paulistas apoiadores de Armando Salles entre fins de 1934 e 1936.
Foi desse ponto que vislumbrou reorientar sua carreira ao observar a emergncia no
cenrio cultural de um pblico mdio, consumidor de narrativas de fcil fruio,

309

principalmente dos gneros sentimental, policial e aventuras, que passaram a ser o carro chefe
das vendas das editoras no incio dos anos 1930. Na esteira da hiptese de Miceli, vimos
como essa emergncia ocorreu por uma modificao nos postos do setor tercirio e nas
alteraes da educao no pas. Esses processos coincidiram com a substituio de
importaes de livros, fortalecendo o editor nacional que passou a investir no mercado de
didticos e nas colees de literatura popular traduzida voltada ao pblico jovem e recm
letrado. Como esses livros eram os mais consumidos, o fenmeno no passou despercebido
por editores, escritores e intelectuais, que passaram a avali-lo sob o ponto de vista da
formao cultural e da questo nacional. O mapa das opinies variava desde uma postura
radicalmente contrria difuso da literatura popular traduzida, passando pela postura
saneadora do gnero, tendo em vista que considerava-os formadores do hbito da leitura e da
moral, at mesmo defendendo sua legitimidade como entretenimento. No caso nacional, foi
possvel vislumbrar uma postura protecionista para o autor brasileiro frente expanso do
livro traduzido, a opinio sobre a natural falta de talento para a escrita folhetinesca de
entretenimento, at o reconhecimento da necessidade de escritores brasileiros atuarem nesses
gneros, possibilitando no s uma ampliao do mercado como uma educao literria
pautada em valores nacionais.
Foi nessa possibilidade de nacionalizar os gneros populares de massa que o escritor
mineiro mergulhou de cabea. Vimos essa mudana tanto no seu aspecto programtico, a
defesa de sua guinada em alguns paratextos e artigos na imprensa, como no aspecto prtico,
ou seja, a publicao de seus livros nos gneros aventuras, policial e sentimental (atual ou
histrico). O que h de comum em todos os seus livros uma editorao baseada em
pargrafos curtos e letras grandes, apontando uma inteno de atingir um pblico amplo
recm-letrado, evidenciada especialmente na modificao dos textos dos anos 1920. No
campo narrativo, coladas s modas dos anos 1930, as histrias exploram os temas palpitantes
do momento, atravs das quais se constri de maneira cmica um universo corrupto, marcado
pela defesa dos prprios interesses, explorao das ilusrias crenas alheias e liberao
pervertida das taras sexuais. Raras as excees, as personagens que no participam da
bandalheira costumam sofrer o peso de suas escolhas e sucumbir fsica ou moralmente
ordem do mundo. Da que, ao contrrio da maioria das narrativas dos gneros mais vendidos,
os enredos de Joo de Minas no so nada confortantes, atentando contra a rgida moral

310

sexual vigente e contra os discursos de identidade dos anos 1930 ao defender que eles so
utilizados hipocritamente pelos grupos de poderosos para angariar dinheiro, poder e prestgio.
O ressentimento explcito contra os novos tempos, aliado autopromoo pelo escndalo,
acaba dando aos seus textos uma nota crtica destoante dos discursos de salvao e literatura
engajada da poca, afinando-os tradio humorstica brasileira de incio do sculo XX.
Todavia os textos compostos ou retocados a partir de 1934 aprofundam cada vez mais
o sensacionalismo da linguagem verbal e visual. Se os livros publicados entre 1933 e incio
1934 seguiam os temas da moda e j incorporam o dilogo com os gnero narrativos mais
difundidos, os livros da Paulista e da Imprensa Americana Editora parecem mais ligados
atividade folhetinesca do escritor mineiro, mesmo quando retomou textos publicados no fim
dos anos 1920. Incorporou a linguagem propagandstica dos jornais e dos cinema, valendo-se
assim das frmulas culturais que visavam captar a ateno da populao nos seus momentos
de lazer. Temos as mulheres nuas na capa, as chamadas autopromocionais, os adjetivos de
efeito, as propagandas no interior da narrativa, os ttulos berrantes, o aprofundamento das
cenas macabras e grotescas, das trajetrias rocambolescas e do sentimentalismo.
No foi casual o transito entre literatura, jornalismo, publicidade e cinema, tambm
representados em suas narrativas. O que fundamentou essa guinada foi uma inteno de falar
de perto uma linguagem que tocasse a sensibilidade das massas. O prprio Joo de Minas no
fez questo nenhuma de esconder o quanto lucraria em termos econmicos e simblicos com
esse projeto. Mas o que interessa sublinhar que essa busca se baseava em uma f na
emergncia das instncias coletivas como sujeitos de cultura que prescindem das instncias de
mediao como a crtica nos jornais e os pares, situao de rarefao das letras prpria dos
anos 1920. Sua atuao restrita e linguagem empolada seriam responsveis por releg-la,
junto com os artistas e intelectuais que a sustentam, lata de lixo da histria entendida
como superao linear de formas e sujeitos no afinados ao esprito do tempo por no
conseguir se conectar alma das massas numa poca em que o mundo se coletiviza
vertiginosamente. No difcil perceber que Joo de Minas almejava o correspondente
cultural daquilo que o fascismo, retomando ideais romnticos, empreendera na poltica, uma
relao sem mediaes entre o lder e seu povo, afinados num mesmo esprito nacional. Nesse
sentido, o escritor mineiro sintonizou-se com um perodo de crise do capitalismo e dos ideais

