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Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

Sinopsis:

Alexandria y Sydney son dos mujeres muy diferentes de orgenes opuestos


que se conocern al formar parte de la misma unidad de homicidios.
Podrn superar las diferencias para encontrar amistad y amor, o las
demandas de su trabajo resultaran ser demasiado para estas mujeres
fuertes e independientes?

Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

PICADILLO
Planet-solin

Descargos: Estos personajes son creacin ma y no se pueden utilizar sin


mi consentimiento por escrito. Se trata de una historia uber con unas
chicas que pueden resultar familiares, pero a m siempre me ha gustado
eso de una guapa alta y morena y una rubia preciosa.
Contenido sexual: Esta historia trata del amor y la amistad entre dos
mujeres adultas. Si dos mujeres enamoradas os ofenden, no sigis
leyendo.
Comentarios: Si tenis algn comentario o sugerencia, escribid a
planetsolin@hotmail.com.
Ttulo original: Roadkill. Copyright de la traduccin: Atala (c) 2003

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Traduccin: Atala

Captulo 1

El coche de polica camuflado se detuvo fuera de las barreras policiales


amarillas y una mujer menuda y rubia sali de detrs del volante. Sydney
se qued ah un momento, aspirando el fro aire nocturno mientras sus
ojos de esmeralda contemplaban la escena. Como siempre, una curiosa
mezcla de mirones se haba concentrado al otro lado de la calle, atrada
por la curiosidad innata que despertaban los brillantes destellos de las
luces de emergencia y el conocimiento de que se haba cometido un crimen
grotesco.
Observ a la muchedumbre, fijndose en los rostros individuales, y luego
escudri las sombras que los rodeaban, pero no percibi nada anormal.
Le haban dicho que a veces los criminales regresaban al lugar del crimen,
atrados por la fascinacin morbosa de la brutalidad que haban cometido.
En ninguno de los casos en los que haba trabajado hasta ahora haba
visto que dicha afirmacin se cumpliera.
Suspir y se arrebuj ms en el calor de su cazadora de cuero. Dios,
parece que va a llover, pens, y luego solt una leve carcajada. Esto es
Seattle, donde nunca llueve.
Desech bruscamente sus divagaciones y se dirigi al centro del caos,
mostrando la placa que llevaba colgada del cuello con una cadena al
patrullero que se acerc para interceptarla. El hombre asinti con una
sonrisa de disculpa y la dej pasar. Un rpido vistazo a la escena y supo
que todo estaba controlado, lo cual slo poda indicar que un veterano de
la polica se haba hecho cargo del asunto. Sus labios esbozaron una
sonrisa al reconocer al hombre de uniforme que estaba ladrando
instrucciones a los dems.

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Newlie, me alegro de verte salud al rubicundo sargento de polica al


llegar a su lado. El hombre volvi la cabeza al or su voz y se le iluminaron
los ojos.
Hola, chavala, te ha tocado esto, eh? Sonri, cosa que segn sus
subordinados era algo que rara vez haca.
Pues s replic ella, dejando que sus ojos se posaran en la figura inerte
que yaca tirada en la acera en medio de un gran charco de sangre. Lo
cierto era que le faltaba media hora para terminar su turno cuando son el
telfono. El tercer turno ya estaba de servicio y haba sido por puro reflejo
por lo que contest a la llamada. Para cuando quiso darse cuenta del
error, ya era tarde, pero en su tono no haba resentimiento alguno cuando
volvi a hablar. Qu tenemos?
No estamos seguros del todo, pero suponemos que es un varn asitico,
de entre 19 y 23 aos de edad, sin seales de identificacin, y parece
haber muerto al recibir un disparo de escopeta en la cara. El hombre de
ms edad recit la poca informacin que ya haba conseguido. Tengo a
mis hombres preguntando de puerta en puerta, pero por ahora lo nico
que hemos descubierto es que alguien oy un disparo seguido de un
chirrido de ruedas.
Mierda. Sydney dej ver lo que senta por un instante. Ya tengo dos
rojos en el tabln y no necesito otro.
Tienes al teniente encima? pregunt el sargento, y ella le ech una
mirada sarcstica.
Ha hecho una apuesta con los tenientes de los otros turnos dijo,
repitiendo los rumores que llevaban circulando por el departamento desde
haca un mes. Aquel cuyo turno tenga ms casos solucionados para Ao
Nuevo gana un banquete en el Space Needle y una noche en el Regency.
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El sargento solt un bufido. La competencia que haba entre los distintos


turnos de la Unidad de Homicidios era bien conocida por todos los agentes
de a pie. Varias comisaras haban hecho apuestas incluso sobre quin iba
a ganar y qu inspector iba a solucionar ms casos. l haba apostado por
la mujer que estaba ahora a su lado.
A Sydney Davis todava se la consideraba relativamente nueva en la
Unidad, con menos de un ao de servicio, pero haba demostrado su
brillantez, al solucionar casos que los veteranos crean imposibles. l
haba apostado por ella sabiendo que probablemente perdera, pero para l
era una cuestin de lealtad. Se qued mirando cuando ella se acuclill
para ver el cadver ms de cerca.
Ms picadillo dijo el sargento riendo, y la inspectora rubia sofoc una
carcajada, haciendo rer a los otros agentes uniformados que haba cerca.
Cuando Sydney slo llevaba dos semanas en la Unidad acudi a su primer
homicidio, en el que la vctima estaba casi irreconocible por las heridas.
Cuando el inspector a cargo del caso le pregunt qu pensaba, ella se
limit a decir que la persona pareca un montn de picadillo, pues el
cuerpo sin vida le recordaba a los animales que vea a menudo hechos
picadillo por los coches en la carretera.
Haba hecho este franco comentario sin pensrselo y al instante se sinti
mortificada, pero hizo rer a los agentes presentes y la expresin se haba
hecho popular. Ahora, nueve meses despus, a los patrulleros les
encantaba usar la expresin en su presencia.
Sydney se sac dos pares de guantes de ltex del bolsillo y se los puso en
las manos antes de iniciar el examen externo. El cadver estaba rgido,
preso ya del rigor mortis, as que se poda dar por supuesto que la vctima
llevaba muerta un tiempo antes de que se hubiera denunciado el disparo,
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lo cual no era extrao en esta parte de la ciudad. Aparte de la cara, que


estaba totalmente destrozada por el disparo, el cuerpo se encontraba en
bastante buen estado.
Ha habido testigos? pregunt, aunque ya saba la respuesta.
Nadie replic el sargento, y aadi esperanzado: Mis hombres siguen
recorriendo la zona.
Bien asinti ella, examinando el cuerpo con cuidado. Viste el
partido de anoche?
Parte contest el hombre, maravillado por la facilidad con que pasaba
de un tema a otro totalmente distinto en un instante. Ganaron?
La fastidiaron en el ltimo cuarto replic Sydney, y continu su
examen. Quiero que tus hombres registren esta zona con muchsima
atencin. No creo que encontremos nada, pero quiero asegurarme de que
no se nos escapa nada.
El sargento asinti, apuntando algo en su cuaderno, y volvi a prestar
atencin a la menuda inspectora. Observ mientras ella registraba con
precaucin a la vctima, comprobndole los bolsillos en busca de algo que
lo identificara. A nadie le sorprendi que no encontrara ni una cartera ni
joyas en el cuerpo.
Crees que es cosa de bandas? pregunt l al ver su expresin
desconcertada.
Mmm fue lo nico que contest Sydney.
El instinto le deca que cuando por fin investigaran las huellas dactilares
de la vctima, descubriran que perteneca a una de las bandas de la
ciudad. Pero si los patrulleros tenan razn y el hombre era asitico, el
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sitio donde se encontraba el cuerpo y la falta de identificacin resultaban


extraos. Esta parte de la ciudad era predominantemente negra e hispana.
Levant pensativa la mirada y vio a una mujer de aire malhumorado que
cruzaba las barreras policiales hacia ellos. La segua el hombre con gafas
de la oficina del mdico forense, que haba dejado el furgn negro aparcado
no muy lejos de su propio coche. Volvi a fijarse en la mujer.
Hola, Janice la salud, y la mujer de pelo castao rizado levant la
vista con expresin hosca.
Hola t fue la custica respuesta.
Vaya, estamos de mal humor brome Sydney, adivinando la causa del
enfado de la mujer.
Es que tenis la nefasta costumbre de llamar en los momentos ms
inoportunos rezong Janice, mirando con desdn el cuerpo inerte del
suelo, sin tratar de disimular en absoluto el hecho de que lo odiaba por
haber muerto y haberle estropeado la velada.
Qu pasa, que te hemos interrumpido en pleno ligue? pregunt la
rubia inspectora, intentando disimular la sonrisa que tena en los labios.
S, por fin consigo que el tipo del departamento de nminas me invite a
salir y qu ocurre? Justo cuando la cosa se est poniendo interesante,
suena el maldito busca dijo, explicando su enfado. Sabes cunto
tiempo llevo intentando salir con l y cunto tiempo llevo sin echar un
polvo?
Demasiado, evidentemente solt el sargento Newlie con humor, y la
inspectora se ech a rer mientras la otra mujer fulminaba al patrullero
con la mirada. Sydney se levant, recuperando el control de la situacin.
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Ya eran las dos de la maana y quera irse a casa para dormir un poco
antes de empezar su siguiente turno de tarde.
Bueno, chicos, quiero una visin completa de la zona le dijo a la
fotgrafa de la polica. Quiero fotos desde todos los ngulos posibles.
La otra mujer asinti y sac una cmara de la bolsa que llevaba colgada al
hombro. Sydney retrocedi para dejar que la mujer hiciera su trabajo,
aprovechando el momento para sacar su cuaderno y tomar sus propias
notas junto con un sencillo dibujo de la escena.
Sargento Davis la llam una voz desconocida, y se volvi cuando un
joven patrullero se acerc a ellos a paso ligero.
S?
Acabo de recibir un mensaje para usted del sargento de guardia Baker.
Dice que la teniente Marshall viene de camino.
Mierda dijo Sydney, maldiciendo su suerte. Ya era bastante malo que
le hubiera tocado otro caso que pareca que se iba a quedar en el tabln en
tinta roja. Ya tena encima al teniente Messington y no necesitaba a otro
teniente respirndole en el cuello. Frunci el ceo.
Envan a una teniente por esto? El sargento Newlie no pudo
disimular su sorpresa. Qu pasa?
Es el fiscal del distrito fue la hosca respuesta. Es ao de elecciones y
los peces gordos estn histricos. La fiscala est presionando al jefe de
polica y todos sabemos que la mierda va bajando.
Era del dominio pblico que los que gobernaban la ciudad no estaban
contentos con el funcionamiento del cuerpo de polica. Casi todos los das
aparecan artculos en el peridico detallando las batallas entre el jefe de
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polica y el fiscal del distrito, quien aseguraba que la polica no haca lo


suficiente para ayudar a los fiscales. Todo ello haba degenerado en una
serie de maniobras polticas en las que los dos hombres trataban de
conseguir ventaja en el terreno poltico.
Uno de los peores caballos de batalla haba sido la Unidad de Homicidios,
cuyo nmero de casos resueltos en el ao anterior haba sido psimo.
Como respuesta, el jefe de polica haba contratado a una persona de fuera
para ocupar la vacante de teniente que haba, pasando por encima de las
personas del cuerpo cualificadas para ese puesto.
Sydney reflexion un momento sobre la situacin. En el mes que haba
transcurrido desde que esa mujer se haba hecho cargo del segundo grupo
de inspectores de homicidios, haba conseguido evitar conocer a la nueva
teniente. Era consecuencia del mucho trabajo que tena y de una
cuidadosa planificacin. Nadie estaba especialmente deseoso de intimar
con el nuevo miembro del departamento, pues todo el mundo conoca las
propias conexiones polticas de la mujer. Todo el mundo tema por su
propia carrera.
Suspir. Ella misma no tena la menor ambicin poltica. Haba entrado en
la polica por la nica razn de que deseaba servir a su comunidad de la
mejor manera posible. Se haba esforzado mucho para entrar en la Unidad
de Homicidios y ahora le molestaba el hecho de que poda verse apartada
de su puesto por culpa de una desconocida que no saba nada sobre ella
ni, si los rumores eran ciertos, sobre cmo resolver un caso de asesinato.
Es lgico dijo el sargento Newlie, interrumpiendo sus reflexiones. He
odo que tiene pensado presentarse a alcalde.

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S, y a que no sabes, tiene planeado llegar a ser gobernador algn da


contest ella, regresando al presente. Venga, a trabajar, que quiero
volver a casa esta noche.

Alex iba conduciendo el coche negro por las calles mojadas por la lluvia.
Vio las luces intermitentes de los coches patrulla ms adelante e irgui los
hombros mentalmente, preparndose para el recibimiento que saba que
iba a tener. Se pregunt, y no era la primera vez, si haba sido un error
aceptar el puesto en la Unidad de Homicidios.
Suspir, deteniendo el coche junto a un coche patrulla. Apag el motor y
luego dej que sus ojos repasaran la escena. Acababa de empezar a llover
y las lgrimas del cielo caan en forma de niebla fina que empapaba la
tierra en un bao fro. Haba pasado tanto tiempo alejada de la ciudad que
se haba olvidado de la lluvia. Era extrao, pero resultaba que la haba
echado de menos.
Respir hondo y sac las largas piernas del coche. Haba vuelto para
demostrar algo no slo a su familia, sino tambin a s misma. El jefe de
polica le haba planteado un desafo y su naturaleza competitiva no le
haba permitido rechazarlo. Saba que era una decisin arriesgada, pues
todo su futuro dependa de cmo lo hiciera y, a juzgar por el primer mes,
lo tena bien difcil.
Cerr la puerta y se arrop con la guerrera oscura, sintiendo un escalofro
por la espalda cuando la recibi una rfaga de viento helado. Saba que el
jefe de polica la vigilaba atentamente, controlando su progreso. Le haba
dado la orden de mejorar el rendimiento general de la Unidad y de mejorar
su reputacin, pero su actitud negativa hacia los miembros actuales y su
trabajo no haca ms que dificultarle a ella la tarea. Saba que en la
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Unidad todo el mundo resenta su presencia, y en todo el mes todava no


haba visto ni una sola cara amable.
Bueno, no la haban trado para hacer amigos. Le haban encargado que
arreglara una Unidad que tena graves problemas. En estas semanas
desde que haba tomado las riendas, haba dedicado largas horas a revisar
los procedimientos de la Unidad y el historial de sus miembros. Ya haba
localizado algunos puntos dbiles y algunas cosas que haba que cambiar
urgentemente. En las prximas semanas iba a tener que ocuparse de
llevar a cabo esos cambios y estaba segura de que la antipata hacia ella
iba a empeorar antes de mejorar.
No la ayudaba nada que los dems tenientes tuvieran en marcha una
apuesta sobre cul iba a ser el turno con el mayor nmero de casos
resueltos. La idea que haba detrs de la apuesta era motivadora por un
lado, pero ella pensaba que presionaba demasiado a una Unidad que ya
tena exceso de trabajo.
Volvi a tomar aliento y avanz hacia el punto donde se concentraba toda
esta atencin policial. Saba por instinto que su presencia no iba a ser bien
recibida, pero estaba decidida a conocer a cada uno de los miembros de la
Unidad, con independencia del turno en el que trabajaran. Era una
persona justa, y antes de elevar sus recomendaciones quera dar a todo el
mundo una oportunidad para demostrar su vala. Esta noche estaba
resuelta a conocer a la nica mujer que actualmente perteneca a la
Unidad, una mujer que, segn le daba la impresin, la haba estado
evitando a propsito.
Sus labios esbozaron una sonrisa. Si la chica era tan lista como indicaba
su

historial,

entonces

haca

bien

en

alejarse

de

cualquier

cosa

remotamente poltica, y Alex era un carbn ardiente desde el punto de


vista poltico. Todo lo que haba odo y ledo sobre la joven era positivo, y si
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tena razn en lo que supona, lo nico que refrenaba a la inspectora


novata era la arcaica red masculina que se negaba a darle la preparacin y
el apoyo adecuados que le permitiran florecer. Esperaba poder cambiar
eso, pero todo dependa de la propia mujer.

Sydney trabajaba sin pausa, siguiendo cada uno de los pasos del
procedimiento que se haba creado para s misma al investigar un caso.
Durante los seis primeros meses haba tenido como compaero a Harry
Strong, uno de los inspectores que llevaban ms tiempo sirviendo en la
Unidad. Este hombre de cuarenta y cinco aos tena una tasa decente de
casos resueltos y una tica honrada del trabajo, pero haba estado
haciendo tiempo para la jubilacin, que haba entrado en vigor haca dos
meses.
Desde entonces haba estado prcticamente sola, acudiendo a los avisos
que los dems inspectores no queran. Se encontraba como inspectora al
mando ms a menudo de lo necesario, y a veces le pareca que no tena la
menor preparacin para los casos que reciba. Pero segua adelante,
dispuesta a demostrar su vala como lo haca con todo.
Psss, que viene sise el sargento Newlie, y Sydney mir al veterano
patrullero, quien seal hacia la izquierda con la cabeza. Volvi los ojos y
observ en silencio cuando una figura oscura apareci entre los coches
patrulla aparcados y avanz hacia ellos.
La mujer era alta, de pelo largo y oscuro que le caa sobre los hombros.
Era esbelta y se mova con la agilidad de una pantera. Todos los chicos de
la Unidad haban comentado la increble belleza de la mujer, pero Sydney
nunca haba estado tan cerca de ella como para comprobarlo hasta ahora.

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Esta noche la menuda inspectora no pudo negar la verdad de lo que


decan.
No te olvides de respirar dijo el sargento Newlie riendo por lo bajo y
dndole un codazo a la rubia, quien sali sobresaltada de su estupor. Se
volvi y mir furiosa al hombre, que sigui sonriendo y meneando la
cabeza. Ella supo lo que se le estaba pasando por la mente.
Ni lo pienses le advirti, pero l sigui sonriendo y apart la mirada.
Buenas noches, teniente Marshall dijo el sargento, saludando
diplomticamente a la jefa. Llevaba en la polica demasiado tiempo para
preocuparse por la poltica. l era un mandado y lo que ocurriera en los
escalafones superiores rara vez afectaba a su forma de trabajar.
Buenas noches, sargento... Newlie, verdad? dijo Alex, saludando con
la cabeza al sargento de patrulleros. Tena por costumbre conocer a todos
los patrulleros, pues reconoca la importancia que tenan para la Unidad.
S. El sargento Newlie se irgui un poco y a Sydney le cost no sonrer
burlonamente. Como si percibiera su risa, l la mir con desdn. Era raro
que un teniente reconociera a un sargento de patrulleros a menos que
hubieran entrenado o trabajado juntos.
Me parece que no hemos tenido ocasin de presentarnos continu
Alex, captando un leve resentimiento por parte de la mujer ms baja.
Alex Marshall.
Sargento inspectora Sydney Davis. La mujer ms menuda se vio
obligada a estrechar la mano que se le ofreca, consciente de que no
hacerlo sera una ofensa que no se poda permitir, sobre todo cuando
peligraba su trabajo en la Unidad. Junt su pequea mano a la otra,

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mucho ms grande, y not de inmediato el fuerte apretn y la piel suave de


la mujer ms alta.
Por un instante, los ojos azules y los ojos verdes se encontraron y en ese
momento dej de existir cualquier otra cosa fuera del pequeo espacio que
ocupaban. Fue como si el mundo entero hubiera dejado de moverse.
Ninguna de las dos mujeres se daba cuenta de que seguan estrechndose
la mano.
Sydney sinti que se quedaba sin aire en los pulmones. Se qued mirando
los ojos ms azules que haba visto en su vida y por un momento fue como
si cayera en sus profundidades hasta el alma misma de esta mujer. El
corazn le lata desbocado en el pecho.
Es ella. La inesperada idea cruz de golpe el cerebro de la mujer ms alta y
como respuesta retir la mano y se la meti en el bolsillo de los
pantalones. El corazn le palpitaba de una forma que jams haba
experimentado. Desvi su atencin al cuerpo tirado en el suelo,
desconcertada por esta extraa reaccin fsica.
Bueno, qu tenemos aqu? Alex desech esa idea provocativa,
decidiendo que lo mejor que poda hacer era actuar de una forma
totalmente profesional.
Varn asitico, veintipocos aos, muerto de un disparo de lo que
probablemente era una escopeta del calibre 12. Sydney recit lo que
saba, volviendo a concentrarse en la vctima del suelo.
Algn sospechoso?
Por ahora ninguno. La inspectora rubia mene la cabeza.
Alguna relacin con bandas?
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Demasiado pronto para saberlo dijo Sydney con precaucin, sin querer
comprometerse a nada por el momento, pues an no saba qu era lo que
estaban viendo.
Vamos, alguna opinin tendr la desafi la mujer ms alta, y por un
instante las dos mujeres volvieron a mirarse.
Ahh, s. La mujer ms menuda se sinti de repente nerviossima, y
apart la mirada de los ojos de la otra mujer y volvi a fijarse en el
cadver. Era la nica forma que tena de mantener la concentracin. Lo
que yo creo es que pertenece a una banda.
Pero ste no es su territorio? dijo la teniente, y Sydney mir
bruscamente a la mujer alta. Tena que reconocer que la morena era
astuta.
No.
Entonces qu hace aqu? pregunt Alex, presionando a la mujer para
or sus ideas, sin apartar los ojos azules de la cara de la otra y oyendo de
nuevo el leve eco de una idea anterior que resonaba en su cerebro.
La mujer menuda era ms atractiva de lo que haba imaginado la teniente,
con largo pelo rubio que ahora llevaba recogido en una pulcra trenza que
le caa por la espalda de su cazadora de cuero negro. Era de constitucin
delgada, pero el apretn al estrecharle la mano indicaba una fuerza oculta.
Eran los ojos de esa cara en forma de corazn los que le haban llamado la
atencin, pues eran de color verde esmeralda y en ellos haba una chispa
que haca pensar a la mujer ms alta que a su acompaante le encantaba
rer.
No s, pero creo que probablemente era un mensaje para los pandilleros
que

controlan

este

territorio.

Sydney
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respir

hondo

decidi

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arriesgarse. Es como una especie de ofrenda de paz si una banda no


quiere empezar una guerra. Hace unas semanas un Sangre llamado Hootie
result muerto en una pelea durante un concierto. En ese momento nadie
saba quin lo haba hecho, pero se sospechaba que el asesino era un tal
Phu Vang Tu, un matn relacionado con una pequea banda vietnamita
que se ha separado del ncleo del centro de la ciudad.
Y usted piensa que cuando se comprueben las huellas de este pobre tipo
descubriremos que no es otro que Phu Vang Tu dijo la otra mujer,
completando sus ideas.
S asinti la mujer menuda, con ms seguridad. Es un gesto de
cortesa, cuando una banda ofende a otra y no desea empezar una guerra,
sacrifican a los suyos para conservar la paz. Es una seal. Yo creo que
Phu Vang Tu iba un poco por libre y no mereca la pena empezar una
guerra por su causa.
Alex asinti en silencio mientras repasaba las ideas de la rubia. A Sydney
Davis se la consideraba como una pequea experta en asuntos de bandas
y por eso la teniente confiaba en el instinto de la mujer. Se volvi a su
pequea acompaante y le dedic una rara sonrisa.
Buen trabajo dijo, y volvi a contemplar la escena, consciente de que el
mdico forense estaba esperando para llevarse el cuerpo. Ya veo que lo
tienen todo controlado. Que pasen buena noche, sargentos.
Sin decir nada ms, la mujer alta se dio la vuelta y regres a su propio
coche de polica camuflado. Sydney se la qued mirando mientras se
alejaba, sin darse cuenta de que se haba quedado con la boca abierta
hasta que intervino Newlie.
Ya puedes cerrar la boca dijo, rindose entre dientes por un chiste
privado.
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De qu te res? Volvi la cabeza y le clav una mirada fulminante.


De nada. El hombre mene la cabeza y sigui rindose mientras se
alejaba.
Sydney frunci el ceo y volvi a mirar en la direccin por donde haba
desaparecido la mujer ms alta. Lo cierto era que el encuentro haba ido
mejor de lo que se esperaba, aunque no saba muy bien qu pensar de la
mujer. Se qued mirando mientras el coche oscuro se apartaba de la acera
y se alejaba calle abajo, y luego volvi a concentrarse en la tarea que tena
entre manos. Hizo un gesto al forense y el hombre se adelant de
inmediato para reclamar el cuerpo.
Ya casi amaneca cuando Sydney por fin estuvo segura de que haba
sacado todo lo posible del lugar del crimen. Haban interrogado por toda la
calle y, como esperaba, no haba testigos. No era infrecuente que la gente
no quisiera implicarse, sobre todo en esta parte de la ciudad. A veces el
silencio supona salvar la propia vida y no poda echrselo en cara, aunque
muchos de sus compaeros inspectores opinaban otra cosa.
Ya estaba entrada la maana cuando por fin cay en la cama, consciente
de que slo tena tiempo para unas pocas horas de sueo antes de que
sonara el despertador. Pero haba aprendido a aceptar las pocas horas con
las que contaba, pues saba que haba das en los que podra dormir ms.

Alex miraba por la ventana del despacho del capitn, observando en


silencio lo que ocurra en la sala al otro lado de la estancia aislada.
Observaba a los inspectores moverse a su propio ritmo. Oa los telfonos
que sonaban incesantemente. Libraban una batalla constante, y aunque a
veces pareca que iban perdiendo, tenan la esperanza de conseguir al
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menos unas cuantas victorias. Por un instante, sus ojos se clavaron en la


figura esbelta de la joven que haba conocido la noche antes.
Segn el registro de entrada, Sydney Davis no haba dejado el lugar del
crimen hasta las cinco y media de esa maana. El personal de guardia
haba presentado su papeleo a las nueve, lo cual quera decir que la mujer
no haba tenido ms que unas pocas horas de descanso desde entonces y
hasta el momento de entrar de servicio, cosa que haba hecho apenas
media hora antes. A pesar de la evidente falta de sueo, la mujer ms
joven pareca descansada y dispuesta a empezar otro da. Estrech los
ojos.
Qu pasa con Sydney Davis? pregunt, sin molestarse en darse la
vuelta.
El capitn Carner levant la vista de los papeles que tena en la mesa para
mirar la espalda de la mujer alta que ahora ocupaba espacio en su
despacho. Mir por la ventana sorteando su esbelta figura hacia el punto
donde la otra mujer estaba trabajando en una mesa situada al fondo de la
sala.
Por qu? quiso saber, y la mujer se volvi despacio, se apoy en el
estante, se cruz de brazos y lo mir.
Anoche acud a un aviso del que se estaba ocupando dijo Alex con
indiferencia. Es una novata, lleva apenas nueve meses en la Unidad.
Por qu acude a los avisos ella sola?
El capitn se movi incmodo. Saba que iba a tener que responder a
muchas preguntas difciles. El jefe de polica no se haba andado con
rodeos. Su departamento era un desastre y Alex Marshall era la persona
contratada para arreglarlo. Eso quera decir que estaba obligado a
cooperar o se arriesgaba a perder su puesto y en este momento de su
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carrera eso supondra la jubilacin anticipada. No por primera vez, dese


volver a aquellos tiempos en que no era ms que un agente de uniforme
normal y corriente, patrullando las calles lejos del politiqueo y la basura
que ahora hacan que su trabajo resultara casi imposible de llevar a cabo.
Por si no lo ha notado, estamos ms que escasos de personal y con
nuestro presupuesto no podemos permitirnos traer a alguien nuevo hasta
el prximo ao fiscal respondi, con mayor brusquedad de la que
pretenda. Si su tono de voz afectaba en algo a la mujer, sta no lo
demostr, pues sigui mirndolo con la misma expresin estoica.
Eso no es excusa dijo, sin aceptar su razonamiento. Segn los
informes, se ha estado ocupando de muchos casos ella sola. Hay alguna
razn concreta para eso?
Una vez ms, el capitn se agit incmodo. Detestaba meterse en los
asuntos personales de sus agentes, pero pareca que esta mujer no estaba
dispuesta a dejar las cosas en paz. Los otros lo haban advertido de que
era tenaz, y ahora vea un ejemplo de ello. Aunque de puertas para afuera
l era su superior, saba que en realidad era ella la que ahora estaba al
mando.
Venga, ya ha ledo su historial. Intent no hacer caso de lo evidente.
S, pero quiero que usted me cuente lo que no aparece en el historial le
contest la mujer, y l levant la mirada y descubri que esos ojos azules
que le haban llamado la atencin desde el principio eran ahora dos
plidas rendijas.
Sydney Davis era una gamberra callejera antes de entrar en la polica.
Solt los datos que no haba conocido hasta que fue destinada a la
Unidad.

Se

relacionaba

con

las

mismas

continuamente cadveres a la oficina del forense.


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bandas

que

envan

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No puede haber sido tan mala, a fin de cuentas no se pueden tener


antecedentes criminales si se quiere entrar en una de las academias dijo
Alex, claramente interesada.
La pillaron como menor con varias acusaciones, pero siempre fue lo
bastante lista como para librarse de ellas reconoci l. Despus de
cumplir la mayora de edad, no conseguimos acusarla de nada. No haba
motivos para no aceptarla en la academia.
Pero usted cree que sigue relacionndose con las bandas? Era una
pregunta peligrosa. Una pregunta que se vio obligado a responder con
sinceridad.
No, siempre ha sido buena polica reconoci de mala gana. Pero se
ha corrido la voz sobre su historia. Se habla en la calle y ms de un agente
se ha negado a trabajar con ella a causa de las insinuaciones. Asuntos
Internos la vigila de cerca para asegurarse de que no la caga y a algunos
de los dems no les gusta recibir tanta atencin.
Qu pasa, es que tienen miedo de que los pillen con las manos sucias?
La pregunta estaba ah, pero la intencin no era que respondiera y el
capitn lo saba.
Alex se qued mirando al hombre y vio a una persona que estaba llegando
a la flor de la vida, pero que pareca mayor de lo que era. Saba que el
capitn era parte del problema al que se enfrentaba la Unidad, pero haba
sido nombrado por el jefe de polica anterior antes de ser elegido alcalde,
un hombre que se negaba a reconocer que haba sido un error. Ella tena
la delicada tarea de volver a dar forma al equipo sin agitar mucho las
aguas.
Escuche, Carner dijo, enderezndose y directa al grano. Era conocida
por su franqueza y as se mostr ahora. Llevo aqu un mes y lo que veo
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es un desastre de departamento. Tiene gente buena, pero estn


desperdiciando su talento, as que podemos hacerlo de dos maneras. Usted
puede ayudarme y de paso salvar su propio pellejo o puede hacerme la
vida imposible y ponerme las cosas difciles. Pero deje que le recuerde que
me han trado aqu para hacer un trabajo y que tengo los huevos
necesarios para hacerlo. No debo mi lealtad a nadie y me da igual quin
caiga bajo el hacha. Lo que le pase a usted me importa un bledo, usted
decide.
El capitn se qued en silencio. Saba que era un ultimtum, y al mirar
ahora a la mujer supo que enfrentarse a ella le supondra la ruina. No
poda vencerla, y ponerle obstculos en el camino cuando contaba con el
apoyo

del

jefe

de

polica

era

un

suicidio

profesional.

Suspir,

acomodndose en la silla con aire derrotado.


Qu es lo que quiere?
Quiero mezclar los grupos respondi sin vacilar. Lo que he notado
sobre todo es que hay mucha tensin entre diversas parejas. Estos
inspectores deben trabajar juntos, no unos contra otros. Me gusta que
compitan, pero eso se ha convertido en la motivacin principal de la
Unidad y ha acabado con cualquier tipo de cooperacin.
El hombre no poda discutir sus impresiones. l se haba dado cuenta de
las mismas cosas, pero no haba sido capaz de cambiarlas sin enfrentarse
a sus tenientes, cosa que haba tenido la esperanza de evitar. Ahora se
daba cuenta de que iba a ser imposible. Asinti sin decir nada y sigui
escuchando.

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Oye, Davis, te has enterado de la noticia? anunci alegremente un


hombre de pelo rojo corto y rizado que se abalanz sobre su mesa y se
sent en un borde.
El qu? Sydney apart la vista distrada del papel que estaba leyendo.
El informe del forense acababa de llegar y, como haba sospechado, la
vctima de su caso ms reciente era un tal Phu Vang Tu. Las huellas
dactilares lo haban identificado.
Que te marchas. El hombre sonri provocativamente.
Qu? Se irgui en la silla, con un miedo horrible atenazndole las
entraas. Sinti el escozor de las lgrimas en los ojos. Le encantaba la
Unidad de Homicidios y deseaba desesperadamente seguir perteneciendo a
ella. No quera trasladarse a otro departamento. Dnde me envan?
Pasillo adelante al Segundo Grupo. Vance Waylins se ech a rer, y por
un instante a la mujer menuda le dieron ganas de pegar un puetazo a su
colega. ste se dio cuenta de que su broma le haba sentado mal. Lo
siento, cario, pero me he enterado por Irving. La nueva teniente te quiere
en su equipo y est dispuesta a cambiar a Demco por ti.
Seguro que Messington ha dado saltos de alegra dijo ella con
sarcasmo. No haba una buena relacin entre el teniente y ella.
Al teniente Messington no le haba hecho gracia tenerla en su grupo desde
el principio y no haba hecho nada para fomentar su formacin como
miembro del mismo. Haba sido ms duro con ella que con los dems
miembros y ella haba sabido al instante que se deba a que era una mujer
y, por lo tanto, el eslabn dbil de su equipo.
Steve Demco, por otro lado, era un buen inspector con un buen historial
de casos resueltos. Adems, su tasa de casos resueltos pasara
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automticamente al tabln del Primer Grupo, mientras que la de ella


pasara al Segundo Grupo. Evidentemente, a la nueva teniente no pareca
preocuparle perder la apuesta.
Como si respondiera a sus pensamientos, el teniente Messington abri la
puerta de su despacho y ladr su nombre. Ella mir a su colega y decidi
que l iba a ser el nico motivo por el que iba a echar de menos trabajar
con el Primer Grupo. Cerr la puerta del despacho del teniente, consciente
de que estaba detrs de su mesa esperando con impaciencia.
Han llegado rdenes de las altas instancias dijo el hombre alto y rubio
sin ms prembulos, tirando un papel sobre la mesa para que lo viera.
La nueva teniente del Segundo Grupo parece haberse encaprichado con
usted y la quiere en su equipo. No puedo decir que vaya a echarla de
menos.
El sentimiento es mutuo contest ella con brusquedad, pues haba
aprendido a no aguantarle esa actitud. El hombre ladraba mucho, pero
ella saba que no haba conseguido hacer nada para librarse de ella,
aunque lo haba intentado en numerosas ocasiones.
David Messington perteneca todava a la vieja escuela que crea que las
mujeres no tenan sitio en la polica y el jefe se haba empeado en que
hubiera por lo menos una mujer en cada unidad del departamento. Eso la
converta a ella en el miembro representativo para Homicidios.
El hombre sonri. A pesar de su hosco comportamiento, senta un curioso
aprecio por esta mujer menuda. Era una luchadora y eso le produca
admiracin, pero daba mucho trabajo y la haban ascendido por delante de
otras personas ms cualificadas. Ese ascenso haba provocado un
profundo resentimiento entre las filas y l simpatizaba con sus
sentimientos.
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S, bueno, me han dicho que la deje libre dos das y que se presente a su
nueva teniente el lunes por la maana bien temprano dijo, y ella asinti,
controlando la sensacin de felicidad que tena por este traslado. Como si
notara su alegra, l hizo todo lo posible por aguarle la fiesta. Esper a que
tuviera la mano en la puerta antes de hablar. Yo no saldra an a
celebrar su buena suerte. Marshall es muy dura y no va a pasarle cosas
como he hecho yo. Usted ya no es la nica mujer que hay aqu, as que se
puede prescindir de usted. Que tenga un buen da.
Sydney no dej que le calaran sus palabras hasta mucho ms tarde. Al
principio haba visto el traslado como algo positivo, pero ahora no estaba
del todo segura. Se haba acostumbrado a trabajar con la tensin del
mando del teniente Messington, conoca al hombre y saba qu esperar. La
nueva teniente era un completo enigma. A pesar de esto, intent alegrarse
por todo el asunto y sali esa noche del trabajo dispuesta a salir unos das
de la ciudad. Quera estar relajada para cuando empezara su nuevo turno
el lunes por la maana.

Alex se reclin en el sof y cerr los ojos, recrendose en el silencio del


piso que la rodeaba. Abri un ojo y vio que ya eran las cinco y media y que
sus padres la esperaban a cenar a las siete.
Quera evitar esta velada como lo haba hecho con tantas otras
invitaciones, pero lo cierto era que se haba quedado sin excusas. Cancelar
ahora sin duda les hara pensar que no quera verlos. Suspir y volvi a
cerrar los ojos, incapaz de evitar preguntarse qu estara haciendo ahora
cierta inspectora rubia.
Mierda, ests obsesionada, se reprendi furiosa. Haban pasado das y
todava no lograba dejar de pensar en la otra mujer. Saba que era una
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idea ridcula. No crea en el amor a primera vista. Eso era algo inventado
por los escritores y los cuentistas. No exista en la vida real. Sacudi la
cabeza con fuerza como para desprenderse de esa idea y se levant de un
salto.
Haba estado en el despacho hasta primeras horas de la tarde y, como no
tena ganas de quedarse en su piso vaco, se haba ido a correr, lo cual
contribuy a despejarle la cabeza y librarla de parte de la tensin que
senta. No necesitaba recuperarla de nuevo ahora pensando en la otra
mujer. Distrada, se concentr en su familia, preguntndose si esta noche
asistiran sus hermanos.
Se quit el chndal y se meti en la ducha, donde se qued largo rato bajo
la cascada refrescante, relajando los msculos doloridos. Casi poda
coreografiar la velada. Si sus padres estaban tramando lo de siempre,
cenaran agradablemente hablando de lo bien que iba el bufete legal de su
padre. Luego, con el postre, intentaran convencerla suavemente para que
dejara la polica y entrara a formar parte del bufete de la familia. Era una
oferta que muchos aceptaran sin dudar, pero que ella rechazara
cortsmente como ya haba hecho en numerosas ocasiones anteriores.
No haba nada malo en formar parte del bufete de su padre, y eso le dara
la oportunidad de emplear la licenciatura en derecho que se haba sacado
con tanto esfuerzo mientras estaba en la polica. No, todava no me interesa
asentarme. Les dira que tal vez dentro de unos aos y eso los tendra
contentos durante un tiempo.
Se lav el largo pelo oscuro y luego se lo aclar. Una vez tratado ese tema,
pasaran a su segundo tema preferido. Cundo te vas a casar?, ya oa
preguntar a su madre. Nunca, respondera ella por ensima vez y luego les
recordara delicadamente lo que le interesaba de verdad. Por supuesto,
ellos diran que estaba atravesando una fase.
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Traduccin: Atala

Suspir. Bueno, ya haba probado de la forma normal. Incluso se haba


prometido en matrimonio, pero por fortuna se haba dado cuenta de su
error antes de que fuera demasiado tarde. Aunque haca pocos aos que
haba reconocido su sexualidad, saba que no era una fase. Al pensar eso,
en su cabeza apareci la imagen de la menuda inspectora rubia y,
resignada, se permiti pensar en la otra mujer durante unos minutos.
No poda negar que haba sentido una atraccin instantnea por la
menuda inspectora, pero haba dos factores muy importantes en contra de
cualquier relacin con ella. El primero, por supuesto, era que no tena ni la
menor idea de por dnde iban los intereses de la mujer, pero, lo que era
ms importante, ahora era la jefa de la mujer.
Pues mejor,

suspir,

cerrando

el

agua,

saliendo

de

la

ducha y

envolvindose el cuerpo esbelto con una toalla. Tengo que concentrarme en


mi trabajo. Ahora mismo no me hacen falta ms complicaciones en mi vida.
Y saba que la mujer sera una complicacin.
El trayecto hasta Forest Bay, donde vivan sus padres, fue tranquilo y sin
demasiado trfico. Se alegr de ver que sus hermanos tambin haban sido
invitados, pues haca mucho tiempo que no los vea. Adems, saba que
sus padres no diran nada delante de ellos.
Como siempre, fue una velada agradable, y Alex disfrut de la oportunidad
de volver a relacionarse con sus sobrinos, a los que, como haba vivido en
Chicago hasta haca pocos meses, no conoca muy bien. Tambin se alegr
de volver a ver a Christie, una vieja amiga de la universidad que haba
acabado casndose con su hermano.
Te hemos echado de menos dijo de corazn la mujer rubia, abrazando
a su alta y morena cuada. Kim nos lleva dando la lata sobre ti desde
que nos enteramos de que habas vuelto a Seattle.
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S, ya me ha regaado por no pasarme a veros. Alex se ri por lo bajo,


recordando con afecto la delicada regaina que le haba echado su sobrina
preferida poco antes.
Bueno, no s por qu, pero te adora dijo la otra mujer con un ligero
tono burln. Se cree que eres una especie de herona. Y lo peor es que
Andrew la anima.
Ojal no lo hiciera dijo la mujer ms alta algo incmoda. Eso slo
empeorar las cosas cuando conozca la verdad.
La verdad. Christie sonri con aire burln. Para ella, jams podrs
hacer nada mal.
Alex se sonroj. Haca mucho tiempo que se haba dado cuenta del cario
que le tena su sobrina, y no consegua averiguar qu haba hecho para
ganarse tal adoracin. Al principio se senta cortada por ello, pero con el
tiempo haba llegado a aceptar el afecto, que corresponda plenamente. Al
fin y al cabo, la nia era una cra encantadora y atenta.
En realidad, todo el mundo se preguntaba por qu has estado evitando a
la familia dijo la rubia, porque eran amigas desde haca tanto tiempo que
podan ser francas la una con la otra. Alex volvi a ponerse colorada.
Estaba ocupada adaptndome a mi nuevo trabajo y al piso dijo la
morena vagamente, sin mirar a la otra mujer.
Mentirosa buf Christie, y luego decidi ser sincera. A mam y pap
les ha dolido mucho.
Alex respir hondo y mir con timidez al otro lado de la habitacin donde
estaban sentados sus padres hablando con sus otros hermanos. Saba que

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lo que haba hecho probablemente haba herido a sus padres, pero de


todas formas no haba querido verlos. Suspir.
Supongo que quera evitar las preguntas de siempre reconoci de mala
gana. Estoy harta de defender mi vida ante ellos. Es muy duro.
Lo s asinti Christie, pero no lo hagas ms duro mantenindote
apartada. Si te molesta, dselo. Tienen que saberlo.
Alex saba que su cuada tena razn. Sus padres no se merecan un trato
como el que les estaba dando. Saba que poda ser peor, porque en su
mayor parte haban apoyado todo lo que haba hecho. Por esa razn, se
qued hasta que todos los dems se marcharon.
Qu bien que hayas venido dijo Marie con cautela, preocupada por si
ofenda a su alta hija. No haban tenido ocasin de estar a solas en toda la
velada y la mujer de ms edad sospechaba que la chica los haba estado
esquivando a propsito.
Siento haber tardado tanto dijo la mujer ms joven, pero he estado
muy ocupada adaptndome a mi trabajo y arreglando mi piso.
Podras haberte venido a vivir aqu dijo la mujer de ms edad, pero la
joven sacudi la cabeza.
Mam, tengo ms de treinta aos. Tengo que vivir mi propia vida.
S asinti su padre solemnemente, echando una mirada a su mujer
antes de seguir. A veces se nos olvida. Es difcil para unos padres
reconocer que su hija pequea ya es adulta y no los necesita.
Yo siempre os necesitar, pap protest Alex. Pero es que tambin
necesito vivir mi vida a mi manera.

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Lo comprendemos asinti Warren, alargando la mano para coger la de


su mujer. Por eso hemos decidido no seguir interrogndote ms sobre lo
que haces. Nos cuesta dejarlo, pero estamos decididos a esforzarnos y
aceptar la vida que has elegido. No queremos perderte.
No me vais a perder...
No? Entonces por qu has tardado dos meses en venir a vernos?
pregunt Marie con intencin, y la mujer ms joven se puso colorada,
mirndose las manos que tena recogidas en el regazo. La mujer de ms
edad alarg la mano y se las apret con cario. Sabemos que nos has
estado evitando y por fin hemos comprendido por qu. Te pedimos
disculpas. Nunca hemos querido hacerte dao.
Lo s dijo Alex en voz baja. Yo tampoco he querido haceros dao a
vosotros.
Bien dijo Warren con firmeza, dando por terminada la conversacin.
Pues a partir de esta noche, empezamos de nuevo.
Estuvieron hablando un poco ms, y Alex se march de la casa de sus
padres esa noche maravillada de que la velada hubiera salido mejor de lo
que se esperaba. Se pregunt por qu no haba tenido el valor de hablar
antes con sus padres del asunto y se dio cuenta de que era porque en
muchos aspectos era una cobarde emocional.
No es sa la razn de que nunca hayas podido mantener una relacin?, se
pregunt a s misma con toda franqueza, y luego tuvo que reconocer que,
efectivamente, sa era la razn. Nunca haba estado dispuesta a sentir el
dolor que implicaba establecer una relacin permanente con alguien.
Suspir, pensando una vez ms que lo ms fcil en su trabajo era
mantenerse sin ataduras. Era menos complicado y evitaba preguntas
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Traduccin: Atala

innecesarias. Nunca haba querido que la encasillaran en un estereotipo, y


tal vez por eso no haba reconocido su orientacin sexual durante tanto
tiempo, aunque se haba dado cuenta de la verdad muchos aos antes. Tal
vez sa era incluso la razn de que se hubiera comprometido con un
hombre que apenas le gustaba. Desde luego, eso haba acabado con
cualquier rumor sobre su orientacin sexual.
Si fueras sincera, reconoceras que sa fue la nica razn de que te
comprometieras. S, asinti en silencio. sa haba sido la nica razn.
Nunca haba tenido intencin de casarse con Barry. Lo haba usado, pero
slo sinti una leve punzada de culpabilidad, pues saba que el hombre se
haba dejado usar.
Sacudi la cabeza y se concentr en la carretera.
Di la verdad. Has entrado en el Cuerpo de Polica de Seattle para estar ms
cerca de tu familia y para intentar encontrar lo que sabes que falta en tu
vida. Era la verdad, y la decisin se haba producido tras una amarga
pelea con una ex amante, una mujer con la que haba entablado una
relacin, pero a quien no haba dedicado la menor energa emocional. La
ruptura fue dura y las fras palabras que haban terminado la relacin la
hicieron pensar. Si haba una cosa que agradeca de la relacin era que la
mujer le haba abierto los ojos a unas cuantas verdades.
Sin embargo, no saba por dnde empezar, y cada vez que se pona a
pensar en cmo cambiar, volva a ese mismo estado fro y sin emociones
que le resultaba cmodo. Un estado en el que poda evitar sentir dolor.
Con cada persona que conoca, encontraba un motivo para no entablar
una relacin.

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Traduccin: Atala

Haba evitado a sus padres casi por la misma razn. Era ms fcil no
verlos que ver el dao que negaban, pero que no eran capaces de
disimular.
Bueno, esta noche tal vez eso haya cambiado. Intent ser positiva. Lo cierto
era que el recibimiento de sus padres no haba sido como se esperaba, y si
crea lo que haban dicho, entonces saba que estaban intentando cambiar
de verdad. Si ellos hacan un esfuerzo, entonces era evidente que a ella le
corresponda intentarlo tambin, aunque saba que no iba a ser tan
sencillo como pedir un deseo. Por alguna razn, la imagen de cierta rubia
volvi a surgir en su cabeza, hacindole compaa durante el resto del
trayecto a casa.

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Captulo 2

Sydney volvi al trabajo el lunes por la maana sintindose mejor de lo


que se haba sentido en mucho tiempo. Haba aprovechado bien esos dos
das libres para viajar a Vancouver, Canad. All se haba divertido y se
haba librado de sus inhibiciones. El sexo no haba sido gran cosa, pero
haba contribuido a aliviar parte de la tensin que senta.
Normalmente no mantena los fugaces, y su compaera haba insinuado
intentar una relacin ms profunda, pero ella no estaba preparada para
una relacin permanente y menos a larga distancia. S, Vancouver slo
estaba a cuatro horas en coche o a un corto vuelo de avin, pero la otra
mujer no le interesaba lo suficiente como para hacer ese tipo de esfuerzo.
Por el momento, no quera atarse a nadie. Haba sido lo que haba sido, un
rollo de una noche.
Esa maana se esperaba una entrevista individual con la nueva teniente,
pero se sorprendi al ver a todo el Segundo Grupo congregado en la sala
de reuniones. Sydney se desliz en un asiento en el extremo ms alejado
de la mesa y mir por la pequea estancia, viendo los rostros conocidos y
dndose cuenta por primera vez de que ella no era la nica cara nueva de
a bordo.
Adems de ella, estaba Norman Bridges, un viejo veterano del Tercer
Grupo, as como un tipo nuevo llamado Roy Howard, quien, segn
averigu ms tarde, vena de Antivicio. Tambin estaban Max Armstrong,
que llevaba cinco aos en el grupo, y su compaero de siempre, Milt
Jabonski, un polaco que, record con una sonrisa, tena una coleccin
inagotable de parientes que siempre parecan brotar por todas partes.

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Estaba Keith Bettman, un agente con el que haba trabajado en una


ocasin cuando era patrullera y que hasta haca poco haba estado en el
Tercer Grupo. Por fin, estaba Steve Reynolds, un tipo cmico que tena
fama de gastar bromas pesadas. Se haban ido Stu Burbaker, John
Hollings y Steve Demco. A excepcin de Demco, que tena una tasa de
casos resueltos aceptable, los otros eran pesos muertos.
A Sydney le caus buena impresin la mezcla de personalidades que haba
reunido su nueva jefa. Todos eran individuos simpticos cuya fachada
relajada ocultaba una dedicacin a su trabajo que pocas personas
reconocan. Era evidente que la teniente haba mirado por debajo de la
superficie. Al pensar eso, se volvi para mirar a la otra mujer, y al instante
sinti que el corazn le daba un vuelco en el pecho al ver a la alta belleza.
Alex Marshall tena una presencia formidable que se deba a algo ms que
a su estatura, que Sydney calcul que sobrepasaba el metro ochenta. No,
haba algo en su seria actitud que le deca a todo el mundo que vena a
trabajar y que no iba a tolerar nada que no fuera un cien por cien de
esfuerzo por parte de todos.
La teniente estaba de pie en la parte de delante de la sala, con los brazos
cruzados. Iba vestida con pantalones de pinzas negros, un jersey de cuello
alto y una chaqueta a juego. Tena un aspecto muy imponente, pero
Sydney sinti un escalofro de inexplicable excitacin por todo el cuerpo.
Alex estudi al pequeo grupo atentamente. Su grupo contaba con muy
poco personal, y a muchos de sus miembros se los acusaba de bajo
rendimiento, pero haba visto algo en cada inspector durante el mes y
medio que llevaba observando el departamento. Corra un riesgo al formar
su grupo con lo que los dems tenientes consideraban una panda de
inadaptados, pero estaba decidida a hacer que funcionara. Respir hondo
y empez.
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Traduccin: Atala

Muy bien, no creo que necesitemos presentarnos, porque me parece que


ya se conocen todos y creo que todos saben ya quin soy yo, pero para que
podamos

prescindir

desde

el

principio

de

todos

los

rumores

malentendidos, les hablar un poco de m misma dijo enrgicamente,


incluyendo a todo el grupo con una sola mirada firme. Tengo treinta y
cuatro aos y soy polica desde hace trece, cinco de los cuales fueron en la
Unidad de Homicidios de Chicago, as que cuando hablo con ustedes, s
de qu estoy hablando. Hizo una pausa, dejando que sus ojos azules
recorrieran la estancia y advirtiendo encantada que todos estaban
absolutamente pendientes. En segundo lugar, mi padre es Warren
Marshall, que es amigo del alcalde Taylor y del jefe de polica Ford, pero...
Hizo

una

pausa

para

dejar

que

sus

palabras

calaran.

Mi

nombramiento, aunque parezca poltico, se ha hecho con la mejor de las


intenciones. No, no me acuesto ni con el jefe ni con el alcalde, as que si
alguno de ustedes quiere probar suerte con ellos, adelante.
El pequeo chiste tuvo el efecto deseado, pues hizo rer nerviosamente al
grupo y alivi la tensin que haba estado llenando la sala. Por un
instante, incluso se permiti un amago de sonrisa en los labios. Pero
desapareci tan deprisa como haba aparecido y cuando volvi a hablar, su
tono era serio.
Me da igual cmo hayan hecho las cosas antes, pero a partir de ahora
las vamos a hacer a mi manera... y para que lo sepan, no juego a los
favoritismos y no me quedo con trabajadores no productivos. Quiero
resultados y me da igual cmo los obtengan, siempre y cuando no violen la
ley.
Hubo una pausa y ech otra mirada general por la sala, posando los ojos
por un instante en la menuda inspectora rubia que hasta entonces haba
evitado. Dios, pero qu guapa es. La idea se le pas por la cabeza y apart
la mirada bruscamente.
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Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

Voy a formarlos por parejas. Por desgracia, como estamos escasos de


personal, eso quiere decir que alguien se va a quedar desparejado, pero a
pesar de eso espero que todos nos esforcemos y trabajemos juntos.
Cualquiera que no est dispuesto a trabajar en equipo se ir. Hizo una
pausa y mir a cada rostro individual. Bettman y Reynolds, Armstrong y
Jabonski, Bridges y Howard, esos son sus equipos. Davis, usted estar
sola por ahora.
Sydney no saba si eso era una bendicin o una maldicin. Advirti las
miradas divertidas y compasivas que le echaban varios de sus colegas y se
pregunt si la haba escogido por alguna razn. No le haca ninguna gracia
pensar que la nueva teniente pudiera tener tantos prejuicios como el
anterior.
Todos los lunes despus de nuestros turnos, tendremos una reunin de
equipo donde pondremos en comn toda la informacin que tengamos
sobre los casos que en ese momento estn en rojo en el tabln. Alguna
pregunta? Alex mir por la sala, pero nadie pareca dispuesto a decir
nada, pues todos haban decidido esperar a ver qu pasaba. Pues muy
bien, salgamos ah fuera a resolver algn caso. Los despidi a todos
salvo a la otra mujer. Davis, puede quedarse un momento?
Sydney volvi a sentarse, frotndose nerviosa las palmas de las manos en
los pantalones oscuros mientras los dems salan por la puerta. Mir a la
otra mujer, que cruz la sala con indiferencia y se sent en el borde de la
mesa de reuniones. Por un momento, sus ojos se encontraron e
intercambiaron un destello de algo invisible pero elctrico.
Dejarla sola no es un castigo. Alex notaba la preocupacin de la
inspectora y se apresur a tranquilizarla. Su voz se hizo ms suave. He
ledo su historial y conozco el motivo de que la ascendieran a Homicidios.
Es usted buena polica, pero todava no est a la altura que promete.
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Traduccin: Atala

Sydney fue a protestar, pero la teniente ya haba levantado la mano. Era


como si supiera lo que estaba a punto de decir la inspectora.
S que no ha recibido mucha ayuda. El teniente Messington es un
machista, pero no piense ni por un momento que porque somos del mismo
sexo y aqu estamos en franca minora, voy a ponerle las cosas ms fciles
que a los dems.
No iba a pedir ningn favor dijo la rubia bruscamente y entre dientes.
Haba credo por un momento que por fin poda haber encontrado a una
amiga en la Unidad, pero ahora se replante esa idea.
Bien. Alex asinti secamente. Como he dicho, usted es buena polica
y creo que tiene la capacidad para llegar a ser una gran inspectora de
homicidios. Messington no le ha dado muchas oportunidades de demostrar
lo que vale. Bueno, pues yo estoy dispuesta a hacerlo. Para ello, quiero que
acuda a m siempre que necesite ayuda. No tiene compaero, de modo que
extraoficialmente voy a estar disponible para ayudarla si no hay nadie
ms. Quiere comentar algo?
Sydney dijo que no con la cabeza. Estaba demasiado aturdida para hablar.
De una sola tacada, la mujer haba alabado su talento y haba insinuado
que lo estaba desperdiciando. Mir a la teniente, atrada por la intensidad
de esos ojos azules. Por alguna razn, la idea de trabajar con esta mujer de
repente no le pareci tan desagradable.
Bueno, ha recibido alguna comunicacin de la oficina del forense sobre
la vctima de la que se ocup usted la otra noche? El brusco cambio de
tema casi pill a Sydney desprevenida.
S asinti la rubia, contenta de hablar de un tema que conoca.
Nuestra vctima era un tal Phu Vang Tu, que se relacionaba con los

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Traduccin: Atala

Pequeos Dragones, una pequea banda cuyo territorio est cerca de


Chinatown.
Entonces es lgico suponer que el resto de sus conclusiones tambin
pueden ser ciertas dijo Alex con energa, levantndose. Le sugiero que
coja a otro inspector y vaya al barrio para entrevistarse con los chicos de
los Sangres. A ver qu le pueden decir.
Sydney asinti, y luego sigui a la mujer ms alta a la sala de inspectores.
Sin decir nada ms, la teniente desapareci en su despacho mientras la
mujer ms menuda regresaba a su mesa. Atrap a la primera pareja de
inspectores que encontr.
Vamos, chicos, necesito que alguien venga conmigo a visitar a los
Sangres. Los dos hombres asintieron, pero por su expresin supo que la
idea no les haca gracia.

Alex se acomod detrs de su mesa, posando los ojos en la rubia y


observando cuando la mujer ms menuda atrap a los inspectores
Armstrong y Jabonski y se los llev de la sala. Estaba ah, se dijo. Lo he
sentido. Pero al mismo tiempo saba que estaba loca por pensar siquiera
en esa posibilidad.
Si por algn milagro tenan una relacin, tendran que tener cuidado para
que su carrera profesional no se viera en peligro. Sacudi la cabeza,
dndose cuenta de que era una locura planterselo siquiera, pero por
alguna razn no consegua librarse de la idea. Tendra que hablar de ello
con Christie, pues estaba segura de que su cuada enfocara el tema con
sentido comn.

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Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

Daba la casualidad de que ese mismo da haba quedado para comer con
la otra mujer. Se conocan desde que estudiaban en la universidad y entre
ellas no haba nada tab. Incluso cuando viva en Chicago haban
mantenido una estrecha relacin. Christie era una de las pocas personas
que Alex consideraba una amiga. Era la primera persona a quien la
teniente haba confesado su sexualidad.
La rubia mir a su morena acompaante sentada al otro lado de la mesa,
incapaz de disimular la risa. Alex era probablemente la mujer ms segura
de s misma que conoca y sin embargo, la mujer nerviosa que tena
sentada delante no se pareca en nada a la amiga que recordaba. Tena
algo distinto, algo inusual.
Qu te pasa? dijo al cabo de un rato. Haban terminado de comer y
ahora estaban con el postre. Aunque la morena haba escuchado y
conversado durante toda la comida, Christie tena la clara impresin de
que la otra mujer tena algo en la cabeza.
Qu quieres decir? Alex se qued algo sorprendida por la percepcin
de su cuada.
Vamos, Alex, te conozco desde la universidad, s cundo hay algo que te
preocupa la reprendi la otra mujer con un leve tono de burla. Alex se
qued callada un momento, pensando en lo que iba a decir.
T crees en el amor a primera vista? La pregunta sorprendi a la
rubia.
S, supongo.
Te enamoraste de Andrew la primera vez que lo viste? quiso saber
Alex.

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No... Christie movi pensativa la cabeza. Yo no dira que fue amor a


primera vista. Me gustaba, eso sin duda. Me gustaba muchsimo, pero no
supe que quera casarme con l hasta la tercera vez que quedamos para
salir.
Cosa que fue qu, la tercera vez que lo veas? fue el sarcstico
comentario, y la rubia tuvo la decencia de sonrojarse.
Bueno, s, pero a qu viene todo ese inters por nuestro noviazgo?
He conocido a alguien confes Alex con un suspiro, y no s qu
hacer. Esperaba que pudieras meterme un poco de sentido comn en la
cabeza.
Christie se qued algo sorprendida ante esta confesin. Aunque su cuada
haba salido del armario pocos aos antes, saba que Alex todava era
relativamente novata en materia de ligues. La morena haba salido con
varias mujeres, pero como ella misma deca, era evidente que eran
homosexuales, y las que se lo haban pedido haban sido ellas. Al saber
que su cuada estaba interesada en alguien sinti una punzada de celos.
Es lesbiana?
No lo s reconoci Alex a regaadientes. Creo que podra ser.
Pues lo primero que tienes que hacer es averiguar si lo es le aconsej
la rubia pacientemente. Luego averigua si est con alguien.
Dios, me siento como una adolescente, pens Alex, y no como una mujer
adulta en la treintena.
Creo que era mucho ms fcil con los tos reconoci tristemente.

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Eso es porque ellos llevaban la voz cantante dijo Christie con una
carcajada contenida. No creo que funcione de la misma manera cuando
se es homosexual.
No suspir Alex. Haba dado por supuesto que ahora todo sera ms
fcil, pero ahora que saba que daba igual cul fuera la orientacin sexual,
estaba claro que ligar era difcil sin ms.
Dnde la has conocido? pregunt su acompaante con curiosidad.
Saba que su amiga no frecuentaba los bares homosexuales, preocupada
por su reputacin y su carrera.
En el trabajo confes la morena, y su acompaante solt un silbido.
Es otra agente.
Caray, chica, ests segura de que quieres seguir adelante con esto?
dijo Christie muy seria. Alex, si no sale bien, podras tener muchos
problemas.
La morena conoca el riesgo que correra. Haba odo suficientes cosas a lo
largo de los aos para saber que los casos de acoso sexual en el lugar de
trabajo eran un tema en auge. Era algo que tena que plantearse
seriamente antes de dar ningn paso.
Conozco los peligros. Suspir, preguntndose si mereca la pena hacer
el esfuerzo, sobre todo ahora que tena tantas cosas a las que enfrentarse.
Pues lo nico que te puedo decir es que tengas cuidado le advirti su
cuada. No querrs echar a perder tu vida por un simple revolcn.
Christie siempre haba sido muy directa y sa era una de las cosas que
ms le gustaban a Alex de ella. Eso y el hecho de que nunca haba

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Traduccin: Atala

flaqueado en su apoyo y su amistad, incluso cuando Alex sali del


armario. Sonri.
Ya saba yo que me haras entrar en razn. Alex se ri suavemente,
pero la rubia no se dej engaar. Christie saba que si la otra mujer haba
mencionado siquiera el asunto era porque era importante, pero no la
presion, pues saba que su cuada continuara con la conversacin
cuando estuviera preparada.

Sydney no estaba teniendo un buen da. Su visita a los Sangres al


principio de la semana no haba dado ningn fruto nuevo. Los pandilleros
se haban negado a cooperar y a contestar sus preguntas. Se haba ido
ms frustrada de lo que crea posible y, abatida, supo que la muerte de
Phu Vang Tu seguramente se quedara en tinta roja.
Era viernes por la tarde y estaba sentada a su mesa, reflexionando sobre la
falta de pruebas y mecanografiando un informe, cuando se le pusieron de
punta los pelos de la nuca. Era una sensacin extraa, pero supo por
instinto que la teniente estaba detrs de ella. La sospecha qued
confirmada casi de inmediato cuando la mujer se puso al lado de la mesa,
apoyndose tranquilamente en ella con los brazos cruzados.
No haba hablado con la mujer alta desde la reunin del lunes por la
maana, evitando inconscientemente cualquier contacto. Se haban
cruzado en los pasillos y se haban saludado, pero aparte de eso, no
haban hablado. A pesar de eso, no haba dejado de notar intensamente la
presencia de la morena.
Cmo va todo?

