Sei sulla pagina 1di 1408

Bernard Werber

Trilogia

Furnicile
Vol. 1 Furnicile 2
Vol. 2 Ziua furnicilor .. 326
Vol. 3 Revolutia furnicilor .. 850

MB

Bernard Werber
FURNICILE

n cele cteva secunde necesare pentru a citi aceste


patru rnduri:
pe Pmnt se nasc 40 de oameni i 700 de milioane de
furnici.
pe Pmnt mor 30 de oameni i 500 de milioane de
furnici.
OM: Mamifer a crui talie variaz ntre 1 i 2 metri.
Greutate: ntre 30 i 100 kg. Perioada de gestaie a
femelelor: 9 luni. Modul de nutriie: omnivor. Populaia
estimat: peste cinci miliarde de indivizi.
FURNICA: Insect a crei talie variaz ntre 0,01 i 3
centimetri. Greutatea: ntre 1 i 150 mg. Ou depuse:
oricte, n funcie de numrul de spermatozoizi. Mod de
nutriie: omnivor. Populaia probabil: peste un miliard de
miliarde de indivizi.
EDMOND WELLS,
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute.

1
TREZIREA

VEI VEDEA, nu e deloc ceea ce v ateptai s fie.


Notarul i spuse c imobilul fusese catalogat ca
monument istoric i c n el locuiser nite btrni
nelepi din Renatere, crora le uitase numele.
Urcar scara i ptrunser pe un culoar ntunecat unde
notarul bjbi ndelung, apsnd zadarnic pe un buton
nainte de a exclama nciudat:
Ah, la naiba! nu funcioneaz.
Se afundar n ntuneric, pipind cu zgomot pereii.
Dup ce gsi n sfrit ua, o deschise i, de data asta,
aps cu succes pe ntreruptorul electric, notarul i vzu
clientul schimbat la fa.
Nu v simii bine, domnule Wells?
Am un fel de fobie. Dar nu-i nimic.
V e fric de ntuneric?
Exact. Dar mi-e deja mai bine.
Vizitar mpreun locul. Era un subsol de dou sute de
metri ptrai. Dei nu comunica cu exteriorul dect prin
cteva rsufltori nguste, situate la nivelul tavanului,
apartamentul i plcu lui Jonathan. Cenuiul pereilor era
uniform i praful se lfia peste tot... Dar nu era cazul s
fac mofturi.
Actualul lui apartament era cu mult mai mic dect
acesta. i nici nu mai avea cu ce plti chiria; atelierul de
lctuerie la care lucra hotrse de curnd s se lipseasc
de serviciile lui.
Motenirea lsat de unchiul Edmond era ntr-adevr
un chilipir nesperat.
3

Dou zile mai trziu, Jonathan se instala la nr. 3 de pe


strada Sibariilor mpreun cu nevasta lui, Lucie, cu fiul
lor, Nicolas, i celuul Ouarzazate, un cani pitic corcit.
Mie mi plac zidurile astea cenuii, zise Lucie
ridicndu-i prul des i rocat. Vom putea tapeta cum
vrem noi. Totul trebuie refcut aici. E ca i cnd ai avea de
transformat o nchisoare n hotel.
Unde e camera mea? ntreb Nicolas.
n capt, la dreapta.
Hau, hau, fcu Ouarzazate, i ncepu s-o mute n
joac pe Lucie de pulpe, fr s in seama de faptul c
stpna lui avea n brae serviciul de vesel din zestre.
Drept pentru care a fost nchis imediat la toalet; cu
cheia, pentru c srea pn la clane i tia s apese pe
ele.
l cunoteai bine pe generosul tu unchi? relu Lucie.
Pe unchiul Edmond? De fapt, tot ce-mi amintesc
despre el e c m lua de mini i m nvrtea cnd eram
mic de tot. O dat mi-a fost aa de fric nct am fcut pipi
pe el.
Rser amndoi.
nc de pe atunci erai fricos! l tachin Lucie.
Jonathan se prefcu a nu auzi.
Nu s-a suprat. I-a spus doar att mamei: "Bun, tim
deja c nu-l putem face aviator..." Mai trziu, mama
spunea c-mi urmrea cu atenie evoluia, dar nu l-am mai
vzut.
Ce meserie avea?
Era savant. Biolog, mi se pare.
Jonathan czu pe gnduri. La urma urmei, nici mcar
nu-i cunotea binefctorul.
4

La 6 km de acolo:
BEL-O-KAN,
1 metru nlime
50 de etaje sub sol
50 de etaje deasupra solului
Cel mai mare ora din regiune
Populaie estimat: 18 milioane de locuitori.
Producie anual
50 litri de mierat de pduche-de-frunz.
10 litri de mierat de coenil.
4 kilograme de ciuperci agaricacee.
Pietri expulzat: 1 ton.
Kilometri de culoare practicabile: 120
ntinderea la suprafa: 2m2.
O raz de soare a reuit s ptrund. Un picior s-a
micat. Primul gest de la intrarea n hibernare, n urm cu
trei luni. Un alt picior, terminat cu dou gheare care se
deprteaz puin cte puin, se deplaseaz lent nainte. Al
treilea picior se ntinde i el. Apoi un torace. Apoi un
individ. Apoi doisprezece indivizi.
Tremur pentru a-i ajuta sngele transparent s circule
prin reeaua arterelor. Sngele devine din vscos fluid, apoi
lichid. Treptat, pompa cardiac se pune din nou n
micare. Ea mpinge lichidul vital pn la extremitatea
membrelor.
Structurile
biomecanice
se
nclzesc.
Articulaiile hipercomplexe pivoteaz. Peste tot, rotulele cu
plcile lor protectoare se mic pn la punctul extrem de
rsucire.
Se ridic. Corpurile lor i recapt rsuflarea. Micrile
sunt descompuse. Dans cu ncetinitorul. Se agit uor, se
scutur. Picioarele din fa se mpreuneaz n faa gurii de
parc ar vrea s se roage, dar nu, i umezesc ghearele
pentru a-i lustrui antenele.
5

Cele dousprezece creaturi sculate din somn se


fricioneaz unele pe altele. Apoi ncearc s-i trezeasc
vecinii. Dar abia au destul putere pentru a-i mica
propriile lor corpuri, nu au energie de oferit. Renun.
Apoi pornesc greoi printre corpurile ncremenite ale
surorilor lor. Se ndreapt spre marele Exterior.
Organismul lor cu snge rece trebuie s capteze caloriile
soarelui.
nainteaz istovite. Fiecare pas e o adevrat durere. Ar
dori att de mult s se culce din nou i s fie linitite cum
sunt milioane asemenea lor! Dar nu. Ele s-au trezit
primele. Acum trebuie s rensufleeasc ntreaga cetate.
Traverseaz scoara oraului. Lumina solar le orbete,
dar contactul cu energia pur este nemaipomenit de
reconfortant.
Soare, intr n trupurile noastre flmnde
Pune n micare muchii care ne dor
i unete-ne gndurile mprtiate
E o veche serenad a furnicilor rocate din mileniul o
sut. nc de pe atunci simeau n creierul lor pornirea de a
cnta n momentul primului contact cu cldura.
Ajunse afar, ncep s se spele metodic. Secret o saliv
alb cu care i ung maxilarele i picioarele.
Se perie. E un ntreg ceremonial imuabil. Mai nti ochii.
Cele o mie trei sute de mici hublouri care formeaz fiecare
ochi sferic sunt curate de praf, umezite, uscate. La fel
procedeaz cu antenele, cu picioarele din spate, cu cele de
la mijloc i cu cele din fa. Iar la sfrit, i lustruiesc
platoele rocate pn cnd strlucesc ca nite picturi de
foc.
Printre cele dousprezece furnici trezite din somn se afl
i un mascul de reproducere. Corpul lui e ceva mai mic
6

dect talia mijlocie a populaiei belokaniene. Are mandibule


nguste i este programat s triasc doar cteva luni, n
schimb se bucur de avantaje necunoscute celorlali din
neamul lui.
Primul privilegiu al castei sale: fiind sexuat, el are cinci
ochi. Doi ochi mari i globuloi, care i confer o percepie
vizual ampl de 180 de grade, plus trei oceli mici plasai
n form de triunghi pe frunte. Ultimii sunt de fapt nite
captatori de radiaii infraroii care i permit s detecteze de
la distan orice surs de cldur, chiar i atunci cnd e
ntuneric bezn.
O astfel de caracteristic se dovedete cu att mai
preioas, cu ct majoritatea locuitorilor din marile ceti
ale acestei sute de mii de milenii au devenit complet orbi ca
urmare a faptului c i-au petrecut ntreaga existen sub
pmnt.
Dar nu e singura lui particularitate. El mai are (ca i
femelele) aripi care ntr-o zi i vor permite s zboare ca s
fac dragoste.
Are toracele protejat cu o plac-scut special, numit
mezotonum.
Antenele lui sunt mai lungi i mai sensibile dect
antenele celorlali locuitori.
Acest tnr mascul reproductor zbovete ndelung pe
dom, ghiftuindu-se de soare. Apoi, dup ce s-a nclzit
bine, se ntoarce n cetate. Temporar, face parte din casta
furnicilor "mesagere termice". Circul pe culoarele etajului
trei de la subsol. Aici, toat lumea nc mai doarme
profund. Corpurile ngheate stau ncremenite. Antenele
zac n dezordine.
Furnicile nc mai viseaz.
Tnrul mascul i ntinde piciorul spre o lucrtoare pe
care vrea s o trezeasc din somn cu cldura corpului su.
Contactul cldu provoac un oc agreabil.
7

Dup ce aps a doua oar pe butonul soneriei, se auzi,


n sfrit, un pas de oricel. Ua se deschise, cu un
moment de pauz, n care bunica Augusta desfcu lanul
de siguran.
De la moartea copiilor, btrna tria retras n acest mic
apartament de treizeci de metri ptrai, rememornd
ntruna vechile amintiri. Desigur c asta nu putea s-i fac
bine, dar rmsese la fel de cumsecade.
tiu c e ridicol, dar pune-i tlpicii. Am dat parchetul
cu cear.
Jonathan se conform. Btrna o porni repede naintea
lui, conducndu-l spre un salon plin de mobile acoperite cu
huse. Jonathan se aez cu mult grij pe marginea marii
canapele; n ciuda strduinei sale, plasticul scri.
mi pare tare bine c-ai venit... Poate c n-ai s m
crezi, dar aveam de gnd s-i dau un telefon.
Serios?
nchipuie-i c Edmond mi dduse ceva pentru tine.
O scrisoare. Mi-a spus: "Dac mor, va trebui s-i dai
neaprat aceast scrisoare lui Jonathan."
O scrisoare?
O scrisoare, da, o scrisoare... Mmm, nu mai tiu unde
am pus-o... Stai o clip... Mi-a dat scrisoarea; i spun c
m duc s-o pun bine i o pun ntr-o cutie. Trebuie s fie
ntr-una din cutiile de tabl din dulapul cel mare.
Btrna i puse n micare tlpicii, dar se opri dup a
treia alunecare.
Vai, ce proast sunt! Uite cum te primesc! Bei un ceai
de verbin?
Cu plcere.
Bunica intr n buctrie i zdrngni cratiele.
Spune-mi cum o mai duci, Jonathan! i strig ea.
8

Pi, nu prea grozav. Am fost concediat.