311

da poltica liberal (aqui, na sua forma oligrquica), aps 1929-30, adentrando a dcada
seguinte com a sensao de respirar os ares de um novo tempo histrico.
O que fundamentava esse ideal era a projeo no Brasil, em um futuro imediato, do
desenvolvimento de um mercado de bens culturais tal como existente na Frana e nos Estados
Unidos, que transformava seus escritores de massa em best-sellers mundiais. Confiou na
escalada de vendas do mercado editorial nacional e tambm nos prognsticos otimistas dos
escritores e editoras na imprensa. Nesse sentido, parece ter tido suas aspiraes frustradas
porque, no conseguindo ser editado pelas grandes empresas desse ramo, as quais j contavam
com certa especializao nas etapas de edio e divulgao alm de maior poder de
distribuio, esbarrou na situao precria do mercado do livro que atingia as pequenas
empresas, para as quais se dirigiu justamente quando pretendia massificar sua produo.
Quando encontrou uma empresa de relativo porte para reeditar seus livros, esbarrou num
perodo de censura estabelecida por um Estado Autoritrio.
A utilizao crescente da linguagem para tentativa de falar sensibilidade do pblico
mais amplo causou horror aos setores mais intelectualizados. Os mais moralistas denunciaram
sua pornografia, o que significava insero de cenas representando cpula, rgos sexuais ou
nudez, gerando constrangimento mesmo nos seus editores ou simpatizantes nos jornais.
Tambm chamou a ateno sua autopromoo e sensacionalismo, repreendidos nos artigos da
imprensa. O que mais espantou foi como um escritor consagrado, com talento literrio que
nunca deixou de ser reconhecido mesmo nas mais duras crticas poderia rebaixar tanto sua
forma de escrever. Embasados pela leitura elogiosa dos livros de Joo de Minas feito por
intelectuais autorizados do final da dcada anterior, os crticos dos anos 1930 viram na
guinada um problema srio porque no conseguiam ver que esse suposto rebaixamento era
intencional, tanto que o avaliaram com os parmetros da linguagem erudita, e no
conseguiam entender ou aceitar como Joo de Minas podia caminhar no sentido oposto ao
mais alto grau de consagrao simblica para um escritor o reconhecimento dos pares e da
crtica. Nesse sentido, as avaliaes negativas sobre a qualidade estilstica do escritor mineiro
so anlogas feita sobre os gneros menores publicados no perodo, que colocam essas
produes num plano rebaixado de expresso cultural.

312

As intenes do escritor mineiro foram se tornando ntidas na segunda metade dos


anos 1930, provavelmente quando a difuso e definio dos gneros de gosto do pblico se
tornaram maiores nos grandes centros urbanos do pas, levando a escritores como Menotti del
Picchia a defender abertamente a atuao dos escritores nacionais nesse segmento. Os livros
de Joo de Minas foram bem recebidos como boas (e desejveis) expresses nacionais de
literatura popular quando atendiam as expectativas dos intelectuais foi o caso da leitura de
Rubens do Amaral sobre Mulheres e Monstros e condenadas quando delas se afastavam,
como aconteceu com a denncia de Carlos Maul em relao ao tema pornogrfico ou Brito
Broca em relao ao estilo estardalhaante. Aos olhos desse crtico, no fosse sua impostura
literria, Joo de Minas de fato teria se consolidado como o grande nome brasileiro da
literatura popular de massa no pas, superando outros escritores paulistanos que, segundo
Rubens do Amaral, tentavam obter sem xito nem mrito literrio o mesmo prestgio. Tais
comentrios so indcios de que a percepo do problema da ausncia do similar brasileiro
das palpitantes narrativas traduzidas e a tentativa de sua resoluo estavam na ordem do dia.
Joo de Minas deixou a tarefa para outros, porque na poca desses reparos crticos j
havia embarcado em outro mirabolante projeto, com maiores promessas de lucro e prestgio
popular, o qual todavia contribuiu para enterrar de vez sua imagem de escritor.