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Tras su conversacin con Christie, Alex se haba prometido a s misma


mantenerse alejada de la mujer ms menuda, temerosa de la direccin que
podan tomar sus sentimientos. Sin embargo, al cabo de cinco das de
mirar disimuladamente a la rubia inspectora, le resultaba imposible
mantener las distancias.
No muy bien reconoci Sydney, echndose hacia atrs en la silla y
mirando a la mujer alta. Era profundamente consciente de lo cerca que
estaba la teniente, y el corazn le empez a latir con ms fuerza. Enfoc la
vista en el ordenador que tena delante. Nadie quiere decir nada. Nadie
habla.
Y la familia de Phu Vang Tu?
Tiene una abuela que no habla ingls y un to que est cumpliendo dos
aos de condena por robo en una crcel del estado fue la solemne
respuesta.
Quin se ocupa de los detalles del entierro?
Nadie ha reclamado el cuerpo todava. Le dije al forense que me llamara
cuando les comunicaran dnde enviar el cuerpo contest Sydney.
Tengo pensado volver a Chinatown y hablar otra vez con los Pequeos
Dragones. Su lder extraoficial, Van Phan, ha estado fuera del pas,
visitando a unos primos en Vancouver. A lo mejor l me puede dar una
pista sobre lo que ha ocurrido.
Parece buena idea, si necesita ayuda, dgamelo. Alex asinti y luego
seal el tabln con la cabeza. Y los otros?
Sydney saba que la teniente se refera a los otros dos nombres escritos en
rojo. No saba qu decir, porque se haba quedado atascada en la

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investigacin de esos casos. Crea que haba cubierto todos los ngulos
posibles, pero no haba surgido nada.
Nada reconoci a regaadientes. Me he devanado los sesos pensando
en ellos. S que se me escapa algo, pero no logro descubrir qu es.
Alex abri la boca, preparada para ofrecer su ayuda, cuando son el
telfono. Sydney se qued mirndolo un momento antes de responder,
temindose que pudiera ser otro aviso. Mir furtivamente a su alrededor.
En la sala de inspectores slo estaban Bridges y Howard, los dems ya
haban salido por avisos o por asuntos diversos del departamento.
Aqu

Davis

ladr

prcticamente

en

el

auricular,

escuchando

atentamente antes de ponerse a tomar notas en el cuaderno que tena al


lado del ordenador. Vale, voy para all.
Un aviso?
S, han encontrado un cuerpo entre Elm y Worchester en el distrito del
Valle asinti Sydney, y vio que Alex se ergua.
Bridges, Howard, Davis tiene un aviso, quiero que ustedes la acompaen
dijo la teniente con decisin y los dos hombres asintieron. Sydney
levant la mirada y descubri que la mujer alta la estaba mirando. Voy
con usted, si no le importa.
Alex saba que era una decisin impulsiva, pero todava no estaba
dispuesta a dejar la compaa de la otra mujer. Saba que era una locura.
Tena un montn de papeleo que necesitaba acabar y varias llamadas que
hacer a diversos jefes de departamento. No tena tiempo para correr por la
ciudad respondiendo a un aviso. Pero ahora que haba tomado la decisin,
no haba forma de echarse atrs.

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Voy a coger mi chaqueta murmur Alex, y corri a su despacho en


busca de la mencionada prenda.
Sydney se limit a asentir, sin saber qu decir. Por una parte estaba
emocionada por la idea de ir acompaada de la morena, pero por otra le
espantaba la idea de tener a su jefa observando por encima de su hombro.
Sin embargo, a los pocos minutos corran por las calles en uno de los
abollados pero resistentes coches grises de la comisara. Era medioda y el
trfico estaba en su peor momento. La direccin del parte estaba en una
zona residencial de clase media. Una zona donde no reciban muchos
avisos, y los que reciban no eran por lo general nada ms grave que
entradas en las casas o coches robados.
Sydney saba que estaba siendo observada, por lo que tom el mando de
inmediato. Como responsable del caso, tena que asegurarse de que todo
se haca como era debido. En cuanto entr en el crculo de patrulleros, se
dio cuenta de ste era un caso que no quera llevar.
El aviso no le haba dado ninguna informacin sobre el caso salvo que
haban encontrado un cuerpo. Se sinti fatal al descubrir que la vctima
era un nio blanco de entre siete y diez aos de edad. Tena marcas
oscuras alrededor del cuello y la ropa arrugada, con los botones mal
abrochados o arrancados. Se hizo un silencio casi total mientras
contemplaba aquel rostro inocente.
La investigacin del asesinato de un nio era tal vez una de las tareas ms
difciles que se le poda pedir a un inspector, y aunque Sydney quera
darse la vuelta y salir corriendo, saba que era importante dejar de lado
sus propios sentimientos. Respir hondo, reprimiendo sus emociones y
concentrndose en el trabajo.

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Traduccin: Atala

Quin lo ha encontrado? pregunt bruscamente, convencida ya de


que probablemente se trataba de un crimen sexual.
Una mujer que paseaba a su perro dijo el sargento al mando, dando
un paso al frente. Al contrario que en otros escenarios de un crimen, aqu
no habra ninguno de los chistes morbosos de costumbre. La muerte de un
nio no tena nada de divertido. Estaba hecha polvo, por lo que la envi
a comisara en uno de los coches.
Sydney asinti, mirando a su alrededor, antes de volver a mirar al
patrullero. No reconoci su cara, pero le sonaba el nombre que apareca en
su placa.
Sargento Charles, quiero que divida a sus hombres por parejas y que
hagan un interrogatorio casa por casa. Quiero saber si alguien oy o vio
algo orden, y el hombre asinti. Quin fue el primero en llegar?
Yo. Un veterano canoso vestido de uniforme dio un paso al frente.
Bien. Quiero que escriba todo lo que recuerde desde el momento en que
lleg aqu hasta que llegamos nosotros. Hay algn colegio o centro de da
en esta zona?
Hay un colegio de primaria a unas cinco manzanas de aqu. El
patrullero seal con el pulgar en una direccin.
Vale. Sydney mir el reloj y luego a los dos inspectores de su grupo
que acababan de llegar. No son ms que conjeturas, pero Norm y Roy,
quiero que vayis al colegio y veis si ha faltado alguien a clase, por
enfermedad o por lo que sea.

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Los dos hombres asintieron, y el inspector ms veterano se detuvo un


momento para mirar bien la cara del nio muerto antes de llevarse a su
compaero.
Vale, los dems, quiero que empiecen a registrar el permetro.
Qu buscamos? pregunt un joven patrullero.
Cualquier cosa que parezca fuera de lo habitual, por pequea que sea.
Sydney se qued pensando. Qu demonios, busquen cualquier cosa, una
mochila, una bolsa de almuerzo, unas zapatillas de deporte... lo que sea.
Los hombres asintieron y luego se dispersaron para emprender sus tareas
individuales. Muchos saban que iba a ser un da muy largo, pero ahora su
prioridad era encontrar al asesino de este nio. Metdicamente, la joven
inspectora se puso un par de guantes de ltex y se inclin para examinar
al nio.
Un vistazo al cuerpo y Sydney supo que el nio estaba muerto antes de
que lo tiraran con descuido de un vehculo. La piel estaba fra, pero no lo
suficiente para que hubiera empezado el rigor mortis, lo cual era buena
seal e indicaba que el nio no llevaba all mucho tiempo. No tena
contusiones en la cara y ninguna otra marca en el cuerpo. Tendra que ser
el forense quien le dijera cul era la causa de la muerte, aunque
sospechaba que ya lo saba.
El lugar estaba sumido en un silencio poco habitual y los agentes se
movan casi sin hacer ruido, completando sus tareas. Apareci Janice para
tomar fotografas, pero al contrario que en la ocasin anterior, no hubo
burlas ni bromas. Era como si todos supieran que hacer otra cosa que no
fuera concentrarse en el nio muerto sera un sacrilegio.

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Alex se qued aparte y observ en silencio mientras los inspectores y los


agentes se ocupaban de las tareas que tenan asignadas, satisfecha de
dejar que la joven inspectora siguiera al mando. Casi lamentaba su
apresurada decisin de acompaar a la rubia sargento, pues la escena le
traa demasiados recuerdos de su propia poca como inspectora. Era una
ciudad diferente con rostros diferentes, pero la crueldad era la misma.
Concentr su atencin en la mujer menuda que ahora estaba inclinada
sobre el pequeo cuerpo, examinando su ropa atentamente. Vea la
emocin, rondando bajo la superficie, y admir el hecho de que a pesar de
todo la inspectora todava fuera capaz de sentir.
Qu opina? pregunt en voz baja, acuclillndose al otro lado del
cuerpo inerte. La otra mujer levant la vista y por un instante Alex vio las
lgrimas que inundaban esos ojos verdes.
No lo sabr hasta que regresen Bridges y Howard fue la apagada
respuesta. Pero s s que el cabrn que ha hecho esto no se va a
escapar.
Asegrese de ello dijo la teniente con suavidad, porque cuando la
prensa se entere, va a haber mucha presin.
Por el amor de Dios, es que slo sabe pensar en las ramificaciones
polticas de todo? Sydney dej que se le escapara el estallido de rabia y
sus ojos verdes soltaron un destello peligroso.
No estaba pensando en la poltica replic Alex con calma, sin
ofenderse por el estallido, aunque las duras palabras le escocan. Estaba
pensando en la familia del nio.
Sin decir nada ms, la mujer se irgui y se alej. Sydney maldijo por lo
bajo y supo que deba disculparse, pero no pudo hacerlo. Cerr los ojos y
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respir hondo, dndose cuenta de que iba a tener que conservar la calma y
la concentracin si esperaba resolver este crimen. Sin hacer caso de todo
lo dems, se concentr en el cuerpo.
Ya haba cado la tarde cuando se sinti la bastante segura como para
dejar el cuerpo en manos del agente forense que esperaba pacientemente.
Se haba registrado el lugar a conciencia y se haba hecho un
interrogatorio por las casas cercanas, pero nada de todo ello haba
destapado ninguna pista. Se qued mirando con una sensacin de
impotencia mientras metan a la vctima en una bolsa y luego en el furgn
del servicio judicial.
Esa frustracin fue en aumento al regresar a comisara. Se sent a su
mesa y contempl la pantalla del ordenador en busca de alguna pista. La
visita de los inspectores Bridges y Howard al colegio de la zona no haba
revelado nada sobre la identidad del nio, pues todos los alumnos estaban
presentes ese da.
Un repaso a la lista de nios desaparecidos de la zona no haba dado fruto,
por lo que envi su propio informe a todos los cuerpos de polica del
estado. Luego mand una notificacin a los estados vecinos e incluso envi
un aviso a las autoridades canadienses de la Columbia Britnica, al otro
lado de la frontera. Segua en su mesa mucho despus de haber terminado
su turno, leyendo los informes y marcando nmeros.

Ya era tarde cuando Alex por fin cay en la cuenta de la hora que era. Se
pas una mano cansada por el pelo oscuro y recogi su mesa. La sala de
inspectores estaba vaca salvo por el personal de limpieza y una mujer
rubia que al parecer estaba pegada a la pantalla de su ordenador. Se puso
la chaqueta y cerr en silencio su despacho.
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Traduccin: Atala

Hola, cmo va? pregunt suavemente, colocndose al lado de la


inspectora y escudriando la pantalla. Alguna pista?
No reconoci Sydney con tristeza, sintindose incmoda al recordar
sus duras palabras de esa maana. Se ech hacia atrs en la silla y por
primera vez not el leve y agradable perfume que rodeaba a la mujer alta.
Levant la mirada con timidez, intensamente consciente de lo cerca que
estaba la otra mujer. He enviado avisos de personas desaparecidas a
todas las agencias del estado. Ahora es cuestin de esperar a ver si surge
algo.
Le ha dicho el forense cundo puede tener un informe preliminar?
Han dicho que me pase maana contest la mujer ms baja.
Vale, pues no se quede hasta muy tarde dijo Alex, y se volvi para
marcharse. Sydney vio que la mujer empezaba a irse y actu movida por
un impulso repentino.
Teniente?
Mmm. La alta morena se volvi para mirarla con esos penetrantes ojos
azules.
Yo... quera disculparme por mi comportamiento de esta maana.
Sydney se trag el nudo que tena en la garganta. Estaba nerviosa y
sbitamente desesperada por el perdn de esta mujer. No saba por qu,
pero quera caerle bien a esta mujer. Era una idea extraa, porque por lo
general no le importaba lo que pensara la gente.
No se preocupe. Alex desech la disculpa como si no tuviera
importancia. Lo cierto era que las duras palabras de la mujer le haban

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Traduccin: Atala

hecho mucho dao. Es fcil alterarse, sobre todo cuando se est ante el
cadver de un nio asesinado brutalmente.
Gracias, se lo agradezco. La inspectora tuvo una inmensa sensacin de
alivio. Nos vemos el lunes.
Alex asinti y se volvi de nuevo para marcharse, pero dio slo dos pasos y
se detuvo. Saba que la idea era una locura, pero no poda quitrsela de la
cabeza. Se arm de valor y dio un salto arriesgado.
Escuche, no s usted, pero yo no he comido nada desde el almuerzo y en
casa tengo la cocina vaca. Le gustara cenar algo?
La invitacin fue tan inesperada que Sydney estuvo a punto de caerse de
la silla. En vista de lo que haba ocurrido en las ltimas doce horas, lo
ltimo que se esperaba era una invitacin a cenar por parte de su jefa.
Sinti que se le quedaban los pulmones sin oxgeno y que se le aceleraba
el corazn. En silencio, se record a s misma que deba respirar.
Si tiene otros planes, lo comprendo. Alex se senta como una completa
idiota. Era evidente por la expresin de la inspectora que la mujer no saba
qu pensar. Que pase buena noche.
No. Sydney salt de la silla, tirndola con fuerte estrpito, y la mujer
alta la mir con cierta diversin mientras recoga apresuradamente el
mueble del suelo. Yo tampoco tengo nada en la nevera. Me gustara
comer algo.
Bien. La teniente sinti un inmenso alivio, pero no dej ver ninguna de
sus emociones. Conozco un pequeo restaurante italiano muy bueno
que no est muy lejos de aqu. Prefiere ir andando o en coche?

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Si est cerca, podramos ir andando propuso Sydney, ponindose a


toda prisa la cazadora, temerosa casi de que la otra mujer cambiara de
opinin. Caminaron juntas por el edificio y salieron por la puerta principal.
A lo mejor deberamos coger un coche dijo Alex cuando salieron a la
noche. No me haba dado cuenta de que las calles estaban tan oscuras.
Vamos, en esta parte de la ciudad prcticamente no hay crmenes. La
rubia inspectora sonri, sintindose absurdamente feliz a pesar del
lgubre da que acababa de tener. Quin sera tan tonto de atacar a dos
guapas polis de homicidios?
Guapas, oye, pens la teniente con regocijo, pero al hablar su tono era
simplemente humorstico.
Alguien que no sepa que somos polis.
Bueno, s, siempre puede ocurrir eso... pero con el da que he tenido, no
me vendra mal un poco de ejercicio. Y para recalcar lo que deca, la
mujer ms baja entrelaz los dedos y estir los brazos para hacer crujir los
nudillos.
Cree que podra protegernos? pregunt la mujer alta con cierta
diversin, al ver que su acompaante estaba prcticamente dando botes.
Por supuesto contest Sydney, y luego hizo unos movimientos de
lucha. Saba que estaba flirteando, pero no lo poda evitar.
Muy bien, confo en que me defienda dijo Alex con una risa amable,
contenta con la idea. Pero si nos atracan y mi reputacin queda por los
suelos, la har a usted responsable.
Har todo lo que est en mi mano para que eso no suceda. La rubia se
inclin galantemente, sintindose un poco culpable por la alegra que
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senta. Haba tenido un da muy duro y necesitaba descansar un poco de


la tensin de su trabajo. Adems, estaba en compaa de la mujer ms
guapa que haba conocido en su vida.
El restaurante estaba a varias manzanas de distancia y su trayecto
transcurri sin incidentes. Era un restaurante acogedor y haba una vela
en medio del mantel de cuadros rojos que cubra cada mesa. Eligieron un
reservado de la pared del fondo.
Le apetece compartir una pizza? dijo Alex para iniciar la conversacin
cuando la camarera les hubo dejado unos vasos de agua y las cartas en la
mesa. Tras la primera acometida de conversacin humorstica, se haban
quedado en silencio.
Me parece bien asinti Sydney, y justo en ese momento le rugi el
estmago. Ahora mismo habra aceptado lo que fuera.
Cmo la quiere? La pregunta hizo sonrer cohibida a la rubia.
Me vale cualquier cosa dijo la joven inspectora, encogindose de
hombros, esperando no tener que dar una respuesta sincera.
Yo como casi de todo dijo Alex con intencin. Qu quiere?
Normalmente pido carne, cebolla, pimiento verde y pia confes
Sydney de mala gana, y su acompaante enarc una ceja bien perfilada.
He dicho casi de todo.
La mujer ms menuda se sonroj.
Podemos pedir una simple pizza de queso.
Es broma. Alex se ri de nuevo. Esa combinacin me parece bien.
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La rubia inspectora no saba si creer a su acompaante hasta que regres


la camarera y tom nota de su pedido. Se volvi a hacer el silencio
mientras beba un sorbo de agua, moviendo los ojos nerviosa por la sala.
Intentaba mirar a cualquier parte menos a su acompaante sentada al
otro lado de la mesa, pensando en cmo se haban transformado las
facciones de la mujer con esa sonrisa.
No tiene por qu estar nerviosa dijo Alex con tono tranquilo, al percibir
la incomodidad de la otra mujer. Cuando dejo la comisara, mi trabajo se
queda all. No est a prueba.
Sydney mir a la mujer y por un instante los ojos azules y verdes se
encontraron. Sinti que se le aceleraba el corazn. La joven inspectora
tuvo la clara impresin de que estaba a prueba, pero por un motivo
totalmente distinto. Se arm de valor.
Por qu me ha pedido que cene con usted? O sea, hoy no la he tratado
muy bien.
La pregunta directa pill a Alex desprevenida, pero no mostr ninguna
emocin. Podra haber dicho la verdad, pero no crea que ninguna de las
dos estuviera preparada para eso. Tena la sensacin interna de que iban a
tener una relacin. No saba por qu lo saba, era un conocimiento
instintivo. Adems, le haba gustado la forma en que la mujer ms baja
haba flirteado con ella. En silencio, se oblig a ser paciente. Esto era algo
que no quera fastidiar por ir demasiado deprisa.
Me gusta conocer a las personas que trabajan para m en un ambiente
ms social replic con calma. Me ayuda a saber cules son sus puntos
fuertes y dbiles. As puedo utilizarlos sacando el mximo de su
capacidad.

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Traduccin: Atala

As que esto no es ms que una oportunidad para usted de analizarme.


Las palabras salieron de su boca antes de que pudiera detenerlas.
Sydney vio el destello de dolor en los ojos azules antes de que cayera el
teln, tapando cualquier emocin que pudiera sentir la mujer. No
consegua explicar su brusca reaccin. No saba qu clase de respuesta
estaba buscando, salvo que era otra cosa. Por un momento se haba
permitido imaginar que la otra mujer estaba interesada en ella como mujer
y no como agente de polica. Seguro que es hetero, decidi, no muy
contenta con la idea.
Lo siento se disculp Alex, momentneamente confusa.
No, soy yo la que tiene que disculparse. Sydney se podra haber dado
de bofetadas. No debera haber dicho eso, ha sido una grosera.
No, ha sido franca dijo la teniente con tono apagado, mirndose las
manos, que estaban juntas sobre la mesa. No es usted la primera
persona que me acusa de ser demasiado clnica.
Y a m me han acusado con razn de ser una bocazas. Sydney suspir,
tratando desesperadamente de pensar en una forma de arreglar las
cosas. Escuche, lo siento, me doy cuenta de que probablemente quera
tener una cena tranquila y relajante. Debera irme.
La rubia cogi su chaqueta, que haba embutido en el rincn de la pared.
No quera marcharse, pero estaba quedando como una boba, y decidi que
era mejor retirarse antes de que la otra mujer pensara que era una
completa idiota. Peg un respingo cuando una mano clida la agarr del
brazo.
No quiero que se vaya dijo Alex en un tono grave que a su
acompaante le provoc un inesperado escalofro por la espalda. Sus ojos
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Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

se encontraron por un instante. La verdad es que no soy famosa por mis


habilidades sociales, as que... se queda, por favor?
La teniente tena una expresin que al instante derriti el corazn de su
acompaante.

Sydney

supo

con

inesperada

claridad

que

estaba

enamorada de esta mujer. Slo haba hecho falta esa mirada para que el
corazn se le cayera a los pies.
En silencio, asinti y volvi a embutir la chaqueta en el rincn, y Alex
sinti un alivio increble al tiempo que apartaba la mano. Ambas mujeres
se sintieron igual de agradecidas de que la camarera eligiera ese momento
para aparecer con sus bebidas, aliviadas por la distraccin.
Lo siento, pero uno de los cocineros no est esta noche, as que su
pedido podra tardar ms que de costumbre se disculp la camarera.
Tranquila, no tenemos prisa. Alex sonri a la mujer, que se alej
apresuradamente. Volvi a fijar la mirada en su acompaante. Lo siento,
ni siquiera se me ha ocurrido preguntarle si tiene a alguien esperndola en
casa.
No. Sydney mene la cabeza, enfrentndose an a esta nueva
revelacin y preguntndose si sta era una forma sutil por parte de la
mujer de preguntarle si estaba disponible. Y supongo que usted no
tendr un marido en casa esperando a que le d de comer.
No. La teniente sacudi la cabeza, aliviada al ver que la tensin que
haba entre ellas estaba cediendo un poco. Estuve prometida hace
tiempo, pero por suerte cort antes de llegar a la vicara.
Maldita

sea,

es

hetero!

La

rubia

inspectora

maldijo

Afortunadamente, consigui controlar sus sentimientos.

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su

suerte.

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Traduccin: Atala

Es que no lo quera?
Le tena cario, pero no era lo que estaba buscando fue la delicada
respuesta. Me di cuenta de que haba aceptado su proposicin por mis
padres, ms que por m misma.
Oh. Sydney sinti que se le volva a caer el corazn a los pies. Y sus
padres se enfadaron?
Al final lo entendieron. Lo que ms les preocupaba era que fuera feliz
contest Alex, con los ojos azules centrados por completo en su
acompaante. Usted no tiene a nadie en su vida?
Con mi horario de trabajo? respondi con una pregunta retrica y
una sonrisa divertida en la cara. No hay mucha gente dispuesta a
soportar mis horas. Adems, mis padres tuvieron un matrimonio horrible,
as que no me atrevo mucho a comprometerme de ninguna manera.
De verdad tuvo una vida familiar tan mala?
Sydney estuvo a punto de hacer un comentario sarcstico, pero logr
cerrar la boca a tiempo, decidida a no cometer otro error, notando que
poda llegar a ser amiga de esta mujer. Se encogi de hombros con ms
indiferencia de la que senta, fijando la vista en los cubiertos que estaba
toqueteando.
Ya ha ledo mi historial.
Los historiales son muy fros e impersonales fue la apacible
respuesta. Adems, slo cuentan una pequea parte de la historia
completa.
Y usted lo quiere saber todo? dijo Sydney, mirando de frente a su
acompaante.
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Traduccin: Atala

S asinti Alex, y not la vacilacin de la mujer ms baja. S que


algunas personas del departamento no la han tratado bien y he odo
muchos rumores. Quiero saber si son ciertos o no.
Y se va a creer todo lo que yo le diga? Era un desafo. Se miraron a
los ojos.
Yo nunca me creo nada dijo la teniente con sinceridad. Pero me
considero una persona justa. Me gusta juzgar a las personas por lo que
veo, no por lo que oigo.
Sydney se qued callada un momento mientras reflexionaba sobre esto. Ya
haba odo eso mismo en otras ocasiones, pero saba por experiencia que
rara era la persona que no se dejaba influir al menos en parte por los
rumores. Sin saber por qu, estaba convencida de que la teniente era una
de esas personas.
Mis padres se divorciaron cuando yo era muy pequea, as que no me
acuerdo muy bien de mi madre. Mi padre obtuvo nuestra custodia, pero
cuando no estaba trabajando, estaba bebiendo, as que la mayor parte del
tiempo estbamos a nuestro aire dijo con franqueza. Mentir no serva de
nada, segn haba descubierto muy pronto en la vida.
Es as como acab relacionndose con las bandas?
S confes Sydney, sintindose un poco deprimida. Mi padre no
estaba nunca en casa, as que la que me cuidaba era mi hermana. Era seis
aos mayor que yo y andaba en malas compaas en el instituto. En vez de
dejarme sola, me llevaba con ella cada vez que salan. Yo pensaba que eso
estaba muy bien porque nadie se meta conmigo y tena un sitio propio.

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Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

Qu fue lo que cambi? Alex estaba genuinamente interesada, y se


hizo un silencio momentneo cuando la camarera lleg a su mesa con la
pizza. No le hicieron caso durante un buen rato.
Yo era la ms joven del grupo, algunos de cuyos miembros ya eran
adultos, as que me tocaba hacer todos los trabajos sucios porque era
menor. Si no haca lo que queran, me machacaban a palos. Por fin, un da
simplemente me hart de que me maltrataran. Me iba bien en el instituto y
me haban seleccionado para un equipo universitario de baloncesto. No
quera perder eso.
Alex saba que haba algo ms que la mujer no estaba contando, pero no la
presion. Lo dejara para otra ocasin, conformndose con saber que esta
mujer era increblemente fuerte y valerosa. No mucha gente habra sido
capaz de librarse de las ataduras que la mantenan atrapada en la pobreza
y las bandas. Decidi decrselo.
Creo que es usted una mujer extraordinaria dijo Alex, sorprendiendo a
la otra mujer. Hay pocas personas con la fuerza suficiente para
apartarse de la clase de vida que usted tena.
Sydney se ruboriz. Nadie le haba dicho jams una cosa tan bonita. Se
qued mirando el trozo de pizza que tena en la mano, sin saber cmo
reaccionar ante el halago.
Y cul es su historia? pregunt Sydney, intentando desviar la
atencin de s misma. Le costaba hablar con objetividad de su vida y sobre
todo despus de un da tan agotador emocionalmente como el de hoy.
Tena una vida de lo ms corriente. Alex se encogi de hombros,
consciente de que haba llegado el momento de aligerar los nimos. Era
una de esas chicas de instituto que a todo el mundo le encanta odiar.

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Traduccin: Atala

Cul, la estudiante de matrcula de honor o la deportista infalible?


pregunt la rubia, dando un bocado a su trozo de pizza.
Las dos. La otra mujer se sonroj, incapaz de mirar a su acompaante,
por lo que se concentr en cambio en el trozo de pizza que tena en la
mano. Cuando era estudiante intentaba ser perfecta, as que no me
rebel hasta que acab la universidad.
Y qu hizo? pregunt Sydney con curiosidad, tratando de imaginarse
a su severa acompaante como una gamberra.
Me met en la polica fue la solemne confesin, y la rubia inspectora
estuvo a punto de atragantarse con la comida. Mir al otro lado de la mesa
y vio una sonrisa cautelosa en la cara de la morena. Puede que no le
parezca gran cosa, pero para mis padres fue muy fuerte. Tenan ciertas
expectativas y ambiciones para m que no incluan hacer la ronda.
Cunto tiempo tardaron en perdonarla?
Creo que cualquier da de estos se darn cuenta de no es una simple
fase.
Sydney mir a su acompaante, vio su sonrisa y no pudo evitar sonrer a
su vez. Volvi a maravillarse por el cambio que se produca en los rasgos
marcados de la mujer con una simple expresin.
Le dan la lata con ese tema?
No, la verdad es que se han portado muy bien con todo el asunto,
aunque s que les gustara que me dedicara a otra cosa dijo Alex con
sinceridad. Trag un bocado de pizza antes de volver a hablar. Qu
pens su familia cuando usted se hizo polica?

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Traduccin: Atala

La pregunta fue recibida con un largo silencio, y la teniente empez a creer


que su acompaante no iba a contestar. No saba que la rubia inspectora
estaba tratando de dar con la respuesta adecuada.
A mi padre le dio igual reconoci vacilando. Prcticamente nos
abandon cuando yo estaba en el instituto y la verdad es que no forma
parte de mi vida desde entonces.
Y su hermana?
Sydney tard un buen rato en contestar esa pregunta. Se qued mirando
su pizza fijamente. Cmo puedo explicarle mi relacin con mi hermana
mayor? Era tan complicada, pero tan simple a la vez.
Annie no se lo tom muy bien dijo despacio, sabiendo que su
acompaante estaba esperando a que hablara. Pens que me haba
pasado al enemigo, que la haba traicionado. No la he visto desde
entonces.
Cunto tiempo hace de eso? quiso saber Alex.
Dos aos confes la rubia, muy colorada.
Por qu tard tanto en decrselo?
Supongo que porque saba lo que me iba a decir reconoci Sydney con
un suspiro. Y quera esperar a saber con seguridad que ser polica era lo
mo. Lo ltimo que quera era que me lo restregara por la cara si no sala
bien.
Por raro que pareciera, Alex comprenda los sentimientos de la otra mujer.
Ella tena los mismos temores cuando entr en el cuerpo, temerosa de
fracasar o, peor an, de darse cuenta de que se haba equivocado. No
quera tener que reconocer ante nadie que haba metido la pata, pero por
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Traduccin: Atala

suerte haba descubierto que no slo le gustaba ser polica, sino que
adems lo haca bien.
Si no le importa que se lo pregunte, por qu quiso ser polica?
Sydney comprenda el motivo de la pregunta. Era poco frecuente que una
persona pasara de tener problemas con la ley a hacerla cumplir. A veces ni
ella misma lo comprenda del todo.
No lo s fue la sincera respuesta. Supongo que un da me despert
harta de tener que estar siempre vigilando por encima del hombro. Quera
ver cmo era estar al otro lado durante un tiempo y descubr que me
gustaba.
Alex se qued callada, pues no quera presionar a su acompaante para
que le diera ms informacin personal, temerosa de ahuyentarla. Saba lo
que deca el historial de la mujer y haba ledo la redaccin de la joven
explicando su deseo de formarse como agente de la ley. Las conmovedoras
palabras haban sido el motivo de que la mujer ms joven hubiera sido
admitida en la academia de polica. El encargado de reclutamiento se
haba quedado impresionado, y al leer la redaccin, la teniente comprendi
por qu.
Bueno, pues me alegro de que lo hiciera dijo por fin, rompiendo el
silencio. Sydney mir a la mujer. Esperaba que la teniente dijera algo, lo
que no se esperaba era que dijera eso. Por un momento se miraron a los
ojos y el corazn volvi a temblarle en el pecho.
Yo tambin me alegro de haberlo hecho dijo en voz baja, y hubo una
pausa en la conversacin mientras se concentraban en la comida.

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Traduccin: Atala

He ledo en su historial que juega al baloncesto. Cuando Alex rompi


el silencio fue para introducir un tema de conversacin ms ligero. En
qu posicin?
Escolta contest Sydney, aliviada de poder hablar de algo menos
emocional. Usted juega?
S.
Pvot, verdad?
No cuesta mucho adivinarlo. Alex arrug la nariz con expresin
risuea. Tuve beca completa para la Universidad de Southern California.
Y no pens en jugar profesionalmente? Si la mujer era tan buena
jugadora de baloncesto como polica, Sydney pensaba que podra haber
hecho carrera como profesional.
En aquella poca no haba una liga profesional femenina dijo la
teniente encogindose de hombros. Tuve ofertas del extranjero, pero para
m slo era un deporte que me encantaba practicar. No lo quera como
profesin.
A lo mejor podemos echar un partido de uno contra uno en alguna
ocasin

propuso

Sydney.

Hay

un

par

de

canchas

junto

al

aparcamiento y la comisara del centro tiene un gimnasio.


Me gustara asinti Alex, y la otra mujer se alegr de habrselo
propuesto.
Durante el resto de la cena charlaron de cosas impersonales, y Alex se
alegr de averiguar que aunque tenan gustos muy distintos en algunas
cosas, tambin tenan algunos intereses en comn. Para cuando

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Traduccin: Atala

regresaron caminando a la comisara, las dos mujeres estaban relajadas y


a gusto la una en compaa de la otra.
Escuche, conozco a alguien que tiene abono de temporada para los
Sonics, as que puede que consiga asientos para algn partido. Le
gustara ir? pregunt Alex cuando llegaron al aparcamiento donde
haban dejado los coches. La velada haba ido tan bien, a pesar de los
pequeos escollos, que tuvo el valor suficiente de dar el siguiente paso.
Me encantara acept Sydney con entusiasmo. La idea de ir a un
partido de los Sonics y estar con esta mujer era una combinacin que no
estaba dispuesta a rechazar por nada del mundo.
Bien, pues nos vemos el lunes por la tarde. Alex se senta
sorprendentemente contenta, y la rubia se despidi agitando la mano
antes de montarse en su jeep negro.
Alex esper en su propio coche gris a que la otra mujer hubiera
emprendido su camino. Estaba de buen humor. Un humor que ni siquiera
las presiones de su trabajo conseguan quitarle. Durante todo el trayecto
de vuelta a su piso estuvo canturreando una boba cancin infantil.

Sydney tena el fin de semana libre, pero el sbado por la maana volvi a
la sala de inspectores para comprobar en Internet y ver los faxes, con la
esperanza de obtener alguna respuesta a las peticiones que haba enviado
el da anterior. Se anim un poco por una respuesta que recibi de las
autoridades canadienses del otro lado de la frontera, solicitando una
fotografa actual del nio en cuestin.
Aprovechando las fotografas que haba sacado Janice el da anterior, eligi
la mejor y se la mand por correo electrnico. Sabiendo que podran tardar
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Traduccin: Atala

en responder, fue en coche a la oficina del forense. Aunque era sbado y


en teora estaba cerrada, dio con un ayudante del forense que estaba
trabajando.
Ha venido a preguntar por el nio desconocido dijo el joven de pelo
amarillo de punta, llevndola por el edificio hasta el almacn donde se
guardaban los cadveres.
S, qu me puede decir? quiso saber, observando mientras el hombre
se detena ante una mesa de acero. Levant la sbana blanca para
destapar la cara blanca del nio muerto y luego cogi un portapapeles
sujeto al costado de la mesa.
Acabamos de hacer el examen preliminar, pero la causa de la muerte fue
definitivamente estrangulacin mediante lo que por ahora parece ser un
objeto de tela, una toalla, una camisa, algo as.
Fue agredido sexualmente? quiso saber ella.
S. El hombre se mostraba franco y fro en su anlisis. Como la polica,
las personas que trabajaban en la oficina del forense tenan que aprender
a hacer frente a las atrocidades que llegaban cada da en los furgones de
carne. No podan pensar en el cuerpo tendido en la mesa de acero como en
el padre o el hijo de alguien. Para ellos slo era un objeto de inters clnico
y nada ms.
Sydney escuch atentamente la lista de daos que recit el forense,
tomando notas en el cuaderno que siempre llevaba encima. Sus ojos
observaban atentos mientras le iba indicando cada golpe o lesin
concretos. Al final, se fue entristecida y asqueada por el maltrato que
pareca haber sufrido el nio durante las horas y los das que haban
culminado en su muerte.

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Traduccin: Atala

Qu opina? pregunt el joven, cerrando de golpe el informe de la


vctima y mirando a la joven inspectora.
Era ms guapa que cualquiera que hubiera conocido desde haca mucho
tiempo, y desde luego era ms fcil de trato que los dems miembros de la
Unidad de Homicidios, que siempre lo trataban con desdn a causa de su
aspecto y su edad. Ninguno de ellos saba que se haba graduado el
primero de la clase en la Facultad de Medicina.
Est claro que es un depredador sexual dijo la rubia inspectora con
aire pensativo. Nadie que le haga esto a un nio est en su sano juicio.
El hombre asinti, volviendo a pasear la mirada por la mujer.
Escuche, no s en qu situacin est en estos momentos, pero si est
disponible, me preguntaba si le gustara salir conmigo alguna vez. El
joven saba que no tena nada que perder por intentarlo.
Gracias por el ofrecimiento, pero no estoy disponible. Sydney haba
aprendido que lo mejor era rechazarlos con delicadeza. Era muy privada
con su vida personal y nunca reconoca abiertamente su sexualidad ante
nadie. Haba aprendido que era ms fcil inventarse un novio que explicar
que prefera a las mujeres. Tambin tena muchas menos consecuencias.
Muy bien. El hombre se tom el rechazo sin sentirse insultado. Es
un tipo con suerte.
Sydney se limit a sonrer.
Eso me gusta pensar.
Esos breves momentos iban a ser los ms agradables que tendra durante
el resto del da. Al regresar a la comisara tena una respuesta de los

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canadienses y averigu que el nio ahora tena nombre. Cogi el telfono y


marc el nmero de su equivalente al otro lado de la frontera.
No estamos seguros al cien por cien, pero su foto coincide con la de un
nio que desapareci hace unos ocho meses dijo el inspector del cuerpo
de polica de Vancouver cuando se hubieron presentado formalmente.
Tienen un sospechoso? quiso saber Sydney.
S, lo tenamos, pero no haba pruebas concretas y no pudimos
retenerlo. Luego pareci desvanecerse sin ms. La voz del telfono
sonaba apesadumbrada. Cmo han encontrado al nio?
Sydney describi con detalle el lugar del crimen y las lesiones halladas en
el nio. Hubo unos segundos de silencio mientras la voz sin rostro digera
la informacin.
El sospechoso tena parientes lejanos en Seattle dijo el agente con tono
pensativo. Les pedimos a ustedes que hicieran una comprobacin y se
entrevistaran con ellos. El informe que nos lleg deca que estaban limpios.
Sydney tuvo una sensacin de horror slo de pensar que sus colegas no
hubieran hecho un trabajo lo bastante concienzudo. Tal vez las personas
que haban entrevistado a estos parientes no haban mostrado inters por
su tarea. No quera creer que este nio hubiera perdido la vida porque
alguien no se haba preocupado. Intent no pensarlo.
Bueno, avisaremos a la familia. Seguro que quieren ir all para reclamar
el cuerpo dijo el inspector de Vancouver, y Sydney supo instintivamente
que al hombre no le apeteca nada enfrentarse a esa penosa tarea.
Estuvieron hablando un poco ms y Sydney obtuvo ms informacin antes
de colgar. Saba que tena una pista slida y que tena que actuar deprisa.
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Traduccin: Atala

Llam a la teniente al busca y luego llam a la oficina del fiscal del distrito,
tras lo cual se sent y esper impaciente a que las cosas se pusieran en
marcha.
Alex estaba en el gimnasio cuando son su busca. Reconoci el nmero y
llam inmediatamente con su mvil. Escuch en silencio mientras la
inspectora rubia la pona al corriente del caso.
Llame a la fiscala y ocpese de conseguir una orden de registro dijo la
teniente distrada, pensando en todos los detalles que haba que organizar.
Ya lo he hecho replic la rubia inspectora.
Muy bien dijo Alex, mirando el reloj. Estar ah dentro de treinta
minutos.
De acuerdo asinti Sydney, pero la jefa ya haba colgado.
La teniente tard menos de treinta minutos en llegar a comisara, y el
fiscal no tard mucho ms en convencerse de la necesidad de emitir una
orden de registro. Alex llam al juez que estaba de guardia ese fin de
semana mientras Sydney se encargaba de que varios coches patrulla
estuvieran preparados.
En cuanto el juez consinti en firmar los papeles, Sydney sali corriendo
para recoger la orden y Alex se encarg de que varios inspectores ms del
Tercer Grupo los acompaaran. A las pocas horas estaban ante el porche
de entrada de una casa vulgar y corriente de un vecindario cercano al
lugar donde haban encontrado al nio.
La desprevenida pareja que respondi a su llamada no tuvo tiempo de
comprender qu estaba pasando. Se les entreg la orden de registro y
luego fueron escoltados hasta un coche patrulla para llevarlos a comisara
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Traduccin: Atala

para ser interrogados, mientras los agentes de paisano y de uniforme se


desplegaban por toda la casa.
Era evidente que la pareja viva arriba y que el hombre les haba alquilado
las habitaciones del stano. Si crean que iban a encontrar una mina de
oro en pistas se vieron tristemente defraudados. El apartamento
amueblado estaba inmaculado y no haba ningn objeto personal en
ninguna de las pequeas habitaciones.
No toquen nada advirti Sydney. Quiero que vengan los de huellas
para repasar cada centmetro cuadrado y cuando acaben quiero destripar
este sitio, trozo a trozo si es necesario.
Los dems asintieron. Result ser un da muy largo, pues Sydney se qued
all para asegurarse de que no se cometa ningn error. En cuanto el
equipo de huellas hubo terminado, cerr el apartamento y dej a un
agente en la casa para impedir que nadie se acercara al lugar.
Empezaremos otra vez maana inform a sus colegas, quienes
asintieron y, aunque la mayora de ellos haban terminado sus turnos y se
fueron a casa, ella regres a comisara para interrogar a sus dos testigos.
Ya estaba entrada la noche cuando termin ambas entrevistas. Aunque el
hombre no haba dicho prcticamente nada, la mujer no estaba tan
dispuesta a proteger a su ex inquilino. Con unas cuantas preguntas,
Sydney averigu que Lucas Andersen haba vivido en el apartamento del
stano durante cuatro meses con un nio a quien haba presentado como
hijo suyo. Se le endurecieron las facciones mientras tomaba nota de las
respuestas de la mujer a sus preguntas.
Alex segua en su despacho de la sala de inspectores trabajando en un
papeleo cuando Sydney llam a su puerta despus de interrogar a la
pareja. Hizo un gesto a la otra mujer para que entrara y la menuda
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Traduccin: Atala

inspectora as lo hizo, dejndose caer en una silla vaca. La teniente se dio


cuenta de que la inspectora rubia estaba casi exhausta.
Qu ha averiguado?
El hombre se niega a decir nada, lo cual me lleva a pensar que sabe algo.
Su mujer, por otro lado, no quiere que pensemos que ha tenido nada que
ver en este asunto.
Y qu ha conseguido sacarle? quiso saber Alex, reclinndose en su
silla.
La mujer ha dicho que Lucas Andersen estuvo viviendo en el
apartamento estos cuatro ltimos meses dijo Sydney, informando de lo
que haba averiguado. No se conocan antes de que llegara, aunque el
hombre haba mantenido contacto regular con su marido durante varios
aos.
No hubo nada que les pareciera raro? Alex senta curiosidad y no se
crea del todo que esta pareja fuera inocente.
Se creyeron la historia que les cont dijo la rubia inspectora,
encogindose de hombros. Lucas les dijo que estaba separado y que
haba obtenido la custodia del hijo. Vino a vivir a Seattle porque quera
alejarse de los tristes recuerdos y empezar de nuevo. Les pagaba
cuatrocientos dlares al mes de alquiler, tena un trabajo estable y llevaba
al nio al colegio todos los das. Aparte de eso, la mujer ha dicho que en
realidad no tena mucho contacto con el hombre ni con el nio. Le
parecan raros.
Cmo raros?

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Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

Bueno, dijo que Lucas era sencillamente siniestro y que el nio, al que
llamaban Peter, era anormalmente callado para ser un nio. Dijo que era
casi como si tuviera miedo.
Y eso no le pareca extrao? Alex apenas pudo contener su desprecio.
Pensaba que el nio sufra malos tratos por parte del padre asinti
Sydney, revelando lo que haba dicho la mujer.
Y por qu no lo denunci?
No lo ha dicho, pero por la conversacin, tengo la impresin de que su
propia situacin con su marido no es mucho mejor.
Alex dedic unos momentos a digerir esta informacin, con los ojos azules
pensativos mientras miraba a la rubia sentada al otro lado de la mesa. Le
entraron ganas de invitar a la joven a cenar, pero desech la idea. Era casi
medianoche y la joven inspectora pareca totalmente agotada.
Qu excusa dio para marcharse? quiso saber la teniente, volviendo al
tema que las ocupaba.
Les dijo que el nio echaba de menos a su madre y que l necesitaba ver
a su ex mujer para intentar resolver sus problemas contest la
inspectora. La maana en que encontramos el cuerpo, fue a verlos y les
dijo que tena que volver a Vancouver. Haba tenido una llamada de su
abogado dicindole que tena que presentarse en el juzgado para revisar el
acuerdo de custodia. La mujer dijo que haba dejado su trabajo y que iba a
recoger al nio al colegio y emprender el viaje desde all.
Hemos avisado a los puestos fronterizos? pregunt Alex.
He conseguido el nmero de matrcula y la descripcin del vehculo del
sospechoso y me he puesto en contacto con aduanas. Tambin he avisado
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Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

a nuestros vecinos del norte de que podra estar volviendo en esa direccin
dijo Sydney, detallando lo que estaba haciendo.
Y nuestros huspedes?
Los he soltado, pero les he dicho que estn disponibles o sern
considerados sospechosos. Les he dicho que busquen otro sitio para
dormir esta noche.
Bien asinti la teniente, con un surco pensativo entre las cejas.
Usted cree que dicen la verdad?
S dijo Sydney con seguridad. El hombre est claro que oculta algo,
pero la mujer est aterrorizada. No paraba de preguntar si iba a ir a la
crcel. Tengo la impresin de que Lucas Andersen no le caa bien, de
hecho, cuando se enter de por qu lo estbamos buscando, casi se puso
histrica.
Alex asinti pensativa. No estaba segura de que soltar a la pareja fuera lo
ms conveniente, pero confiaba en el juicio de la inspectora. Se ech hacia
atrs en la silla y mir a la otra mujer. Pareca que no poda dejar de
mirarla.
Ha acabado por esta noche?
Iba a repasar unos informes ms empez a decir Sydney, pero se vio
interrumpida.
Djelos, est cansada. Vyase a casa y duerma un poco.
Sydney asinti. Por un instante tuvo la esperanza de que la teniente le
ofreciera salir a cenar otra vez, pero la morena se limit a darle las buenas
noches. Regres a su apartamento vaco sintindose ms sola de lo que se
haba sentido en mucho tiempo.
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Traduccin: Atala

Se haba acostumbrado a vivir por su cuenta. Desde que su hermana fue


enviada a la crcel cuando ella tena diecisis aos. Para sobrevivir,
trabajaba en dos cosas al salir del instituto y los fines de semana,
consiguiendo meter apenas los entrenamientos de baloncesto entre los
dos. Le ayud que su entrenador conociera a su jefe y que los dos hombres
comprendieran su situacin y admiraran su talento.
Varias universidades se haban interesado por ella, pero ninguna le haba
ofrecido una beca, por lo que acab asistiendo a la escuela universitaria
local. Pero la presin de trabajar e ir a clase le result excesiva y dej el
equipo y por fin las clases. Tras pasar de un trabajo a otro, se present al
examen de ingreso en la polica y aprob. Ahora, despus de siete aos,
saba que ste era su sitio.
Suspir, avanzando por el apartamento a oscuras y encendiendo unas
cuantas luces para alegrar el ambiente. La cantidad de trabajo que tena le
dejaba poco tiempo libre para socializar a cualquier nivel. Haba salido y
haba

tenido

alguna

que

otra

relacin,

pero

todas

haban

sido

superficiales. No saba a qu estaba esperando o qu buscaba siquiera en


una compaera, por lo menos hasta ahora.
Se quit la camisa y la ech en el cesto de la ropa sucia del cuarto de
bao. Era extrao, pero por primera vez quera lo mismo justamente que
haba estado evitando hasta ahora. Haba tenido miedo de sufrir, y sin
embargo, ahora estaba dispuesta, casi deseosa de correr ese riesgo. Se
qued mirndose al espejo.
Llevaba mucho tiempo huyendo de lo que crea que poda llegar a ser.
Todas las personas de las que haba dependido alguna vez la haban
abandonado. Todas las personas en las que haba confiado la haban
traicionado de una forma u otra, y durante mucho tiempo se haba
preguntado si alguna vez sera capaz de romper ese muro que se levantaba
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Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

cada vez que conoca a alguien que pudiera interesarla. Curiosamente, ese
muro se desintegr por completo en el momento en que vio a Alex Marshall
por primera vez.
Suspir, abriendo los grifos y dejando correr el agua. Meti las manos bajo
el chorro y luego se ech agua en la cara, volviendo a mirarse al espejo
mientras las gotas le resbalaban por las mejillas. Se pregunt si estaba
siendo una estpida.
La mujer haba dicho que haba estado prometida, de modo que pareca
probable que prefiriera a los hombres, pero haba algo en sus ojos cuando
se miraban que le haca pensar que no. No era una inocente que no
supiera qu estaba pasando. Haba tenido bastantes amantes de ambos
sexos, aunque haca mucho tiempo que haba reconocido que era lesbiana.
Durante mucho tiempo se haba visto obligada a hacer un papel contrario
a su naturaleza, tal vez a la teniente le haba sucedido lo mismo.
Cerr los grifos y se sec la cara. Tena hambre, pero estaba demasiado
cansada para prepararse algo, de modo que llam al local de servicio a
domicilio y encarg una pizza. No era una dieta sansima, pero en estos
momentos eso era lo ltimo que le importaba. Apenas logr mantenerse
despierta hasta que lleg la comida y poco despus de comer se qued
profundamente dormida en el sof, con la televisin encendida como teln
de fondo.

Alex haba tenido la tentacin de volver a invitar a la mujer ms joven a


cenar, pero resisti dicha tentacin. Tena que tener cuidado, y por mucho
que le interesara esa mujer, no poda permitir que alguien lo interpretara
como favoritismo. Era un dilema que estaba decidida a sortear.

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Traduccin: Atala

Dej la comisara poco despus que la inspectora y regres a su piso vaco


del extremo suroeste de la ciudad. Siempre haba disfrutado de la paz y la
tranquilidad despus de un largo da de trabajo, pero ahora lo vea como
algo ms que un refugio contra el mundo. Hoy lo vea como un lugar vaco
y solitario.
Dej el maletn en la mesita y se dej caer en el sof, contemplando la
habitacin con sus ojos azules. Una de las cosas que le gustaban de vivir
sola era que nunca tena que llegar a un compromiso con nada. Poda
decorar como quisiera y dejar la cama sin hacer por la maana si as lo
deseaba. No es que lo hiciera, porque era una persona ordenada por
naturaleza, pero saber que poda era lo que le daba la libertad que crea
necesitar.
Ech la cabeza hacia atrs y cerr los ojos, dndose cuenta con pasmosa
claridad de que renunciara a todo ello al instante con tal de estar con
cierta inspectora rubia de ojos verdes. Mene la cabeza, preguntndose si
de eso trataba el amor. Del deseo de abandonar todo lo que uno ms
quera por estar con esa persona.
Suspir y luego se levant del sof y se arrastr hasta la cocina. Un
meticuloso registro de la nevera y los armarios no revel nada de inters y
tras una ligera discusin interna, se conform con calentar una lata de
sopa de verduras. Era un alimento nutritivo pero inspido y decidi que iba
a tener que hacer la compra, cosa que siempre detestaba. Claro, que eso
tendra que esperar hasta despus de que visitara a sus padres. Haba
prometido ir a su casa a media maana al da siguiente.
Distrada, contempl la idea de llamar a la inspectora Davis e invitarla a ir
con ella. En cuanto se le ocurri, lo desech. Era demasiado pronto para
pensar en que Sydney conociera a su familia. Demasiado pronto para darle

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Traduccin: Atala

una idea a la mujer del tipo de familia en la que iba a entrar. Alex sacudi
la cabeza, sin poder creerse del todo las ideas que estaba teniendo.
Ests chiflada, se rega a s misma. Acababa de conocer a la mujer y su
relacin fuera del trabajo se limitaba a una cena en un restaurante barato.
Eso ni siquiera era una cita, as que por qu estaba planeando ya un
futuro con esa mujer? Una mujer a quien prcticamente no conoca.
Exista incluso la posibilidad de que Sydney ni siquiera fuera lesbiana, o
peor an, que no tuviera inters en tener una relacin, aunque haba visto
una expresin en los ojos de la chica que alimentaba sus fantasas. Y
efectivamente, fantase, permitindose el placer de imaginarse cmo sera
estar juntas en la cama.

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Picadillo Planet-Solin

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Captulo 3

Me pregunt qu estar haciendo Alex, pens Sydney mientras paseaba por


el apartamento del stano observando al equipo de registros, que estaba
volviendo metdicamente el lugar patas arriba. Es domingo, as que seguro
que ha salido con sus amigos, decidi, sintindose fatal.
Haba tenido la esperanza secreta de que la teniente apareciera en la
escena, pero haba reconocido que la mujer seguramente tendra una
docena de cosas mejores que hacer que pasarse el da registrando una
casa de clase media, buscando pistas sobre el asesinato de un nio de
ocho aos llamado Tommy Kennedy. Con un suspiro, dej todas sus
reflexiones sobre la mujer alta y morena y se concentr en lo que estaba
haciendo.
El informe inicial del equipo de identificacin era que haban conseguido
levantar muchas huellas claras del lugar. Huellas que coincidan con las
del sospechoso y su vctima. No obstante, saba que el fiscal iba a querer
un caso absolutamente slido.
Esa maana haba sido la primera en presentarse en la escena, haba
delimitado cuidadosamente las zonas del apartamento y haba asignado
un agente individual a cada seccin, con instrucciones de mover todo lo
que se pudiera mover. Eso inclua alfombras y paneles de contrachapado o
techos falsos. Ya era medioda y llevaban tres horas de registro cuando la
llamaron al dormitorio.
Creo que he encontrado algo exclam un joven patrullero, y Sydney
mir el agujero de la pared que estaba sealando y que haba estado
tapado con un pequeo panel mal clavado. Creo que ah detrs hay un
espacio.
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Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

La menuda inspectora se ech en el suelo y meti la cabeza por el agujero,


que era lo bastante grande para que entrara un nio o un adulto de
pequeo tamao. Encendi la linterna y observ el pequeo cubculo.
Haba una manta, una almohada, algunos platos sucios y restos de
comida. Haba incluso un pequeo cubo cuyo contenido emita un hedor
horrible que le revolvi el estmago.
Era evidente lo que era este sitio. Tommy no estaba en el colegio cuando
Lucas Andersen estaba trabajando. Por el contrario, el nio haba estado
oculto, preso en este espacio diminuto entre la pared y los cimientos.
Necesito una cmara dijo, sacando la cabeza y volvindose hacia la
habitacin, y sus ojos se posaron en Janice, que esperaba pacientemente
al fondo. La mujer asinti y cambiaron de sitio, pero la otra mujer era
demasiado grande para meter los hombros por la estrecha abertura.
Lo siento, sargento, pero no quepo, necesitas a alguien ms pequeo.
La mujer mene la cabeza y luego mir a la menuda inspectora con aire
calculador. T podras caber.
Ni hablar, yo no soy fotgrafa protest Sydney automticamente, pero
sa no era la razn de que no quisiera meterse en el zulo. El olor y la
estrechez le revolvan el estmago.
Ah, vamos, si es muy fcil, mira, te enseo lo que tienes que hacer,
enfocas y disparas. La fotgrafa se lo demostr haciendo unas cuantas
fotos. Era sencillo y no haba excusa para que Sydney no volviera a
meterse ah dentro. Ninguna salvo la cobarda.
Mir por la habitacin y vio las caras de los dems agentes. La miraban
expectantes,

aguardando

su

decisin.

Estaba

al

mando

de

esta

investigacin y no poda pedirle a ninguno de ellos que hiciera algo que ella

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Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

no estuviera dispuesta a hacer. Suspirando, le quit la cmara a su amiga


de las manos.
Espero que alguien tenga a mano el nmero del parque de bomberos
para cuando me quede atrapada murmur derrotada. Esto hizo rer
levemente a los presentes.
As tendras una buena excusa para tomarte un par de das libres
sonri Janice, levantando la mano como si estuviera hablando por
telfono. Oiga, teniente, hoy no puedo ir a trabajar, estoy un poco
pillada.
S, ya. Sydney mene la cabeza, intentando no sonrer, pero le result
imposible. Sigui meneando la cabeza mientras se quitaba la ropa hasta
quedarse slo con una fina camiseta de tirantes y los boxers. Levant la
mirada y vio que varios de los patrulleros sonrean disimuladamente. No
quiero or un slo comentario al respecto. Adems, soy chica, se supone
que me tienen que gustar las cosas con corazoncitos les advirti con
cara seria, al tiempo que los corazoncitos de su ropa interior provocaban
varias risitas. Nadie le contest, pero nadie dej de sonrer tampoco.
No les hizo ni caso y se concentr en cambio en respirar hondo varias
veces antes de echarse en el suelo y deslizar su esbelto cuerpo por el
agujero. Le cost entrar, y repas mentalmente cada movimiento que haba
hecho, sabiendo que al final iba a tener que salir de esta prisin.
Todo va a ir bien rez en voz baja, acurrucndose contra el fro
cemento de los cimientos y las vigas de la casa. Se le ocurri pensar que
esta casa tena una construccin extraa, y tom nota mental para
recordarse a s misma que deba comprobar quin la haba construido.
En el zulo no slo ola mal, sino que adems haca calor, y no tard en
notar pequeos chorros de sudor que le resbalaban por la piel desnuda.
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Cuando avanz todo lo que pudo, empez a sacar fotografas, colocando la


cmara en diversos ngulos para sacar todas las tomas posibles. Cuando
se termin el carrete, le devolvi la cmara a la fotgrafa de la polica, que
haba asomado la cabeza por el agujero.
Voy a empezar a pasar pruebas avis. Asegrense de que todo queda
debidamente etiquetado y registrado.
As emprendi la desagradable tarea de vaciar el zulo de su contenido. No
tuvo mucha oportunidad de examinar lo que coga, pues lo nico que
deseaba era terminar el trabajo y salir de esta prisin sofocante. Tard
ms de una hora en sacar hasta el ltimo de los objetos y para cuando
volvi a salir a la habitacin, estaba sudando a chorros. Se qued
tumbada en el suelo un buen rato, respirando profundamente para
intentar recuperar la calma.
Ests bien, sargento? Abri los ojos y vio un par de risueos ojos
azules que la miraban desde arriba, y por un instante pens que se
trataba de otra persona, pero luego sus ojos se fijaron en el resto de la
cara y vio que era Robert Newlie. Como muchos otros, se haba ofrecido
voluntario durante su tiempo libre para ayudar con este caso. Hoy ests
preciosa. Creo que nunca haba visto un atuendo as en el trabajo.
Ni una palabra ms le advirti con vehemencia, incorporndose y
moviendo el cuello. Dnde estn las pruebas?
Todo est etiquetado, en cajas y dentro de un coche patrulla para
llevarlo a comisara dijo el patrullero, y Sydney asinti agradecida,
mirando a su alrededor mientras se esforzaba por ponerse en pie, sin
darse cuenta de que la fotgrafa lo estaba pasando en grande sacando
varias fotografas nicas de la inspectora en ropa interior.
Lo hemos repasado todo?
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Traduccin: Atala

S asinti el hombre, sin dejar de distraer a la mujer menuda. El


agente Bagley encontr varias cajas de fotografas junto a los cubos de
basura. Las ha enviado a la oficina para que las analicen.
Gracias. Sydney se alegraba de que estos hombres supieran lo que
haba que hacer. Los casos como ste sacaban a la luz lo mejor de todo el
mundo, y cada agente estaba teniendo un cuidado extra, dedicando a este
caso ms atencin que si se hubiera tratado de un vagabundo de la calle.
Cogi su ropa de la cama y aunque habra preferido ducharse antes de
volver a vestirse, no tena eleccin. Tendra que sentirse sucia hasta que
volviera a comisara.
Una vez vestida, volvi a recorrer el apartamento, observando el desastre
que haban dejado atrs. Ahora mismo, le importaba muy poco la
destruccin. Su pensamiento se concentraba nicamente en el nio que
estaba echado en una mesa de acero en la oficina del forense.

El almuerzo de los domingos era una tradicin familiar en la que sus


padres invitaban a toda la familia a su casa para comer y jugar. Como era
de esperar, todo el mundo estaba all, sentado alrededor de la gran mesa
del comedor y disfrutando de la enorme comida fra que haban preparado.
El ambiente estaba muy animado, y Alex descubri que lo estaba
disfrutando ms de lo que prevea. Se cruzaban bromas y burlas amables
y luego hubo una seria conversacin sobre varios de los casos que estaban
en esos momentos en los tribunales.
Me alegro de que hayas venido dijo Marie, sentndose en una silla al
lado de su hija. Los adultos haban pasado a la sala de juegos. Su padre y
sus hermanos estaban enzarzados en una partida de billar mientras sus
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Traduccin: Atala

esposas miraban y charlaban. Los nios estaban jugando tranquilos en


otro rincn de la sala. Echaba de menos tenerte aqu.
Y yo echaba de menos estar aqu dijo Alex con sinceridad y cogi la
mano de su madre entre las suyas, lo cual hizo sonrer a la mujer de ms
edad.
En serio? A Marie le sorprendi esta confesin.
S le asegur la mujer ms alta con una sonrisa que su madre le
devolvi, y las dos se quedaron calladas un momento cuando un estallido
de carcajadas celebr una jugada ridcula realizada por su padre.
Marie observ el perfil de su hija. La chica era tan guapa que a veces se
asombraba de haber dado a luz a una hija de aspecto tan magnfico. Claro,
que los chicos eran todos guapos, pero su hija tena algo especial, algo que
no consegua identificar y que haca que la joven destacara. Mir sus
manos, que seguan unidas.
El otro da estuve hablando con Bertha Hallings se atrevi a decir la
mujer de ms edad, rompiendo el silencio que haba entre ellas. Parece
ser que su hijo Bert se acaba de divorciar y va a volver a la ciudad.
Coment que todava te recuerda del colegio.
Madre, no me interesa le record Alex pacientemente con un leve
suspiro. Tal vez se haba estado engaando a s misma al pensar que sus
padres haban aceptado la situacin. Soy lesbiana. Eso no va a cambiar.
Lo s dijo Marie con un suspiro y media sonrisa. Es que veo a tus
hermanos y lo felices que son y no puedo evitar pensar en lo que te puedes
estar perdiendo.