Btrna i scoase la iveal capul de oricel alb, apoi
apru n ntregime, cu un aer grav, nfurat ntr-un or
lung de culoare albastr.
Te-au dat afar?
Da.
De ce?
tii, lctueria e o meserie special. Societatea
noastr, SOS Serrure, funcioneaz douzeci i patru de ore
din douzeci i patru n toate cartierele din Paris. Numai c
de cnd unul din colegii mei a fost agresat, am refuzat s
m mai deplasez seara n cartierele dubioase. Atunci mi-au
fcut vnt.
Ai fcut foarte bine. Mai bine s fii omer i sntos
dect invers.
i pe urm, nu m prea nelegeam cu eful meu.
Dar experimentele tale de comuniti utopice? Pe
vremea mea, asta se numea "comunitile NewAge", se
amuz ea, pronunnd "nuiaj".
Am renunat dup eecul fermei din Pirinei. Lucie se
sturase s tot gteasc i s spele vasele pentru toat
lumea. Aveam muli parazii printre noi. Ne-am certat cu
ei. Acum triesc numai cu Lucie i cu Nicolas... Dar tu,
bunico, ce mai faci?
Eu? Exist. E i asta o ocupaie care-i umple tot
timpul.
Norocoaso! Ai trit trecerea de la un mileniu la altul...
Oh! tii, ceea ce m frapeaz cel mai mult e faptul c
nimic nu s-a schimbat. nainte, cnd eram tineric de tot,
se spunea c dup anul dou mii se vor petrece nite
lucruri extraordinare, i, dup cum vezi, nu s-a ntmplat
nimic. i acum avem btrni singuri, i acum avem omeri,
i acum mainile scot fum. Nici mcar ideile n-au evoluat
Uit-te i tu, anul trecut au redescoperit suprarealismul,
9

cu un an nainte rock n roll-ul, iar ziarele anun deja,


pentru aceast var, marea ntoarcere la minijupe. Dac o
s-o inem tot aa, n curnd vom dezgropa vechile idei de la
nceputul secolului trecut: comunismul, psihanaliza i
relativitatea...
Jonathan zmbi.
S-au fcut totui i unele progrese: a crescut durata
medie a vieii omului, dup cum au crescut i numrul
divorurilor, i nivelul de poluare al aerului, i lungimea
liniilor de metrou...
Mare scofal. Eu credeam c toi vom avea avioanele
noastre personale i c vom decola de pe balcon... tii,
cnd eram tnr, oamenilor le era fric de rzboiul
atomic. O fric grozav. S mori la o sut de ani n
vltoarea unei ciuperci nucleare gigantice, s mori o dat
cu planeta... era totui o chestie. Aa, o s mor ca un cartof
stricat. i nimnui n-o s-i pese.
Ba nu, bunico, ba nu.
Btrna i terse fruntea.
i mai e i cald, mereu mai cald. Pe vremea mea nu
era aa de cald. Aveam ierni adevrate i veri adevrate.
Acum canicula ncepe din martie.
Se ntoarse la buctrie unde se repezi s apuce, cu o
dexteritate neobinuit, toate instrumentele necesare
pentru pregtirea unui adevrat ceai de verbin. Aprinse
un chibrit i, dup ce auzi uieratul gazului care trecea
prin vechile conducte ale buctriei, reveni mult mai
destins.
Dar ia spune, probabil c ai venit la mine cu un motiv
anume. n zilele noastre nimeni nu-i viziteaz pe btrni
doar aa...
Nu fi cinic, bunico.
Nu sunt cinic, dar tiu pe ce lume triesc, asta e tot.
Haide, destul cu fasoanele, spune-mi ce te aduce la mine.
10

A vrea s-mi vorbeti despre "el". mi las motenire


apartamentul lui i eu nici mcar nu-l cunosc.
Nu i-l aminteti pe Edmond? Cu toate astea i plcea
tare mult s te nvrteasc cnd erai mic. Chiar mi aduc
aminte c odat...
Da, asta-mi amintesc i eu. Dar n afar de aceast
anecdot totul e bezn.
Btrna se instal ntr-un fotoliu mare, avnd grij s
nu ifoneze prea tare husa.
Edmond este... Hm, era o figur. Unchiul tu mi-a
fcut necazuri nc de mic. Nu era floare la ureche s fii
mama lui. Uite, de exemplu i distrugea sistematic toate
jucriile ca s le demonteze, mai rar ca s le i monteze la
loc. i dac ar fi fost numai jucriile! Desfcea totul:
ceasul, picupul, periua de dini electric. Odat a
demontat chiar frigiderul.
De parc ar fi vrut s-i confirme spusele, vechea
pendul din salon ncepu s bat lugubru. Micul Edmond
i fcuse i ei zile fripte.
i mai avea o dambla: ascunztorile. Rsturna casa
cu fundul n sus pentru a-i construi adposturi.
Construise n pod unul din cuverturi i umbrele, altul, din
scaune i haine de blan, n camera lui. i plcea s stea
ascuns n ele, n mijlocul comorilor pe care le ngrmdise
nuntru. Odat m-am uitat i eu i am vzut c era plin
de perne i de tot felul de mecanisme pe care le scosese de
la aparate. De altfel, arta destul de confortabil.
Toi copiii fac aa...
Se poate, numai c la el chestia asta lua proporii
uimitoare. Nu se mai culca n pat, nu mai voia s doarm
dect ntr-unul din culcuurile lui. Sttea uneori zile
ntregi fr s se mite de-acolo. De parc hiberna. Mama
ta spunea despre el c trebuie s fi fost veveri ntr-o via
anterioar.
11

Jonathan zmbi pentru a o ncuraja s continue.


ntr-o zi a vrut s-i construiasc adpostul ntre
picioarele mesei din salon. Asta a fost pictura de ap care
a umplut paharul; bunicul tu s-a nfuriat ru de tot, lucru
care i se ntmpla foarte rar. I-a tras o btaie la fund, i-a
distrus toate culcuurile i l-a obligat s doarm n patul
lui.
Btrna suspin.
Din ziua aceea l-am pierdut definitiv. De parc am fi
rupt cordonul ombilical. Nu mai fceam parte din lumea
lui. Dar cred c aceast experien era necesar, trebuia s
tie c universul nu se va pleca venic n faa capriciilor
lui. Dup aceea, crescnd, a nceput s ne fac probleme.
Nu suporta coala. mi vei spune din nou: "Ca toi copiii".
Dar la el aversiunea asta mergea prea departe. Cunoti
muli copii care se spnzur la toalet cu cureaua de la
pantaloni pentru c i-a certat nvtorul? El a fcut asta
la apte ani. L-a dat jos de acolo omul de serviciu.
Poate c era prea sensibil...
Sensibil? Aiurea! Un an mai trziu a ncercat s-i
njunghie unul din profesori cu o foarfec. A intit inima.
Din fericire, nu a reuit dect s-i prpdeasc tabachera.
Btrna ridic ochii n tavan. Prin minte i zburtceau
tot felul de amintiri, ca nite fulgi de zpad.
Dup aceea treaba a nceput s mearg mai bine,
pentru c unii profesori reueau s-l pasioneze. Avea zece
la materiile care l interesau i doi la toate celelalte. Nu lua
dect doi sau zece.
Mama l considera genial.
Era fascinat pentru c el i explicase c ncerca s
dobndeasc "cunoaterea absolut". Mama ta, creznd de
la vrsta de zece ani n vieile anterioare, era convins c el
e o rencarnare a lui Einstein sau a lui Leonardo da Vinci.
Pe lng cea a veveriei?
12

De ce nu? "E nevoie de multe viei pentru plmdirea


unui suflet..." a spus Buddha.
A fcut teste QI?
Da. i a ieit tare prost. A fost notat cu douzeci i trei
de puncte din o suta optzeci, ceea ce se traduce prin "puin
debil". Educatorii credeau c e nebun i c trebuie internat
ntr-un centru specializat. Totui eu tiam c nu era
nebun. Era doar "altfel". mi aduc aminte c odat nu
cred c avea mai mult de unsprezece ani mi-a spus c nam s fiu n stare s fac patru triunghiuri echilaterale cu
numai ase chibrituri. S tii c nu e uor, stai s ncerci
ca s vezi...
Btrna plec la buctrie, arunc o privire spre ceainic
i se ntoarse cu ase chibrituri. Jonathan ezit un
moment. Lucrul prea realizabil. Aez cele ase beioare
n diferite feluri, dar dup cteva minute de ncercri trebui
s renune.
Care e soluia?
Bunica Augusta se concentr.
Ei bine, cred c de fapt nu mi-a dezvluit-o niciodat.
Nu-mi amintesc dect de cuvintele pe care mi le-a spus, ca
s m ajute la rezolvare: "Trebuie gndit n mod diferit, nu
aa cum se obinuiete, altfel nu ajungi la nimic." i
nchipui, un mucos de unsprezece ani s debiteze astfel de
chestii! Oh! mi se pare c aud fluieratul ceainicului.
Probabil c s-a nclzit apa.
Btrna se ntoarse cu dou ceti pline cu un lichid
glbui foarte parfumat.
tii, mi face plcere c te vd interesndu-te de
unchiul tu. n zilele noastre oamenii mor i nu se mai tie
nici mcar c s-au nscut.
Jonathan ls chibriturile i sorbi delicat de cteva ori
din ceaiul de verbin.
i pe urm ce s-a ntmplat?
13

Nu mai tiu. Dup ce i-a nceput studiile la


universitatea de tiine n-am mai tiut nimic de el. Am
auzit vag de la mama ta c i-a luat n mod strlucit
doctoratul, c a lucrat pentru o societate de produse
alimentare, c dup aceea a plecat n Africa, apoi c s-a
ntors i locuiete pe strada Sibariilor, iar de atunci
nimeni nu a mai auzit de el pn cnd a murit.
Cum a murit?
Ah! nu tii? O poveste incredibil. Toate ziarele au
scris despre asta. nchipuie-i c a fost omort de nite
viespi.
De viespi? Cum aa?
Hoinrea singur prin pdure. Probabil c a deranjat,
fr s vrea, un roi. S-au npustit asupra lui. "N-am vzut
niciodat o persoan cu attea nepturi!", ar fi zis
medicul legist. A murit cu 0,3 grame de venin la litrul de
snge. Ceva ce nu s-a mai vzut.
Are un mormnt?
Nu. Ceruse s fie ngropat n pdure sub un pin.
N-ai nici o fotografie?
Ba da, colo, pe perete, deasupra comodei. La dreapta e
mama ta, Suzy (ai mai vzut-o aa tnr?). Iar la stnga e
Edmond.
Edmond avea un nceput de chelie, o musta mic i
ascuit, iar urechile, fr lob, la Kafka, depeau nivelul
sprncenelor. Zmbea cu maliie. Un adevrat drcuor.
Lng el, Suzy era de o frumusee strlucitoare n rochia
ei alb. Se mritase cu civa ani mai trziu, dar inuse si pstreze numele de Wells. De parc n-ar fi dorit ca
brbatul ei s-i lase urma numelui asupra progeniturii
sale.
Uitndu-se mai de aproape, Jonathan bg de seam c
Edmond inea dou degete ridicate deasupra capului
surorii sale.
14

Era tare pozna, nu?


Augusta nu rspunse. Un vl de tristee i nceoase
privirea cnd revzuse chipul radios al fiicei sale. Suzy
murise cu ase ani n urm. Un camion de cincisprezece
tone condus de un ofer beat i mpinsese maina ntr-o
rp. Agonia durase dou zile. Dorise s-l vad pe
Edmond, dar Edmond nu venise. i de data asta era
plecat...
Mai cunoti pe cineva care ar putea s-mi vorbeasc
de Edmond?
Mmm... Avea un prieten din copilrie cu care se
ntlnea deseori. Fuseser colegi i la universitate. Jason
Bragel. Cred c nc mai am numrul lui de telefon.
Augusta i consult rapid ordinatorul i i ddu lui
Jonathan adresa acestui prieten. i privi cu dragoste
nepotul. Era ultimul supravieuitor al familiei Wells. Un
biat de treab.
Haide, bea-i ceaiul, o s se rceasc. Am i
prjiturele, dac vrei. Le fac chiar eu, cu ou de prepeli.
Nu, mulumesc, trebuie s plec. Treci ntr-o zi pe la
noi, am terminat cu aranjatul noului apartament.
Bine, dar ateapt, nu pleca fr scrisoare.
Dup ce scotoci cu ndrjire n dulapul cel mare i prin
cutiile de tabl, btrna gsi n sfrit un plic alb pe care
fusese trecut cu un scris febril: "Pentru Jonathan Wells."
Deschiztura plicului era protejat cu mai multe straturi
de band adeziv pentru a evita orice intervenie nedorit.
Jonathan rupse cu grij plicul la un capt. Din el czu o
foaie rupt dintr-un carnet de colar. Citi cele cteva
cuvinte scrise pe hrtia mototolit:
"S NU COBORI NICIODAT N PIVNI!"

15

Furnica tremur uor din antene. E ca o main pe care


ai lsat-o mult vreme sub zpad i pe care te strduieti
s-o faci s porneasc. Masculul insist. O fricioneaz. O
unge cu saliv cald.
Triete. Gata, motorul se pune din nou n micare.
Perioada a trecut. Totul rencepe de parc aceast "moarte
scurt" nici n-ar fi fost.
Masculul o freac din nou pentru a-i transmite calorii.
Acum ea se simte bine. n timp ce el i continu
strdaniile, furnica i ndreapt antenele n direcia lui. l
gdil uor. Vrea s tie cine e.
i atinge primul segment pornind de la cap i i citete
vrsta: o sut aizeci i trei de zile. Al doilea segment o
ajut pe lucrtoarea oarb s-i repereze casta: mascul
reproductor. Al treilea i dezvluie specia i cetatea:
furnic rocat de pdure provenind din oraul-mama Belo-kan. Pe segmentul al patrulea descoper numrul pe
care-l avea n seria lui de ou depuse i care i servete ca
denumire: este al 327-lea mascul ouat de la nceputul
toamnei.
Furnica i oprete aici descifrarea olfactiv. Celelalte
segmente nu sunt emitoare. Al cincilea segment servete
la recepionarea moleculelor-urme. Al aselea e folosit
pentru dialogurile simple. Al aptelea permite dialogurile
complexe de tip sexual. Al optulea este destinat
comunicrilor cu matca. n sfrit, ultimele trei au rolul
unor mici ciomege.
Gata, a pipit toate cele unsprezece segmente ale celei
de a doua jumti a antenei. Dar nu are ce s-i spun
masculului. Aa c se ndeprteaz i se duce s se
nclzeasc i ea pe acoperiul Cetii.
El i urmeaz exemplul. S-a sfrit cu munca de
mesager termic, ncep activitile de refacere!
Masculul 327 ajunge sus n vrf i cerceteaz
16

