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Polis, Revista de la Universidad Bolivariana

ISSN: 0717-6554
antonio.elizalde@gmail.com
Universidad de Los Lagos
Chile

Castells, Manuel
Internet, libertad y sociedad: una perspectiva analtica
Polis, Revista de la Universidad Bolivariana, vol. 1, nm. 4, 2003, p. 0
Universidad de Los Lagos
Santiago, Chile

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=30500410

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Sistema de Informacin Cientfica


Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina, el Caribe, Espaa y Portugal
Proyecto acadmico sin fines de lucro, desarrollado bajo la iniciativa de acceso abierto

Revista On-line de la Universidad Bolivariana de Chile Volumen 1 Nmero 4 2003

Internet, libertad y sociedad: una perspectiva analtica*


Manuel Castells**
Como toda tecnologa, Internet es una creacin cultural: refleja los principios y valores de
sus inventores, que tambin fueron sus primeros usuarios y experimentadores. Es ms, al ser una
tecnologa de comunicacin interactiva con fuerte capacidad de retroaccin, los usos de Internet se
plasman en su desarrollo como red y en el tipo de aplicaciones tecnolgicas que van surgiendo. Los
valores libertarios de quienes crearon y desarrollaron Internet, a saber, los investigadores
acadmicos informticos, los hackers, las redes comunitarias contraculturales y los emprendedores
de la nueva economa, determinaron una arquitectura abierta y de difcil control. Al mismo tiempo,
cuando la sociedad se dio cuenta de la extraordinaria capacidad que representa Internet, los valores
encarnados en la red se difundieron en el conjunto de la vida social, particularmente entre las
jvenes generaciones. Internet y libertad se hicieron para mucha gente sinnimos en todo el mundo.

Frente a tal transformacin tecnolgica y cultural, los detentores del poder de controlar la
informacin a lo largo de la historia, es decir, los estados y las iglesias, reaccionaron con
preocupacin y, en los estados no democrticos, con hostilidad, tratando de restablecer el control
administrativo de la expresin y la comunicacin. Pero la ejecucin del proyecto estatista sobre
Internet se encuentra con obstculos considerables. En los pases democrticos, Internet se
consolida como instrumento esencial de expresin, informacin y comunicacin horizontal entre los
ciudadanos y recibe la proteccin constitucional y judicial de las libertades. En todos los pases,
menos en las teocracias, la importancia econmica y tecnolgica de Internet excluye que se pueda
ignorar o relegar su amplio uso en la sociedad. Ms an, la ideologa del progreso mediante la

Conferencia inaugural del curso acadmico 2001-2002 de la UOC. La versin online se encuentra disponible

en http://www.uoc.edu/web/esp/launiversidad/inaugural01/intro_conc.html
**

Profesor snior del Internet Interdisciplinary Institute (IN3) de la UOC

tecnologa hace de la promocin de Internet un valor legitimador para gobiernos que fundan su
estrategia en el desarrollo econmico dentro del marco de la globalizacin. De ah el complicado
encaje de bolillos poltico entre la libertad y el control por parte de los Estados.

Por su parte, los internautas suelen afirmar sus derechos individuales fuera de contexto,
situndose como vanguardia tecnolgicamente liberada de una sociedad informticamente iletrada.
Ms an, los emprendedores llegan a empresarios mediante la comercializacin acelerada de
Internet, un proceso en el que frecuentemente traicionan sus principios libertarios, por ejemplo,
mediante el sacrificio de la privacidad de sus clientes o la colaboracin tcnica e informativa con
los dispositivos de control y vigilancia de la Administracin.

Los ciudadanos, en general, tienden a hacer un uso instrumental y poco ideolgico de


Internet: lo utilizan para lo que les sirve y consideran la libertad en Internet como un tema
fundamental cuando hace tiempo que se han acostumbrado al control poltico y comercial de su
principal fuente de informacin: la televisin. Pero dicha actitud puede cambiar conforme vaya
asentndose en la sociedad la primera generacin que est creciendo con Internet. Conforme el uso
de Internet vaya generalizando la informacin y el conocimiento sobre la importancia social
decisiva del control sobre Internet, puede ser que la batalla por la libertad en la red, incluida la
libertad econmica de acceso a la red, desborde los confines de la actual elite ilustrada.

Internet: una arquitectura de libertad? Libre comunicacin y control del poder

Es controlable Internet? ste es un debate sempiterno en el que se mezclan los sueos


personales, los grados de (des)conocimiento tecnolgico, la rutina del poder y la rapidez del cambio
de los parmetros de referencia. Tratemos de clarificarlo.

En principio, el diseo de la red, a partir de una estructura en estratos (layers), con


capacidad distribuida de comunicacin para cada nodo y transmisin por packet switching, operada
por protocolos TCP/IP, segn mltiples canales de comunicacin alternativos, proporciona una gran
libertad a los flujos de informacin que circulan por Internet (http://www.isoc.org/).

En sentido tcnico, es cierta la clebre afirmacin de John Gilmore de que los flujos en
Internet interpretan la censura (o interceptacin) como un fallo tcnico y encuentran
automticamente una ruta distinta de transmisin del mensaje. Al ser una red global con poder de

procesamiento de informacin y comunicacin multinodal, Internet no distingue fronteras y


establece comunicacin irrestricta entre todos sus nodos. La nica censura directa posible de
Internet es no estar en la red. Y esto es cada vez ms costoso para los gobiernos, las sociedades, las
empresas y los individuos. No se puede estar "un poquito" en Internet. Existe, s, la posibilidad de
emitir mensajes unidireccionales propagados en Internet, sin reciprocidad de comunicacin, en la
medida en que los servidores de un pas (por ejemplo, Afganistn) permanezcan desconectados de
la red interna. Pero cualquier conexin en red de ordenadores con protocolos Internet permite la
comunicacin global con cualquier punto de la red.

Sin embargo, si la red es global, el acceso es local, a travs de un servidor. Y es en este


punto de contacto entre cada ordenador y la red global en donde se produce el control ms directo.
Se puede, y se hace en todos los pases, negar acceso al servidor, cerrar el servidor o controlar quin
comunica qu y a quin mediante una vigilancia electrnica de los mensajes que circulan por el
servidor. Pero los censores no lo tienen tan fcil como parece. Primero, porque en algunos pases
hay una proteccin legal considerable de la libertad de expresin y comunicacin en Internet. Tal es
el caso, en particular, de Estados Unidos, en donde, en 1996 y en 2000, los tribunales
estadounidenses, con sentencias corroboradas por el Supremo, declararon inconstitucionales dos
intentos legislativos de la Administracin Clinton para establecer la censura de Internet, con el
pretexto de controlar la pornografa infantil. En una sentencia clebre, de 1996, el Tribunal Federal
del Distrito Este de Pensilvania reconoci que Internet es un caos, pero afirm, textualmente: "La
ausencia

de

regulacin

gubernativa

de

los

contenidos

de

Internet

ha

producido,

incuestionablemente, una especie de caos, pero lo que ha hecho de Internet un xito es el caos que
representa. La fuerza de Internet es ese caos. De la misma forma que la fuerza de Internet es el caos,
la fuerza de nuestra libertad depende del caos y de la cacofona de la expresin sin trabas que
protege la Primera Enmienda. Por estas razones, sin dudarlo, considero que la Ley de Decencia en
las Comunicaciones es prima facie inconstitucional." As se protegi una libertad amenazada por
una Administracin que, pese a sus declaraciones en favor de Internet, siempre desconfi, como la
mayora de los gobiernos, de la libre expresin y autoorganizacin de los ciudadanos
(http://www.eff.org/).

As pues, en la medida en que la censura de Internet es difcil en Estados Unidos y que, en


2001, la mayora de flujos globales de Internet utilizan un backbone norteamericano (y muchos
otros podran utilizarlo en caso de necesidad), la proteccin que Estados Unidos hace de Internet

crea un espacio institucional de libertad para la gran mayora de circuitos de transmisin por
Internet.