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Traduccin: Atala

No tengo que ser heterosexual para ser feliz dijo la mujer ms alta con
paciencia, consciente de que su madre intentaba comprender. Adems,
quin dice que no haya conocido a alguien?
Y es as? Esto capt por completo la atencin de la mujer de ms
edad y Alex se volvi y vio que su madre la miraba fijamente.
S asinti, pensando en cierta rubia. Se le estremeci el corazn con la
imagen.
Cundo vamos a conocer...la? Esto ltimo le sali con cierta tensin,
y Alex le sonri a medias y luego le estrech la mano.
Todava no dijo con sinceridad. Nos acabamos de conocer y es
demasiado pronto.
Pero es especial?
Mucho. Eso no era mentira. Creo que podra ser la persona que
estaba buscando. Quiero ir despacio.
Marie mir a la chica, algo sorprendida por esta confesin. No era natural
para su estoica hija mostrarse tan franca con su vida personal. Incluso de
nia, Alex era muy retrada y nunca les contaba ms de lo que pensaba
que necesitaban saber. Haba sido an ms cerrada con su vida ntima
desde que haba salido del armario cuatro aos antes y nunca haban
conocido a ninguno de sus intereses romnticos.
No es que les importara, pues por dentro tenan la esperanza de que su
hija estuviera atravesando por una fase en su vida que acabara pasando.
Si se la presionaba, Marie no iba a mentir: esperaba que Alex conociera a
alguien a quien ella considerara ms adecuado. Alguien con quien la chica

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pudiera construir una vida y tener hijos. Alz la mano y le coloc


delicadamente unos mechones de pelo negro detrs de la oreja.
Bueno, cario, cuando ests lista, dnoslo y preparar una cena.
Gracias. La joven agradeci el ofrecimiento, consciente de cunto le
costaba a su madre aceptar la verdad. Agradeca que la mujer lo estuviera
intentando.
Su conversacin le dio a Alex el repentino deseo de ver a Sydney. Al dejar
la casa de sus padres, condujo hasta comisara, pero descubri que la
mujer ya se haba ido. Apenas consigui disimular su decepcin,
sensacin que se increment cuando Norm Bridges se acerc a ella al
principio de su reunin estratgica a la tarde siguiente.
Syd me ha pedido que le diga que hoy no puede venir dijo el veterano
inspector, transmitindole el mensaje. Parece que los padres de su
vctima van a venir para ver el cuerpo, as que va a estar todo el da en la
oficina del forense y probablemente maana tambin.
Alex asinti y, reprimiendo su decepcin, llam al orden a los dems
inspectores y comenz la reunin.

Sydney se haba visto obligada a hacer frente a situaciones difciles a lo


largo de su carrera, pero ninguna era tan ardua como enfrentarse a los
padres de un nio asesinado. Se reuni en la central con Donald Brewster,
de la polica de Vancouver, y pasaron un rato repasando el caso antes de
dirigirse al hotel donde la joven pareja se alojaba para una estancia de un
da.

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Traduccin: Atala

Los Kennedy eran jvenes, an no haban cumplido los treinta, y les iba
bastante bien en la vida. Drew Kennedy tena un puesto en la compaa
elctrica de la provincia, mientras que Alison trabajaba como recepcionista
en la consulta de un dentista. En general, su vida haba ido bien hasta el
da en que su hijo fue secuestrado. Desde entonces haba sido un horror,
una pesadilla de la que no parecan poder despertar.
Sydney esperaba que hoy comenzara el fin de ese sufrimiento, aunque no
crea que nadie pudiera recuperarse del todo de lo que esta pareja se vea
obligada a soportar. Saba que para estas personas sera imposible olvidar
lo que haba ocurrido y se daba cuenta de que al final su vida quedara
inevitablemente marcada.
Advirti dos cosas nada ms conocerlos. Una era que los dos estaban muy
enamorados, y la otra era que la tensin de la situacin estaba poniendo a
prueba ese amor. Esper con todas sus fuerzas que la pareja siguiera
unida, a pesar de que las estadsticas estaban claramente en su contra.
La pareja tena multitud de preguntas que ella intent responder con toda
la delicadeza posible. Quera ocultar lo peor de la verdad, pero no siempre
poda, y not el dolor que invada sus ojos cuando se dieron cuenta del
terror que su hijo se haba visto obligado a soportar. Fue entonces cuando
aprendi que a veces no haba manera de suavizar algunos golpes.
Sydney dese poder hacer algo para aliviarles parte del dolor, pero no
haba nada que pudiera consolarlos o prepararlos para la desolacin de ver
el cuerpo de su hijo. Los sollozos angustiados bastaban para afectar al
veterano ms endurecido, y not que a ella misma se le llenaban los ojos
de lgrimas. Slo gracias al frreo control que tena sobre sus emociones
evit venirse abajo.

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Traduccin: Atala

Ya anocheca cuando por fin regres a la sala de inspectores. A excepcin


de los inspectores Bridges y Howard, que estaban al telfono trabajando en
uno de sus casos, el lugar estaba desierto. Hasta el despacho de la
teniente estaba a oscuras. Sydney se sinti sola en ese momento, pues
haba tenido la esperanza de poder hablar con la otra mujer. Haba sido un
da agotador desde el punto de vista emocional y las imgenes de los
desolados padres seguan grabadas en su mente.
Dnde est todo el mundo? pregunt con voz rara.
Una muerte sospechosa en el distrito de Lakeland dijo Norm, colgando
el telfono. Los dems estn investigando pistas.
Y la teniente?
Una reunin con los jefazos. Se encogi de hombros y de repente
entorn los ojos al ver la cara de la joven. Advirti el malestar que apenas
lograba controlar. Cmo vas?
Estoy bien minti Sydney, intentando no parecer dbil. Haba
aprendido bien rpido las consecuencias de mostrar cualquier tipo de
vulnerabilidad.
Norm se qued mirando a la joven. Llevaba tiempo suficiente en la Unidad
como para saber el coste emocional que tena su trabajo. Algunos
conseguan aguantar la presin, pero otros se derrumbaban con el estrs.
Saba lo que estaba pasando esta mujer. En el curso de su carrera
profesional tambin l se haba encontrado con algunas situaciones que
incluso hoy da, aos despus, hacan que se le llenaran los ojos de
lgrimas.
Si necesitas hablar con alguien, danos una voz le ofreci el hombre
con brusquedad, consciente de que ella no quera pedir ayuda.
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Traduccin: Atala

Te lo agradezco dijo Sydney, apreciando el ofrecimiento, aunque saba


que jams lo aceptara.
Fue a su mesa y repas los mensajes que se haban acumulado durante su
ausencia. Era innegable que estaba agotada, ms cansada que de
costumbre. Le habra gustado olvidarse del resto de sus casos, pero las
cosas no funcionaban as en Homicidios. Tena que tener la organizacin
necesaria para poder llevarlos todos al mismo tiempo.
Dedic las siguientes horas a devolver llamadas y ponerse al da con el
papeleo, pues saba que al da siguiente tena que presentarse en el
tribunal con otro caso. Cuando se preparaba para marcharse, le pasaron
la llamada. Era Van Phan, el lder no oficial de los Pequeos Dragones.
Dud slo un momento y luego acord reunirse con l en un restaurante
de Chinatown, pues saba que tal vez no volvera a tener esta oportunidad.
Colg el telfono y ech un vistazo por la sala, mirando a los otros
inspectores que estaban trabajando.
Necesitas ayuda con algo? pregunt Norm al levantar la mirada y ver
su expresin pensativa. Sydney dud un momento y luego decidi no
pedirles ayuda.
No, me llevar a un par de patrulleros dijo, cogiendo la chaqueta de la
silla. Que pasis buena noche.
El hombre la mir un momento y luego se encogi de hombros. Sydney
pill a una patrulla al salir de la comisara. En menos de una hora estaba
en Chinatown, aparcada en una esquina detrs de un popular restaurante
chino.

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Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

Alex estaba de psimo humor cuando regres a la sala de inspectores. Su


reunin con el capitn y los dems tenientes de Homicidios haba ido mal
y el desprecio que senta por ellos era evidente en su expresin. En lugar
de hacer avances, los hombres se haban pasado la mayor parte del tiempo
pelendose unos con otros.
Ech un vistazo por la sala al entrar. Estaba vaca salvo por los
inspectores Bridges y Howard, que estaban tomando caf y discutiendo
sobre un caso en el que estaban trabajando. Saba dnde estaban los
dems inspectores, o al menos crea saberlo. Un ceo le arrug la frente.
An no ha vuelto la sargento Davis? pregunt al inspector veterano.
S, pero se volvi a marchar hace como una hora contest Norm.
Alex asinti, no muy contenta. Haba tenido la esperanza de ver a la mujer
antes de irse a casa. Mene la cabeza mentalmente, preguntndose qu
demonios le estaba pasando. No poda pasar ni siquiera un da sin ver a la
mujer.
Dioses, qu fuerte te ha dado, mascull por dentro, y se dirigi a su
despacho, pero se detuvo a los pocos pasos.
Ha dicho la inspectora Davis dnde iba?
No dijo el veterano, haciendo un gesto negativo con la cabeza canosa
. Lo nico que ha dicho es que iba a reunirse con Van Phan, de los
Pequeos Dragones.
Quin iba con ella?
Se ha llevado una patrulla como refuerzo.

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Traduccin: Atala

Dios! exclam Alex enfurecida, y sus ojos azules se pusieron ms


plidos. Pero cmo demonios se le ocurre?
La pregunta no buscaba respuesta, y entr con paso decidido en su
despacho, parndose nicamente para tirar el maletn sobre la mesa antes
de coger el telfono y llamar al sargento de guardia. Esper impaciente a
que contestara al telfono.
Qu unidad ha salido con la inspectora Davis? ladr en el telfono.
La treinta y siete fue la sobresaltada respuesta.
Dnde estn?
En la 97 con Dover en Chinatown.
Si tiene alguna noticia de ellos, quiero que me lo comunique
inmediatamente le orden Alex a la voz sin rostro. Tambin quiero
saber cundo los suelta la inspectora Davis.
S, seora balbuce el hombre, y luego oy el estampido del telfono al
ser colgado.
Maldita sea esa mujer, pens Alex furiosa, sabiendo que no iba a poder
marcharse hasta que supiera que la inspectora estaba bien. No
comprenda en qu estaba pensando la rubia. La llamada a su puerta
interrumpi su diatriba silenciosa.
Pase ladr, alegrndose de tener algo que la distrajera, al menos
temporalmente.

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Traduccin: Atala

Jimmy Chow's era un restaurante popular entre los pandilleros. Una


persona menos segura de s misma se habra puesto nerviosa al entrar
sola en el restaurante, pero Sydney estaba familiarizada con todo aquello.
Haba pasado toda su vida entre bandas y saba cmo comportarse.
Adems, tena la patrulla aparcada en la calle a la espera de que volviera.
Phan! Salud con la cabeza a un hombre delgado que estaba sentado
en un reservado en el rincn del fondo del restaurante. Lo reconoci por la
cicatriz en forma de media luna que iba del ojo izquierdo hasta la
mandbula. Un recordatorio para toda la vida de una pelea con navajas
que casi haba perdido.
Sargento Davis, me alegro de volver a verla dijo el hombre delgado,
saludndola a su vez con una inclinacin de cabeza. Movi la mano,
indicando a los hombres que estaban sentados delante de l que se
movieran, cosa que hicieron, para hacerle sitio a ella.
Slo con mirar al hombre, uno se daba cuenta de que no era un tipo
agradable, y era por algo ms que la cicatriz que tena en la cara. Sus
rasgos eran marcados y angulosos, sus ojos de un marrn oscuro. El
bigote finsimo que le adornaba el labio superior y la perilla estilo Fu
Manch contribuan a su aire peligroso. Era el hombre ms despiadado
que conoca. Se sent en el asiento vaco y sonri.
No puedo decir lo mismo replic. Cualquier ofensa que pudiera haber
en sus palabras quedaba contrarrestada por su sonrisa. Hbleme de
Phu Van Tu.
No hay nada que decir dijo el hombre, hacindose el interesante y
sonriendo a travs del humo que se desprenda de la punta de su
cigarrillo. Est muerto.

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Traduccin: Atala

Ya lo s, yo llevo su caso asinti, mirando disimuladamente a sus


amigos.
Me he enterado de que ahora est en Homicidios asinti el hombre,
dando una calada al cigarrillo. Es una lstima, nunca encontrar al que
lo mat.
No, nunca lo llevar ante la justicia, que es distinto corrigi ella. S
que usted orden que lo mataran. Lo que no s es por qu.
El vietnamita se la qued mirando un momento antes de responder.
Hay muchos motivos para que una persona muera. Ya conoce el cdigo
de las calles, tenemos nuestra propia justicia.
Lo sacrificaron ustedes? quiso saber ella, y por un instante capt un
destello en sus ojos.
Por qu bamos a hacer eso? pregunt apaciblemente.
Tal vez porque no quieren una guerra con los Sangres dijo ella,
encogindose de hombros, y luego mostr sus cartas. Lo mataron
porque l mat a ese Sangre en el concierto de Aerosmith?
Van Phan dio una profunda calada a su cigarrillo y luego solt el humo
despacio, clavando sus ojos despiertos en el rostro de la mujer. Advirti el
leve destello de miedo en sus ojos, pero tambin vio el animal que haba en
su alma. Saba que esta mujer no le tena miedo y por eso la admiraba.
Muchos dicen que se ha vuelto blanda murmur con una sonrisa
indolente. Creo que la subestiman.
Siempre lo han hecho asinti ella, y el hombre se ri entre dientes.
Lo mataron para evitar una guerra?
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Traduccin: Atala

Phu era un estpido dijo Van en voz baja y la sonrisa desapareci de


su cara al tiempo que sacuda la ceniza de su cigarrillo en un cenicero
cercano. Tena mucho genio y estaba demasiado dispuesto a derramar
sangre. Lo nico que quera hacer era luchar. No comprenda que tena
que escoger sus peleas con prudencia. Hizo una pausa y dio otra calada
al cigarrillo. Nos hemos ocupado de un problema interno. Si no lo
hubiramos hecho, usted habra tenido muchos ms cuerpos en el
depsito para investigar.
Sydney no estaba del todo en desacuerdo con l, pero eso no cambiaba
nada. Van Phan haba mandado matar a Phu Van Tu. Ella lo saba y l
prcticamente se lo haba dicho. Lo nico era que jams podra demostrar
nada.
Se lo qued mirando un momento ms y luego ech una mirada casual por
el restaurante. Vio que sus secuaces la observaban atentamente. Una
persona menos confiada se habra sentido intimidada, pero Sydney estaba
por encima de esa clase de miedo. Se volvi de nuevo hacia el hombre y le
sonri seductoramente.
A lo mejor nos podemos ayudar mutuamente dijo, y el hombre esper
a que siguiera hablando.

Alex descolg el telfono antes de que acabara el primer timbrazo. Escuch


atentamente al sargento de guardia y slo entonces permiti que se le
aflojara el nudo que tena en el estmago. Colg el telfono con un suspiro
y se reclin en la silla, preguntndose cmo se le haba ocurrido a la joven
inspectora ir sola. Se levant y recogi su mesa, dejando que la furia
sustituyera al miedo. Maana le dira a la chica lo que pensaba
exactamente.
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Traduccin: Atala

Sydney se senta muy satisfecha de s misma al da siguiente. Se haba


mostrado tranquila y creble durante toda su declaracin, sin arredrarse
ante las preguntas capciosas que le haba lanzado el abogado defensor. El
fiscal del distrito estaba seguro de que su declaracin condenara al
acusado. Sin embargo, su alegra no se deba nicamente al buen da que
haba tenido en el tribunal.
Anoche haba llegado a un principio de acuerdo con Van Phan. Haba
logrado un trato que pondra uno de los nombres en rojo del tabln en la
columna de nombres en negro. Lo nico que tena que hacer era convencer
a la teniente, cosa que estaba segura de que poda hacer. Entonces Alex
slo tendra que convencer al fiscal. Estaba segura de que todo iba a salir
bien.
Ests de buen humor coment Keith Bettman cuando entr en la sala
de inspectores.
Tengo un da estupendo contest Sydney con una alegre sonrisa.
Ya veremos lo estupendo que sigue siendo dentro de un momento
resopl el hombre de ms edad. La teniente quiere verte y no est de
buen humor.
Oh. La inspectora rubia se volvi y mir hacia el despacho de la
teniente. Ha dicho qu quera?
No. El hombre mene la cabeza. Pero te recomiendo que vayas a
verla ahora mismo y lo descubras. Lleva toda la tarde hecha un ogro.
Sydney asinti y se par slo un momento ante su mesa para quitarse la
chaqueta antes de dirigirse al despacho de la teniente. Su llamada fue
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Traduccin: Atala

contestada por una voz brusca que le ladr que pasara. Hizo una mueca,
irguiendo los hombros mentalmente antes de entrar en el despacho.
Buenas tardes dijo alegremente.
Llega tarde! fue la brusca repuesta, y la sonrisa desapareci de
inmediato del rostro de la rubia.
Estaba en un juicio balbuce la mujer menuda para defenderse,
devanndose los sesos tratando de averiguar qu haba hecho para
merecerse tal recibimiento. Tengo que estar en el tribunal toda la
semana.
Por qu no me lo ha comunicado? quiso saber la mujer alta.
Se me olvid farfull Sydney, confusa ante este recibimiento. Nunca
he tenido que informar de eso. He rellenado los papeles necesarios.
Pues ahora las cosas no funcionan como antes dijo Alex con tono
cortante, sorprendindose a s misma por la emocin que senta. A partir
de ahora quiero saber con exactitud dnde est y quin est con usted.
Queda claro?
Sydney se qued en silencio, haciendo frente a la descarga de rabia de la
otra mujer. Se le estremeci el corazn y se le llenaron los ojos de
lgrimas. A pesar de lo inmerecido que era este rapapolvo, estaba decidida
a conservar la calma y no mostrar sus emociones.
No la he odo.
S replic la rubia inspectora con tono fro, y sus ojos verdes
observaron a la teniente, que se levant despacio y se inclin hacia ella,
apoyando las manos en la mesa, hasta que sus caras quedaron a pocos
centmetros de distancia.
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Traduccin: Atala

En segundo lugar, no quiero volver a enterarme de que ha salido sola a


entrevistarse con un sospechoso. El tono de Alex era ms fro de lo que
lo haba odo la menuda inspectora hasta ahora. Qu demonios estaba
pensando? La podran haber matado.
No estaba pensando replic Sydney entre dientes.
Eso es evidente contest la teniente con desprecio. Si me entero de
que ha vuelto a hacer una cosa as, se encontrar patrullando tan deprisa
que la cabeza le dar vueltas. Est claro?
S asinti la rubia inspectora, ponindose plida. No le caba la menor
duda de que la teniente cumplira su amenaza.
Muy bien, como sta es su primera infraccin, slo la voy a suspender
por un da solt Alex con rabia, y luego seal la puerta. Ahora salga
de aqu antes de que me ponga de mal humor de verdad.
Sydney asinti en silencio. Sin decir nada, se volvi y sali dignamente del
despacho. Se le llenaron los ojos de lgrimas al pensar en el
enfrentamiento: las palabras de la mujer de ms edad haban destrozado
la alegra que haba sentido. Cruz la sala a largas zancadas y cogi su
chaqueta, consciente de que toda la sala de inspectores haba sido testigo
de su humillacin.
Norm Bridges se qued mirando a la joven inspectora que sala furiosa de
la sala. Se apiad de ella y, como era un veterano con un buen historial,
decidi que iba a intervenir en su favor.
Alex no saba por qu estaba tan enfadada con la joven. No se habra
puesto as si uno de los hombres del grupo hubiera hecho lo mismo. Lo
habra reprendido, pero de una forma ms profesional. Saba que haba

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Traduccin: Atala

dejado que sus emociones dictaran sus actos. Se dej caer en la silla.
Alguien llam a la puerta.
Pase dijo con tono normal, levant la mirada y vio entrar a Norm
Bridges. Por la expresin de ste supo que no vena a hablar de un tema
normal. Sospech que acuda como reaccin a lo que ella haba hecho.
Diga lo que tenga que decir.
Estoy pensando que ha estado un poco dura con Syd dijo, metindose
las manos en los bolsillos del pantaln.
Y eso? pregunt Alex, estrechando los ojos y clavndolo a la pared.
El hecho es que hasta ahora el teniente Messington la enviaba sola con
unidades siempre que poda dijo el inspector, sin dejarse intimidar por la
mujer. No le tena mucho aprecio e intentaba que fracasara en cuanto
tena una oportunidad.
Alex se qued callada, sintiendo una confusa mezcla de emociones. Se
compadeca de la mujer, pero eso no bastaba para cambiar su decisin.
Mir al hombre, contenta de que ste se hubiera esforzado por defender a
la rubia.
Aprecio lo que dice, sargento, y lo tendr en cuenta la prxima vez que
suceda algo dijo, y el hombre asinti. Con eso, se volvi para
marcharse. Sargento, asegrese de que en la ficha de ella conste que ha
completado el turno.
El hombre mir a la mujer y asinti, esperando a salir del despacho para
sonrer. Saba juzgar bien el carcter de las personas y su primera
impresin haba sido que la nueva teniente era una persona justa. No se
haba visto defraudado.

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Traduccin: Atala

Sydney echaba humo al salir de la comisara, maldiciendo a la teniente por


humillarla. Aunque quera echarse a llorar, se negaba tercamente a
hacerlo, pensando que eso sera como admitir la derrota. Le demostrara a
esa zorra de qu estaba hecha. Con eso en mente, condujo el jeep hasta
Rourke's, una taberna frecuentada por miembros del cuerpo de polica.
Aqu procedi a emborracharse. Fue tambin aqu donde la encontr el
sargento Robert Newlie varias horas despus.
El sargento de patrulleros entr en el bar poco iluminado y se detuvo en la
puerta, mirando por la sala. Haba policas fuera de servicio por todo el
local, pero la persona a la que buscaba estaba sentada ante la barra,
contemplando una cerveza medio vaca. En su rostro haba una expresin
desolada. El camarero lo mir cuando se acerc y se sent en una
banqueta al lado de la mujer, pero le hizo un gesto para que se alejara. No
haba venido a beber. Haba venido a rescatar a una amiga.
Hola, Syd, qu haces aqu? pregunt cuando la inspectora se volvi
para mirarlo. Saba que la mujer rara vez vena por aqu a menos que
fuera por una ocasin especial.
Emborracharme contest la mujer con una sonrisa de medio lado. Lo
mir con ojos irritados.
Por qu? pregunt en voz baja, y vio que su sonrisa desapareca. Ella
se volvi y tom otro trago de su bebida.
Es que importa?
A veces s dijo l, y esper a que ella hablara. Por supuesto, conoca el
motivo de su infelicidad. Su amigo Norm Bridges lo haba llamado,
explicndole la situacin. Qu te pasa, Syd?
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Traduccin: Atala

Nada. La mujer sacudi la cabeza. Es que la teniente me ha echado


la bronca y luego me ha suspendido durante este turno.
No es la primera vez le record el hombre.
Ya lo s, pero esto es distinto dijo ella, contemplando su cerveza.
Por qu? pregunt Rob, y luego la observ atentamente mientras ella
hurgaba nerviosa la etiqueta de la botella. Se dio cuenta de que no lo
miraba.
Porque s replic con un mohn. El hombre supo entonces que no le
iba a decir nada ms. Se levant, se sac dinero del bolsillo y lo puso en la
barra.
Vamos, te voy a llevar a casa dijo, ayudndola a levantarse.
No quiero ir a casa protest ella, pero el hombre insisti.
Vale, pues vente a casa conmigo. Le pas el brazo por la cintura y la
ayud a caminar hacia la puerta.
No le molestar a Ashley? pregunt Sydney, apoyndose en l para
sostenerse cuando sus piernas se negaron a cooperar.
Qu va, se lo explicar, adems ella tambin se alegrar de verte
replic l, y luego la ayud a salir de la taberna y cruzar el aparcamiento
hasta donde tena aparcado el coche. La meti en el asiento del pasajero y
luego se instal en el lado del conductor. Treinta minutos despus la tena
durmiendo profundamente en el sof de su estudio. Sus leves ronquidos
resonaban por la silenciosa habitacin.
Me quieres decir qu est pasando? le pregunt Ashley Newlie a su
marido cuando salieron de la habitacin. La mujer no estaba molesta con
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Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

su esposo por traer a la joven a casa. Quera de verdad a la chica, que era
poco mayor que sus propios hijos. A menudo pensaban en Sydney como si
fuera otra hija.
Su teniente la ha reprendido por algo le dijo Rob, contndole todo lo
que saba.
Eso no es nada nuevo. La mujer estaba desconcertada.
No asinti su marido. Pero la teniente s.
Me explicas eso? pregunt Ashley, enarcando una ceja, y el hombre
se ech a rer, rodendole la cintura con el brazo al tiempo que la llevaba
hacia la cocina.

Sydney se despert a la maana siguiente con un tremendo dolor de


cabeza. Estaba avergonzadsima por la situacin y pidi disculpas a sus
amigos por su inslito comportamiento. Ellos le quitaron importancia con
una amplia sonrisa, y en cuanto se atrevi, se fue corriendo, consciente de
que tena que estar en el tribunal a las nueve de la maana.
Se alegraba de poder librarse por un rato de la comisara, pero cuando
lleg el momento de tener que presentarse para su turno, evit a propsito
cualquier contacto con la teniente. Durante la siguiente semana, las dos
mujeres slo se hablaban cuando era necesario, y cuando lo hacan era
con un tono fro y distanciado. Se senta ms herida que si se hubiera
tratado de cualquiera de los dems. Errneamente, haba credo que
haban conseguido conectar.
La frialdad que Alex perciba en la rubia inspectora casi la estaba
matando, aunque nadie lo habra sabido por la severa expresin de su
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Traduccin: Atala

rostro. Cuanto ms tiempo tena para pensar en el tema, ms tiempo tena


para reflexionar sobre sus actos, aunque s que advirti un claro cambio
en los otros inspectores que haban odo el enfrentamiento.
Se esforz por pensar en una forma de resolver la situacin. No quera
enemistarse con esta mujer. Por el contrario, todava fantaseaba con la
idea de que pudieran ser algo ms que amigas, aunque por dentro tena
que reconocer que probablemente haba acabado con cualquier posibilidad
de tener una relacin.
Al sbado siguiente, su paciencia lleg al lmite. Pens que slo haba una
manera de resolver la situacin, aunque se daba cuenta de que el
resultado seguramente no sera bueno. Saba que no podan seguir as.
Davis, venga aqu! llam con tono tajante desde su despacho.
Sydney mir a sus colegas con desconfianza y luego irgui los hombros y
cruz la sala hasta el despacho de la teniente. Los desafiantes ojos verdes
se encontraron con los azules.
Cierre la puerta le espet Alex al ver que la mujer la haba dejado
abierta. Esper a que cumpliera la orden antes de hablar. Usted est
cabreada conmigo y comprendo el motivo. Sin embargo, no estoy dispuesta
a tolerar su tipo de actitud en mi turno. S que est molesta conmigo y
puede que yo me haya pasado cuando le ech la bronca, pero creo que la
cosa ya supera una simple disculpa.
Sydney no dijo nada y se limit a escuchar en silencio y esperar a que la
otra mujer terminara su discurso. Alex rode la mesa, cogiendo el baln de
baloncesto que estaba en un estante. Se lo lanz a la mujer ms menuda,
que apenas consigui reaccionar a tiempo de cogerlo.

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Traduccin: Atala

S que quiere darme mi merecido, as que le voy a dar la oportunidad


dijo Alex con tono brusco. Renase conmigo fuera en la cancha de
baloncesto dentro de media hora y echaremos un partido de uno contra
uno, sin restricciones.
Cmo s que no me va a volver a reprender si le doy demasiado duro?
pregunt la inspectora rubia con tono escptico, sin fiarse del todo de la
teniente.
No lo sabe dijo la morena. Slo tiene mi palabra, as que usted
decide. Tiene la oportunidad de vengarse. O es que es una gallina?
Yo no tengo miedo de nada buf Sydney entre dientes, consciente de
que la estaba picando. La veo ah fuera dentro de treinta minutos. A lo
mejor le conviene ponerse almohadillas, porque no me voy a andar con
chiquitas.
Eso espero replic Alex, y sonri cuando la otra mujer se dio la vuelta
y sali del despacho.
Menos de treinta minutos despus, estaban en la cancha cara a cara como
dos combatientes a punto de ir a la guerra. Sydney se haba puesto unos
pantalones de chndal de color gris claro y una sudadera a juego,
mientras que Alex llevaba unos pantalones cortos de color gris claro y una
camiseta a juego, con una camiseta holgada de baloncesto azul oscura por
encima.
Haca fro y el cielo estaba nublado. El aire ola a lluvia, pero ninguna de
las dos era consciente de otra cosa que no fuera la otra persona y la
tensin que haba entre ellas. Sydney bot el baln sobre la cancha de
cemento, mirando un buen rato a su adversaria.

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Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

Quin empieza? quiso saber, con el cuerpo tenso y preparado para


lanzarse. Tena visiones de dar una paliza a esta mujer por toda la cancha.
Parte de su xito con este deporte haba sido su juego fsico, que a menudo
pillaba por sorpresa a sus adversarias.
Adelante dijo Alex con aire galante, pero la inspectora rubia se limit a
sonrer.
No, las personas mayores primero dijo con una sonrisa burlona,
lanzando el baln a la cara de la teniente. Alex lo atrap en el aire y le
devolvi la sonrisa.
Si insiste dijo, y tom posiciones.
Durante la hora siguiente se enfrentaron a base de golpes y choques,
liberando la irritacin que sentan. Alex aprovechaba su tamao y
habilidad para maniobrar alrededor de su adversaria ms baja, mientras
que Sydney utilizaba su velocidad y su cuerpo para desequilibrar a la
mujer ms alta. En ms de una ocasin, la inspectora rubia cargaba
contra su adversaria, tirndola al suelo. La teniente se limitaba a asentir,
se levantaba y volva al partido.
Ambas mujeres era competitivas y eso se notaba en su juego y, sin que lo
supieran, eran objeto de atencin desde todos los rincones del edificio. Los
agentes que estaban dentro de la comisara se trasladaban a la ventana
para mirar y los patrulleros que iban y venan se detenan en el
aparcamiento para ver qu estaba pasando. Para ellos era un buen partido
de uno contra uno, pero para las participantes era algo muy distinto.
Ninguna de las dos se dio cuenta de que haba empezado a llover, una
neblina ligera que caa desde el cielo.

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Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

Es buena, reconoci Alex por dentro cuando la mujer ms joven la esquiv


hbilmente y se lanz para encestar. Le cost mucho evitar sonrer al ver
la expresin de triunfo de la rubia al lanzarle el baln.
Su turno, teniente dijo Sydney con sorna, pero sin el desprecio que
haba sentido antes por la mujer.
Alex atrap el baln y lo bot varias veces antes de lanzarse hacia la
canasta. Sydney se interpuso en el ltimo momento, estampando su
cuerpo contra la mujer ms alta y haciendo que perdiera el equilibrio, pero
esta vez la teniente no cay al suelo, aunque perdi el baln.
Muy bien, guarrilla, creo que ya te he dado demasiadas libertades, pens la
teniente, sonriendo por dentro. Vamos a ponernos serios antes de que se
ponga demasiado arrogante.
Cuando Sydney se lanz hacia la canasta, esta vez Alex la estaba
esperando, y cuando intent el tiro, la teniente atac y de un fuerte
manotazo le quit el baln de las manos a la inspectora. Sydney se encogi
por el doloroso ataque. Levant la mirada y vio una sonrisa seductora en la
cara de la mujer ms alta. Eso la llev a tomar la decisin de incrementar
el juego fsico. Esta vez, cuando peg un caderazo a la teniente en las
nalgas para intentar que perdiera el equilibrio, Alex estaba esperando y
movi el codo, clavndoselo en las costillas a la mujer ms baja.
Ay. Sydney no pudo controlar el gruido que se le escap de los labios
mientras la mujer de ms edad la rodeaba y encestaba. La teniente se ech
a rer y le lanz el baln con gesto arrogante, lo cual hizo que la mujer ms
baja hirviera de rabia.
Cuando Sydney intent otra gil maniobra, all estaba Alex, estampando
su cuerpo contra el de la mujer ms joven y robndole el baln, tras lo
cual lanz y col el baln por el aro. La rubia inspectora se qued un
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Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

momento recuperando el aliento y mirando a su adversaria con cara de


pocos amigos.
Se rinde? pregunt Alex con una sonrisa chulesca.
Jams. Sydney la fulmin con la mirada y cogi el baln, lo bot unos
momentos y luego atac la canasta. Como antes, Alex la estaba esperando,
y pareca que hiciera lo que hiciera Sydney, all estaba ella arrebatndole
el baln o bloqueando un tiro. La mujer ms joven estaba cada vez ms
frustrada y se le notaba en el juego, al tiempo que los golpes se iban
haciendo cada vez ms intensos.
Llevaban en ello ms de una hora y Alex empezaba a notar los efectos del
partido. Slo tena que mirar a su compaera para darse cuenta de que la
otra mujer tambin estaba pagando el esfuerzo. Sydney jadeaba y las dos
tenan las camisetas empapadas, no slo de la lluvia, sino tambin de
sudor.
Alex mir a la otra mujer y sinti una punzada en el corazn. No quera
seguir combatiendo con esta mujer, pero saba que no poda ceder y saba
que Sydney tampoco iba a ceder. Tal vez sa era una de las cosas que
tanto la atraan de la rubia. Era la feroz independencia y el orgullo que
relucan en sus ojos. Indicaban que se trataba de una mujer que iba a
luchar hasta el final. De modo que decidi dar por teminado el asunto
ahora, antes de que una de las dos sufriera algn dao.
Alex cogi el baln y se lanz hacia la canasta, sin rodear a la mujer como
sola hacer, sino echndose directamente encima de ella. Sydney no estaba
del todo preparada y la fatiga la hizo reaccionar ms despacio que de
costumbre. Sinti la fuerza plena del golpe cuando la mujer choc con ella,
perdiendo el equilibrio y cayendo al suelo. Aterriz en el cemento con un

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Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

buen golpe y se qued ah tumbada, escuchando mientras el baln pasaba


limpiamente por la red.
Levant la mirada y vio a la teniente inclinada sobre ella, advirtiendo por
primera vez lo mojada que tena la ropa la otra mujer y lo tieso que se le
haba puesto el pelo. A pesar de eso, no pudo evitar pensar que segua
siendo la persona ms bella que haba visto en su vida.
No me busque las cosquillas dijo Alex con aire desafiante mientras
miraba a la rubia, temerosa por un instante de haber hecho dao a la
inspectora, pero luego se dio cuenta de que estaba bien.
Sydney no intent levantarse, rindindose al agotamiento. En contra de su
voluntad, capitul y la fatiga con la que llevaba un mes luchando y el
estrs de todos los casos que tena acumulados se le vinieron encima. Se le
llenaron los ojos de lgrimas, que empezaron a manar sin impedimento al
tiempo que de sus labios entreabiertos se escapaban los sollozos.
Dios solt Alex, y se dej caer al suelo, cogiendo a la mujer ms
menuda en sus brazos y estrechndola contra su pecho mientras Sydney
lloraba sin control. Acarici con ternura el pelo de la joven y la acun,
intentando calmar a la otra mujer. Por fin, Sydney logr recuperar el
control. Se apart del abrazo de la mujer ms alta, avergonzada por su
reaccin e incapaz de mirar a su compaera.
Est bien? Alex estaba preocupada de verdad. Le he hecho dao?
No. Sydney mene la cabeza, pasndose el dorso de la mano por los
ojos para secarse las lgrimas que quedaban. Lo siento, normalmente no
me pongo as. No s qu me ha pasado.
Ha sido una semana muy dura dijo la teniente con comprensin. Se
siente ya mejor?
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Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

S reconoci la inspectora rubia casi a regaadientes. Siento no


haber sido muy amable ltimamente.
Yo no debera haberle echado la bronca suspir Alex. Es que estaba
muy preocupada por su seguridad. No quiero que le pase nada a usted ni
a nadie ms del grupo.
Sydney asinti y luego se puso de pie con dificultad, mirndose la ropa
empapada.
Se senta totalmente exhausta y no le apeteca volver a la sala de
inspectores, pero tena un montn de trabajo a la espera. Mir a la
teniente, que se estaba levantando de la cancha.
Escuche, qu tal si la invito a cenar? propuso Alex. Casi saba lo que
estaba pensando la mujer por su expresin.
Todava me queda mucho trabajo por hacer vacil Sydney, sin saber
qu deba responder.
Seguir ah maana. Adems, ha hecho suficientes horas extra para
justificar un par de horas libres dijo la teniente, y entonces se le ocurri
otra cosa. Pero a lo mejor tiene otros planes?
No se apresur a decir Sydney, dndose de tortas mentalmente por
haber estado a punto de echar a perder la oportunidad de estar a solas
con esta mujer.
Bien. Alex sonri, cosa que transform sus severas facciones, y la
mujer ms joven sinti que se le estremeca el corazn. Alarg la mano y
revolvi el pelo rubio y mojado de la cabeza de la mujer ms menuda.
Mataremos dos pjaros de un tiro. Trigase esos casos que siguen en rojo
en el tabln y los repasaremos para ver si se nos ocurre algo.
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Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

Sydney asinti en silencio, disimulando la decepcin que senta y


regandose luego por dentro por dejar volar sus expectativas.
Estupendo asinti la teniente, y hurg en la bolsa de deporte que se
haba llevado a la cancha. Encontr la tarjeta que quera y se la pas a la
mujer ms baja. Nos vemos en mi casa dentro de una hora.
Sydney asinti y regres con la otra mujer a la comisara. De repente, toda
la decepcin que senta desapareci y se descubri sonriendo como una
adolescente. Le daba igual que fueran a pasar la velada trabajando, estaba
feliz porque iban a estar juntas. Era increble cmo esta simple invitacin
poda dar la vuelta de tal manera a sus emociones.
Una hora y media despus, Sydney gir por fin con su jeep por la calle.
Mir atentamente los nmeros de los edificios, buscando la direccin de la
tarjeta que le haba dado Alex. Era un barrio tranquilo lleno de rboles y
espacios abiertos a tan slo dos manzanas de la playa. Era un vecindario
de clase media y muy distinto del barrio del centro donde ella tena su
apartamento.
Encontr el nmero del edificio y tuvo la suerte de poder aparcar justo
delante. Sac la enorme caja de archivos que se haba llevado de la
comisara antes de cerrar el jeep. Llam al nmero indicado e
inmediatamente le abrieron la puerta del edificio. Los pocos momentos que
tard en llegar el ascensor a la planta baja le bastaron para decidir que era
un lujo de sitio desde cualquier punto de vista.
El piso de Alex estaba en la sexta planta, la ltima de este edificio no muy
alto, haciendo esquina. La teniente la esperaba en la puerta cuando lleg,
vestida informalmente con unos ceidos vaqueros azules desvados y una
camiseta blanca. Iba descalza.

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Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

Ha tenido problemas para encontrar la direccin? pregunt Alex,


quitndole la caja de las manos a la inspectora ms baja.
No. Sydney mene la cabeza, sintiendo que tena el corazn
desbocado.
Pase y pngase cmoda la invit la mujer alta.
Sydney dej la chaqueta y los zapatos en la puerta y luego sigui a la
mujer por el pasillo hasta un enorme saln situado a un nivel inferior. Sus
ojos recorrieron la habitacin, observando la gran chimenea y las puertas
ventanas que conducan a un balcn que daba a un pequeo parque. Se
meti las manos en los bolsillos de sus pantalones informales y observ
mientras su anfitriona dejaba la caja en una mesa baja de cristal.
Qu casa tan bonita tiene coment Sydney, mirando los lujosos
muebles tapizados en blanco y los cuadros exquisitos de la pared.
A m me gusta asinti Alex, mirando a su alrededor. Venga, se lo voy
a ensear.
Era ms grande de lo que Sydney imaginaba y calcul que en este piso
cabran dos pequeos apartamentos como el suyo con espacio de sobra.
Era un piso de un solo dormitorio con un estudio. Empezaron por la
cocina y acabaron en el dormitorio. Era una casa decorada con elegancia y
de carcter muy femenino.
Volvieron al saln.
Pngase cmoda mientras traigo algo de beber. Qu le apetece?
Un refresco estara bien replic Sydney, sintindose un poco
incmoda, y Alex asinti y desapareci en la cocina. La rubia inspectora se
sent en el sof, pensando en lo a gusto que podra estar aqu. Alex
108

Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

regres casi de inmediato con una bandeja en la que llevaba varias latas
de refresco, dos vasos y una pequea cubitera para hielo. La deposit en la
mesa y se sent en el suelo con las piernas cruzadas.
Srvase dijo, y Sydney alcanz vacilante una lata de refresco.
Es caro el alquiler de este sitio? pregunt con curiosidad.
No lo s. Yo soy propietaria, o lo ser cuando termine de pagar la
hipoteca replic Alex, volviendo a mirar la habitacin antes de ponerse
unas gafas en la nariz. Tuve mucha suerte de conseguirlo. Al parecer ya
haba varias ofertas de compra cuando hice la ma.
No se pierde, con lo grande que es?
No, me gusta el espacio y la soledad y esto tiene las dos cosas dijo la
teniente. Los dueos de los otros pisos son sobre todo parejas ancianas
o profesionales solteros, as que no tengo muchos problemas con mis
vecinos.
Debe

de

ser

agradable

sonri

Sydney,

relajndose

con

la

conversacin. En mi casa, cuando el vecino del final del descansillo


enciende la televisin, yo la oigo.
Por eso yo buscaba un piso en un edificio como ste reconoci Alex.
No quera tener que luchar con mis vecinos. Tiene hambre?
No. La rubia inspectora hizo un gesto negativo con la cabeza. En
realidad s tena un poco, pero por alguna razn no quera reconocerlo.
Bueno, dgame cundo quiere comer y encargar comida china dijo la
teniente, sacando un grueso archivo de la caja y dejndolo en la mesa.
Qu pasa con este caso?

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Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

Sydney tuvo que dejar el sof y sentarse en el suelo al lado de su


anfitriona, lo cual no era una experiencia nada desagradable, aunque tena
que concentrar la mente en el archivo y no en su compaera.
Dedicaron las siguientes horas a repasar cada uno de los casos sin
resolver, y Alex la interrog con detalle acerca de todos y cada uno de los
aspectos. La teniente frunci el ceo al advertir un claro patrn, y se
pregunt en silencio si la coincidencia era tan grande. No lo crea.
Cmo es que usted ha acabado al mando de la investigacin de estos
casos? pregunt, y Sydney mir de reojo a su compaera, captando otra
oleada de su olor perfumado.
Me

los

asign

el

teniente

dijo

encogindose

de

hombros,

preguntndose qu ms daba. Messington aceptaba las llamadas si


estaba, tomaba nota de los detalles preliminares y luego asignaba el caso.
Los inspectores tenan un orden concreto de rotacin?
Pues no. Sydney mene la cabeza. Asignaba los casos segn
entraban. Por qu?
Alex no dijo nada sobre sus sospechas, pero una vez ms pens en lo que
ya haba averiguado. Cada da le iba quedando ms claro lo que estaba
ocurriendo en la Unidad de Homicidios.
Por nada contest con una sonrisa incmoda de medio lado, y como
respuesta, el estmago de la mujer ms joven elev una protesta. La
sonrisa se hizo plena y Sydney quiso taparse la cabeza con las manos.
Parece que alguien necesita atencin.
Alex se ri por lo bajo, alarg la mano y le dio unas palmaditas a la mujer
ms joven en el estmago antes de levantarse de un salto y cruzar el saln
110

Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

para coger el telfono. Sydney la mir hechizada mientras la mujer


marcaba el nmero de un restaurante chino cercano que serva a
domicilio. Despus de hacer el pedido, la mujer alta volvi a ocupar su
sitio en el suelo y su compaera ms joven se sinti agradecida.
Hay algo que no me est diciendo la acus la inspectora rubia,
observando los rasgos finamente cincelados de su compaera.
No. Alex mene la cabeza, pues no quera inquietar a su compaera
con sus ideas. Cambi de tema. Cmo va el caso del nio Kennedy?
He emitido una orden de bsqueda y captura para el hombre dijo
Sydney, no muy contenta de no haber conseguido una respuesta
completa. Voy a volver a hablar con su casero, Eddie Williams. Lucas
Andersen no apareci en Seattle hasta cuatro meses despus del rapto, as
que tuvo que estar en alguna parte.
Pudo estar movindose de un sitio a otro sugiri Alex.
Cierto, pero tengo la sensacin de que no lo hizo dijo Sydney,
revelando sus ideas. El caso era de alta prioridad, as que no habra
querido llamar demasiado la atencin. La matrcula de su coche era del
estado, de modo que si estaba por aqu, nadie habra sospechado nada.
Adems, la polica de Vancouver mand un aviso a su estado natal, Nuevo
Mxico, para que vigilaran por si apareca, pero no consiguieron nada.
Y qu es lo que piensa usted? pregunt Alex, reflexionando sobre lo
que acababa de decir la otra mujer.
Creo que sigue en el estado, oculto en algn sitio, y creo que Eddie
Williams sabe dnde. He indagado y tiene historial delictivo, aunque por
delitos menores, y no ha tenido problemas con la justicia desde que se
cas.
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Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

Apritele las tuercas a ver qu pasa dijo la teniente. Podra ser que
crea que no tiene nada que perder.
Sydney asinti y tom nota mental para hacer que llevaran al hombre a
comisara al da siguiente.
Y con el caso Tu?
Respir hondo. sta era una ocasin de oro para presentar su caso ante la
teniente, pero le preocupaba que rechazara el plan.
Los Pequeos Dragones lo mataron como una especie de ofrenda de paz
para los Sangres por la muerte de Hootie. Es lo que vino a decir Phan, pero
con las pruebas que tenemos no hay manera de poder acusarlo y mucho
menos de conseguir una condena.
Y? la inst Alex.
Bueno, pues estuvimos hablando y Phan reconoci que Tu fue el que
mat a Hootie. Sydney escogi las palabras con cuidado. Le ofrec un
trato por el que si l firmaba una declaracin como testigo diciendo esto,
yo no le dara ms la lata con el asesinato de Tu.
Alex se qued pensando. Era una idea innovadora, pero no estaba segura
de que el fiscal fuera a aceptar este tipo de plan. Las relaciones entre
Homicidios y la oficina del fiscal estaban peor que nunca.
Est segura de que no hay forma de conseguir nada contra Phan?
S respondi Sydney con sinceridad.
Deje que lo piense un poco y veremos qu puedo hacer dijo Alex,
asegurndose de que no prometa nada. Son el telefonillo del piso y la

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Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

teniente se levant. Ya est aqu la comida. Recoja los archivos. Vamos a


comer aqu.
Sydney asinti y, mientras la mujer alta se ocupaba del repartidor, ella
recogi los archivos y los volvi a meter en la caja, que dej al lado del
sof. El resto de la velada pas rpidamente y tras cierta incomodidad
inicial, charlaron de cosas que no tenan que ver con el trabajo.
A Sydney no le sorprendi averiguar que su compaera haba viajado
mucho y que le haba gustado el Caribe de forma especial. Era
comprensible, pues la teniente tena un aire muy sofisticado. Por fin se
pusieron a hablar de su partido de baloncesto.
Creo que maana voy a estar cubierta de moratones dijo Alex con
humor y un amago de sonrisa. No crea que una persona de su tamao
pudiera pegar tales mamporros.
Se olvida de que vengo de las calles replic Sydney, un poco cortada.
All haba que ser duro para que no te pisotearan.
Desde luego, a usted slo la desafiaran una vez dijo la teniente, con
altivez.
Eso quiere decir que no va a volver a jugar conmigo? A Sydney no le
haca gracia la idea.
Al contrario, el partido de hoy me ha gustado mucho dijo Alex
despacio, mirndola con aire solemne, aunque con un brillo risueo en los
ojos azules. Es usted muy buena. Entrena?
Todava juego todas las semanas en una liguilla de mi barrio. No voy
todo lo que me gustara por mi horario de trabajo, pero intento jugar con

113

Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

ellos por lo menos una vez por semana contest la rubia inspectora.
Usted sigue jugando?
No, jugaba cuando estaba en Chicago, pero ltimamente no he tenido
tiempo.
Pues a lo mejor podra venir conmigo alguna vez le ofreci Sydney.
Estoy segura de que a los chicos les encantara poder competir con alguien
como usted.
A lo mejor podramos hacer un equipo propuso Alex alegremente.
Creo que las dos juntas podramos formar una unin invencible.
S, gritaron las emociones de Sydney, al tiempo que el corazn le lata
apresurado en el pecho. Not un calor creciente en el cuerpo que
amenazaba con descontrolarse. Un vistazo al reloj le dijo que era ms
tarde de lo que pensaba. Se levant de mala gana, deseando poder
quedarse, pero sabiendo que era imposible.
Ser mejor que me vaya dijo, cogiendo la caja y trasladndose al
recibidor, donde haba dejado la chaqueta y los zapatos. La ver
maana?
Llegar ms tarde contest Alex. Tengo una reunin.
Sydney asinti, y despus de calzarse sali por la puerta. Alex la
acompa hasta el jeep y esper a que se montara. Ambas mujeres se
sentan levemente incmodas, y Sydney dese tener el valor de echarse
hacia delante y besar a la otra mujer. Pero se limit a agitar la mano antes
de arrancar y marcharse.

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Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

Captulo 4

Alex ech un vistazo por el restaurante. Era un local caro que ofreca lo
mejor de la cocina europea. Era un lugar que este medioda del lunes
estaba

lleno

de

hombres

de

negocios.

Reconoci

varias

caras

correspondientes a la elite de las grandes compaas de la ciudad.


Algo nuevo con el caso Kennedy? La pregunta la llev a prestar de
nuevo atencin a la persona que estaba comiendo con ella.
No. Mene la cabeza, encogindose por dentro y preguntndose si sta
era la razn de que el jefe de polica la hubiera invitado a comer.
La prensa no est muy amable le record el hombre con tono apacible,
y Alex frunci el ceo, mirando la comida que haba en el plato que tena
delante.
El hombre era corts con esa valoracin. Los medios de comunicacin
seguan hablando del caso y poniendo en duda la competencia del cuerpo
de polica a la hora de ocuparse del asesinato. Ella saba que los
ciudadanos estaban nerviosos al pensar que un asesino de nios andaba
suelto en la ciudad, y la teniente deseaba por dentro que surgiera otro
escndalo que desviara la atencin de este asunto.
Ahora mismo no podemos hacer mucho ms dijo. La inspectora al
mando

est

construyendo

un

caso

slido.

Hemos

identificado

al

sospechoso y hemos enviado rdenes de bsqueda y captura a todas las


comisaras del pas e incluso a Canad.
El hombre asinti, mirando pensativo a su hermosa acompaante antes de
seguir comiendo. Saba que la Unidad estaba haciendo todo lo que poda,
pero se encontraba en una situacin incmoda, pues reciba ataques no
115

Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

slo de los medios de comunicacin y de la opinin pblica, sino adems


del alcalde, que consideraba esto un borrn para su inminente campaa
de reeleccin. Decidi no seguir hablando del tema por el momento.
Por lo dems, qu tal te vas adaptando, Alexandria? El tono del jefe le
hizo levantar la mirada. Te estn poniendo las cosas difciles?
Es que esperabas que me recibieran con los brazos abiertos? contest
con cierto sarcasmo.
No reconoci el hombre con un suspiro desganado. Esperaba que se
comportaran con cortesa.
Y lo hacen... apenas admiti Alex, comiendo otro poco. Tengo que
reconocer, George, que ese sitio es un desastre. Ni siquiera s si puedo
arreglarlo.
Tan mal est? pregunt el hombre con una mueca.
Hay una apata general entre los inspectores, y los dems tenientes
estn demasiado enfrascados en su politiqueo para molestarse en resolver
casos. La teniente dej ver su irritacin. Pero si es que asignan casos a
quien sea puramente al azar. Si se puede resolver, se lo dan a su inspector
preferido y si no, se lo asignan a alguien a quien quieren jorobar. Envan
continuamente a inspectores sin apoyo para entrevistar a sospechosos.
Hasta han tenido a una inspectora trabajando sola sin supervisin de un
veterano durante casi seis meses de los diez que lleva en la Unidad.
Te refieres a Sydney Davis? El hombre conoca algunos detalles de lo
que estaba ocurriendo en la Unidad.
S.
Sabes que es lesbiana.
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Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

Y eso qu importa? Alex not que se le dilataban las aletas de la


nariz. Quera gritar de alegra por esta pequea noticia, pero contuvo su
emocin. Aunque no se lograra nada ms con esta reunin, al menos
haba conseguido una informacin valiosa.
Oficialmente nada dijo el jefe vagamente.
Y extraoficialmente?
Bueno, ya sabes... El hombre se sinti repentinamente incmodo.
Saba que su acompaante haba estado prometida a un hombre, pero
desde la ruptura de ese compromiso haba odo rumores. Aunque a l le
daba igual. La realidad, Alexandria, es que a pesar de las normas, la
Unidad de Homicidios sigue siendo un bastin de la vieja escuela. Lo nico
que les molesta ms que tener mujeres en sus filas es tener mujeres que
quieren ser hombres.
Menuda chorrada, George. Esta vez Alex s que explot. sa es la
idea ms arcaica que he odo en mucho tiempo. Si los hombres piensan
eso es slo porque los jefes se lo permiten. Cambiad vuestra actitud y ellos
tambin cambiarn. Dios, no conozco a una sola lesbiana que quiera ser
un hombre.
El jefe se qued un buen rato mirando a la mujer. La conoca desde que
era nia y la haba visto crecer hasta convertirse en la hermosa mujer que
era ahora. Se haba sentido absurdamente contento cuando decidi entrar
en la Academia de Polica. En todo ese tiempo, siempre la haba visto
tranquila, incluso cuando se enfadaba, y por eso este estallido emocional
le resultaba desconcertante.
Qu est pasando, Alexandria? Era un hombre directo y no tema
hacer preguntas delicadas. Este genio no es propio de ti. Nunca te he
visto mostrar tanta pasin por nada.
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Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

Lo que pasa, George, es que tengo a varios sargentos jvenes en mi


equipo que podran haber sido grandes inspectores si se les hubiera dado
la formacin adecuada y un trato correcto. Todava espero poder sacarlos
adelante, pero me da muchsima rabia pensar que todo mi trabajo se
podra haber evitado si alguien de los escalafones superiores hubiera
intervenido y hubiera acabado con esta situacin. Me pregunto cuntos
buenos policas ms son slo mediocres por culpa de una mala direccin.
George Ford se ech hacia atrs y dej que la mujer se desahogara.
Respetaba su opinin, lo cual era el motivo de que la hubiera contratado.
Tena un historial de xitos demostrados y confiaba en que enderezara la
Unidad de Homicidios. Ahora que lo estaba haciendo, no poda echarse
atrs cuando las crticas se volvan contra l.
Hay problemas, pero todos somos humanos reconoci, y luego la mir
fijamente. Lo que necesito saber es cmo podemos resolver la situacin.
Alex saba que se trataba de algo ms complicado que simplemente
sustituir a una serie de personas. Pero tambin saba que por algn sitio
tenan que empezar. Habra que tomar decisiones muy duras si el jefe
estaba de verdad decidido a arreglar las cosas. Algunas de estas decisiones
iban a ser mal acogidas. Le dijo con franqueza lo que pensaba y luego se
march, dejando al hombre con varias ideas sobre cmo mejorar la
situacin.

La semana siguiente fue inusitadamente ajetreada, con un nmero de


muertes sospechosas ms alto de lo normal. Por suerte, en su mayora
eran suicidios o muertes fcilmente explicadas por los informes de los
forenses. Sin embargo, hubo dos autnticos asesinatos, de los que se

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ocuparon los agentes colocados a la cabeza de la rotacin impuesta por la


teniente.
Sydney no tuvo oportunidad de ver mucho a Alex durante esa semana,
pues la teniente estaba siempre en reuniones. Hasta el jueves por la
maana no tuvo ocasin de hablar con la alta morena.
Escuche, no s si est ocupada esta tarde, pero hemos quedado para
echar un partido y me preguntaba si le interesara venir. Se senta
nerviosa al preguntarlo, temindose el rechazo.
Esta tarde tengo una reunin a primera hora dijo Alex, deseando que
se le ocurriera una excusa para faltar a la reunin. A qu hora van a
jugar?
Solemos empezar hacia las cinco y seguimos hasta que todo el mundo
est agotado dijo Sydney, algo decepcionada.
Bueno, deme la direccin y ver si puedo salir pronto dijo la teniente, y
la inspectora rubia se apresur a escribir la direccin en un trozo de papel
en blanco.
Espero verla all dijo Sydney cuando la otra mujer ya se marchaba.
Pero no se haca muchas ilusiones. ltimamente el jefe no paraba de
llamar a la teniente, que se pasaba la mayor parte del da en reuniones del
departamento.
Result que la reunin fue cancelada y Alex fue convocada al despacho del
jefe para reunirse con el alcalde. Estuvieron ms de una hora hablando de
la situacin y por fin llegaron a un acuerdo sobre una solucin aceptable
para todos ellos.

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Alex sali de la reunin con un ligero dolor de cabeza. Saba que debera
estar contenta por el resultado, pero se senta extraamente insatisfecha.
Le habra gustado pensar que el alcalde y el jefe de polica haban llegado a
un acuerdo por el bien del departamento, pero lo nico que lograba pensar
era que haban resuelto la situacin en provecho de sus propias carreras,
y eso haca que se sintiera asqueada y sucia.
Suspir, consciente del impacto directo que la decisin iba a tener en su
vida. No le apeteca enfrentarse a las prximas semanas, y mentalmente
empez a prepararse para la hostilidad de la que saba que iba a ser
objeto. Ya se haba visto metida en situaciones incmodas en otras
ocasiones y poda hacerles frente. Lo nico que le preocupaba era la
situacin con Sydney.
Qu situacin?, pens lgubremente. Quera tener una relacin con la
mujer ms joven. Se senta ms atrada por la rubia inspectora de lo que
se haba sentido por nadie en sus treinta y cuatro aos de vida. Pero ahora
se preguntaba si estaba dispuesta a arriesgar su futuro por esa relacin. A
pesar de lo que estaba pensando, una hora despus se encontraba en la
esquina de la calle King con la avenida Marion.
St. Mary's era un colegio del centro cuyo patio vallado albergaba una
docena de canchas de baloncesto. En cada cancha haba como una docena
de personas, y sus ojos azules buscaron una cara conocida. Por fin la
encontr en medio de un grupo de altos hombres negros. Sus labios
esbozaron una sonrisa. Sydney no slo era una de las pocas mujeres que
haba en la cancha, sino que adems era la nica persona blanca.
Alex sac su bolsa de deporte del maletero del coche y luego rode
tranquilamente la valla, colocndose a un lado de la cancha donde estaba
la rubia inspectora. Mir de reojo a las pocas personas que estaban por all

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cerca. Vio las miradas hastiadas y algo insolentes que le dirigan, pero no
hizo ni caso y volvi a prestar atencin a lo que ocurra en la cancha.
Como si percibiera la presencia de su jefa, Sydney levant la mirada. Su
cara se ilumin con una sonrisa y el corazn le dio un vuelco al ver a la
mujer alta. Dej a sus compaeros y se acerc corriendo, deseando poder
dar un beso o un abrazo a la mujer, pero se limit a saludarla inclinando
la cabeza con aire despreocupado.
Lo ha conseguido. Sonri y Alex volvi a caer en la cuenta de lo bonita
que era la mujer. Vio que la sonrisa se reflejaba en los chispeantes ojos
verdes y el corazn se le hinch de emocin.
Han cancelado la reunin dijo, encogindose de hombros.
Me alegro. La sonrisa de Sydney se hizo ms amplia. Venga, le voy a
presentar a los muchachos. Ya les he hablado de usted.
Alex asinti y sigui a la mujer ms baja hasta un grupo de altos
caballeros que estaban lanzando canastas y calentando. La rubia
inspectora

la

present,

aunque

los

hombres

no

se

mostraron

abiertamente hostiles, capt cierta desconfianza por su parte y supuso que


muchos de ellos, si no todos, haban tenido problemas con la ley en algn
momento. Pero le daba igual. Estaba aqu por una nica razn. Sydney.
Hasta el partido de baloncesto era secundario. Si la mujer ms joven
hubiera jugado al sfbol, ella se habra dedicado a ese deporte.
Los jugadores se dividieron y las dos mujeres quedaron en equipos
opuestos. Era evidente al principio que los hombres no crean en la
habilidad como jugadora de Alex, pero al llegar al primer descanso ya
estaban asintiendo con respeto a su pesar.

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Eres buena, ta dijo un hombre alto y delgado con una amplia sonrisa,
y Alex supo entonces que haba sido aceptada. Sydney nos lo haba
dicho, pero creamos que estaba un poco cegada, por eso de que le gustas
y tal.
Le gusto, pens la teniente con regocijo, pero no hizo caso de la ola de
felicidad que le atraves el cuerpo y sigui prestando atencin al hombre.
Jugaba al baloncesto en la Universidad de Southern California, aunque
ya han pasado unos aos desde entonces.
Pues no has perdido nada, ta, y si has perdido, debas de ser increble
dijo entusiasmado el hombre, que se llamaba Skinny. Sus alabanzas no
pasaron desapercibidas a dos mujeres negras que estaban all cerca.
Parecan haber cogido mana instantnea a la recin llegada.
T tambin eres muy bueno

replic Alex. Jugabas en la

universidad?
No, no me reclutaron. Skinny mene la cabeza con pesar.
Pues es una lstima. No fueron muy listos, porque eres un buen jugador
dijo la teniente, alabando el talento del hombre, que se sonroj con
timidez.
Gracias dijo, y Alex supo que haba hecho un amigo.
No le des las gracias por nada grit una de las mujeres negras que
estaban mirando y que haba odo la conversacin. Te est vacilando,
Skinny. Juegas con el culo, por eso no te reclut ninguna universidad.
Alex mir a la alborotadora y sinti que se le erizaba el pelo de la nuca.
Tena la capacidad de percibir los problemas y estas dos mujeres eran eso
precisamente, pero ella no era de las que se achantaban por nada. Las
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Traduccin: Atala

personas que las rodeaban se haban quedado en silencio, como si notaran


que iba a haber un enfrentamiento.
Venga, no les hagas ni caso dijo Skinny, con la esperanza de calmar
los nimos, pero Alex no estaba de humor para aguantar tonteras.
Crees que t lo puedes hacer mejor? dijo, provocando a las mujeres,
que sonrieron y se irguieron.
Podra barrer la cancha con tu flaco culo blanco se burl la mujer
negra.
Eso es lo que t te crees. Alex not que se empezaba a encolerizar,
aunque estaba totalmente controlada. Deberamos echar un partido y
verlo.
Cuando t quieras, zorra.
Qu tal ahora mismo? Tu amiga y t contra mi amiga y yo la desafi
la teniente, y not una mano suave que se posaba en su brazo. Baj la
mirada y vio a Sydney a su lado con expresin preocupada. No hizo caso y
se volvi de nuevo hacia las mujeres. Qu dices?
De acuerdo, zorra, y cuando ganemos, las dos tendris que besar mi
culo negro. La mujer sonri con aire vulgar.
Y cuando ganemos, t cerrars tu bocaza negra. Y con eso cogi el
baln y se dirigi al centro de la cancha para esperar a que sus
adversarias empezaran el calentamiento. Sydney fue detrs de ella
despacio. La mujer ms joven tena el ceo fruncido y se frotaba un lado
de la nariz con aire pensativo. Qu pasa?