313

Parte III
Profeta

314

6- O Profeta do Asfalto

Rastreando a converso: o escritor olha para a religio


Quinze anos aps publicar o ltimo livro, Joo de Minas deu uma entrevista ao
reprter Daniel Linguanoto, da Revista do Globo, de Porto Alegre. Na reportagem intitulada
Voz de profeta soa no asfalto, que ocupava oito pginas, o tema era a fundao e a atuao
de uma nova religio, oficialmente conhecida como Igreja Brasileira Crist Cientfica. No
dilogo, o reprter extraiu um depoimento sobre os motivos da sua converso:
- Foram os imortais brasileiros confessou-me ele Humberto de Campos e
Antonio Conselheiro, que me induziram a fundar esta nova seita crist.
E de confidncias e confidncias, conheci a sua histria:
Logo depois da publicao do Jantando um Defunto, os crticos Joo
Ribeiro, Medeiros e Albuquerque, Lindolfo Collor, Tristo de Atade, Plnio
Barreto e outros, que o seu livro era uma espcie de Os Sertes, apenas
tendo o cenrio, ao invs do Nordeste, o Oeste.
- Aqui comea a minha tara religiosa, digamos assim explana Joo de
Minas. - Eu jamais lera Os sertes. Fui ler. E fiquei apavorado com a
comparao. Aquilo um folhetim policial pavoroso, sensacionalista, de
soldados matando o zepovinho e pondo em relevo a figura soberba de
Antonio Conselheiro. Cheio de admirao por Antonio Conselheiro, entrei
de pensar num meio que me permitisse honrar e glorificar o chefe de
Canudos, na verdade um general ao sabor da tragdia grega ou
shakespeareana. Que fazer? Agir intelectualmente no adiantava. O esprito
de porco das nossas classes cultas no reagiria. Do general Antonio
Conselheiro, insensivelmente, nesse rumo de ideias, passei ao no menos
general Padre Ccero () Uma noite tive um sonho cvico-religioso. E
depois tive vrios sonhos do mesmo gnero. Porque Padre Ccero e Antonio
Conselheiro, comandantes de anjos que derrotavam exrcitos, no eram
canonizados? Isso se passou em 1935. Eu j residia em So Paulo. Por que
no canonizar santos brasileiros? - pensei. Por que os santos so sempre
italianos, franceses ou norte-americanos quando o Vaticano precisa de
dinheiro? () Fundei uma religio. Decidi isso. Fiz-me papa dessa nova
religio e pelo testemunho e pela f pblico, canonizei esses brasileiros
[Eurpedes Barsanulfo, Antoninho Marmo e Padre Ccero] (...) 676.

Em uma fala destinada ao pblico, Joo de Minas rel sua trajetria luz da nova
atividade de Papa brasileiro. O interessante observar os elementos usados para preencher a
narrativa. O incio do seu despertar, a perturbao que o alerta para os problemas da realidade,
coincide com o momento no qual foi reconhecido como escritor pelos intelectuais que
676

LINGUANOTO, Daniel. Voz de profeta soa no asfalto. Revista do Globo, Porto Alegre, 26/04/1952, p. 17-8.

315

atuavam nos rodaps dos jornais brasileiros, em especial os crticos ligados Academia
Brasileira de Letras. Humberto de Campos eleito seu mentor, quem abriu os caminhos para
sua obra religiosa ao indicar o livro de Euclides da Cunha que lhe despertaria para o problema
da explorao do povo e sua represso pelos militares. Mas no essa questo que fascinou
Joo de Minas, que ficou obcecado pela liderana religiosa do Conselheiro e de Padre Ccero.
Este, em especial, parece ter lhe intrigado, pois
os seus crentes combateram o Exrcito Nacional, fazendo um general de
verdade, com todos os seus bordados e gales, correr como um coelho. E o
padre, embora excomungado por Roma, foi feito deputado federal. E para
melhor humilhar o nosso Exrcito, um mdico da roa, secretrio do Padre
Ccero, Floro Bartolomeu, foi nomeado general honorrio... 677