Quiero sealar, incidentalmente, que esto no admite la interpretacin de un canto a Estados


Unidos como tierra de libertad: lo es en algunos aspectos y en otros, no. Pero, en lo que concierne a
la libre expresin en Internet, s representa, por su tradicin de liberalismo constitucional, un
elemento decisivo en la capacidad de comunicacin autnoma mediante Internet. Si no se pueden
censurar las comunicaciones en Estados Unidos, siempre hay formas de conectar a cualquier nodo
en la red, pasando por Estados Unidos, una vez que el mensaje ha salido del servidor. Los censores
tienen, sin embargo, el recurso de desconectar el servidor, de penalizar a sus administradores o de
identificar el origen o al receptor de un mensaje no permitido y reprimirlo individualmente. Eso es
lo que hacen los chinos, los malasios, los singapureanos y tantos otros, asiduamente, y eso es lo que
pretende la legislacin que se propone en algunos pases europeos, Espaa entre otros.

Ahora bien, la represin no es lo mismo que la censura. El mensaje se comunica, las


consecuencias llegan luego. De modo que, ms que bloquear Internet, lo que se puede hacer y se
hace es reprimir a quienes hacen un uso indebido segn los criterios de los poderes al uso. Por eso
tienen razn tanto los que declaran Internet incontrolable como aquellos que lo consideran el ms
sofisticado instrumento de control, en ltimo caso bajo la gida de los poderes constituidos.
Tcnicamente, Internet es una arquitectura de libertad. Socialmente, sus usuarios pueden ser
reprimidos y vigilados mediante Internet. Pero, para ello, los censores tienen que identificar a los
transgresores, lo cual implica la definicin de la transgresin y la existencia de tcnicas de
vigilancia eficaces.

La definicin de la transgresin depende, naturalmente, de los sistemas legales y polticos


de cada jurisdiccin. Y aqu empiezan los problemas. Lo que es subversivo en Singapur no
necesariamente lo es en Espaa. Y cuando, en el ao 2000, en Estados Unidos, un web site organiz
la venta legal de votos de personas ausentes que vendan su voto al mejor postor de los candidatos
polticos, motivando una persecucin legal, el web site se traslad a Alemania, donde un delito
electoral americano no caa bajo la represin policial. De modo que la geometra poltica variable de
Internet permite operar desde distintos servidores hacia distintas redes. Como no hay una
legislacin global, pero s hay una red global de comunicacin, la capacidad de control sistemtica
y preventiva se diluye en la prctica.

S, en cambio, se puede proceder, desde cada centro de poder, a la identificacin y


subsiguiente represin de quienes sean los transgresores de las normas dictadas por dicho poder.
Para ello, se dispone ahora de tecnologas de control que, en su mayor parte, fueron creadas por los
empresarios informticos que hacen negocio de cualquier cosa sin importarles demasiado los
principios libertarios que afirman en su vida personal. Dichas tecnologas son fundamentalmente de
tres tipos: de identificacin, de vigilancia y de investigacin (http://www.epic.org/).

Las principales tecnologas de identificacin son las contraseas, los cookies y los
procedimientos de autenticidad. Las contraseas son los smbolos convenidos que usted utiliz para
entrar en esta red. Los cookies son marcadores digitales que los web sites as equipados insertan
automticamente en los discos duros de los ordenadores que los conectan. Una vez que un cookie
entra en un ordenador, todas las comunicaciones de dicho ordenador en la red son automticamente
registradas en el web site originario del cookie. Los procedimientos de autenticidad son firmas
digitales que permiten a los ordenadores verificar el origen y caractersticas de las comunicaciones
recibidas. Generalmente, utilizan tecnologa de encriptacin. Trabajan por niveles, de modo que los
servidores identifican a usuarios individuales y las redes de conexin identifican a los servidores.

Las tecnologas de vigilancia permiten interceptar mensajes, insertar marcadores gracias a


los cuales se puede seguir la comunicacin de un ordenador o un mensaje marcado a travs de la
red; tambin consisten en la escucha continua de la actividad de comunicacin de un ordenador o de
la informacin almacenada en dicho ordenador. El famoso programa Carnivore del FBI permite
analizar mediante palabras clave enormes masas de informacin de las comunicaciones telefnicas
o Internet, buscando y reconstruyendo en su totalidad aquellos mensajes que parezcan sospechosos
(aunque algunas detenciones sobre esas bases resultaron bastante chuscas, arrestando a buenas
madres de familia que comentaban electrnicamente el peligro del consumo de drogas en la escuela
de sus hijos). Las tecnologas de vigilancia permiten identificar el servidor originario de un
determinado mensaje. A partir de ah, por colaboracin o coaccin, los mantenedores de los
servidores pueden comunicar al detentor del poder la direccin electrnica de donde provino
cualquier mensaje.

Las tecnologas de investigacin se organizan sobre bases de datos obtenidos del


almacenamiento de la informacin resultante de las tecnologas de vigilancia. A partir de esas bases
de datos se pueden construir perfiles agregados de usuarios o conjuntos de caractersticas
personalizadas de un usuario determinado. Por ejemplo, mediante el nmero de tarjeta de crdito,

asociado a un nmero de carn de identidad y a la utilizacin de un determinado ordenador, se


puede reconstruir fcilmente el conjunto de todos los movimientos que realiza una persona que
dejen registro electrnico. Como eso es algo que hacemos todos los das (telfono, correo
electrnico, tarjetas de crdito), parece evidente que ya no hay privacidad desde el punto de vista de
la comunicacin electrnica.

O sea, la combinacin de las tecnologas de identificacin, de vigilancia y de investigacin


configuran un sistema en que quien tenga el poder legal o fctico de acceso a esa base de datos
puede conocer lo esencial de lo que cada persona hace en la red y fuera de ella. Desde ese punto de
vista, la red no se controla, pero sus usuarios estn expuestos a un control potencial de todos sus
actos ms que nunca en la historia. As pues, un poder poltico, judicial, policial o comercial
(defensores de derechos de propiedad) que quiera actuar contra un internauta determinado puede
interceptar sus mensajes, detectar sus movimientos y, si estn en contradiccin con sus normas,
proceder a la represin del internauta, del prestador de servicios, o de los dos. Obviamente, el
control no proviene tan slo del gobierno o de la polica. Las empresas vigilan rutinariamente el
correo electrnico de sus empleados y las universidades, el de sus estudiantes, porque la proteccin
de la privacidad no se extiende al mundo del trabajo, bajo el control de la organizacin corporativa.

Pero ni Internet es una red de libertad, en un mundo en que la tecnologa puede servir para
el control de nuestras vidas mediante su registro electrnico, ni la tendencia al control ubicuo es
irreversible. En sociedad, todo proceso est hecho de tendencias y contratendencias, y la oposicin
entre libertad y control contina sin fin, a travs de nuevos medios tecnolgicos y nuevas formas
institucionales.

A las tecnologas de control y vigilancia se contraponen tecnologas de libertad. Por un


lado, el movimiento para el software de fuente abierta permite la difusin de los cdigos sobre los
que se basa el procesamiento informtico en las redes. Por consiguiente, a partir de un cierto nivel
de conocimiento tcnico, frecuente entre los centros de apoyo a quienes defienden la libertad en la
red, se puede intervenir en los sistemas de vigilancia, se pueden transformar los cdigos y se pueden
proteger los propios programas. Naturalmente, si se acepta sin rechistar el mundo de Microsoft, se
acab cualquier posibilidad de privacidad y, por tanto, de libertad en la red. Entre otras cosas,
porque cada programa Windows contiene un identificador individual que acompaa a travs de la
red cualquier documento generado desde ese programa. Pero la creciente capacidad de los usuarios

para modificar sus propios programas crea una situacin ms compleja en la que el controlado
puede pasar a ser controlador de los sistemas que lo vigilan.

La otra tecnologa fundamental en la reconstruccin de la libertad en la red es la


encriptacin (http://www.kriptopolis.com/). Bien es cierto que, como toda tecnologa, su relacin
con la libertad es ambigua, como seala Lessig (1999; 2000 en castellano), porque, por un lado,
protege la privacidad del mensaje pero, por otro, permite los procedimientos de autentificacin que
verifican la identidad del mensajero. Sin embargo, en lo esencial, las tecnologas de encriptacin
permiten, cuando funcionan, mantener el anonimato del mensaje y borrar las huellas del camino
seguido en la red, haciendo difcil, pues, la interceptacin del mensaje y la identificacin del
mensajero. Por eso, la batalla sobre la encriptacin es, desde el punto de vista tcnico, una batalla
fundamental por la libertad en Internet.