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No me gusta besarle el culo a nadie dijo Sydney con franqueza, no


muy contenta de haberse visto arrastrada a este lo. Tendras que haber
pasado de Chandra. Le gusta pensar que este territorio es suyo.
Y cmo es que a ti te ha dejado entrar? pregunt Alex, casi temerosa
de conocer la respuesta.
No me ha dejado, no me soporta. Lo nico por lo que sigo aqu es porque
los muchachos interfieren.
Siento haberte complicado las cosas. La teniente suspir, sabiendo
que haba dejado que su genio se impusiera a su sentido comn. He
tenido un da difcil y la verdad es que odio a las personas que se dan
aires.
S que se los da asinti Sydney de mala gana, resignndose a su
suerte. Tienes que saber que las dos jugaban en la Estatal de
Washington y que las entrevistaron para entrar en la seleccin nacional.
Pero no las seleccionaron, verdad? seal Alex, y la mujer ms
menuda hizo un gesto negativo con la cabeza. Pues no te preocupes. T
juega como jugaste el otro da contra m.
Eso era distinto refunfu la rubia, y la teniente sonri y le revolvi el
pelo.
Confa en m. Alex sonri con aire travieso. Y si perdemos, te besar
el culo a ti tambin.
Su promesa no le dio a Sydney ningn incentivo para ganar. La imagen de
los labios de la teniente en cualquier parte de su cuerpo bast para hacerle
sentir calor por todas partes. Sin embargo, la idea de perder a propsito se

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Traduccin: Atala

extingui por completo al ver la actitud arrogante y chulesca de sus


adversarias.
Skinny y otro caballero negro llamado Watson se ofrecieron para arbitrar.
Como era de esperar, el juego era duro, y Alex se dio cuenta bien pronto de
que sus adversarias tenan talento, pero confiaba en su propia habilidad y
estaba segura de que no podan competir con Sydney y con ella. Como ya
haba pensado, funcionaban bien juntas y cada una se anticipaba por
instinto a los movimientos de la otra.
Las dos mujeres negras empezaron el partido a base de insultos, pero sus
palabras no tenan efecto. Alex sonri por dentro, dndose cuenta de que
era evidente que estas mujeres se haban olvidado de que eran policas y,
por lo tanto, mentalmente inmunes a las pullas y el acoso verbal que les
estaban lanzando.
Cuando fue evidente que con los insultos no estaban obteniendo ninguna
ventaja, las dos mujeres negras se lanzaron a un juego ms fsico. En ms
de una ocasin Skinny seal una falta flagrante, pero en general dejaba
que el partido se desarrollara libremente, y a medida que avanzaba el
partido, la confianza de Sydney iba en aumento.
La inspectora rubia estaba asombrada por la habilidad de su compaera,
pasmada por los movimientos que realizaba Alex. Era evidente que la
teniente no haba aplicado en absoluto todo su potencial en su partido de
uno contra uno. Chandra y Aretha eran buenas, pero parecan muy
normalitas cuando la alta morena atravesaba fcilmente sus defensas. En
ms de una ocasin sus acciones y movimientos hacan que el pblico,
cada vez ms numeroso, aclamara y aplaudiera. Sydney se senta
orgullossima de la habilidad de su compaera.

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Or vais a rendir ya? pregunt Alex con sorna, mirando a las dos
mujeres, que empezaban a dar muestras de agotamiento. Acababa de
marcar su tercera canasta sin oposicin.
Jams, zorra replic Chandra con cara de desprecio.
Pues lo siento por vosotras. Yo puedo seguir toda la noche se burl la
teniente, mirando a su compaera rubia, que estaba chorreando de sudor.
Sus ojos se encontraron. Toda la noche.
Sydney sinti que se le estremeca el corazn, y de algn modo supo que
su compaera ya no estaba hablando de baloncesto. Tal vez fuera por el
sutil agravamiento de su voz y su tono bajo y seductor. No estaba segura,
pero sinti un escalofro delicioso por todo el cuerpo.
El partido se reanud, y mientras las otras mujeres notaban que iban
perdiendo energa, Alex pareca cada vez ms llena de vigor y su fuerza
envolva a Sydney, que estaba decidida a seguir el ritmo de su compaera.
Fue Skinny quien acab por poner fin al partido, en medio de las protestas
de Chandra y su compaera.
Pero de qu vas, chica? solt el hombre con desprecio. Las
blanquitas os han pasado por la piedra. Os llevan tanta ventaja que
tendrais que jugar solas una hora para conseguir igualar.
T, zorra, no hemos terminado. Chandra las seal con un dedo flaco
cuando Alex y Sydney salan de la cancha.
S que hemos terminado. Alex se volvi y se acerc a la mujer. Has
perdido, acptalo, y si me entero de que has estado fastidiando a mi chica,
volver y la prxima vez no ser tan corts.

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Sin decir nada ms, la teniente se dio la vuelta y se acerc a donde estaba
Sydney. Rode con aire informal los hombros de la mujer ms baja con un
brazo y la estrech, cosa que no contribuy en nada a la serenidad de la
rubia. Incluso sudorosa la mujer alta ola maravillosamente.
Has estado fantstica balbuce Sydney, consciente de la forma en que
la presencia de la mujer le inflamaba todo el cuerpo.
Bueno, no estaba dispuesta en absoluto a perder ante esas mujeres. Yo
no le beso el culo a cualquiera replic Alex con una sonrisa taimada.
Ya te dije que ramos un equipo invencible.
S, me lo dijiste asinti la inspectora ms baja, y sinti que la
abandonaba el calor de la otra mujer cuando sta apart el brazo.
Habis estado geniales exclam Skinny entusiasmado, acercndose a
ellas. Sonrea de oreja a oreja. Ambas mujeres levantaron la mano e
intercambiaron una palmada amistosa con el hombre. No te haba
reconocido, pero algunos de esos movimientos me suenan mucho. Cmo
has dicho que te apellidabas?
Marshall dijo la teniente con amabilidad, y la sonrisa del hombre se
hizo an ms grande, si eso era posible.
Te conozco. Skinny solt una carcajada. T jugabas en la seleccin
nacional.
S, durante tres aos fue la modesta respuesta.
Y por qu lo dejaste, chica, si todava lo tienes todo? quiso saber el
hombre.

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Traduccin: Atala

Tambin tengo un trabajo que me encanta dijo Alex tranquilamente,


consciente de que la inspectora rubia estaba siguiendo la conversacin con
enorme inters.
Qu pena, chica. El hombre mene la cabeza con pesar. Te vamos a
volver a ver por aqu?
Eso depende de mi amiga fue la solemne respuesta, y por un momento
los ojos azules y verdes se encontraron.
Volver intervino Sydney por primera vez, y Alex asinti, sintiendo que
se le quitaba un peso de encima. Se volvi para mirar al hombre y sonri.
Volver dijo, y el hombre asinti antes de regresar con sus amigos.
No me habas dicho que jugaste en la seleccin nacional la acus la
rubia cuando se quedaron solas. Ahora entenda por qu la mujer se haba
mostrado tan arrogante.
No me lo preguntaste dijo la teniente, encogindose de hombros.
Nunca estaba muy cmoda hablando de s misma.
As que cuando jugamos, me lo pusiste fcil dijo la mujer menuda, y
su compaera solt un resoplido.
No creas que lo hago tan bien. T eres buena, Sydney, mucho mejor que
esas mujeres contra las que acabamos de jugar. Alex se irgui y mir a
la otra mujer. Han intentado hacer florituras, cosa que no funciona con
jugadoras hbiles de verdad. T te esfuerzas y eso es ms importante que
cualquier truco.
Sydney se puso radiante por las alabanzas y se apresur a apartar la
mirada, no fuera a ser que sus ojos revelaran algo que no quera que la
otra mujer viera.
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Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

Escucha, todava nos quedan unas horas antes de empezar el turno,


quieres que comamos algo?
S, me gustara asinti Alex. Pero tendr que ser en un sitio donde
no les importe que entren mujeres mal olientes.
Conozco el sitio perfecto sonri la inspectora rubia. Es una pequea
taberna que est un poco ms abajo. Parece un antro, pero la comida es
estupenda y la pareja italiana que lo lleva recibe bien a todo el mundo.
Pues vamos acept la mujer ms alta.
El restaurante estaba lleno de lo que Alex dedujo que eran varios clubes de
ftbol, pero consiguieron encontrar una mesa vaca junto a la pared. Se
sentaron, saboreando los deliciosos aromas que llenaban el local.
Hoy lo he pasado bien dijo, una vez encargada la comida. Gracias
por invitarme.
De nada, siempre que quieras.
Ests segura? dijo la teniente, con seriedad. Algunas personas
defienden mucho su propio espacio. No quiero que parezca que estoy
invadiendo tu territorio.
No soy territorial. La rubia sonri relajadamente y estir los msculos
doloridos. Sabes, casi me planteo perder el partido a propsito.
S? Unas cejas bien perfiladas desaparecieron bajo el flequillo
hmedo. La confesin pill a Alex por sorpresa.
S, la idea de que mi jefa me besara el culo me resultaba casi demasiado
tentadora dijo Sydney riendo.

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Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

Pues todava podra ocurrir, pens Alex, y por un momento se permiti


fantasear con la idea. Not que le aumentaba el calor del cuerpo y se
apresur a pensar en otra cosa.
Bueno, y cmo es que has acabado relacionndote con estos chicos?
pregunt la teniente, y bebi un sorbo de la jarra fra de cerveza que haba
trado la camarera.
Fuimos todos a St. Jude's, que est en esta calle, ms abajo explic la
rubia.

Skinny

Watson

pertenecan

al

equipo

preuniversitario

masculino al mismo tiempo que yo estaba en el equipo femenino. En los


viajes para jugar fuera de casa nos juntbamos porque no ramos del
distrito y en realidad no formbamos parte de los grupos con los que
estaban los dems. Seguimos siendo amigos despus del instituto.
Estn relacionados con las bandas de la zona?
En realidad no respondi Sydney con cautela. Tienen una ligera
afiliacin, pero slo porque viven en el barrio. Los dos tienen mujer e hijos
y buenos trabajos en la ciudad. No quieren echarlo a perder.
Alex asinti, confirmando que su primera impresin de los hombres haba
sido correcta. Haba visto los colores de las bandas en algunos de los
jugadores, pero la mayora de ellos parecan independientes, lo cual
probablemente era una decisin difcil si vivan en este barrio.
Escucha, he conseguido un par de entradas para un partido de los
Sonics contra los Bulls el prximo viernes y me preguntaba si te gustara ir
conmigo pregunt Alex, sintindose ms nerviosa de lo que pareca.
Claro, que tendrs que aguantar a mi hermano y su mujer, pero son unos
seguidores entusiastas.

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Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

Me encantara ir acept Sydney, sintiendo un estallido de felicidad en


el corazn.
Genial. La morena estaba encantada. Podra recogerte y podramos
ir a cenar primero.
Me parece estupendo asinti la rubia, preguntndose si sera capaz de
contener la emocin. Siete das era mucho tiempo, y ni siquiera la idea de
conocer a miembros de la familia de la teniente consegua aplacar su
entusiasmo.
Por suerte, tuvo mucho trabajo durante la semana y pas el tiempo muy
ocupada, pero no logr quitarse la sonrisa de la cara cuando vio a la
teniente ese jueves por la tarde en St. Mary's. Sacudi la cabeza,
intentando recordarse a s misma que ya no era una adolescente, sino una
mujer adulta.
Como la semana anterior, jugaron en equipos opuestos, pero no les
import, porque ellas mismas se encargaron de marcarse la una a la otra,
cosa que los dems jugadores aceptaron con naturalidad.
El partido fue muy competitivo, con mucho insulto divertido y mucho
contacto fsico entre las dos mujeres. La cosa era ms tipo juguetn que
desagradable, y ambas mujeres notaron que sus manos se quedaban ms
tiempo del necesario en la espalda o la cadera de la otra. Era como si
necesitaran esta conexin.
Quieres comer algo? pregunt Alex cuando estaban recogiendo para
marcharse despus del partido.
Claro. Sydney estaba encantada. Conozco el sitio perfecto.

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Traduccin: Atala

Pues yo conduzco se ofreci la teniente, y juntas recorrieron unas


pocas manzanas hasta un popular bar deportivo.
Slo tienes un hermano? pregunt Sydney cuando se sentaron. No
haba tenido muchas oportunidades de hablar con la otra mujer a lo largo
de la semana.
No, tengo tres hermanos. Yo soy la pequea de la familia y la nica
chica. Andrew es tres aos mayor que yo, luego viene Charlie, que es seis
aos mayor, y por ltimo Lawrence, que cumplir cuarenta y cuatro
dentro de unos das.
Y todos juegan al baloncesto?
Todos menos Laurie contest Alex con una leve sonrisa al pensarlo.
Nunca le han interesado mucho los deportes, aunque hubo muchas
universidades que intentaron reclutarlo. l lo nico que quera era ser
abogado, como nuestro padre.
A qu se dedican tus otros hermanos? La rubia no sola interesarse
por las familias de otras personas, pero deseaba saberlo todo acerca de su
compaera.
Tambin son abogados dijo la morena con cierta diversin. La
verdad es que todos nosotros nos licenciamos en derecho y todos, a
excepcin de m misma, trabajan en el bufete de mi padre.
Y cul es? pregunt Sydney por curiosidad, sin saber qu sentir al
saber que su compaera tambin era abogada.
Marshall y Fryer dijo Alex distrada, observando lo que las rodeaba, sin
captar la reaccin de pasmo de su compaera ms joven.

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Traduccin: Atala

La rubia inspectora reconoci el nombre. Era un bufete legal muy


respetado, conocido a nivel nacional, y la familia Marshall perteneca a la
flor y nata de la sociedad de Seattle. No se le haba ocurrido siquiera que
Alex pudiera estar relacionada en modo alguno con esa gente. Ahora todo
empezaba a tener sentido, sobre todo el lujoso piso.
Cmo es que t vas por libre? pregunt, sintindose un poco
atontada y sabiendo que no tena nada que ver con el alcohol que estaba
consumiendo. Es que no queras trabajar para tu padre?
Acabar hacindolo, cuando quiera asentarme, pero ahora mismo estoy
contenta con lo que hago admiti la otra mujer.
No has conocido a nadie con quien quieras echar races? pregunt
Sydney con aire despreocupado. Saba que la pregunta era sumamente
personal, pero tena un profundo deseo de saber dnde estaba esta mujer
en el plano emocional.
S, a ti, quiso decir Alex, pero mantuvo la boca cerrada, y se sinti aliviada
cuando la camarera eligi ese momento para traerles la comida. Cuando
volvi a hablar, fue sobre un tema diferente, y Sydney capt la indirecta y
no insisti para que la mujer alta le diera una respuesta.
Antes de separarse esa noche, quedaron para las cuatro y media de la
tarde siguiente. Sydney se qued en el portal de su edificio, reflexionando
sobre lo que haba averiguado acerca de la teniente. Se qued mirando
hasta que las luces del coche de su compaera desaparecieron calle abajo
y luego se volvi y entr en el edificio.
Sydney sali pronto del trabajo al da siguiente, pues quera estar lista
para cuando Alex fuera a recogerla. A las cuatro y media en punto estaba
sentada en los escalones de entrada de su edificio, esperando. Espera que
no fue muy larga, pues cuando apenas se haba sentado, un conocido
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Traduccin: Atala

coche gris se detuvo junto a la acera. Se levant de un salto y se meti en


el asiento del pasajero.
Hola. Alex sonri y de inmediato sinti que se le cambiaba el humor.
Haba tenido un da muy tenso y se haba pasado toda la maana y parte
de la tarde metida en reuniones. La velada le apeteca muchsimo.
Hola. La rubia inspectora sonri de oreja a oreja, absolutamente
encantada de ver a la mujer. La teniente no haba estado en su despacho
en todo el da.
El restaurante que eligi Alex era un local popular cerca del pabelln
deportivo. Sydney se tema un poco que el hermano y la cuada de la
mujer se reunieran con ellas, pero estaban solas y lo agradeci. Se senta
nerviosa ante la idea de conocer a la familia de la teniente, deseosa de
causar una buena impresin, sobre todo desde que saba quin era su
compaera. Como si notara su preocupacin, Alex hizo todo lo posible por
relajar a su compaera, charlando de temas ligeros.
Hablaron de una cantidad increble de temas distintos y a lo largo de la
comida, Alex se dio cuenta de que eran muy compatibles. Nunca haba
sentido eso con ninguna de sus relaciones anteriores. Ni siquiera con
Barry, el hombre al que haba estado prometida. Se qued pensndolo un
momento mientras miraba a su compaera, sentada al otro lado de la
mesa, que le estaba contando una historia.
Hoy ms que en ninguna otra ocasin se alegraba de no haber cometido el
error de casarse con el hombre. Nunca haba sentido por l ni la mitad de
la emocin que senta por su compaera y algo le deca que ese
sentimiento ira hacindose ms intenso y ms fuerte con el paso del
tiempo. Se habra perdido esta sensacin maravillosa si se hubiera casado,

134

Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

como quera todo el mundo. Se habra perdido saber lo que era el amor
verdadero.
Oye, sigues ah? dijo Sydney algo insegura, al ver la expresin
distante de los ojos de la otra mujer. Tena miedo de estar aburriendo a su
compaera.
Perdona. Alex volvi a concentrarse en el presente. Es que estaba
pensando en mi ex prometido.
Oh. La rubia inspectora no supo qu decir, mientras los labios de la
otra mujer esbozaban una sonrisa relajada.
Estaba pensando en lo que me alegro de no haberme casado. Si lo
hubiera hecho, no habra podido estar aqu contigo fue la inesperada
respuesta, y haba algo en los ojos azules que hizo que Sydney se
sonrojara.
Oh!
Alex sonri, memorizando las bonitas facciones que de repente se haban
puesto sonrosadas. El corazn le lata desbocado y dese que no tuvieran
que ir al partido, sino de vuelta a su piso. Sacudi la cabeza para quitarse
esas ideas y ech un vistazo al reloj.
Ser mejor que nos vayamos si no queremos llegar tarde.
Le gusto, le gusto. Las palabras rebotaban alegremente por la cabeza de
Sydney, haciendo que se sintiera ms feliz de lo que jams haba credo
posible. Ahora saba con certeza que a su compaera le interesaba algo
ms que una simple amistad.
El pabelln estaba casi lleno cuando llegaron, y Sydney se sorprendi
agradablemente al ver que sus asientos estaban en un lateral de la
135

Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

cancha, aunque despus de lo que haba visto en los ojos de su compaera


durante la cena, se podran haber sentado en el tejado y se habra sentido
contenta.
Andrew Marshall era una versin masculina de su hermana, slo que con
algo ms de peso. Su esposa, Christie, tambin era alta, pocos centmetros
ms baja que Alex, pero de pelo corto y rubio. Se mostraron corteses y
amables cuando su compaera hizo las presentaciones.
Me siento como una enana murmur Sydney, de pie en medio del tro.
Bien, hasta ahora yo siempre he sido la bajita de la familia dijo
Christie riendo. Me alegro de conocerte, Sydney. Alex rara vez nos
presenta a sus amigos.
Eso es porque me da miedo que salgan corriendo del susto gru Alex
con humor.
Y no has pensado que yo podra asustarme? pregunt la rubia
inspectora con curiosidad, y por un momento los ojos azules y verdes se
encontraron.
No, creo que puedes con ellos fue la risuea respuesta antes de que la
teniente mirara a su hermano. No nos vas a invitar a cerveza?
Est bien, ya voy. El hombre asinti y se alej rumbo a los quioscos.
Las mujeres se sentaron, Sydney a un lado de Alex y Christie al otro. La
mujer ms baja pas el rato escuchando apaciblemente mientras las dos
mujeres intercambiaban cotilleos familiares. Por lo poco que lograba
desentraar, Andrew y Christie tenan tres hijos, una nia y dos nios, de
todos los cuales slo dos estaban en edad escolar.

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Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

Andrew regres con las cervezas justo antes del inicio y a partir de ese
momento se concentraron en el partido. Sydney nunca haba estado en un
partido de los Sonics, pero conoca a todos los jugadores y gritaba tanto
como los dems cada vez que hacan una buena jugada o encestaban.
Alex observaba a su compaera con diversin y orgullo, advirtiendo que se
emocionaba y gritaba tanto como su hermano, que tenda a levantarse de
un salto de su asiento cuando los rbitros hacan algo mal.
Creo que hacen buena pareja dijo Christie con humor, mirando a su
vociferante marido y a la exaltada amiga de su cuada, que se haban
levantado para expresar su opinin sobre una falta muy discutible.
S. Alex sonri con indulgencia, incapaz de disimular su adoracin por
la mujer ms menuda. Su cuada se ri por lo bajo y le estrech la mano
con cario.
Sydney lo estaba pasando en grande. No slo estaba viendo un buen
partido, sino que adems la compaa era excepcional. En ms de una
ocasin Alex le pona la mano en el muslo para llamarle la atencin y
susurrarle algo al odo. Luego la mujer ms alta la dejaba all ms tiempo
del necesario, lo cual haca que la rubia inspectora tuviera cuidado de no
levantarse de su asiento demasiado a menudo. Por fin termin el primer
tiempo con el marcador igualado.
Vamos dijo Andrew, agarrando a su hermana de la mano.
Necesitamos ms cerveza.
A Alex no le qued ms remedio que acompaar al hombre, consciente de
que no se la llevaba slo para que le hiciera compaa. Tuvo la decencia de
esperar hasta que ocuparon un puesto en la cola del quiosco antes de
hablar.

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Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

Sydney parece una chiquilla simptica coment como sin darle


importancia, sin saber cmo iniciar la conversacin.
Es una mujer, Andrew fue la seca respuesta, y el hombre se sonroj.
Lo siento. La mir atentamente. Vas en serio con ella?
Ni siquiera estamos saliendo. Alex suspir, sabiendo que su hermano
seguira insistiendo hasta tener todas las respuestas que quera. El
hombre enarc las cejas sorprendido.
Pues os entendis muy bien para no estar saliendo. Solt un bufido
escptico.
Somos amigas fue la estoica respuesta. Nos conocemos slo desde
hace unas semanas.
Os conocis slo desde hace unas semanas y ya la traes a un partido de
los Sonics. Debe de ser especial.
Lo es admiti Alex con sencillez, incapaz de mentir, y su hermano se
ri por lo bajo.
Y cundo la vas a llevar a casa para que conozca a los viejos?
No creo que ninguna de las dos est preparada todava para eso. La
mujer mene la cabeza. Adems, no quiero gafarlo.
Andrew supo entonces que su hermana senta algo muy profundo por su
amiga. Alex siempre haba sido una persona muy privada y rara vez
haban llegado a conocer a alguno de los hombres con los que sala.
Llevaba prometida un mes antes de que les presentara a su ex novio y
desde que haba anunciado que era lesbiana, ninguno de ellos la haba

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visto con nadie. Saba que era propio de su carcter hacer las cosas con
discrecin y por eso la aparicin de esta noche era un poco sorprendente.
Observ su perfil de reojo. Era una mujer guapa y ms de un amigo suyo
le haba rogado que preparara un encuentro con ella. l siempre haba
pensado que se iba a sentir raro con su nueva situacin, pero vindola con
la mujer ms menuda, le haba parecido bien. No, le haba parecido mejor
que bien, le pareca extraamente apropiado.
Es una monada dijo con una sonrisa, y en los rasgos normalmente
severos de su hermana se form una sonrisa equivalente.
Eso me parece a m. Alex no pudo evitar que la sonrisa se le extendiera
por toda la cara.
Y bajita. Estall en carcajadas y ella le dio un manotazo en broma en
el brazo.

Sydney se qued mirando con cierta preocupacin mientras Alex se alejaba


agarrada por su hermano. Se recost en su asiento, no muy segura de que
no se tratara de una trampa. Ech una mirada pensativa a la otra mujer,
sin saber qu decir.
Cunto hace que conoces a Alex? Christie inici la conversacin,
sabiendo que su marido le pedira todos los detalles ms tarde. Ella misma
senta bastante curiosidad.
Varias semanas contest Sydney, optando por las respuestas breves,
pues no saba cunto quera Alex que supiera su familia.
Dnde os conocisteis?
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Trabajamos juntas dijo simplemente, incmoda al hablar de s


misma. Cunto tiempo llevis casados?
Ms de diez aos confes la otra mujer con cierto asombro y luego
sonri. Fue Alex quien nos present. Jugbamos juntas en el equipo de
baloncesto de la universidad, me invit a su casa a pasar Accin de
Gracias y el resto, como se dice, es historia.
Os casasteis inmediatamente?
No, estuvimos saliendo unos cuatro aos contest Christie. Andrew
quera establecerse como abogado antes de casarnos. Eso es algo que ya
descubrirs de la familia Marshall. Se marcan ciertos objetivos y luego
trabajan hasta conseguirlos excluyendo todo lo dems.
Tiene que haber sido duro para ti fue la suave respuesta, pero la rubia
ms alta mene la cabeza.
No, saba que Andrew me quera, as que estaba dispuesta a esperar
hasta que estuviera listo.
Hubo una pausa mientras Sydney asimilaba esta informacin. Mir a su
acompaante de reojo, pensando que seguramente esta mujer podra
responder a muchas preguntas que le daba miedo hacer a Alex.
Conociste a su prometido?
S asinti Christie.
Cmo era?
Era educado, respetable, de buena familia. La mujer se esforz en
encontrar una manera de describir al hombre. Era slido de carcter.

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Pero?
Pero nunca me pareci adecuado para ella. La mujer suspir. Adoro
a Alex, es mi mejor amiga aparte de mi marido, pero no pareca totalmente
feliz. No como contigo.
Conmigo? pregunt Sydney con la voz ahogada, y la otra mujer
sonri.
S asinti Christie. Tal vez no te des cuenta, pero se le ilumina la
cara cuando te mira.
La mujer ms baja se qued callada por la sorpresa. Se le estremeci el
corazn mientras las palabras de la mujer daban tumbos por su cabeza.
No saba qu pensar.
Alex es como el resto de su familia dijo la otra mujer, consciente de
que haba desconcertado a su acompaante. Son lentos a la hora de
actuar, de naturaleza casi metdica, pero cuando se enamoran, se te
entregan por completo. Muchas personas de su posicin la aprovechan
para hacer lo que les da la gana, pero los Marshall no. Creo que lo que
ms me gusta de la familia es su sentido de la responsabilidad, el que los
dems les importan tanto como ellos mismos.
No hubo tiempo de comentar ms porque Alex y su hermano escogieron
ese momento para regresar con sus bebidas. Por un instante los ojos
azules y verdes se encontraron y la teniente sinti una repentina
preocupacin. Desde la salida haba visto que Christie y Sydney estaban
hablando. Senta curiosidad por lo que se haban dicho.
Ests bien? pregunt en voz baja, y Sydney sonri suavemente,
poniendo la mano en el muslo de la otra mujer y acaricindoselo
levemente.
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Estoy bien.
Alex no estaba segura de poder aceptar esa respuesta sin ms, pero saba
que poda fiarse de que Christie no hubiera dicho nada estpido. Antes de
poder continuar la conversacin, son el silbato para iniciar el segundo
tiempo y lo olvidaron todo para volver a concentrarse en animar a su
equipo y llevarlo a la victoria. Al final, tras un ltimo cuarto cargado de
emocin, los Bulls derrotaron al equipo local por cuatro puntos. Pero eso
no pareci importar a los seguidores, que haban asistido a un buen
partido lleno de accin.
Las dos mujeres guardaban silencio mientras conducan por la ciudad.
Sydney dese que la noche no tuviera que terminar, pero no tardaron en
detenerse junto a la acera delante de su edificio. Mir a su alta compaera,
con la mente ofuscada. Pens en invitar a pasar a su compaera, pero
luego desech la idea, pues segua sin saber qu estaba pasando entre
ellas.
Gracias, lo he pasado muy bien.
Me alegro sonri Alex, que slo quera acercarse y besar a la otra
mujer. Pero se contuvo. A mi hermano le has cado estupendamente, as
que no creo que sea difcil sacarle unas cuantas entradas ms.
Me gustara dijo Sydney, y por un momento hubo un silencio
incmodo en el coche. Se senta insegura, pero se volvi para mirar a su
compaera. Alex, puedo preguntarte una cosa?
Claro asinti la otra mujer.
Acabamos de tener una cita?

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Alex se qued sin aliento. No era la pregunta que se esperaba. Se trag el


nudo que se le haba formado de repente en la garganta. Saba que poda
mentir, pero no quera hacerlo. Quera conocer a esta mujer ms
ntimamente y para hacerlo tendra que ser sincera.
S dijo suavemente, y entonces vio que la cara de la otra mujer se
iluminaba con una alegre sonrisa. Antes de poder intuir las intenciones de
su compaera, Sydney se inclin sobre el asiento y la bes.
Alex sinti la caricia de los suaves labios de la mujer sobre los suyos, al
principio vacilante y luego con ms pasin. Ninguna de las dos pudo
recordar luego cunto dur el beso, pero les pareci demasiado corto.
Jade cuando la mujer ms joven se apart por fin.
Buenas noches dijo Sydney antes de salir corriendo del coche, sin
poder creer lo que acababa de hacer, pero incapaz de lamentarlo. Ya se
preocupara ms tarde, ahora se conformaba con saborear la felicidad que
senta.
Alex se qued mirando a la otra mujer hasta que desapareci en la
seguridad del interior del edificio. Tuvo que echar mano de todo su control
para no salir corriendo detrs de la inspectora rubia y exigir algo ms que
un beso. Tena el cuerpo entero en llamas, y acept en silencio la verdad. A
pesar de sus mejores intenciones, no iba a poder dejar a esta mujer en
paz. Lo arriesgara todo por estar con Sydney.
Sac el coche de nuevo a la calzada y se pregunt cmo iba a poder
superar los prximos dos das sin ver a la mujer ms joven. No poda, y a
la maana siguiente temprano consigui el nmero de telfono de la joven
en el trabajo y llam.
Diga. La voz del otro lado de la lnea sonaba adormilada.

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Sydney. Alex se puso de repente muy nerviosa. Todava era bastante


novata en estas lides y no saba muy bien qu cosas eran aceptables.
Soy Alex. Lo siento si te he despertado.
No, no pasa nada, no estaba dormida minti la rubia, incorporndose
en la cama y mirando el despertador. Eran las ocho de la maana. Qu
pasa?
Iba a salir con el barco y me preguntaba si te gustara venir conmigo.
La teniente se senta como una colegiala nerviosa.
S. Sydney apenas esper a que la mujer terminara de hablar para dar
su respuesta. Saba que sta era una invitacin que no estaba dispuesta a
rechazar por nada. Dnde quedamos?
Te recojo yo dijo Alex, con una amplia sonrisa en la cara. Puedes
estar lista dentro de una hora?
S. Llevo algo?
No, pero abrgate bien, el viento puede ser muy fro en el agua dijo la
otra mujer antes de colgar.
Yujuuu! chill Sydney, colgando el telfono, y salt de la cama. Se
puso a dar botes por la habitacin, cediendo a la emocin por un instante,
y luego corri al cuarto de bao para empezar a prepararse.
Exactamente una hora despus Alex detuvo el coche delante del edificio
donde Sydney esperaba una vez ms en los escalones de entrada. No poda
dejar de sonrer como una tonta, con el corazn desbordante de emocin.
Buenos das salud alegremente al tiempo que se montaba en el
vehculo.

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Buenos das sonri Alex y entonces, porque la otra mujer ya haba roto
la barrera entre las dos, se inclin y la bes. Sydney le devolvi el abrazo,
sabiendo que lo que haba hecho la noche anterior le haba dado esta
recompensa.
Creo que ser mejor que nos vayamos susurr por fin la teniente,
terminando el beso, consciente de que el corazn le atronaba dentro del
pecho y que ciertas partes de su cuerpo se haban puesto muy calientes.
S asinti Sydney, con un hormigueo en los labios y el cuerpo
acalorado de deseo.
El barco al que se haba referido Alex era un velero de un solo mstil. El
cielo estaba gris, pero el mar estaba en calma, y tena muchas ganas de
emprender la excursin. A menudo se quedaba mirando desde la orilla
cuando los barcos del puerto se hacan a la mar y se preguntaba quines
seran las personas que iban en ellos. Hoy ella era una de esas personas y
le daba mucho gusto estar al otro lado del escenario.
El barco era lo bastante pequeo como para que lo pudiera manejar una
sola persona, de modo que la rubia se acomod y observ a su compaera
mientras sta maniobraba hbilmente con el barco hasta salir al trfico del
canal antes de izar rpidamente la vela. Miraba fijamente a su alta
compaera, hechizada por la visin del largo pelo oscuro agitndose al
viento. Respir hondo y apart la mirada al darse cuenta de que se poda
perder en esa mujer.
El da era bonito, pero como haba indicado Alex, el viento era muy fro y
an ms cuanto ms se alejaban de la orilla. Sydney se haba abrigado
bien y llevaba el cuerpo envuelto en varias capas de jerseys y camisas de
franela, con un chaleco forrado de plumas encima, pero no poda evitar los
escalofros que le recorran la piel.
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Alex mir a su compaera. Normalmente le gustaba sacar el barco a solas


y no saba qu era lo que la haba impulsado a invitar a la mujer. Pero
claro que lo saba. Le gustaba Sydney y quera compartir todas las cosas
de su vida con la rubia. Justo cuando pensaba en eso, vio que la joven se
estremeca.
Eh la llam, y al tener la atencin de la rubia, hizo un gesto sealando
un punto justo delante de ella.
Sydney se apresur a cruzar la cubierta hasta el asiento acolchado que
haba delante de la otra mujer y se acomod entre dos largas piernas. Una
vez estuvo sentada, Alex cogi una gruesa manta y tap a su amiga con
ella y luego tir de ella hasta apoyarla en su propio cuerpo. La rubia sinti
al instante el calor de su compaera y el peso posesivo del brazo de la
teniente, que sta le haba pasado tranquilamente por encima del pecho.
Se recost y disfrut del viaje.
La mujer ms menuda no saba cunto tiempo estuvieron en el agua, y la
verdad era que no le importaba. Se senta increblemente feliz con su
compaera enrollada alrededor de su cuerpo. En ms de una ocasin dej
volar la imaginacin, preguntndose cmo sera hacer el amor con esta
mujer. Se estremeca slo de pensarlo.
Sigues teniendo fro? le susurr Alex al odo, al haber notado el
escalofro que recorra el cuerpo de su compaera.
No. Sydney mene ruborizada la cabeza, preguntndose qu dira esta
mujer si supiera la verdad. Volvi la cabeza ligeramente hasta que tuvieron
las caras pegadas. Qu haras si tuviera fro?
Esto. La otra mujer se ri por lo bajo y envolvi a la mujer con sus
largas piernas, apretndola ms contra su cuerpo.

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Sydney cerr los ojos, gimiendo suavemente por el contacto y deseando


darse la vuelta y abrazar a su compaera. Pero reprimi ese deseo y se
oblig a mantener el control. Estuvieron navegando varias horas y por fin
Alex dio la vuelta al barco para regresar a tierra.
Te apetece comer algo? pregunt Alex cuando el barco qued
amarrado de nuevo junto al muelle. Haban compartido unos bocadillos
horas antes, pero pareca haber pasado mucho tiempo desde entonces.
Me encantara asinti Sydney. No estaba dispuesta a rechazar ninguna
invitacin que supusiera pasar ms tiempo en compaa de esta mujer. El
restaurante que eligi Alex esta vez era una marisquera, y la mujer ms
joven atac con placer su plato de comida.
Lo he pasado estupendamente dijo Sydney muy contenta, y Alex se la
qued mirando largo rato, admirando el sano color de sus mejillas.
Nunca haba estado en un velero.
Pues me alegro de haberte invitado. Alex se sinti inesperadamente
satisfecha al saber esto. Quera compartir el mximo posible de primeras
experiencias con esta mujer.
El resto de la comida transcurri en medio de una tranquila conversacin,
y la mujer alta descubri que se estaba riendo ms de lo que se haba
redo en toda su vida y se dio cuenta de que su compaera tena un
sentido del humor divertidsimo y talento para contar una buena historia.
Le dio pena que llegara el momento de marcharse.
Oye, te gustara venir a mi casa a ver una pelcula? pregunt, pues
no estaba preparada para dar por terminado el da. Sydney asinti,
satisfecha con dejar que la mujer tomara las decisiones. Qu te gusta?

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Las pelculas de accin fue la pcara respuesta, y Alex se ech a rer al


tiempo que le pasaba a la mujer un brazo por los hombros al salir del
restaurante.
Cmo no me lo he imaginado? dijo con una mueca humorstica.
Se pasaron por una tienda de vdeos cercana a donde viva Alex y tras
mucha discusin se llevaron una pelcula de accin llamada Ronin, con
Robert De Niro. Volvieron a su piso y mientras la anfitriona meta una
bolsa de palomitas en el microondas, ella meti el vdeo en el reproductor y
se acomod en el sof de cuero del estudio donde estaban la televisin y el
aparato de vdeo.
Alex no era muy aficionada a las pelculas de accin: haba visto
demasiada en la vida real para querer verla en pelcula, pero se qued
agradablemente sorprendida al ver cunto le gustaba el vdeo. Sydney
disfrut de todo lo que le dio tiempo de ver antes de que el largo da
acabara por vencerla.
La teniente sonri al ver que su amiga dorma profundamente. Esper a
que terminara la pelcula para decidir qu hacer. Saba que poda
despertar a su compaera, pero no le apeteca. En cambio, decidi
simplemente dejar que pasara la noche en el sof.
Con cuidado, subi las piernas de la mujer menuda al sof, le desabroch
el botn y la cremallera de los vaqueros, le quit los calcetines y luego
cubri su esbelto cuerpo con una manta y le puso una almohada debajo
de la cabeza. Deposit un ligero beso en la frente de la mujer antes de
apagar las luces y retirarse al dormitorio.

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Captulo 5

Sydney aterriz en el suelo con un sonoro golpe. Se qued all atontada un


momento, parpadeando rpidamente y tratando de orientarse, y de repente
una mujer soolienta de ojos azules asom por el extremo del sof. El
rostro adormilado tena una expresin preocupada, pero Sydney ni se dio
cuenta, concentrada en cambio en el aspecto tan increblemente sexy que
tena la mujer con el pelo oscuro alborotado y las largas piernas desnudas.
Ests bien? pregunt Alex, preocupada de verdad. Haba saltado de la
cama, al despertarse por el ruido, y haba entrado corriendo en el estudio,
preocupada por su amiga.
S, supongo que me he cado del sof al darme la vuelta asinti
Sydney, frotndose la cabeza al tiempo que intentaba incorporarse. Mir
de repente a su alrededor y se dio cuenta de dnde estaba y lo que haba
ocurrido. Mir cohibida a la otra mujer. Vaya, me he quedado dormida
en tu compaa, qu corte.
No pasa nada, son cosas que ocurren replic la mujer alta,
encogindose de hombros con despreocupacin. Escucha, todava es
temprano. Quieres intentar volver a dormir o quieres que te lleve a casa?
Intentar dormir dijo Sydney, pensando que era plena noche y que no
quera sacar a su amiga de casa a estas horas.
Vale asinti Alex y cuando iba a darse la vuelta, se detuvo, rascndose
la cabeza. Venga, mi cama ser ms cmoda que el sof.
Ests segura? Este sof est bien dijo la rubia algo insegura.

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Traduccin: Atala

S. La morena le sonri de medio lado y luego alarg la mano para


ayudar a la mujer ms menuda a levantarse, dejando caer la manta al
suelo. Creo que tengo una camiseta que te puede quedar bien. Ser ms
cmodo que lo que llevas.
Sydney asinti sin decir nada y dej que su anfitriona la llevara al
dormitorio, preguntndose cmo iba a poder dormir en la misma cama que
esta mujer. Se trag los nervios y se qued mirando cuando la mujer alta
sac una vieja camiseta de los Sonics de un cajn y se la lanz.
El bao est por ah. Seal una puerta y Sydney asinti.
Tranquila, se dijo, respirando hondo varias veces antes de salir del cuarto
de bao. Mir al otro lado de la habitacin, donde la teniente ya estaba en
la cama, dndole la espalda. Puedo hacerlo, pens la mujer ms baja antes
de apagar en silencio las luces y deslizarse bajo las sbanas.
Ests bien? pregunt la morena medio dormida, dndose la vuelta
para mirarla.
S dijo Sydney con un bostezo.
Bien fue la apagada respuesta, seguida poco despus de un ligero
ronquido.
Sydney se qued ah tumbada escuchando el silencio y tratando de
calmarse. Cerr los ojos, pensando que no podra estar ms cerca del cielo
ni aunque lo intentara. Casi en contra de su voluntad, acab quedndose
dormida.
Por una extraa coincidencia, a la maana siguiente se despertaron a la
vez. Por la noche sus cuerpos se haban acercado de forma natural,
buscando el calor, y ahora estaban echadas con las caras a pocos
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Traduccin: Atala

centmetros de distancia y las piernas entrelazadas bajo las sbanas.


Ninguna de las dos se movi durante un buen rato. Se quedaron all en
silencio, los ojos verdes clavados en los azules, los corazones latiendo al
mismo ritmo.
Alex alarg la mano y coloc delicadamente algunos mechones de pelo
rubio detrs de la oreja de la otra mujer. En cuntas otras ocasiones se
haba despertado en la misma situacin y se haba sentido incmoda y
deseosa de marcharse. Pero esta maana no senta eso. Cuando empezaba
a echarse hacia delante, son el telfono. Tuvo tentaciones de no hacer
caso, pero no dejaba de sonar. Era casi como si el que llamaba supiera que
estaba all.
Diga! ladr en el auricular, sin intentar disimular su irritacin.
Buenos das a ti tambin, querida contest una voz algo sarcstica, y
Alex maldijo por lo bajo. Se sent y ech las largas piernas por el borde de
la cama.
Lo siento, madre, es que... me has despertado.
Pues entonces me alegro de haber llamado continu la mujer de ms
edad con seco humor. Te has olvidado del almuerzo de hoy?
No... o sea, s... no puedo ir replic Alex, mirando por encima del
hombro a la joven que estaba tumbada apaciblemente en la cama. Su
anuncio fue recibido con un silencio total. Era el tipo de silencio que le
indic a la morena que pasaba algo.
Es que te has olvidado de que hoy celebramos el cumpleaos de
Lawrence? Haba un leve tono de reproche en la voz. Prometiste que
vendras.

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Mierda!, pens Alex, cerrando los ojos. Saba que su madre nunca se lo
perdonara si no apareca por all. Mir el reloj de la mesilla de noche. Eran
las diez.
A qu hora vais a empezar? pregunt, resignada.
A las once, y no lo digas con tanto entusiasmo replic la mujer con
humor. A qu hora vas a venir?
Dame una hora dijo, y se qued algo consternada al ver que Sydney
sala de la cama y se diriga al cuarto de bao.
Est bien, esperaremos a que llegues contest su madre, y para
cuando colgaron Sydney ya haba vuelto a la habitacin totalmente
vestida.
Lo siento dijo Alex, encogindose de hombros con aire impotente
cuando se miraron a los ojos.
Lo comprendo. Sydney sonri, pero la sonrisa no se reflej en sus ojos.
Puedo al menos hacerte algo de desayunar?

pregunt Alex,

maldiciendo por dentro la llamada telefnica, consciente de que si no


hubiera contestado, ahora estara haciendo el amor con esta mujer.
No, tranquila, s que tienes prisa. La mujer ms menuda sacudi la
cabeza y se pas los dedos por el pelo. Llamar a un taxi.
Si esperas unos minutos a que me duche, te llevo yo dijo Alex,
ponindose en pie y sin dejar de mirar a su compaera.
No, puedo coger un taxi dijo la rubia, incapaz de corresponder a la
intensa mirada azul dirigida hacia ella. Su compaera se movi tan
sigilosamente que no la oy cruzar la distancia que las separaba.
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Traduccin: Atala

No dijo la mujer ms alta, cogiendo con delicadeza la barbilla de la


mujer ms menuda y levantndosela para poder mirarla a los ojos.
Quiero llevarte a casa... por favor.
Durante largos segundos, Sydney qued atrapada por la fiera mirada y por
un momento sinti que se hunda en esos ojos azules. Se le entrecort la
respiracin y, como no saba si iba a poder hablar, cerr los ojos y asinti
con la cabeza. Alex sinti una acometida de placer y sin poder remediarlo,
se ech hacia delante y roz con los labios la boca de la mujer ms baja
antes de entrar corriendo en el bao para ducharse.
La inspectora rubia se tambale y se agarr al extremo de la cama para no
caerse al suelo. No era ninguna inocente, pero nunca hasta ahora se haba
sentido tan abrumada por nadie. De algn modo consigui salir del
dormitorio y entrar en el saln, donde se dej caer en el asiento ms
cercano, temerosa an de que le fueran a fallar las piernas.
Se qued sentada en silencio, contemplando la pared y pensando en las
ltimas cuarenta y ocho horas. Nunca haba sentido tal torbellino de
emociones y saba sin la menor duda que estaba enamorada de su
compaera. Era un amor que habra sido consumado si no hubiera sonado
el telfono.
Maldita sea, pens, maldiciendo el invento, y apoy la cabeza en el sof,
cerrando los ojos para esperar a que su amiga terminara de arreglarse,
sabiendo de corazn que con esta mujer iba a ser o todo o nada.
Quera darlo todo. Por primera vez en su vida, se vea teniendo todo
aquello con lo que haba soado pero que le haba dado miedo perseguir.
Con Alex se vea a s misma asentada, con una familia y todas las cosas
que nunca haba tenido de nia. Durante largo rato, se permiti soar con
esa fantasa.
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Traduccin: Atala

Alex realiz a la carrera todas sus actividades matutinas, duchndose y


vistindose a toda prisa, sabiendo que su compaera estaba esperando. Se
detuvo en el pasillo y sus ojos se posaron en la joven que estaba
cmodamente repantingada en el sof. Era curioso, pero de todas las
personas que la haban visitado, Sydney era la nica que pareca a gusto.
Era como si encajara en el cuadro. La idea hizo que le diera un vuelco el
corazn.
Se conocan desde haca muy poco tiempo, pero esta mujer se haba hecho
importantsima para ella.
En ese momento se dio cuenta de que hara cualquier cosa por esta
pequea mujer. Ira hasta el fin del mundo para protegerla.
Ests lista? pregunt bruscamente, dndose cuenta de que si lo
segua retrasando, ninguna de ellas ira a ninguna parte.
S. La rubia se puso en pie de inmediato.
El trayecto de vuelta al apartamento de Sydney transcurri en un silencio
casi total, mientras las dos mujeres se conformaban con dar vueltas a sus
propios pensamientos. Hubo un momento algo incmodo cuando por fin
llegaron a su destino. Ninguna de las dos saba qu decir.
Gracias, lo he pasado muy bien dijo Sydney, rompiendo el silencio.
Yo tambin asinti Alex. Qu vas a hacer el resto del da?
Seguramente pondr una lavadora y limpiar la casa. La rubia arrug
la nariz con una ligera sonrisa.
Parece divertido. La teniente sonri algo insegura, pero la sonrisa
desapareci rpidamente. Escucha, si te aburres, llmame. Estar en
casa por la tarde.
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Muy bien asinti Sydney y luego, antes de que le resultara ms difcil,


se baj del coche y subi corriendo los escalones de su edificio.

La familia ya se haba sentado a comer cuando lleg Alex. Sonri con aire
de disculpa a su madre, que la miraba con mala cara, se sent en una silla
vaca y luego fingi concentrarse en lo que se estaba diciendo. Como
siempre, el tema de la conversacin giraba en torno a una sentencia
reciente del Tribunal Supremo.
Intent mostrar inters, pero sus pensamientos estaban en otra parte y no
poda dejar de pensar en Sydney y preguntarse qu estaba haciendo la
otra mujer. Por un momento, empez a calcular cunto tiempo ms
tendra que quedarse antes de poder marcharse. Desde luego, a su madre
no le hara ninguna gracia que se limitara a comer y salir corriendo, de
modo que respir hondo y se resign a quedarse por lo menos unas horas.
Tras el postre, pasaron a la sala de estar, donde sacaron los regalos y
brindaron. Alex nunca haba tenido una relacin estrecha con su hermano
mayor, pues los diez aos de diferencia que se llevaban a veces parecan
una vida entera. No tenan nada en comn, ni siquiera el deporte, que era
un inters que comparta con sus otros hermanos.
De toda su familia, Lawrence era el nico que ms reparos pona a su
estilo de vida, aunque no se atreva a expresar su opinin. Todos haban
sido educados en el respeto a las decisiones de los dems, pero ella
captaba las sutiles indicaciones de que l no estaba de acuerdo con su
forma de vivir. Aunque a ella le daba igual lo que pensara.

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Traduccin: Atala

Mir distrada a sus sobrinos, que estaban tirados en el suelo con un juego
de mesa. Estaban discutiendo sobre a quin le tocaba jugar, y con una
sonrisa divertida oy que uno acusaba a otro de hacer trampas.
Senta un cario especial por ellos, y por primera vez pens que no estara
mal tener sus propios hijos. Hasta ahora nunca se haba planteado
seriamente la posibilidad de tener un beb, pensando que su vida como
polica era inestable. Sin embargo, haba una parte de ella que esperaba
tener su propia familia.
Sus pensamientos vagaron un momento al preguntarse si Sydney se
habra planteado alguna vez ser madre. Era algo que tendra que
preguntarle a la mujer ms joven, aunque saba que la respuesta le iba a
dar igual.
Oye, hermanita. Andrew le dio un golpecito en el brazo, sacndola de
sus meditaciones, al sentarse en una silla al lado de ella.
Qu?
Parecas totalmente ida dijo con una sonrisa irnica. Puedo
preguntar en qu o quin estabas pensando?
No tiene importancia replic ella con un ligero rubor, cortada porque la
haba pillado fantaseando. l se ech a rer suavemente por su
momentnea confusin.
Ya, no tiene importancia dijo riendo. Seguro que era un metro
sesenta y pico de pelo rubio y ojos verdes.
Basta sise ella, mirando furtivamente al resto de su familia,
alegrndose de que no hubieran odo nada de su conversacin. Ese tema
no est abierto a discusin.
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Traduccin: Atala

Vale, vale, s captar una indirecta dijo l, levantando las manos con
gesto defensivo.
Bien dijo ella y sin decir nada ms, se levant y sali de la habitacin.
Varios nios que la adoraban la siguieron rpidamente.
Andrew se qued mirndola. Saba por la reaccin de su hermana que la
rubia no era un rollo sin importancia, y eso le daba motivos de
preocupacin. Quera que Alex fuera feliz, pero tambin le preocupaba su
futuro. Mir por la habitacin y vio que el resto de la familia no se haba
dado cuenta de que se haba marchado. Por cmo iba la conversacin, no
era muy probable que nadie se percatara de que ninguno de los dos estaba
presente, por lo que fue en busca de su hermana pequea.
La encontr en la cancha de baloncesto que haba al lado del garaje,
rodeada de un grupo embelesado de nios a quienes estaba enseando
unas cuantas formas sencillas de manejar un baln. Se qued mirando,
tomando nota de la inteligencia con que trataba a cada uno de los nios.
Se le ocurri pensar que sera una buena madre. Esper un poco y luego
se uni a ellos.
As que es aqu donde te escondes dijo con una sonrisa burlona,
quitndole el baln de las manos y lanzando a canasta. Sus sobrinos
chillaron encantados cuando el baln pas por la red. Se volvi y sonri a
su hermana ms alta.
No me escondo contest Alex, cogiendo el baln que volva botando
hacia ellos. Slo estoy disfrutando de la compaa de mis sobrinos.
Sonri con encanto al pequeo grupo de nios y luego se gir en redondo y
lanz el baln. Se quedaron mirando cmo volaba por el aire y entraba en
la red. Su esfuerzo fue aclamado por las nias, a las que salud
inclinndose antes de salir trotando a recoger el baln, que segua
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Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

botando. Con un rpido movimiento, lanz un pase a su hermano, que


apenas tuvo reflejos para atraparlo.
Tengo entendido que ests revolviendo las cosas en Homicidios
coment l, botando el baln unas cuantas veces antes de lanzarlo por el
aire. El baln golpe en el tablero y se hundi en la red.
Slo hago aquello para lo que me han contratado contest ella
suavemente, recogiendo el rebote y devolviendo el baln al hombre de ms
edad.
Se dice que te van a ascender coment l en voz baja, y Alex lo mir
atentamente.
Dnde has odo eso? quiso saber. La informacin sobre su nuevo
nombramiento no deba hacerse pblica hasta la conferencia de prensa de
maana. Le molestaba que alguien se hubiera adelantado y hubiera
filtrado la noticia.
Tengo amigos en toda la ciudad replic l, lanzando el baln y
observando cmo pasaba limpiamente por el aro. Su hermana recogi el
baln y lo bot unas cuantas veces. Es cierto?
S asinti, aliviada de poder confiar en alguien por fin. George Ford
se est tomando muy en serio la limpieza del departamento. No poda
fiarse de que ninguno de los que ocupan actualmente la cadena de mando
fuera a ser objetivo, as que por eso me contrat a m.
Te dars cuenta de que las consecuencias van a ser importantes
coment l, y ella asinti en silencio, lanzando el baln a canasta y
observando cuando pas zumbando por la red.

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Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

Estoy acostumbrada contest, sin dar muestras de sentirse asustada


por la idea. Atrap el baln en el rebote y se lo entreg a su hermano. Es
lo que haca en Chicago y Los ngeles. Te olvidas de que tengo otra
licenciatura, aparte de derecho. Estoy acostumbrada a ser la mala de la
pelcula y llevarme todas las tortas.
Andrew bot pensativo el baln unas cuantas veces. Saba que Alex era
inteligente y fuerte. Se haba licenciado por la Universidad de Southern
California con dos ttulos y en aos posteriores se haba sacado no slo la
licenciatura de derecho, sino adems un mster en administracin de
empresas. Sus logros a veces daban un poco de miedo.
Haba odo todas las alabanzas de los cuerpos de polica de Chicago y Los
ngeles, donde haba pasado los ltimos doce aos antes de aceptar este
trabajo. Todo el mundo conoca su reputacin y no era ningn secreto por
qu la haba contratado el actual jefe de polica. Se concentr en el
lanzamiento un momento y luego solt el baln y vio cmo daba en el
tablero y rebotaba en el aro. Esta vez recogi l el baln.
Christie me ha dicho que conociste a Sydney en el trabajo dijo como
sin darle importancia, y Alex se volvi bruscamente hacia l en el momento
en que le lanzaba el baln.
S, es sargento inspectora de la Unidad de Homicidios confirm la
mujer, sabiendo por instinto que su hermano intentaba decirle algo.
En estas circunstancias, crees que es prudente relacionarte con ella?
pregunt sin rodeos y, sin mirarlo, ella lanz el baln, encestando
limpiamente una vez ms.
Qu intentas decir, Andrew? Cogi el baln en el rebote y luego, con
algo de rabia, se lo lanz con ms fuerza de la necesaria.

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Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

Nada dijo l, lanzando el baln y viendo cmo rebotaba en el aro. Alex


tuvo que moverse deprisa para alcanzarlo antes de que se saliera de la
cancha. Pero te puedo dar un consejo?
Qu? pregunt ella con tono tenso, mirndolo un momento con
frialdad.
Ten cuidado le advirti al tiempo que ella haca un lanzamiento desde
la lnea de seis metros. Se quedaron mirando mientras el baln volaba por
el aire y entraba en la canasta. Tu nombramiento ha sentado muy mal a
algunas personas. Tu nuevo ascenso les va a sentar an peor.
Sabes que eso me da igual lo reprendi ella suavemente, acercndose
a l con el baln debajo del brazo. Por un momento, los apagados ojos
grises se encontraron con los penetrantes ojos azules. Qu es lo que
intentas decir de verdad?
Quiero que tengas cuidado, hermanita dijo Andrew tajantemente,
sabiendo que no haba manera de zafarse de esta conversacin y deseando
por un instante haber mantenido la boca cerrada. No tengo nada en
contra de cmo vives tu vida, pero hay otros que podran estar dispuestos
a usarlo en tu contra. Estarn atentos a cualquier cosa.
Agradezco tu preocupacin, hermano, pero ya soy mayor. Ya he pasado
por esto. Le dio el baln y l se qued mirndolo pensativo, dndole
vueltas en las manos.
No lo creo. Mene la cabeza y ella se volvi para mirarlo. Antes no
eras lesbiana.
Qu? Alex estaba pasmada. Se habra esperado este tipo de actitud
de otras personas, pero no de su hermano, que siempre la haba apoyado.

160

Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

Vamos, hermanita. Tanto si lo quieres creer como si no, ahora las cosas
son

distintas

ests

en

una

tpica

red

machista

continu

apresuradamente, reconociendo el brillo que asomaba en sus ojos. Ella le


arrebat el baln de las manos y lo bot unas cuantas veces antes de
lanzar a canasta. Pas por el aro, pero al contrario que antes, esta vez no
intent recuperarlo. Se volvi hacia el hombre.
Que sea lesbiana no quiere decir absolutamente nada dijo con
sequedad. No afecta a mi trabajo en lo ms mnimo. Esperaba que t lo
supieras.
Yo s, pero puede que otros no. Andrew suspir, consciente de que la
conversacin no iba bien. Nadie quiere que sufras. Puede que seas lo
bastante fuerte como para sobrevivir a esto, qu demonios, tienes ms
conchas que un galpago, pero y Sydney? Cuando descubran lo que est
pasando entre las dos, os van a quemar vivas. Ninguna de las dos va a
salir de esto bien librada.
Se detuvo para tomar aliento, incapaz de detenerse ahora que haba
empezado.
Te conozco, has nacido de pie y podrs encontrar otra cosa que hacer,
pero y ella? Si tiene suerte, a lo mejor consigue trabajar como patrullera
de a pie poniendo multas a los coches mal aparcados. De verdad quieres
que pase por eso?
Se hizo un silencio y la tensin era tan grande que casi era visible. Mir a
su hermana, consciente de la inteligencia que haba tras los ojos claros
que ahora lo miraban intensamente. Haba un teln sobre esos ojos, por lo
que

no

consegua

saber

qu

era

lo

que

inconscientemente cambi el peso sobre los pies.

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estaba

pensando,

Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

Pinsalo, Alex. Eres su jefa dijo en voz baja, deseoso de hacerle


comprender lo que se jugaba. Tu amiga me ha cado bien, pero crees
que es prudente que os arriesguis a una ruina semejante? No creo que
quieras que sufra. Yo s que no quiero.
Alex se qued callada. Las palabras del hombre le haban llegado al
corazn. No se lo haba planteado de esa forma y al darse cuenta, se
enfad. A lo mejor no haba querido planterselo. Se dio la vuelta, incapaz
de hacerle ver lo mucho que la haban herido sus palabras.
No, ya s que no quieres, pero parece que tampoco quieres que yo sea
feliz dijo con frialdad antes de alejarse a largas zancadas, dejando al
hombre plantado en medio de la cancha.
Por mucho que intentara olvidarse de lo que haba dicho, sus palabras no
paraban de darle vueltas por la cabeza. Repas la conversacin y, por
mucho que lo analizara, la conclusin siempre era la misma. Andrew tena
razn en todo, y eso la sacaba de quicio. Si el departamento descubra lo
de Sydney y ella, eso supondra el final de la carrera profesional de
alguien.
Volvi a casa y se dej caer desmadejada y cansada en el sof. Ech la
cabeza hacia atrs y dej que las lgrimas se le escaparan de los ojos.
Resultaba irnico que por fin hubiera encontrado a alguien a quien poda
entregar su corazn y que no pudiera entregrselo. No poda correr el
riesgo de que Sydney sufriera de esa forma. No podra vivir consigo misma
si su relacin le costaba la carrera a la otra mujer. Lo mejor sera dejarlo
ahora, antes de que fueran incapaces de dar marcha atrs.
Como si sus pensamientos lo hubieran invocado, son el telfono, pero
Alex no contest, sabiendo por instinto quin estaba al otro lado de la

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Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

lnea. Tena los nervios demasiado destrozados para hablar con nadie, de
modo que se levant y sali de la habitacin mientras segua sonando.

Sydney colg el telfono y no pudo controlar la oleada de decepcin que la


embarg.
Se haba pasado todo el da encerrada en el apartamento, haciendo sus
tareas sin ganas y sintindose cada vez ms inquieta a medida que
avanzaba el da. Haba visto cmo pasaban los minutos, esperando a que
llegara una hora en que le pareci que la otra mujer podra estar en casa.
Me pregunto dnde est, pens con impaciencia. Ya era la hora de cenar y
estaba segura de que la mujer ya tendra que estar en casa. Pero a lo
mejor haba surgido algo. Tiene su propia vida, en la que t no ests
incluida, se rega a s misma, tratando de encontrarle una explicacin.
Pero qu estupidez solt en voz alta. Ya no soy una colegiala que se
tiene que quedar sentada al lado del telfono esperando a que suene.
Dicho esto, se puso unos pantalones informales y una camisa cmoda y
cogi las llaves del coche. Haba trabajo en la comisara que requera su
atencin. Al menos podra hacer algo ms til all que en casa, donde sus
pensamientos se centraban en torno a una mujer alta y morena.

Alex se despert al da siguiente sintindose cansada e intranquila. Se


puso uno de sus mejores trajes negros, pues saba que la conferencia de
prensa estaba prevista a media maana y que tena un desayuno de
trabajo con el alcalde y el jefe de polica antes de la conferencia. Era una

163

Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

reunin que no le apeteca nada. Desde luego, no era la forma en que


deseaba empezar una nueva semana.
Suspir y entr en el saln, echando una mirada al telfono situado junto
al sof. La luz del contestador soltaba destellos rojos y dud un momento
antes de apretar el botn para or los mensajes. Como sospechaba, era
Sydney.
Hola, slo llamaba para saludarte. La voz sonaba tmida e insegura.
Supongo que an no has llegado. Espero que hayas tenido un buen da.
Llmame cuando llegues.
Hubo una ligera pausa y luego silencio al colgar el telfono. Le entr una
abrumadora sensacin de tristeza y cerr los ojos para evitar que se le
saltaran las lgrimas. Respir hondo y luego cogi las llaves y sali del
piso.

Sydney lleg tarde al trabajo ese lunes, sintindose mejor de lo que se


haba sentido en su vida, a pesar de no haber podido dar con Alex la noche
anterior. Haba sido un fin de semana maravilloso, y hoy su declaracin
haba contribuido a condenar a un conocido criminal.
Advirti algo distinto nada ms entrar en la comisara esa tarde. Haba
una tensin palpable en el aire. Como siempre, lo primero que hizo al
llegar a la sala de inspectores fue mirar hacia el despacho de la teniente,
pero estaba vaco. Pareca necesitar ver a la mujer para empezar la
jornada. Se quit la cazadora y se sent ante su mesa.
Dnde est Marshall? le pregunt a Norm, incapaz de aguantarse la
curiosidad y bastante preocupada por que la ausencia de la teniente

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Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

tuviera algo que ver con el hecho de no haber podido ponerse en contacto
con ella la noche anterior.
Una reunin con los jefes, creo dijo el veterano inspector, encogindose
de hombros.
Por qu est todo el mundo tan serio? fue la siguiente pregunta, y el
hombre se ech hacia atrs en la silla y la mir atentamente. Por algn
motivo, pensaba que ella lo habra sabido antes que nadie.
No te has enterado de la noticia?
Qu noticia? pregunt, mirando al hombre. Inexplicablemente, sinti
una descarga de terror. Llevo todo el da en los tribunales. Se iba a leer
el veredicto sobre el caso de Reid Jones.
Cmo ha ido?
Lo han condenado por asesinato en segundo grado dijo ella. Qu
noticia me he perdido?
El capitn Carner se ha ido. Lo han trasladado a la Divisin de Northside
junto con el teniente Messington. El teniente Gill ha solicitado la jubilacin
anticipada.
Y qu ha sido de Marshall?
La pregunta pill por sorpresa al inspector de ms edad. Haba dado por
supuesto que ella lo sabra, porque se haba dado cuenta de lo que estaba
pasando. No le importaba en absoluto que las dos mujeres estuvieran
juntas, pero a lo mejor no haba interpretado la situacin correctamente,
aunque habra apostado a que no se haba equivocado.