Transparece a admirao pelo imenso poder carismtico adquirido por essas


personalidades, religiosamente fundado mas que se estendia pelas esferas poltica, cultural,
econmica e social e at mesmo militar, pois foram capaz de vencer e humilhar as foras do
Exrcito brasileiro, fato constantemente repetido no depoimento de Joo de Minas para a
Revista do Globo. No foi a primeira vez que ele abordou o tema, visto que em Jantando um
Defunto h uma histria centrada em um feiticeiro do serto com enorme prestgio entre a
comunidade, como h tambm sua verso, legalista, sobre a figura de Santa Dica, a alcunha
santa de Benedita Cipriano Gomes. Em 1923, a jovem do distrito de Lagolndia, em
Pirenpolis, Gois, dizia visitar nos seus transes os anjos e, por isso, reuniu inmeros adeptos,
tornando-se conhecida como Conselheiro de Saias. Ao contrrio de Dica, cujos adeptos
enfrentaram a polcia estadual em 1924 numa sangrenta batalha s margens do Rio do Peixe,
as trajetrias de Cicero e Conselheiro incluam vitrias expressivas contra o exrcito e a
polcia que os tornava dignos de ateno.
O relato prossegue na meditao que assolou o escritor mineiro: entrei de pensar num
meio que me permitisse honrar e glorificar o chefe de Canudos. Joo de Minas busca a
melhor forma de acessar aquela sensibilidade popular que trouxe prestgio e poder ao
Conselheiro e Padre Ccero. A via intelectual descartada porque considera a intelectualidade
fechada a esse tipo de mensagem (o esprito de porco de nossas classes cultas no reagiria)
e acha que a forma intelectual no era adequada comunicao com o brasileiro porque a
seborria intelectual separa o povo das ideias eternas678. Carregados de agressivo anti677
678

LINGUANOTO, Daniel. Voz de profeta soa no asfalto. Revista do Globo, Porto Alegre, 26/04/1952, p. 18.
LINGUANOTO, Daniel. Voz de profeta soa no asfalto. Revista do Globo, Porto Alegre, 26/04/1952, p. 18.

316

intelectualismo, os trechos mostram como foi preciso pensar em uma forma de comunicao
familiar populao. O depoimento para a Revista do Globo parece expor o problema que
levou o novo papa a fundar sua igreja, a reinvent-la constantemente e persistir nela por
dcadas a fio: como acessar de maneira eficaz a sensibilidade religiosa do brasileiro. As
solues encontradas permitiro que possamos conhecer a fora dessas representaes e
prticas mgicas e religiosas no pas entre meados dos anos 1930 e fins dos anos 1960.
O prprio Joo de Minas fornece a Daniel Linguanoto a informao de que fundou sua
religio em 1935, quando j residia em So Paulo. Ela parece estar correta: segundo nossas
pesquisas, nas atividades do escritor at o fim do ano de 1934 no h nenhuma referncia
fundao de uma igreja ou organizao religiosa. Aderbal Freire-Filho 679 chegou mesma
concluso descobrindo que as primeiras menes aparecem em abril do ano seguinte nos
livros e nas pginas da imprensa. Se a cronologia confere, o contedo engana: a forma inicial
de suas atividades no foi eclesistica, misturando catolicismo e nacionalismo, mas a
ocultista. Como Joo de Minas projeta no passado o estado de sua religio em meados dos
anos 50, preciso recuar a anlise e buscar fontes que indiquem os caminhos da converso.
Ao nosso ver, ela pode ser encontrada na narrativa inserida no folhetim Nos
Misteriosos Subterrneos de So Paulo, publicado no Dirio da Noite entre 20 de dezembro
de 1934 e 27 de de fevereiro de 1935. Interrompida no 42 o episdio sem desvendar o crime,
fizeram parte do livro homnimo os captulos 1 a 28, publicados at 29 de janeiro de 1935. Os
quinze restantes foram excludos da obra lanada em 1936. Curiosamente, seu teor principal
era uma virulenta stira religiosidade popular na cidade de So Paulo.
Resumindo a guinada da trama, aps o suposto assassinato de Paulo Borborema pelos
gangsters Olhos Brancos, o delegado de polcia Abelardo Laurentino, desesperado por no ter
nenhuma pista dos criminosos e almejando a recompensa de 500 contos, compartilha o
problema com sua esposa, D. Justina. Esta o aconselha um mtodo infalvel, que teria sido
utilizado por Artur Bernardes no seu conturbado governo: a consulta a um pai de santo ou
astrlogo. Justina sugeriu o nome de um negro da Vila Prudente de nome Quingomb, santo
que ela frequentava e prometeu um encanto para tirar o prmio da loteria. Laurentino se sente
escandalizado com a proposta, mas reconsidera a ideia pelo fato de o expediente ter sido
679

FREIRE FILHO, 1999, p. 254-5.

