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LA SANTA INQUISICIN

En el siglo XII, en respuesta al resurgimiento de la hereja de forma organizada,


se produjo en el sur de Francia un cambio de opinin dirigida de forma destacada
contra la doctrina albigense. La doctrina y prctica albigense parecan nocivas
respecto al matrimonio y otras instituciones de la sociedad y, tras los ms dbiles
esfuerzos de sus predecesores, el papa Inocencio III organiz una cruzada contra
esta comunidad.
La Inquisicin en s no se constituy hasta 1231, con los estatutos
Excommunicamus del papa Gregorio IX. Con ellos el papa redujo la
responsabilidad de los obispos en materia de ortodoxia, someti a los
inquisidores bajo la jurisdiccin del pontificado, y estableci severos castigos. El
cargo de inquisidor fue confiado casi en exclusiva a los dominicos, a causa de su
mejor preparacin teolgica y su supuesto rechazo de las ambiciones mundanas.

Inquisicin en Espaa
Se debe hacer aqu una distincin entre la Inquisicin en Espaa y la Inquisicin
Espaola, expresiones que parecen iguales pero no lo son. La Inquisicin
Espaola es la que los reyes Isabel de Castilla y Fernando de Aragn establecen
en Espaa y que fue independiente y diferente de la del resto de la cristiandad.

El papa Sixto IV expide una bula en noviembre de 1478 que autoriza a los reyes
de Espaa establecer el Tribunal de la Santa Inquisicin, integrado por varios
eclesisticos, expertos conocedores del dogma y moral catlicos, del Estado y de
la Iglesia, que se ocupaba de juzgar los delitos relacionados con la fe y las buenas
costumbres.

El principal propsito del tribunal era vigilar la sinceridad de las conversiones de


judos y musulmanes.
La Inquisicin Espaola se diferenciaba de la Inquisicin Pontificia en primer
lugar porque a los Inquisidores los nombra el rey, no el papa, o sea que pasan a
ser funcionarios de estado y responden a las polticas del reino; la segunda
diferencia es que en que los procesos no eran apelables en Roma.
Torquemada fue nombrado Inquisidor Supremo para Castilla, Aragn y Sicilia,
presida un consejo llamado supremo, compuesto por cinco ministros.

Los tribunales eran formados por dos jueces letrados y un telogo, tenan el trato
de Seora y deban vestir traje eclesistico.
Haba un fiscal acusador y un juez de bienes que tasaba (dar un precio) las
posesiones confiscadas a los acusados. Los asista un nmero de personal auxiliar
que cumpla diversas funciones; entre ellos, los ms importantes para la historia
fueron los notarios, que escriban todas las preguntas y respuestas hechas a los
presuntos herejes y que hoy son muy valiosos documentos.

La Inquisicin en Mxico
En tiempos del arzobispo Zumrraga(1527-1548) se celebraron autos de fe en
Mxico, con 131 procesos(13 contra indios); en uno se reconcili Andrs
Marvn, acusado de luteranismo; en otro se reconcili el judaizante Francisco
Milln, y en otro fue condenado el cacique de Tezcoco, Carlos Chichicatcotl,
acusado de sacrificios humanos a los dioses aztecas. La muerte del cacique de
Tezcoco preocup al inquisidor general en Espaa, que orden una revisin del
proceso, y fray Zumrraga recibi advertencias sobre el trato a los indios, contra
los cuales se procedi desde entonces con ms benignidad, hasta excluirles luego
enteramente.
Las razones bsicas eran dos: la primera, que los pobladores nativos recin
estaban siendo instruidos en la religin catlica y, en su mayora, no podan
entender aun claramente los dogmas ni mucho menos distinguirlos de las
herejas. La segunda, estrechamente relacionada con la anterior, es que la
intencin declarada del monarca no era que el Tribunal fuese odiado sino querido