stricciunile. Cetatea este construit n form de con,


pentru a suferi ct mai puin de pe urma intemperiilor,
totui iarna a fost distrugtoare. Vntul, zpada i grindina
au smuls primul strat de crengue. Ginaul psrilor a
astupat unele ieiri. Trebuie s se apuce repede de treab.
327 se repede spre o pat mare de culoare galben i
smulge cu mandibulele materia tare i fetid. De cealalt
parte se ntrezrete deja silueta unei insecte care sap din
interior.
Vizorul se ntunecase. Cineva l privea prin u.
Cine e?
Domnul Gougne... Pentru legatul crii.
Ua se ntredeschise. Numitul Gougne i cobor privirea
spre un bieel blond, de vreo zece ani, apoi i mai jos, spre
un cine micu care, scond nasul printre picioarele
copilului, ncepu s mrie.
Tata nu e acas!
Eti sigur? Profesorul Wells trebuia s treac pe la
mine i...
Profesorul Wells este unchiul meu. Dar a murit.
Nicolas vru s nchid ua, dar omul puse piciorul n
deschiztur, insistnd.
Sincere condoleane. Dar eti sigur c n-a lsat un fel
de map mare plin cu hrtii? Sunt legtor de cri. M-a
pltit dinainte ca s-i leg notele de lucru ntr-o copert de
piele. Cred c voia s fac o enciclopedie. Trebuia s treac
pe la mine i n-am mai avut nici o veste de la el de mult
vreme...
V-am spus c a murit.
Omul i mpinse i mai mult piciorul nainte, fornd
ua cu genunchiul de parc ar fi vrut s intre dnd brnci
biatului. Miniatura de cine ncepu s latre furios. Omul
17

ncremeni pe loc.
nelegi, a fi tare stingherit dac nu mi-a putea ine
promisiunea, chiar i cu titlu postum. Te rog, verific.
Trebuie s fie neaprat undeva un registru mare rou.
O enciclopedie, zicei?
Da, el numea acest ansamblu "Enciclopedia
cunoaterii relative i absolute", dar m-ar surprinde s fi
scris aa pe copert...
Dac ar fi fost la noi am fi gsit-o deja.
Scuz-m c insist, dar...
Caniul pitic rencepu s vocifereze. Omul se trase
puintel napoi, suficient ca biatul s-i trnteasc ua n
nas.
Acum, ntreaga Cetate s-a trezit. Culoarele sunt pline de
furnici mesagere-termice care i dau toat osteneala s
nclzeasc Roiul. Totui, la unele intersecii au mai rmas
trupuri inerte. Zadarnic le scutur mesagerele, zadarnic le
lovesc: nu mic.
i nici nu se vor mai mica. Sunt moarte. Pentru ele,
hibernarea a fost fatal. Nu oricine poate sta trei luni cu o
activitate cardiac practic inexistent. N-au suferit. Au
trecut din somn n moarte brusc, ct i-ar trebui unei pale
de vnt s nvluie Cetatea. Cadavrele sunt scoase afar i
aruncate la groapa de gunoi. Cetatea se debaraseaz astfel,
n fiecare diminea, de celulele ei moarte, ca i de celelalte
mizerii.
Dup curarea drumurilor de impuriti, oraul
insectelor ncepe s palpite. Picioarele miun peste tot.
Maxilarele sap. Antenele zvcnesc de informaii. Totul se
reia ca nainte. Ca nainte de anestezia iernii.

18

n timp ce masculul 327 transport o crengu cam de


aizeci de ori mai grea dect el, o rzboinic n vrst de
peste cinci sute de zile se apropie de el. i pipie easta cu
segmentele-ciomege pentru a-i atrage atenia. Masculul
nal capul. Ea i lipete antenele de ale lui.
Rzboinica vrea ca el s-i lase munca de refacere a
acoperiului pentru a pleca mpreun cu un grup de furnici
ntr-o expediie de vntoare.
El i atinge gura i ochii.
Ce expediie de vntoare?
Ea i d s adulmece o bucat de carne destul de
uscat, ascuns ntr-o cut a articulaiei toracelui.
Se pare c a fost gsit, exact nainte de nceperea iernii,
n regiunea vestic, la un unghi de 23 de grade fa de
soarele amiezii.
El gust. E, cu siguran, carne de coleopter. Mai
exact, de crisomel. Ciudat. n mod normal, coleopterele
sunt nc n hibernare. Dup cum tie toat lumea,
furnicile rocate se trezesc cnd aerul atinge temperatura
de 12 grade, termitele la 13 grade, mutele la 14 grade iar
coleopterele la 15 grade.
Btrna rzboinic nu se d btut n faa acestui
argument. Ea i spune c bucata de carne provine dintr-o
regiune deosebit, nclzit artificial de un izvor subteran.
Acolo nu exist iarn. E un microclimat unde s-au
dezvoltat o faun i o flor specifice.
i apoi, Roiului i e totdeauna foarte foame cnd se
trezete. Are urgent nevoie de proteine pentru a se pune
din nou n micare. Cldura nu e suficient.
El accept.
Expediia e format din douzeci i opt de furnici din
casta rzboinic. Cele mai multe sunt, precum cea care l
19

solicitase pe mascul, btrne asexuate. Masculul 327,


singurul care face parte din casta sexuailor, i scruteaz
de la distan nsoitoarele prin mozaicul ochilor si.
Cu miile lor de faete, furnicile nu percep aceeai
imagine repetat de mii de ori, ci mai curnd o imagine
vzut ca printr-un grilaj. Acestor insecte le este greu s
disting detaliile. n schimb sesizeaz cele mai mici
micri.
Exploratoarele din aceast expediie par, toate, deprinse
cu cltoriile ndeprtate. Abdomenele lor grele sunt pline
de acizi. Capetele le sunt prevzute cu armele cele mai
puternice. Platoele poart urmele numeroaselor lovituri de
mandibul primite n lupte.
Merg drept nainte de cteva ore. Trec pe lng mai
multe orae ale Federaiei, care se nal spre cer sau la
adpostul copacilor. Oraele-fiice ale dinastiei Ni: Yodu-lubaikan (cel mai mare productor de cereale); Giu-li-aikan
(ale crui legiuni ucigae au nvins n urm cu doi ani o
coaliie a termitelor din sud); kedi-bei-nakan (celebru
pentru laboratoarele sale chimice, capabile s produc
acizi de lupt hiperconcentrai); Li-viu-kan (al crui alcool
de coenil are un gust de rin foarte solicitat).
Cci furnicile rocate se organizeaz nu numai n ceti,
ci i n coaliii de ceti. Unirea face puterea. n Jura s-au
putut vedea federaii de furnici rocate formate din 15 000
de furnicare, ocupnd o suprafa de 80 de hectare i
avnd o populaie total de peste 200 de milioane de
indivizi.
Bel-o-kan nu a ajuns nc la o asemenea dezvoltare. Ea
este o federaie tnr, a crei dinastie originar a fost
ntemeiat n urm cu cinci mii de ani. Mitologia local
spune c o fiic rtcit din cauza unei furtuni cumplite ar
fi euat demult pe aceste locuri. Fiindu-i cu neputin s
mai ajung la propria ei federaie, aceasta ar fi creat Bel-o20

kan, iar din Bel-o-kan ar fi luat natere Federaia i sutele


de generaii de regine Ni din care este format.
Prima regin se numea Belo-kiu-kiuni. Ceea ce
nseamn "furnica rtcit". Dar toate reginele care au
ocupat cuibul central i-au luat acest nume.
Deocamdat, Bel-o-kan e alctuit doar dintr-o mare
cetate central i 64 de ceti-fiice, rspndite la periferia
ei, dar se impune deja ca cea mai mare for politic din
aceast parte a pdurii de la Fontainebleau.
Dup ce au trecut de cetile aliate, i mai ales de Lachola-kan, cetatea belokanian situat cel mai la vest,
exploratorii ajung n faa unor mici muuroaie: cuiburile de
var sau "posturile avansate". Deocamdat sunt goale. Dar
327 tie c n curnd, odat cu nceperea vntorilor i
rzboaielor, ele se vor umple de lupttoare.
Trupa i continu drumul n linie dreapt. Strbat o
pajite de culoare turcoaz i coboar o colin mrginit de
scaiei. Prsesc zona teritoriilor de vntoare. n
deprtare, ctre nord, se zrete deja cetatea duman Shigae-pou. Dar locuitorii ei probabil c nc mai dorm la
aceast or.
Merg mai departe. Cele mai multe animale din jurul lor
sunt cufundate nc n mrejele somnului hibernal. Ici-colo,
cteva mai vrednice i scot capul din vizuin. Dar se
ascund nfricoate de ndat ce vd armurile rocate.
Furnicile nu sunt prea prietenoase. Mai ales cnd
nainteaz aa, narmate pn-n antene.
Acum, exploratorii au ajuns la limit teritoriului
cunoscut. Cetile lor au rmas n urm. La orizont nu se
mai zrete nici un post avansat. Nici cea mai mic potec
spat de picioarele ascuite. Abia cteva urme infime ale
unei vechi crrui parfumate care arat c belokanienele
au trecut cndva pe-acolo.
Ezit. Frunziul din faa lor nu e trecut pe nici o hart
21

olfactiv. El formeaz un acoperi ntunecat prin care


lumina nu mai ptrunde. Aceast mas vegetal prin care
se fac simite prezene animale pare c vrea s le nghit.
Cum s le spun s nu se duc acolo?
i scoase haina i-i srut nevasta i biatul.
Ai terminat cu despachetatul?
Da, tat.
Bine. Apropo, ai vzut ua din fundul buctriei?
Tocmai voiam s-i vorbesc despre ea, zise Lucie,
trebuie s fie acolo o pivni. Am ncercat s-o deschid dar
este ncuiat. Are o crptur mare. Dup ct se poate
vedea prin ea, pare o pivni destul de adnc. Va trebui s
forezi broasca. Mcar la atta lucru s fie bun un brbat
lctu.
Lucie zmbi i veni s se ghemuiasc n braele lui. Ea i
Jonathan erau mpreun de treisprezece ani. Se ntlniser
n metrou. ntr-o zi, un derbedeu care nu avea ce face
aruncase o bomb lacrimogen ntr-un vagon. Toi
pasagerii ajunseser imediat la podea, plngnd i tuind
de mama focului. Lucie i Jonathan czuser unul peste
celalalt. Dup ce-i reveniser din accesul de tuse i din
lcrimat, Jonathan i propusese s-o conduc pn acas.
Apoi o invitase ntr-una din primele lui comuniti utopice:
o locuin destinat demolrii, la Paris, pe lng Gara de
Nord. Dup trei luni, luau hotrrea s se cstoreasc.
Nu.
Cum adic, nu?
Nu, nu vom fora broasca i nu ne vom folosi de
aceast pivni. Nu mai vorbim despre ea, nu ne mai
apropiem de ea, i mai ales trebuie s ne ias din cap
deschiderea ei.
Glumeti? Fii mai explicit!
22

Jonathan nu se gndise s-i ntocmeasc un


raionament logic pentru interzicerea accesului n pivni.
Fr s vrea, provocase contrariul a ceea ce dorea. Nevasta
i fiul lui erau acum teribili de curioi. Ce putea s fac?
S le explice c asupra unchiului binefctor plana un
mister i c el nsui inuse s-i avertizeze c era periculos
s coboare n pivni?
Nu era o explicaie. Era, n cel mai bun caz, o
superstiie. Oamenilor le place logica, aa c Lucie i
Nicolas n-ar fi nghiit asta pentru nimic n lume.
Notarul mi-a atras atenia, bolborosi el.
n ce privin?
Aceast pivni e npdit de obolani.
Ptiu! obolani? Dar cu siguran c vor trece prin
crptur, protest biatul.
Nu v facei griji, vom astupa totul.
Jonathan era mulumit de efectul pe care-l produsese.
Noroc c i trecuse prin minte ideea cu obolanii.
Bun, atunci ne-am neles, nimeni nu se apropie de
pivni, da?
Jonathan se ndrept spre baie. Lucie veni imediat dup
el.
Ai fost la bunica ta?
Exact.
i asta i-a luat toat dimineaa?
ntocmai.
Doar n-o s-i pierzi timpul n felul sta! i aminteti
ce le spuneai celorlali la ferma din Pirinei: "Lenea e mama
tuturor viciilor." Trebuie s gseti de lucru n alt parte.
Banii se-mpuineaz!
Tocmai am motenit un apartament de dou sute de
metri ptrai ntr-un cartier select, lng pdure, i tu-mi
spui s-mi gsesc de lucru. Chiar nu tii s te bucuri de
clipa de fa?
23

Vru s-o ia n brae dar ea se trase napoi.