165

Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

Es la nueva capitana contest Norm, observando la reaccin de la


mujer. Han trado al teniente Scarferelli de Antivicio para que cubra el
turno de tarde y el teniente Howe de la Divisin de Northside se va a
ocupar de las noches. La capitana se va a encargar del turno de maana.
A m me parece un buen cambio para la Unidad.
Pero no para m, pens Sydney consternada, y luego se pregunt por qu
Alex no le haba comentado nada. No poda, claro, pens, pero en todo
aquello haba algo que haca que se sintiera horriblemente intranquila.
No hizo ms preguntas y Norm no le ofreci ms informacin. Intent
concentrarse en sus casos, pero su mente y sus ojos no paraban de volver
al despacho de la teniente, mientras reflexionaba sobre las consecuencias
de esta nueva situacin.
Esto no afectar a nuestra nueva relacin, verdad?, se pregunt, y
entonces se dio cuenta con una claridad fatdica de que s que iba a
afectar. Una consecuencia sera sin duda que vera a Alex an menos que
ahora. Malhumorada, se pregunt si su recin inaugurada relacin podra
sobrevivir o si Alex querra siquiera continuar con su amistad.
Eran dos personas muy distintas, pero haban descubierto intereses en
comn y las pocas veces que haban salido juntas haban demostrado que
eran ms que compatibles. Ninguna poda negar el hecho de que se senta
atrada por la otra. Pero se pregunt si todo eso sera suficiente.
Suspir y el buen humor que haba tenido antes desapareci bajo una
nube de desesperacin. Por primera vez en su vida haba estado
dispuesta... no, ansiosa... de entregarse por completo a otra persona.
Maldijo esa fatdica llamada telefnica que las haba interrumpido esa
maana, sabiendo por instinto que si hubieran hecho el amor, la situacin

166

Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

habra sido totalmente distinta. Decidida a no ceder a la depresin que


amenazaba con apoderarse de ella, prest toda su atencin a su trabajo.

Alex estuvo toda la tarde metida en reuniones y no pudo evitar desear que
llegara el da en que todo el alboroto se calmara para poder continuar
dedicndose a la lucha contra el crimen. En ms de una ocasin, sus
pensamientos se centraron en Sydney. La rubia inspectora ya se habra
enterado de la noticia, y se preguntaba qu pensara la mujer. Se alegrara
por ella, por supuesto, pero no saba qu ms podra pensar la mujer ms
menuda.
Ya estaba anocheciendo cuando por fin termin con los jefazos. Regres a
su despacho de la sala de inspectores. Le haban ofrecido la posibilidad de
trasladarse al despacho del anterior capitn en la sala del Primer Grupo,
pero haba decidido quedarse con el despacho que ya tena. Se haba
acostumbrado a ese espacio, y slo tena que levantar la mirada para ver
la cabeza rubia de Sydney. La joven inspectora estaba en su mesa cuando
entr y levant la mirada, echndole una sonrisa vacilante.
Puedo verla en mi despacho? dijo Alex, con un tono tan formal que
hasta ella misma se encogi por dentro. La rubia inspectora se levant y
sigui a la teniente, irguiendo los hombros y preparndose para lo que
saba que iba a ocurrir.
Enhorabuena intervino Sydney primero, con la esperanza de retrasar
la mala noticia. Sigui de pie, aunque la otra mujer se sent detrs de su
mesa.
Gracias asinti Alex, incapaz de mirar a la mujer mientras intentaba
dar forma a sus palabras dentro de su cabeza. Subconscientemente saba
167

Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

que le costaba tanto porque no quera decir nada. Sydney, creo que
deberamos enfriar las cosas entre nosotras.
Al or de repente las palabras dichas en voz alta, se dio cuenta de lo mal
que sonaban. Alex sinti una oleada de pnico por todo el cuerpo. Levant
la mirada y por un instante vio la expresin de dolor indescriptible antes
de que los ojos verdes, normalmente tan expresivos, se quedaran
impasibles.
Es slo que... quiso explicar la morena, pero se vio interrumpida por el
tono brusco de la otra mujer.
No tienes que decir nada dijo Sydney, que por fin consigui controlar
el dolor increble que amenazaba con abrumarle los sentidos. Tom una
profunda bocanada de aire y se dio cuenta de que le dola hasta respirar.
Comprendo que con tu nuevo cargo no podremos seguir vindonos.
No es mi carrera lo que me preocupa... intent explicar Alex una vez
ms, pero sus palabras fueron ignoradas por la otra mujer, que la
interrumpi con impaciencia.
Claro que lo es. Qu demonios, podras perder tu trabajo si supieran que
te relacionas con alguien como yo y comprendo lo importante que es tu
carrera para ti, as que no hace falta decir nada ms.
Dicho esto, se dio la vuelta y sali del despacho sin detenerse siquiera
para coger su cazadora antes de salir a largas zancadas de la sala de
inspectores. Alex se qued mirando a la mujer, con el corazn hecho
pedazos. Haba credo que podran terminar sin que nadie resultara
herido, pero ya era demasiado tarde.
Oh, Dios, qu he hecho?, se pregunt la mujer alta. Lo has tirado por la
borda, fue la respuesta silenciosa. Pero tena que hacerlo, razon con
168

Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

inteligencia. En serio?, fue la respuesta y, hundiendo la cabeza entre las


manos, intent dilucidar si eso era cierto.

Las siguientes semanas fueron una tortura, y el nico alivio que sentan
las dos mujeres era que no se vean muy a menudo. Para intentar aliviar el
dolor, Alex se meti de lleno en su nuevo trabajo, emprendiendo la enorme
tarea de remodelar la Unidad para que funcionara con mayor eficacia. Tras
pensrselo cuidadosamente, volvi a escribir varias de las normativas ya
existentes de la Unidad e hizo circular memorandos con las nuevas
directrices que quera que siguiera el departamento.
Mientras, Sydney se sumergi por completo en sus casos, dedicando largas
horas a resolver los asesinatos que le llegaban. Su tasa de solucin de
casos, as como la de los dems inspectores, empez a subir, y la moral de
la Unidad pareca ir en aumento. Se realizaron cambios en la forma de
dirigir la Unidad y con ellos se produjo un cambio de talante y el comienzo
de la cooperacin. Cualquiera que se opusiera a los cambios se vea
rpidamente trasladado.
Va a venir tu amiga esta tarde? pregunt Skinny cuando se present
ese jueves por la tarde en St. Mary's para su habitual partido de
baloncesto.
No. Sydney hizo un gesto negativo, aunque tena la leve esperanza de
que por algn milagro Alex apareciera. Pero al mismo tiempo se dio cuenta
de que la otra mujer no le hara eso. Si acaso, Alex evitara a propsito
aparecer en algn sitio donde se pudieran encontrar.
Pues qu pena coment el hombre, notando algo en el tono solemne de
su pequea amiga.
169

Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

S asinti la rubia, y luego le quit el baln de las manos, dispuesta a


no dejar que los pensamientos sobre la otra mujer le echaran a perder la
tarde. Vamos a jugar.

Alex se plante por un instante ir a St. Mary's esa tarde, pero luego se dio
cuenta de que eso no sera justo para la otra mujer. se era el territorio de
Sydney, y sera una falta de consideracin por su parte invadir su espacio
personal. Era extrao lo mucho que echaba de menos a la otra mujer,
aunque hiciera tan poco que se conocan.
Suspir y pas una pgina del documento que estaba leyendo, echando un
vistazo rpido al reloj que tena en la mesa. Ya eran las ocho de la tarde,
pero no tena el menor deseo de volver a un piso vaco. No quera estar
sola, de modo que abri otro archivo y sigui trabajando.

Vale, escuchen todos ladr el teniente Scarferelli en voz alta,


intentando captar la atencin de los inspectores que se haban congregado
en la sala de reuniones justo antes del inicio del turno de noche. Esper a
que se hiciera el silencio antes de continuar. Tenemos unas cuantas
normas nuevas que entrarn en vigor a partir de este instante.
Sus palabras suscitaron una serie de gruidos por parte de los inspectores
reunidos y Sydney mir a sus compaeros con curiosidad, preguntndose
por qu protestaban por algo que an no conocan. Cogi la hoja de papel
que el teniente estaba repartiendo por la sala.
Bueno, quiero que se lean esto con mucha atencin dijo el teniente
una vez situado de nuevo en la parte delantera de la sala. La capitana se
toma muy en serio estas normas y quiere que se cumplan. A cualquiera
170

Picadillo Planet-Solin

que

no

las

cumpla

Traduccin: Atala

se

le

aplicarn

automticamente

medidas

disciplinarias.
Sydney mir el papel, leyendo con curiosidad las nuevas normas, una de
las cuales era una orden para que todos los agentes llevaran chaleco
antibalas cuando salieran a hacer una detencin. Haba otras normas que
describan nuevas tcnicas de interrogatorio y otras directrices para la
presentacin de informes. En conjunto, las normas parecan positivas,
pero ella saba que la preocupacin principal de Alex era el departamento.
Al contrario que otros, la nueva capitana no tena ms planes personales
que la mejora del rendimiento general de los que estaban a su mando.
Est bien, ahora que ya nos hemos ocupado de esto, necesito
voluntarios para las fiestas. El anuncio del teniente Scarferelli fue
recibido con un concierto colectivo de quejas. Sydney mir a su alrededor y
vio que casi todo el mundo estaba mirando al suelo.
Yo me ofrezco dijo, levantando la mano. No tena ningn sitio donde ir
y la mayora de sus colegas tenan familia con la que deseaban pasar las
fiestas.
Bien. El hombre sonri, agradeciendo su apoyo. Muy bien, necesito
por lo menos uno ms.
Al final, Sydney acept hacer turnos dobles durante todas las fiestas. No
buscaba hacer horas extra, pero no tena ganas de quedarse en casa sola
en esas fechas. Incluso ocuparse de casos de asesinato le resultaba ms
atractivo. Adems, en realidad haca tanto tiempo que no celebraba la
Navidad que prcticamente se le haba olvidado lo que era.

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Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

Alex estaba en su despacho mirando por la ventana, contemplando cmo


caa la lluvia. A pesar de los progresos que haba hecho el departamento
en las ltimas semanas, le daba la impresin de que le faltaba algo
importantsimo. Saba lo que era, pero no poda reconocer la verdad. Unos
golpecitos en su puerta la sacaron de su ensimismamiento.
Ya he terminado la organizacin de las fiestas dijo Lou Scarferelli al
entrar. Le entreg los papeles y ella se apresur a mirar los nombres.
Por qu Davis va a hacer todos esos turnos dobles? pregunt ceuda.
Se ha ofrecido. Dice que no le vienen mal las horas extra y no tiene
familia, as que le parece bien que los otros tengan unos das libres dijo
el hombre y Alex se sinti como si una mano gigante le hubiera penetrado
el pecho y le hubiera estrujado el corazn.
Gracias dijo, despidindolo bruscamente, y no esper a que el hombre
se marchara para acceder a los historiales del personal del departamento.
Introdujo el nombre de Sydney y la informacin que necesitaba y a los
pocos segundos todos los datos que quera aparecieron en pantalla.
Segn los registros de nminas, Sydney haba trabajado todos los das de
Navidad y Ao Nuevo desde que haba entrado en la polica nueve aos
antes. Al enterarse de esto, los ojos de la capitana se llenaron de lgrimas,
pues cay en la cuenta de que la chica seguramente no tena ningn sitio
donde ir.
Se senta absolutamente desolada. Nunca haba credo que una sola
persona pudiera tener tanta influencia en la vida de otra, pero ella era la
prueba viviente de eso. Resultaba irnico que sus emociones, en otro
tiempo tan precisas y controladas, dependieran ahora de una sola
persona. Esto debe de ser lo que se siente al estar enamorada, reconoci

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Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

derrotada. Su tristeza se duplic cuando recibi una llamada de recepcin


que le comunicaba que su madre haba venido a verla.
Alex sali a la sala de inspectores, mirando un instante a Sydney, que
estaba sentada a su mesa hablando por telfono, y luego pas la mirada a
la elegante seora de pelo canoso que estaba sentada remilgadamente en
un banco de madera junto a la puerta. En sus manos enguantadas
sujetaba el asa de su bolso, que tena colocado en el regazo. Como todos
los das, la mujer de ms edad iba elegantemente vestida con un traje de
mezcla de lana verde y un largo abrigo de cuero negro.
Mam, qu haces aqu? pregunt, abrazando un momento a la mujer.
Nunca he visto dnde trabajas dijo la mujer de ms edad, mientras
sus ojos grises observaban la sala. Por un instante se posaron en una
mujer menuda y rubia que estaba mirando a su hija con una expresin
muy rara. Volvi a prestar atencin a su alto retoo. Hace tiempo que no
te vemos y como ltimamente no has venido a almorzar, se me ha ocurrido
venir a verte.
Mam, he estado ocupada empez a protestar Alex, pero la mujer de
ms edad alz la mano para hacer callar a su hija. No estaba dispuesta a
or ms excusas.
Demasiado ocupada para ver a tu familia?
La mujer ms alta se qued callada, sin querer responder a esa pregunta
intencionada. Marie vio algo en los ojos azules de su hija antes de que los
cubriera una mscara que le impidi cualquier posibilidad de ver lo que
estaba pensando la joven.
Tenemos que hablar decidi Marie con tono firme que indicaba que no
iba a haber ms discusin. Ve a coger tu abrigo.
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Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

Alex saba que era intil discutir, de modo que hizo lo que se le ordenaba,
murmurando por lo bajo mientras regresaba a su despacho para recoger
su chaqueta, casi temerosa de lo que podra decirle su madre. La mujer de
ms edad rara vez intervena en la vida de sus hijos y cuando lo haca era
porque pensaba que ese hijo en cuestin tena problemas. Ahora dese
haber acudido a los almuerzos en lugar de buscarse excusas.
Marie contempl pensativa la sosa sala, preguntndose qu vea su hija en
este sitio. Sus ojos volvieron a posarse brevemente en la esbelta rubia y
esta vez la chica la estaba mirando con inters, pero cuando sus ojos se
encontraron, la joven se apresur a apartar la mirada.
La mujer de ms edad frunci los labios y mir a su hija, que ahora sala
de su despacho. Como antes, los penetrantes ojos azules se posaron un
instante en la rubia con una expresin en sus profundidades que la pill
totalmente por sorpresa. Pens en lo que le haba contado Andrew.
Bueno, qu es tan importante que has tenido que sacarme a rastras del
trabajo? pregunt Alex en cuanto estuvieron sentadas en el pintoresco
restaurante italiano donde haba cenado con Sydney varios meses antes.
T dijo Marie escuetamente, apartando la mirada de la carta para
mirar fijamente a su hija. Qu te pasa?
Qu quieres decir?
Llevas semanas como alma en pena y no lo niegues. La mujer hizo una
pausa para clavar una mirada intensa en su hija. Quin es l?
Ella, madre. Alex solt un suspiro exasperado. Ella!
Vale, ya lo s, era slo por probar dijo su madre riendo. Quin es
ella?
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Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

Por qu piensas que esto tiene que ver con alguien? pregunt irritada
la mujer ms joven.
No me tomes por tonta, querida. He visto a tus tres hermanos pasar por
lo mismo dijo la mujer de ms edad con aire divertido.
No hay nadie, mam. Alex suspir apesadumbrada.
No es eso lo que me dijiste hace unas semanas dijo Marie, que vio
cmo su hija cerraba los ojos. Alex dese haberse callado la boca. Qu
ocurre?
No ocurre nada, simplemente no ha salido bien.
Pero es evidente que t queras que saliera bien dijo Marie, mirando
atentamente a su hija e intentando adivinar lo que la chica no quera
decir.
S reconoci la mujer ms joven de mala gana, cosa que llevaba ya
varias semanas intentando negarse a s misma. Es polica. As que ya
ves el problema.
En un arrebato de inspiracin, Marie supo exactamente de quin hablaba
su hija. Record a la menuda rubia que haba visto en la comisara. En
sus ojos haba visto una tristeza parecida. La misma expresin de
infelicidad que ahora adornaba el rostro de su hija.
La... quieres?
Alex se qued callada largos segundos y su madre supo la respuesta. Tena
grandes esperanzas puestas en su hija pequea, y aunque Alex crea que
haba decepcionado a sus padres, nada poda estar ms lejos de la verdad.
Por muy orgullosos que estuvieran de cualquiera de sus hijos varones,
estaban an ms orgullosos de su nica hija. Se haba convertido en una
175

Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

hermosa mujer que se haba labrado ella sola una carrera impresionante
en el campo de las fuerzas del orden.
Es un suicidio profesional dijo por fin la chica, incapaz de mirar a los
ojos interrogantes de su madre.
Ya s que tu carrera es importante, querida, pero dentro de veinte aos,
es eso lo nico que quieres? Marie hizo una pausa y decidi hablar a
las claras. Acaso tu carrera te calienta la cama por la noche?
Madre!
Y bien? insisti la mujer de ms edad.
Crea que no te gustaba que fuera lesbiana dijo Alex a la defensiva.
Y no me gusta dijo la mujer de ms edad con franqueza. Pero an
me gusta menos la idea de que ests sola y te sientas desdichada. Lo nico
que deseo para ti, Alexandria, es que seas feliz, y si esta mujer te hace
feliz, no puedo decir nada en contra.
La mujer de ms edad se call y sus ojos grises se estrecharon al observar
el rostro de su hija. Advirti el dolor que llenaba los ojos de su hija y eso la
inquiet. Alex siempre haba sido muy fuerte, incluso de nia. Pero haba
aprendido que la dura fachada externa que mostraba su hija era una
mscara que ocultaba un alma bondadosa y emocional.
Te conozco, querida, no entregas tu cario fcilmente, as que sta debe
de ser una mujer muy especial.
Lo es reconoci Alex en voz baja.
Y ests dispuesta a renunciar a ella por tu carrera? pregunt Marie
sin andarse con rodeos.
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Traduccin: Atala

No quiero hacerle dao.


Y no crees que se lo ests haciendo ahora? quiso saber su madre.
Querida, slo tenemos una vida. Por desgracia, rara vez tenemos una
segunda oportunidad. De verdad te puedes permitir perderte sta?
No es tan sencillo, madre. Alex se senta abrumada por el peso de su
carga. Soy su supervisora directa. Si alguien del departamento
descubriera que estamos juntas, lo ms probable es que una de las dos o
las dos perdiramos el trabajo. Yo tengo mi licenciatura en derecho como
respaldo, pero el cuerpo de polica es la vida de Sydney. No poda hacerle
correr ese riesgo.
Le preguntaste a ella lo que pensaba al respecto? quiso saber Marie, y
al ver la expresin culpable de su hija supo que haba tomado la decisin
sin tener en cuenta los sentimientos de la otra mujer.
La mujer de ms edad suspir.
Siempre has sido una joven muy estoica, incluso de nia. Era como si
llevaras el peso del mundo sobre los hombros. S que crecer con tres
hermanos mayores no fue muy fcil para ti y que siempre te veas obligada
a competir. Tambin s que hubo muchas ocasiones en que te sacrificaste
para encajar en el colegio y con el deporte... incluso con tu familia, con el
tema de tu sexualidad. La mujer de ms edad hizo una pausa,
consciente de que contaba con la atencin plena de su hija. Ya es hora
de que dejes de sacrificarte. No renuncies a tu felicidad, querida. Una
carrera profesional llena de xitos no significa nada si no tienes a alguien
con quien compartirla.

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Traduccin: Atala

Sydney se alegr de recibir una llamada que la sac de comisara. No


quera volver a ver a Alex esa tarde. Haba algo en la imagen de la mujer
alta con su madre que le haca darse cuenta de lo vaca que estaba su
propia vida.
Se haba perdido muchas cosas al crecer sin una vida familiar estable.
Haba momentos como ahora en que deseaba desesperadamente poder
contar con alguien. S, Robert Newlie y su mujer eran buenos amigos, pero
no le gustaba nada acudir a ellos con sus problemas. Lo que quera era
tener su propia familia, pero se daba cuenta con tristeza de que
probablemente nunca la tendra.

Alex se sinti aliviada cuando regres a la sala de inspectores y vio que


Sydney haba salido. As tena tiempo de pensar en lo que le haba dicho
su madre, pero antes de poder ponerse a ello son el telfono. Era Dawn
Taylor, una mujer de la oficina del fiscal con la que haba hecho amistad
en los ltimos meses.
Dawn era una mujer vivaracha y muy abierta con respecto a su sexualidad
y no dejaba que eso interfiriera en su carrera en la oficina del fiscal del
distrito. Alex haba hablado varias veces con ella sobre este tema a lo largo
del tiempo y ahora se descubri contndole sus problemas a la mujer.
Creo que has hecho bien dijo Dawn con cautela despus de que su
amiga soltara el motivo de que estuviera tan abatida. Al final, slo habra
dado problemas.
Pero no puedo dejar de pensar en ella suspir Alex. Cierro los ojos
por la noche y lo nico que veo es un metro sesenta y pico de pelo rubio y
ojos verdes.
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Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

Has salido por ah ltimamente? pregunt la otra mujer con tono


pragmtico.
No.
Pues se es el problema le comunic Dawn. En lugar de intentar
superarlo, te quedas sentada en casa sin parar de darle vueltas. De
verdad, Alex, no sabrs con seguridad lo que sientes hasta que empieces a
salir de nuevo.
Tal vez admiti la morena de mala gana, aunque la idea de ligar con
alguien le daba grima.
Escucha, Lisa, mi compaera, y yo vamos a salir maana con una
amiga. Por qu no te apuntas y as somos cuatro?
No estars intentando liarme con alguien, verdad? pregunt Alex con
desconfianza.
No, Karen acaba de salir de una relacin larga y no est preparada para
enrollarse con nadie le asegur Dawn. Slo ser para pasar un rato
agradable.
Vale acept la morena, dndose cuenta de que tal vez su amiga tuviera
razn. Tal vez slo necesitaba salir y conocer a alguien diferente. Por el
momento, se olvid de los consejos de su madre.

Sydney se senta inquieta. Era sbado, y aunque no tena nada que hacer,
no haba ido a la comisara a propsito, por temor a encontrarse
accidentalmente con Alex. Cada vez le resultaba ms difcil ver a la otra
mujer.
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Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

Incapaz de pasar otra noche sola, decidi salir. Tal vez tendra suerte y
encontrara a alguien que al menos por unas horas le permitiera olvidar a
la mujer que le haba partido el corazn. Con esa idea en mente, no tard
en encontrarse en uno de los clubes de ambiente ms populares de la
ciudad.
No era muy aficionada a ir de bares, pero era el nico lugar donde podra
encontrar lo que andaba buscando. Observ la pista de baile, mirando sin
gran inters a las mujeres que movan el cuerpo al comps de la msica.
Durante sus observaciones llam la atencin de varias mujeres, pero no
les hizo caso. Ninguna de ellas se poda comparar con cierta mujer alta y
morena que conoca. Por fin sus ojos se posaron en una mujer bajita de
pelo corto rizado y rojo. Quera encontrar a alguien que fuera lo ms
distinta posible de la capitana y esta mujer pareca cumplir los requisitos.

Alex sigui a sus compaeras al interior del club. El bar estaba lleno, pero
su amiga Dawn se las apa para conseguirles una mesa vaca cerca de la
pista de baile. Mientras la pareja iba a buscar bebidas, ella se qued a
hacer compaa al cuarto miembro de su grupo. Por una vez, agradeci el
fuerte volumen de la msica, pues eso evitaba la necesidad de tener que
mantener una conversacin.
Karen, su acompaante, era una rubia alta especialista en informtica.
Era inteligente y tena cierto atractivo, pero Alex no senta el ms mnimo
inters. En el curso de la velada, haba acabado por darse cuenta de que la
mujer era de las que requeran alto mantenimiento y ella prefera una
compaera algo ms independiente.

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Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

Sonri cortsmente a la mujer y luego prest atencin a la pista de baile.


Casi desde el principio de la velada se haba dado cuenta de que salir era
un error. No estaba preparada para empezar a buscar a otra persona y ni
siquiera estaba segura de querer hacerlo. Justo cuando estaba pensando
en Sydney, una imagen sorprendente entr en su campo visual. Al
principio crey que se estaba imaginando cosas, pero luego, con una
certeza desoladora, supo que la escena era bien real.
En una mesa del otro lado de la pista estaba Sydney. A su lado haba una
joven pelirroja de pelo rizado cuyas manos no paraban de toquetear a la
rubia, a la que no parecan importarle sus atenciones. Por un momento,
Alex se olvid de respirar y su corazn dej de latir.
De repente, se le llenaron los ojos de lgrimas y se esforz por controlar su
expresin, pero no pudo apartar la mirada, ni siquiera cuando sus amigas
volvieron a la mesa. Sigui totalmente concentrada en Sydney y la otra
mujer que estaba encima de su amiga.
A Alex le entr una sensacin de pnico. Su primer instinto fue salir
corriendo, pero entonces las palabras de su madre resonaron en su
cabeza. Marie Marshall siempre haba sido muy objetiva y franca con sus
opiniones. Siempre que surga un problema, su madre se echaba atrs y lo
evaluaba antes de ofrecer una solucin. En el noventa y nueve por ciento
de las ocasiones, tena razn, ante la mortificacin del resto de su familia.
Alex haba aprendido a escuchar los consejos que ofreca su madre. Se
pregunt por qu no haba escuchado ahora a la mujer.
Haba muchas razones para no relacionarse con la joven inspectora, pero
se haba olvidado del nico factor importante que las anulaba todas.
Nunca haba sido tan feliz como cuando estaba con Sydney y saba que, si
tenan la oportunidad, podran ser ms que amantes. Podran ser amigas.

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Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

Con sorprendente claridad supo que no slo quera a Sydney en su vida,


sino que la necesitaba.
Bebi un trago de cerveza y se levant, sin hacer caso de las preguntas de
sus acompaantes. Estaba totalmente concentrada en una sola cosa. No
iba a dejar escapar a Sydney y le daba igual lo que eso pudiera costarle.
Fue derecha a la otra mesa sin perder de vista ni por un instante a la
rubia.
Disculpa, quieres bailar?
Incluso con el estruendo de la msica, Sydney reconoci el tono clido de
la voz y por un momento cerr los ojos y se recre en el sonido. El corazn
le lata con tal fuerza que tena miedo de mirar, miedo de que el corazn se
le hiciera pedazos si no era la mujer que quera.
Ya est con alguien, por si no lo ves dijo la pelirroja con voz chillona.
Sus ojos verdes se estrecharon y se le puso cara de pocos amigos al mirar
a esta alta intrusa. Como medida adicional, rode la cintura de su
acompaante con un brazo posesivo.
De verdad ests con alguien, Sydney? pregunt Alex, temindose que
haba hecho demasiado dao a esta mujer para que la pudiera perdonar.
Esta vez Sydney levant la mirada al or la voz y se le derriti el corazn.
Quera enfadarse, hacer sufrir a esta mujer y darle celos, para que se
sintiera como ella, pero en el rostro de la mujer alta haba una expresin
tal de splica que no pudo resistirlo.
S contest con voz grave y vio la expresin desolada que se apoder de
Alex antes de que la mscara estoica volviera a tapar sus emociones.

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Traduccin: Atala

Lamento haberte molestado dijo con voz temblorosa y el corazn hecho


trizas.
Alex se volvi para irse y Sydney supo en ese instante que si no actuaba, la
otra mujer desaparecera para siempre. Se solt de la pelirroja y agarr a
la capitana por el brazo. Durante largos segundos los ojos verdes y azules
se miraron fijamente.
Estoy contigo, Alex confes, desnudando sus emociones ante la otra
mujer. Soy tuya, en corazn y alma.
Alex sinti que su corazn se hinchaba. Era como si de repente le
hubieran salido alas y hubiera echado a volar. Alarg la mano y Sydney se
la cogi vacilando.
Oye protest la pelirroja con rabia, agarrando a Sydney del brazo y
tirando. Dnde vas?
Se viene conmigo dijo Alex suavemente, apretando los labios al tiempo
que daba un paso amenazador hacia la otra mujer. Se miraron a los ojos
por un instante. Quieres que lo discutamos?
Pedazo de zorra, no mereces la pena dijo la chica con desprecio,
soltando la mano, y con una sonrisa tierna la capitana llev a Sydney a la
pista de baile. Se quedaron all un momento, mirndose.
Escucha, la verdad es que no me apetece bailar dijo Alex, alargando la
mano y colocndole un mechn de pelo rubio detrs de la oreja.
Podemos ir a hablar a algn sitio?
Haba cierto tono de splica en su voz solemne que a la mujer ms baja le
lleg al corazn, que le dio un vuelco. Jams le negara nada a la morena y
por eso asinti en silencio.
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Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

Dnde quieres ir? pregunt Sydney una vez estuvieron sentadas en


su jeep en el aparcamiento de fuera.
Te importara venir a mi casa? pregunt la mujer alta. No quera
presionar en absoluto a esta mujer, pero quera estar en un lugar seguro y
cmodo cuando dijera todo lo que tena que decir. Puedo hacer caf.
La rubia asinti, aunque no estaba segura de que fuera buena idea.
Reprimi sus temores y puso en marcha el coche. Condujeron en silencio
por las calles oscuras, donde el ruido ocasional de una sirena resonaba en
la noche. A la media hora estaban entrando por la puerta del piso.
Cmo quieres el caf? pregunt Alex, rompiendo el silencio al tiempo
que se quitaba el abrigo y se diriga a la cocina.
La verdad es que prefiero una cerveza, si tienes dijo Sydney y la otra
mujer asinti.
Ponte cmoda dijo antes de desaparecer en la cocina.
Sydney as lo hizo, quitndose la cazadora y colgndola de un gancho al
lado de la puerta. Entr en el saln y se sent al borde del sof. Haba
echado de menos venir a esta casa, que le gustaba ms que su pequeo
apartamento. Al poco, su anfitriona volvi a aparecer con dos botellas de
cerveza. Le pas una a su compaera y luego se sent en la butaca frente
a la otra mujer. Se hizo un silencio mientras las dos mujeres tomaban un
sorbo de su bebida.
Te he echado de menos empez Alex, mirando nerviosa a la otra mujer.
Ahora que la tena aqu, no saba qu quera o necesitaba hacer.
Nos vemos en el trabajo todo el tiempo contest Sydney suavemente,
sin ponrselo fcil.
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Traduccin: Atala

He echado de menos estar contigo suspir Alex. Estoy harta de


observarte de lejos.
Fuiste t la que decidi que no era bueno para nuestro futuro que nos
vieran juntas le record la mujer ms joven con tono apagado. Era la
verdad, y Alex asinti solemnemente, jugando nerviosa con la etiqueta de
su botella. Sydney la miraba en silencio, con el corazn tembloroso de
emocin.
Me equivoqu. Crea que mantenernos alejadas la una de la otra sera lo
mejor para nuestra carrera profesional dijo, tratando de encontrar las
palabras adecuadas para transmitir sus sentimientos.
No tenas derecho a tomar esa decisin por m dijo Sydney, y la mujer
alta asinti cuando sus ojos se encontraron por un instante.
Ahora lo s. Apart la mirada algo ruborizada, consciente de los
intensos ojos verdes que la miraban. Mi madre me llam la atencin
sobre ese tema.
Yo crea que no le gustaba que fueras lesbiana dijo la rubia
suavemente.
No le gusta, que es por lo que su consejo resulta an ms especial.
Alex suspir. No quise escucharla, aunque mi corazn me deca que lo
creyera. Pero al verte esta noche con esa mujer, supe que ella iba a
conseguir hacer contigo todo lo que yo quera hacer y supe que no poda
dejarte marchar. Eres demasiado importante para m. Ms importante que
mi carrera.
Hubo un silencio cuando la morena levant la mirada y la captur con
esos intensos ojos azules. Alex estaba dispuesta a sacrificar su carrera por

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Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

una relacin. Lo nico que necesitaba saber era si esta mujer senta lo
mismo.
Necesito saber si ests dispuesta a arriesgar tu carrera por estar
conmigo dijo Alex, tomando aliento con fuerza.
Se hizo un largo silencio, pues Sydney no se vea capaz de hablar en ese
momento. Le temblaba el corazn y tuvo que hacer acopio de todo su
autocontrol para evitar que le temblaran las extremidades. Bebi un trago
de cerveza, dndose cuenta de repente de lo seca que se le haba quedado
la garganta, y luego volvi a mirar a su compaera, que esperaba en
silencio a que dijera algo.
Sydney saba el esfuerzo que haba tenido que hacer esta mujer para
decirle todo eso, de modo que dej la cerveza y rode la mesa hasta
arrodillarse al lado de la mujer. Con delicadeza le quit a Alex la cerveza de
la mano y la dej en la mesa antes de cogerle las manos a la capitana. Sus
ojos se encontraron y se quedaron mirndose largos segundos.
Estoy dispuesta a correr el riesgo susurr suavemente.
Alex sinti un alivio abrumador por todo el cuerpo y agach la cabeza para
aceptar el beso, con todo el cuerpo tembloroso cuando sus labios suaves
se juntaron en una caricia vacilante que fue seguida de un contacto ms
apasionado y urgente.
Se dej caer de rodillas desde la butaca y luego se ech hacia atrs,
colocndose encima a la mujer ms menuda, sin que sus labios perdieran
el contacto. Por fin, interrumpi el beso, pues las dos estaban sin aliento y
con el corazn desbocado. El calor de sus cuerpos resultaba abrasador a
travs de la ropa.

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Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

Ests segura de esto? pregunt Alex con seriedad al tiempo que suba
las manos para colocar unos mechones de pelo rubio detrs de las orejas
de su compaera.
Nunca en mi vida he estado ms segura de nada contest Sydney,
agachando la cabeza para que sus labios pudieran juntarse de nuevo.

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Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

Captulo 6

Ninguna de las dos recordaba cmo llegaron del saln al dormitorio, pero
lo nico que no olvidaran nunca fue el instante en que sus cuerpos
desnudos entraron en contacto y los momentos de xtasis que siguieron.
Alex fue la primera en despertarse al da siguiente, y se qued largo rato
gozando del calor de la mujer desnuda echada sobre su cuerpo. Baj la
mano con cuidado y apart los mechones de pelo rubio de la cara de su
amante, regodendose en los recuerdos de la noche que haban pasado
juntas.
Haban hecho el amor hasta altas horas de la noche, hasta que por fin
cayeron agotadas la una en brazos de la otra, con el cuerpo caliente y
saciado y las extremidades estrechamente entrelazadas. Ella no careca de
experiencia, pues haba tenido amantes de ambos sexos, pero lo de anoche
haba sido una revelacin y lo saba por cmo se senta.
Suspir y acarici tiernamente con los dedos la mejilla de la mujer
dormida acurrucada en sus brazos, sintiendo una dolorosa tristeza en el
corazn al darse cuenta de lo poco que le haba faltado para quedarse sin
esto. En ese momento supo que con independencia de lo que ocurriera,
jams lamentara esta decisin.
Ech un vistazo al despertador de la mesilla de noche y vio que ya era
cerca de media maana. Con cuidado, se solt de los brazos de su nueva
amante, sali de la cama y cogi su camisa de dormir de una silla cercana.
Sac una camiseta limpia y pantalones cortos para su amiga y luego fue al
cuarto de bao para lavarse.

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Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

Despus de echarse agua en la cara y lavarse los dientes, recorri el piso


recogiendo la ropa tirada en el pasillo y el saln. Sus labios esbozaron una
sonrisa al recordar el frenes con que se haban desvestido la noche antes.
Dej la ropa en un montn y luego se dej caer en el sof, echando la
cabeza hacia atrs y cerrando los ojos. Estaba cansada, pero era un
cansancio glorioso, y sus labios se curvaron con otra sonrisa al recordar
las diversas formas en que Sydney haba hecho el amor a su cuerpo. La
mujer ms joven no era en absoluto tmida a la hora de mostrarse
apasionada. Son el telfono y se apresur a cogerlo, temerosa de que
despertara a su compaera.
Hola, Alexandria?
Hola, madre replic la mujer, estirando el cuerpo como un felino al
despertarse.
Parece que ests de buen humor fue la risuea respuesta.
He pasado una noche muy buena fue la sonriente respuesta.
Creo que no quiero saberlo dijo Marie secamente, intentando no
pensar en lo que quera decir su hija. Te llamo para ver si vas a venir
hoy al almuerzo.
S dijo Alex y luego dud. Te parece bien si llevo a una amiga?
Una amiga? La pregunta pill desprevenida a la mujer mayor.
S. Respir hondo y se lanz. Me gustara que conocierais a una
amiga ma especial.

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Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

Oh... oh! Haba un matiz de sorpresa en la voz de la mujer mayor y


Alex sonri. Nunca haba odo a su madre tan nerviosa. Cielos, no tena
nada especial planeado para hoy.
No tienes que tener nada especial se quej Alex, preguntndose si
estara cometiendo un error.
Querida, queremos causar buena impresin dijo Marie, recuperando la
calma. A una le gusta estar preparada para estas cosas. A tu amiga le
gusta algo en especial?
Yo no pudo evitar decir Alex, y su madre suspir exasperada, lo cual
hizo rer a la mujer ms joven.
No me refera a ti! Marie fingi estar molesta, pero por dentro estaba
emocionada y un poco nerviosa.
No. La mujer alta se calm y se puso seria al or movimientos
procedentes del dormitorio. Hasta dentro de una hora.
Colg el telfono y mir por el pasillo. Sydney estaba apoyada en la pared,
con el pelo rubio revuelto y las facciones an soolientas. Le dio un vuelco
el corazn por el aspecto tan sexi que tena.
Buenos das salud con tono suave, con una expresin tierna en los
ojos azules al mirar a la mujer a la que amaba. Se senta restallante de
felicidad.
Buenos das. La rubia le sonri de medio lado.
Ya veo que has encontrado la ropa que te he dejado.

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Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

S. La sonrisa se hizo ms amplia al mirar la camiseta gigantesca y los


pantalones casi cados que cubran su pequea figura. Me queda un
poco grande.
A m me parece que te queda perfecto dijo Alex, en desacuerdo, y se
levant, abriendo los brazos. La mujer ms menuda se hundi de
inmediato en el abrazo, estrechando a la otra con ferocidad.
Lo de anoche fue increble suspir Sydney, con la voz apagada por
tener la cara hundida entre los pechos de su compaera.
S asinti la mujer alta, estrujando a su compaera antes de soltarla
delicadamente. Tenemos que hablar.
Oh oh. La mujer ms joven sufri un leve ataque de pnico cuando su
compaera la cogi de la mano y la llev al sof. Se sentaron cara a cara y
Sydney aguant la respiracin, temerosa de saber qu iba a pasar.
Lamentas que ocurriera? solt, expresando sus temores antes de que
la otra pudiera hablar, y al instante Alex cogi la cara de la mujer entre
sus manos.
No, te adoro, Sydney. Sonri tiernamente, dejando ver todo el amor
que senta. Desvi la mirada y dej caer las manos al regazo. Es que
tenemos que ser discretas.
Se call, como si esperara un comentario de su compaera, pero slo hubo
silencio y levant la mirada, pero no vio nada en el dulce rostro que la
miraba. Respir hondo y continu.
No me avergenzo de lo que somos ni de lo que tenemos, pero creo que
tenemos que ser prcticas y tener precaucin cuando estemos juntas en el
trabajo.
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Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

No te preocupes, Alex, no voy a hacer nada que ponga en peligro tu


trabajo prometi Sydney solemnemente, agarrando la mano de la otra y
apretndola delicadamente. No voy a hacer nada que te pueda hacer
dao.
Ya lo s. Alex sonri, con el corazn dolorido. Es que necesito que
me lo recuerdes a veces, cuando est a punto de sobrepasar los lmites.
Lo har.
Bien. Alex sonri y se ech hacia delante para darle un beso rpido y
luego se levant de un salto, arrastrando consigo a la otra mujer. Ahora
hay que vestirse. Vamos a almorzar a casa de mis padres, es decir, si no te
importa conocer al resto de mi familia.
Sydney se sobresalt ante esta inesperada revelacin. Por un momento no
supo qu decir, mientras se le pasaban varias ideas distintas por la
cabeza. De repente, fue como si todo estuviera ocurriendo demasiado
deprisa y una fuerza invisible la oblig a ofrecer resistencia al tirn de la
otra mujer.
Alex se detuvo para mirar a su compaera y vio el destello de pnico que le
cruzaba la cara antes de que sobre los ojos verdes cayera un teln. Dej de
tirar y solt a la mujer ms baja, tragando rpidamente y preguntndose
qu haba hecho mal.
He dicho algo malo? se pregunt en voz alta, conteniendo el pnico
que amenazaba con apoderarse de sus emociones.
No. La rubia mene la cabeza, cruz los brazos sobre el pecho con aire
defensivo y se qued mirndose los pies descalzos durante largos
segundos.

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Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

Qu ocurre, Sydney? Alex no pudo disimular la preocupacin de su


tono.
Es demasiado pronto logr susurrar por fin, y levant la mirada con
expresin suplicante en los ojos. No creo que est preparada an para
conocer a tus padres.
Alex se qued muy quieta, y su felicidad se tambale por un momento
mientras sus emociones se descontrolaban. Lo reprimi todo, asintiendo
en silencio con la cabeza, y abri los brazos para que la mujer ms joven
entrara en el crculo que formaban. Bes la cabeza rubia intentando
comprender, pero sin conseguirlo.
Cuando t ests lista susurr, estrechndola largamente antes de
soltarse despacio. Sonri a su compaera. Ser mejor que me vista.
Sydney asinti y se qued mirando a la mujer ms alta cuando sta se
volvi y avanz apresuradamente por el pasillo hasta meterse en el cuarto
de bao. Saba que haba herido a su amante y se senta fatal por ello,
pero no logr animarse para unirse a su compaera, a pesar de lo mucho
que lo deseaba.
Quera a Alex, pero no estaba preparada para conocer a la familia al
completo. La idea misma la pona nerviosa. Si era sincera consigo misma,
la idea le produca terror. Saba que las familias tenan ciertas
expectativas, y dado que Alex era la nica hija de los Marshall, lo ms
probable era que sus expectativas fuesen ms altas de lo normal. Para ser
totalmente franca, tena miedo de que la consideraran indigna en algn
sentido.
Fue a la butaca donde su compaera haba tirado su ropa, recogi
rpidamente sus prendas del montn y empez a vestirse. Normalmente
no era una persona insegura, pero nunca haba habido nada tan
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Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

importante como esto. Lo ltimo que quera era que la familia de la


capitana pensara que era indigna de su hija, pues tema que su opinin
influyera sobre lo que pensaba la morena de ella. Era una idea
insoportable.
Alex se qued largo rato bajo la ducha, con la esperanza de que se llevara
algo del dolor que senta. Se haba despertado tan llena de esperanza esa
maana, dispuesta a tirar por la ventana toda precaucin. Haba estado
tan ocupada pensando en cmo se senta que ni se haba planteado que
Sydney pudiera no sentir lo mismo. De repente se le llenaron los ojos de
lgrimas que le cayeron torrencialmente por las mejillas. Se senta como
una idiota. Cuando por fin sali del cuarto de bao, Sydney ya estaba
vestida y preparada para marcharse.
La rubia inspectora se levant de un salto y se volvi para mirar a la mujer
ms alta. Haba tenido tentaciones de marcharse antes de que su
anfitriona saliera del bao, pero saba que habra sido una estupidez.
Juguete nerviosa con sus llaves, consciente de los ojos azules que la
estaban mirando.
Me llamars ms tarde? pregunt Alex solemnemente.
S asinti la rubia. Llamara porque no quera perder a esta mujer. Tal
vez entonces pudiera darle una explicacin. Ser mejor que me vaya,
para que puedas arreglarte.
Alex se qued mirando en silencio mientras la mujer pasaba del sof al
recibidor junto a la puerta. Se mantuvo callada mientras la mujer se pona
la cazadora y los zapatos, esperando a que tuviera la mano en la puerta
para hablar.
Lo de anoche no fue un rollo de una sola noche dijo con tono apagado,
tragndose el nudo de emocin que tena en la garganta.
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Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

Sydney frunci los labios, consciente de las lgrimas que le inundaban los
ojos.
Lo s dijo y luego sali rpidamente del piso, temerosa de lo que podra
hacer si se quedaba.

Marie se sorprendi al ver que su hija se presentaba sola. Haba estado


muy atareada preparndose para conocer a esta amiga y sinti una
confusa mezcla de alivio y decepcin cuando Alexandria entr sola en la
casa.
Quera preguntar qu haba pasado, pero decidi esperar. La cara
entristecida de su hija le dio motivos para callarse. Era muy distinta del
alegre humor que se haba notado en la voz de la chica al hablar esa
maana.
Si queris pasar al saln, voy a ocuparme del caf dijo Marie cuando
todo el mundo termin de comer. Alexandria, quieres ayudarme en la
cocina?
Haba dado vueltas a varias formas de conseguir estar a solas con su hija
pequea en un sitio donde pudieran hablar sin interrupciones. Estaba
preocupada, pues durante toda la comida la chica haba estado tan
taciturna como de costumbre. Alex asinti y sigui obedientemente a su
madre hasta la cocina.
As est bien, Leza, Alexandria y yo nos ocuparemos del postre le dijo
Marie a la cocinera, quien asinti y fue al comedor para empezar a recoger
los platos. Bueno, quieres contarme qu ha pasado?

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Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

No ha pasado nada contest Alex con tono despreocupado mientras


miraba a su madre, que estaba sacando tazas de un armario y
colocndolas en una bandeja. La mujer mayor enarc una ceja oscura.
Mientes fatal, Alexandria dijo su madre con seco humor. Crea que
ibas a traer a tu amiga.
No ha querido venir fue la simple respuesta, pero a Marie no se le
escap el ligero temblor de la voz de su hija.
Ha dicho por qu?
No.
Marie se qued en silencio, analizando mentalmente varias posibilidades.
Levant la mirada disimuladamente y vio la expresin abatida que
marcaba los bellos rasgos de su hija. Se le llen el corazn de dolor.
Pareca que haca una vida que no vea a su nia feliz.
Le has dicho algo que le haya podido hacer dao? pregunt con
cautela.
No creo. Alex suspir con impaciencia. He estado repasando nuestra
conversacin en la cabeza y no consigo averiguar qu he hecho mal.
Bueno, si estabas hablando de tu familia, a lo mejor ha sentido nostalgia
por la suya sugiri Marie.
No. La mujer ms joven mene la cabeza. En realidad no tiene
familia.
Lo que acababa de decir su hija inspir de repente a Marie. Pens en la
joven que haba visto en la comisara y en la melancola con que las haba

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Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

mirado ese da. Termin de colocar las tazas en la bandeja e hizo una
pausa para clavar una intensa mirada en su hija.
Tal vez se sea el problema.
Qu quieres decir? Alex se qued algo confusa.
Qu te dijo cuando le pediste que viniera hoy?
Dijo que no estaba preparada para conoceros dijo despacio la mujer
ms joven, recordando el momento. Sus ojos azules se clavaron de repente
en el rostro elegante y envejecido de la mujer mayor. Crees que la he
asustado?
No lo s. Marie se encogi de hombros sin darle importancia. Qu le
has dicho de nosotros?
No mucho dijo Alex pensativa, tratando de recordar lo poco que haba
dicho sobre sus padres. S que mencion que no estabais muy contentos
con que sea lesbiana.
Aaah. La mujer mayor chasque la lengua con intencin.
Qu pasa? Es la verdad se defendi la mujer ms joven.
S, pero tenas que decirle eso? Marie estaba claramente molesta.
Probablemente has aterrorizado a la chica. Ya es bastante difcil conocer a
los padres de tu... novia, sin tener que llenarle encima la cabeza con estas
imgenes negativas. Por Dios, seguro que la pobre se senta intimidada
ante la perspectiva de conocer a toda tu familia.
Ya conoce a Andrew y a Christie protest Alex, aunque empezaba a
creer que lo que deca su madre tena algo de cierto.

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Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

S, fuisteis juntos a un partido de baloncesto. La mujer mayor agit


una mano en el aire. Pero cunto socializasteis de verdad entre que
animabais y gritabais y todas esas cosas que hacis en esos partidos?
No mucho asinti la chica despacio. No se le haba ocurrido pensar
que Sydney pudiera sentirse intimidada por la idea de conocer a su
familia.
A veces a las personas que no tienen familia propia les cuesta adaptarse
explic Marie con cuidado. Cuando alguien ha sido independiente toda
su vida, sin formar parte de una unidad familiar tradicional, le da miedo
verse envuelto en una situacin que no conoce bien.
Alex quiso negarlo. Sydney era una mujer animada y valiente, pero lo que
deca su madre tena sentido. Tal vez estaba presionando a la otra mujer,
empujndola hacia un punto, en lugar de llevarla poco a poco. Se maldijo
por dentro por no ser ms sensible.
Gracias.
Por qu, querida? pregunt Marie.
Por ser tan amable con todo esto contest Alex con tono apagado. S
que esto tiene que ser difcil para ti.
Nunca he negado lo que siento dijo la mujer mayor con franqueza,
mirndola de frente. Pero s lo que es estar enamorada y no quiero que
te lo pierdas. Si resulta que te has enamorado de una mujer... pues no
puedo negarte esa felicidad. Ahora vamos, que los dems se estarn
preguntando por qu tardamos tanto.
Alex asinti, cogi la bandeja de platos de postre y sali de la cocina detrs
de su madre, dando vueltas ya en la cabeza a lo que haba dicho la mujer
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mayor. Tena sentido, y ahora se rega a s misma por no haberlo


pensado por su cuenta. Haba convertido el momento ms feliz de su vida
en algo doloroso. Saba que tena que pedir perdn a Sydney. Ni siquiera
esper a terminar el postre para despedirse.

Sydney se mova alicada por su pequeo apartamento. No haba nada en


la televisin que le llamara la atencin y no tena el menor deseo de ir al
trabajo, de modo que se puso a deambular por el apartamento haciendo
las pequeas tareas que llevaba retrasando un tiempo. Cuando acababa
de fregar el cuarto de bao, llamaron a la puerta.
Puedo pasar? pregunt Alex nerviosa. Nunca haba estado en el
apartamento de la otra mujer. Sydney siempre haba parecido reacia a
invitarla y no saba si ahora era bienvenida.
S, claro. La rubia se ech a un lado, secndose nerviosa las manos en
los vaqueros, agradecida de haber pasado el tiempo limpiando su casa.
Ech un vistazo al pequeo apartamento, algo cohibida por su pobre
entorno. No se pareca en nada al espacioso piso donde viva la otra mujer.
Alex ech un vistazo rpido por la estancia. Era pequea comparada con
su casa, y los muebles estaban gastados, pero tenan un aire clido y
cmodo. Advirti las estanteras que cubran una pared y una rpida
ojeada a los ttulos le dio una pista hasta ese momento desconocida sobre
los intereses de su amiga. Se volvi y sonri levemente.
Le vas a ofrecer una cerveza a tu amiga?
Claro asinti Sydney. Sintate, ahora mismo vuelvo.

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Alex se qued mirando a la otra mujer mientras entraba en una estancia


vecina y luego fue al sof y se sent. Se hundi en el asiento y sinti una
familiaridad poco habitual. Se dio cuenta de que esta casa era ms
acogedora que la suya.
Espero que no te importe esta marca dijo Sydney al aparecer de nuevo
con una botella que le pas a su compaera, antes de sentarse en el brazo
del sof. No pens que fueses a volver a casa tan pronto.
Normalmente, mi madre no nos deja marchar hasta que se hace de
noche confes Alex, pero lo cierto es que no debera haber ido, para
empezar.
Sydney se qued callada, sin saber a dnde quera ir a parar esta mujer.
Los ojos azules y verdes intercambiaron una larga e intensa mirada en la
que Alex no hizo nada por disimular sus sentimientos.
Lo que compartimos anoche fue increble y como una idiota, he dejado
que pases todo el da sola cuando me tendra que haber quedado contigo.
Hizo una pausa para respirar hondo, incapaz de mirar a la otra mujer
por un momento. Esta maana estaba absolutamente feliz. Nunca pens
que fuese posible ser tan feliz, y voy y lo echo a perder. Primero intento
presionarte para que hagas algo para lo que no ests preparada y luego te
dejo sola. Me perdonas?
No hay nada que perdonar fue la tranquila respuesta. Me conmovi
muchsimo tu deseo de que conociera a tu familia, pero...
Es demasiado pronto, lo s asinti Alex. Nunca hasta ahora me
haba sentido as con nadie y supongo que slo quera compartirlo con
todo el mundo. Ni me plante lo que podras sentir t. Hace mucho tiempo
que no tengo que tener en cuenta a nadie salvo a m misma.

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Creo que las dos pisamos terreno desconocido dijo Sydney, en apenas
un susurro. La verdad es que yo nunca he llegado a un punto en mis
relaciones en el que mi compaera haya deseado presentarme a su familia.
S asinti Alex, pasndose una mano temblorosa por el pelo oscuro.
Yo nunca he estado con nadie a quien haya deseado presentarle a mi
familia y... supongo que en parte es culpa ma por meterte miedo.
Cmo?
Al hacer que mis padres parezcan unos ogros contest la mujer alta
bastante abochornada. La verdad es que son buenas personas y les
parece bien que t y yo estemos juntas. S, preferiran que las cosas
fuesen de otro modo, pero no van a hacer ni decir nada para que
rompamos. Quieren que sea feliz, y yo quiero ser feliz y har lo que sea
para conseguir que nuestra relacin funcione.
Yo tambin quiero que funcione confes la rubia. Supongo que por
eso quiero ir despacio.
Pues as lo haremos asinti Alex, ponindose de pie. Debera irme y
dejar que sigas con tus cosas.
No tienes por qu irte se apresur a decir Sydney, que no quera que la
mujer se marchara. Slo estaba limpiando y parece que ms tarde van a
poner una buena pelcula, una de esas producciones de Hallmark Hall of
Fame. No me acuerdo de cul es, pero suelen ser muy buenas.
Hay palomitas?
S asinti la rubia, y Alex sonri, quitndose la cazadora de cuero.
Dnde quieres que ponga esto?

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En cualquier parte. Sydney se encogi de hombros. Aqu no me ando


con formalidades.
Tiene que ser un horror para ti cuando vienes a mi casa brome la
mujer alta de buen humor.
No voy a tu casa para hacer una visita a los muebles replic la mujer
ms menuda con una dulce sonrisa. Ponte cmoda, yo voy a cambiarme
de ropa.
Alex asinti y esper a que la otra mujer se fuera para pasearse por la
habitacin. Su primer destino fueron las estanteras, y repas los ttulos,
sonriendo por dentro al reconocer a varios autores.
De ah pas a la televisin, encima de la cual estaba colocada una gran
coleccin de animalitos. Cogi uno y lo examin con atencin, advirtiendo
los delicados detalles de la pieza, una talla muy complicada. Era un
pequeo adorno con cuerpo de madera y ojos de cristal.
Todas las Navidades, cuando mi madre an viva, me haca un regalito,
una estatuita o figurita de un animal dijo Sydney, y Alex volvi la cabeza
y vio a la mujer ms joven apoyada en el marco de la puerta, cruzada de
brazos. Mi padre no era aficionado a celebrar las fiestas, pero todos los
aos mi hermana se ocupaba de que hubiera un regalo para m, un
adorno de un animal. Sigui regalndomelos incluso cuando ya ramos
mayores. Dej de hacerlo hace dos aos, cuando le dije que era polica.
Lo siento. Alex se dio cuenta de que su amiga lamentaba mucho haber
roto la relacin con su hermana mayor. Has intentado verla desde
entonces?

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Me quit de su lista de visitantes, pero siempre voy en Navidad para


dejarle un regalo dijo Sydney con tono abatido. Aunque s que ya no
quiere tener nada que ver conmigo, no puedo evitar seguir querindola.
Alex no saba qu decir. Ella siempre haba contado con una familia
cariosa que la apoyaba. Haba habido momentos de tirantez y tensin con
sus padres, pero siempre haban logrado solucionar las cosas. Dej en su
sitio la figurita y seal las estanteras con la cabeza, notando que era el
momento de relajar la tensin.
Nunca te habra tomado por una aficionada a la historia coment, y
Sydney sonri, olvidando parte de la tristeza que le haba causado la
conversacin.
Fue mi licenciatura universitaria confes la mujer ms baja. Me
gusta sobre todo leer cosas sobre las culturas antiguas, sobre todo los
griegos y los egipcios. Algn da tengo la esperanza de ir all y recorrer sus
museos arqueolgicos, para ver los objetos antiguos.
Tienes varios libros de arte coment Alex, y la rubia se ruboriz.
Otra de mis pasiones. Me encanta la pintura holandesa del siglo XVII,
los pintores eran tan meticulosos con los detalles.
Pues ya tenemos otra cosa en comn sonri la mujer alta. Cuando
estaba en la universidad, hice varios cursos de historia del arte para
completar mis optativas de Bellas Artes.
Parece que van a traer a la ciudad una exposicin de antigedades
egipcias a principios del ao que viene, a lo mejor podemos ir a verla
propuso Sydney, con la esperanza de que para entonces siguieran juntas.
Me gustara asinti la mujer alta, alargando la mano. Ven aqu.
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Sydney fue de buen grado y se pasaron el resto de la tarde acurrucadas


juntas delante de la televisin. Ms tarde hizo la cena para las dos, un
sencillo plato de arroz con verduras rehogadas, y despus de fregar, se
instalaron de nuevo en el sof para ver la pelcula.
Qu agradable es esto. La mujer ms joven suspir, pegndose a la
mujer ms alta, que le pas un brazo posesivo por los hombros.
S murmur Alex, hundiendo un momento la cara en el pelo de la otra
mujer y aspirando el aroma de su champ. Se dio cuenta de que poda
acabar acostumbrndose a los das de no hacer nada como ste.
La pelcula no era de Hallmark Hall of Fame, pero era sorprendentemente
buena, y las dos estuvieron intrigadas por el desenlace hasta el final. La
pelcula termin demasiado pronto y, con cierta pena, Alex se levant para
marcharse.
Puedes quedarte si quieres propuso Sydney esperanzada.
Ojal pudiera, pero maana temprano tengo un desayuno de trabajo con
el jefe de polica y me temo que si me quedo no consiga llegar dijo Alex
con una sonrisa tierna mientras se pona la cazadora. Quieres pasarte
por casa maana?
Estoy en el turno de noche le record Sydney abatida, consciente de
que seguramente pasaran varios das antes de que pudieran pasar algo de
tiempo juntas.
Llmame dijo la capitana, inclinndose para besar a la rubia. Nos
vemos maana, buenas noches.
Sydney acompa a la otra mujer hasta la puerta y recibi a cambio otro
beso antes de que la mujer ms alta saliera. Fue a la ventana y se qued
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contemplando la noche, observando cuando la alta figura morena cruz la


calle rpidamente hasta el Lexus gris aparcado junto a la acera. Esper a
que el coche se alejara y luego apag las luces y se retir al dormitorio.
Ech una mirada por la habitacin vaca. Sin la reconfortante presencia de
la mujer, la casa pareca solitaria y estril. Ella haba querido que Alex se
quedara a pasar la noche, pero se haba ido y ahora lo nico que la rubia
poda sujetar entre sus brazos era una almohada muy grande. Se hizo un
ovillo bajo las sbanas y cerr los ojos, con la esperanza de que sus
sueos no fuesen demasiado vvidos.

Fue ms difcil estar juntas de lo que ambas mujeres se haban esperado.


Las diferencias en sus horarios y el carcter mismo de su trabajo hacan
que les resultara casi imposible encontrar un momento para estar a solas.
Al cabo de unas semanas, las dos empezaban a notar la tensin.
Tiene que haber algo que pueda hacer, pens Alex un da mientras estaba
sentada ante su mesa dando vueltas a un bolgrafo entre los dedos. En las
dos ltimas semanas slo se haban podido ver en dos ocasiones fuera de
la comisara, y empezaba a notar la frustracin. La situacin tena que
cambiar si queran seguir juntas.
Suspir, sintiendo una vez ms una oleada de insatisfaccin. Era la misma
insatisfaccin que la haba llevado a dejar Chicago para venir a Seattle.
Haba aceptado este cargo porque estaba buscando algo distinto, pero
ahora que la novedad inicial se haba acabado, empezaba a parecerse a la
misma rutina de siempre, igual que en la ciudad del viento. La nica
diferencia era Sydney. Hizo girar la silla y se qued mirando lgubremente
por la ventana.

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Estaban a finales de noviembre y el cielo estaba gris y cargado de nubes.


Caa una ligera niebla, como durante toda la semana. Eso haca que se
sintiera deprimida, depresin que slo una persona poda quitarle. Tras
reflexionar un rato, cogi el telfono y marc un nmero.

Sydney lleg al trabajo esa tarde dos horas antes, tras recibir un crptico
mensaje en el contestador que le deca que llegara a esa hora. Se le
ordenaba que se presentara inmediatamente ante la capitana. El tono de
voz le haba producido un escalofro, y se pregunt qu haba hecho mal.
Se prepar para lo peor, con la cabeza llena de lejanos recuerdos de otra
convocatoria parecida.
Mir nerviosa por la sala de inspectores mientras avanzaba hacia el
despacho de la capitana, llam ligeramente a la puerta y esper a que la
invitaran a entrar antes de cruzar el umbral. Intent disimular su miedo
tras una sonrisa insegura.
Queras algo?
S asinti Alex, que se levant, cogi el baln de baloncesto de un
estante y se lo lanz a la mujer ms menuda. Ponte la ropa de deporte y
renete fuera conmigo dentro de quince minutos.
Est lloviendo farfull atnita la mujer ms menuda.
Qu va, slo es niebla dijo la mujer ms alta, desechando la protesta, y
Sydney sonri como una nia.
No haban jugado enfrentadas desde aquel ltimo partido en St. Mary's, y
las dos echaban de menos esas horas que haban pasado zarandendose

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por la cancha. Sydney fue la primera en salir a la cancha y as pudo


quedarse mirando mientras su alta y bella amante se acercaba a ella.
Jugaron durante la hora siguiente, disfrutando del aspecto fsico de un
deporte que les permita agarrarse y tocarse sin levantar sospecha. Les
daba la oportunidad de eliminar parte de la frustracin que les causaba su
separacin. Las dos estaban empapadas en sudor cuando por fin lo
dejaron.
Lo echaba de menos dijo Sydney jadeando.
Y yo. Alex sonri y alarg la mano para revolverle el pelo rubio a su
compaera. Habra querido darle un abrazo a la mujer, pero saba que eso
era impensable, consciente de que estaban en un lugar muy pblico.
Puedes venir a casa maana por la noche?
No salgo hasta las once le record entristecida la mujer ms baja
mientras se encaminaban de vuelta al edificio principal. Caminaban tan
cerca la una de la otra que sus cuerpos se rozaban.
Puedo esperar levantada dijo Alex, consciente de que este partido no
haba hecho sino aumentar su deseo por la mujer ms menuda. Le corra
la sangre por el cuerpo, calentando todos los puntos que no deba.
Quiero verte.
Vale, llegar hacia las once y media, a menos que tenga un aviso.
Pues no contestes el telfono orden la mujer ms alta en broma y
Sydney sonri. Se separaron cuando llegaron al vestuario, manteniendo
una distancia discreta entre las dos.
Qu cuerpazo!
Qu? Sydney se sobresalt al or el leve susurro.
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Se volvi hacia quien hablaba y vio que la voz perteneca a Carmen


Martens, una patrullera que no haca nada para ocultar el hecho de que
era lesbiana. Sigui disimuladamente la mirada de la mujer y vio que
estaba mirando a Alex. Sinti una oleada de rabia, pero se control.
Cmo aguantas estar cerca de ella? dijo Carmen con entusiasmo, y
Sydney apart con cuidado la mirada de su amante, pues saba que si
segua mirando podra revelar parte de sus propias ideas lujuriosas. Es
que no te entran ganas de meterle mano?
No es mi tipo. La pequea rubia podra haber intentado mentir sobre
su

preferencia

sexual,

pero

decidi

no

hacerlo,

pues

saba

que

probablemente esta agente conoca la verdad. Adems, es mi jefa.