y respetado como ocurra en la Pennsula Ibrica, por lo cual se buscaba dar


ejemplo a los aborgenes controlando la conducta y doctrina de los espaoles. Su
principal objetivo era erradicar de las Indias a los cristianos nuevos sospechosos
de
judaizantes
y
a
los
protestantes.
En 1569, durante el reinado de Felipe II, se estableci Tribunal del Santo Oficio
de Lima y Mxico (y en 1610 se estableci el tercer y ltimo tribunal en
Cartagena de Indias.
En Mxico comenz a funcionar el tribunal de la Inquisicin en noviembre de
1570. Los primeros procesos fueron hechos a extranjeros acusados de
luteranismo.
Procedimientos
Los inquisidores se establecan por un periodo definido de semanas o meses en
alguna plaza central, desde donde promulgaban rdenes solicitando que todo
culpable de hereja se presentara por propia iniciativa.
Podan entablar pleito contra cualquier persona sospechosa. A quienes se
presentaban por propia voluntad y confesaban su hereja, se les impona penas
menores que a los que haba que juzgar y condenar.
Se conceda un periodo de gracia de un mes ms o menos para realizar esta
confesin espontnea; el verdadero proceso comenzaba despus.
Los acusados estaban obligados bajo juramento a responder de todos los cargos
que existan contra ellos, convirtindose as en sus propios acusadores. El
testimonio de dos testigos se consideraba por lo general prueba de culpabilidad.
Los inquisidores contaban con una especie de consejo, formado por clrigos y
laicos, para que les ayudaran a dictar un veredicto. Les estaba permitido
encarcelar testigos sobre los que recayera la sospecha de que estaban mintiendo.
Lo principal era conseguir una confesin a como diera lugar, por lo que se
implement la prctica de la tortura para extraer la verdad de los sospechosos.
El inquisidor Torquemada estableci en forma categrica que los reos no
deberan sangrar ni sufrir lesiones. Se ide entonces un sistema de tortura que
buscaba dar dolor sin dejar mayores heridas.

El uso de la tortura era comn, muchas veces slo consista en mostrar al reo la
sala de tormento, los verdugos y los instrumentos de tortura. Con slo mostrarlos
se conseguan confesiones y delaciones.

En los casos de que el reo insistiera en sus convicciones era sometido


efectivamente a tormento. Los ms usados eran:
La cuerda, consista en sujetar al reo en una mesa y luego dar vueltas a un cordel
arrollado a sus brazos y piernas produciendo estiramiento de las articulaciones y
un fuerte dolor.
El tormento del agua consista en verter agua sobre el rostro del torturado
impidindole respirar.
El garrote consista en una tabla sostenida por cuatro patas con garrotes que se
ajustaban hasta producir dolor.

En el tormento de la garrucha el torturado era atado de las manos, elevado y


dejado caer violentamente sin llegar al suelo, lo que provocaba intensos dolores
en las articulaciones.

Principales delitos que perseguan.


1. Blasfemia
Las blasfemias eran afirmaciones injuriosas contra Dios, la Virgen y los santos,
as como contra las cosas sagradas en general.
Las autoridades civiles eran sumamente severas en el tratamiento de este delito y,
en cumplimiento de las disposiciones reales, imponan sanciones drsticas contra
los blasfemos, incluyendo la pena de muerte. Cuando la blasfemia era contra la
Virgen o los santos decretaban mutilacin de la lengua, azotes, prisin, destierro,
galeras, confiscacin de bienes, etc.
El Tribunal del Santo Oficio aplicaba sanciones ms benignas: aquel que se auto
denunciaba y retractaba no era detenido. Si era denunciado y la blasfemia era
grave saldra al auto de fe con vela en mano, soga al cuello y mordaza en la boca,
a lo cual se agregaban, despus del referido acto, la aplicacin de 100 azotes o el
destierro.
2. Bigamia
Esencialmente consiste en contraer un segundo matrimonio sin estar disuelto
legalmente el primero. En estos casos, antes de detenerse al inculpado, tena que
probarse debidamente el hecho. Se necesitaban testigos de la realizacin de tales
matrimonios, informacin que era complementada por los comisarios del lugar
con la revisin de los libros parroquiales pertinentes y las declaraciones de los
prrocos y dems concurrentes a la ceremonia.
3. Brujera
Se considera como tal a las actividades que tienen como comn denominador el
ejercicio de un poder sobrenatural siniestro, ejercido por personas que vivan
sometidas al demonio. Generalmente sus practicantes, supuestos o reales, eran
mujeres. Tambin se le conoca como hechicera o magia negra.
4. Delitos contra el Santo Oficio
Incluimos en este rubro todos aquellos hechos que favorecan la causa de las
herejas cuya realizacin, en alguna manera, constitua un obstculo u ofensa
contra el Tribunal.

Los castigos y sentencias para los que confesaban o eran declarados culpables se
pronunciaban al mismo tiempo en una ceremonia pblica al final de todo el
proceso.
Era el sermo generalis o auto de fe. Los castigos podan consistir en una
peregrinacin, un suplicio pblico, una multa o cargar con una cruz. Las dos
lengetas de tela roja cosidas en el exterior de la ropa sealaban a los que haban
hecho falsas acusaciones.
En los casos ms graves las penas eran la confiscacin de propiedades o el
encarcelamiento. La pena ms severa que los inquisidores podan imponer era la
de prisin perpetua. De esta forma la entrega por los inquisidores de un reo a las
autoridades civiles, equivala a solicitar la ejecucin de esa persona.