Ba da, tiu. Dar tiu s m gndesc i la viitor. Eu nam nici o situaie, tu eti omer, cum vom tri peste un
an?
Mai avem rezerve.
Nu te prosti! Avem cu ce s-o ducem cteva luni, i pe
urm...
i puse pumniorii n olduri i-i umfl pieptul.
Ascult Jonathan, i-ai pierdut slujba pentru c nu
voiai s te duci seara n cartierele primejdioase. Bine, te
neleg, dar nu se poate s nu gseti altceva!
Sigur c am sa caut de lucru, las-m doar s rsuflu
puin. i promit c dup aceea, s zicem peste o lun,
consult mica publicitate.
i fcu apariia un cap blond, urmat n curnd de o
blni cu labe. Nicolas i Ouarzazate.
Tat, mai adineauri venise un domn ca s lege o carte.
O carte? Ce carte?
Nu tiu. Vorbea de o mare enciclopedie scris de
unchiul Edmond.
Ei, drcie... A intrat? Ai gsit-o?
Nu, nu mi-a plcut de el, i cum tot nu era nici o
carte...
Bravo, fiule, ai fcut foarte bine.
Aceast veste l surprinse pe Jonathan, apoi i strni
curiozitatea. Scotoci prin tot subsolul, dar zadarnic. Dup
aceea rmase un timp n buctrie, inspectnd ua
interzis, broasca ei mare i crptura. Ce mister sluia
dincolo de ea?
Trebuie s ptrund n acest hi.
Una dintre cele mai btrne exploratoare lanseaz o
sugestie: s se aeze n formaia "arpe cu cap mare",
24

modul cel mai bun de a nainta pe un teren neospitalier.


Consens imediat, toate au avut aceeai idee n acelai
moment.
n fa, cinci cercetae plasate n form de triunghi
inversat constituie ochii trupei. Cu pai mici i bine
cumpnii, ele pipie solul, adulmec aerul, inspecteaz
muchiul. Dac totul e n regul, lanseaz un mesaj
olfactiv care nseamn: "Nimic n fa!" Dup aceea se
aaz la coada irului pentru a fi nlocuite de indivizi "noi".
Acest sistem de rotaie transform grupul ntr-un soi de
animal lung al crui "nas" e n permanen hipersensibil.
Mesajul "Nimic n fa!" rsun clar de vreo douzeci de
ori. A douzeci i una oara, e ntrerupt de un "hc"
dezgusttor. Una din cercetae s-a apropiat n mod
imprudent de o plant carnivor. O dionee. Furnica a fost
atras de parfumul ei ameitor i i-a prins picioarele n
clei.
E pierdut. Contactul cu periorii declaneaz
mecanismul capcanei organice. Cele dou frunze mari,
articulate, se nchid inexorabil. Franjurile lungi servesc
drept dini. Se mbin, transformndu-se n gratii solide.
Cnd victima e complet strivit, fiara vegetal i secret
enzimele vorace, capabile s digere cele mai dure carapace.
Furnica se topete. Tot corpul se transform ntr-o sev
efervescent. Lanseaz un abur de disperare.
Dar nu mai poate fi ajutat cu nimic. Este unul din
incidentele obinuite n orice expediie ndeprtat. Nu le
mai rmne dect s semnaleze "Atenie, pericol n
vecintatea capcanei naturale.
Furnicile i reiau drumul pe poteca mirositoare, uitnd
incidentul. Feromonii-pist le indic direcia. Traverseaz
hiul i-i continu calea spre vest. Mereu la un unghi de
23 de grade fa de razele soarelui. Abia dac se odihnesc,
atunci cnd timpul e prea rece sau prea cald. Trebuie s se
25

mite repede, altfel se vor ntoarce n plin rzboi.


Se mai ntmplase ca exploratoarele s constate la
ntoarcere c cetatea lor era ncercuit de trupe inamice. i
forarea ncercuirii nu era niciodat o treab uoar.
n sfrit, gsesc feromonul-pist care indic intrarea n
grot. Solul eman cldur. Furnicile se afund n
adncurile pmntului stncos.
Cu ct coboar mai mult, cu att mai puternic percep
susurul unei ape. Este izvorul de ap cald. Scoate aburi
degajnd un miros puternic de sulf.
Furnicile se adap.
La un moment dat repereaz un animal ciudat: ai zice c
e o bil cu picioare. E de fapt un gndac de blegar.
mpinge o sfer de baleg i nisip n interiorul creia i-a
nchis oule. Precum Atlas, cel din legend, i poart
globul. Cnd drumul e n pant, sfera se rostogolete
singur i el vine dup ea. Cnd panta i e potrivnic se
opintete, alunec i deseori trebuie s coboare iar n vale
dup sfer. E un animal care triete mai ales n zonele
calde...
Belokanienele l las s treac. Oricum, carnea lui nu e
prea bun, iar carapacea l face greu de transportat.
O siluet neagr nete n stnga lor i se ascunde
ntr-o scobitur a stncii. O urechelni. Asta, n schimb, e
delicioas. Cea mai btrn exploratoare este cea mai
rapid. i basculeaz abdomenul sub gt, se plaseaz n
poziie de tir echilibrndu-se cu picioarele din spate,
ochete din instinct i trimite de foarte departe o pictur
de acid formic. Lichidul coroziv cu o concentraie de peste
patruzeci la sut despic aerul.
inta a fost atins.
Urechelnia e fulgerat n plin goan. Acidul cu o
concentraie de patruzeci de grade nu e un fleac. neap i
cnd are doar patruzeci la mie, aa c la patruzeci la sut
26

treaba se-mpute! Insecta se prbuete, i toate se reped


s-i devoreze carnea ars. Exploratoarele de ast-toamn
au lsat feromoni buni. Zona pare bogat n vnat.
Expediia va fi rodnic.
Furnicile coboar ntr-un pu artezian i terorizeaz tot
soiul de specii subterane pn atunci necunoscute. Un
liliac ncearc s pun capt vizitei lor, dar ele l gonesc
nvluindu-l ntr-un nor de acid formic.
n zilele urmtoare continu cercetarea grotei calde,
adunnd rmiele unor mici animale albe i bucele de
ciuperci de un verde deschis. Cu glandele anale mprtie
noi feromoni-pist, care le vor permite suratelor lor s vin
s vneze aici fr probleme.
Misiunea a reuit. Teritoriul i-a ntins un bra pn
aici, trecnd de hiul de la vest. ncrcate cu de-ale gurii,
nainte de a porni pe drumul de ntoarcere, furnicile
instaleaz drapelul chimic federal. Parfumul lui flutur n
aer: "BEL-O-KAN!"
Vrei s repetai?
Wells, sunt nepotul lui Edmond Wells.
Ua se deschide lsnd s apar un tip nalt de aproape
doi metri.
Domnul Jason Bragel?... Scuzai-m c v deranjez,
dar a vrea s vorbesc cu dumneavoastr despre unchiul
meu. Nu l-am cunoscut iar bunica mi-a spus c erai
prietenul lui cel mai bun.
Hai, intr... Ce vrei s tii despre Edmond?
Totul. Nu l-am cunoscut i regret...
Mmmm. neleg. Oricum, Edmond era dintre aceia
care sunt adevrate mistere vii.
l cunoteai bine?
Cine poate pretinde s cunoasc pe altcineva? S
27

zicem c persoanele noastre mergeau adesea umr la umr


i c nici el, nici eu nu aveam nimic mpotriv.
Cum v-ai ntlnit?
La Facultatea de biologie. Eu m omoram cu plantele,
el cu bacteriile.
Alte dou lumi paralele.
Da, numai c a mea e mult mai slbatic, preciz
Jason Bragel artnd spre talme-balmeul de plante verzi
care i invadau sufrageria. Le vezi? Toate sunt rivale, gata
s se ucid unele pe altele pentru o raz de lumin sau
pentru o pictur de ap. De ndat ce o frunz se afl la
umbr, planta o abandoneaz i frunzele vecine cresc mult
mai mari. Lumea vegetalelor este ntr-adevr o lume care
nu cunoate mila...
Dar bacteriile lui Edmond?
El nsui declara c nu fcea dect s-i studieze
strmoii. S zicem c-i lua arborele genealogic mai de
departe dect ar fi fost normal...
De ce bacteriile? De ce nu maimuele sau petii?
Voia s neleag celula n stadiul ei cel mai primitiv.
Omul nefiind pentru el dect un conglomerat de celule,
trebuia s neleag temeinic "psihologia" unei celule
pentru a deduce funcionarea ansamblului. "O problem
mare i complexa nu este n realitate dect o
nmnunchere de probleme mici i simple." A luat aceast
maxim n sensul strict al cuvintelor.
Nu a studiat dect bacteriile?
Nu, nu. Era un soi de mistic, un adevrat generalist,
ar fi vrut s tie totul. Mai avea i ciudeniile lui... de
exemplu, voia s-i controleze btile inimii.
Dar e cu neputin!
S-ar prea c unii yoghini hindui i tibetani
realizeaz aceast performan.
i la ce servete asta?
28

Nu tiu... El dorea s reueasc pentru a se putea


sinucide oprindu-i singur btile inimii. Credea c astfel
va fi n msur s ias din joc n orice moment.
Pentru ce?
Poate c i era fric de durerile inerente btrneii.
Hm... i ce-a fcut dup ce i-a dat doctoratul n
biologie?
A lucrat n sectorul particular, la o societate care
producea bacterii vii pentru iaurturi. "Sweetmilk
Corporation". I-a mers bine acolo. A descoperit o bacterie
capabil s creeze nu numai un gust, ci i un parfum! A
obinut atunci premiul pentru cea mai bun invenie a
anului 1963...
i pe urm?
Pe urm s-a nsurat cu o chinezoaic. Ling-mi. O fat
dulce, vesel. Reuise s-i schimbe firea ursuz. Era foarte
ndrgostit. Din acel moment l-am vzut mai rar. Normal.
Am auzit c a plecat n Africa.
Da, dar dup aceea.
Dup ce?
Dup dram. Ling-mi avea leucemie. Cancerul
sngelui, o boal care nu iart. n trei luni a murit.
Srmanul... El, care declara pe fa c celulele erau
pasionante iar oamenii neglijabili... Lecia a fost dur. i na putut face nimic. Concomitent cu acest dezastru s-a
certat i cu colegii de la "Sweetmilk Corporation". i-a
prsit munca i a rmas nchis n apartamentul lui. Lingmi i redase ncrederea n oameni, pierderea ei l-a fcut s
recad i mai ru n mizantropie.
A plecat n Africa s-o uite pe Ling-mi?
Poate. n orice caz, a dorit mai mult s-i cicatrizeze
rana consacrndu-se cu disperare muncii sale de biolog.
Probabil c a gsit o alt tem de studiu pasionant. Nu
tiu exact ce anume, dar nu mai era vorba despre bacterii.
29

S-a instalat n Africa pentru c probabil aceast tem de


lucru putea fi tratat mai uor acolo. Mi-a trimis o ilustrat
n care-mi scria doar c e cu o echip de la CNCS i c
muncea mpreun cu un oarecare profesor Rosenfeld. Un
domn pe care nu-l cunosc.
Dar mai trziu l-ai revzut pe Edmond?
Da, o dat, ntmpltor, pe Champs-Elyses. Am stat
puin de vorb. Era limpede c i recptase gustul pentru
via. Dar a fost foarte evaziv i a ocolit toate ntrebrile
legate de profesie.
Se pare c scria i o enciclopedie.
Asta e ceva mai vechi. Era marea lui chestie. S-i
adune toate cunotinele ntr-o lucrare.
Ai vzut-o cumva?
Nu. i nu cred c a artat-o vreodat cuiva. Dup
cum l cunosc pe Edmond, probabil c a ascuns-o n
Alaska i a pus de paz lng ea un balaur care scuip
flcri. "Mare vrjitor", asta era una din faetele lui.
Jonathan se pregtea s-i ia rmas bun.
Ah! nc o ntrebare. tii cum s formai patru
triunghiuri echilaterale din ase chibrituri?
Evident. Era testul lui de inteligen preferat.
Atunci care e soluia?
Jason izbucni n rs.
Asta, poi fi sigur c n-am s i-o spun! Cum zicea
Edmond: "Fiecare trebuie s-i gseasc singur calea." i
vei vedea, satisfacia descoperirii e de zece ori mai mare.
Cu toat carnea aceea n spinare, drumul la ntoarcere
pare mai lung. Trupa nainteaz voinicete pentru a nu fi
surprins de frigul nopii.
Furnicile sunt capabile s lucreze douzeci i patru de
ore din douzeci i patru, din martie pn n noiembrie,
30

fr odihn.
Cu toate astea, fiecare scdere a temperaturii le
adoarme. De aceea, rare sunt cazurile cnd o expediie
dureaz mai mult de o zi.
Cetatea furnicilor rocate studiase mult vreme aceast
problem. Era important s-i extind teritoriile de
vntoare i s cunoasc ri ndeprtate, unde cresc altfel
de plante i unde triesc alte animale cu alte obiceiuri.
n mileniul opt sute cincizeci, Bi-stin-ga, o regin
rocat din dinastia Ga (dinastie din est, disprut de o
sut de mii de ani), avusese ambiia nebuneasc de a
cunoate "marginile" lumii. Trimisese sute de expediii n
cele patru puncte cardinale. Nici una nu se mai ntorsese.
Actuala regin, Belo-kiu-kiuni, nu era chiar att de
lacom. Curiozitatea ei se limita la descoperirea acelor mici
coleoptere aurii care seamn cu nite pietre preioase (i
care se gsesc n sudul extrem), sau la contemplarea
plantelor carnivore care i se aduceau uneori vii, cu rdcini
cu tot, i pe care spera c ntr-o zi va reui s le
domesticeasc.
Belo-kiu-kiuni tia c cel mai bun procedeu de a
cunoate noi teritorii era mrirea constant a Federaiei.
Ct mai multe expediii pn ht departe, ct mai multe
ceti-fiice, ct mai multe posturi avansate i un rzboi
necrutor mpotriva tuturor celor care ar avea pretenia s
mpiedice aceast naintare.
Firete, cucerirea captului lumii va fi o aciune de
durat, dar aceast politic a pailor mici i nverunai se
potrivea perfect cu filozofia general a furnicilor. "ncet, dar
mereu nainte."
Federaia Bel-o-kan cuprindea pentru moment 64 de
ceti-fiice. 64 de ceti cu acelai miros. 64 de ceti legate
ntre ele printr-o reea de 125 de km de piste spate i de
780 km de piste odorante. 64 de ceti solidare n timpul
31

btliilor ca i n perioadele de foamete.