Pero no todo es tecnologa en la defensa de la libertad. En realidad, lo ms importante no es


la tecnologa sino la capacidad de los ciudadanos para afirmar su derecho a la libre expresin y a la
privacidad de la comunicacin. Si las leyes de control y vigilancia sobre Internet y mediante
Internet son aprobadas por una clase poltica que sabe que el control de la informacin ha sido
siempre, en la historia, la base del poder, las barricadas de la libertad se construirn
tecnolgicamente. Pero es an ms importante que las instituciones de la sociedad reconozcan y
protejan dicha libertad. Por eso, movilizaciones de opinin como la de Electronic Frontier
Foundation, en Estados Unidos, y tantas otras redes en Europa y en el mundo han sido elementos
influyentes a la hora de frenar las tendencias represivas que se albergan en las burocracias
gubernamentales y en los sectores ideolgicamente conservadores, asustados del potencial liberador
de Internet. En ltimo trmino, es en la conciencia de los ciudadanos y en su capacidad de
influencia sobre las instituciones de la sociedad, a travs de los medios de comunicacin y del
propio Internet, en donde reside el fiel de la balanza entre la red en libertad y la libertad en la red.

La cultura de libertad como constitutiva de Internet

Las tecnologas son producidas por su historia y por el uso que se hace de ellas. Internet fue
diseada como una tecnologa abierta, de libre uso, con la intencin deliberada de favorecer la libre
comunicacin global. Y cuando los individuos y comunidades que buscan valores alternativos en la
sociedad se apropiaron de esa tecnologa, sta amplific an ms su carcter libertario, de sistema

de comunicacin interactivo, abierto, global y en tiempo escogido (www.isoc.org/internethistory/brief.html).

En principio, esta afirmacin podra sorprender, puesto que el antepasado ms directo de


Internet, Arpanet, fue creado en 1969 (y presentado al mundo en 1972) en ARPA, la oficina de
proyectos avanzados de investigacin del Departamento de Defensa del gobierno de Estados
Unidos. Y, sin embargo, no slo el diseo de sus creadores se inspir en principios de apertura de la
red, sino que los principales nodos de Arpanet se localizaron en universidades, con acceso posible a
ellos por parte de profesores y estudiantes de doctorado, eliminando toda posibilidad de control
militar estricto. Ni siquiera es cierta la historia, a menudo contada, de que Arpanet se cre para
salvaguardar las comunicaciones norteamericanas de un ataque nuclear sobre sus centros de mando
y coordinacin. Es cierto que hubo un proyecto de Paul Baran, en la Rand Corporation, propuesto a
la Fuerza Area, para construir un sistema de comunicacin flexible y descentralizado basado en
una nueva tecnologa de transmisin, packet switching. Pero, si bien dicha tecnologa fue esencial
en el desarrollo de Internet, el proyecto de Baran fue rechazado por el Departamento de Defensa e
Internet no encontr aplicaciones militares hasta treinta aos ms tarde, cuando las tropas de elite
estadounidenses empezaron a organizarse en red aprovechando la facilidad de comunicacin
interactiva ubicua.

La razn oficial para el desarrollo de Arpanet fue facilitar la comunicacin entre los
distintos grupos universitarios de informtica financiados por el Departamento de Defensa y, en
especial, permitir que compartieran tiempo de ordenador en las potentes mquinas que existan tan
slo en algunos centros. Pero, de hecho, muy rpidamente el aumento de capacidad y velocidad de
los ordenadores hizo que sobrara tiempo de computacin, con lo que la utilidad directa de Arpanet
no era evidente. Lo que de verdad ocurri fue que un grupo de investigadores informticos,
generosamente financiados por el Departamento de Defensa, encontraron un instrumento perfecto
para llevar a cabo su investigacin en red, y, pronto, se entusiasmaron con la perspectiva de
desarrollar un sistema de comunicacin entre ordenadores, que se concret en los protocolos
TCP/IP desarrollados por Cerf y Kahn en 1973, y luego por Cerf, Kahn y Postel en 1978.

Desde el principio, los diseadores de Internet, todos ellos procedentes del mundo
acadmico, aunque algunos de ellos trabajaron en el entorno del Departamento de Defensa y
consultoras asocidadas, buscaron deliberadamente la construccin de una red informtica abierta y
sin cortapisas, con protocolos comunicables y una estructura que permitiera aadir nodos sin

cambiar la configuracin bsica del sistema. Fue una cultura de libertad inspirada en los principios
de la investigacin acadmica y en la prctica de compartir los resultados de la investigacin con
los colegas, de forma que el juicio de la comunidad informtica acadmica sobre la contribucin de
cada uno era la recompensa ms importante al trabajo obtenido.

Por qu el Departamento de Defensa les dej tal libertad? En realidad, porque quien
supervis el desarrollo de Internet fue una agencia de promocin de investigacin, ARPA, formada
en buena parte por cientficos e ingenieros y que sigui la estrategia innovadora y atrevida de buscar
la supremaca tecnolgica de Estados Unidos (tras el susto recibido por el Sputnik sovitico) a partir
de la excelencia de sus universidades. Pero cualquier acadmico que se precie no acepta
limitaciones a su libertad de investigacin y comunicacin de resultados. Por tanto, para obtener la
mejor investigacin en informtica y telecomunicaciones (que ARPA vio en seguida como
tecnologas decisivas), los fondos fueron a parar a los mejores grupos (MIT, Stanford, Berkeley,
Carnegie Mellon, UCLA, USC, SRI, BBN, UC Santa Barbara, Utah, etc.) sin restricciones
burocrticas. De hecho, la estrategia result, porque no solamente se desarroll Internet, sino que,
merced al salto gigantesco de la investigacin universitaria en tecnologas de informacin y
comunicacin, Estados Unidos obtuvo una supremaca tecnolgica que tambin lleg al terreno
militar, que puso a la defensiva en los aos ochenta a la Unin Sovitica y, en ltimo trmino, llev
a su malograda perestroika y posterior desintegracin, como hemos demostrado en nuestro libro
(Castells y Kiselyova, 1995).

Una vez que las tecnologas de Internet se desarrollaron de forma abierta a travs de las
universidades, fueron conectando con otros medios sociales y otras actitudes culturales a lo largo de
los aos setenta y ochenta. Por un lado, los hackers vieron en Internet un medio privilegiado de
comunicacin e innovacin y aplicaron su enorme potencial de creatividad y capacidad tecnolgica
a perfeccionar el software de Internet, utilizando el poder de la colaboracin abierta en red para
incrementar su capacidad tecnolgica. Por otro lado, los movimientos contraculturales y
alternativos tomaron Internet como forma de organizacin de comunidades virtuales y proyectos
culturales autnomos, a partir del desarrollo de los PC, que puso en manos de la gente el poder de
procesamiento informtico y de comunicacin en red (Rheingold, 1993; 2000). Con cada nueva
oleada de usuarios, lleg una pltora de nuevas aplicaciones que los programadores autnomos
inventaron a partir de su prctica; por ejemplo, el World Wide Web, que program Tim BernersLee, en el CERN, en 1990.

Cada nueva aplicacin se publicaba en la red, con lo que el conocimiento colectivo se fue
profundizando y la capacidad tecnolgica de la red ampliando y hacindose ms fcil de usar. As,
se generaliz el uso de Internet por crculos concntricos a partir de los hackers y los estudiantes de
las universidades ms avanzadas, hasta llegar a los ms de 400 millones de usuarios en la actualidad
(haba 16 millones en 1995, primer ao del World Wide Web).

Una vez que Internet tuvo pleno desarrollo tecnolgico y una base de usuarios
suficientemente amplia, una nueva generacin de empresarios lo utiliz como negocio y como
nueva forma de hacer negocio, llevando su uso a todos los mbitos de la economa y, por tanto, de
la sociedad. Si la investigacin acadmica invent Internet, la empresa fue la que lo difundi en la
sociedad, tres dcadas ms tarde. Pero, entre los dos procesos tuvo lugar la apropiacin,
transformacin y desarrollo de Internet por dos culturas de libertad que fueron decisivas en su
tecnologa y en sus aplicaciones: la cultura hacker y las comunidades contraculturales, que
plasmaron su autonoma en la tecnologa, estructura y usos de la red.