317

usado por Bernardes, Jlio Csar, Napoleo e outros estadistas. Decide modific-la, trocando
o macumbeiro por um astrlogo, o professor argentino Joe Mars.
Disfarado de um malandro chamado Pedro Gonalves, o delegado seguiu para uma
consulta, presenciando vrios milagres e as adivinhaes provindas do astral superior,
todas confirmadas pela expresso espantada de Laurentino. No meio da consulta, alterado
pela cachaa, Mars revela ao Pedro Gonalves sua verdadeira identidade de capoeira e os
mecanismos pelos quais engana a todos com sua fantasia de professor. Diz tambm que odeia
Laurentino, revelando que a amante do delegado o traa com negros e que sabia da extorso
do policial ao bicheiro Lamas. Na sada, como medo de apanhar do capoeira, Laurentino paga
o professor e tenta retornar para casa mas, disfarado, confundindo com um grevista por um
guarda, acaba preso e, at conseguir mostrar quem , apanha bastante. Machucado, vocifera
contra a ideia estpida da esposa, mas decide novamente falar com Joe Mars, intrigado porque
o casaro do professor levou o nome misterioso de Palcio dos Tmulos. Provavelmente
esta construo seria gancho para os prximos episdios da histria policial.
A narrativa construda a partir da mobilizao pelos sbios e macumbeiros das
principais matrizes religiosas que Liana Trindade identificou na cidade de So Paulo em finais
do sculo XIX e nas primeiras dcadas do XX. Havia o curandeirismo dos benzedores e
milagreiros operantes desde o perodo colonial, cuja prtica foi reconfigurada pela migrao
para um centro urbano em constante crescimento, deixando as formas comunitrias de
sociabilidade para investir nas consultas individualizadas. Tambm baseada no catolicismo
popular com razes pags, a estes se se acrescenta as concepes da magia europeia trazida
pelos imigrantes europeus que chegavam a So Paulo. Ao lado destes, havia no contexto
urbano paulistano o conjunto de ritos e mitos de matriz afro-americana, de origem bantu e
gge-nag, conhecidos como macumba. At o fim do XIX a macumba era quase
exclusivamente por negros livres e ex-escravos, muitos dos quais oriundos das fazendas de
caf aps a abolio, mas com o processo de metropolizao foi frequenta por pessoas de
outros estratos sociais. No contexto paulistano h tambm diferentes vertentes do espiritismo,
entre os quais o kardecista, difundido no pas na segunda metade do XIX, com sua proposta
de unir filosofia, cincia e religio a partir do intercmbio com o sobrenatural operado atravs
da ao de mdiuns que atendiam nos centros espritas. Por fim, ganhava cada vez mais

318

prestgio o ocultismo/esoterismo de tradio europeia (cabala, hermetismo, magnetismo, tar,


astrologia etc.680) ou orientalizante como a teosofia.
Longe de aparecerem de maneira estanque, essas matrizes eram mobilizadas de acordo
com a ao concreta dos agentes da magia, pois o processo sincrtico implica na
configurao ordenada de elementos dspares que so reinterpretados, segundo a inteno dos
agentes produtores da ao mgica e religiosa, atendendo as expectativas, interesses e valores
da sua clientela681. Composta por setores de vrias classes sociais, pobres de p no cho e
ricos de automvel682 que iam aos rinces mais distantes dos centros urbanos e reas nobres,
a clientela demandava dos especialistas do sagrado inmeras capacidades. A principal era a de
curar, mas tambm de favorecer assuntos amorosos, de ajudar indecisos, transmitir frmulas
de conseguir sucesso ou mesmo de adquirir magnetismo pessoal, ajudar a conseguir trabalho
ou ento de consertar o mau gnio de maridos e de filhas683, alm da capacidade de reverter
negativamente esses dons e causarem os mais diversos infortnios e desgraas via feitiaria,
como doenas, obsesses espirituais, mudana de comportamento. Segundo esta viso mgica
do mundo, parecia que para qualquer infortnio haveria sempre uma determinada simpatia,
qualquer desesperana poderia ser sanada com um jogo de baralhos, uma leitura das mos,
com um ch, uma mezinha, um passe magntico, um transe hipntico e, logicamente, pessoas
especializadas neste tipo de atendimento684.
Estes especialistas supriam as muitas expectativas, instabilidade e incertezas que
advinham de um clima de insegurana e desenraizamento provocado pelas mazelas do rpido
crescimento da cidade de So Paulo e, no caso dos pobres, pela ausncia dos servios do
Estado. Todavia, tais especialistas eram fruto do mesmo contexto, constitudos
por indivduos provenientes dos setores populares e remediados da sociedade
que procuravam garantir a sobrevivncia, buscando formas de ascenso
social: imigrantes recm-chegados cidade; filhos de imigrantes
considerados vidos por enriquecimento fcil; homens negros que
deixavam de lado seus ofcios manuais para se dedicarem inteiramente
explorao de um centro esprita e dos dons de cura h pouco revelados
680

TRINDADE, 1991, pp. 163-173.