Conceptul de federaie de ceti permitea unor orae s
se specializeze. Iar Belo-kiu-kiuni visa chiar la ziua cnd o
cetate s-ar fi ocupat numai cu prelucrarea cerealelor, alta
numai cu aprovizionarea cu carne, a treia numai cu
rzboiul.
Dar nc nu ajunseser pn acolo.
n orice caz, era un concept care se potrivea bine cu un
alt principiu al filozofiei globale a furnicilor: "Viitorul
aparine specialitilor."
Exploratoarele sunt nc departe de posturile avansate.
Grbesc pasul. Cnd trec din nou pe lng planta
carnivor, o lupttoare propune ca aceasta s fie scoas
din rdcini pentru a-i fi dus reginei Belo-kiu-kiuni.
Forumul antenelor. Furnicile discut emind i recepionnd minuscule molecule volatile i odorante. Feromoni.
Nite hormoni care reuesc s ias din corpul lor. Ne-am
putea nchipui fiecare din aceste molecule ca pe un borcan
n care fiecare pete ar fi un cuvnt.
Datorit feromonilor, furnicile ntrein dialoguri ale cror
nuane sunt practic infinite. Dup nervozitatea cu care se
mic antenele, dezbaterea pare animat.
E prea incomod.
Mama nu cunoate acest gen de plant.
Riscm s avem pierderi i asta va nsemna mai puine
brae pentru a transporta prada.
Dup ce vom domestici plantele carnivore, ele vor fi pentru
noi adevrate arme, cu care vom putea susine fronturi
ntregi doar plantndu-le aliniate.
Suntem obosite, vine noaptea.
Hotrsc s renune, ocolesc planta i-i continu
drumul. Pe cnd grupul se apropie de un boschet nflorit,
masculul 327, aflat n spate, repereaz o prlu roie. Nu
a mai vzut pn acum un astfel de specimen. Nu are nici
32

o ezitare.
Nu am luat dioneea, dar o vom duce pe asta.
Rmne puin n urm i taie cu precauie tija florii.
Clic! Apoi, inndu-i strns descoperirea, d fuga s
prind din urm trupa.
Trupa ns nu mai exist. Expediia numrul unu a
noului an este, firete, n faa lui, dar n ce stare... oc
emoional. Stres. Picioarele lui 327 ncep s tremure. Toate
rzboinicele zac moarte.
Oare ce s-o fi ntmplat? Atacul trebuie s fi fost
fulgertor. Nici mcar nu avuseser timp s se aeze n
poziie de lupt; i acum sunt tot n formaie "arpe cu cap
mare".
Inspecteaz corpurile. Nu s-a tras nici un jet de acid.
Furnicile rocate nici mcar n-au avut timp s-i elibereze
feromonii de alarm.
Masculul 327 continu ancheta.
Cerceteaz antenele unei lupttoare. Contact olfactiv.
Nici o imagine chimic nu a fost nregistrat. Mergeau i
dintr-o dat totul s-a ntrerupt brusc.
Trebuie s neleag, trebuie s neleag. Exist
neaprat o explicaie. Mai nti s-i curee aparatul
senzorial. Cu ajutorul celor dou gheare curbate ale
piciorului din fa i rzuie tijele frontale, tergnd spuma
acid produs de nceputul de stres. Le ndoaie spre gur
i le linge. Dup aceea le usuc pe micul pinten perie,
subtil plasat de natur n partea de sus a celui de al treilea
cot.
Apoi i coboar antenele curate pn n dreptul ochilor
i le activeaz uurel la 300 de vibraii pe secund. Nimic.
Accelereaz micarea: 500, 1000, 2 000, 5 000, 8 000 de
vibraii pe secund. A ajuns la dou treimi din puterea lui
receptoare.
Instantaneu, capteaz cele mai infime efluvii care
33

plutesc n jur: vapori de rou, polen, spori i o arom


slab, cunoscut, dar pe care nu o poate identifica.
Accelereaz i mai mult. Putere maxim: 12 000 de
vibraii pe secund. nvrtindu-se n toate sensurile,
antenele lui strnesc mici cureni de aer care aspir i
aduc spre el toate pulberile.
Gata: a identificat acel parfum uor. Este mirosul lsat
de agresoare. Da, nu pot fi dect ele, vecinele necrutoare
din nord, care le provocaser attea necazuri i anul
trecut.
Sunt furnicile pitice din Shi-gae-pou...
Prin urmare se treziser i ele. Probabil c organizaser
o ambuscad i utilizaser o nou arm fulgertoare.
Nu mai are nici o secund de pierdut, trebuie s
alarmeze toat Federaia.
"- Toi au fost ucii cu o arm laser de mare
amplitudine, efule.
O raz laser?
Da, o arm nou capabil s topeasc la distan
navele noastre cele mai mari. efule...
Crezi c...
Da, efule, numai venusienii au putut s fac asta. E
mna lor.
n cazul acesta, represaliile vor fi cumplite. Cte
rachete de lupt mai avem staionate n Centura lui Orion?
Patru, efule.
Nu va fi de ajuns, va trebui s cerem ajutorul trupelor
din..."
Mai vrei ciorb?
Nu, mulumesc, zise Nicolas, complet hipnotizat de
imagini.
Haide, uit-te puin i la ce mnnci c altfel
34

nchidem televizorul!
Oh! mmico, te rog...
Nu te-ai mai sturat de povetile astea cu omulei
verzi i planete cu nume de mrci de detergeni? ntreb
Jonathan.
M intereseaz. Sunt sigur c ntr-o zi vom ntlni
nite extrateretri.
Da de unde... De cnd se tot vorbete de ei!
A fost trimis o sond spre steaua cea mai apropiat
Marco Polo se numete sonda , aa c s-ar putea s aflm
n curnd cine sunt vecinii notri.
Va da i ea chix ca toate celelalte sonde care au fost
trimise s polueze spaiul. Ascult-m pe mine, e prea
departe.
Poate, dar de unde tii c n-or s vin extrateretrii s
ne vad? n fond, nc n-au fost elucidate toate mrturiile
despre OZN-uri.
Chiar dac. La ce ne-ar folosi s ntlnim alte popoare
inteligente? Pn la urm am ajunge fatalmente la rzboi.
Nu crezi c exist deja destule probleme ntre pmnteni?
Ar fi ceva exotic. Poate c am avea noi locuri unde s
mergem n vacan.
Am avea mai curnd necazuri noi.
l prinse pe Nicolas de brbie.
Las, biete, ai s vezi tu c atunci cnd ai s fii mai
mare o s gndeti ca mine: singurul animal cu adevrat
pasionant, singurul animal a crui inteligen este cu
adevrat diferit de a noastr este... femeia!
Lucie protest de form. Rser mpreun. Nicolas se
ncrunt. sta era probabil umor pentru aduli... Mna lui
porni n cutarea blniei linititoare a celului.
Dar sub mas nu era nimic.
Unde-o fi Ouarzazate?
Nu era n sufragerie.
35

Ouarzi! Ouarzi!
Nicolas ncepu s fluiere printre degete. De obicei efectul
era imediat: se auzea un ltrat urmat de zgomotul labelor.
Fluier din nou. Nici un rezultat. Plec s-l caute prin
numeroasele ncperi ale apartamentului. Prinii venir
dup el. Nici urm de cel. Ua era ncuiat. N-ar fi putut
s ias cu propriile lui mijloace; cinii nc nu tiu s
foloseasc cheile.
Se ndreptar cu toii instinctiv spre buctrie, mai
exact spre ua de la pivni. Crptura nc nu fusese
astupat. i era destul de lat ca s poat trece prin ea un
animal de mrimea lui Ouarzazate.
E acolo nuntru, sunt sigur c e acolo! se tngui
Nicolas. Trebuie s ne ducem dup el.
Ca un rspuns parc, din pivni se auzi un ltrat
sacadat. Prea c se aude de destul de departe.
Se apropiar de ua interzis. Jonathan se aez n faa
lor.
Am spus: nimeni nu coboar n pivni!
Scumpule, zise Lucie, dar trebuie s-l scoatem deacolo. Poate c e atacat de obolani. Ai spus c acolo sunt
obolani:..
El se ntunec la fa.
Cu att mai ru pentru cine. Mine o s ne
cumprm altul.
Putiul era stupefiat.
Dar tticule, eu nu vreau "altul". Ouarzazate e
prietenul meu, nu-l poi lsa s moar aa.
Ce te-a apucat, adug Lucie, las-m pe mine s
cobor dac ie i-e fric!
Eti fricos, tticule, eti la?
Jonathan nu se mai putea stpni. Bolborosi: "Bine, m
voi duce s arunc o privire", i plec s aduc o lantern.
Lumin crptura. Era ntuneric, complet ntuneric, un
36

ntuneric care absorbea totul.


Se nfior. Ar fi luat-o imediat la sntoasa. Dar nevasta
i fiul lui l mpingeau spre acel hu. Gnduri neplcute i
invadar mintea. l npdea tot mai mult frica lui de
ntuneric.
Nicolas izbucni n plns.
A murit! Sunt sigur c a murit! E vina ta!
Poate c e rnit, l domoli Lucie, ar trebui s mergem
s vedem.
Jonathan se gndi din nou la mesajul lui Edmond.
Tonul era imperativ. Dar cum s fac? Mai mult ca sigur c
ntr-o zi unul din ei nu va mai rezista i se va duce s
cerceteze. Trebuia s ia taurul de coame. Acum ori
niciodat. i trecu mna peste fruntea umed de sudoare.
Nu, n-o s-o lase balt. Avea n sfrit ocazia s-i
nfrunte spaimele, s fac pasul, s in piept primejdiei.
ntunericul voia s-l nghit? Foarte bine. Era pregtit s
mearg pn la capt. Oricum, nu mai avea ce pierde.
M duc!
i aduse sculele i for broasca.
Orice s-ar ntmpla, s nu v micai de-aici, mai ales
nu ncercai s venii dup mine sau s chemai poliia.
Ateptai-m!
Vorbeti cam ciudat! La urma urmelor, nu e dect o
pivni ca toate pivniele.
Nu sunt chiar att de sigur...
Luminat de ovalul portocaliu al soarelui care scpta,
masculul 327, ultimul supravieuitor al primei expediii de
vntoare a primverii, alearg singur. Insuportabil de
singur.
De mult vreme bjbie cu picioarele prin bli, noroi i
frunze mucezite. Vntul i-a uscat buzele. Praful i-a acoperit
37

corpul cu un vemnt de ambr. Nu-i mai simte muchii.


Are cteva gheare rupte.
Dar la captul firului olfactiv pe care a pornit i zrete
n curnd obiectivul. Printre muuroaiele cetilor
belokaniene, o form cunoscut devine cu fiecare pas tot
mai mare: enorma piramid Bel-o-kan, cetatea-mam,
farul odorant care l magnetizeaz i l aspir.
327 ajunge n sfrit la poalele impozantului furnicar i
se uit n sus. Oraul lui s-a fcut i mai mare. S-a nceput
construcia noului strat protector al domului. Vrful
muntelui de crengue gdil luna.
Tnrul mascul caut un moment, gsete la nivelul
solului o intrare nc deschis i ptrunde nuntru.
Era i timpul. Toate lucrtoarele i soldaii care
activeaz n exterior s-au ntors deja. Grzile se pregteau
s astupe ieirile pentru a pstra cldura din interior. De
altfel, nici n-a trecut bine pragul c zidriele s-au i pus
pe treab iar gaura se nchide n urma lui. Aproape cu
zgomot.
Gata, nu se mai vede nimic din lumea exterioar, rece i
barbar. Masculul 327 a ptruns din nou n civilizaie. Se
poate pierde acum n Roiul linititor. Nu mai e singur, aici
sunt o sumedenie ca el.
Se apropie santinelele. Stratul subire de praf l face de
nerecunoscut, 327 emite repede parfumurile de identificare
i ceilali se linitesc.
Toate furnicile au n abdomen un fel de buzunar, de fapt
un stomac secundar, care nu diger alimentele. Rezerva. n
ea se poate stoca hrana, care rmne proaspt i intact
la infinit. Pot dup aceea s-o nghit din nou pentru a o
trimite n stomacul care diger. Sau s o scoat pentru a o
oferi semenelor lor.
Gesturile sunt totdeauna aceleai. Cea care ofer o
acosteaz pe cea cu care vrea s fac schimbul de hran
38

pipindu-i capul. Dac furnica astfel anunat accept,


atunci i las n jos antenele. Dac ns le ridic drept n
sus, acesta e un semn de refuz, nu-i e foame.
Masculul 327 nu ezit. Rezervele sale de energie sunt
att de slabe nct este pe punctul de a cdea n catalepsie.
Gurile se mbuc. Hrana urc. Cea care ofer d mai nti
afar saliv, apoi mierat i un terci de cereale. E bun i
foarte ntritor.
Schimbul a luat sfrit, masculul se desprinde imediat.
i reamintete de tot ce s-a ntmplat. De furnicile moarte.
De ambuscad. Nu e nici o clip de pierdut. i ridic
antenele i pulverizeaz informaia de jur mprejur n
picturi fine.
Alarm. E rzboi. Piticele ne-au distrus prima expediie.
Au o arm nou cu efecte distrugtoare. Pregtire de lupt.
S-a declarat rzboi.
Santinela se ndeprteaz de el. Aceste mirosuri de
alert i agaseaz creierul. Deja s-a format un grup n jurul
masculului 327.
Ce este?
Ce s-a ntmplat?
Zice c s-a declarat rzboi.
Are dovezi?
Furnicile vin n fug de peste tot.
Vorbete de o arm nou i de o expediie decimat.
E grav.
Are dovezi?
n jurul masculului se afl acum o sumedenie de furnici.
Alarm, alarm, s-a declarat rzboi, pregtiri de lupt!
Are dovezi?
Toate furnicile repet aceast fraz.
Nu, nu are dovezi. Era att de ocat nct nu s-a gndit
s aduc vreuna. Micri de antene. Capetele se clatin
nencreztoare.
39

Unde s-a petrecut asta?