Hackers, crackers, libertad y seguridad


Los hackers y su cultura son una de las fuentes esenciales de la invencin y continuo
desarrollo de Internet. Los hackers no son lo que los medios de comunicacin o los gobiernos dicen
que son. Son, simplemente, personas con conocimientos tcnicos informticos cuya pasin es
inventar programas y desarrollar formas nuevas de procesamiento de informacin y comunicacin
electrnica (Levy, 1984; Raymond, 1999). Para ellos, el valor supremo es la innovacin tecnolgica
informtica. Y, por tanto, necesitan tambin libertad. Libertad de acceso a los cdigos fuente,
libertad de acceso a la red, libertad de comunicacin con otros hackers, espritu de colaboracin y
de generosidad (poner a disposicin de la comunidad de hackers todo lo que se sabe, y, en
reciprocidad, recibir el mismo tratamiento de cualquier colega). Algunos hackers son polticos y
luchan contra el control de los gobiernos y de las corporaciones sobre la red, pero la mayora no lo
son, lo importante para ellos es la creacin tecnolgica. Se movilizan, fundamentalmente, para que
no haya cortapisas a dicha creacin. Los hackers no son comerciales, pero no tienen nada contra la
comercializacin de sus conocimientos, con tal de que las redes de colaboracin de la creacin
tecnolgica sigan siendo abiertas, cooperativas y basadas en la reciprocidad.

La cultura hacker se organiza en redes de colaboracin en Internet, aunque de vez en


cuando hay algunos encuentros presenciales. Distintas lneas tecnolgicas se agrupan en torno a

grupos cooperativos, en los cuales se establece una jerarqua tecnolgica segn quines son los
creadores de cada programa original, sus mantenedores y sus contribuidores. La comunidad suele
reconocer la autoridad de los primeros innovadores, como es el caso de Linus Torvalds en la
comunidad Linux. Pero slo se reconoce la autoridad de quien la ejerce con prudencia y no la utiliza
para su beneficio personal.

El movimiento hacker ms poltico (en trminos de poltica de libertad tecnolgica) es el


creado por Richard Stallman, un programador de MIT, que constituy en los aos ochenta la Free
Software Foundation para defender la libertad de acceso a los cdigos de UNIX cuando ATT trat
de imponer sus derechos de propiedad sobre UNIX, el sistema operativo ms avanzado y ms
compatible de su tiempo, y sobre el que se ha fundado en buena parte la comunicacin de los
ordenadores en la red. Stallman, que aprendi el valor de la libertad en el movimiento de libre
expresin en sus tiempos de estudiante en Berkeley, sustituy el copy right por el copy left. Es
decir, que cualquier programa publicado en la red por su Fundacin poda ser utilizado y
modificado bajo licencia de la Fundacin bajo una condicin: difundir en cdigo abierto las
modificaciones que se fueran efectuando. Sobre esa base, desarroll un nuevo sistema operativo,
GNU, que sin ser Unix, poda utilizarse como UNIX. En 1991, un estudiante de 21 aos de la
Universidad de Helsinki, Linus Torvalds, dise su propio UNIX kernel para su PC 386 sobre la
base de Fundacin. Y, siguiendo las reglas del juego, public la fuente de su cdigo en la red,
solicitando ayuda para perfeccionarlo. Cientos de programadores espontneos se pusieron a la tarea,
desarrollando as el sistema operativo Linux (que recibi ese nombre del administrador del sistema
en la Universidad de Helsinki, puesto que el nombre que Torvalds le haba dado era el de Freix),
considerado hoy en da el ms avanzado del mundo, sobre todo para ordenadores en Internet, y la
nica alternativa actual a los programas de Microsoft. Linux cuenta en la actualidad con ms de 30
millones de usuarios y est siendo promocionado por los gobiernos de Francia, de Brasil, de la
India, de Chile, de China, entre otros, as como por grandes empresas como IBM. Siempre en
cdigo abierto y sin derechos de propiedad sobre l.

El

filsofo

finlands

Pekka

Himanen

(http://www.hackerethic.org/)

argumenta

convincentemente que la cultura hacker es la matriz cultural de la era de la informacin, tal y como
la tica protestante fue el sistema de valores que coadyuv decisivamente al desarrollo del
capitalismo, segn el anlisis clsico de Max Weber. Naturalmente, la mayora de los capitalistas no
era protestante ni la mayora de los actores de la sociedad de la informacion es hacker. Pero lo que
esto significa es lo siguiente: una gran transformacin tecnoeconmica necesita un caldo de cultivo

en un sistema de valores nuevo que motive a la gente para hacer lo que hace. En el caso del
capitalismo, fue la tica del trabajo y de la acumulacin de capital en la empresa como forma de
salvacin personal (lo cual, desde luego, no impidi, sino que justific, la explotacin de los
trabajadores).

En la era de la informacin, la matriz de todo desarrollo (tecnolgico, econmico, social)


est en la innovacin, en el valor supremo de la innovacin que, potenciada por la revolucin
tecnolgica informacional, incrementa exponencialmente la capacidad de generacin de riqueza y
de acumulacin de poder. Pero innovar no es un valor obvio. Debe estar asociado a una satisfaccin
personal, del tipo que sea, ligado al acto de la innovacin. Eso es la cultura hacker, segn Himanen.
El placer de crear por crear. Y eso mueve el mundo, sobre todo el mundo en que la creacin
cultural, tecnolgica, cientfica y tambin empresarial, en su aspecto no crematstico, se convierte
en fuerza productiva directa por la nueva relacin tecnolgica entre conocimiento y produccin de
bienes y servicios. Se podra argumentar que, as definido, hay hackers en todas partes y no slo en
la informtica. Y se es, en realidad, el argumento de Himanen: que todo el mundo pueder ser
hacker en lo que hace y que cualquiera que est movido por la pasin de crear en su actividad
propia est motivado por una fuerza superior a la de la ganancia econmica o la satisfaccin de sus
instintos. Lo que ocurre es que la innovacin tecnolgica informtica tiene el pin directo sobre la
rueda del cambio en la era de la informacin, de ah que la cultura hacker se manifieste de forma
particularmente espectacular en las tecnologas de informacin y en Internet.

En realidad, los hackers han sido fundamentales en el desarrollo de Internet. Fueron hackers
acadmicos quienes disearon los protocolos de Internet. Un hacker, Ralph Tomlinson, trabajador
de la empresa BBN, invent el correo electrnico en 1970, para uso de los primeros internautas, sin
comercializacin alguna. Hackers de los Bell Laboratories y de la Universidad de Berkeley
desarrollaron UNIX. Hackers estudiantes inventaron el mdem. Las redes de comunicacin
electrnica inventaron los tablones de anuncio, los chats, las listas electrnicas y todas las
aplicaciones que hoy estructuran Internet. Y Tim Berners-Lee y Roger Cailliau disearon el
browser/editor World Wide Web, por la pasin de programar, a escondidas de sus jefes en el CERN
de Ginebra, en 1990, y lo difundieron en la red sin derechos de propiedad a partir de 1991. Tambin
el browser que populariz el uso del World Wide Web, el Mosaic, fue diseado en la Universidad
de Illinois por otros dos hackers (Marc Andreesen y Eric Bina) en 1992. Y la tradicin contina: en
estos momentos, dos tercios de los servidores de web utilizan Apache, un programa servidor
diseado y mantenido en software abierto y sin derechos de propiedad por una red cooperativa.

En una palabra, los hackers informticos han creado la base tecnolgica de Internet, el
medio de comunicacin que constituye la infraestructura de la sociedad de la informacin. Y lo han
hecho para su propio placer, o, si se quiere, por el puro goce de crear y compartir la creacin y la
competicin de la creacin. Ciertamente, unos pocos de entre ellos tambin se hicieron ricos como
empresarios, pero mediante aplicaciones de sus innovaciones, no mediante la apropiacin de la
innovacin cooperativa en su propio beneficio (aunque el caso de Andreesen es menos claro, en este
sentido). Otros obtuvieron buenos puestos de trabajo, pero sin ceder en sus principios como
hackers. Tambin hubo quien se hizo famoso, como Linus Torvalds, pero su fama vino de su
reconocimiento de la comunidad de hackers, que implica el respeto a sus reglas de libertad y
cooperacin. Los ms permanecieron annimos para el mundo y llevan y llevaron una vida
modesta. Pero obtuvieron, mediante su prctica de innovacin cooperativa, la ms alta recompensa
a la que aspira un hacker, el reconocimiento como tal por parte de la nica autoridad que puede
otorgar dicha distincin: la comunidad global de hackers, fuente esencial de innovacin en la era de
la informacin.