Pero pasis mucho tiempo juntas indag la otra mujer.
A las dos nos gusta el baloncesto fue la sincera respuesta.
La has invitado a salir?
Por qu iba a hacerlo? Sydney se estaba empezando a enfadar por la
insistencia de la mujer y por la forma en que segua mirando lascivamente
a Alex.
Bueno... pues si a ti no te interesa, a lo mejor lo intento yo dijo la
mujer con una sonrisa de deleite, sin dejar de comerse a la capitana con
los ojos, por lo que la inspectora rubia tuvo que hacer un esfuerzo para no
pegar a la patrullera.
No creo que le interese. Hace unos aos estuvo a punto de casarse con
un hombre.
Corre el rumor de que ha cambiado de acera desde entonces.

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Pues adelante. Sydney se encogi de hombros, tratando de parecer


indiferente. Pero no te sorprendas si te rechaza. Creo que est saliendo
con alguien.
Eso nunca ha sido un impedimento para m dijo Carmen riendo.
Al parecer no lo haba sido, pues al da siguiente Sydney oy a varios
patrulleros en la sala de inspectores que se estaban riendo. Fingiendo
inters en otra cosa, escuch a propsito la conversacin, deseosa como
siempre de enterarse de los cotilleos que corran por la comisara.
Me he enterado de que ayer Martens se intent ligar a la nueva capitana
les dijo riendo un joven patrullero a sus colegas mientras se preparaban
para salir de patrulla.
Y qu pas?
Que la capitana le dej muy clarito que no estaba interesada.
Y qu hizo Martens? pregunt un colega con curiosidad, ardiendo en
deseos de conseguir ms detalles.
Insistir, dicindole a la capitana con todo lujo de detalles lo que se
estaba perdiendo. El hombre se ech a rer. Ante lo cual la capitana le
recit la normativa oficial sobre el acoso sexual y le record que eso
incluye a las mujeres, no slo a los hombres. Ahora tengo entendido que la
han trasladado a la divisin de Northside.
Me alegro dijo otro agente, resoplando. Era una plasta de bollera.
Tras esto, el grupo se march y Sydney volvi a su mesa con una sonrisa
de oreja a oreja. No le haca gracia que nadie mirara lascivamente a su
compaera, y era sabido que Carmen Martens era muy insistente. Ms de
una mujer de la comisara se haba quejado de su actitud agresiva.
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Sydney se mora de ganas de que llegara la noche, y procur no contestar


ninguna llamada telefnica hacia el final de su turno. Quera estar con
Alex y no quera que nadie interrumpiera sus planes. Como le haba
prometido, su amante la estaba esperando.
Tienes hambre? Sonri, ayudando a su compaera a quitarse la
cazadora antes de abrazarla estrechamente y llenarle la cara de besos.
La comida puede esperar? pregunt Sydney con timidez. Antes me
gustara ver si logro tener apetito.
No hay problema. Alex se ech a rer con los ojos relucientes de
pasin, cogi de la mano a la mujer ms menuda y tir de ella hacia el
dormitorio.
Varias horas ms tarde entraron por fin en la cocina, donde se sentaron a
la mesa en pijama y se comieron los sndwiches que haba preparado Alex.
Estaban muy a gusto y charlaron sobre lo que haban hecho ese da y lo
que haban hecho desde la ltima vez que estuvieron juntas.
Me he enterado de que Carmen Martens quera salir contigo dijo
Sydney con una sonrisa maliciosa. La otra mujer arrug la nariz
disgustada.
Le dije que no, pero insisti.
As que la has trasladado a Northside. La rubia se ech a rer.
Detesto a las tas agresivas murmur Alex y luego estrech los ojos.
Te molesta?
No, la verdad es que me alegro dijo Sydney y dio un bocado a su
sndwich vegetal. El otro da, cuando estbamos en la ducha, te estuvo
comiendo con los ojos. Le habra dado un puetazo.
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Me alegro de que no lo hicieras. Alex sonri, contenta ante la muestra


de celos de la mujer ms joven. Disfrut un momento de la sensacin y
luego se puso seria. No tolero ese tipo de comportamiento en nadie,
hombre o mujer. La joven asinti. Cmo te has enterado?
Lo estaban comentando los chicos en la sala de inspectores. No le caa
bien a mucha gente, demasiado agresiva.
Siguieron charlando hasta que terminaron de comer y luego se volvieron a
la cama. Sydney se peg a su alta compaera, que la abraz
estrechamente, y as se quedaron dormidas.

Has dedicido ya lo que vas a hacer en Navidad? le pregunt Marie a


su hija varios das despus, cuando quedaron para comer.
Estar en casa. Alex saba que eso era lo que quera or su madre.
Y tu amiga, estar con nosotros?
No. La mujer ms joven mene la cabeza. Se ha ofrecido voluntaria
para trabajar.
Eso no es muy oportuno dijo pensativa la mujer mayor.
Se apunt antes de que empezramos a salir. Alex se encogi de
hombros.
Bueno, pues tendremos que guardarle algo de comida y as se la puedes
llevar por la tarde.
Te lo agradezco, mam. La mujer ms alta estaba agradecida de
verdad.
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Traduccin: Atala

Es un placer sonri Marie, contenta de ver que su hija era feliz.

A pesar de su aparente indiferencia, Alex estaba preocupada por su joven


amante. La Navidad era una poca difcil, sobre todo para las personas que
no tenan familia con la que compartir las fiestas. Ech un vistazo fuera de
su despacho hacia la mesa que sola ocupar Sydney. Ahora mismo estaba
vaca, porque la inspectora estaba en el turno de medianoche.
Llevaba un tiempo dndole vueltas a lo que poda regalarle a la otra mujer
por Navidad. Estaban los pequeos regalos de costumbre que sera fcil
elegir, pero buscaba algo especial. Algo que hiciera que su primera
Navidad juntas fuese especial.
Slo se le ocurra una cosa que pudiera hacer feliz a Sydney. Siguiendo su
idea, descolg el telfono y marc el nmero que la puso en contacto con
los funcionarios de prisiones que estaban a cargo de las crceles estatales.
Luego se pregunt si habra tomado la decisin correcta.

Anne Davis no tena visitas. En los dos ltimos aos slo haba tenido
una, la de un antiguo novio que quera ponerse en contacto con algunos
de sus colegas de antes. Le haba dicho que se fuera, pues no tena inters
en ayudarlo. A fin de cuentas, eran esos mismos amigos los que la haban
mandado a la crcel.
Sigui en silencio a la guardia por el pasillo hasta la sala de visitas. Por
mucho que le costara reconocer la verdad, tendra que haberle hecho caso
a Sydney cuando todava estaba a tiempo. La nia haba resultado ser ms
inteligente que todos ellos juntos.

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Traduccin: Atala

Haca dos aos que la nia no vena a verla. Dos aos desde que le dijo
furiosa a su hermana pequea que se marchara y no volviera nunca ms.
Lament las duras palabras en cuanto salieron de su boca, pero algo le
impidi retirarlas. Sydney se lo haba tomado en serio y nunca ms haba
vuelto.
La guardia le haba dicho que una polica quera hablar con ella, y por
dentro tena la esperanza de que se tratara de Sydney, pero saba que la
nia ya no intentaba ponerse en contacto. Segua recibiendo los paquetes
por Navidad, pequeos regalos que ella adoraba.
Apart de su mente todas sus reflexiones sobre su hermana cuando entr
en la estancia enrejada. Sus ojos verdes se posaron automticamente en la
silla donde estaba sentada una mujer morena. Se qued un poco
desconcertada, al reconocer a la mujer por los boletines de noticias que
vea en televisin. Por un momento, Anne se pregunt si alguien de fuera
haba dado su nombre para librarse de algo. Eso sera muy propio de sus
antiguos amigos.
Entonces se le ocurri otra cosa, y por un instante se llen de pnico,
preguntndose si Sydney estara bien. No haba odo nada en las noticias,
pero saba que no siempre informaban de todo. Se sent en la silla frente a
la otra mujer y cogi el telfono.
Est bien? No tena intencin de empezar diciendo eso, pero su miedo
se reflej en sus actos verbales.
Sydney est bien confirm Alex. Se haba estado preguntando cmo
empezar la conversacin y casi se alegr de que la mujer lo hubiera hecho
por ella.
Haba sido muy fcil que la alcaidesa le permitiera esta visita, y en los das
previos haba estado dando vueltas a su decisin de intentar reunir a las
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Traduccin: Atala

hermanas. No le haba dicho nada a Sydney y le preocupaba cmo iba a


ser recibida por la reclusa, pero ahora esos temores se calmaron un poco.
Se alegraba de ver que esta mujer, endurecida y avejentada por el sistema
al que perteneca, todava senta lo suficiente para preguntar por su
hermana. Eso le daba la esperanza de no haber malgastado el viaje.
Entonces qu quiere? Las facciones de la reclusa se endurecieron.
Por un instante la mujer le haba recordado a Alex a su amante, pero
aparte del pelo rubio y los ojos verdes, en realidad no se parecan mucho
. Es que alguien me ha echado la culpa de algo? Porque si es as, yo no lo
he hecho, llevo ocho aos en este agujero.
Ya lo s. La capitana haba ledo los informes sobre la mujer y conoca
su historia. He venido para hablarle de Sydney.
Crea que haba dicho que estaba bien. La mujer estrech los ojos,
mostrando la desconfianza que senta por el sistema.
Est bien. Alex respir hondo. Slo quera presentarme, puesto que
no tiene ms familia.
S quin es usted dijo la mujer con cara hosca. Es esa puta capitana
de Homicidios.
S asinti la morena.
Ella es su puta, verdad? gru Anne con cara de desprecio antes de
que Alex pudiera decir nada ms. Se la est follando y quiere que yo le
d permiso.
Sydney no es la puta de nadie contest Alex enfadada, sintiendo que
empezaba a encolerizarse. Detestaba esa palabra y la forma en que la
usaba esta mujer.
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Pero se la est follando, verdad? La risa de la mujer sonaba hueca y


carente de alegra. Las arrugas de su cara se hicieron ms profundas,
cargadas de rabia. Odiaba pensar que a su hermana la estaban utilizando
como la utilizaban a ella en la crcel. sa no era forma de vivir para nadie,
y odiaba a esta mujer por obligar a Sydney a hacer eso.
Estoy enamorada de su hermana dijo Alex con tono tranquilo,
confesando ante esta mujer algo que ni siquiera le haba dicho a su joven
amante.
Enamorada. Anne resopl con desprecio, mostrando su escepticismo
ante la idea. Se ech hacia atrs en la silla. Por qu ha venido, para que
le d permiso para cortejarla?
Sydney es una mujer capaz de decidir por su cuenta lo que quiere dijo
la capitana, endureciendo a su vez el tono al tiempo que reevaluaba sus
primeras impresiones. Tal vez haber venido aqu no haba sido una de sus
mejores ideas. Slo quera conocer a la persona ms importante de su
vida.
Eso pill desprevenida a la endurecida criminal, y por un momento Anne
no supo qu decir. Se qued mirando a la morena desconocida que estaba
al otro lado del cristal. Conoca la preferencia de su hermana por las
mujeres. Lo haba ignorado durante mucho tiempo, y Sydney haba
intentado negar la verdad acostndose con tal vez una docena de hombres
para demostrar que era normal. Pero Anne nunca se haba dejado
engaar.
Qu quiere? gru por fin.
No quiero nada dijo Alex, meneando la cabeza, pero luego cambi de
opinin. No, no es cierto. He venido con la esperanza de poder
convencerla para que vea a Sydney.
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Traduccin: Atala

Por qu?
Porque la quiero y me doy cuenta de que su separacin le hace dao.
Odio que sea lesbiana y odio que sea una poli de mierda solt Anne
agresivamente.
De verdad? pregunt Alex, al tiempo que sus ojos azules perforaban
el cristal para clavarse en la otra mujer. O es que la odia porque
representa todo lo que usted no es?
Se hizo un silencio tenso entre las dos mujeres y Alex esper un momento
antes de seguir hablando, para que sus duras palabras tuvieran tiempo de
calar. Se qued mirando a la mujer sentada frente a ella y no vio nada en
su estoica expresin. nicamente las pequeas pulsaciones de una vena
en el rabillo del ojo le indicaban que tal vez sus palabras haban hecho
mella. Respir hondo.
Por qu se avergenza de sentirse orgullosa de ella? Sydney es una
joven increblemente fuerte y valiente con el corazn lleno de compasin.
Slo conocerla es para m un honor.
Anne no respondi. Mir a la morena y vio el fuego de sus ojos claros.
Saba que esta mujer deca la verdad. Baj la cabeza, luchando con las
emociones que rara vez permita que salieran a la superficie.
No quiero que me vea as confes la reclusa con voz tensa, levantando
la cabeza con aire desafiante para mirar a la otra mujer a los ojos. Tiene
razn, ella es como dice usted, pero yo saba que slo era cuestin de
tiempo que empezara a mirarme como todos los polis miran a los
criminales.

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Traduccin: Atala

De modo que la alej. Alex comprendi de repente lo que haba


pasado. Llevaba ya cinco aos trabajando como polica antes de que se
lo dijera. Si la hubiera odiado, para entonces ya lo habra hecho.
No. Anne mene la cabeza. Habra seguido viniendo, pero un da la
mirara a los ojos y vera su vergenza y su desprecio. Me cargu a un
puto polica y estuve a punto de hacerla caer conmigo. Cunto tiempo
cree que habra tardado en llegar a despreciarme por eso?
Sydney no es as dijo Alex, en desacuerdo. No es una persona que
pudiera abandonarla. No es ese tipo de persona. Si se olvidara de todas
esas chorradas, usted misma se dara cuenta.
No lo s. La otra mujer mene la cabeza. Esper cinco aos para
decirme que era polica y lesbiana. Dgame, por qu esper tanto?
Porque tena miedo de que usted dejara de respetarla contest la
capitana en voz baja.
La reclusa se qued mirando a la otra mujer, preguntndose si poda
crerselo. Mene la cabeza y not que se le llenaban los ojos de lgrimas,
incapaz de comprender cmo era posible que su hermana pequea la
respetara cuando ella estaba hecha tal desastre.
Porque

la

quiere

dijo

Alex

quedamente,

pensamientos de la otra mujer.

217

como

si

leyera

los

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Captulo 7

A Sydney siempre le haba gustado la Navidad, pero este ao estaba


deseando que llegara de forma especial. Por primera vez en aos tena a
alguien en quien pensar y no estaba dispuesta a dejar que nada le echara
a perder el entusiasmo, ni siquiera el hecho de haberse ofrecido voluntaria
para hacer dobles turnos durante todas las fiestas. Estaba segura de que
de algn modo Alex sacara tiempo para que pudieran estar juntas.
Compr varios regalitos que saba que le iban a gustar a Alex, pero estaba
buscando esa cosa especial y nica capaz de comunicar todo el amor que
senta. Siempre que le era posible, sala a recorrer las tiendas cercanas en
busca del regalo perfecto, pero hasta la semana previa a la Navidad no
encontr lo que quera.
Estaba en el escaparate de una pequea joyera del mercado del centro y
se pas largo rato fuera, admirando su sencilla belleza. Slo con ponerle la
vista encima supo que era perfecto para la mujer que amaba y le daba
igual lo que costara. Fue a trabajar esa tarde sintindose muy satisfecha
de s misma e incapaz de dejar de sonrer al imaginarse la reaccin de su
compaera.

Lo nico que Alex detestaba de la Navidad era que la obligaba a salir y


pasar horas y horas en medio de los empujones del gento buscando los
regalos adecuados. En ms de una ocasin les haba dado dinero a sus
sobrinos para evitar tener que perder el tiempo buscando regalos, pero
este ao le apeteca de verdad enfrentarse a la tortura y atribua este
cambio a su joven amante.

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Recorri encantada las diversas tiendas buscando un regalo especial. Ya le


haba comprado a Sydney varios libros y una camiseta de baloncesto de
los Sonics, pero ninguna de estas cosas expresaba de verdad la
importancia de la presencia de la mujer en su vida.
Al final de un da frustrante, cuando volva a casa tras una reunin por la
tarde, vio por el rabillo del ojo una tienda de arte que pareca interesante.
Aparc junto a la acera y entr para investigar la pequea tienda y una
hora ms tarde sali absolutamente feliz al haber descubierto lo que le
pareca el regalo perfecto. Envolvi sus regalos, muy contenta con sus
compras y ardiendo en deseos de poder drselos a su compaera.

Las fiestas daban ms trabajo que de costumbre a la Unidad de


Homicidios. Era la poca del ao en que la humanidad haca gala de sus
mayores actos de bondad y del lado ms oscuro de su naturaleza. Las
tensiones de las fiestas traan consigo un brusco aumento de la violencia
domstica que a menudo acababa en asesinato. Una simple discusin,
alimentada por el alcohol, se transformaba en un estallido de rabia
incontrolada que a menudo acababa con la muerte de alguien. Por suerte,
estos eran los casos en los que los sospechosos eran identificados y
arrestados rpidamente.
Cuando Sydney no estaba fuera atendiendo un aviso, estaba en su mesa
estudiando los casos ms importantes. El caso de Tommy Kennedy, el nio
de ocho aos, segua atormentndola. Haba usado las pruebas recogidas
en el stano para construir un slido caso contra el sospechoso, un
hombre que haba desaparecido misteriosamente.
Ni siquiera las visitas continuas a sus primos lejanos lograban obtener
una pista segura sobre el paradero de Lucas Andersen. Las llamadas
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relacionadas con el caso haban cesado y hasta los peridicos haban


pasado a un nuevo tema de escndalo.
El asesinato de Phu Vang Tu ya estaba metido en el cajn de los casos sin
resolver. Todo el mundo estaba de acuerdo con su anlisis, en el sentido
de que era un caso irresoluble. Sin embargo, Alex haba logrado convencer
al fiscal para que aceptara el trato que Sydney haba hecho con Van Phan
con respecto al asesinato de Hootie Carleton. Dos pandilleros sin
importancia

se

ofrecieron

como

testigos

firmaron

declaraciones

independientes diciendo que Phu Vang Tu haba matado al miembro de la


banda negra. En general, estaba siendo un ao bastante bueno, porque
salvo por esos dos casos, todos los asesinatos que llevaba estaban
resueltos.

Alex escuchaba impaciente mientras el representante de la oficina del


fiscal se quejaba de un fallo que se haba cometido durante la
investigacin de un caso, por lo que ahora el sospechoso iba a quedar en
libertad. Era un degraciado incidente y el inspector implicado recibira una
reprimenda, pero en trminos generales no estaba demasiado preocupada.
Los inspectores de la Unidad de Homicidios haban empezado a dar claras
muestras de mejora en su actitud hacia el trabajo y eso se reflejaba en la
calidad de sus investigaciones. El trabajo diligente haba dado sus frutos
con casos ms firmes, por lo que el fiscal tena menos de que quejarse.
Hoy esper a que terminara de hablar antes de asentir cortsmente y
colgar. No estaba de humor para seguir escuchando lloriqueos.
Al colgar el telfono levant la mirada y vio que Sydney estaba en su mesa.
Ya fuese por costumbre o para poder pasar ms tiempo juntas, la joven
trabajaba ms horas. A Alex no le importaba levantar la mirada y ver all a
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la otra mujer, de hecho le resultaba curiosamente reconfortante, pero le


preocupaba que su amante corriera el riesgo de quemarse, que era un
motivo importante de preocupacin en todas las Unidades de Homicidios.
Suspir, dando vueltas a un bolgrafo entre los dedos, y reclin la cabeza
en la silla. Slo eran las cinco de la tarde y Sydney acababa de comenzar
su turno, lo cual quera decir que la inspectora no saldra hasta mucho
ms tarde. Si se lo peda, tal vez podran quedar y pasar unas horas juntas
antes de que la mujer ms joven tuviera que irse a casa a dormir. Era un
apao incmodo e insatisfactorio para las dos.
En las ltimas semanas se haban esforzado mucho por verse, sacando
tiempo para estar juntas, ya fuera frente a frente en la cancha de
baloncesto varias veces a la semana o pasando la noche en casa de una de
las dos. Hasta haban conseguido comer varias veces juntas cuando tenan
el mismo turno. Pero nunca pareca suficiente.
A pesar del poco tiempo que pasaban juntas, Alex notaba que sus
sentimientos eran cada vez ms fuertes. Saba sin la menor duda que
quera a Sydney, que la quera como no podra querer a nadie ms. Pero lo
que deseaba era ms. Ms que unas pocas horas robadas o alguna que
otra noche de pasin. Estaban muy cerca, pero al mismo tiempo muy
alejadas.
Entonces cay en la cuenta con sorprendente claridad, y Alex supo a
ciencia cierta lo que deseaba. Eran todas esas cosas que tenan sus
hermanos, un bonito hogar e hijos. Y lo que era ms importante, lo quera
con Sydney. As de sencillo.
Sus ojos volaron hacia la rubia, con el corazn acelerado. Quera poder
vivir juntas y, una vez tomada esa decisin, supo lo que haba que hacer.
Cogi el telfono y marc un nmero, dando una serie de instrucciones
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cuando contestaron al otro lado de la lnea. Una vez arreglado todo, se


levant y sali de su despacho.
Hola, qu tal vas? pregunt, acercndose a la mesa de la mujer ms
menuda y ponindole la mano en un hombro esbelto.
Sydney sonri a su amante con cansancio, apoyndose en la caricia para
que por un breve instante sus cuerpos entraran en contacto. No se haba
dado cuenta de lo difcil que iba a resultar mantener la discrecin, y
cuanto ms estaban juntas, ms difcil era.
Muy ocupada. La mujer ms joven suspir, sintiendo la prdida
cuando su amante se apart.
A qu hora sales esta noche? pregunt Alex en voz baja para que
nadie las oyera.
Estoy aqu hasta las diez contest Sydney y luego sonri. Siempre y
cuando, claro est, nadie se las apae para matar a alguien.
Mmm asinti la mujer alta, cruzndose de brazos. Y trabajas
maana y pasado maana?
S, de siete a once contest Sydney, preguntndose por qu se lo
preguntaba la otra mujer cuando ya conoca la respuesta.
Te apetece salir a cenar esta noche?
Claro.
No ests demasiado cansada? pregunt Alex, preocupada de verdad.
Saba que su amante estaba haciendo turnos extra desde el principio de la
semana.

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Nunca estoy demasiado cansada para estar contigo Sydney sonri, con
una expresin que le toc a la mujer ms alta hasta lo ms hondo del
corazn.
Te recojo fuera a las diez.
Prometes llevarme a casa y meterme temprano en la cama? pregunt
la rubia inspectora con una sonrisa pcara.
Cuenta con ello. La capitana le gui el ojo y luego se irgui y cruz la
sala para hablar con otro miembro del grupo.
La sonrisa de Sydney se hizo ms amplia al mirar a la mujer que se
alejaba. Con un suspiro, volvi a prestar atencin a los papeles
diseminados por su mesa, con la esperanza de que los prximos das
fuesen tranquilos.
Esa noche, a las diez en punto, se reunieron fuera de la comisara. Sydney
se meti de un salto en el coche y se inclin sobre el asiento para darle un
beso apasionado a su amante que slo sirvi para recordarles lo mucho
que se deseaban.
Alex no hizo caso del nudo que se le form en las entraas y del calor que
le inundaba las zonas bajas y se concentr en cambio en alejarse con el
coche de la comisara. Haba reservado mesa esa noche en un restaurante
de lujo, que era el ambiente perfecto donde anunciar sus intenciones.
Seorita Marshall, es un placer verla esta noche le dijo entusiasmado
el matre a la mujer alta, echando una mirada curiosa a su pequea y
rubia acompaante. Su mesa est preparada.
Alex correspondi al saludo con un seco movimiento de cabeza y luego le
hizo un gesto a Sydney para que siguiera al flaqusimo hombre por el
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restaurante, escasamente iluminado, hasta una mesa de un rincn.


Estaba aislada del resto de los comensales y les daba la privacidad que
quera Alex.
Les servirn la comida inmediatamente. El hombre se inclin y luego
se alej apresuradamente.
No nos dan la carta? pregunt Sydney asombrada, y su compaera
sonri amablemente.
Espero que no te importe, pero me he tomado la libertad de encargar la
comida por adelantado dijo la morena con tranquilidad, y Sydney no
pudo evitar notar lo cmoda que pareca su amante en este ambiente.
Depende de lo que hayas pedido. La rubia mir a su compaera con
desconfianza. La respuesta fue una sonrisa seductora.
Es un plato sencillo de pollo con una salsa especial acompaado de
patatas fritas dijo Alex, y la mujer ms menuda se sonroj.
Seguro que se echaron a rer cuando pediste las patatas murmur.
No, saben muy bien que no deben. Adems, estn acostumbrados a
recibir encargos raros. La mujer se encogi de hombros con indiferencia.
T vienes aqu a menudo? pregunt Sydney, recorriendo el local con
la mirada y advirtiendo que casi todas las dems mesas estaban ocupadas
por parejas o grupos de cuatro. Por eso te conoce el matre?
ste es uno de los restaurantes preferidos de mis padres explic Alex,
sabiendo que su compaera sentira curiosidad por su entorno. Cuando
salimos, normalmente acabamos viniendo aqu.

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Ah. La rubia asinti y luego se puso a jugar con los cubiertos hasta
que la morena se ech hacia delante y puso la mano encima de la ms
pequea, deteniendo su movimiento.
Me ests poniendo nerviosa dijo con una sonrisa tierna. Qu te
pasa?
Que no estoy acostumbrada a restaurantes tan lujosos y tengo la
extraa sensacin de que es el tipo de sitio al que se viene para anunciar
algo dramtico. Sydney se encogi de hombros y luego mir a los
intensos ojos azules. Se trag el nudo que tena en la garganta, incapaz de
disimular el pnico de sus propios ojos verdes. No me vas a dejar,
verdad?
No. La otra mujer se ech a rer ante el miedo de su amiga y le apret
la mano para tranquilizarla, incapaz de esperar a que les sirvieran la
comida. Haba planeado pedrselo entonces, pero ahora descubri que no
poda esperar. Se meti la mano en el bolsillo. Tengo una cosa para ti.
Sydney se qued mirando cuando la otra mujer puso una cajita encima de
la mesa. Contempl el objeto un buen rato y luego mir a su compaera.
El corazn le lata con tal fuerza en el pecho que estaba segura de que todo
el restaurante lo oa.
Qu es? farfull, temerosa de lo que haba en la caja.
Es una llave dijo Alex en voz baja. Quiero que te vengas a vivir
conmigo.
Qu? Sydney se qued de piedra y se pregunt si haba odo
correctamente.

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Antes de que Alex pudiera darle una explicacin lleg el camarero con el
vino, y por un momento se distrajo al probar la cosecha que les haba
trado, declarndola satisfactoria. Apenas lograba contener su impaciencia
mientras el hombre les serva a cada una una copa del lquido rojo antes
de retirarse apresuradamente.
Ya s que te promet no meterte prisa, pero esto de estar separadas me
est desquiciando dijo la mujer de ms edad, retomando el hilo de la
conversacin interrumpida. Casi no nos vemos y cuando nos vemos,
siempre es con prisas. Quiero volver a casa y encontrarte ah y no tener
que preocuparme de que te tengas que ir dentro de una hora porque tienes
que trabajar por la maana.
Alex volvi a callarse cuando lleg un segundo camarero que les puso
delante unos platos de ensalada. El hombre abri la boca para preguntar
si queran aderezo, pero la morena le hizo un gesto impaciente para que se
fuera. Al echar un vistazo a sus manos unidas encima de la mesa y la
seriedad de sus rostros, el hombre se apresur a retirarse.
Supongo que ms que nada, lo que quiero es poder darme la vuelta en la
cama por la noche y saber que la nica razn de que no ests ah es que
ests trabajando. Alex se detuvo otra vez y respir hondo. Te quiero,
Sydney, y si la situacin fuese distinta, estara de rodillas pidindote que
te casaras conmigo, pero como eso no es posible, esto es lo mejor que se
me ocurre para compensar.
Sydney se qued atnita. En realidad haca poco que se conocan y vivir
juntas era un gran paso en cualquier relacin. Aunque no dudaba de la
sinceridad de su amante, no estaba segura de estar preparada para
asumir esa clase de compromiso.

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Hubo un largo silencio mientras pensaba en lo que iba a decir. Estaba


cansada y no lograba pensar bien, preocupada de que si le daba a esta
mujer una respuesta que no quera or, la cosa se terminara entre ellas, y
no quera que terminase. Levant la mirada, sin poder disimular su
preocupacin.
Ests segura de esto?
Nunca he estado ms segura de nada en toda mi vida susurr Alex,
con el corazn tembloroso. Haba visto la expresin atnita de la rubia,
pero sigui adelante con la esperanza de no haber cometido un error. Lo
siento, a lo mejor he vuelto a correr demasiado, pero tengo miedo de que si
no hacemos algo, podamos perder lo que tenemos y no quiero perderlo.
Lo comprendes?
S asinti la rubia, bajando los ojos, pues ya no poda seguir mirando
a su compaera.
Tranquila. Alex vio la expresin de pnico que cruz un instante la
cara de la otra mujer y apret la pequea mano para calmarla. No tienes
que decidirlo esta noche, quiero que te tomes tu tiempo y lo pienses.
Sydney se libr de tener que dar una respuesta por la llegada del oficioso
matre, que las mir y luego se fij en la comida que no haban tocado.
Junt las manos con nerviosismo.
Hay algo que no es de su agrado, seorita Marshall?
No, todo est bien, Paul le contest al hombre con una sonrisa corts,
sin que su voz revelara la angustia que senta. El hombre asinti, sin saber
si creerla, pero se inclin con elegancia y pas a la mesa siguiente. Alex
volvi a mirar a su amante y se dio cuenta de que seguan cogidas de la
mano.
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No quera echarte a perder la velada dijo suavemente.


No lo has hecho le asegur Sydney, agradecida por la breve
interrupcin que le haba dado tiempo de ordenar sus ideas. Es que hay
que plantearse tantas cosas, como dnde viviramos, y adems, eso no
causara un problema con el cuerpo?
Buscaramos una casa que no fuera ni tuya ni ma, una casa elegida por
las dos fue la sincera respuesta. Y en cuanto al cuerpo, podra haber
un problema, pero estoy dispuesta a correr el riesgo.
Y qu pasa si digo que no? pregunt Sydney vacilando, levantando
por fin la mirada. Esta vez fue ella la que vio el destello de pnico en los
ojos azules de su compaera, pero desapareci al instante, sustituido por
una sonrisa valiente.
Que seguiremos adelante le asegur la morena en voz baja, consciente
de que se haba creado una tensin entre las dos. Decidas lo que
decidas, Sydney, debes saber que lo aceptar, porque pase lo que pase, no
quiero perderte.
La rubia inspectora se pregunt si eso sera cierto. Conoca la impaciencia
de su compaera con su situacin y el deseo de Alex de tener un mayor
compromiso en su relacin, pero ella estaba muy insegura y tena miedo
de dar ese paso. Not que le apretaba la mano suavemente y luego se la
soltaba. Levant la mirada y se encontr con los luminosos ojos azules.
Venga, vamos a dejar el tema y a comer, seguro que tienes hambre dijo
la capitana con tono animado, sin revelar nada de lo que estaba pensando.
Sydney haba perdido el apetito, pero logr comer lo que les sirvieron,
aunque ms tarde no podra haber dicho cmo saba. Por peticin suya,
fue depositada en la comisara de nuevo. Le apeteca estar sola.
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Te quiero, Sydney dijo Alex, y la mujer ms joven se limit a asentir


antes de cerrar la puerta y dirigirse a su jeep. La capitana esper un
momento y luego se march en su coche, notando que tena los ojos algo
humedecidos.

Cuando Alex lleg a su despacho al da siguiente, Sydney ya estaba fuera


respondiendo a un aviso. Sinti una punzada de alivio, pues no estaba
segura de poder hacer frente a la otra mujer esta maana. La noche
anterior no haba conseguido dormir, al darse cuenta del error que haba
cometido. En lugar de conseguir que estuvieran ms cerca, lo que haba
hecho slo haba servido para separarlas an ms. Se encerr en su
despacho y all se qued hasta que lleg la hora de marcharse, agradecida
de ir a cenar a casa de sus padres.

Sydney dio vueltas en torno a la escena del crimen, frotndose las sienes
con los dedos para intentar librarse del dolor que le machacaba la cabeza
desde que se haba levantado por la maana. Ech una mirada al cadver
que estaba en la cama y a las manchas de sangre que salpicaban el
cabecero y las paredes.
La vctima era una mujer de veintisiete aos que haba salido perdiendo en
una discusin con su pareja de hecho. Segn los testigos que haba en la
casa, la velada haba empezado como una fiesta de Navidad normal y
corriente. Aunque nadie saba cmo haba empezado, todos estaban de
acuerdo en que hubo una pelea verbal entre la pareja, en el curso de la
cual el sospechoso se encoleriz y acus a su mujer de serle infiel. Y antes
de que nadie pudiera detenerlo, el hombre se llev a rastras a su mujer
hasta el dormitorio y le dispar tres veces.
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Era un caso absolutamente claro, pues nada ms percibir las primeras


seales de violencia, varios de los invitados haban corrido a llamar a la
polica. Cuando llegaron las autoridades, ya era tarde para la vctima, pero
haban encontrado al sospechoso en la casa, desmayado en el pasillo, con
la pistola todava en la mano.
Era Nochebuena y Sydney detestaba ver la sangre y los rasgos
blanquecinos de la vctima cuya vida haba terminado tan bruscamente.
Daba igual cuntas veces viera los resultados, no crea que pudiera llegar
a acostumbrarse nunca a ver un cadver, tirado en la postura en la que se
le haba escapado el ltimo hlito vital.
Por suerte, los agentes presentes en la escena conocan el procedimiento, y
para cuando ella lleg, ya se haban puesto en marcha las medidas
adecuadas para salvaguardar todas las pruebas e interrogar a los testigos.
Mir a Janice, que tomaba metdicamente todas las fotografas necesarias.
Vuelves a trabajar esta Navidad? le pregunt tranquilamente a la otra
mujer.
S. La fotgrafa le medio sonri sin ganas. Mis padres van a pasar
las fiestas en Mxico, as que he pensado que para eso puedo seguir
trabajando.
Qu pas con el to de nminas? pregunt Sydney con curiosidad,
preguntndose si la vida amorosa de la mujer iba mejor que la ltima vez
que haban hablado.
Mucho hablar y poca accin. Janice arrug la nariz al recordarlo,
meneando el dedo meique, y la inspectora se ech a rer y luego cruz la
habitacin para examinar algo que le llam la atencin.

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Ya era medioda cuando terminaron e iba de regreso a la comisara cuando


recibi otro aviso. Normalmente, se habra ocupado otro, pero estaban
escasos de personal y los dems ya estaban trabajando en casos que no
haban

terminado.

Por

suerte,

como

en

el

caso

de

su

anterior

investigacin, sta pareca otra situacin bien clara.


Una anciana haba sido hallada muerta en su casa por una pariente que
haba llegado para empezar los preparativos de la cena de Navidad. Una
cuidadosa investigacin de la escena y un examen de la casa revelaron que
no haba seales de juego sucio ni pruebas de un intento de robo. Mand
registrar y fotografiar la escena por completo antes de dejar que el forense
se llevara el cuerpo. Si no se equivocaba en sus suposiciones, descubriran
que la mujer haba muerto de causas naturales.
Ya haba cado la tarde cuando volvi a comisara, y al echar un vistazo al
otro lado de la sala supo que Alex ya se haba marchado. Tom aliento con
fuerza y se qued mirando un buen rato la estancia a oscuras, sintiendo
una oleada increble de soledad que le invada el corazn. Tir de la silla y
se sent para ocuparse del papeleo necesario, con la esperanza de que no
sonara el telfono antes de que llegara la hora de marcharse y deseando
haber quedado con Alex para verse ms tarde. En cuanto lo pens, son el
telfono, y estuvo un rato mirndolo hasta que por fin respondi a la
llamada.
Inspectora Davis dijo en el auricular, preparndose mentalmente para
tomar nota de los detalles de otro asesinato.
Sydney... eres t?
La rubia se qued sin respiracin. La voz le resultaba tan familiar, pero no
se atreva a creer que fuera la de alguien de quien haca tanto tiempo que
no saba nada. Cerr los ojos y tom aliento varias veces.
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Anne?
Hola, nia, feliz Navidad dijo la voz del otro lado de la lnea con tono
informal y como si no hubiera pasado nada de tiempo desde la ltima vez
que haban hablado.
Feliz Navidad. Sydney se preguntaba si se lo estaba imaginando todo.
Llevaba tiempo trabajando muchas horas y durmiendo poco. Va todo
bien?
S dijo la otra mujer con tono brusco. Es que se me ha ocurrido
llamarte para ver cmo ests.
Estoy bien.
Y tu trabajo? Me he enterado de que ahora resuelves asesinatos.
S. Sydney asinti con la cabeza, dndose cuenta de la irona de la
situacin. Me ascendieron hace un ao.
Tambin me he enterado de que lo haces muy bien dijo la mujer.
Eso no lo s contest la inspectora con modestia.
Pues tu jefa parece pensar que s dijo Anne algo dubitativa. Es una
ta muy lista.
Te refieres a Alex? Sydney estaba sorprendida y confusa al mismo
tiempo. Cundo has hablado con ella?
Vino a verme hace un par de semanas contest la reclusa y el
nerviosismo de su voz se transmiti a travs de la lnea. Escucha, no
tengo mucho tiempo y estaba pensando que a lo mejor me equivoqu
cuando me puse como una furia contigo por lo que haces.
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Sydney se qued callada, apenas capaz de respirar mientras escuchaba la


voz de su hermana. La mujer con la que estaba hablando era muy distinta
de la que le haba gritado y chillado durante su ltima visita.
Siempre has sido muy terca con todo continu la otra mujer. Tenas
que hacer las cosas a tu manera y siempre pareca que ibas en otra
direccin que el resto de nosotros. Al final, eras t la que segua el camino
correcto y ramos los dems los que corramos en crculo sin llegar a
ninguna parte.
Entonces te parece bien todo esto? se atrevi a preguntar Sydney.
No te voy a mentir, Syd, no me gusta que seas poli y no me gusta que
seas lesbiana, es algo que no consigo entender, aunque he aprendido
algunas cosas desde que estoy en el talego dijo la mujer de ms edad con
un suspiro. Pero eres mi hermana, y sera ms estpida de lo que ya he
sido si te perdiera.
Anne.
S?
Te quiero.
Hubo una larga pausa tras esa confesin.
Yo tambin te quiero, nia fue la respuesta a media voz.

Alex se pase por la casa decorada festivamente, bebiendo distrada un


vaso de ponche que llevaba en la mano. La cena haba sido la tpica cena
familiar a la que haba asistido todo el mundo. Tras un gran banquete, se
haban retirado al saln, donde todo el mundo recibi un regalo. Los
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Traduccin: Atala

dems regalos que haba debajo del inmenso rbol se abriran por la tarde
del da siguiente, cuando la familia se reuniera una vez ms.
Vamos, chavala, alegra esa cara, que es Navidad dijo Christie, echando
un brazo por los hombros de su cuada. Si no te animas, Santa Claus
no va a bajar por tu chimenea esta noche.
No es a Santa Claus a quien quiero contest la morena con una
sonrisa irnica.
Aah, entonces debe de ser una inspectora bajita y rubia lo que esperas
encontrar debajo del rbol maana le tom el pelo la rubia con una
sonrisa.
Ojal suspir Alex, meneando la cabeza. Trabaja esta noche y
maana.
Qu mala suerte dijo Christie y bebi un sorbo de su propio vaso de
ponche.
S, qu asco de vida coment la mujer ms alta secamente, lo cual hizo
que la otra mujer se volviera rpidamente para mirarla.
Me parece a m que aqu hay algo ms que tu incapacidad de estar con
tu amiga y que por eso ests tan gruona indag la rubia. Qu pasa?
Alex se qued callada un momento, paseando la mirada por la habitacin
donde

estaban

reunidos

todos

los

dems.

Los

adultos

estaban

aposentados en las butacas con vasos de ponche en la mano, charlando


amigablemente mientras los nios jugaban tranquilos en el suelo con sus
tesoros de Navidad. Era una escena enormemente acogedora, y deseaba
compartirla con Sydney.

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Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

Sabes lo que realmente es un asco de ser lesbiana?

dijo,

sorprendiendo a su amiga.
Qu, que no tienes a un hombre al que echar la culpa de tus
problemas? pregunt Christie a la ligera y su acompaante le gru.
No. Alex frunci el ceo, sealando la escena que tenan delante.
Que no puedes tener esto. Es decir, puedes formar parte de esto, pero no
puedes tenerlo por ti misma. Fjate en Andrew y en ti, por ejemplo. Fue
todo muy sencillo, os enamorasteis, os casasteis y tuvisteis hijos. Yo puedo
enamorarme, pero no me puedo casar, y tener hijos no es una cosa
sencilla.
No tiene por qu ser as dijo Christie con cautela, pues no saba muy
bien a dnde quera ir a parar su cuada. Si no eres feliz, Alex, podras
cambiar.
Soy como soy, Chris, eso no va a cambiar y no quiero que cambie. La
mujer ms alta mene la cabeza.
Entonces qu es lo que te pasa de verdad, Alex? quiso saber la rubia.
Alex se qued callada, bebiendo un sorbo de ponche. Se pregunt si deba
comentarle algo a su amiga y luego decidi desnudar el alma, sabiendo
que poda confiar en esta mujer.
Le he pedido a Sydney que venga a vivir conmigo.
Y qu ha dicho?
Que se lo quiere pensar.
Ay! Christie hizo una mueca.

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Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

Ay, ya lo creo. Alex suspir, contemplando su bebida. No s qu voy


a hacer si dice que no. Ni siquiera s si podramos continuar.
Por qu se lo has pedido? pregunt su cuada, y la otra mujer la mir
extraada, ante lo cual la rubia suspir con impaciencia. Por qu
quieres que viva contigo?
Porque la quiero fue la sincera respuesta.
Pues concntrate en eso le aconsej Christie. Y si dice que no,
confrmate con lo que ella quiera. No llevis mucho tiempo saliendo y vivir
juntas es un gran compromiso. Si la quieres, no te rindas. No te asustes
por el rechazo, demustrale cunto la quieres.
Alex se qued mirando a la otra mujer largamente y luego le pas el brazo
por la delgada cintura y la estrech.
Eres una buena amiga dijo. Siempre me has apoyado, incluso
cuando los dems no saban qu pensar. T ni te lo planteaste cuando te
dije que era lesbiana.
Me daba totalmente igual. Christie se encogi de hombros con
indiferencia. Adems, me parece que tengo una gran deuda contigo. T
me presentaste a tu hermano y no tengo forma de agradecrtelo lo
suficiente.
Saba que harais buena pareja sonri Alex.
Y yo creo que Sydney es buena para ti dijo la rubia en voz baja.
Enamorarse en fcil, Alex, en lo que hay que esforzarse es en hacer que
ese amor crezca. Lo nico que tienes que decidir es si merece la pena
hacer ese esfuerzo con Sydney.
La merece.
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Traduccin: Atala

Pues ya tienes la respuesta dijo Christie, estrechando la cintura de su


cuada, y luego entr en la habitacin para reunirse con su marido. Alex
se qued mirando cuando la mujer se sent en el brazo de la butaca de su
marido y vio cmo l le pasaba el brazo con naturalidad alrededor de la
cintura. Se volvi y entr en la cocina.

Sydney logr llegar a casa esa noche hacia las once. Saba que le
quedaban menos de ocho horas para volver al trabajo, pero estaba
demasiado acelerada para dormir. En cambio, se dio una ducha rpida y
luego se puso el pijama y se desplom en el sof. Puso la televisin y
contempl la retransmisin de una misa de Navidad desde una de las
iglesias de la ciudad.
Tena los ojos clavados en la pantalla, pero su mente estaba en la llamada
de telfono que haba tenido horas antes. Haba sido totalmente
inesperada y el mejor regalo de Navidad que podra haber recibido en su
vida y, de creer a su hermana, se lo tena que agradecer a Alex.
Sus pensamientos se detuvieron para reflexionar sobre esa situacin, con
una leve sonrisa en la comisura de los labios. Se imaginaba el encuentro
entre las dos mujeres. Las dos eran tercas y dogmticas, pero de algn
modo lo que haba dicho Alex haba logrado hacer mella en su hermana. Si
no hubiera amado ya a la otra mujer, ahora la amaba sin la menor duda.
Cerr los ojos y dej que la msica de la televisin la inundara, pensando
en las ltimas veinticuatro horas.

Alex detuvo el coche ante el pequeo bloque de apartamentos y mir hacia


arriba. Haba luz en la ventana de Sydney y sinti algo de esperanza. Sali
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del coche, haciendo juegos malabares con los paquetes, cerr la puerta y
subi los escalones de entrada. Haba empezado a nevar y los pequeos
copos se le pegaban al largo pelo oscuro.
La llamada a la puerta despert a Sydney de un sueo ligero en el que se
haba sumido. Suspir, se levant con esfuerzo, y cruz el apartamento
para responder a la llamada. Ech un vistazo por la mirilla y se trag el
nudo que se le form en la garganta.
Alex se qued mirando largamente a la mujer ms joven, notando que se le
expanda el corazn dentro del pecho. Le daba la impresin de que cada
vez que vea a Sydney, la mujer ms menuda estaba ms guapa. Esta
noche, ataviada con una camiseta blanca gigante y unos pantalones de
pijama a cuadros dados de s, tena un aspecto especialmente adorable.
Feliz Navidad, amor dijo suavemente, ofrecindole los regalos. Los ojos
de esmeralda se llenaron de lgrimas y Sydney se mordi el labio inferior
para evitar que le temblara, y en ese instante Alex supo que su decisin de
venir aqu haba sido acertada.
Feliz Navidad fue la trmula respuesta al tiempo que Sydney aceptaba
los paquetes.
Se adentr en la sala de estar, coloc los paquetes en la mesa del caf y
esper nerviosa a que la mujer ms alta se quitara el abrigo y los zapatos y
se reuniera con ella en la habitacin. Mir a Alex cuando sta se sent en
el sof y casi por reflejo alarg la mano y le sacudi los copos blancos que
quedaban en el pelo oscuro. De repente, se detuvo, como dndose cuenta
de lo que estaba haciendo, pero antes de poder apartar la mano, Alex la
agarr por la mueca y se la llev a los labios.
El beso fue suave y delicado, en la parte interna de la palma, pero le
result electrizante y una chispa de energa le subi por el brazo y le
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atraves el cuerpo entero. No se resisti cuando la morena tir de ella para


estrecharla con fuerza, abrazo al que ella correspondi automticamente.
Me alegro de que hayas venido susurr Sydney al odo de su amante y
le dio un tierno beso en el cuello.
Yo tambin susurr Alex, echndose hacia atrs y subiendo la mano
para apartar el flequillo rubio de la cara de su amante antes de darle un
beso tierno en los labios. Venga, abre tus regalos.
Sydney le sonri alegremente y como una nia ansiosa se lanz sobre los
regalos que le haba trado la mujer. Abri el primero, una bolsa de papel
marrn, y Alex se ech a rer a carcajadas al ver la cara de la joven
mientras contemplaba el recipiente de plstico. La capitana se lo quit de
las manos y lo puso a un lado.
Te he trado pavo y relleno le explic la morena, y su rubia compaera
se ech hacia delante y la bes.
Gracias.
Vamos insisti Alex. Tena casi tantas ganas como su ansiosa
compaera de ver su reaccin ante los regalos que le haba comprado.
Sydney atac el siguiente paquete alegremente envuelto y solt un arrullo
de deleite al ver la triloga de libros de uno de sus autores preferidos. A eso
le sigui un segundo regalo ms grande que result ser una camiseta y
unos pantalones cortos de baloncesto de los Sonics, adems de varios
pares de entradas.
Vendrs conmigo? pregunt la rubia inspectora, y su compaera
asinti.

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Tena la esperanza de que me lo pidieras sonri Alex, y acept el beso


que le dio su amante. Tienes uno ms.
Sydney asinti, dej los paquetes abiertos a un lado y se puso a desatar la
cinta que sujetaba el ltimo regalo, una gran caja plana que casi era tan
grande como la mesa del caf. Sofoc una exclamacin al sacar el cuadro
enmarcado de la caja. Era una copia impresa de un cuadro holands, una
rplica de un lienzo que ella admiraba. Se qued mirando el regalo sin
saber qu decir, consciente de que deba de haber sido carsimo. Se volvi
hacia su compaera, que la miraba con expresin cohibida.
Alex, es precioso!
En cuanto lo vi, supe que era para ti. La mujer ms alta estaba
contentsima de que la mujer ms menuda estuviera tan encantada con
sus regalos.
Gracias murmur Sydney, contemplando el cuadro, y al instante supo
dnde lo iba a colgar. Lo apart y se lanz a los brazos de su compaera y
pasaron largo rato en el sof intercambiando una serie de besos
apasionados. Fue la mujer ms menuda la que por fin interrumpi el
abrazo, con la respiracin entrecortada. Tengo algo para ti.
No tenas que comprarme nada protest Alex.
Lo s, pero quera hacerlo. La rubia sonri y luego se levant de su
regazo y cruz la estancia hasta el pequeo rbol de Navidad que estaba
colocado al lado de la televisin. Volvi con varios paquetes alegremente
envueltos que le entreg a su compaera ms alta.
Alex sonri, sintindose como una nia pequea mientras arrancaba el
papel del primer regalo y descubra una preciosa camisa de seda negra

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acompaada de un pauelo de colores. El segundo paquete result ser el


kit de montaje de un caro y complejo modelo en madera de un velero.
S que te gusta el mar y quiero saber qu ests haciendo cuando yo no
estoy confes la rubia tmidamente.
Me haca falta algo en que ocuparme cuando ests trabajando. Alex le
devolvi la sonrisa y cogi el ltimo regalo, una caja pequea. El corazn le
martilleaba en los odos mientras abra con cuidado lo que saba que era
una joya.
Se hizo un largo silencio cuando abri la tapa y se qued mirando el
broche que haba dentro. Era de diseo circular, con un velero, incrustado
de pequeos diamantes, en el centro. Alex lo sac de la base de terciopelo
y lo sostuvo en alto.
Es una preciosidad susurr, hechizada por la belleza del objeto. Mir a
su compaera y los ojos azules y verdes se miraron largo rato. Tiene que
haber sido muy caro.
Nada es demasiado caro para ti susurr Sydney como respuesta, y a
cambio recibi un tierno beso lleno de amor.
La rubia se entreg al beso, recrendose en el sabor de la otra mujer. Daba
igual cunto se tocaran, nunca era suficiente. Esta vez fue Alex la que se
ech hacia atrs, consciente de que su pasin estaba a punto de
desbordarse, y tena un regalo ms que entregar.
Tengo un regalo ms para ti. La mujer ms alta sonri y alcanz su
chaqueta para sacar una cajita de un bolsillo. Se la entreg a su amante,
que se la qued mirando largamente.

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Sydney mir el pequeo regalo un buen rato y por fin lo desenvolvi.


Sofoc una exclamacin al encontrar un animalito de intrincado diseo
tallado en madera de teca. Era la imagen de un elefantito. Mir a Alex,
quien alarg la mano y le coloc tiernamente un mechn de pelo rubio
detrs de la oreja.
Cuntas cosas me has dado susurr la mujer ms menuda, con la voz
cargada de emocin cuando volvieron a mirarse a los ojos.
Te quiero, Sydney fue la seria respuesta. Por eso nunca podr darte
lo suficiente.
La rubia inspectora se levant y cruz la habitacin, coloc el elefante
encima de la televisin con el resto de su coleccin, y luego volvi al sof,
alargando la mano. Alex cogi con su mano la de la mujer ms menuda y
se levant, dejando que la joven la llevara al dormitorio.
Ests segura? susurr Alex dulcemente, acariciando la piel suave de
la mejilla de su compaera, con una sonrisa tierna en los labios.
Maana tienes que madrugar.
Me da igual si esta noche no duermo dijo Sydney con seguridad,
alzando las manos y bajndole la cabeza a su compaera para que sus
labios pudieran juntarse.
Hicieron el amor entonces, compartiendo el amor que sentan, pero Alex se
asegur de no se pasaban toda la noche haciendo el amor. Cuando sus
deseos quedaron satisfechos, se acomodaron la una en brazos de la otra.
Durmete, amor susurr la morena, besando una ceja rubia, y con un
bostezo, su compaera as lo hizo.

*
242

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Sydney se reclin en su silla y dio golpecitos pensativos con el bolgrafo


sobre la libreta que tena en la mesa, incapaz de quitarse la sonrisa de la
cara al recordar la noche anterior, gozando del amor que le llenaba el
corazn. Aunque tena que trabajar, no recordaba una Navidad mejor, y
era todo gracias a su atenta compaera.
Sus ojos observaron distrados la silenciosa sala y agradeci que el da
fuera tranquilo. No haba entrado ni una sola llamada en la Unidad y ya
eran las cuatro de la tarde. El silencio era una bendicin, pues haba
podido aprovechar para ponerse al da con el papeleo, pero ahora estaba
aburridsima, al igual que los dems que se haban ofrecido voluntarios
para trabajar este da.
Sus ojos se posaron en los dos hombres del rincn. Estaban jugando a las
cartas y le haban preguntado si quera unirse a ellos, pero en principio les
haba dicho que no. Ahora deseaba no haberse apresurado tanto. Suspir
y se qued mirando la pantalla negra del ordenador que tena delante.
Haba sido muy tpico de Alex presentarse ante su puerta la noche
anterior. Tan tpico que en realidad ella se haba quedado esperando
levantada en lugar de irse a la cama. No se haba visto defraudada, pero
por otro lado, la otra mujer nunca haba hecho nada que la defraudara. La
mujer siempre la haba apoyado, siempre estaba dispuesta a hacer un
esfuerzo extra. No poda negar que quera a Alex ms de lo que haba
querido a nadie en toda su vida.
Pens en la llamada telefnica de su hermana. Con las emociones del da
anterior se le haba olvidado darle las gracias a su amante. Hablar con su
hermana de nuevo despus de tanto tiempo haba sido el mejor regalo que
poda recibir. Cerr los ojos al notar que se le llenaban de lgrimas.

243

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Alex entr en la sala de inspectores y se detuvo un momento para


contemplar la apacible escena. Salud con la cabeza a los dos hombres del
rincn y luego se acerc donde estaba sentada la rubia inspectora con los
ojos cerrados. En sus labios apareci una sonrisa involuntaria al detenerse
al lado de la mesa de su amante, y se cambi de mano las bolsas que
llevaba para poder inclinarse y susurrar al odo de su colega.
Tienes que saber que no debes quedarte dormida en el trabajo dijo,
con el volumen necesario para que slo la oyera ella. Tendras que
decirle a tu amante que se vaya a casa por la noche.
Qu va, eso no tendra la menor gracia sonri a su vez Sydney,
regodendose en el cario de la voz que le inundaba los sentidos. Abri los
ojos y se encontr los ojos azules no muy lejos y contuvo las ganas de
echarse hacia delante y besar a la mujer.
Qu tal el da? Alex sonri e irgui el alto cuerpo.
Tranquilo dijo Sydney, confirmando de nuevo lo que la capitana ya
saba por el sargento de guardia.
Bien, pues habrs tenido ocasin de ponerte al da con tu papeleo
murmur la morena.
Hay un lmite para el papeleo que una puede hacer dijo despacio la
rubia, flexionando los msculos, sobre todo cuando se es una persona
de accin.
Alex solt una carcajada grave, le dio una palmadita afectuosa en el
hombro a la mujer ms menuda y entr en su despacho, donde deposit
las bolsas de papel marrn que llevaba. Sydney se qued mirando un
momento mientras su compaera se mova por su despacho. El corazn se
le hinch de amor por la otra mujer.
244

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Alex ech un vistazo a los informes que tena en la mesa antes de


archivarlos. Slo entonces abri las bolsas y sac todo. Contempl su
mesa y luego ech un vistazo al reloj, tras lo cual sali del despacho y se
acerc donde los dos inspectores estaban jugando a las cartas.
Parece que tenemos un da tranquilo, as que por qu no se van? dijo
con una sonrisa. Yo me quedar aqu con la inspectora Davis, as que si
se dan prisa, podrn cenar con sus familias. Ah, no se olviden del busca,
por si acaso.
S, capitana. Los dos hombres sonrieron, se pusieron de pie de un
salto y cogieron sus chaquetas. Hasta luego, Syd exclamaron cuando
salan corriendo por la puerta.
Qu? Ha habido un aviso? se pregunt Sydney en voz alta,
levantndose de la mesa y volvindose para mirar a la mujer alta que
ahora estaba apoyada tranquilamente en el marco de la puerta que daba a
su despacho.
No.

Alex

sonri

seductoramente.

He

pensado

que

podemos

ocuparnos solas del resto del turno.


Oh... Oh! La rubia inspectora sonri ampliamente. Me gusta esa
idea.
Ya me pareca a m. La capitana le devolvi la sonrisa y luego le hizo
un gesto para que entrara en el despacho. Vamos, te he trado algo.
Sydney se levant al instante y cruz rpidamente la sala. Se detuvo en la
puerta, boquiabierta de pasmo al ver el elegante servicio de cena que
estaba cuidadosamente puesto en la mesa. En el centro mismo haba una
vela y una rosa.

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Puesto que no podas venir a la cena de Navidad, se me ha ocurrido


traerte un poco de cena de Navidad aqu dijo la mujer alta, indicndole a
su compaera que tomara asiento en la silla vaca colocada al otro lado de
la mesa.
Sydney

asinti,

pasmada

an,

mientras

contemplaba

el

pequeo

banquete. Haba una bandeja con la tradicional carne de pavo con salsa,
otra con pur de patatas y relleno y un tercer plato lleno de verdura al
vapor. Haba hasta un cuenco de ensalada. Mir a su amante, con los ojos
verdes relucientes.
Te parece bien? pregunt la capitana tmidamente.
Es genial dijo la rubia inspectora sin aliento. Sabes, si no
estuviramos en el trabajo, te besara tanto que se te derretiran las
rodillas.
Resrvalo para esta noche dijo Alex radiante, orgullosa de que lo que
haba hecho produjera el brillo que adornaba la cara de la joven. Ahora
vamos a comer antes de que se enfre.
Esto es maravilloso coment Sydney, llenndose el plato de comida
deliciosa. Lo has hecho t?
No confes cortada. Lo he robado de la cocina de mi madre. Tiene la
mana de preparar comidas enormes, dice que forma parte de la
celebracin familiar. Ahora mismo deben de estar a punto de sentarse para
cenar.
Dios mo, te ests perdiendo la cena de Navidad. Sydney se sinti
incmoda de repente.

246

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Traduccin: Atala

No, no es verdad dijo Alex riendo un poco. Sus cejas desaparecieron


bajo el flequillo oscuro al sealar la comida que llenaba la mesa. Cmo
lo llamas a esto?
S, ya. Sydney se sonroj avergonzada. Pero deberas estar con tu
familia.
T eres mi familia, quiso decir Alex, pero se limit a encogerse de hombros.
Quera estar contigo. Era una respuesta bastante sincera. Sydney
sinti que se le hinchaba el corazn al orla y tuvo que respirar hondo
varias veces para que se le calmara el pulso.
Gracias susurr suavemente, con los ojos relucientes de emocin, y
Alex sonri, con el corazn a su vez lleno de amor, consciente de que haba
tomado la decisin acertada. Te has portado tan bien conmigo que no s
cmo compensarte.
No quiero que me compenses dijo Alex en voz baja. Lo hago porque
te quiero.
Ya lo s. La otra mujer asinti solemnemente y luego dud un instante
antes de continuar. Es sa la razn por la que fuiste a ver a mi
hermana?
Alex se qued sin aliento, al no saber si su intervencin haba sido
apreciada. Observ la cara de su compaera con la esperanza de averiguar
algo sobre lo que pensaba la otra mujer. Se anim al ver la dulce expresin
que la miraba a su vez.
Te ha llamado?

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Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

S confirm Sydney suavemente. Me llam ayer cuando estaba


trabajando. Estuvimos hablando un rato. No s qu le dijiste, pero te doy
las gracias.
Slo le dije la verdad. Alex estaba un poco cortada. A m me parece
que slo estaba buscando una excusa para reconciliarse contigo.
Me alegro de que se la dieras dijo la rubia solemnemente, y la mujer
alta sonri, decidiendo que haba llegado el momento de pasar a temas
ms ligeros.
Ya has decidido dnde vas a colgar el cuadro? pregunt Alex, y
Sydney asinti con una sonrisa pcara.
Tengo el sitio perfecto contest la rubia sonriendo de oreja a oreja.
Creo que estara muy bien justo encima del sof de tu saln.
Por un instante Alex frunci el ceo, y luego sinti una punzada de
preocupacin.
Es que no te gusta?
Me encanta, por eso lo quiero poner en un sitio donde lo pueda ver todo
el tiempo dijo Sydney, y luego se ech a rer al ver que su compaera no
pareca comprender. Lo quiero en nuestra casa.
De verdad? Alex se irgui en la silla, con los ojos como platos.
Ests segura?
S. La rubia inspectora asinti con la cabeza.
Pero la otra noche no parecas muy convencida dijo la morena,
tragando con dificultad.

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Traduccin: Atala

Cualquier duda que pudiera tener sobre vivir contigo ha desaparecido


por completo por la forma en que me has tratado en estos ltimos das
dijo la mujer ms menuda con tono apacible. Sera una estpida si
creyera que alguna vez podra encontrar a alguien mejor que t.
Alex se sonroj por el cumplido.
Bueno, pero no tenemos por qu vivir en mi casa.
Pero a m me gusta tu casa contest Sydney con timidez.
Ests segura?
S. La rubia asinti convencida. Creo que nunca en mi vida he
estado ms segura de nada.
Alex no se pudo contener y en un abrir y cerrar de ojos estaba de pie y al
otro lado de la mesa. Sydney apenas tuvo tiempo de dejar el tenedor antes
de sentir los suaves labios sobre su boca. El beso se prolong durante un
largo momento hasta que la mujer ms alta se apart por fin y la rubia
tuv que aspirar una honda bocanada de aire.
El nico problema es que mi contrato de alquiler no vence hasta dentro
de tres meses dijo Sydney cuando las dos estuvieron de nuevo sentadas
y comiendo.
Yo te lo pago dijo Alex con un suspiro, y la rubia inspectora se ech a
rer.
Espero que no lo lamentes dijo en cambio, ponindose seria un
momento. No es tan fcil convivir conmigo.
Nos las iremos apaando prometi la morena, y de algn modo Sydney
supo que as lo haran.
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Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

Dile a tu madre que me ha encantado la comida dijo, haciendo sonrer


ampliamente a su compaera.
Se lo puedes decir t misma dijo Alex algo insegura. Tienen muchas
ganas de conocerte y he pensado que estara bien si saliramos a cenar
con ellos esta semana, es decir, si a ti te parece bien.
Sydney se mordi el labio inferior, sintiendo que volva a ponerse nerviosa.
Mir a su compaera y luego la comida extendida sobre la mesa entre las
dos.
Creo que sera buena idea asinti, soltando un hondo suspiro.
Ests segura? Alex quera que las personas ms importantes de su
vida se conocieran, pero tena miedo de presionar a la otra mujer.
S. Sydney sonri tmidamente y luego gui un ojo. Creo que
conviene que conozcan a la persona con la que tienes intencin de vivir,
no?
Oh... dijo la mujer ms alta, y la inspectora rubia se ech a rer.