La vest de La-chola-kan, ntre noul punct de vntoare
gsit de cercetae i cetile noastre. O zon n care
patruleaz adesea piticele.
E imposibil, spioanele noastre s-au ntors. Ele sunt
categorice: piticele nu s-au trezit nc!
Acest feromon-fraz a fost emis de o anten anonim.
Mulimea se mprtie. Pe ea o cred. Pe el nu-l cred. Are,
desigur, accente de adevr, dar relatarea lui este foarte
puin plauzibil. Rzboaiele de primvar nu ncep
niciodat att de devreme. Ar fi o nebunie din partea
piticelor s atace cnd nici mcar nu s-au trezit toate.
Fiecare i reia activitatea fr s in cont de informaia
transmis de masculul 327.
Unicul supravieuitor al primei expediii de vntoare
este nucit. Furnicile acelea moarte, fir-ar s fie, nu le-a
inventat el! Pn la urm vor bga de seam c efectivul
uneia dintre caste nu este complet.
Antenele i recad prostete pe frunte. Are sentimentul
degradant c existena sa nu mai servete la nimic. De
parc n-ar mai tri pentru ceilali, ci doar pentru el nsui.
Acest gnd l face s se nfioreze de oroare. Se repede
nainte, alearg febril, asmute i interpeleaz lucrtoarele.
Celelalte ezit s se opreasc, pn i atunci cnd
pronun formula consacrat:
Am explorat cu piciorul
Am vzut cu ochii
M-am ntors ca stimul nervos.
Nimnui nu-i pas. l ascult fr s-i dea atenie. Apoi
toat lumea pleac mai departe fr s-i fac griji. Ia s
termine cu mbolditul!
40

Trecuser deja patru ore de cnd Jonathan coborse.


Nevasta i fiul lui stteau ca pe ace.
Chemm poliia, mmico?
Nu, nu nc.
Lucie se apropie de ua pivniei.
Tticu a murit? Spune-mi, mmico, tticu a murit tot
aa cum a murit Ouarzi?
Ba nu, ba nu, scumpule, ce prostii poi s spui!
Lucie era foarte ngrijorat. Se aplec s examineze
crptura. La lumina puternic a lmpii cu halogen pe care
o cumprase de curnd i se prea c ntrezrete ceva mai
departe o... scar n spiral.
Se aez pe podea. Nicolas veni lng ea. Ea l srut.
Se va ntoarce, trebuie s avem rbdare. Ne-a cerut s
ateptm, aa c mai ateptm.
i dac nu se mai ntoarce?
327 e ostenit. Are impresia c se zbate n ap. Se mic,
dar nu nainteaz.
Hotrte s se adreseze reginei Belo-kiu-kiuni n
persoan. n vrst de paisprezece ierni, Matca are mult
experien, pe cnd furnicile asexuate care formeaz grosul
populaiei triesc cel mult trei ani. Numai ea l poate ajuta
s gseasc un mijloc de a transmite informaia.
Tnrul mascul o pornete pe drumul cu sens unic care
duce pn n inima cetii. Prin aceast galerie larg se
agit cteva mii de lucrtoare ncrcate de ou. i urc
poverile de la etajul patruzeci al subsolului pn n spaiile
pentru nou-nscui din solariul situat la etajul treizeci i
cinci deasupra solului. Un flux mare de cochilii albe
purtate de jos n sus i de la dreapta la stnga.
E nevoit s mearg n contra curentului. Nu e deloc
41

uor. 327 mbrncete cteva doici care se plng imediat de


acest vandal. Este i el izbit, clcat, mpins, zgriat. Din
fericire, culoarul nu este complet ocupat. Reuete s-i
croiasc un drum prin masa viermuitoare.
O ia apoi prin micile tuneluri, itinerar mai lung dar mai
puin dificil, mergnd ct poate de repede. Din artere trece
n arteriole, din arteriole n vine i vinioare. Parcurge
astfel kilometri ntregi, trece poduri, arcade, traverseaz
piee goale sau arhipline.
Se orienteaz fr greutate n ntuneric, graie celor trei
oceli frontali cu vedere n infrarou. Pe msur ce se
apropie de Cetatea interzis, mireasma dulceag de Matc
devine din ce n ce mai apstoare iar numrul grzilor e n
continu cretere.
Sunt acolo indivizi din toate subcastele rzboinice, de
toate mrimile, de la toate armele. Furnici mici cu
mandibule lungi i zimate, altele solide, echipate cu plci
toracice tari ca lemnul, altele bondoace, cu antene scurte,
precum i artileriste, al cror abdomen scurt i subire e
plin de otrvuri.
narmat cu mirosuri-paaport valabile, masculul 327
trece fr probleme de posturile lor de control. Soldaii
sunt calmi. Se simte c marile rzboaie teritoriale nc nau nceput.
Ajuns foarte aproape de int, masculul se identific n
faa furnicilor portrese, apoi ptrunde pe ultimul culoar
care duce la loja regal.
Se oprete n prag, copleit de frumuseea pe care o
degaj acest loc unic. n faa lui se afl o sal mare,
circular, construit dup regulile arhitecturale i
geometrice foarte precise pe care reginele mame le transmit
fiicelor lor din anten n anten.
Bolta principal are o nlime de dousprezece capete i
un diametru de treizeci i ase (capul este unitatea de
42

msur a Federaiei; un cap este echivalent cu trei


milimetri). Pilatri din cimenturi rare susin acest templu
de insect care, cu forma concav a podelei, este conceput
astfel nct moleculele odorante emise de indivizi s
ricoeze timp ct mai ndelungat fr s impregneze pereii.
Este un remarcabil amfiteatru olfactiv.
n centru se odihnete o doamn voluminoas. St
culcat pe burt i din cnd n cnd i ntinde piciorul
spre o floare galben. Floarea se nchide uneori brusc. Dar
piciorul a fost deja retras.
Aceast doamn este Belo-kiu-kiuni.
Belo-kiu-kiuni, ultima regin a furnicilor rocate din
cetatea central.
Belo-kiu-kiuni, singura care ou, generatoarea tuturor
corpurilor i spiritelor Roiului.
Belo-kiu-kiuni, care domnea deja n timpul marelui
rzboi cu albinele, n timpul cuceririi termitierelor din sud,
n timpul pacificrii teritoriilor cu pianjeni, n timpul
cumplitului rzboi de uzur impus de viespile stejarului,
iar de anul trecut ea coordona efortul cetilor pentru a
rezista presiunii exercitate de furnicile pitice la frontierele
de nord.
Belo-kiu-kiuni, care bate recordurile longevitii.
Belo-kiu-kiuni, mama lui.
Acest monument viu e acolo, foarte aproape de el, ca
altdat. Numai c acum e umezit i mngiat de vreo
douzeci de tinere lucrtoare servile, n timp ce pe vremuri
el, 327, o ngrijea cu picioruele lui nc nendemnatice.
Tnra plant carnivor i pocnete maxilarele i Matca
emite o mic tnguire odorant. Nu se tia de unde i
venise aceast pasiune pentru fiarele vegetale.
327 se apropie. Vzut de aproape, Matca nu e foarte
frumoas. Are craniul alungit nainte, nzestrat cu doi ochi
enormi, globuloi, care par c privesc peste tot n acelai
43

timp. Ocelii infraroii sunt adunai n mijlocul frunii. n


schimb antenele sunt exagerat de deprtate. Sunt foarte
lungi, foarte uoare i vibreaz cu zvcniri scurte, perfect
controlate.
Belo-kiu-kiuni se trezise de cteva zile din marele somn
i de atunci oua ntruna. Abdomenul ei, de zece ori mai
voluminos dect n mod normal, e parcurs de spasme
continue. Chiar n momentul acela d drumul la opt ou
firave, de un cenuiu deschis cu reflexe sidefii, ultima
generaie de belokanieni. Viitorul rotund i lipicios se
desprinde din mruntaiele ei pentru a se rostogoli prin
camer, imediat luat n primire de doici.
Tnrul mascul recunoate mirosul acestor ou. Sunt
lupttoare sterile i masculi. Este nc frig i glanda care
produce "fiice" nu s-a activat nc. De ndat ce vremea i
va permite, Matca va oua indivizi din fiecare cast, dup
nevoile exacte ale Cetii. Lucrtoarele vor veni s-i spun
c "e lips de personal pentru mcinatul cerealelor sau de
artileriste", iar ea va furniza dup comand. Se mai
ntmpl i ca Belo-kiu-kiuni s ias din ncperea ei i s
se duc s adulmece culoarele. Antena ei este destul de
fin pentru a detecta cel mai mic deficit n cadrul unei
anumite caste. i completeaz imediat efectivele.
Matca mai d natere altor cinci uniti plpnde, apoi
se ntoarce spre vizitatorul ei. l atinge i l linge. Contactul
cu saliva regal este totdeauna un moment extraordinar.
Aceast saliv este nu numai un dezinfectant universal, ci
i un adevrat panaceu pentru vindecarea tuturor rnilor,
cu excepia totui a celor din interiorul capului.
Dac Belo-kiu-kiuni nu e n msur s recunoasc
personal nici unul din nenumraii ei copilai, n schimb
arat prin acest exerciiu salivar c i-a identificat
mirosurile. E al ei.
Dialogul antenelor poate s nceap.
44

Bine ai venit n sexul Roiului. M-ai prsit, dar iat c ai


venit din nou.
Fraza ritual a unei mame pentru copiii ei. Dup ce o
transmite, regina adulmec feromonii celor unsprezece segmente, cu un calm care insufl respect tnrului 327... I-a
neles deja motivele vizitei... Prima expediie trimis n vest
a fost complet nimicit. mprejurul locului unde avusese
loc catastrofa detectase mirosurile furnicilor pitice. Probabil
c descoperiser o arm secret.
A explorat cu piciorul,
A vzut cu ochii,
S-a ntors ca stimul nervos.
Firete. Numai c nu reuete s stimuleze Roiul. Efluviile lui nu conving pe nimeni. Consider c numai ea, Belokiu-kiuni, va ti cum s transmit mesajul i s dea
alarma.
Matca l adulmec cu o atenie sporit. i capteaz cele
mai mici molecule volatile de la articulaii i picioare. Da,
acolo se gsesc semnele morii i ale misterului. Ar putea fi
vorba de rzboi... i tot aa de bine ar putea s nu fie.
Ea i d de neles c, oricum, nu deine nici o putere
politic. n Roi, hotrrile se iau n urma unei concentrri
permanente, prin formarea unor grupuri de lucru axate
asupra unor proiecte liber alese. Dac nu e n stare s
genereze un asemenea centru nervos, pe scurt, s excite un
grup, experiena lui nu servete la nimic.
Ea nici mcar nu-l poate ajuta.
Masculul 327 insist. Acum c are o interlocutoare care
pare dispus s-l asculte pn la capt, emite cu toat
puterea moleculele lui cele mai seductoare. Dup prerea
lui, aceast catastrof ar trebui s fie grija prioritar.
Imediat ar trebui s se trimit spioane pentru a afla care
45

era aceast arm secret.