En los mrgenes de la comunidad hacker se sitan los crackers. Los crackers, temidos y
criticados por la mayora de hackers, por el desprestigio que les supone ante la opinin pblica y las
empresas, son aquellos que utilizan sus conocimientos tcnicos para perturbar procesos
informticos (Haffner y Markoff, 1995). Hay muy distintos tipos de crackers, pero no considero
entre ellos a aquellos que penetran en ordenadores o redes de forma ilegal para robar: stos son
ladrones de guante blanco, una vieja tradicin criminal. Muchos crackers pertenecen a la categora
de script kiddies, es decir, bromistas de mal gusto, muchos de ellos adolescentes, que penetran sin
autorizacin en sistemas o crean y difunden virus informticos para sentir su poder, para medirse
con los otros, para desafiar al mundo de los adultos y para chulear con sus amigos o con sus
referentes en la red. La mayora de ellos tiene conocimientos tcnicos limitados y no crea ninguna
innovacin, por lo que son, en realidad, marginales al mundo hacker. Otros crackers, ms
sofisticados, penetran en sistemas informticos para desafiar personalmente a los poderes
establecidos, por ejemplo, a Microsoft o las grandes empresas. Y algunos utilizan su capacidad
tecnolgica como forma de protesta social o poltica, como expresin de su crtica al orden
establecido. Ellos son quienes se introducen en sistemas militares, administraciones pblicas,
bancos o empresas para reprocharles alguna fechora. Entre los ataques de crackers con motivacin
poltica hay que situar los practicados por movimientos polticos o por servicios de inteligencia de

los gobiernos, como la guerra informtica desarrollada entre los crackers islmicos e israeles o
entre los pro-chechenos y los servicios rusos.

En suma, en la medida en que los sistemas informticos y las comunicaciones por Internet
se han convertido en el sistema nervioso de nuestras sociedades, la interferencia con su operacin a
partir de una capacidad tcnica de actuacin en la red es un arma cada vez ms poderosa, que puede
ser utilizada por distintos actores y con distintos fines. stas son las acciones de los crackers, que
deben ser absolutamente deslindados de los hackers, a cuya constelacin pertenecen, pero con
quienes no se confunden.

La vulnerabilidad de los sistemas informticos plantea una contradiccin creciente entre


seguridad y libertad en la red. Por un lado, es obvio que el funcionamiento de la sociedad y sus
instituciones y la privacidad de las personas no puede dejarse al albur de cualquier accin individual
o de la intromisin de quienes tienen el poder burocrtico o econmico de llevarla a cabo. Por otro
lado, como ocurre en la sociedad en general, con el pretexto de proteger la informacin en la red se
renueva el viejo reflejo de control sobre la libre comunicacin.

El debate sobre seguridad y libertad se estructura en torno a dos polos: por un lado, la
regulacin poltico-jurdica de la red; por otro, la autoproteccin tecnolgica de los sistemas
individuales. Naturalmente, hay frmulas intermedias, pero, en general, dichas frmulas mixtas
tienden a gravitar hacia la regulacin institucional de la comunicacin electrnica. Quienes
defienden la capacidad de autorregulacin de la red argumentan que existen tecnologas de
proteccin que son poco vulnerables, sobre todo cuando se combinan los fire walls (o filtros de
acceso) de los sistemas informticos con las tecnologas de encriptacin, que hacen muy difciles de
interceptar los cdigos de acceso y el contenido de la comunicacin. Es as como estn protegidos
los ordenadores del Pentgono, de los bancos suizos o de Scotland Yard. La mayor parte de las
instituciones de poder y de las grandes empresas tiene sistemas de seguridad a prueba de cualquier
intento de penetracin que no cuente con capacidad tecnolgica e informtica similar. Cierto que
hay una carrera incesante entre sistemas de ataque informtico y de proteccin de stos, pero por
esto mismo, el corazn de dichos sistemas es poco vulnerable para el comn de los crackers.

Ahora bien, al estar los sistemas informticos conectados en red, la seguridad de una red
depende en ltimo trmino de la seguridad de su eslabn ms dbil, de forma que la capacidad de
penetracin por un nodo secundario puede permitir un ataque a sus centros ms protegidos. Esto fue

lo que ocurri en el ao 2000 cuando los crackers se introdujeron en el sistema de Microsoft y


obtuvieron cdigos confidenciales, a partir de la penetracin en el sistema personal de un
colaborador de Microsoft que tena acceso a la red central de la empresa. Es manifiestamente
imposible proteger el conjunto de la red con sistemas de fire walls y encriptacin automtica. Por
ello, slo la difusin de la capacidad de encriptacin y de autoproteccin en los sistemas
individuales podra aumentar la seguridad del sistema en su conjunto. En otras palabras, un sistema
informtico con capacidad de computacin distribuida en toda la red necesita una proteccin
igualmente distribuida y adaptada por cada usuario a su propio sistema. Pero eso equivale a poner
en manos de los usuarios el poder de encriptacin y autoproteccin informtica. Algo que rechazan
los poderes polticos con el pretexto de la posible utilizacin de esta capacidad por los criminales
(en realidad, las grandes organizaciones criminales tienen la misma capacidad tecnolgica y de
encriptacin que los grandes bancos). En ltimo trmino, la negativa de las administraciones a
permitir la capacidad de encriptacin y de difusin de tecnologa de seguridad entre los ciudadanos
conlleva la creciente vulnerabilidad de la red en su conjunto, salvo algunos sistemas absolutamente
aislados y, en ltima instancia, desconectados de la red.

De ah que gobiernos y empresas busquen la seguridad mediante la regulacin y la


capacidad represiva de las instituciones ms que a travs de la autoproteccin tecnolgica de los
ciudadanos. Es as como se reproduce en el mundo de Internet la vieja tensin entre seguridad y
libertad.

La experiencia espaola de regulacin de Internet


Los gobiernos de la mayora de los pases han acogido Internet con una actitud
esquizofrnica. Por un lado, como icono de modernidad e instrumento de desarrollo econmico. Por
otro, con una profunda desconfianza hacia el uso que pueden hacer los ciudadanos de esa
potencialidad de libre comunicacin horizontal. De ah los continuos intentos de regulacin,
legislacin e instauracin de mecanismos de control, siempre al amparo de la proteccin necesaria
de los nios, los principios democrticos y los consumidores.

En Estados Unidos, la Administracin Clinton intent dos veces, en 1996 y en 2000,


establecer la censura de Internet por va legislativa, perdiendo la batalla, en ambas ocasiones, tanto
ante la opinin pblica como ante los tribunales. En Europa, varios gobiernos y la Comisin
Europea han tomado diversas iniciativas reguladoras. Fiel a su trayectoria histrica, el gobierno

francs ha sido particularmente celoso de la soberana nacional en materia de control de la


informacin. La alarma son en Francia, en 1995, cuando las memorias del mdico de Mitterrand,
cuya publicacin haba sido prohibida por la autoridad judicial, se difundieron en la red. El ministro
de Informacin declar que dicho gesto era un atentado intolerable contra la autoridad del Estado e
inici un esfuerzo de largo alcance para crear mecanismos de control de la informacin en Internet,
toda vez que el sueo francs de un Minitel republicano y tricolor, controlado desde el centro, se
desvaneci ante la realidad de las redes globales autoevolutivas.

La Comisin Europea dict varias directivas reguladoras que deban ser incorporadas en las
legislaciones nacionales. Una de ellas, la directiva 2000/31/CE, estableci criterios para regular el
comercio electrnico buscando "la integracin jurdica comunitaria con objeto de establecer un
autntico espacio sin fronteras interiores en el mbito de los servicios de la sociedad de la
informacin". La vaguedad del concepto de "servicios de la sociedad de la informacion" dej
abierta la puerta a toda clase de interpretaciones, plasmadas en textos legislativos y ordenanzas
administrativas.