TRINDADE, 1991, pp. 163-4.
682
Referncia de policiais em visita ao Centro Esprita Gota Cristalina do Menino Jesus, um casebre localizado
na Vila Santa Catarina, rea ento distante do centro urbano. Ver WHITAKER, Edmundo et alii O
espiritismo em So Paulo So Paulo: Arquivos de Polcia e Identificao, 2, 1938/ 1940, p. 553 apud
WISSENBACH, 1997, p. 156-7.
683
WISSENBACH, 1997, p. 156-7.
684
WISSENBACH, 1997, p. 157.
681

319

ou exercidos j h algumas dcadas nos arredores da cidade; vivas


encarregadas de prover o sustento do lar, versadas na leitura de cartas ou das
linhas das mos; ex-militares desmobilizados ou expulsos das suas
corporaes que investiam algum tempo no estudo dos fatos ocultos ou
sobrenaturais; homens e mulheres que traziam das longas itinerncias e da
infixidez prprias dinmica daquele tempo, tradies culturais, frmulas
mgicas e milagrosas, crenas e fetiches que compartilhavam com uma
sociedade predisposta a aceitar o que lhes era oferecido 685.

Durante o processo de metropolizao, formou-se no senso comum, nos processos e na


imprensa um recorte social entre aquelas prticas perseguidas e as que so toleradas ou at
mesmo valorizadas. No incio do sculo XX os centros espritas eram to perseguidos quanto
as macumbas e os curandeiros por infringirem o artigo 156 (exerccio ilegal da medicina),
157 (prticas de magia e espiritismo para enganar os incautos) e 158 (curandeirismo) do
Cdigo Penal de 1890686. Conforme a ele aderiam os setores mdios e profissionais liberais,
tocados pela possibilidade de tratar cientificamente o que at ento era considerado
sobrenatural e, com isso, explicar e resolver as mazelas do mundo, o espiritismo kardecista,
seguindo o esoterismo, se legitimou.
Devido semelhana de prticas, ao longo das dcadas de 1910 e 1920, cristalizou-se
no jargo da polcia e da imprensa a distino entre alto e baixo espiritismo. Tendo o prestgio
da origem europeia, estadunidense ou oriental, alm da linguagem cientificista, o primeiro
designava algumas das vertentes do pensamento espiritualista, especialmente o espiritismo
cientfico ou o kardecismo, ramos do ocultismo oriental e a fenomenologia experimental do
sonambulismo, do hipnotismo e do magnetismo animal. J entre o segundo, portadores das
concepes tradicionais do catolicismo popular e das religies africanas, poderiam se achar
curandeiros de diferentes tipos ocultistas, magnetizadores, hipnotizadores, mdiuns
receitistas , benzedeiras que praticavam as simpatias da medicina mgica e do catolicismo
popular e quiromantes, cartomantes e pitonisas versadas em adivinhaes mas
principalmente feiticeiros e macumbeiros, denominao que recebiam os indivduos
envolvidos nos rituais e nas crenas oriundos da populao de afro-descendentes da
cidade687.

685

WISSENBACH, 1997, p. 141.


WISSENBACH, 1997, pp. 108-118.
687
WISSENBACH, 2004, p. 13.
686

320

Apesar da oposio que sofriam da Igreja Catlica e dos setores mdicos e policiais
descrentes, cristalizou-se na imprensa a concepo que o alto espiritismo estava firmado nos
evangelhos e nos ensinamentos dos mestres, perfeitamente um culto, uma religio to digna
de acatamento como qualquer outra e como tal faz juz liberdade e s amplas garantias
asseguradas no texto constitucional, enquanto que o baixo e falso espiritismo, enquadrado
no artigo 157, seria praticado para despertar sentimentos de dio ou amor, inculcar curas
estupendas e, com isso, subjugar a credulidade pblica divulgando milagres e graas 688.
Essa distino valorativa perdurou nas dcadas seguintes. Em fins dos anos 20, tudo aquilo a
que ser referia ao baixo espiritismo foi se tornando o alvo preferencial da represso policial,
cada vez mais especializada, como evidencia a criao do Servio de Represso ao Baixo
Espiritismo em 1928, anexo Delegacia de Costumes. Esta seo policial passou a catalizar
as campanhas na imprensa, veiculada por jornalistas e pelos agentes disciplinadores como
autoridades policiais, fiscais do Servio Sanitrio, representantes da Medicina Legal,
psiquiatras das instituies asilares e membros da Igreja oficial 689. Nos anos 30 esta
perseguio continuou:
as transformaes econmicas, polticas e sociais da Era Vargas no
alteraram a represso contra as prticas mgico-religiosas, em nome da
modernidade e do progresso, que no s continuou como recrudesceu.
Tornou-se mais intensa e mais especfica, concentrando-se agora nos cultos
afro-brasileiros. () At ento, o combate feitiaria, ao curandeirismo e ao
baixo espiritismo dava-se de maneira genrica a todas as formas de
prticas mgico-religiosas que nestes rtulos pudessem ser includas. A
crescente legitimao do espiritismo, que se deu paralelamente sua
organizao em federaes que foraram a moralizao dos centros e a
extirpao dos elementos umbandistas neles contidos, de um lado, e a
urbanizao crescente que fez desaparecer a maioria dos benzedores e
curandeiros da tradio catlica rstica, de outro, tornaram-se os terreiros de
umbanda em formao quase as nicas associaes a atrair a represso
policial690.