Belo-kiu-kiuni rspunde c Roiul e copleit de "griji
prioritare". Nu numai c trezirea de primvar nu s-a
ncheiat complet, dar nc se lucreaz la scoara Cetii. i,
atta timp ct ultimul strat de crengue nu va fi aezat, ar
fi riscant s plece la rzboi. Pe de alt parte, Roiul duce
lips de proteine i de glucoz.. n sfrit, trebuie deja s se
gndeasc la pregtirile pentru srbtoarea Renaterii.
Toate astea necesit energiile vii ale tuturor. Chiar i
spioanele sunt supraaglomerate. Asta ar explica de ce
mesajul lui de spaim nu a putut fi ascultat.
Urmeaz o pauz. Nu se aud dect buzele lucrtoarelor
care ling carapacea reginei. Matca ncepe s scie din nou
planta carnivor. Se rsucete pn cnd i aduce
abdomenul sub torace. Cele dou picioare din fa i
atrn. i trage repede piciorul cnd maxilarele vegetale se
nchid, apoi i spune lui 327 ce arm formidabil ar putea
fi acestea.
Am putea nla un zid de plante carnivore pentru a
proteja toate frontierele de la nord-vest. Singura problem
este c deocamdat aceti mici montri nu tiu s fac
deosebirea ntre populaia Cetii i strini...
327 revine asupra subiectului care l obsedeaz. Belokiu-kiuni l ntreab ci indivizi au murit n "accident".
Douzeci i opt. Toi din subcasta rzboinicelor
exploratoare? Exact, el era singurul mascul din aceast
expediie. Matca se concentreaz i ou succesiv douzeci
i opt de perle, care sunt tot attea surori lichide.
Au murit douzeci i opt de furnici, aceste douzeci i
opt de ou le vor lua locul.
NTR-O ZI, FATALMENTE: ntr-o zi, fatalmente, nite
degete se vor aeza pe aceste pagini, nite ochi vor parcurge
46

aceste cuvinte, nite mini le vor interpreta sensul.


Nu vreau ca acest moment s soseasc prea devreme.
Consecinele ar putea fi cumplite. Iar acum, cnd scriu
aceste fraze, nc mai lupt pentru a-mi apra secretul.
Totui, va trebui ca ntr-o zi s se afle ce s-a ntmplat.
Chiar i cele mai bine ascunse secrete sfresc prin a iei la
suprafa. Timpul este dumanul lor cel mai aprig.
Oricine ai fi, mai nti te salut. n momentul n care mi
citeti rndurile, probabil c am murit de vreo zece, dac nu
chiar de vreo sut de ani. Cel puin aa sper.
Uneori regret c am ajuns la aceast cunoatere. Dar
sunt o fiin omeneasc i, chiar dac solidaritatea mea de
specie se afl n acest moment pe treapta cea mai de jos, cunosc ndatoririle pe care mi le impune simplul fapt c m-am
nscut ntr-o zi printre voi, oameni din acest univers.
Trebuie s transmit povestea mea.
Dac eti atent, vezi c toate povetile seamn ntre ele.
Exist la nceput un subiect "n devenire" care moie.
Subiectul sufer o criz. Aceast criz l foreaz s
reacioneze. Dup felul cum se va comporta, va muri sau va
evolua.
Prima poveste pe care am s v-o istorisesc este povestea
universului nostru. Pentru c trim n interiorul lui. i pentru
c toate lucrurile, mici sau mari, se supun acelorai legi i
au aceleai legturi de interdependen.
De exemplu, tu, care ntorci aceast pagin, i freci ntrun punct arttorul de celuloza hrtiei. Din acest contact se
nate o nclzire infim, totui foarte real. Raportat la
lumea microscopic, aceast nclzire provoac saltul unui
electron care i prsete atomul i ciocnete alt particul.
Dar aceast particul, raportat la ea nsi, este de fapt
imens. Astfel nct ocul cu electronul constituie pentru ea o
adevrat perturbare. nainte era inert, goal, rece. Pentru
c tu ai ntors pagina, iat-o intrat n criz. Scntei gigantice
47

o strbat. Prin acest simplu gest ai provocat un lucru ale


crui consecine nu le vei cunoate niciodat n ntregime.
Poate c au luat natere lumi, populate de indivizi, iar aceti
indivizi vor descoperi metalurgia, buctria provensal i
cltoriile stelare. S-ar putea dovedi chiar mai inteligeni
dect noi. Dar ei n-ar fi existat niciodat dac n-ai fi avut n
mn aceast carte i dac degetul tu n-ar fi provocat o
nclzire chiar n acel loc al hrtiei.
Tot aa i universul nostru i gsete cu siguran locul
n colul unei pagini de carte, al unui toc de pantof sau n
spuma unei cni de bere a vreunei alte civilizaii gigante.
Fr ndoial c generaia noastr nu va avea niciodat
posibilitatea de a verifica acest lucru. Dar ceea ce tim este
c, n urm cu mult vreme, universul nostru, sau n orice
caz particula n care se afl lumea noastr, era gol, rece,
nemicat. i apoi ceva sau cineva a provocat criza. Cineva a
ntors o pagin, a clcat pe o piatr, a curat spuma unei
cni de bere. Fapt este c a avut loc un traumatism. Particula noastr s-a trezit. n cazul nostru, tim c a fost o
explozie gigantic. I s-a spus Big Bang.
n fiecare secund, n lumea infinit de mare, n lumea infinit de mic, n lumea infinit de ndeprtat, poate c se
nate un univers, aa cum s-a nscut al nostru, n urm cu
mai mult de cincisprezece miliarde de ani. Pe celelalte nu le
cunoatem. Dar n ceea ce ne privete pe noi, tim c totul a
nceput cu explozia celui mai "mic" i mai "simplu" atom:
hidrogenul.
nchipuie-i acest vast spaiu de tcere trezit brusc de o
deflagraie uria. De ce a fost ntoars pagina, acolo sus?
De ce a fost curat spuma berii? N-are importan. Oricum,
hidrogenul arde, explodeaz, prjolete. O lumin imens
strbate spaiul imaculat. Criz. Lucrurile ncremenite ncep
s se mite. Lucrurile reci se nclzesc. Lucrurile tcute
zumzie.
48

n focarul iniial, hidrogenul se transform n heliu, atom


abia cu puin mai complex dect el. Dar din aceast transformare se poate deduce deja prima mare regul a jocului
din universul nostru: TOT MAI COMPLEX.
Aceast regul pare evident. Dar nimic nu dovedete c
n universurile vecine ea nu e diferit. n alt parte poate c
este TOT MAI CALD, sau TOT MAI TARE, sau TOT MAI
COMIC.
i la noi lucrurile devin mai calde, sau mai tari, sau mai
comice, dar nu aceasta este legea iniial. Ele sunt doar
secundare. Legea noastr de baz, n jurul creia se organizeaz toate celelalte, este: TOT MAI COMPLEX.
EDMOND WELLS,
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute.
Masculul 327 rtcete pe culoarele de sud ale oraului.
Nu s-a linitit. Rumeg n gnd faimoasele cuvinte:
Am explorat cu piciorul,
Am vzut cu ochii,
M-am ntors ca stimul nervos.
De ce nu merge? Unde e greeala? Corpul lui clocotete
de informaie neprelucrat. Roiul a fost rnit i nici mcar
nu a bgat de seam, crede el. Or, el este stimulul de
durere. Deci trebuie s fac Cetatea s reacioneze.
Oh, ct de greu e s deii un mesaj de durere, s-l
pstrezi n tine, fr s gseti nici o anten dispus s-l
primeasc. Ar dori att de mult s se descarce de toat
aceast povar, s mpart cu alii cumplita lui informaie.
O furnic mesager-termic trece pe lng el. Simindu-l
deprimat, crede c nu s-a trezit bine i i ofer caloriile ei
49

solare.
Asta i red puin for, pe care o folosete imediat
ncercnd s-o conving.
Alarm, o expediie a fost distrus ntr-o ambuscad pus
la cale de pitice, alarm!
Dar nici mcar nu mai are accentele de adevr de la
nceput. Mesagera-termic pleac mai departe de parc nu
s-ar fi ntmplat nimic. 327 nu renun. Alearg pe culoare
lansndu-i mesajul de alarm.
Din cnd n cnd, rzboinicele se opresc, l ascult, ba
chiar dialogheaz cu el, dar povestea lui cu arma
pustiitoare e foarte puin credibil. Nici un grup capabil si ia n sarcin o misiune militar nu se formeaz.
Merge abtut...
Deodat, n timp ce parcurge un tunel pustiu de la
etajul patru al subsolului, detecteaz un zgomot n spatele
lui. Cineva l urmrete.
Masculul 327 se ntoarce. Inspecteaz culoarul cu ocelii
lui infraroii. Pete roii i negre. Nu e nimeni. Ciudat.
Trebuie s fie o greeal. Dar zgomotul de pai se aude din
nou n urma lui. Scr... , scr... . E cineva care
probabil c chioapt cu dou picioare din ase, i care se
apropie.
Ca s se asigure c nu se nal, cotete la fiecare intersecie, apoi se oprete un moment. Zgomotul se ntrerupe.
De ndat ce pornete: Scr... , scr... , scr... ,
zgomotul se aude din nou.
Nu poate fi nici o ndoial, cineva l urmrete.
Cineva care se ascunde cnd se ntoarce spre el. Ciudat
comportament, cu totul inedit. De ce o celul a Roiului ar
urmri o alta fr s-i declare identitatea? Aici fiecare e cu
toat lumea i nu are nimic de ascuns.
i totui "prezena" e acolo. Mereu la distan, mereu
ascuns. Scr... , scr... . Ce s fac? nc de pe cnd
50

era larv, doicile l nvaser c totdeauna trebuie s


nfrunte primejdia. Se oprete i se preface c se spal.
Prezena nu mai e foarte departe. Aproape c o simte. n
timp ce mimeaz c i face toaleta, i mic antenele.
Gata, percepe moleculele odorante ale urmritorului. E o
mic rzboinic de un an. Degaj un parfum ciudat, care i
acoper identificrile curente. Greu de definit. S-ar zice un
miros de stnc.
Mica rzboinic nu se mai ascunde. Scr... scr...
... Acum o vede n infrarou. ntr-adevr, i lipsesc dou
picioare. Mirosul ei de stnc devine mai puternic.
Masculul emite.
Cine e acolo?
Nici un rspuns.
De ce m urmreti?
Nici un rspuns.
Vrnd s uite incidentul, 327 i reia mersul, dar n
curnd detecteaz o a doua prezen, care sosete din fa.
O rzboinic mare de data asta. Galeria este ngust, nu va
putea s treac.
S se ntoarc din drum? Asta ar nsemna s-o nfrunte
pe chioap, care de altfel se grbete spre el.
E prins la nghesuial.
Acum simte: sunt dou rzboinice. i amndou au acel
parfum de stnc. Furnica mare i deschide foarfecile
lungi.
E o curs!
E de neconceput ca o furnic a Cetii s vrea s ucid o
alta. S fie o dereglare a sistemului imunitar? Nu i-au
recunoscut mirosurile de identificare? l iau drept un corp
strin? Era pur i simplu absurd, ca i cum stomacul lui ar
fi hotrt s-i asasineze intestinul...
Masculul 327 mrete fora de emisie:
Sunt, ca i voi, o celul a Roiului. Aparinem aceluiai
51

organism.
Sunt nite lupttoare tinere, probabil c se nal. Dar
mesajele lui nu le potolesc pe cele care l ncoliser. Mica
chioap i sare n spinare i l ine de aripi, n timp ce
furnica mare i strnge capul ntre mandibule. Cele dou
rzboinice l trsc astfel spre locul unde sunt aruncate
murdriile.
Masculul 327 se zbate. Cu segmentul su de dialog
sexual, victima emite tot felul de emoii pe care asexuatele
nici mcar nu le cunosc. Li se par de neneles pn la
panic.
Pentru a nu fi murdrit de aceste idei "abstracte",
chioapa, lipit de placa lui protectoare, i rzuiete
antenele cu mandibulele. l uureaz cu acest gest de toi
feromonii i mai ales de parfumurile-paaport. Oricum,
acolo unde l duc nu-i vor servi la mare lucru...
Sinistrul trio nainteaz anevoie pe culoarele cel mai
puin frecventate. Mica chioap i continu metodic
munca de curire. S-ar zice c nu vrea s lase nici o
informaie pe acel cap. Masculul nu se mai zbate.
Resemnat, se pregtete s moar, ncetinindu-i btile
inimii.
"De ce attea violene, de ce atta ur, frailor? De ce?
Unul, nu suntem dect unul, toi mpreun suntem
copiii Pmntului i ai Domnului.
S punem capt certurilor noastre dearte. Secolul XXII
va fi spiritual sau nu va fi deloc. S renunm la vechile
noastre dispute bazate pe orgoliu i pe duplicitate.
Individualismul, iat adevratul nostru duman! Dac
lsai s moar de foame un frate aflat n nevoie, atunci nu
mai suntei demni s facei parte din marea comunitate a
lumii. Dac o fiin pierdut v cere sprijin i ajutor iar voi
52

i nchidei ua, atunci nu suntei de-ai notri.