Con la intencin de traducir la directiva europea en una ley espaola, el Ministerio de


Ciencia y Tecnologa del gobierno espaol elaboro un Anteproyecto de Ley de Servicios de la
Sociedad de la Informacin, cuya primera publicacin tuvo lugar el 16 de marzo de 2000. El
proyecto fue difundido en Internet para su discusin. Dio lugar a tal polmica entre la comunidad
internauta, tanto espaola, como mundial, que sigue en discusin en estos momentos. La tercera
redaccin del Anteproyecto, elaborada el 30 de abril de 2001, est en trmite parlamentario en
octubre del 2001, habiendo ya suscitado un vivo debate durante su discusin en el Senado en
septiembre de este mismo ao (www.internautas.org/propuestalssi.htm). El proyecto ha sido
fuertemente criticado por sectores influyentes de los internautas espaoles, agrupados en este caso
en torno a la campaa contra el LSSI lanzada por la revista digital Kriptpolis, especializada en
temas de seguridad y libertad en la red, con una postura militante en la defensa de los derechos
civiles de los usuarios de Internet. Kriptpolis ha llevado su oposicin hasta el punto de decidir el
traslado provisional de su web site a un servidor en New Jersey, en previsin de los efectos de
censura que podra suponer la aprobacin en Espaa de este proyecto de ley. La Asociacin de
Internautas ha sido menos radical en su postura, pero tambin solicita una modificacin del
articulado que, manteniendo la regulacin de servicios comerciales en la red para proteger a los
usuarios, impida la arbitrariedad administrativa en la decisin sobre lo que se puede y no se puede
hacer en la red. Sin poder entrar en el detalle del debate jurdico, teniendo en cuenta el objetivo

analtico general de esta leccin, resaltar que las crticas, apoyadas por los partidos polticos de
oposicin.

(Ver

en:

http://www.psc.es/ambit/ntic/documents/default.asp?apt=665;

www.ic-

v.org/lssi/index.htm), se centran en dos puntos esenciales:

Por un lado, la falta de proteccin judicial en la decisin de sancionar a un prestador de


servicios por algn acto relativo a la difusin de informacin en la red. El artculo 11 del
Anteproyecto establece que: "Todos los prestadores de servicios de la sociedad de la informacin
establecidos en Espaa debern cumplir las siguientes obligaciones en relacin con los contenidos:
[...] c). Suspender la transmisin, el alojamiento de datos, el acceso a las redes de
telecomunicaciones o la prestacin de cualquier otro servicio de la sociedad de la informacin, en
ejecucin de resoluciones dictadas por una autoridad judicial o administrativa". La palabra esencial,
naturalmente, es administrativa, porque ello abre la va a que un funcionario, sin iniciativa judicial,
pueda intervenir en la libre expresin en Internet, en contradiccin directa con el artculo 20 de la
Constitucin Espaola.

El segundo punto controvertido en el Anteproyecto de LSSI es la definicin de un ente


inventado por la Comisin Europea, "los servicios de la sociedad de la informacin". En principio,
en el Anteproyecto se establece que, a los efectos de la ley, los servicios regulados son aquellos que
"representen una actividad econmica y comercial" y no son regulados, en cambio, aquellas
"pginas web, servicios de FTP, intercambio de ficheros, servidores de correo, noticias, boletines
informativos, o cualquier otro servicio considerado como personales, aun cuando stas tengan
asignado dominio propio, sean realizadas de forma personal o entre varias personas, y que no tienen
como fin ltimo ser una actividad econmica y comercial". Esta delimitacin es lo que permite al
Ministerio argumentar que se est respetando plenamente la libertad de expresin y que lo nico
que se regula es la actividad comercial en la red. Sin embargo, es difcil hacer una distincin clara
entre lo que tiene y no tiene implicaciones de actividad econmica en la red, porque ofrecer
informacin en lnea, o instrumentos de bsqueda o acceso y recopilacin de datos que ofrezcan
publicidad directa o indirecta puede ser considerada como actividad comercial. Por ejemplo, el
tener banners publicitarios en un portal implica una actividad econmica por parte del prestador de
servicios. Y aquellas pginas personales que, para financiarse, ofrecen enlaces a portales con
contenido comercial o publicitario tambin podran caer bajo una cierta interpretacin de lo que es y
no es comercial.

As, esta misma leccin inaugural, al ofrecer enlaces electrnicos con sitios y portales que
pueden estar asociados a banners publicitarios (que difcilmente se pueden evitar cuando se est
haciendo referencia a una amplia gama de fuentes de informacin en la red), podra caer bajo la
guillotina del censor administrativo a quien no le gustaran ciertas afirmaciones o que, simplemente,
no las entendiera y decidiera prohibir por si acaso, como sola ocurrir en la Espaa franquista. Ms
an, teniendo en cuenta la importancia de las sanciones previstas en la normativa, con multas de
hasta 600.000 euros para los prestadores de servicios, la actitud lgica de la mayora de ellos podra
ser la autocensura en caso de duda, de modo que la capacidad de expresin en Internet, a partir de
los servidores basados en Espaa, se vera fuertemente limitada (pero no as, como el mismo caso
de Kriptpolis indica, la de aquellas empresas u organizaciones con capacidad para alojarse en un
servidor extranjero y ms concretamente estadounidense, puesto que es en Estados Unidos donde
Internet goza de mayor proteccin judicial).

En estos momentos, el debate social y parlamentario contina en la sociedad, en las


instituciones y en la red, y es probable que haya nuevas modificaciones y aclaraciones en la ley
definitiva. Pero la experiencia es rica en enseanzas, de las que quiero resaltar tres.

La primera es el considerable nerviosismo de las administraciones, alentado desde las


burocrticas instituciones europeas, sobre su posible prdida de control de las actividades en la red,
nerviosismo favorecido por el desconocimiento y la falta de familiaridad con el medio Internet.
Como seala el abogado de Kriptpolis, Snchez Almeida, ya existen suficientes normativas para
proteger los derechos de los ciudadanos y penalizar las conductas delictivas, dentro y fuera de la
red. Basta con aplicarlas. El problema puede ser tcnico, la dificultad de aplicar esas sanciones en la
red, lo cual requiere una modernizacin de las instituciones judiciales y policiales. Pero ante la
dificultad de esa modernizacin se intenta resolver el problema descentralizando la censura previa a
la estructura de prestadores de servicios y hacindolos responsables de las excepcionales
infracciones que puedan representar algunos contenidos. Es como hacer responsables a los
propietarios de las imprentas por las consecuencias que pudieran resultar de la publicacin de
ciertos artculos en la prensa. O a los operadores de telecomunicaciones por las conversaciones
telefnicas entre mafiosos que planean un robo.

Mi segunda observacin se refiere a la postura ideolgica defensiva de los reguladores de


Internet. Se multiplican las frmulas precautorias para afirmar la importancia de Internet y de su
libre expresin, en lnea con la ideologa liberal que predomina en la mayora de los gobiernos

europeos, cualquiera que sea su tendencia poltica. Pero los viejos reflejos estatistas se combinan
con esa ideologa, llevando a formulaciones ambiguas y polticas titubeantes, cuya plasmacin
legislativa contribuye a la confusin.

En tercer lugar, es notable la capacidad de reaccin de la comunidad internauta a cualquier


intento de coartar su libertad. No tendrn la vida fcil quienes an piensen que las instituciones del
Estado pueden continuar operando como antes del desarrollo de Internet.