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Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

Captulo 8

Sydney jugueteaba nerviosa con las manos, incapaz de dejar los dedos
quietos en el trayecto de ida al restaurante esa noche. Aunque haba
tenido varios das para hacerse a la idea, segua nerviosa ante la
perspectiva de conocer a los padres de Alex. A pesar de que su amante
intentaba tranquilizarla, tena miedo de cmo iban a recibirla, y para
parecer menos ignorante, haba investigado discretamente a la familia. Por
desgracia, lo que haba averiguado slo le haba servido para ponerse ms
nerviosa.
La informacin fue muy fcil de obtener, pues el matrimonio llevaba una
vida destacada en la alta sociedad de Seattle. Warren Marshall era un
conocido abogado que diriga un bufete que representaba a bastantes
personas importantes del gobierno. Marie, la matriarca de la familia, era
miembro activo de varios comits nacionales que recaudaban millones de
dlares al ao para las diversas organizaciones benficas apoyadas por el
matrimonio.
Todo lo que descubri sobre el matrimonio reforz su convencimiento de
que eran una pareja formidable. Una pareja que viva de acuerdo a unos
criterios morales muy elevados. Eran un matrimonio amable muy
apreciado en la comunidad y que nunca dejaba que su opinin personal
nublara su buen juicio. Esperaba que en su propio caso eso fuese cierto,
porque todo lo que haba averiguado haba hecho que se sintiera
totalmente intimidada.
Sydney nunca haba dado gran importancia al dinero, pues consideraba
que ya tena suficiente si poda pagar las facturas y contar con algo extra
para permitirse los lujos que a veces deseaba. Saba que la mayora de la
gente la considerara pobre, pues a fin de cuentas su sueldo de polica no
251

Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

era enorme, lo cual era el motivo de que muchos de sus compaeros


casados tuvieran un segundo trabajo.
Suspir, sintiendo una pesadumbre desconocida. Ya saba que los
Marshall eran ricos, pero su riqueza llegaba a unos extremos que ni se
haba imaginado. Su propia falta de bienes nunca le haba planteado
problemas, pero ahora tena miedo de que los padres de Alex no vieran con
buenos ojos su relacin con su hija. Como si percibiera su inquietud, la
otra mujer alarg la mano y estrech la mano ms pequea.
Tranquila, tesoro, no es ms que una cena.

Alex le sonri

tranquilizadora.
Para ti es fcil decirlo contest Sydney. No son mis padres con
quienes vamos a cenar.
Te crees que me fue fcil ir a ver a tu hermana? pregunt la mujer
ms alta con intencin, y la rubia tuvo que reconocer que su amante tena
razn. Por cierto, te he dicho ya lo guapa que ests?
Slo una docena de veces fue la sonriente respuesta, y la mujer ms
menuda sinti que sus temores disminuan.
Se mir la ropa. Haba pasado mucho tiempo eligiendo lo que se iba a
poner y por fin eligi una chaqueta roja de seda con falda a juego para la
ocasin. Un jersey negro de cuello alto y un collar de perlas completaban el
conjunto. Se haba recogido primorosamente el pelo en una trenza que le
caa por la espalda.
Ech una mirada a su compaera. Alex iba vestida con un jersey negro de
cuello alto, pantalones a juego y una chaqueta roja encima. Con el largo
pelo oscuro suelto sobre los hombros estaba guapsima, y Sydney se qued
mirando largo rato a su amante. Ellas no se daban cuenta, pero su
252

Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

diferencia de estatura y colorido haca que formaran una pareja bellsima.


Cosa que fue justamente lo que pens Marie Marshall en cuanto las vio
entrar en el restaurante.
El corazn le dio un vuelco al verlas y estrech los ojos al fijarse en la
pareja que esperaba en el recibidor a que el matre las acompaara a su
mesa. Se fij en la forma en que su alta hija coga la mano de la mujer ms
menuda y la mirada ntima que intercambiaban. Haba qumica, un
vnculo invisible que envolva a la pareja. Era tan fuerte que casi se poda
tocar.
Supo en ese instante que haba perdido a su hija por la otra mujer, y al
darse cuenta, se sinti atravesada por una intensa punzada de celos.
Nunca haban tenido una relacin tan estrecha como ella habra querido y
Marie sola envidiar a sus amigas y la relacin que tenan con sus propias
hijas.
Recorri el restaurante con la mirada y vio que no era la nica que haba
advertido la entrada de la pareja. Haba otros, hombres y mujeres, que las
miraban mientras cruzaban despreocupadas la sala, y sus expresiones
reflejaban lo que pensaban. Vio una mezcla de pasmo y sorpresa, pero
nada del odio o el asco que se haba imaginado.
Recuerda, no son unos estirados le susurr Alex a su compaera,
mientras seguan al matre por el restaurante hacia la mesa donde ya
estaban sentados sus padres. Como para recalcarlo, levant la pequea
mano y la bes, para tranquilizar a su compaera. Sydney sonri
agradecida, pero no le dio tiempo de decir nada, pues llegaron a la mesa y
vio los rostros de las personas que haban creado a su amante. Haba
parte de los dos en la mujer ms joven.

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Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

Mam, pap, me gustara presentaros a Sydney Davis. Alex se encarg


de las presentaciones. Sydney, estos son mis padres, Marie y Warren
Marshall.
Todos se estrecharon la mano cortsmente e intercambiaron las frases
habituales antes de sentarse para pedir la cena. Ya haba una botella de
vino fro abierta y Warren sirvi una copa a cada joven, cosa que Sydney
agradeci e inmediatamente bebi un poco.
Sydney, Alex no nos ha contado gran cosa sobre ti dijo Marie,
iniciando la conversacin ms personal en cuanto pidieron la cena.
La verdad es que no hay mucho que contar dijo Sydney con una leve
sonrisa. Me levanto por las maanas, voy a trabajar y vuelvo a casa por
la noche.
Tienes familia en la ciudad?
No. La rubia se pregunt cunto deba contar a estas personas. Quera
causar buena impresin, pero tambin quera decir la verdad. Si iba a vivir
con su hija, haba muchas posibilidades de que sus secretos salieran a la
luz, por lo que decidi ser sincera desde el principio de lo que esperaba
que llegara a ser una larga relacin. Mi hermana vive en el norte y hace
diez aos que no veo a mi padre. Lo ltimo que supe era que se trasladaba
a California.
Y tu madre? pregunt Marie con cautela.
No la veo desde que tena siete aos fue la franca respuesta, y la mujer
mayor asinti al tiempo que diriga una mirada de reproche a su hija,
comunicndole a la chica con esa sola mirada que tendra que haber sido
ms clara con la situacin de su compaera. Sydney capt la mirada y la
interpret correctamente. No suelo hablar con la gente de mi vida
254

Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

privada, y las personas con las que s hablo respetan mi intimidad y no


dicen nada dijo suavemente. Marie se sorprendi un poco al ver que la
chica defenda a su hija.
Tengo

entendido

que

juegas

al

baloncesto

intervino

Warren

rpidamente, notando la tensin que se haba creado. Quera evitar


cualquier tipo de escena a toda costa, decidido a mostrar su apoyo a la
situacin de su hija. Te ha contado que ella jugaba en la universidad?
S. Sydney agradeci el cambio de tema. En su cara asom una
sonrisa pcara al mirar a su compaera de reojo y ver su expresin
azorada. Averig a mi pesar que tambin estuvo en la seleccin
nacional.
Cunto dinero te sac? pregunt el hombre riendo.
Dinero?
S. Warren no lograba disimular su regocijo ni su orgullo al mirar a su
hija. Le gusta elegir a un incauto y desafiarlo para echar un partido y as
le saca todo el dinero que puede. Ni me imagino la cantidad de dinero que
debe de haber ganado con este sistema.
Me machac en la cancha, pero no nos apostamos nada de dinero dijo
Sydney, recordando el partido que haban jugado. El hombre pareci
sorprenderse y se ech a rer con ganas.
Pues s que le debas de gustar.
El comentario hizo que la morena se sonrojara un poco y Alex se apresur
a cambiar de tema de nuevo.
La cena result agradable y Sydney not que se iba relajando. Warren
tena un agudo sentido del humor y en ms de una ocasin las hizo llorar
255

Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

de risa al contar las hazaas de su nica hija. Alex super la humillacin


con elegancia.
Marie

se

conform

con

mantenerse

un

poco

aparte

observar,

escudriando a la pareja con sus despiertos ojos marrones. La mujer ms


baja era muy guapa, con esa cara en forma de corazn y esos relucientes
ojos verdes que miraban a su hija con autntica adoracin. Las dos
mujeres parecan muy diferentes, pero al mismo tiempo era como si
encajaran a la perfeccin.
Hasta sus personalidades parecan complementarse, pues la comunicativa
simpata de la rubia compensaba el talante estoico de su hija. Era extrao
lo bien que parecan encajar y en cierto modo eso no haca sino aumentar
su antipata hacia la mujer menuda.
Cmo fue tu infancia? Marie volvi a dirigir la conversacin hacia su
invitada cuando hubo una pausa. A pesar de todo lo que se haba hablado,
seguan sin saber gran cosa sobre esta desconocida.
Tuve mis problemas confes Sydney. Mi padre estaba todo el da
trabajando, de modo que era mi hermana la que tena que cuidar de m.
Salamos con sus amigos, que eran todos bastante mayores, por lo que
como es lgico aprend algunas cosas antes que la mayora de los nios.
Por suerte, no me met en ningn problema que pudiera haberme echado a
perder la vida.
Marie se dio cuenta de que la respuesta no era muy precisa. La experiencia
le dijo que ah haba algo ms que no se haba mencionado y sinti cierta
inquietud, pero saba que no deba insistir sobre el tema. Se daba cuenta
de que la mujer ms joven proceda de un entorno inestable y por eso se
dijo a s misma que la chica no le convena en absoluto a su nica hija.

256

Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

Al final de la cena, cuando se disponan a marcharse, Sydney decidi ir al


cuarto de bao antes de partir. Se sorprendi un poco cuando la mujer
mayor la sigui, pues tena la clara impresin de que no le caa bien a
Marie Marshall.
Sali del cubculo y fue al lavabo para lavarse las manos, consciente de
que la madre de Alex se estaba retocando el maquillaje en el espejo. La
mujer mayor era guapa, y al mirarla, Sydney se hizo una idea del aspecto
que iba a tener su amante en el futuro. Sus ojos se encontraron en el
espejo y la rubia se ruboriz cohibida.
Me gustara darle las gracias dijo Sydney a toda prisa, sintindose
incmoda.
Por qu, querida? Marie pareca sorprendida.
Por decirle a Alex que siguiera lo que le indicaba su corazn. S lo difcil
que tiene que haber sido para usted, sobre todo porque no aprueba su
estilo de vida.
La improvisada muestra de gratitud era algo que no se esperaba, y por un
instante la mujer mayor se qued sin habla. Era fcil cuando no saba qu
cara tena la persona a la que quiere Alex, pens Marie, mirando a la chica
con ojo crtico.
Alexandria es mi nica hija y hubiera preferido que se enamorara de un
hombre, no de ti, pero ahora la veo ms feliz que nunca, y como t eres la
causa, debera estarte agradecida...
Pero? Sydney saba que haba algo ms.
Pero no puedo evitar pensar que no eres adecuada para mi hija dijo
Marie con brutal franqueza, cediendo a sus celos. Vienes de un entorno
257

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difcil y me temo que por ese motivo, vas a acabar hacindole dao y eso,
seorita Davis, es algo que no pienso tolerar. Quiero a Alexandria y slo
deseo lo mejor para ella, de modo que te lo advierto, si le partes el corazn,
te arrepentirs.
Sin decir nada ms, la mujer se volvi y sali del bao a largas zancadas,
dejando a Sydney plantada ante el espejo, muda de asombro. Cerr los
ojos y respir hondo varias veces, controlando las lgrimas que
amenazaban con derramarse. Se haba esforzado mucho por conseguir
caerles bien a estas personas y no lo haba logrado. El dolor que senta al
darse cuenta de ello era increble.
Marie se reuni con su hija fuera del restaurante, donde la chica estaba
esperando con su padre a que el aparcacoches les trajera sus vehculos.
Advirti que Alex miraba por encima de ella, buscando a la mujer ms
menuda.
No habra estado mal que hubieras tenido la cortesa de hablarnos un
poco de tu amiga antes de presentrnosla. Nos habramos ahorrado ciertos
momentos de incomodidad dijo la mujer secamente, distrayendo a la
chica.
Lo siento, mam, no se me ocurri. Alex suspir. La verdad es que
Sydney no habla mucho de su familia. No tuvo una infancia muy buena.
Su madre abandon a la familia cuando ella era muy pequea, su padre
era alcohlico y su hermana est en estos momentos cumpliendo cadena
perpetua en la crcel por asesinar a un patrullero. Ha tenido una vida
difcil y tuvo problemas cuando era menor, pero ha enderezado su vida.
Parece una joven muy asombrosa dijo Marie en voz baja, disimulando
apenas el sarcasmo que senta.

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S que lo es asinti Alex tomando aliento con fuerza, sin ocultar la


emocin que senta y totalmente ajena a los autnticos sentimientos de su
madre.
Me gusta, Alex intervino Warren cuando el encargado le trajo su
coche. Ser un buen miembro de la familia.
Gracias susurr la joven, agradecida por su aceptacin.
Me imagino lo que van a ser los almuerzos familiares a partir de ahora.
El hombre se ech a rer. Si es tan competitiva como t, tus hermanos
lo van a pasar fatal.
Alex se ech a rer, pues saba a qu se refera su padre. Estaba
convencida de que su primera reunin acabara sin duda con un partido
de baloncesto. Sonri al pensar en la cantidad de dinero que podra
sacarles a sus hermanos. Cogi las llaves que le tenda el aparcacoches y
luego bes a su madre en ambas mejillas y salud a su padre cuando ste
se sentaba al volante de su propio Mercedes. Estaba encantaba de cmo
haba ido la velada.
Cuando Sydney apareci, la otra pareja ya se haba ido y se sinti aliviada
por ello. Haba tardado mucho en serenarse, pues no quera que su
compaera se enterara de lo que haba ocurrido.
Ests bien? pregunt Alex preocupada al ver la expresin extraa de
su compaera cuando la chica se mont en el jeep.
S, es que me duele un poco la cabeza minti Sydney, mirando
fijamente al frente. Tus padres parecen muy agradables.
A m me gustan asinti la morena, riendo por lo bajo al recordar lo
ltimo que haba dicho su padre.
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Te quieren mucho continu la rubia y se volvi para mirar a su


compaera, que estaba concentrada en el trfico de la calzada.
Y t les has cado bien dijo la mujer ms alta, alargando la mano libre
para agarrar la mano ms pequea y estrecharla con gesto reconfortante.
Sydney no dijo nada para desmentir la afirmacin, aunque saba que no
era cierta. Alex estaba convencida de que sus padres la haban aceptado y
ella no iba a hacer nada para quitarle esa idea. Ya se haba enfrentado a
situaciones hostiles en otras ocasiones y sta sera una ms.
En la mente de Alex el encuentro con sus padres haba salido mejor de lo
que esperaba, aunque no tena motivos para pensar que no iba a ser as.
Quera y respetaba a su familia y senta lo mismo por Sydney, de modo
que no haba motivo alguno de preocupacin. Sin embargo, no se haca
tantas ilusiones con respecto al almuerzo que iba a tener con el jefe de
polica.
Esper hasta Ao Nuevo para quedar con l. Sydney se haba
comprometido a trabajar durante las fiestas, pero as y todo lograron estar
juntas, escabullndose para subir a la azotea de la comisara y recibir el
nuevo ao con una copa de champn sin alcohol y un beso. Fue una
noche maravillosa a pesar del entorno y pens que simplemente se deba a
que haban estado juntas.
Apart sus pensamientos de su compaera y se concentr en el mal trago
que la esperaba. Saba que poda mantener en secreto su relacin con
Sydney, pero tambin saba que eso no sera justo para el hombre que
haba depositado su confianza en ella. Lo nico que esperaba era que
George no pensara muy mal de ella. Su opinin siempre le haba
importado mucho.

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Bueno, Alex, qu te cuentas? dijo el hombre para iniciar la


conversacin una vez terminaron con los saludos. Conoca bien a la joven
y saba que para que ella lo llamara tena que tratarse de un problema
muy serio. Un problema que ella no poda resolver.
Tenemos un problema, George dijo Alex, confirmando sus sospechas
. Estoy enamorada.
Felicidades. El hombre mayor sonri divertido ante su confesin,
aunque algo confuso. Pero no veo que eso sea un problema.
Alex le sonri crpticamente.
El problema no es que est enamorada, George, el problema es que estoy
enamorada de un miembro de mi cuerpo de inspectores.
Ohhh. El rostro del hombre se fue llenando de comprensin al caer en
la cuenta de la gravedad de la situacin. Eso s que es un problema.
S contest ella con seriedad, empujando la comida por el plato con el
tenedor.
Si me permites que te lo pregunte, desde cundo existe este problema?
Llevamos saliendo unos tres meses.
El hombre frunci los labios pensativo y sus ojos grises se estrecharon
mientras miraba a la mujer sentada frente a l. Conoca a Alex lo
suficiente como para saber que no se trataba de un capricho pasajero. No
habra puesto su carrera en peligro por un simple revolcn. En ese
sentido, no se pareca en nada a muchos de sus colegas.
Te importa que te pregunte quin es?

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se es el segundo problema, George. Alex trag con dificultad,


frotndose la sien un momento. No haba hablado de esto con Sydney y
esperaba no traicionar la confianza de la otra mujer al revelar este
secreto. Soy lesbiana.
Ohh... Esto lo dej casi tan petrificado como la primera noticia. Su
mente empez a repasar la lista de inspectores que trabajaban en la
Unidad de Homicidios, preguntndose con quin poda mantener una
relacin esta mujer si era lesbiana. Todos los inspectores eran varones,
salvo.... Sydney Davis dijo, pensando en voz alta.
S. La mujer asinti solemnemente, sintiendo casi alivio al confesarlo.
Por Dios, Alex, es que no sabes lo que ests haciendo? explot el jefe
al asimilar plenamente el impacto de lo que le estaba diciendo. Intent
controlar sus emociones. Tenemos normas que prohiben este tipo de
cosas. Pero en qu estabas pensando?
No estaba pensando reconoci Alex, preguntndose si la reaccin
habra sido distinta si su relacin hubiera sido con uno de los inspectores
varones.
Eso es evidente farfull el hombre. Pero te das cuenta de lo que
podra pasar si rompis? Podra hundir al departamento.
Sydney no es as dijo, defendiendo a la mujer ausente. Saba lo que
podra pasar si rompan, pero confiaba firmemente en su joven amante.
Joder, Alex, eso no lo sabes, nadie puede predecir lo que va a pasar
cuando hay una ruptura dijo George, mostrando su irritacin. Yo crea
que estabas por encima de esas cosas.

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Por encima de qu, George, de enamorarme? pregunt la mujer alta


con rabia, incapaz de disimular el dolor que senta por su comentario.
No... El hombre se dio cuenta inmediatamente de su metedura de
pata. No me refera a eso.
Entonces a qu te referas?
A todo. El hombre agit una mano en el aire. Esto no es propio de ti.
Supongo que tienes razn. Suspir. Si va a ser un problema,
dimitir.
Dios, no empieces a decir que dejas tu trabajo continu el hombre con
el mismo tono de voz. A pesar de lo que acababa de confesar, no quera
perder a la mujer. La Unidad de Homicidios nunca haba estado mejor. La
tasa de resolucin de casos haba aumentado en un cincuenta por ciento y
el equipo entero de inspectores pareca contento. Hasta las quejas de la
oficina del fiscal haban disminuido. No quera perder la estabilidad que la
presencia de la mujer haba logrado. La trasladaremos a otro
departamento.
No. Alex rechaz la oferta. Sydney es buena inspectora y le gusta su
trabajo. No quiero que se la castigue por esto. Si alguien se traslada,
debera ser yo.
Venga, Alex, usa el sentido comn, t eres ms valiosa que ella
argument el jefe. No quiero perderte.
Pues tendremos que llegar a un compromiso dijo la mujer, porque si
se trata de elegir entre Sydney y mi trabajo, me voy.

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Traduccin: Atala

El hombre la mir atentamente. No pens ni por un instante que estuviera


tirndose un farol. Saba que Alex no soltaba amenazas que no estuviera
dispuesta a cumplir. Si deca que se iba, se iba.
Vale, no nos apresuremos. Cunto tiempo hace exactamente que os
veis?
Ms de tres meses repiti Alex, y el hombre la mir atentamente.
Debo deducir entonces que la cosa va en serio y que no es un capricho
pasajero, no?
Vamos a vivir juntas contest sin rodeos.
Lo sabe alguien ms?
No que yo sepa replic con sinceridad. Hemos intentado ser
discretas.
Para el hombre era evidente que lo haban conseguido. Era normal que por
el departamento circularan siempre rumores de todo tipo, pero no se haba
comentado nada de tipo romntico sobre las dos mujeres. Tal vez fuese
posible mantener callado todo el asunto.
Si nadie sabe nada, por qu me lo has dicho? Senta curiosidad, al
darse cuenta de que la mujer podra haber mantenido su relacin en
secreto. Saba que se haba arriesgado mucho al comunicarle la situacin.
Te respeto, George, y no quera que esto te pillara desprevenido si alguna
vez sala a la luz.
Te agradezco la consideracin coment con seco humor, mirndola
durante largos segundos. En contra de mi criterio, no voy a hacer nada.
Eres inteligente, Alex, y me sorprende verte en una situacin como sta,
264

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Traduccin: Atala

pero he aprendido a fiarme de tu juicio. Voy a seguir findome de ti en esta


ocasin y a fingir que no s nada. Sin embargo, si ocurre algo, no s si voy
a poder protegerte.
No espero que lo hagas dijo la mujer.
Te lo agradezco. El hombre asinti y luego aadi como advertencia:
Ten cuidado, Alex, hay otras personas en el departamento que no sern
tan indulgentes.
En trminos generales, el encuentro no haba ido tan mal como Alex se
tema, y regres a la comisara sintindose ms contenta de lo que
esperaba. Busc inmediatamente a su compaera, insegura por lo que la
mujer ms joven pensara sobre lo que haba hecho. Encontr a la rubia
inspectora en el vestuario.
Qu tal ha ido tu reunin con el jefe? pregunt Sydney cuando la
capitana se sent en un banco.
Mejor de lo que me esperaba reconoci la mujer de ms edad, y luego
mir pensativa a su compaera. Le he contado lo nuestro.
Oh... fue lo nico que se escap de los labios fruncidos. Y qu ha
dicho?
No le ha hecho gracia dijo con franqueza, sintiendo una acometida de
alivio. Se haba imaginado una reaccin algo distinta por parte de su joven
amante.
Va a ser un problema?
No lo s.

265

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Traduccin: Atala

Sydney se qued callada un buen rato mientras reflexionaba sobre esa


respuesta. Sin darse cuenta, alz la mano y se frot un lado de la nariz, al
tiempo que se le arrugaba la frente con un ceo. Era un gesto familiar y
encantador, y Alex tuvo que reprimir el impulso de sonrer.
No quiero que tengas problemas, Alex dijo por fin la mujer ms joven
con un suspiro, y por un instante los ojos azules y verdes se encontraron
. Si va a ser un problema, pedir un traslado.
No. La capitana sonri a su amante con ternura. No va a hacer
nada, siempre y cuando sigamos siendo discretas.
Va a afectar a nuestra vida en comn? pregunt Sydney titubeando.
Yo no permitira que nada afectara a eso contest Alex sinceramente.
Cundo crees que estars preparada para mudarte?
Este fin de semana. La rubia dej que una sonrisa iluminara su rostro.
Necesitas ayuda? Alex no poda disimular sus ganas, y la sonrisa de
la mujer ms menuda se hizo ms amplia.
No, t asegrate de que hay sitio para mis cosas.
En ese caso, ser mejor que me vaya a casa y empiece a hacer sitio en
los armarios. La capitana le devolvi la sonrisa al tiempo que se
levantaba, y luego aadi esperanzada: Te veo ms tarde?
Cuenta con ello fue la solemne promesa.
Sydney se qued mirando a su amante mientras sta se alejaba. Estaba
nerviosa y emocionada al mismo tiempo, temerosa de estar cometiendo un
error al irse a vivir con Alex cuando llevaban tan poco tiempo de relacin.

266

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Traduccin: Atala

Al fin y al cabo, nunca haba vivido con nadie, y no saba cmo se iban a
adaptar a los cambios que esto supondra para la vida de las dos.
Pas la semana sin pensar apenas en lo que estaba haciendo, pero
arreglndoselas de todas formas para tomar las decisiones adecuadas. Era
jueves cuando lleg a su mesa una nota curiosa. Acababa de volver de un
aviso y se encontr el mensaje y el fax al lado de su ordenador.
Cundo ha llegado esto? pregunt, mirando a los otros inspectores
que haba en la sala.
Hace unas horas dijo Norm, echndose hacia atrs en la silla. Ese
polica de Vancouver con el que hablaste por lo del caso Kennedy ha
llamado para decir que te haba conseguido ms informacin sobre Lucas
Andersen.
Sydney asinti y se sent, abri la carpeta y se trag todos los detalles con
voracidad. Por mucho que lo intentara, no lograba quitarse de la cabeza la
imagen del pequeo Tommy Kennedy. Quera resolver este caso ms que
ningn otro. Quera atrapar al hombre que haba secuestrado, maltratado
y finalmente matado a ese nio. Descolg el telfono y marc el nmero
que el otro agente haba incluido en el fax.
Parecer ser que nuestro tipo tiene una cabaa apartada en las montaas
de su zona le dijo su colega canadiense tras intercambiar los saludos
pertinentes. Un pariente lejano, un primo, nos ha dado la informacin.
Por desgracia, ha estado fuera del pas hasta hace unos das y no saba
que estbamos buscando a Andersen.
Maldita sea murmur Sydney, repasando ya mentalmente todas las
posibilidades. Si es cierto, entonces seguro que se ocult all despus de
secuestrar al nio.

267

Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

Y es ms que seguro que ahora se est ocultando all continu el


hombre del otro lado del telfono.
Les ha dicho dnde estaba la cabaa? quiso saber ella.
No recordaba el lugar porque slo ha estado una vez hace mucho
tiempo, pero s que dijo que sus primos de Seattle saban dnde estaba.
Siempre he sospechado que Eddie Williams no nos estaba diciendo toda
la

verdad

suspir

Sydney,

decidiendo

lo

que

iba

hacer

continuacin. Creo que voy a hacer otra visita a los primos y esta vez no
voy a ser tan amable.
Me parece bien asinti el hombre. Hgame saber lo que pasa.
Claro le prometi la mujer antes de colgar. Ech un vistazo al reloj.
Eran las seis de la maana y el amanecer estaba empezando a teir el
cielo. No vea motivo para esperar a despertar a la pareja en cuestin.
Como era de esperar, Eddie Williams y su mujer, Alice, todava estaban en
la cama cuando aporre la puerta de su casa. Acudi el hombre, vestido
tan slo con unos calzones blancos y una camiseta. Sin darle ocasin de
decir nada, lo agarr del brazo y le dio la vuelta de un tirn, le puso unas
esposas y luego se lo entreg a los dos patrulleros que esperaban detrs de
ella en los escalones.
Oiga, qu pasa? balbuce el hombre, atnito por lo que estaba
pasando.
Queda usted detenido como cmplice del asesinato de Tommy Kennedy
replic Sydney, indicando a los agentes que se llevaran al hombre al
coche aparcado en la acera.

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Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

Yo no le hice nada a ese nio protest el hombre mientras se lo


llevaban.
Qu est pasando? pregunt una voz ms suave, y Sydney se volvi y
se encontr con la mujer del hombre que se haba despertado por el jaleo.
Su marido queda detenido como cmplice del asesinato de Tommy
Kennedy.
Mi marido no saba nada de lo que estaba haciendo Lucas dijo la
mujer, proclamando la inocencia del hombre.
Su marido saba que Lucas tena una cabaa en el vecino condado de
Dade. El hecho de que no revelara dicha informacin me hace creer que
tambin podra saber dnde est el seor Andersen.
No exclam la mujer ahogadamente, con los ojos dilatados mientras
miraba el coche patrulla donde su marido estaba sentado en el asiento
trasero. En su cara se vea el pnico.
S, seora Williams, su marido va a tener graves problemas si contina
protegiendo a su primo. Ahora mismo, mis superiores en comisara estn
replantendose el papel que ha tenido en todo esto. Se podra enfrentar a
cargos muy graves, una acusacin de asesinato, sobre todo en el caso de
un nio de siete aos, no es algo con lo que le convenga jugar.
Es mentira, es todo mentira.
No, seora, con la informacin que tenemos, podramos acusarlo en
firme y lo nico que le va a servir de ayuda es que empiece a cooperar.
Slo as empezaremos a creer que su marido no ha estado implicado en
todo este asunto.

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Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

La mujer pareca aterrorizada y sus ojos asustados estaban clavados en el


hombre medio desnudo que estaba sentado en la parte trasera del coche
patrulla. Volvi la mirada preocupada hacia la inspectora rubia.
Puedo hablar con mi marido?
Bingo, pens Sydney, esforzndose por no sonrer.
Claro, adelante.

Alex lleg al trabajo temprano esa maana. Como de costumbre, sus ojos
se dirigieron automticamente a la mesa de Sydney, y se sinti
decepcionadsima al ver que estaba vaca. Tras dejar el maletn en su
despacho, cruz el pasillo para hablar con el teniente de servicio durante
el turno de noche.
Hay algo que deba saber? pregunt con aire indiferente, hojeando los
informes de incidencias de la noche.
No, hemos estado bastante tranquilos dijo el teniente Howe, contento
de estar a punto de irse a casa. Davis ha trado a Eddie Williams para
interrogarlo sobre el caso Kennedy.
Crea que haba decidido que no tena nada que ver murmur Alex,
estrechando los ojos y torciendo el gesto.
Cree que sabe ms de lo que dice. Recibi un fax de Canad sobre una
cabaa que tiene Andersen en las montaas. Parece que este tipo lo saba
dijo el teniente. Si le interesa, lo tiene en la sala de interrogatorios
nmero tres.

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Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

Gracias. Alex asinti y, tras desear un buen da al hombre, se dirigi


por el pasillo a las salas de interrogatorios. Sydney sala de una de las
salas justo cuando ella llegaba.
Hola le dijo la capitana a la mujer ms joven, incapaz de disimular su
tono carioso.
Hola t. Las facciones cansadas de Sydney se iluminaron de repente al
ver a la mujer ms alta. Se ech hacia delante y las dos entrechocaron la
frente, pues sus cuerpos necesitaban ese mnimo contacto fsico.
Cmo vas? pregunt Alex, cruzndose de brazos para intentar
reprimir las ganas de abrazar a la mujer ms joven. Mir dentro de la sala
por encima del hombro de la mujer ms baja y vio a un hombre medio
desnudo hundido en una silla.
Bien contest la rubia, muy satisfecha de s misma a pesar del
cansancio que se estaba apoderando de todos sus sentidos. Me ha
llamado la Polica Montada de Canad de Vancouver. Han descubierto que
Lucas Andersen tiene una cabaa cerca de aqu, en el condado de Dade.
He motivado al seor Williams para que nos d un plano detallado de
dnde se encuentra. Al parecer, la ha usado mucho en el pasado.
T crees que Andersen est all?
Parece el sitio perfecto para esconderse dijo Sydney encogindose de
hombros. En cualquier caso, estaba a punto de ocuparme de todo el
papeleo necesario para ir a echar un vistazo al lugar.
Necesitars ayuda de la polica local le record Alex pensativa.

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Traduccin: Atala

S, conozco a un tipo que trabaja ah. Lo iba a llamar. La rubia


titube. Seguramente voy a tener que ir all maana nada ms terminar
mi turno.
Alex se qued callada mientras reflexionaba sobre la situacin. Maana
era sbado y el da que haban reservado para trasladar la mayor parte de
las cosas de Sydney al piso de Alex. Mir a su amante y vio la expresin
pensativa de los ojos verdes que la estaban mirando.
Escucha, prepralo todo y luego vete a casa y duerme un poco dijo la
capitana, tomando una decisin. Maana iremos juntas a ese sitio.
Ests segura? pregunt Sydney, y Alex se dio cuenta de que la mujer
ms joven se refera a algo ms que el viaje fuera de la ciudad.
S. La morena sonri relajadamente, asegurndole a su amante que
estaba contenta con la situacin. Adems, si detienes a este tipo,
necesitars que alguien te ayude a traerlo.
Me parece buena idea asinti la mujer ms menuda, agradecida de
que su amante no estuviera enfadada.
Ahora vete la inst Alex antes de darse la vuelta y alejarse. Llmame
ms tarde.
S, jefa. Sydney la salud cuadrndose en broma.

Haba un trayecto de tres horas en coche para llegar al condado de Dade, y


salieron de Seattle cuando los primeros rayos del sol acariciaban el
horizonte. Haca un da inesperadamente despejado, y Alex contempl el
panorama, maravillada por la belleza natural que las rodeaba. Era enero,
272

Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

pero estaba todo exuberante y verdsimo y el roco soltaba destellos en la


hierba bajo la brillante caricia del sol. Mir de reojo a su compaera y se le
hinch el corazn de emocin, al tiempo que sus labios esbozaban una
ligera sonrisa.
Haban salido en cuanto Sydney termin su turno oficial y ella se empe
en conducir, porque saba que su compaera estaba cansada tras una
larga noche de trabajo. La menuda rubia iba ahora acurrucada en el
asiento del pasajero, con la cabeza apoyada en la ventanilla y la cazadora
bien ceida alrededor del cuerpo. Estaba tan preciosa y tena un aire tan
inocente que Alex se mora por poder despertarse todas las maanas y
quedarse mirando a su compaera dormida. Volvi a prestar atencin a la
carretera.
Haba tenido que insistir para convencer a la rubia de que no estaba
molesta por el cambio de planes. Saba mejor que nadie cmo iba a
interferir el trabajo en su vida.
Adems, saba lo importante que era este caso para la joven y no estaba
dispuesta a dejar que sus motivos personales afectaran a la forma de
trabajar de la otra mujer.
Al final, Sydney se pas durmiendo la mayor parte del viaje y luego se
sinti avergonzadsima cuando su compaera la despert por fin al llegar a
su destino. Se atus el pelo suelto con los dedos, sintiendo un cosquilleo
en la piel. Mir a su compaera de reojo.
Tendras que haberme despertado afirm.
Por qu? pregunt Alex, enarcando las cejas con aire risueo.
Estabas cansada, necesitabas descansar.
Pero te has quedado sola protest la rubia.
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Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

No me ha importado le asegur la capitana con una sonrisa sincera.


Ha sido un viaje agradable.
Sydney record una vez ms todas las razones por las que amaba a esta
mujer.
Te quiero dijo simplemente.
Lo s contest Alex, sonriendo an ms.
Se reunieron con las autoridades locales y disearon un plan de accin
antes de subir a la montaa por un recndito camino de leadores que se
adentraba en el bosque. Todos los que componan el grupo se sentan
nerviosos y expectantes cuando se detuvieron a unos cien metros de la
cabaa, aparcando detrs de un espeso seto de matorrales jvenes.
Sin hacer ruido, se desplegaron en crculo alrededor de la propiedad,
avanzando en silencio hacia la apacible cabaa que se alzaba sobre una
suave loma que daba a un pequeo valle. El lugar pareca vaco, pero no
iban a correr riesgos, y se acercaron furtivamente y con cautela al edificio.
Sydney respir hondo un par de veces, aspirando el aire glido en los
pulmones al tiempo que aferraba la pistola con la mano. Aunque el cielo
estaba despejado y brillaba el sol, la densa vegetacin y los abetos
proyectaban una tenue sombra por todo el lugar. Mir a Alex y asinti con
la cabeza antes de subir al porche a hurtadillas y colocarse al lado de la
puerta de entrada. Llam golpeando con fuerza la madera.
Polica, abran grit para que no hubiera forma de que no la
entendieran. Pero tras su grito slo hubo silencio. Mir a su compaera y
repiti el anuncio.

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Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

Creo que est vaco dijo Alex cuando no hubo respuesta, y asinti al
patrullero que las haba seguido. Se apartaron cuando el hombre subi
corriendo los escalones con el pequeo ariete que se usaba para entrar en
lugares cerrados.
La puerta cedi fcilmente bajo el asalto y Alex y Sydney entraron con
cautela en la cabaa, con las pistolas preparadas. Con gran decepcin,
vieron que el lugar estaba vaco, aunque un registro minucioso revel que
haba estado ocupado recientemente.
Gracias dijo Alex, despidiendo a los patrulleros una vez recogieron
todas las pruebas que pudieron encontrar. Los hombres asintieron y
regresaron a sus coches, dejando a las dos mujeres a solas.
Qu opinas? pregunt la capitana, curiosa por saber lo que se le
estaba pasando a la rubia inspectora por la mente. La mujer haba estado
inusitadamente callada.
Sydney se dej caer en una de las sillas y contempl el lugar con ojos
cansados. Era un edificio sencillo formado por una sola habitacin. Una
litera y un viejo sof eran los nicos muebles, adems de la mesa y las
sillas de madera del rincn. Haba una chimenea en una pared y una
bomba manual de agua en el fregadero.
Creo que Williams le ha dado el soplo contest con amargura.
No, yo no lo creo dijo la mujer ms alta, rechazando la idea. Nuestro
sospechoso ha estado aqu, pero hay mucho polvo, y eso indica que fue
hace un tiempo.
Me da igual solt la mujer ms menuda, dejando escapar parte de sus
emociones. No me cabe duda de que ha estado aqu, y si Williams
hubiera cantado antes, lo podramos haber atrapado. Creo que cuando
275

Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

volvamos a la ciudad, voy a ir a verlo para apretarle las tuercas. Si antes


ya estaba preocupado por la idea de ir a la crcel, ahora ya se puede ir
poniendo bien nervioso.
No decidi Alex, meneando la cabeza. Vamos a volver a la ciudad y lo
vas a dejar hasta el lunes.
Sydney levant la vista para mirar a su compaera, que haba cruzado la
habitacin y ahora estaba plantada justo delante de ella. Vio la expresin
cauta de los ojos de su amante y suspir. Hasta ahora haba estado
funcionando a base de adrenalina y la corta siesta que se haba echado en
el viaje de venida no haba bastado para eliminar su cansancio. Asinti
apagadamente con la cabeza.
Venga, amor, vmonos, ya tenemos todo lo que podemos conseguir aqu
dijo Alex, y alarg la mano, que la otra mujer acept de mala gana,
dejando que su compaera la pusiera en pie. Cerraron la puerta al salir de
la cabaa y regresaron caminando donde tenan aparcado el coche, con la
cajita de pruebas que haban recogido.
Tienes hambre? Me ha parecido ver un restaurante que tena buena
pinta en el pueblo.
Me vendra bien comer algo murmur la mujer ms baja y como
respuesta, le rugi el estmago. Alex se ech a rer. Todava ser
temprano cuando lleguemos a la ciudad, a lo mejor podemos trasladar
parte de mis cosas propuso Sydney cuando se montaron en el coche.
No. La otra mujer hizo un gesto negativo. Cuando lleguemos, t vas
a descansar y maana nos tomamos el da libre y vamos a casa de mis
padres.

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Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

Pero... La rubia se call y mir insegura a su compaera. Saba las


ganas que tena Alex de que se fuese a vivir con ella y no comprenda por
qu ahora lo retrasaba. Adems, despus del ltimo encuentro, no estaba
especialmente deseosa de volver a ver a los Marshall tan pronto. No
estars cambiando de idea sobre lo de que vivamos juntas, verdad?
pregunt titubeando, todava muy insegura con respecto al puesto que
ocupaba en la vida de esta mujer.
No, quiero que vengas a vivir conmigo le confirm Alex, pero ests
cansada y necesitas tiempo para relajarte. No me voy a arriesgar a que
caigas enferma por el agotamiento.
Sydney agradeci la consideracin de la otra mujer y sinti una oleada de
amor que le recorra todo el cuerpo. Haca mucho tiempo, tal vez
demasiado, que nadie se preocupaba conscientemente por lo que ms le
convena a ella. Saba que Alex siempre lo hara. Esa noche se acostaron
temprano, pero a pesar del sueo reparador, segua mal preparada para
visitar a los padres de su amante.

La casa de los Marshall era una propiedad que daba al mar situada a las
afueras de la ciudad, en un barrio muy selecto. Era un edificio grande con
una verja de entrada tras la cual haba un camino en curva que
serpenteaba por entre altos abetos y corra paralelo a un csped
perfectamente recortado.
La casa tena tres plantas y estaba construida al estilo colonial tradicional,
con ladrillo rojo y enormes columnas blancas. Se alzaba en medio de la
propiedad y detrs haba una pequea rosaleda y otro csped que bajaba
en cuesta hasta la playa, donde haban instalado un embarcadero en el
que ahora haba dos barcos amarrados.
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A la derecha de la casa haba un garaje para cuatro vehculos y un gran


patio de cemento donde se haba instalado una pequea cancha de
baloncesto. A Sydney no le sorprendi enterarse de que Marie y Warren
haban diseado todo aquello en persona.
Es inmenso le dijo maravillada a su compaera, abrumada por la
elegancia del lugar y sintiendo que volva a ponerse un poco nerviosa.
S, bueno, tenamos que caber todos dijo Alex, burlndose de la
posicin de la familia, pues no saba qu otra cosa decir. Nunca se haba
parado a pensar en dnde se haba criado. Para ella era simplemente su
casa. Pens en lo distinto que deba de parecerle a Sydney, que haba
vivido en apartamentos toda su vida.
Toda la familia estaba presente, y Alex no tena duda de que su madre los
haba convocado a todos especialmente para la ocasin. No le preocupaba
cmo iba a recibir su familia a su amante, pues a todos los haban
educado con unos modales impecables y saba que sus padres no
toleraran otro tipo de actitud. Aunque le daba igual, porque todos sus
hermanos eran de talante liberal y nadie se lo haba hecho pasar mal por
su forma de vivir, aunque saba que dos de sus cuadas no estaban muy
cmodas cuando estaban con ella.
Sydney prest mucha atencin a la presentacin de los hermanos, sus
mujeres y sus diversos hijos. No estaba muy segura de poder recordar
todos los nombres, y de repente cobr conciencia del comentario que haba
hecho Christie sobre la estatura. A excepcin de los nios, ella era la ms
bajita de la sala, y se senta enana al lado de todos los dems. Se senta
muy intimidada y se alegr de que Alex estuviera all cerca.
T eres la novia de la ta Alex? pregunt una nia cuando por fin se
sentaron a la mesa del comedor.
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Sydney estaba sentada entre Alex y una de las nias mayores, una
preciosidad delicada y morena de grandes ojos marrones. Record que la
nia se llamaba Kim y que era la mayor de los tres hijos de Christie y
Andrew.
Efectivamente contest algo titubeante, pues no saba si le haban
explicado la situacin a la nia.
Te gusta? pregunt la nia muy seria.
Muchsimo. Sydney sonri dulcemente y la nia respondi sonriendo a
su vez.
Me alegro afirm la nia, y luego la observ atentamente un momento
antes de echar una mirada furtiva por toda la mesa. Se acerc y Sydney la
imit automticamente, escuchando atentamente cuando la nia continu
sus observaciones en un susurro conspirador. Creo que eres simptica y
mucho ms guapa que mis otras tas, salvo la ta Alex, que creo que tiene
mucha suerte de que seas su novia.
Gracias dijo Sydney balbuceando un poco, pasmada y un poco cortada
por el cumplido.
Ests bien? pregunt Alex al ver la cara sonrojada de su amante.
S asinti la rubia. Pero creo que el resto del mundo va a tener
problemas. Esta sobrina tuya es toda una seductora. Me acaba de decir
que le parezco simptica y mucho ms guapa que sus otras tas, a
excepcin de ti, por supuesto.
Tiene razn ri Alex, y luego mir al otro lado de su compaera para
ver a la nia, que las estaba observando fascinada. Seal a su sobrina

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agitando un dedo delgado como advertencia en broma, con los ojos azules
chispeantes de risa. Sydney es mi novia, no intentes robrmela.
La nia se sonroj, pero se ech a rer, y Sydney supo que si el resto del
da acababa resultando un desastre, al menos haba hecho una amiga. Por
algn motivo, la aceptacin de la nia hizo maravillas con su confianza y
se sinti ms segura de s misma y de la situacin.
La comida transcurri relajadamente, con mucho ruido y conversaciones
interesantes. No tena nada que ver con lo que se haba imaginado Sydney,
que observaba fascinada la forma de relacionarse de las diversas personas.
Todo el mundo tena oportunidad de expresar su opinin y sus puntos de
vista eran respetados, aunque pudieran encontrarse en minora.
Sydney consigui relajarse y divertirse y charl agradablemente con
Christie, que estaba sentada al otro lado de su hija, aunque era consciente
en todo momento de la presencia de la seora Marshall, sentada a la
cabecera de la mesa sin dejar de observar.
Cuando terminaron de comer, se retiraron al saln, donde hubo una
animada conversacin sobre los equipos deportivos locales. Sydney no
supo cmo ocurri, pero de repente se encontr metida en medio de un
enfrentamiento entre hermanos.
Eh, un momento. Intent evitar que su compaera aceptara el desafo,
pero en cambio not una mano clida en el brazo. Se volvi y se encontr a
Christie a su lado sonriendo con guasa.
Olvdalo, querida, no tienes ni la ms mnima posibilidad de lograr que
cambie de idea dijo la rubia ms alta con una sonrisa. La mujer seal
al grupo de hermanos. Yo nunca he visto gente ms competitiva, y Alex
es la peor. Creo que es por ser la pequea y la nica chica. Ha tenido que
crecer compitiendo con ellos en todo.
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Christie y yo contra Sydney y t se oy la voz de Andrew por encima


de las dems.
De acuerdo asinti Alex, levantndose de la silla.
Ni hablar. No me voy a poner a dar saltos por la cancha as vestida
interrumpi Christie, sealando la delicada falda que llevaba. Mir a
Sydney y le gui un ojo.
Esto ya ha pasado? susurr Sydney con curiosidad.
Ms veces de las que quiero recordar suspir la otra mujer, y luego
sonri, se acerc y le dijo en un susurro que slo pudo or ella: Por eso
ahora me pongo vestido cuando venimos a estas comidas informales.
Muy bien, pues juega con Charles le dijo Alex a su hermano, que se la
qued mirando boquiabierto.
Venga ya, hermanita, no tengo nada contra Sydney ni contra ti, pero eso
no es justo.
Ests haciendo un comentario despectivo sobre Sydney y yo?
pregunt Christie con aire crptico, mirando a su marido de hito en hito.
No, no, no... Andrew se dio cuenta rpidamente de su error y mir a
su mujer con aire suplicante. No es por ofender a nadie, pero Charles y
yo jugbamos equipos oficiales cuando estbamos en la universidad.
Yo tambin le record la alta rubia a su marido enarcando una ceja.
S, pero venga, cielo, t sabes que no eres tan buena como Charles
dijo el hombre, intentando suavizar la situacin. No sera justo porque, a
fin de cuentas y sin nimo de ofender, Sydney ni siquiera ha jugado
baloncesto universitario.
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No, pero estamos dispuestas a correr el riesgo dijo Alex con una
mirada taimada a su amante. Qu nos apostamos? A las dos nos
gustaron esas entradas para los Sonics, qu tal un abono de temporada
para el ao que viene?
Me parece razonable, y a cambio, si ganamos nosotros, vosotras me
pagis el abono del ao que viene dijo Andrew, y Alex asinti.
Sydney se qued mirando mientras los dos hermanos se estrechaban la
mano para sellar el acuerdo. Mir por la habitacin y vio las sonrisas de
los dems y la expresin de triunfo del hombre. Se pregunt en qu lo las
haba metido su amante.
Alex, t sabes lo que cuesta un abono para los Sonics? le susurr a
su amante cuando la mujer ms alta se la llev de la habitacin.
S asinti la capitana con un brillo calculador en los ojos. Pero no
tengo la menor intencin de pagarle el abono a nadie.
Pero si perdemos...
No vamos a perder. La morena estaba muy segura y vio la expresin
dubitativa de los ojos de su compaera ms baja. Se detuvo y se la llev a
un rincn tranquilo, consciente de que los dems estaban cogiendo los
abrigos para trasladarse fuera a ver el partido. Te olvidas de que yo soy
la nica que sabe cmo juegan todos los presentes. Andrew no te ha visto
jugar nunca.
La implicacin de lo que estaba indicando la mujer ms alta hizo que
sintiera una oleada de calor por todo el cuerpo y sacudi la cabeza. Alex se
ech a rer por lo bajo y luego agach la cabeza y atrap sus labios en un
beso apasionado.

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De verdad piensas que soy tan buena? tuvo que preguntar.


Somos tan buenas corrigi Alex. Por separado puede que no
funcionemos tan bien, pero juntas somos un equipo invencible.
Y la ropa? pregunt la mujer ms menuda, y la respuesta fue otra
carcajada.
Tengo nuestras bolsas en el jeep.
Sabas que iba a pasar esto? la acus Sydney, ponindose en jarras e
intentando poner cara de furia, pero incapaz de hacerla durar.
Lo sospechaba. La otra mujer sonri y luego alarg la mano y le
revolvi el pelo rubio. Venga, vamos a cambiarnos y demostrarles lo que
valemos.

Sydney se pase por la pequea cancha botando y lanzando el baln a


canasta para aclimatarse. Mir a Alex. Las risas de antes haban quedado
sustituidas por una expresin competitiva, expresin que reconoca de sus
propios partidos. Volvi la cabeza y mir a los dos hombres altos que
estaban calentando al otro lado de la pequea cancha. Esperaba que Alex
tuviera razn. Ya haba confiado en ella antes y ahora confiaba en ella de
nuevo.
Lawrence se ofreci a hacer de rbitro y hubo muchas burlas y chirigotas
amables cuando los llam al centro de la cancha para establecer las
reglas. Y entonces, con un toque de silbato y un lanzamiento al aire,
empez el partido.

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A pesar de la diferencia de estatura entre los dos equipos, estaba siendo


un encuentro sorprendentemente igualado, en el que ambas partes iban
marcando canastas por igual. Haca varios aos que los hombres no
jugaban en serio, pero su habilidad era tal que Sydney se dio cuenta de
que deban de haber sido excelentes jugadores cuando eran ms jvenes.
Sin embargo, ella tena una ventaja sobre ellos, que era su rapidez, cosa
que Alex aprovechaba con inteligencia.
Se intercambiaban insultos simpticos y comentarios que hacan rer y
aplaudir a los espectadores situados en las bandas. Cuando lleg el
descanso, haba empate en el marcador. Alex y Sydney se quedaron juntas
en un lado de la cancha, bebiendo una jarra de agua que les haba trado
Kim de la casa.
Gracias. Sydney le sonri con aprecio, y la nia se sonroj antes de
salir corriendo hasta su madre, que estaba sentada en una tumbona de
jardn al lado del garaje.
Ya has hecho otra conquista dijo Alex riendo, y su amante se ruboriz.
Est siendo un partido muy igualado coment la mujer ms baja,
cambiando de tema.
Qu va. La mujer ms alta mene la cabeza. Slo estamos entrando
en calor.
Tal vez t, pero yo estoy dando todo lo que tengo. La rubia sacudi la
cabeza. Por qu ests tan segura?
Porque conozco a mis hermanos dijo la mujer ms alta riendo. Puede
que todava conserven la habilidad, pero no estn en forma. Ya estn
empezando a cansarse.

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Y t lo sabas? pregunt la inspectora ms joven con astucia.


Alex se encogi de hombros y no pudo evitar echarse a rer de nuevo.
Sydney le dio un manotazo travieso a su amante en el brazo, cuyo
resultado fue que la otra mujer le revolvi el pelo rubio en broma.
Qu mala eres.
Oye, yo no puedo evitar que tengan un ego tan hinchado que todava se
piensan que son unos cros protest la morena.
No son los nicos que tienen un ego hinchado.
Ests insinuando que soy arrogante? pregunt la capitana, fingiendo
ofenderse.
Chula te describe mejor dijo Sydney, sofocando una carcajada. Pese
a lo cual, no s por qu has pensado que podemos vencerlos.
Porque creo en nosotras dijo Alex en voz baja y con una sonrisa
seductora. Charles y Andrew son dos personas que juegan juntas, pero
t y yo somos un equipo. Un buen equipo que seguir junto mucho
tiempo.
Eso es una promesa?
Ya lo creo.
Te quiero. Sydney mene la cabeza, incapaz de dejar de sonrer, y Alex
se ech a rer, abraz a la mujer ms menuda y la estrech con fuerza,
dejando que todo el amor que senta se transmitiera a su compaera.

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Marie se cerr mejor el abrigo. Normalmente no sala a ver estos desafos


entre hermanos, pero senta curiosidad. Saba que su marido fomentaba
estos encuentros amistosos, pues pensaba que contribuan a dar fuerza de
carcter.
Creo que esta vez Andrew ha calculado mal dijo el hombre mayor
riendo, y su mujer lo mir con curiosidad.
De verdad crees que Alex y su amiga van a ganar?
S. Warren sonri, lleno de orgullo por su nica hija. Sydney juega
bien y se ha estado ocupando de Charles estupendamente. Alex y ella
forman un buen equipo, se complementan.
Marie no dijo nada y volvi a prestar atencin al partido, que se haba
reanudado. No era una gran aficionada al deporte, pero como haba sido
muy importante en la vida de sus hijos, haba aprendido a seguir el juego.
Observ con ojo crtico, pensando en lo que saba y lo que haba dicho su
marido. Era cierto que las dos mujeres jugaban bien juntas, pues cada
una saba por instinto dnde estaba la otra en la cancha. Una vez ms,
sinti una punzada de celos.
Estaba orgullosa de Alex. Siempre se haba enorgullecido de los logros de
la chica, aunque haba esperado a menudo que eligiera un camino distinto
en la vida. Siempre haba albergado grandes esperanzas para su nica
hija, y el golpe ms demoledor lleg cuando Alex anunci que era
homosexual.
Haba sido el golpe definitivo para su relacin, y aunque intentaba
enfrentarse de manera positiva a toda la situacin, le dola. No poda evitar
preguntarse qu haba hecho mal o si haba algo que pudiera haber hecho
de otra forma. Le costaba desprenderse de la idea de que la culpa era suya
en cierto modo.
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Picadillo Planet-Solin

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Dej de pensar en eso y se concentr en el partido.

Sydney no crea tener energa suficiente para mantenerse a la altura de los


otros, pero a medida que se alargaba el partido, se fue sintiendo ms
fuerte, siguiendo el ritmo de su compaera, quien era evidente que posea
reservas que nadie ms tena. En ms de una ocasin lanzaba un pase a
su amante y luego se quedaba mirando maravillada cuando Alex haca un
gil movimiento con el que superaba a sus hermanos y marcaba canasta.
No costaba ver que su compaera gozaba con este tipo de competicin.
Cmo vas? pregunt Alex, acercndose tras completar un gancho
ejecutado a la perfeccin.
Sigo aguantando. Sydney sonri, maravillada por su compaera, y la
mujer ms alta se ech a rer, empuj ligeramente con la cadera a la mujer
ms baja y luego ocup su posicin.
Marie vio este gesto ntimo y se qued sin aliento al darse cuenta de algo
que no haba notado en su anterior encuentro. Vea, como en el
restaurante, una energa invisible entre las dos que las una de una forma
especial. Eran las miradas ntimas y las tiernas caricias que se dirigan
mutuamente. Era como mirar a dos personas que estaban muy
enamoradas, y la mujer mayor cay en la cuenta de una cosa que no haba
entendido hasta ahora.
Le

haba

preocupado

que

Alex

estuviera

ms

comprometida

emocionalmente en esta relacin, pero de repente tuvo la leve sospecha de


que era al revs. Se sinti avergonzada de cmo haba tratado a la chica y
esperaba encontrar una forma de solucionarlo.

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Cuando Lawrence dio por finalizado el partido, ambas mujeres ganaban


por bastantes puntos, y para celebrarlo, Alex abraz a su compaera
estrechamente y bes a su amante de lleno en los labios, sin importarle
que todos estuvieran mirando. Las mujeres se ruborizaron y los hombres
se echaron a rer.
Enhorabuena, chicas. Warren se acerc y abraz a ambas jvenes,
guindoles un ojo. Le he ganado cincuenta pavos a Lawrence.
Pero es que aqu nadie hace otra cosa que no sea apostar? pregunt
Sydney, meneando la cabeza con asombro.
As es todo ms interesante dijo el hombre mayor riendo, y volvi a
abrazar a su hija. Hacis un buen equipo. Espero que no tengis
pensado deshacer esta combinacin en algn momento.
No, pap. Alex sonri y rode a su compaera ms menuda con un
brazo posesivo. Tengo intencin de quedarme con ella todo el tiempo que
me quiera.
Bien. El hombre les dio a las dos una palmada en la espalda y luego se
fue a hablar con sus hijos derrotados, que se acercaban con timidez.
Me la has jugado, hermanita. Andrew alarg la mano y la mujer ms
alta se la estrech, para sellar que no haba mala sangre por el partido. Se
volvi hacia Sydney. Tendra que haberme imaginado que algo se coca al
ver que Alex estaba tan ansiosa de aceptar mi desafo. No juega a menos
que piense que puede ganar. Siento haberme equivocado contigo, eres una
jugadora estupenda.
Tengo una buena compaera. La mujer ms baja mir a su amante,
que tena los ojos relucientes.

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No ha sido slo ella les asegur el hombre. Llevo aos viendo jugar a
Alex y creme, nunca ha jugado tan bien como ahora. Creo que se debe a
tu influencia, pareces adelantarte a sus movimientos, mejor de lo que he
podido hacerlo yo en toda mi vida.
Sydney se sonroj por las alabanzas y hundi la cara en el pecho de su
amante. Alex se ech a rer y abraz a la mujer ms menuda,
estrechndola con fuerza y levantndola del suelo.
Sabes, hermanita, tena mis dudas sobre tu relacin con Sydney
confes Andrew ms tarde, cuando ya estaban de nuevo en la casa. Se
haban duchado y cambiado de ropa y ahora estaban esperando a que se
sirviera la comida. No me pareca lo bastante buena para ti, pero creo
que nunca te he visto as.
Ella saca lo mejor de m dijo Alex en voz baja, apenas capaz de
disimular lo herida que se senta por lo que haba dicho su hermano.
Hacis una pareja estupenda continu l, sin darse cuenta de su
error, y luego se ech a rer. Jo, nunca te he visto darle a nadie tantos
abrazos como hoy. Qu ha sido de eso de "se mira, pero no se toca"?
Ella lo ha cambiado susurr su hermana.
Ya lo veo. Andrew sonri y luego hizo una cosa que nunca hasta
entonces se haba atrevido a hacer. Se inclin y le dio un abrazo. Buen
partido, hermanita, te mandar los abonos, pero no creas que hemos
terminado. Quiero la revancha.
Cuando quieras sonri Alex. Ah, y nada de abonos detrs de la
canasta.

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Traduccin: Atala

Esta vez fue el hombre quien se ech a rer mientras se alejaba. Ella sonri
an ms al ver que su hermano interceptaba a Sydney y le daba un abrazo
inmenso, levantndola en volandas del suelo. Estaba feliz de que su
familia pareciera aceptar a su amante. Era algo que deseaba muchsimo.
Andrew no es el nico que debe disculparse. Alex se volvi y se
encontr a su madre a poca distancia. No se haba dado cuenta de que la
mujer de ms edad estaba all. Parece que yo tambin me he equivocado
con vuestra relacin.
Cmo? La mujer ms joven se puso tensa, pues no saba a qu se
refera su madre, y la mujer mayor se qued un poco sorprendida.
Sydney no te ha hablado de nuestra pequea charla en el restaurante?
No. Alex neg con la cabeza y vio que su madre respiraba hondo. Marie
dese haber mantenido la boca cerrada, pero crea que la chica habra
dicho algo.
Cuando fuimos juntas al bao, no estuve muy amable con ella dijo la
mujer mayor, confesando la verdad. No se lo mereca. Creo que pagu
mis celos con ella.
Celos? Alex se qued pasmada, y se volvi para mirar a Sydney, que
estaba enzarzada en una animada conversacin con sus hermanos
mayores. Se volvi de nuevo hacia su madre.
S. La mujer mayor suspir. Siempre he querido tener una relacin
ms estrecha contigo, pero por lo que sea, eso nunca ha ocurrido.
Entonces te vi con Sydney y me entraron celos porque ella estaba ms
cerca de ti de lo que he podido estar yo nunca.

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Traduccin: Atala

Somos amantes, mam le record la mujer ms joven con un tono algo


azorado.
Sois ms que eso objet Marie. Sois amigas. Vosotras tenis ms en
comn de lo que hemos tenido siempre t y yo y supongo que por eso
senta que te haba perdido por completo.
No voy a desaparecer y... Alex se call, mirando un instante a su
pequea amante. S que a Sydney le gustara tener una madre. En
realidad nunca la ha tenido, y creo que lo echa de menos.
No s si ahora podr confiar en m dijo la mujer mayor con
sinceridad. Esa noche en el bao me dio las gracias por decirte que
siguieras los dictados de tu corazn y yo se lo pagu dicindole que ni se le
ocurriera hacerte desgraciada. No s si me lo podr perdonar.
Te sorprendera ver lo generosa que puede llegar a ser Sydney objet la
mujer ms alta. Cuando nuestra relacin acababa de empezar, la trat
fatal, pero ella me perdon y ahora me alegro de que lo hiciera.
Y yo dijo Marie con sinceridad, advirtiendo que la otra mujer se estaba
acercando a ellas. Ser mejor que vaya a ver si la comida est lista.
Antes de hacer eso, por qu no le pides disculpas a Sydney? propuso
Alex suavemente, alargando la mano y posndola en el brazo desnudo de
su madre. Marie mir a su hija y se dio cuenta de lo importante que era
para ella. Asinti y esper a que la otra mujer se reuniera con ellas,
respirando hondo para que se le calmaran los nervios.
Enhorabuena dijo con una leve sonrisa cuando la rubia estuvo con
ellas. Has jugado muy bien.