As estratgias que os indivduos e grupos perseguidos utilizaram para se manter e


angariar maior clientela foi a emulao e incorporao da linguagem e das formas religiosas
legtimas e prestigiadas. Pelo fato de oficializao j ser permitida, tornou-se comum, por
exemplo, a tentativa dos terreiros de origem bantu, os nicos existentes em So Paulo na
688

Artigo de O Estado de So Paulo, de 6/8/1918, citado por NEGRO, 2004, pp. 565. Sobre essa distino em
So Paulo, ver o mesmo autor, pp. 562-568.
689
WISSENBACH, 2004, p 18, nota 5.
690
NEGRO, 2004, p. 569.

321

poca e conhecidos como terreiros de macumba, terem a precauo, para fugir da perseguio
policial, de autodenominarem-se centros espritas e incorporar algumas de suas prticas691.
Tais formas de legitimao a partir da mobilizao das concepes cientificistas do
espiritual no passaram desapercebidas por Joo de Minas, que comentava na fala de uma
personagem: os santos puros hoje escandalizam brutalmente. Tanto assim que os feiticeiros
sabidos se dizem santos, mas cientficos, santos grafolgicos, santos quirolgicos,
santos...692. Essas estratgias de legitimao do baixo espiritismo apareceram no primeiro
santo da narrativa, o negro Quigomb, apresentado como
pai de santo de Vila Prudente, macumbeiro que fazia milagres, benzendo,
curando, desvendando o passado, tirando o demnio do corpo das possessas,
batizando abortos no dia de Nossa Senhora das Candeias (com raminho de
arruda), pondo as cartas (o tar divinatrio hindu) e membro remido do
Brasil Psquico, Astrolgico do dr. Olvio Rodrigues, faquir da Confraria
dos Irmos do Himalaia, saindo em corpo astral e aparecendo onde quisesse
como fazia Simo, O Mago, So Cipriano e outros terrveis feiticeiros 693.

A fala de D. Justina, mulher do delegado Laurentino, mostra como esses elementos de


diversas tradies eram mobilizados. O tom de uma fiel deslumbrada, mas tambm de
gananciosa pela possibilidade do enriquecimento fcil e de empfia por no ser trouxa, o
que choca com o papel que exerce no trecho. Justina descreve como Quigomb decidiu,
atravs de um milagre para o qual tinha exclusividade em todo o universo, quebrar a banca
dos bicheiros de So Paulo fazendo os pobres tirarem sorte grande na loteria atravs do
Seguro de Loteria, projetando para o plano espiritual as atividades das companhias de
seguro que atuavam na capital. O feitio j havia sido aprovado pelo Bragag de Gog, um
esprito de luz, primo ou cunhado... no, cunhado do Xang. Esse um deus, da quarta
parada do astral superior. Todavia, uma condio importante para que ele se operasse era o
silncio total, seno o encanto, o despacho no pega. Os fiis levam sete bilhetes brancos
(no premiados) e pedem o seguro contra bilhete branco da loteria, junto com uma esmola
para um templo que se est construindo na ndia, com cinquenta mil ris pagando cinquenta
contos. Ento o santo d uma surra de rosrio nos bilhetes, conversando com Bragag, dentro
691

Foi o caso do terreiro que se denominou Centro Esprita dos Quinze Auxiliares do Nosso Senhor Jesus Cristo
Corrente Africana. Ver NEGRO, 2004, p. 567.
692
MINAS, Joo de. Consultando Astrlogos. Nos Misteriosos Subterrneos de So Paulo. 30 O episdio. Dirio
da Noite. 4/2/1935, p. 2.
693
MINAS, Joo de. Consultando os astrlogos. Nos Misteriosos Subterrneos de So Paulo. 29 O episdio.
Dirio da Noite. 2/2/1935, p. 2.