Ahora bien, la defensa de la libertad en Internet tiende a ser selectiva. Se reacciona contra el
Estado, pero se descuida la defensa de la libertad de los usuarios, de los ciudadanos y de los
trabajadores, en un mundo en que los abusos de poder y la desigualdad no han desaparecido ante la
magia de la red. Por un lado, muchos prestadores de servicios imponen condiciones econmicas
leoninas para acceder a la red, invaden la privacidad de sus usuarios y organizan enlaces en la red
segn sus intereses comerciales, por ejemplo, jerarquizando los web sites en los buscadores. Por
otro lado, los derechos sindicales de expresin en la red estn siendo ignorados en muchas
empresas, como denuncia, entre otras, la campaa sobre este tema llevada a cabo en el 2001 por
Comisiones Obreras de Catalua. En suma, la libertad en Internet, como en la sociedad, es
indivisible. La defensa de la libre expresin y comunicacin en la red debera alcanzar a todo el
mundo, a los consumidores, a los trabajadores, a las organizaciones cvicas. Y en esa libertad parece
normal incluir las condiciones materiales de dicha libertad, empezando por las tarifas de conexin y
la difusin de los medios informticos de comunicacin en el conjunto de la poblacin. La libertad
sin igualdad se convierte en privilegio y debilita los fundamentos de su defensa por parte de la
sociedad en su conjunto.

Encriptacin
Las organizaciones de poder, a lo largo de la historia, han hecho del secreto de sus
comunicaciones un principio fundamental de su actividad. Dicho secreto se intent proteger
mediante la encriptacin, es decir, la codificacin del lenguaje mediante una clave secreta slo
conocida por la organizacin emisora del mensaje y el destinatario del mensaje determinado por
dicha organizacin. El anecdotario histrico abunda con ejemplos de batallas e, incluso, guerras
supuestamente perdidas o ganadas mediante la interceptacin y desencriptacin de mensajes
decisivos entre los centros de poder. El origen de la informtica contempornea durante la Segunda

Guerra Mundial parece estar relacionado con los esfuerzos de matemticos extraordinarios, como el
ingls Turing, para desarrollar algoritmos capaces de descifrar los cdigos del enemigo.

Por tanto, en cierto modo, no es de extraar en la era de la informacin, basada en la


comunicacin de todo tipo de mensajes, que el poder (y, por tanto, la libertad) tenga una relacin
cada vez ms estrecha con la capacidad de encriptar y descifrar. Hete aqu que lo que era una arcana
tecnologa matemtica relegada a los dispositivos secretos de los servicios de inteligencia de los
Estados se haya convertido, en el espacio de dos dcadas, en la tecnologa clave para el desarrollo
del comercio electrnico, para la proteccin de la privacidad, para el ejercicio de la libertad en la
red y, tambin, paradjicamente, para nuevas formas de control en la red. La encriptacin es el
principal campo de batalla tecnolgico-social para la preservacin de la libertad en Internet.

Tratar de explicar el sentido de esta afirmacin. Y lo har utilizando una somera referencia
histrica al desarrollo de la encriptacin en la sociedad en las dos ltimas dcadas, con especial
referencia a Estados Unidos. Como documenta Steven Levy (2001) en su apasionante libro sobre el
tema, la tecnologa de encriptacin estaba monopolizada en todos los pases por los servicios de
inteligencia, que tenan a su disposicin una legin de matemticos de primer orden, y, en cuanto
aparecieron los ordenadores, las mejores y ms potentes mquinas a su servicio. Con la ayuda de
dichas mquinas, los matemticos construan claves difciles de penetrar y, al tiempo, procesaban a
gran velocidad una enorme combinatoria para encontrar los puntos dbiles (patrones repetitivos que
pudieran desvelar la clave secreta) en los mensajes cifrados de otras organizaciones.

En Estados Unidos, la supersecreta National Security Agency (con poderes mucho ms


extensos que los del FBI o la CIA) fue y es la que dispone de la mayor capacidad tecnolgica de
encriptacin/desciframiento del planeta. Tal importancia se le atribuy a esta tecnologa que se
clasific en el rubro de armamento que no se poda exportar fuera de Estados Unidos sin un permiso
especial del Departamento de Defensa. De modo que enviar una frmula matemtica a un colega
fuera de Estados Unidos se convirti en un delito penado por la ley. Ms an, la NSA tuvo buen
cuidado de cooptar, contratar o amenazar a aquellos matemticos que se adentraron en ese complejo
campo de investigacin. Pero hubo quienes resistieron a la presin y se atrevieron a desarrollar
frmulas autnomas de encriptacin. Tal fue el caso del legendario Whitfield Diffie, un matemtico
sin carrera acadmica, obsesionado por la encriptacin desde joven, que, en colaboracin con un
profesor de Stanford, Marty Hellman, y con la ayuda de un estudiante de Berkeley, Ralph Merkel,
descubri, a mediados de los setenta, nuevas formas de encriptacin y, pese a las presiones del

gobierno, las public. Su genialidad consisti en el llamado principio de la doble clave o clave
pblica. Hasta entonces, toda clave se basaba en un algoritmo que permita cifrar un mensaje de
forma difcil de reconocer y, al mismo tiempo, reconstruirlo en su sentido original basndose en el
conocimiento de dicho algoritmo. Este mtodo tradicional requera una centralizacin total del
sistema de claves nicas y, por tanto, era vulnerable a quien penetrara en esa base de datos. Lo que
se adaptaba al secreto militar de una organizacin separada de la sociedad no era practicable en una
sociedad en que todo se basaba en comunicacin electrnica y en que los individuos, las empresas y
las propias instituciones necesitaban una proteccin cotidiana de sus mensajes para garantizar su
privacidad y su autonoma. Esto requera una descentralizacin e individualizacin del sistema de
encriptacin. Mediante el principio de la doble clave, cada persona u organizacin tiene dos claves
de encriptacin (o sea, cdigos informticos que permiten transformar el texto de un mensaje en un
sistema digital que altera el sentido lingstico y lo puede volver a reconstruir).

Una de las claves es pblica en el sentido de que es asignada al originario/destinatario de un


mensaje y que se conoce, mediante un listado, qu clave corresponde a quin. Pero, sin el
conocimiento de la clave privada, es muy difcil, si no imposible, descifrar el mensaje. Esa otra
clave es especfica a cada individuo u organizacin, slo quien la detenta la puede utilizar, pero slo
sirve con relacin a su clave pblica en la que recibe el mensaje. Mediante este ingenioso sistema
matemtico, se garantiza a la vez la generalidad del cifrado y la individualidad de su
desciframiento.

Como en otros temas de la historia de Internet, el poder de encriptacin descentralizado


recibi dos usos. Por un lado, fue comercializado. Por otro, sirvi como instrumento de
construccin de autonoma de redes de comunicacin. La comercializacin, en su origen, corri a
cargo de tres matemticos de MIT o asociados a MIT, Rivest, Shamir y Adleman, que
perfeccionaron el sistema de encriptacin Diffie-Hellman y, con ayuda de hombres de negocios ms
avezados que ellos, patentaron y desarrollaron la tecnologa de encriptacin RSA, que sirvi de base
para buena parte de las tecnologas de proteccin de las comunicaciones electrnicas que se utilizan
hoy en da.

En efecto, a partir del sistema de doble clave, no slo se puede preservar el secreto del
mensaje sino establecer la autenticidad de su originario. De modo que la encriptacin es la base de
las firmas digitales que permiten el desarrollo del comercio electrnico en condiciones de relativa
seguridad. En efecto, si la gente pudiera encriptar sus mensajes en lugar de enviar un mensaje por

correo electrnico con su nmero de tarjeta de crdito abierto a todo el mundo, no tendran por qu
temer su interceptacin y mal uso. Esto es, en realidad, lo que hacen las grandes empresas con
capacidad de encriptacin para transferir fondos y comunicarse mensajes confidenciales. Pero la
tecnologa de autentificacin y firma digital se est difundiendo bajo el control de las empresas e
instituciones, sin transmitir la capacidad autnoma de encriptacin a los usuarios. Ello es as, por un
lado, porque la comercializacin de la tecnologa cre un sistema de patentes que la hacen costosa
en su uso comercial.