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Traduccin: Atala

No tan bien como Alex. Sydney mir a su amante con admiracin y


luego mir a la mujer mayor. Pero gracias.
Le acabo de decir a Alexandria que te debo una disculpa continu
Marie, tomando nota de la naturalidad con que el brazo de su hija rodeaba
los hombros de la mujer ms baja. No te merecas el trato que te di esa
noche en el restaurante. Haba prometido que jams intervendra en la
vida de mis hijos y eso es exactamente lo que hice.
No pasa nada. La mujer ms menuda se mordi preocupada el labio,
cambiando nerviosa el peso de un pie a otro. No tena el valor de mirar a
su amante. Comprendo cmo se deba de sentir y s que quiere mucho a
Alex.
Creo que t tambin dijo Marie, y luego se volvi y se alej. Se
quedaron en silencio mientras se iba y luego Alex dio la vuelta a su
amante para poder mirarla cara a cara.
Cmo no me dijiste nada sobre lo que haba pasado en el restaurante?
quiso saber la mujer ms alta.
No me pareci importante. Suspir, pasndose una mano por el pelo
rubio. Y pens que te podas llevar un disgusto. No fue para tanto. Ella
slo quera protegerte.
Y mi trabajo es protegerte a ti dijo la morena muy seria. Quiero
saber si alguien te trata mal, sobre todo si es mi familia. Promteme que la
prxima vez que ocurra algo me lo dirs.
La prxima vez que ocurra algo te lo dir contest la mujer ms
menuda, y Alex la abraz.
Te apetece venir a mi casa a ver una pelcula?
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Incluye

palomitas

Traduccin: Atala

tenemos

trato

dijo

Sydney,

sonriendo

ampliamente.
Varias horas despus, las dos mujeres estaban acurrucadas en el sof del
estudio. La mujer ms menuda estaba pegada a su compaera ms alta,
con un enorme cuenco lleno de palomitas sobre el estmago. Se haban
puesto los pijamas antes de poner el vdeo. Tras discutir un poco,
decidieron ver una comedia romntica.
Gracias.
Por qu? pregunt Alex, cogiendo un puado de palomitas del
cuenco.
Por invitarme a pasar el da contigo dijo Sydney. Lo he pasado muy
bien.
Ha sido un da muy agradable dijo la mujer ms alta riendo. Lo
vamos a pasar bien el ao que viene.
No lo vas a obligar a pagar, verdad? dijo la rubia sorprendida.
Por supuesto que s gru Alex, y su compaera se ech a rer.
Eres tan mala como deca tu padre dijo Sydney, meneando la cabeza, y
se meti otra palomita en la boca, notando el movimiento del cuerpo de su
compaera al rerse. Me cae muy bien tu familia.
La mujer ms alta se qued callada largos segundos y luego de repente
apart el cuenco y lo puso en la mesa del caf. Antes de que la rubia
supiera qu estaba pasando, su compaera la agarr por los hombros y le
dio la vuelta para mirarla a la cara.

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Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

Ya no es slo mi familia dijo suavemente cuando sus ojos se


encontraron. Ahora tambin es tu familia, Sydney.
La mujer ms joven no supo qu decir, de modo que hizo lo nico que se le
ocurri que poda transmitir la emocin que senta. Se ech hacia delante
y bes a su compaera, y como respuesta recibi un estrecho abrazo.
En total, el da haba resultado mejor de lo que las dos se esperaban, y esa
noche regresaron al piso y se pasaron varias horas viendo pelculas y
comiendo palomitas antes de retirarse, conscientes de que al da siguiente
Alex tena que estar en su despacho temprano.

294

Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

Captulo 9

Hacia finales de febrero Sydney estaba cmodamente instalada en el piso y


la transicin de vivir solas a compartir el espacio fue ms fcil de lo que
ninguna de las dos mujeres se esperaba. A ello contribua el hecho de que
las dos estaban igual de entregadas la una a la otra, lo cual les facilitaba
hablar de los pequeos roces antes de que se convirtieran en problemas
importantes.
Tambin desarrollaron una cmoda rutina en el trabajo, por la cual eran
discretas sobre su relacin, pero no hacan nada para disimular que eran
amigas. Sydney llegaba a menudo temprano para hacer un turno de noche
y de esa forma podan echar un partido de uno contra uno en la cancha de
la comisara. Cuando estaba en el turno de medianoche, esperaba a que
Alex llegara por la maana y se iban a correr juntas antes de ella se
volviera a casa para dormir.
Ambas mujeres disfrutaban del tiempo que pasaban juntas y su relacin
se fue profundizando, hasta el punto de que cada una por su cuenta acab
llegando a la conclusin de que ya no poda vivir sin la otra. Por primera
vez Sydney empezaba a creer que era posible tener una unidad familiar
capaz de funcionar.

Pareces contenta, hermanita coment Anne una tarde en que la rubia


hizo el viaje hasta la prisin estatal para visitar a su hermana. La
inspectora haba hecho ese viaje varias veces desde Navidad.
Estoy contenta dijo Sydney con franqueza.
Supongo que sigues con esa mujer.
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Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

Se llama Alex, y s, seguimos juntas, de hecho, vivimos juntas dijo la


mujer ms joven con sinceridad.
Cuando me quiera dar cuenta, me vas a decir que vais a tener cros
dijo Anne con sorna y Sydney se ruboriz.
No hemos hablado de eso... pero creo a las dos nos gustara tener hijos...
algn da.
Vas muy en serio con esto, verdad? A la otra mujer casi pareca
hacerle gracia. Recuerdo una poca en que no queras saber nada del
tema de las familias.
No crea que pudiera llegar a tenerlo confes la rubia, pero siempre
quise una familia, unos padres normales con una bonita casa en una zona
residencial.
La confesin no pill de improviso a la mujer de ms edad porque siempre
haba percibido ese deseo en su hermana pequea. Hubo una poca en
que tena la esperanza de darle todas esas cosas a su hermanita, pero
nunca tuvo fuerza suficiente.
Me alegro de que lo ests consiguiendo, nia dijo sinceramente.
Y yo me alegro de que ya no ests enfadada conmigo dijo Sydney, y la
otra mujer se sonroj.
No era tanto que estuviera enfadada como celosa confes Anne a
regaadientes. Siempre quise creer que yo era la ms fuerte de la familia
y que necesitabas que te cuidara, pero result ser al revs.
Eso puede cambiar dijo Sydney titubeando. No vas a estar aqu para
siempre. Cuando salgas puedes empezar una nueva vida.

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Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

He odo todas las historias, nia, la reclusa sonri con cansancio,


pero me temo que cuando has estado en este sitio, es muy difcil dejarlo
atrs. No creo que tenga la fuerza suficiente para resistir las tentaciones.
No estars sola dijo la mujer ms joven en voz baja. Nos tendrs a
Alex y a m para ayudarte.
Gracias por el ofrecimiento, nia. La mujer de ms edad sonri, pero
saba que jams aceptara ese gesto. Sydney se haba construido una
buena vida y no necesitaba que se la echaran a perder.

Cuando Alex volvi a la comisara era ya por la tarde, pero se senta muy
bien. Acababa de tener una reunin productiva con los dems jefes de
departamento en la comisara del centro y ahora estaba deseosa de ver a
su amante antes de irse a casa. Esa semana Sydney tena el turno de
noche.
Qu tal la visita a tu hermana? pregunt, abrazando largamente a su
compaera despus de asegurarse de que estaban solas en el vestuario de
mujeres.
Bien. La mujer ms baja suspir. Pero me preocupa.
Por qu? Alex estrech los ojos.
Creo que ha renunciado a la vida confes Sydney. Slo le quedan
cuatro aos para optar a la condicional, pero tiene esta visin fatalista de
que se va a pasar entre rejas el resto de su vida.

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Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

Seguramente tiene miedo y no quiere pensar en el futuro, por si las


cosas no salen bien dijo la mujer ms alta intentando ser pragmtica.
No es raro que la junta de la condicional rechace una primera solicitud.
S, ya lo s. La mujer ms joven suspir, mordindose el labio
dubitativa, y mir a su compaera con timidez. Le dije que cuando
saliera nosotras la ayudaramos. Espero que no te importe.
Para nada. Alex le sonri tranquilizadora. Le agradaba saber que
Sydney se las imaginaba a las dos juntas en el futuro.
La rubia inspectora sonri y abraz otra vez a su compaera, dndose
cuenta una vez ms de por qu quera tanto a esta mujer. No pudieron
seguir hablando en privado, porque en ese momento entr una patrullera
en el vestuario. Salieron al pasillo.
No te olvides de pasar por la tienda al volver a casa, nos hemos quedado
sin caf y sin leche le record Sydney a su amante.
No me olvido prometi Alex, dirigindose a la puerta. Que tengas
buena noche y acurdate de llamarme ms tarde.
S asinti la inspectora rubia con una sonrisa y luego se qued
mirando a su alta compaera hasta que desapareci por la puerta. En ese
momento son el telfono de su mesa y lo cogi. Era Alice Williams.
Mi marido acaba de recibir una llamada de Lucas. La voz de la mujer
era apenas inteligible y la joven inspectora supo por instinto que la mujer
no quera que su marido supiera que estaba llamado. Est en un
apartamento del centro.
Sydney escuch en silencio, cogi un bolgrafo y anot el nmero que le
dio la mujer antes de colgar rpidamente. Llam inmediatamente a la
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operadora y tras revelar su identidad, consigui una direccin concreta.


Tras unas cuantas llamadas ms para arreglar todos los detalles, estaba
preparada para pasar al ataque de acuerdo con la informacin.
Se hace llamar Simon Le Bond les dijo a sus colegas cuando iban
hacia la puerta.
Como el cantante murmur Roy.
S asinti Sydney, ponindose el chaleco antibalas, y mir a los otros
hombres. Vosotros no os vais a poner el chaleco?
Jams me lo he puesto y no voy a empezar ahora dijo Norm
solemnemente. Adems, ese tipo es un asesino de nios y seguro que no
intenta hacer dao a nadie. Lo suyo es acabar con cros inocentes.
Sydney asinti, pues tenda a estar de acuerdo con el hombre, pero Alex
haba hecho circular una orden sobre este tema y luego le haba hecho
prometer solemnemente que siempre que saliera a hacer una detencin, se
pondra uno para protegerse. Era una prenda pesada y molesta y daba
calor, pero no tena la menor intencin de provocar las iras de su amante.
Se pasaron un momento por el tribunal para recoger la orden de detencin
correspondiente y luego condujeron en silencio hasta la direccin que le
haba dado la operadora, aparcando a una manzana de distancia para no
alertar al sospechoso de su presencia. Sydney se alegr de ver que su
amigo Robert Newlie estaba entre los patrulleros enviados para ayudar con
la detencin.
Dio rdenes a los agentes de uniforme para que tomaran posiciones
rodeando el edificio antes de ponerse en cabeza, entrar en el ruinoso
edificio y subir por las escaleras hasta la quinta planta. El nmero que
haba encima de la puerta al final de las escaleras les indic que ste era el
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apartamento que estaban buscando. Hizo un gesto a los otros para que
tomaran posiciones y luego llam a la puerta.
Seor Andersen, polica, abra la puerta exclam, llamando con fuerza.
No hubo respuesta. Abra, seor Andersen, polica.
Vamos a entrar decidi Norm y luego levant la pierna y, haciendo gala
de una fuerza que dej pasmados a sus colegas, abri la puerta de una
patada antes de entrar.
Sydney lo sigui con ms cautela, pistola en ristre, alerta ante cualquier
peligro. Por muy inofensivo que les pareciera un sospechoso, tenan que
tener cuidado de no subestimar a su presa. Atisb con cuidado por la
habitacin de entrada y luego por el pasillo que conduca al fondo del
apartamento. Fue el instinto ms que otra cosa lo que la hizo reaccionar.
No vio ms que una sombra, pero el pelo de la nuca se le eriz de miedo.
Tiene un arma grit y luego se lanz delante de Norm en el momento
en que un hombre alto y flaco sala al pasillo desde una habitacin del
fondo y apretaba el gatillo del arma que llevaba. Ella dispar a su vez como
respuesta.
El ruido de la explosin de una escopeta le llen los odos y luego qued
ahogado por un rugido cuando el apartamento pareci estallar con una
erupcin de disparos. A eso le siguieron fuertes gritos y el acre olor a
humo hasta que por fin rein de nuevo el silencio.
Sydney senta un dolor ardiente en el pecho que le suba desde las caderas
hasta el cuello. Se senta rara e intent levantarse del suelo, pero le dola
la cabeza y estaba mareada y adems pareca haber sangre por todas
partes.
Sydney!
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Se oa el pnico en la voz que gritaba su nombre y trat de volver la cabeza


para responder, pero el esfuerzo era demasiado grande. Vio a un agente
uniformado que se arrodillaba a su lado y al reconocer a su viejo amigo
Robert Newlie, intent sonrer, pero entonces se le puso la vista borrosa y
luego se precipit por un tnel de oscuridad.

Alex acababa de volver de correr y estaba a punto de meterse en la ducha


cuando son el telfono. Ech una mirada al reloj con una sonrisa en los
labios. Si no se equivocaba, era Sydney que la llamaba para asegurarse de
que se haba pasado por la tienda de camino a casa. Levant el auricular
esperndose or la voz de su amante al otro lado.
Capitana?
S. Reconoci la voz del teniente Scarferelli.
Ha habido un tiroteo dijo el hombre, y al instante Alex sinti una
oleada de pnico que le invada el cuerpo. Se oblig a conservar la calma,
pensando en Sydney, pero dndose cuenta de que podra tratarse de
cualquier otra cosa.
Qu ha ocurrido? dijo con tono firme.
Los inspectores Davis, Bridges y Howard salieron a hacer una detencin.
Al parecer, Syd recibi un soplo sobre dnde se esconda Lucas Andersen.
Entraron y segn cuentan los patrulleros, hubo disparos.
Algn herido? pregunt con calma, aunque sus sentidos clamaban
por saber lo que haba ocurrido. Hubo una larga pausa.

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Los tres han sido alcanzados dijo el teniente al otro lado y luego
continu deprisa: El sargento a cargo de la escena no nos ha
comunicado la gravedad de sus heridas, pero s ha dicho que los han
llevado al Hospital General.
Y el sospechoso?
Al parecer result muerto en el enfrentamiento.
Quiero que vaya all inmediatamente y se ponga al mando de la
situacin. Quiero toda la zona asegurada. Cul es la direccin? Anot a
toda prisa la direccin en el primer trozo de papel que encontr. Vale,
nos vemos ahora mismo.
S, capitana dijo el teniente y colg.
Alex se qued mirando largos segundos el auricular antes de colgarlo con
mano temblorosa. Cerr los ojos y tom aliento varias veces, intentando
serenarse el corazn. Siempre haba sabido que poda ocurrir algo as, pero
lo haba apartado de su mente.
No puedes dejarme, no ahora que nos acabamos de encontrar
murmur, con la cara baada en lgrimas ardientes.
Tard un poco ms en controlar sus emociones y luego corri al dormitorio
y cogi su ropa. Olvid todo salvo su necesidad de ir al hospital, pero
primero se detuvo en la escena del crimen, que estaba acordonada con
multitud de coches patrulla. La recibi el agente al mando, que la
acompa rpidamente hasta el apartamento.
Fue una experiencia ms dura de lo que se podra haber imaginado y slo
sinti odio por el hombre que yaca tirado en el pasillo cubierto de sangre.
No senta lstima por el muerto y sus emociones se endurecieron al ver la
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sangre que llenaba ambos extremos del pasillo, pues saba que parte de
ella era de Sydney.
Qu ha pasado? pregunt cuando el teniente Scarferelli lleg a su
lado. El hombre se movi nervioso. Aunque nadie deca nada, todos
conocan la relacin de la capitana con la joven inspectora.
Parece ser que cuando el sospechoso no respondi a su llamada,
entraron en el apartamento. Segn la poca informacin que conseguimos
obtener de los inspectores antes de que se los llevaran, la inspectora Davis
vio al hombre y se lanz por delante del inspector Bridges disparando a la
vez. Sus disparos alcanzaron al sospechoso, pero no antes de que ste
consiguiera disparar su arma varias veces.
Tenan las rdenes en regla? pregunt Alex, sabiendo que iba a haber
muchas preguntas difciles antes de que la situacin quedara olvidada. Iba
a haber ms de una investigacin a raz de lo que haba ocurrido aqu esta
noche. Haba visto la misma historia en ms de una ocasin.
Tenan todos los documentos pertinentes fue la respuesta, y la
capitana sinti cierto alivio al orlo.
Quiero que se investigue la escena a fondo orden con tono tajante.
Ha habido disparos y el sospechoso ha muerto. Quiero asegurarme de que
la detencin se estaba llevando a cabo cumpliendo todas las normas.
Y si no? pregunt el hombre en voz baja.
Pues tambin lo quiero saber dijo ella escuetamente.
El hombre era sospechoso de la muerte de un nio le record el
teniente suavemente y recibi una mirada fra de su superiora.

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Aunque fuese John Gacy en persona contest con frialdad, bien


consciente de las ramificaciones. Ya se estaba imaginando los titulares de
la maana. Las noticias informaran de que un sospechoso haba
resultado muerto por disparos durante una detencin. Apenas se dara
importancia al hecho de que los agentes que realizaban la detencin
tambin haban resultado heridos. Estaba segura de que algn alma
caritativa tendra preparada una crtica sobre la actuacin de la polica
para las noticias de la tarde.
S, seora asinti el teniente, y luego ladr una serie de rdenes a los
agentes uniformados que estaban all cerca.
Alex mir otra vez a su alrededor y luego, sin esperar a tener ms
informacin, se dio la vuelta y sali rpidamente de la habitacin. Tena el
estmago absolutamente revuelto y le dio apenas tiempo de salir del
edificio antes de vomitar en un cubo de basura cercano. Haba visto
escenas de crmenes mucho ms violentos y jams haba reaccionado as,
pero esta vez era algo personal.
Est usted bien, capitana? pregunt un agente uniformado que
estaba all cerca con autntica preocupacin.
S asinti ella, sintindose un poco avergonzada. No poda decir que se
haba puesto mala al ver la sangre de su amante, por lo que se limit a
dirigirse a su coche. Veinte minutos despus estaba en el hospital.
Quiero saber el estado en que se encuentran varios agentes mos que
acaban de ingresar. Alex le mostr su placa a la enfermera a cargo de
admisiones en la sala de urgencias.
La intensa expresin de la alta morena le indic a la enfermera que deba
obedecer y asinti antes de coger un telfono y marcar un nmero. A los

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pocos minutos un joven con la bata blanca de un mdico sali de una sala
situada detrs del mostrador.
Soy el doctor Riveira, en qu puedo ayudarla?
Quiero conocer el estado de varios agentes mos que acaban de ingresar
por urgencias dijo Alex tensamente. Estaban heridos y quiero saber el
alcance de sus heridas.
Los inspectores Howard y Bridges se pondrn bien, sus heridas eran de
poca gravedad le dijo el mdico, que haba estado a cargo de las
unidades de trauma que se haban ocupado de los agentes que haban
ingresado en urgencias haca tan slo una hora. Sin embargo, las
heridas de la inspectora Davis eran mucho ms graves. Seguramente ser
mejor que hable primero con su familia.
A Alex se le puso todo el cuerpo tenso al or aquello. Sus emociones se
debatan entre el miedo y la ira. Era penosamente obvio que Sydney estaba
malherida. Mir al mdico intentando controlar sus emociones.
La inspectora Davis no tiene familia en la ciudad dijo bruscamente.
Pues convendra que los avisara suspir el mdico. Ha recibido
varios disparos de escopeta en el cuerpo. Conseguimos estabilizarla antes
de llevarla a quirfano. La estn operando ahora. El pronstico no es
bueno.
Dnde est ciruja? quiso saber Alex, con el cuerpo helado.
En el quinto piso contest el hombre, y sin esperar, la capitana se
lanz a toda prisa por el pasillo hacia los ascensores. Se encontr a Roy
Howard sentado en silencio en la sala de espera situada fuera de los
quirfanos. Tena un pequeo vendaje en el cuello y la mejilla.
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Se encuentra bien?
S asinti l, incapaz de mirarla a los ojos. Nos ha salvado la vida.
Ella lo vio antes que nosotros y se interpuso en la lnea de fuego.
El resto no hizo falta decirlo, y Alex se qued sin habla por un momento.
Siempre haba sabido que su compaera era valiente y generosa y lo que
haba hecho hoy lo demostraba una vez ms.
Va a venir alguien a buscarlo? pregunt Alex apagadamente.
Mi mujer viene de camino dijo l en voz baja. Le dije que estaba bien,
pero se ha empeado en venir. Si no le parece mal, me gustara quedarme
hasta que sepa que Sydney est bien.
La capitana se limit a asentir, sin atreverse a hablar, pues saba que el
corazn le dola demasiado. Se volvi y se qued mirando por el pasillo
hacia las puertas de cristal que los separaban de los quirfanos. Saba
cmo funcionaban estas cosas, pues ya haba pasado por esto en otras
ocasiones. El mdico saldra cuando hubiera terminado, de modo que
hasta entonces slo poda esperar.
Las horas fueron pasando despacio y la sala de espera se fue llenando
poco a poco de agentes fuera de servicio que llegaban para ofrecer su
solidaridad. Agradeca su presencia, pues saba la fuerte hermandad que
los una a todos. Pero su muestra de apoyo no consegua aliviar el dolor
que senta. A veces era tan intenso que le pareca que no poda respirar.
Pasaba ya de medianoche cuando los mdicos salieron por las puertas que
conducan a los quirfanos. El cirujano jefe se apart de los otros y avanz
decidido hacia ellos. A Alex se le puso un nudo en la garganta al ver su
cara mientras observaba a la gente que llenaba la sala.

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Hay aqu algn familiar de la seorita Sydney Davis? pregunt


mirando por la sala.
Yo soy su familia dijo Alex sin pensrselo, irgui los hombros con valor
y sigui al hombre hasta un rincn ms privado.
No me voy a andar con rodeos dijo el mdico cuando estuvieron a
solas. Tiene una suerte increble de seguir viva. Si no hubiera llevado
puesto el chaleco antibalas, ahora estara muerta. De todas formas, unos
fragmentos de las balas de la escopeta la alcanzaron en el cuello y en la
parte inferior del trax, las partes que no estaban protegidas por el
chaleco.
Indic con la mano las zonas del cuerpo que haban sido alcanzadas y
continu hablando.
Un fragmento le perfor la arteria del cuello y slo gracias a la rpida
reaccin de los que estaban en la escena se ha podido salvar de morir
desangrada. Hemos conseguido sacar todos los fragmentos de bala, pero
ha perdido mucha sangre y sus heridas son muy graves. Las prximas
cuarenta y ocho horas son crticas.
Puedo verla?
Ahora mismo est en postoperatorio y anestesiada. La trasladaremos a
la UCI dentro de una media hora. Espere a que est instalada y entonces
puede subir le aconsej el mdico, y ella asinti, dndole las gracias
antes de que se fuera.
Tom aliento con fuerza y regres a la sala de espera, pensando que a
veces su trabajo era asqueroso. En un tono antinatural por lo tranquilo
que pareca, transmiti la informacin a los agentes que estaban
esperando noticias.
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Los mdicos no sabrn ms hasta ms tarde, as que pueden irse a casa,


ahora no pueden hacer nada dijo, y los dems asintieron cansados y sin
decir nada ms fueron saliendo de la sala, dejndola a solas.
Por un momento se derrumb contra la pared y luego cerr los ojos,
aspirando

aire

desesperadamente

mientras

intentaba

controlarse,

consciente de que le faltaba muy poco para venirse abajo. Se qued as


largo rato hasta que por fin se calm y se irgui, recordndose a s misma
que tena deberes que atender.
Encontr a Norm Bridges en una cama de la sala general, en el otro
extremo del hospital. Vio que tena un vendaje en el hombro, pero aparte
de eso pareca estar bien. No estaba solo cuando lleg y lo agradeci, pues
no saba si habra podido mantener el control.
Cmo se encuentra? pregunt, saludando con una breve inclinacin
de cabeza a la mujer y el joven que estaban sentados en unas sillas al lado
de la cama. Supuso que eran su familia.
Hecho una mierda dijo el hombre con sinceridad, incapaz de mirarla a
los ojos. Cmo est Sydney?
En estado crtico dijo Alex apagadamente. La acaban de sacar del
quirfano y los mdicos dicen que las prximas cuarenta y ocho horas son
vitales.
Se hizo un silencio incmodo mientras el hombre asimilaba esta
informacin. Aunque nadie deca nada, conoca la relacin que haba entre
las dos mujeres. Se culpaba a s mismo, al menos en parte, por lo que
haba ocurrido.

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Ella me salv dijo en voz baja, avergonzado. Saba que no llevaba


chaleco. Me tom el pelo sobre el tema cuando salimos de comisara esta
noche.
Pues es una suerte que ella s lo llevara murmur Alex, reprimiendo la
rabia que senta. Me alegro de que est usted bien.
No haba nada ms que decir. No era el momento adecuado para hablar de
cmo haba infringido las normas. Ella haba enviado una circular a todos
los agentes ordenndoles que llevaran chaleco antibalas durante una
detencin y era evidente que este hombre no haba cumplido esa orden y
que por eso ahora Sydney yaca inconsciente y a punto de morir. Tena la
sospecha de que haba aprendido la leccin y que no iba a necesitar la
sancin correspondiente.
Alex fue al ala de ciruja para comprobar que Sydney haba sido trasladada
a una habitacin privada en la UCI antes de dirigirse a esa planta. Se
detuvo ante el puesto de enfermeros para averiguar en qu habitacin
haban puesto a su amante.
Es usted pariente? pregunt bruscamente la mujer de mediana edad
que estaba en el puesto, sin apartar apenas los ojos de los papeles que
estaba ordenando.
No dijo Alex distrada.
Lo siento, pero slo se permite entrar a los parientes continu la
enfermera con el mismo tono brusco.
Haba algo en el comportamiento de la enfermera que hizo que la mujer
alta perdiera los ltimos vestigios que le quedaban de paciencia. Peg un
golpe en el mostrador con la mano y unos ojos sobresaltados se posaron
en su cara.
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Voy a decir esto una sola vez, as que ms vale que lo entienda a la
primera. El tono de la capitana era tajante. No tengo el menor
parentesco con la seorita Davis, sin embargo, vivimos juntas, y si las
leyes de nuestro estado fuesen distintas, estaramos casadas y a m se me
considerara su cnyuge. Hizo una pausa para que sus palabras
surtieran el efecto deseado. Ahora que comprende nuestra relacin, me
gustara saber el nmero de la habitacin de la seorita Davis.
Lo siento, pero las normas del hospital nos prohben dejar que entre
nadie a visitar a los pacientes mientras estn en la UCI, salvo a los
miembros de la familia. La enfermera mene la cabeza, al parecer sin el
menor inters por mostrarse compasiva.
A la mierda las normas del hospital. Alex volvi a golpear el mostrador
con la mano. Si no me deja pasar para ver a mi amiga, entrar sin ms y
buscar la habitacin yo sola.
Pues me temo, seorita, que tendr que llamar a seguridad dijo la
enfermera, inflexible.
Usted llame a seguridad y ver el lo en que se mete replic la capitana
iracunda.
Qu ocurre aqu? interrumpi una voz razonable, y ambas mujeres se
volvieron y vieron a un hombre mayor con bata blanca que se acercaba al
mostrador. La enfermera pareci aliviada.
Doctor Walsh, estaba intentando explicarle a esta mujer que slo se
permite entrar a los parientes en la UCI.
A quin desea ver? pregunt el hombre de pelo gris con paciencia,
fijndose tan slo en la tensin del rostro de la mujer ms joven.

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A la inspectora Sydney Davis dijo Alex entre dientes, con la paciencia


agotada por la falta de compasin de la que hacan gala estos
administradores del hospital. Me llamo Alexandria Marshall.
Si no le importa que se lo pregunte, qu relacin tiene con la
inspectora?
pregunt el mdico, pensando que el nombre le resultaba vagamente
conocido.
Somos amantes dijo la capitana sin titubeos. El hombre asinti y luego
se volvi hacia la enfermera.
No me parece que haya ningn problema en dejar que la seorita
Marshall pase a ver a la inspectora Davis dijo el mdico, y la enfermera
lo mir un momento y luego frunci los labios.
Habitacin 351.
Gracias dijo Alex entre dientes y luego se alej a largas zancadas por el
pasillo. Los miembros del hospital se quedaron mirando un momento a la
alta mujer.
Espero que no tengamos problemas por inclumpir las normas dijo la
enfermera con brusquedad, pues no le haba hecho gracia la intervencin
del mdico.
Creo que nos acabamos de ahorrar un montn de problemas replic el
mdico con calma, devolviendo el historial que llevaba en la mano a la pila
del

mostrador.

Si

no

me

equivoco,

Alexandria

Marshall

est

emparentada con los mismos Marshall que pertenecen a la Junta Directiva


del hospital.

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Sin decir nada ms, el hombre se dio la vuelta y se alej del mostrador,
dejando sola a la enfermera, que se qued mirndolo con los ojos
desorbitados y boquiabierta, consciente de repente de lo cerca que podra
haber estado de perder su trabajo.

La habitacin de Sydney estaba al fondo del pasillo, y Alex se detuvo en la


puerta con la esperanza de tranquilizarse antes de entrar. Se qued en el
umbral, mirando la pequea figura ahora envuelta en vendajes y
conectada a diversos monitores que soltaban pitidos y regurgitaban
informacin sobre el estado de su amante.
Se haba imaginado un futuro largo y feliz para las dos, pero ahora pareca
que no se iba a producir.
Era un motivo de reflexin, pero jams se haba parado a pensar en la
peligrosidad de su trabajo. La posibilidad siempre estaba ah, pero siempre
se haba sentido inmune. A pesar de la cantidad de veces que haba
desenfundado la pistola, jams haba matado a nadie. Se apresur a
enjugarse las lgrimas que le baaban los ojos.
Entr despacio en la habitacin, con los ojos clavados en la figura inmvil
que yaca en la cama. Acerc una silla y se sent, rodeando delicadamente
con los dedos la pequea mano extendida encima de las sbanas blancas.
Dicen que se debe hablar con las personas que estn inconscientes, para
ayudarlas a ponerse bien dijo con voz ronca y una sonrisa cansada en la
comisura de los labios. Por desgracia, no saben que yo no hablo mucho,
pero por ti hara cualquier cosa, Sydney. Supongo que no te lo digo lo
suficiente, igual que nunca te he dicho lo que espero para el futuro.
Hizo una pausa y respir hondo.
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Traduccin: Atala

Nunca pens que encontrara a alguien con quien querra pasar el resto
de mi vida. Vea lo que tenan mis padres y mis hermanos y eso era lo que
quera, pero no crea que pudiera llegar a tener nunca una cosa as. Me
convenc a m misma de que por ser quien era y lo que era, nunca tendra
esa posibilidad y creo que no la habra tenido de no haberte conocido.
Hizo otra pausa y alarg la mano libre para acariciar el brazo desnudo, sin
or ya el ruido de las mquinas electrnicas que rompa la quietud de la
habitacin.
He estado enamorada de ti desde el primer momento en que te vi, y a
partir de entonces, mis prioridades cambiaron. Pensaba que seguira
estando contenta en la polica hasta que pudiera cobrar la pensin de los
veinticinco aos de servicio, pero ahora quiero seguir adelante con mi vida.
Quiero darte un buen hogar y quiero tener hijos contigo.
Alex subi la mano y apart con ternura el flequillo rubio de la frente de la
mujer menuda. Dej que su mano acariciara la piel suave durante un rato,
recrendose en el tacto de la otra mujer.
Ojal estuvieras despierta para or esto, claro que seguro que no tendra
el valor de decirlo si lo estuvieras. Pero aunque no diga nada, creo que
sabes cunto te quiero y cunto te necesito, as que descansa un poco y
luego vuelve conmigo, vale, amor?
Alex se call entonces y apoy la cabeza en la cama, tocando la pequea
mano con la frente, sintiendo su calor. Cerr los ojos y dej correr las
lgrimas.
Capitana?

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Traduccin: Atala

Alguien la llam con timidez y Alex levant la cabeza de golpe y se sec las
lgrimas que le chorreaban por las mejillas. Respir hondo, se volvi para
mirar al intruso y reconoci al sargento Newlie.
S, sargento, qu puedo hacer por usted?
He venido para ver cmo estaba Syd dijo el hombre en voz baja,
entrando en la habitacin, con los ojos clavados en la cara inmvil de su
joven amiga.
Est estable, pero en estado crtico dijo Alex, intentando calmarse,
consciente de la impresin que le deba de estar dando a este hombre.
Usted es amigo de Sydney, verdad?
Uno de los pocos que tiene asinti el hombre con una leve sonrisa.
Fui su primer compaero y somos amigos desde entonces.
Entonces lo sabe todo sobre ella?
Pues s asinti el hombre, movindose algo incmodo al saber que
estaban entrando en terreno peligroso.
Le ha hablado de nosotras? pregunt la mujer.
No le ha hecho falta reconoci el sargento con una risilla nerviosa.
Supe que estaba colada por usted el da en que tuve que sacarla borracha
de Rourke's. Me dijo que su jefa le haba echado la bronca. Supe que
pasaba algo porque hasta entonces nunca le haba importado que le
echaran la bronca.
Ah dijo la mujer y luego mir a la que yaca inconsciente en la cama.
Ella lo es todo para m.
Lo s asinti el hombre con solemnidad.
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Traduccin: Atala

Alex se qued callada. Lo mir sin disimular sus emociones. Vio las
manchas de sangre que tena en el uniforme y entonces cay en la cuenta
de una verdad sin necesidad de que se lo dijeran.
Usted le salv la vida dijo la capitana en voz baja. El mdico me dijo
que los agentes que estaban all la salvaron.
Slo hicimos lo mismo que habra hecho ella por cualquiera dijo el
hombre, quitndole importancia.
Gracias.
De nada asinti el hombre con timidez. Puedo hacer algo por
usted?
No, pero s puede hacer algo por Sydney dijo, y el hombre escuch su
peticin en silencio, tras lo cual se qued unos pocos minutos ms y luego
se march.

Anne se pregunt en qu lo se habra metido. No era normal que la


llevaran al despacho de la alcaidesa en medio de la noche y saba que tena
que ocurrir algo. Se pregunt si alguien la habra implicado en algn
tejemaneje. Siempre se coca algo en el trullo y siempre haba alguien que
intentaba ganar puntos delatando a las otras.
Sintese le dijo la pelirroja alcaidesa cuando entr en su despacho. La
presa mir un momento a las dos guardias que la haban acompaado y
luego hizo lo que se le ordenaba. Se qued mirando la mujer de ms edad.
La alcaidesa Hayes era justa, pero su disciplina era estricta.

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Hemos recibido una llamada del Cuerpo de Polica de Seattle empez


la alcaidesa, optando por la franqueza sin rodeos. No haba una forma fcil
de decir esto, no haba forma de suavizar el impacto. Anne Davis era una
dura criminal, pero no poda evitar sentir compasin por ella, dadas las
circunstancias. Al parecer, anoche, durante una detencin, su hermana
cay en un tiroteo.
Anne tom aliento con fuerza y lo aguant, con el cuerpo absolutamente
inmvil mientras su mente repasaba a toda velocidad su ltima
conversacin. Haba sido esa misma tarde y la nia estaba rebosante de
felicidad.
Est muerta? dijo, apenas capaz de pronunciar las palabras,
abrumada por el dolor que senta.
No, sigue viva, pero en estado crtico en el Hospital General de Seattle
dijo la alcaidesa. La polica me ha prometido mantenerme al tanto de su
evolucin.
Anne asinti y se levant, sin dar crdito a la idea de que Sydney hubiera
sido herida. Siempre haba sabido que poda ocurrir, pero haba pensado
que la nia era lo bastante inteligente como para evitar que la alcanzaran.
Resulta un poco irnico, no cree? dijo la otra mujer cuando la presa
se volva para marcharse. Anne la mir y vio que en el rostro de la
alcaidesa no haba expresin alguna. Usted est aqu dentro por haber
matado a un polica, y su hermana, que es polica, ha resultado herida.
Supongo que el viejo dicho es cierto: quien siembra vientos cosecha
tempestades.
Anne se qued muda, temerosa de que sus actos hubieran marcado de
algn modo el destino de su hermana. Saba que Sydney se haba quedado

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Traduccin: Atala

destrozada por su crimen y tal vez sa fuese la razn de que la joven se


hubiera hecho polica. En ese sentido, s que resultaba irnico.

La oscuridad dio paso al amanecer y un brillante chorro de luz se col por


la ventana, baando a ambas mujeres en su luminoso resplandor. Alex
levant la cabeza y apart un instante la mirada de la cara de su amante
para contemplar el nuevo da. Esperaba que trajera consigo una nueva
esperanza.
Debera irse a casa a descansar dijo una enfermera cuando entr para
comprobar los sueros y los monitores. Seguramente tardar horas en
recuperar el conocimiento.
Alex saba que la mujer tena razn. Podan pasar horas o das hasta que
Sydney recuperara el conocimiento, pero no poda arriesgarse a dejar a la
rubia sola, pues tema que se despertara en una habitacin vaca. Tras la
experiencia que haba sufrido, Alex no quera dejar sola a la mujer. Sin
embargo, se levant y estir los msculos entumecidos mientras la
enfermera se mova alrededor de la cama comprobando los vendajes.
Fue a medioda cuando Sydney recibi nuevos visitantes, y Alex se qued
atnita al ver a sus padres entrando en la habitacin. Fue un consuelo
verlos y corri hasta su padre, sintindose a salvo entre sus fuertes
brazos. Marie se qued mirando en silencio mientras su hija sollozaba
apagadamente.
Todo ir bien, querida la consol Warren, aunque al mirar a la mujer
inmvil tumbada en la cama no tena motivo alguno para creerlo. Por el
bien de su hija, tena que confiar en que fuese cierto.

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Traduccin: Atala

Cundo comiste algo por ltima vez? pregunt Marie con tono
pragmtico cuando su hija dej de llorar.
Ayer a medioda dijo Alex, y cay en la cuenta de que no haba llegado
a comer nada antes de salir de su piso la noche anterior. Al recibir la
llamada se haba olvidado de todo.
Pues ve con tu padre a tomar algo dijo la mujer mayor y luego alz la
mano cuando la mujer ms alta hizo amago de protestar. Yo me quedo
aqu por si se despierta. Necesitas comer, querida, ahora no puedes
permitirte caer enferma, Sydney te necesitar cuando se despierte y salga
de aqu.
Alex se dio cuenta de que su madre tena razn, aunque no quera dejar a
su amante.
Tu madre tiene razn dijo Warren, azuzando delicadamente a su hija,
y de repente, Alex se sinti cansadsima y cedi, asintiendo sin decir
palabra.
Estaremos en la cafetera si hay algn cambio dijo la capitana,
volvindose para mirar a su amante mientras el hombre la llevaba hacia la
puerta.
Marie asinti y se qued mirando mientras su marido se llevaba a su hija
por el pasillo hacia el ascensor, y luego se volvi hacia la chica que yaca
en silencio en la cama. Cruz despacio la habitacin y se sent en la silla
que haba ocupado su hija. La chica pareca muy tranquila y de no haber
sido por las mquinas que controlaban su corazn y sus pulsaciones,
habra dado la impresin de que estaba durmiendo.
S que no nos hemos llevado bien, pero tena la esperanza de conocerte
mejor dijo en voz alta, hablando con la mujer inconsciente. Quera
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descubrir qu era lo que haba capturado a mi hija, porque aunque nos


dijo que era homosexual, yo tena la esperanza de que fuera una fase.
Alarg la mano titubeando y acarici la mano libre de la rubia, notando lo
suave y lisa que era su piel.
Te sorprendera saber lo que se le pasa por la mente a una madre
cuando se entera de que su hija es lesbiana. Al principio, me pregunt en
qu me haba equivocado y luego me pregunt qu clase de mujer le
resultara atractiva. Luego, por supuesto, estn todas las dems cosas...
Pero si me hubiera fijado de verdad, me lo tendra que haber esperado,
porque incluso cuando Alexandria estaba prometida, pareca que la
relacin casi ni le interesaba. Al mirar atrs, veo muchas diferencias. A
Alexandria nunca le ha gustado tocar ni que la toquen, ni siquiera con su
prometido, pero parece que a ti no te puede quitar las manos de encima.
Nunca la he visto as.
Hizo una pausa y se qued mirando ese rostro dulce y el cuello que ahora
estaba envuelto en vendas.
Nunca he visto a Alexandria tan feliz. T has trado el amor a su vida y
te estoy agradecida por ello.
Se qued callada, pues no saba qu ms decir, de modo que se limit a
agarrar la mano de la mujer ms menuda y sujetarla con fuerza.
La seorita Davis es su hija? dijo una voz femenina, distrayndola, y
Marie se volvi y vio a una enfermera de rostro bondadoso. Mir a la mujer
rubia y luego de nuevo a la enfermera.
S asinti Marie, hablando suavemente. Sydney es mi hija.

*
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Alex no tena hambre, pero se oblig a tragar la comida que le haba


comprado su padre y curiosamente su cansancio desapareci. Se bebi
varias latas de refresco y luego cerr los ojos un momento.
Te encuentras mejor? pregunt Warren.
Slo me encontrar mejor cuando sepa que Sydney va a ponerse bien
contest, y el hombre la comprendi.
Es una luchadora dijo el hombre con una leve sonrisa. No creo que
se vaya a rendir fcilmente.
No, es cierto asinti Alex, jugueteando con los cubiertos que venan
con su comida. En estas ltimas horas he tenido tiempo de pensar y tal
vez sea el momento de cambiar de vida.
Cambiarla cmo? pregunt Warren apaciblemente, bebiendo un sorbo
de su taza de caf.
Tal vez haya llegado el momento de que deje la polica y me asiente y
empiece a trabajar de abogada.
Esta noticia dej a su padre de piedra, pero al mismo tiempo no le pareci
sorprendente. Alex siempre haba dicho que empezara a practicar la
abogaca cuando decidiera asentarse, y aunque saba que su relacin con
la otra mujer iba en serio, no pudo evitar preguntarse si el tiroteo no sera
el motivo real de esta decisin.
Qu opina Sydney?
No lo he hablado con ella reconoci Alex.

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Pues creo que deberas hacerlo antes de tomar ninguna decisin le


aconsej Warren. Recuerda, Alex, que ya no ests sola, ahora tienes una
responsabilidad con otra persona.
Alex no haba cado en lo cierto que era eso hasta que su padre lo dijo. El
hombre tena razn, ya no estaba sola, y cualquier decisin que hubiera
que tomar, deba ser tomada por las dos. Mir al hombre y vio a alguien
ms que a su padre.
Ests de lo ms comprensivo con todo esto dijo, y el hombre sonri.
Me hubiera gustado que las cosas fuesen distintas. El hombre no
menta. Pero si tienes que estar con alguien, me alegro de que sea
Sydney. Me gusta esa chica, es divertida y competitiva y, lo que es ms
importante, te quiere. Creo que ningn padre podra pedir ms.
Gracias, pap dijo Alex con sinceridad, consciente de lo importante
que era su aprobacin para ella. Os agradezco a ti y a mam que hayis
venido. Significa mucho para m.
Bueno, Sydney es ahora parte de nuestra familia dijo Warren, un poco
cohibido. Habramos hecho lo mismo con cualquiera de los dems.
El hecho de que sus padres aceptaran su relacin y a Sydney era muy
importante para Alex. Lo ltimo que quera era tener que elegir entre su
amante y su familia. Se alegraba de que la cosa no hubiera llegado a ese
extremo.
Sus padres se quedaron un rato y prometieron volver ms tarde, y a lo
largo del da los agentes del cuerpo que conocan a Sydney se fueron
pasando para ver cmo estaba la joven inspectora. El mdico hizo una
visita a su paciente y pareca contento con sus progresos. Cuando acababa
de marcharse, el jefe de polica asom la cabeza en la habitacin. La
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sensacin de esperanza que senta dio paso a la preocupacin al ver la


expresin del hombre.
Cmo est? pregunt el jefe, mirando a la mujer menuda que yaca
en la cama.
Aguantando replic Alex con sorna. Estaba nerviosa, llena de
desconfianza por lo que no deca. Qu ocurre, George?
Us a propsito su nombre de pila, convirtiendo la conversacin en algo
personal, y vio que el hombre se mova incmodo.
Por qu piensas que ocurre algo? contraatac l, consciente de que
estaba rozando un tema delicado.
Te conozco, George replic ella, y no es por ser cruel, pero s que el
motivo de tu visita no es la preocupacin por una agente cada.
Te has hecho muy cnica dijo l, mirndola con los ojos entornados.
Me preocupan todos los agentes que estn a mi mando.
Sobre todo los que plantean problemas delicados desde el punto de vista
poltico contest ella, que a veces odiaba el politiqueo de su trabajo. Se
dio cuenta de que ya no le diverta y de que tal vez haba llegado el
momento de dejarlo.
Quiero saber si maana vas a estar en el trabajo dijo l, y Alex respir
hondo.
No ir hasta que sepa que Sydney est bien.
Supongo que te dars cuenta de que tu continua presencia aqu va a dar
alas a los rumores, lo cual quiere decir que no podrs mantener en secreto
vuestra relacin.
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En estos momentos me da igual dijo Alex con franqueza, notando la


irritacin de la falta de sueo y la incertidumbre sobre el estado de su
compaera. Me parece increble que me lo preguntes siquiera.
Has olvidado que eres capitana del Cuerpo de Polica de Seattle? le
record el hombre con un tono ms brusco.
Tambin soy su compaera gru la mujer, y ahora mismo estoy
aqu no como capitana de la Unidad de Homicidios, sino como su
compaera. Si tienes algn problema, te puedo dar mi placa ahora mismo.
George no dijo nada, pues saba que en este momento la mujer no se
comportaba racionalmente. Se daba cuenta por el cansancio de sus rasgos
de que estaba agotada, y eso quera decir que sus emociones estaban
exacerbadas. Saba que ahora su nica preocupacin era la joven que
yaca en esa cama de hospital.
No podr protegerte.
No quiero proteccin contest ella enfadada.
Es tu decisin, pues dijo George, y la mujer morena asinti, tras lo
cual l se volvi para marcharse. Espero que se recupere.
Yo tambin contest Alex, en voz tan baja que nadie ms lo oy.

Sydney se despert despacio de un largo sueo y lo primero que pens fue


que le dola muchsimo el cuerpo. Le pareca que no haba ni una sola
parte de su cuerpo que no le doliera, y los pitidos que atravesaban
estridentes la oscuridad brumosa de su cerebro empezaban a ser molestos.
Se quej protestando por lo mal se que encontraba.
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Traduccin: Atala

Sydney? Alex oy el leve sonido y levant la cabeza de las mantas,


estudiando la cara inmvil con sus ojos azules. No vio ningn movimiento
y sinti que su esperanza se vena abajo, pensando que se lo haba
imaginado. Cuando estaba a punto de volver la cabeza, oy el ruido y esta
vez vio que los labios de la otra mujer se movan. Sydney? repiti el
nombre de la mujer, ponindose en pie rpidamente para poder inclinarse
y apartar el flequillo rubio de la frente caliente.
Alex? Una voz ronca dijo su nombre y Alex vio que los prpados se
abran y cerraban con dificultad y por fin se abrieron una vez ms. Los
ojos verdes estaban nublados y llenos de dolor.
Hola, tesoro, estoy aqu. Alex sinti una ola de felicidad por todo el
cuerpo mientras segua acariciando la frente de la mujer. Cmo ests?
Hecha

picadillo

grazn

Sydney,

mientras

su

pecho

se

mova

pesadamente al intentar respirar. Alex no pudo controlar la sonrisa que le


inund la cara. Desapareci cuando la mujer ms joven alz la mano para
tocarse las vendas que le rodeaban el cuello. Parezco picadillo?
No. Alex tranquiliz a su amante. Ests tan guapa como siempre.
T que me ves con buenos ojos. La rubia inspectora suspir, cerrando
los ojos. Qu ha pasado?
Qu recuerdas? pregunt la capitana en voz baja, no muy segura de
si quera que su amante recordara el tiroteo.
bamos a detener a Lucas Andersen. La rubia inspectora se esforz por
recordar, pero no lograba atravesar la barrera oscura que le nublaba la
mente. Qu pas? Tuvimos un accidente?

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No,

amor,

tranquilizador,

os

Traduccin: Atala

dispararon

esperando

que

dijo
esta

la

mujer

ms

informacin

no

alta

con

alterara

tono
a

su

compaera. Cuando fuisteis a detener a Andersen hubo un tiroteo.


Ya me acuerdo. Sydney suspir y cerr los ojos, pues se senta
agotada.
Tranquila. La mujer de ms edad sonri levemente. No tienes por
qu recordar.
Acabbamos de entrar en el apartamento. La inspectora rubia fue
contando los hechos a medida que se iban filtrando por su mente. Yo no
estaba prestando mucha atencin porque estaba pensando en la forma en
que Norm haba abierto la puerta de una patada. Estaba pensando que eso
slo lo hacan en las pelculas. La mujer menuda hizo una pausa, con la
garganta dolorida y reseca. Debera haber prestado ms atencin, siento
haberla cagado. Parece que siempre lo hago.
Oh, Dios, no, ni se te ocurra pensar eso susurr Alex con fervor,
sintiendo que se le parta el corazn. Lo hiciste todo bien, salvaste a
Norm y a Roy. Fuiste ms valiente que nadie.
La rubia asinti en silencio, aspirando profundamente el oxgeno que le
entraba por la nariz a travs de los tubos de plstico transparente que le
rodeaban la cara. Los ojos verdes se abrieron de nuevo y por un instante
Alex vio una expresin de pnico y miedo.
Estn bien? quiso saber.
S, los dos estn bien, slo tienen unos araazos y unos golpes. La
capitana sonri, acariciando con cario la mejilla de su amante. La mujer
ms menuda cerr los ojos largo rato y Alex pens que se haba vuelto a

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quedar dormida. Apart la mano y cuando estaba a punto de sentarse de


nuevo, los ojos se abrieron de golpe, llenos una vez ms de pnico y miedo.
No me dejes. Haba una expresin de splica en los ojos verdes.
De aqu no me muevo le asegur la mujer ms alta a su compaera
con una tierna sonrisa. Me voy a quedar aqu hasta que ests mejor.
Me abrazas? Haba una splica desesperada en el tono apagado a la
que Alex no se pudo resistir, y aunque saba que seguramente iba en
contra de las normas del hospital, se subi a la cama y se tumb al lado de
la mujer ms menuda, abrazando a su compaera con mucho cuidado
para asegurarse de que no le haca ningn dao.
As est bien? pregunt suavemente, y la rubia asinti con la cabeza.
As est muy bien murmur Sydney, y volvi a cerrar los ojos.
Vale, tesoro, ahora durmete y yo estar aqu cuando te despiertes. Te
quiero.
La mujer ms joven farfull algo ininteligible antes de quedarse dormida y
Alex solt un suspiro de alivio. Cerr los ojos y suspir de nuevo, al tiempo
que las profundidades azules se llenaban de lgrimas. Ahora saba de
corazn que su amante se iba a poner bien y era una alegra que nunca
hasta entonces haba sentido. Por primera vez en dos das, se qued
dormida.
Cuando la enfermera entr ms tarde para comprobar el estado de la
paciente, vio a las dos mujeres juntas en la cama. Su primer instinto fue
despertar a la mujer ms alta. Las normas del hospital prohiban en
general este tipo de intimidades, pero algo le hizo cambiar de idea.

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Tal vez fuese la expresin de paz y contento que tenan ambas mujeres o el
recuerdo de que la morena se haba pasado las dos ltimas noches
sentada en una silla al lado de la cama manteniendo una amorosa vigilia.
Tal vez fuese por lo tarde que era o porque saba quin era la morena. En
cualquier caso, no hizo caso de la escena y se ocup en silencio de lo que
tena que hacer antes de salir de la habitacin para dejar que las dos
mujeres durmieran tranquilas.

Alex durmi hasta que los primeros rayos del sol atravesaron el cielo. Slo
haban sido unas pocas horas, pero la siesta haba bastado para que se
sintiera renovada. Tras despertarse, se duch en el vestuario al que le dio
acceso una amable enfermera.
Lo comprendo muy bien dijo la mujer con compasin. Mi hermano
es polica en Spokane.
Alex agradeci el trato especial que estaba recibiendo, sin cuestionar la
amabilidad mostrada por la desconocida. Cuando regres a la habitacin
de su amante se senta mejor y dispuesta a hacer frente a otro largo da.
Seguramente se despertar otra vez en el curso del da y esta vez
probablemente estar ms tiempo despierta dictamin el mdico cuando
Alex le cont la breve conversacin de la noche anterior. Estaba satisfecho
con el progreso de la situacin y su pronstico alivi muchsimo a la mujer
alta.
A ltima hora de la maana Marie entr en la habitacin con una bolsita.
Fue derecha a su hija y se inclin para darle un beso en la mejilla.
Buenos das, querida dijo la mujer mayor con animacin. Cmo va
Sydney?
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Traduccin: Atala

Anoche se despert dijo Alex con una sonrisa. Estaba cansada y no


dijo gran cosa, pero el mdico ha dicho que es buena seal.
Me alegro. Marie le dio unas palmaditas cariosas en el hombro a la
mujer ms alta. Supongo que no has comido nada en lo que va de
maana, verdad?
No dijo la mujer ms joven con timidez, incapaz de mirar a su madre a
los ojos.
Ya me pareca a m. La mujer mene la cabeza con desaprobacin.
Toma, te he trado el desayuno.
Gracias. Alex agradeci el detalle de su madre. Abri la bolsa y dentro
descubri un bollo y un caf. Dio un bocado al bollo. Te lo agradezco
mucho.
Bueno, alguien tiene que cuidar de ti dijo Marie sin darle importancia
y sus ojos grises se posaron en la mujer inmvil que yaca en la cama. Lo
difcil empezar cuando se despierte.
Ya lo s asinti la mujer ms joven con solemnidad.
No va a ser fcil y seguramente habr mucha tensin. La mujer mayor
hizo una pausa. Quiero que sepas que si alguna vez necesitas hablar con
alguien, siempre puedes contar conmigo.
Gracias. Alex apreciaba el gesto, pero tena la esperanza de que las
cosas no llegaran a ese punto. Creo que cuando est suficientemente
bien, me la voy a llevar de vacaciones.
Me parece buena idea, pero ten cuidado y no la empujes demasiado le
aconsej Marie con cautela. Debes recordar que le tienes que dar tiempo
para curarse fsica y mentalmente.
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Traduccin: Atala

Alex saba a qu se refera su madre. Tena la costumbre de abordar las


situaciones como una apisonadora y saba que en estas circunstancias
tena que ser paciente y dar tiempo a su amante.

A primera hora de la tarde Sydney recuper la consciencia de nuevo.


Suspir profundamente cuando la bruma que le invada el cerebro se
aclar, y abri los ojos algo confusa, hasta que los recuerdos regresaron en
tropel a todos sus sentidos. Cerr los ojos largo rato, luchando por
mantener el control.
Ests bien? La voz familiar atraves sus miedos, y una avalancha de
calidez se derram por todo su cuerpo.
Ahora s. La rubia sonri levemente, volvi la cabeza y se qued
mirando a los intensos ojos azules. Y t cmo vas?
Bien, ahora que s que te vas a poner bien dijo con sinceridad.
Siento haberte preocupado se disculp la rubia.
No te disculpes rega Alex con ternura a su amante, y luego confes
con dificultad: Lo cierto es que nunca pens que encontrara a alguien
que me importara lo suficiente como para preocuparme de esta manera.
Siempre vea mi vida como un rompecabezas en el que todas las piezas
encajaban perfectamente para crear una imagen, y hasta que te conoc, las
piezas encajaban, pero no vea que se formara una imagen. Al principio
pens que eras una pieza que no encajaba y que por lo tanto no formaba
parte de mi vida, pero ahora no puedo concebir la vida sin ti. Hizo una
pausa y se trag el nudo que se le haba formado en la garganta. T no
eres solamente una pieza de mi vida. Eres el centro mismo alrededor del

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Traduccin: Atala

cual construyo todo lo dems, y por primera vez veo una imagen y es
preciosa.
Para ser una persona que no habla mucho, te las apaas para decir
unas cosas cariossimas grazn Sydney con una leve sonrisa.
Bueno, pero no se lo digas a mis hermanos, que no me van a dejar vivir
ri Alex con cierto matiz avergonzado, y luego se hizo un breve silencio.
Cmo estn Norm y Roy? pregunt Sydney apagadamente.
Se pondrn bien, aunque los dos estaban bastante asustados dijo
Alex, y aadi, tras una pausa: Me alegro de que llevaras el chaleco.
Tu circular deca que era obligatorio le record la rubia.
S, pues he advertido que mucha gente parece hacer caso omiso de esas
circulares dijo la capitana crpticamente.
Ya, pero no tienen que vivir contigo dijo la rubia riendo suavemente.
Pens en no ponrmelo, pero saba el berrinche que te entrara si no me lo
pona y te enterabas.
Efectivamente gru la mujer ms alta con fingida ferocidad, y luego
se puso seria. El chaleco te salv la vida.
Lo s. La rubia inspectora suspir cansada y luego dej a un lado los
oscuros pensamientos que amenazaban con apoderarse de ella. Cunto
tiempo crees que voy a tener que estar aqu?
Todo el tiempo que haga falta hasta que te recuperes por completo dijo
Alex, y la mujer ms baja supo por el tono de voz de su amante que iban a
seguir las rdenes del mdico al pie de la letra. Y luego vamos a tener
una larga conversacin.
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Me ests asustando. Sydney no disimul su miedo, y la otra mujer


sonri con ternura.
Es una buena conversacin. La morena alarg la mano y toc la cara
de la otra mujer, acariciando la piel suave. Cosas de las que deberamos
haber hablado antes de todo esto.
Ah. La rubia no saba qu ms decir, y la sonrisa de la otra mujer se
hizo ms amplia.
Me parece que te he dejado sin habla. Alex se ech a rer y luego
deposit un beso tierno en los labios de su amante.

Pasaron casi dos semanas hasta que los mdicos dictaminaron que podan
dejar salir a Sydney del hospital, y para entonces ya estaba resintiendo las
restricciones a las que se vea obligada por la convalecencia. Por
insistencia de Alex, habl con el psiclogo de la polica que le hizo varias
visitas de cortesa cuando an estaba en el hospital. Ms que nada, se
concentraba en salir del hospital y volver al trabajo.
Alex se tom el da libre cuando Sydney fue dada de alta en el hospital, y
estuvo comportndose como una madre preocupona, todo el rato
pendiente de su compaera, hasta que la mujer ms joven estall por
tanta atencin. Fue una escena emocional que termin cuando la rubia se
fue del piso hecha una furia. La mujer ms alta esper unos minutos y
luego la sigui, pues saba dnde encontrar a su compaera. Era en la
playa, a pocas manzanas de su piso. Se sent en silencio en el banco al
lado de su compaera.
Lo siento se disculp Alex, hundiendo las manos en los bolsillos de los
pantalones. Me promet a m misma que no me iba a portar as.
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No pasa nada rezng Sydney, sin mirar a su compaera. Nunca he


tenido a nadie que se preocupe tanto por m. No estoy acostumbrada.
Lo s asinti la mujer ms alta. Uno de mis mayores defectos es que
soy demasiado posesiva. Supongo que es por haberme criado con tres
hermanos mayores.
A m me gusta que seas posesiva contest la mujer ms menuda, y su
compaera sonri con tristeza un momento y luego se puso seria.
Me preocupo por ti confes Alex. Me preocupo por nosotras.
No tienes por qu dijo Sydney. Creo que las dos tenemos un carcter
fuerte y que siempre nos vamos a pelear por cosas, pero eso no quiere
decir que me vaya a marchar.
Mi sentido comn lo sabe asinti la otra, pero mi parte emocional no
est tan segura. Nunca he querido a nadie como te quiero a ti... creo que
nunca querr ms a nadie. Todo esto me ha asustado mucho.
Sydney se volvi entonces para mirar a su compaera. Alex tena la cabeza
gacha y se contemplaba ciegamente los pies, que tena estirados hacia
delante.
Cuando pens que podas morir, me di cuenta de que perdera el alma.
Hasta ese punto te quiero confes la mujer de ms edad, incapaz de
mirar a su amante. Hasta que apareciste, no saba lo que era el amor. Lo
haba ledo en los libros, pero la emocin no me afect hasta que
apareciste t, y la idea de estar sin ti me supera. Todava estoy intentando
asimilar la intensidad de lo que siento por ti y a veces, como hoy, no puedo
controlarlo.

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Traduccin: Atala

No quiero que lo controles dijo la rubia suavemente. Pero tienes que


comprender que a veces ser demasiado para m y que tendr que
apartarme un poco. Eso no quiere decir que me vaya a ir, slo quiere decir
que necesito un poco de espacio para respirar.
Intentar entenderlo asinti la morena y se qued callada.
Alex dijo Sydney con voz suave, y la otra mujer se volvi para
mirarla. Me puedes hacer un favor?
La otra asinti sin decir nada y la otra mujer continu con seriedad.
Recuerda que te quiero con todo mi corazn y que pase lo que pase, mi
intencin es estar contigo hasta que sea muy anciana.
Alex asinti y dej que una sonrisa de alivio asomara a su rostro anguloso,
relajando el ambiente entre las dos. Sydney tambin sonri a su
compaera.
Bueno, sta era la conversacin seria que mencionaste en el hospital?
No. La sonrisa desapareci de la cara de la morena y se puso ms
seria. Estaba nerviosa de sacar el tema. S que acabamos de empezar a
vivir juntas, pero quiero algo ms permanente. Quiero saber que si nos
ocurre algo a cualquiera de las dos, la otra no tendr que pasar por un
montn de chorradas. Hizo una pausa y respir hondo, pensando en su
experiencia en el hospital. Te voy a hacer beneficiaria de todas mis
pensiones y te voy a nombrar mi persona de contacto por si ocurre algo.
Quiero saber que si estoy incapacitada, t tomars todas las decisiones
que me afecten... que nos afecten a las dos.
Sydney saba lo que estaba diciendo la otra mujer. Era un paso gigantesco,
y comprenda la importancia que tena la decisin. Nunca podran casarse
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Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

legalmente, por lo que sta era la nica forma en que su unin sera
respetada.
A menos, por supuesto... que t no ests preparada para este tipo de
permanencia. Alex estaba preocupada por el silencio de su compaera.
No. Sydney neg con la cabeza. Creo que las dos deberamos ir a
cambiar nuestros formularios.
Alex sonri, con el corazn lleno de felicidad al saber que su amante
pensaba lo mismo que ella. Respir hondo y mir intensamente a la otra
mujer.
Te parece bien si me acerco ms y te doy un abrazo? pregunt, y la
rubia asinti.
Alex se arrastr por el banco y abri los brazos, y la mujer ms menuda se
instal cmoda y clidamente entre ellos. Se reclinaron y se quedaron
mirando el ocano gris, cada una sumida en sus propios pensamientos. El
futuro no iba a ser fcil, pero al menos estaran juntas. Y para las dos, eso
bastaba por ahora.

FIN

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Picadillo Planet-Solin

Traduccin: Atala

Para descargar est historia y otras ms, lo puedes hacer aqu:

J7 y XWP
(Traducciones al Espaol y dems)
https://j7yxwp.wordpress.com

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estrellas que la consideres merecedora.

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