322

do crculo mgico com o sinal de Salomo, sexta-feira, meia noite, numa sesso forte... 694 de
pura macumba. Ento o esprito do Bragag geme no enxofre e na porva queimada, falando
numa lngua enrolada, que era usada na Torre de Babel... Cada sexta-feira o santinho senta o
couro em todos os bilhetes reunidos durante a semana, s vezes mais de mil. Da, em at trs
anos, o segurado deveria fatalmente receber o prmio desejado, enquanto o santo, em trs
meses, planejava levar a fortuna de quinhentos contos de ris, reunidos das esmolas da sua
imensa freguesia, para construir o referido templo na ndia695.
No por acaso, o narrador situa seu local de atendimento numa chcara afastada da
Vila Prudente. Na geografia destas prticas na cidade, sobretudo aps sistemtica perseguio
policial, era comum que os benzedores, curandeiros e macumbeiros situassem suas atividades
nos bairros distantes: a presena de curandeiros e benzedeiras era mais notada nos arredores
da cidade e nas localidades vizinhas de So Bernardo, So Caetano e Santo Amaro, onde
emergiam das estruturas societrias e valores que pressupunham, ainda nos anos de 1930, a
manuteno e caractersticas da vida de roceiros696. Nesse ambiente rural e urbano
paulistano, Quigomb ao mesmo tempo curandeiro e benzedeiro, e suas atividades tm uma
forte influncia da macumba afro-brasileira, parodiadas na descrio do escritor mineiro, feita
ao modo irnico que as reportagens contra a macumba eram feitas na imprensa paulistana.
Mesmo assim, Quigomb acrescenta, para angariar prestgio e obter dinheiro, as
tarefas de adivinho de tar oriental, mdium e membro de associaes e confrarias esotricas.
Foi citada a mais famosa delas, a de Antonio Olvio Rodrigues (1879-1943), comerciante
portugus considerado astrlogo e magnetizador que em 1907 lanou uma revista e uma
Editora-Livraria O Pensamento, alm da primeira casa esotrica de So Paulo e do Brasil
(Amor e Verdade), transformada em 1909 no Crculo Esotrico da Comunho do
Pensamento. A partir de 1912 passou a editar um almanaque Almanaque d'O Pensamento
Cientfico, Astrolgico, Filosfico e Literrio, com tiragens de vinte mil exemplares e
distribuio para todo o pas. Suas iniciativas esotricas angariaram prestgio e adeptos na
intelectualidade brasileira, levando Olvio a fundar uma nova e maior sede em 1930, no bairro
694

MINAS, Joo de. Consultando os astrlogos. Nos Misteriosos Subterrneos de So Paulo. 29 O episdio.
Dirio da Noite. 2/2/1935, p. 2.
695
MINAS, Joo de. Consultando os astrlogos. Nos Misteriosos Subterrneos de So Paulo. 30 O episdio.
Dirio da Noite. 4/2/1935, p. 2.
696
WISSENBACH, 1997, p. 135.

323

da Liberdade697. O Brasil Psquico e Astrolgico era o nome do escritrio onde Antonio


Olvio atendia os clientes, uma reinveno urbana que dava uma feio cientfica s prticas
de magia e cura, como indica Liana Trindade:
A terapia esotrica reproduz o modelo de atendimento da medicina clnica:
consulta com horas marcadas, ante-salas com recepcionistas, sala de estar e
de consulta. O terapeuta e seu assistente divulgam o seu saber atravs de
anncios em jornais ou de panfletos distribudos nas regies circunvizinhas
ao local de atendimento. Ao examin-las, pode-se notar que eles constituem
um modelo comum padronizado: horrio de consultas, recurso de
atendimento local ou via correspondncias (indicando as agncias postais
onde o pagamento deve ser depositado); destaca-se tambm a formao
acadmica do consultor e os recursos teraputicos utilizados 698.

Tal o modelo da outra personagem desse tipo que se apropria do chamado alto
espiritismo, ou, nas palavras de Laurentino, um feiticeiro... mas cientfico, desses que moram
a no centro, em arranha-cus, e anunciam nos jornais... at receitando, exercendo a
medicina... So os tais professores...699. O autoproclamado cientista santo escolhido pelo
delegado, Joe Mars, era um capoeira carioca do morro da Favela que se fantasia de mago
argentino, com barbas de Jesus e pano preto feito coroa de espinhos, s para assombrar...
para convencer os grados de S. Paulo. Por visar os membros das famlias aristocrticas, do
mesmo modo que outras cartomantes e professores, anunciava nos principa