Pero, ms importante todava, las administraciones de casi todos los pases han puesto
enormes cortapisas a la difusin de la tecnologa de encriptacin por lo que ello representa de
posible autonoma para los individuos y organizaciones contestatarias con respecto a los gobiernos
y a las grandes empresas. De ah que se desarrollara una segunda tendencia, de matriz libertaria,
para proporcionar a los ciudadanos la tecnologa de encriptacin. Un personaje fundamental en este
sentido fue Phil Zimmerman, otro matemtico rebelde que, en 1991, en respuesta a los intentos del
Senado estadounidense de prohibir la encriptacin en el marco de la legislacin antiterrorista,
difundi en Internet su sistema PGP (Pretty Good Privacy). PGP est tambin basado en principios
similares a los inventados por Diffie y Hellman, pero en lugar de crear un directorio de claves
pblicas se basa en una red autnoma de autentificacin en la que cada persona autentifica con su
firma digital a una persona que conoce y as sucesivamente, de modo que, con conocer bien a una
persona de la cadena, dicho conocimiento es suficiente para saber que la identidad del detentor de
una determinada clave pblica es fidedigna. Zimmerman sufri persecucin judicial por su gesto,
pues, naturalmente, la publicacin en Internet supuso que mucha gente en todo el mundo registrara
las frmulas en su ordenador, lo que, desde el punto de vista jurdico, equivala a exportar
armamento sin licencia, aunque Zimmerman no se beneficiara de la operacin. Tambin la empresa
comercializadora de RSA lo amenaz judicialmente por utilizar conocimientos que haban
patentado los investigadores de MIT (pero no Diffie y Hellman, los primeros innovadores de la
tecnologa). Zimmerman perteneca a una red informal de criptgrafos que se reunan anualmente
en un movimiento contracultural (autodenominados cypherpunks) y que aumentaron su nmero e
influencia con el advenimiento de Internet. Uno de los participantes ms respetados en este
movimiento tecnolibertario es John Gilmore, uno de los pioneros de Sun Microsystems, que, en
1990, cre, junto con Mitch Kapor y John Perry Barlow, la Electronic Frontier Foundation, una de
las principales organizaciones de defensa de las libertades en el mundo digital. Es significativo el
discurso que sobre la encriptacin pronunci John Gilmore en 1991 en una reunin sobre
"ordenadores, libertad y privacidad":

"Qu tal si creramos una sociedad en la que la informacin nunca pudiera ser registrada?
En la que se pudiera pagar o alquilar un vdeo sin dejar un nmero de tarjeta de crdito o de cuenta
bancaria? En la que pudiera certificar que tiene permiso de conducir sin dar su nombre? En la que
se pudiera enviar o recibir un mensaje sin revelar la localizacin fsica, como una casilla postal
electrnica? ste es el tipo de sociedad que quiero construir. Quiero garantizar, con fsica y
matemticas, no con leyes, cosas como la verdadera privacidad de las comunicaciones personales
[...] la verdadera privacidad de los expedientes personales [...], la verdadera libertad de comercio
[...], la verdadera privacidad financiera [...] y el verdadero control de la identificacin" (citado por
Levy, 2001; pg. 208).

Esta utopa de la libertad sin instituciones, mediante el poder de la tecnologa en manos de


los individuos, es la raz de los proyectos libertarios en la sociedad de la informacin. Es una
poderosa visin que inform proyectos empresariales y sociales a lo largo de la siguiente dcada.
Por ejemplo, uno de los personajes ms innovadores del mundo de la criptografa, David Chaum,
desarroll el dinero digital sin huella personal y fund en Holanda una empresa, Digicash, para
comercializar su invento. La empresa fracas por falta de apoyos en el mundo empresarial, que
siempre desconfi de su carcter visionario.

Pero, del mundo de los cypherpunks, como se autodenominaron los anarcocriptgrafos,


salieron tecnologas de proteccin de la privacidad a travs de los diseos de anonimato en la red
mediante los remailers, es decir, programas que retransmiten automticamente los mensajes a travs
de un circuito de servers hasta borrar los orgenes de procedencia de los mensajes
(http://www.anonymizer.com/). El ms avanzado diseador de estos remailers en los aos noventa
fue, en 1993, el informtico finlands Julf Helsingius, que desarroll sistemas de remail desde su
casa de Helsinki para permitir la libre comunicacin de alcohlicos en rehabilitacin sin riesgo a ser
identificados. Cre Penet, un sistema que opera en una mquina UNIX con un 386, y sin ningn
tipo de publicidad empez a recibir miles de mensajes de todo el mundo que, transitando por su
sistema, borraban todo rastro. La ingenuidad de hacker de Helsingius acab obligndolo a cerrar su
servidor cuando una querella criminal contra l, efectuada desde Los ngeles, llev a la polica
finlandesa hasta su casa. Negndose a ejercer la censura y a denunciar los orgenes de las rutas que
llegaban a su servidor, prefiri cerrar Penet. Sin embargo, la idea de anonimizadores continu
desarrollndose y, en estos momentos, hay numerosas empresas (de las cuales la ms conocida es la

canadiense Zero Knowledge) que permiten a cualquiera utilizar Internet sin dejar huella
(http://www.silentsurf.com/).

Si tal posibilidad se generalizara, la libertad de las personas para comunicarse, expresarse y


organizarse sera total. De ah las diversas iniciativas en los gobiernos de todo el mundo para
controlar la capacidad de encriptacin y para limitar su uso. Sin embargo, los trminos del debate
no son tan claros, porque la tecnologa de encriptacin sirve a la vez para proteger la privacidad
(garantizando, por tanto, la libertad de comunicacin) y para autentificar lo originario de un
mensaje,

permitiendo,

por

consiguiente,

individualizar

los

mensajes

(www.qsilver.queensu.ca/sociology). Ms an, en los movimientos contestatarios en torno a


Internet, tales como la red Freenet, se produjo, en el ao 2000, una evolucin desde la defensa del
derecho a encriptar (para proteger la privacidad del ciudadano) hacia el derecho a descifrar (para
permitir el acceso de los ciudadanos a la informacin detentada por gobiernos y empresas). Ahora
bien, en cualquier caso, la prctica de ambos derechos pasa por la capacidad autnoma de la gente
para utilizar las tecnologas de encriptacin. Esto significa, por un lado, el libre desarrollo de
tecnologas de encriptacin en comunicacin horizontal del tipo PGP, a saber, con doble clave y
autentificacin mediante redes de confianza interpersonal. Por otro, requiere la capacidad de libre
difusin de la informacin de tecnologas de encriptacin en la red. Tanto la administracin
estadounidense como el G8 y el Consejo de Europa (adems de los sospechosos habituales de la
censura, a saber, China, Singapur, Malasia, los pases islmico-fundamentalistas, etc.) se han
pronunciado a favor del control burocrtico de la tecnologa de encriptacin y estn desarrollando
legislacin y medidas administrativas para conseguirlo.

En realidad, a pesar de lo que piensen los tecnolibertarios, ninguna tecnologa asegura la


libertad. Pero de igual manera que el control de los medios de impresin fue en la historia el
fundamento de la restriccin o expansin de la libertad de prensa, en nuestra poca la difusin o
control de la tecnologa de encriptacin se ha convertido en un criterio definidor para saber en qu
medida los gobiernos confan en sus ciudadanos y respetan sus derechos.

***
Cul es, entonces, la relacin entre Internet y libertad? La historia y la cultura de Internet
lo constituyeron como tecnologa de libertad. Pero la libertad no es una pgina blanca sobre la que
se proyectan nuestros sueos. Es el tejido spero en el que se manifiestan los poderes que

estructuran la sociedad. Al efecto Gilmore se contrapone el efecto Microsoft. Segn el primero,


Internet interpreta cualquier censura como un obstculo tcnico y tiende a rodearlo. Segn el
segundo, Microsoft interpreta cualquier proceso de comunicacin como oportunidad de negocio y
tiende a monopolizarlo. A las aspiraciones de libertad se contraponen los instintos bsicos de las
burocracias polticas, cualesquiera que sean sus ideologas. Y a liberacin de la humanidad por la
tecnologa de la informacin se contrapone la realidad presente de una humanidad mayoritariamente
desinformada y marginada de la tecnologa.

Internet, en nuestro tiempo, necesita libertad para desplegar su extraordinario potencial de


comunicacin y de creatividad. Y la libertad de expresin y de comunicacin ha encontrado en
Internet su soporte material adecuado. Pero tanto Internet, como la libertad, slo pueden vivir en las
mentes y en los corazones de una sociedad libre, libre para todos, que modele sus instituciones
polticas a imagen y semejanza de su prctica de libertad.

Referencias bibliogrficas

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LESSIG, L. (1999). Code and other laws of cyberspace. New York: Basic Books (en castellano,
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