V cunosc bine, contiine mpcate, cocoloite n puf!
Nu v gndii dect la confortul vostru, nu dorii dect
gloria individual, fericirea, da, dar numai a voastr i a
cercului strmt al familiei voastre.
V cunosc, ascultai la mine. Tu, tu, tu i tu! Nu mai
zmbii n faa ecranelor, v spun lucruri grave. V vorbesc
despre viitorul omenirii. Situaia asta nu poate dura. Acest
mod de via e lipsit de sens. Irosim totul, distrugem totul.
Pdurile sunt tiate pentru a face din ele batiste de unic
folosin. Totul a devenit de unic folosin: tacmurile,
stilourile, hainele, aparatele fotografice, mainile, i fr s
bgai de seam vei deveni voi niv de unic folosin.
Renunai de aceast form de via superficial. Trebuie
s renunai chiar azi, mai nainte ca mine s fii forai so facei.
Venii printre noi, alturai-v armatei noastre de
credincioi. Frailor, toi suntem soldaii Domnului."
Imaginea unei crainice. "Aceast emisiune evanghelic
ne-a fost propus de printele Mac Donald de la noua
Biseric adventist de ziua a 45-a i de societatea de
produse congelate Sweetmilk. Ea a fost difuzat prin
satelit n mondovision. i acum, naintea serialului nostru
SF Sunt mndru c sunt extraterestru, cteva minute de
publicitate."
Lucie nu reuea, aa cum fcea Nicolas, s nu se mai
gndeasc la nimic n timp ce se uita la televizor. Trecuser
opt ore de cnd Jonathan era acolo jos i nici o veste!
i apropie mna de telefon. El i spusese s nu
ntreprind nimic, dar dac murise, dac se prbuise ceva
peste el?
nc nu avea curajul s coboare. Ridic receptorul.
Form numrul politiei.
Alo, poliia?
53

i cerusem s nu telefonezi, fcu o voce slab i


lipsit de sonoritate, din direcia buctriei.
Tticule! Tticule!
Lucie nchise n timp ce din receptor se auzea: "Alo,
vorbii, dai-mi adresa."
Clac.
Da, da, eu sunt, nu trebuia s v, ngrijorai. V
spusesem s m ateptai linitii.
S nu se ngrijoreze? Asta era bun!
Jonathan nu numai c inea n brae rmiele a ceea
ce fusese Ouarzazate i care nu mai era dect o grmad
de carne sngernd, dar chiar el era transfigurat. Nu
prea nfricoat sau copleit, mai curnd era zmbitor. Nu,
nu asta, mai degrab aveai impresia c mbtrnise sau c
era bolnav. Avea o privire febril, tenul livid, tremura i
prea la captul puterilor.
Vznd corpul fr via al cinelui su, Nicolas izbucni
n lacrimi. Ai fi zis c bietul cani fusese sfiat cu sute de
lovituri scurte de brici.
l aezar pe un ziar desfcut.
Nicolas plngea nemngiat pierderea tovarului su.
Se sfrise. Niciodat nu-l va mai vedea srind pe perete
cnd i se spunea cuvntul "pisic". Niciodat nu-l va mai
vedea deschiznd clanele uilor cu o sritur vesel.
Niciodat nu-l va mai scpa de ciobnetii germani
homosexuali.
Ouarzazate nu mai era.
Mine l vom duce la cimitirul cinilor de la PreLachaise, i promise Jonathan. i vom cumpra mormntul
acela de patru mii cinci sute de franci, tii, cel la care i
vom putea pune fotografia.
Oh, da! oh, da! zise Nicolas printre suspine, merit
mcar att.
i apoi vom merge la SPA i i vei alege un alt animal.
54

De ce n-ai lua de data asta un celu maltez? Sunt tare


drgui.
Lucie nu reuea s-i vin n fire. Nu tia cu ce ntrebare
s nceap. De ce sttuse att de mult? Ce i se ntmplase
cinelui? Dar lui, ce i se ntmplase? Voia s mnnce? Nu
se gndise la spaima lor?
Ce e acolo jos? fcu ea n cele din urm cu o voce
tears.
Nimic, nimic.
Dar nu vezi n ce hal te-ai ntors? i cinele... Parc ar
fi nimerit ntr-o main de tocat electric. Ce-a pit?
Jonathan i trecu o mn murdar peste frunte.
Notarul avea dreptate, e plin de obolani acolo jos.
Ouarzazate a fost fcut bucele de nite obolani furioi.
Dar tu?
Brbatul rnji.
Eu sunt un animal mai mare, de mine se sperie.
E curat nebunie! Ce-ai fcut acolo jos timp de opt
ore? Ce e n fundul acestei pivnie blestemate? se nfurie
ea.
Nu tiu, n-am ajuns pn la capt.
N-ai ajuns pn la capt!
Nu, e foarte adnc.
n opt ore n-ai ajuns la captul... la captul pivniei
noastre!
Nu. M-am oprit cnd am vzut cinele. Peste tot era
numai snge. tii, Ouarzazate s-a luptat cu ndrjire. E
incredibil ct de mult a putut s reziste un cine att de
mic.
Dar unde te-ai oprit? La jumtatea drumului?
De unde s tiu? Oricum, nu puteam s merg mai
departe. mi era i mie fric. tii c nu suport ntunericul i
violena. Oricine ar fi fost n locul meu s-ar fi oprit. Nu poi
merge la nesfrit aa, n plin necunoscut. i pe urm m55

am gndit la tine, la voi. Nici nu-i poi nchipui cum e... E


tare ntunecos. E ca moartea.
La aceste ultime cuvinte un fel de tic i ridic n sus
colul gurii. Lucie nu-l mai vzuse niciodat aa. nelese
c trebuia s-l lase n pace. i petrecu braele pe dup
mijlocul lui i l srut pe buzele reci.
Linitete-te, s-a terminat. Vom sigila aceast u i
n-o s mai vorbim despre ea.
El se trase uor napoi.
Nu. Nu s-a terminat. Acum m-am lsat oprit de acea
zon roie. Oricine s-ar fi oprit. Violena ne sperie
totdeauna, chiar i atunci cnd victime sunt animalele. Dar
nu pot s rmn aa, poate doar la un pas de int...
Doar n-ai s-mi spui c vrei s te ntorci acolo?
Ba da. Dac Edmond a putut, voi putea i eu.
Edmond, unchiul tu Edmond?
A fcut ceva acolo jos, i vreau s tiu ce anume.
Lucie i nbui un geamt.
Dac ii la mine i la Nicolas, te rog s nu mai cobori.
N-am de ales.
Avu din nou acelai tic al gurii.
Totdeauna am fcut lucrurile pe jumtate. Totdeauna
m-am oprit cnd raiunea mi spunea c primejdia e
aproape. i uite ce-am devenit. Un om care, firete, n-a
tiut ce e primejdia, dar nici n-a reuit n via. Tot fcnd
jumti de drum, n-am mers niciodat pn la captul
lucrurilor. Ar fi trebuit s rmn la lctuerie, s fiu
agresat, chiar dac m-a fi ales i eu cu nite cucuie. Ar fi
fost ca un botez, a fi cunoscut violena i a fi nvat cum
s reacionez la ea. Dar eu, tot evitnd necazurile, sunt ca
un copila fr experien.
Delirezi.
Nu, nu delirez. Nu poi tri venic ntr-un cocon.
Aceast pivni mi ofer ocazia unic s fac pasul. Dac
56

nu-l voi face, nu voi mai ndrzni niciodat s m privesc


n oglind; n-a vedea dect un la. De altfel chiar tu m-ai
mpins s cobor, adu-i aminte.
Jonathan i scoase cmaa ptat de snge.
Nu insista, hotrrea mea e irevocabil.
Bun, atunci vin i eu cu tine! declar ea apucnd
lanterna.
Nu, tu rmi aici!
O apucase ferm de ncheieturile minilor.
D-mi drumul, ce te-a apucat?
Scuz-m, dar trebuie s nelegi, aceast pivni e
ceva care nu m privete dect pe mine. E ncercarea mea,
e drumul meu. Nimeni nu trebuie s se amestece, nelegi?
n spatele lor, Nicolas nc mai plngea n faa
rmielor lui Ouarzazate. Jonathan o ls pe Lucie i se
apropie de fiul su.
Haide, revino-i, biete!
M-am sturat! Ouarzi a murit iar voi v certai.
Jonathan vru s-i ndrepte gndurile n alt parte. Lu o
cutie de chibrituri, scoase din ea ase bee i le puse pe
mas.
Uit-te aici, i voi arata o enigm. Cu aceste ase
chibrituri putem forma patru triunghiuri echilaterale.
ncearc, trebuie s reueti.
Biatul, surprins de propunerea tatlui su, i terse
lacrimile i-i trase nasul. ncepu imediat s aranjeze
chibriturile n diferite feluri.
i-i dau un sfat. Ca s gseti soluia, trebuie s
gndeti altfel. Dac o faci ca de obicei, nu ajungi la nimic.
Nicolas reui s formeze trei triunghiuri. Nu patru. i
ridic ochii mari i albatri spre tatl lui i clipi de cteva
ori.
Tu ai gsit soluia, tticule?
Nu, nu nc, dar simt c sunt pe-aproape.
57

Jonathan i linitise momentan fiul, nu i nevasta.


Lucie i arunca priviri mnioase. n seara aceea se certar
destul de violent. Dar Jonathan nu voi s spun nimic
despre pivni i misterele ei.
A doua zi, Jonathan se scul de diminea i i petrecu
prima parte a zilei instalnd la intrarea n pivni o u de
fier prevzut cu un lact mare. Apoi i ag cheia de gt.
Salvarea vine sub forma neateptat a unui cutremur de
pmnt.
Mai nti pereii sunt supui unei mari zguduiri laterale.
Din tavane nisipul ncepe s curg n cascad. Aproape
imediat urmeaz a doua zguduire, apoi a treia, a patra...
Zguduiturile surde se succed din ce n ce mai repede,
apropiindu-se din ce n ce mai mult de cei trei. E un vuiet
enorm care nu se mai oprete i care face s vibreze totul.
Rensufleit de aceast trepidaie, tnrul mascul i
accelereaz din nou inima, lovete de dou ori cu
mandibulele, surprinzndu-i clii, i o rupe la fug prin
tunelul spart. i agit aripile nc embrionare pentru a-i
accelera fuga i a-i prelungi salturile pe deasupra
drmturilor.
Fiecare zguduitur mai puternic l oblig s se
opreasc i s atepte, lipit de sol, sfritul avalanelor de
nisip. Buci ntregi de zid se prbuesc n mijlocul altor
culoare. Poduri, arcade i cripte se nruie, antrennd n
cderea lor milioane de siluete nucite.
Mirosurile de alarm prioritar zboar prin aer rspndindu-se n toate direciile. n prima faz, feromonii
excitatori nvluie n cea galeriile superioare. Toi cei care
adulmec acest parfum ncep imediat s tremure, s alerge
n toate sensurile i s produc feromoni i mai tari. Astfel
nct panica se transmite ca rostogolirea unui bulgre de
58

zpad.
Norul de alarm se rspndete ca o cea, strecurnduse prin toate vinele regiunii suferinde, pn n arterele
principale. Obiectul strin infiltrat n corpul cetii produce
ceea ce tnrul mascul a ncercat zadarnic s declaneze:
toxine de durere. n consecin, sngele negru format de
mulimile de belokanieni ncepe s circule mai repede.
Populaia evacueaz oule din apropierea zonei sinistrate.
Lupttoarele se regrupeaz n uniti de lupt.
Zguduiturile nceteaz n momentul n care masculul
327 ajunge ntr-o intersecie mare, pe jumtate astupat
de nisip i de mulime. Urmeaz o tcere plin de groaz.
Toi ncremenesc, temndu-se de ceea ce va urma.
Antenele ridicate n sus zvcnesc. Ateptare.
Deodat, n locul acelui toc-toc dureros de adineauri se
aude un soi de gfit surd. Toi i dau seama c blana de
crengue a Cetii a fost perforat. Ceva imens ptrunde n
dom, sfrm zidurile, se strecoar printre crengue.
Un tentacul fin de culoare roz se ivete brusc n mijlocul
interseciei. Vntur aerul i mtur solul cu o vitez
nebun, n cutarea unui ct mai mare numr de ceteni.
Lupttoarele se npustesc asupra lui pentru a ncerca s-l
mute cu mandibulele, formnd la captul lui un ciorchine
mare i negru. Suficient de ncrcat, limba se retrage cu
repeziciune n sus i dispare, vrsnd mulimea n
interiorul unui gt, apoi se ntoarce, tot mai lung, tot mai
lacom, fulgertoare.
Atunci se declaneaz faza a doua a alarmei.
Lucrtoarele lovesc solul cu extremitatea abdomenului
pentru a-i alerta pe soldaii de la etajele inferioare, care nau aflat nc nimic din aceast dram.
ntreaga Cetate rsun de zgomotul acestui tam-tam
primitiv. S-ar zice c "organismul Cetate" gfie: tac, tac,
tac! Toc... toc... toc... rspunde strinul care a nceput din
59

nou s ciocne domul pentru a ptrunde mai adnc.


Fiecare se lipete de perei, ncercnd s scape de acel
arpe rou dezlnuit care scotocete galeriile. Cnd
lipitura e considerat prea srac, limba se ntinde i mai
mult. Urmat de un cioc i de un cap uria.
E o ciocnitoare verde! Teroarea primverii... Aceste
psri insectivore lacome sap n acoperiul cetilor de
furnici pn la o adncime de aizeci de centimetri i se
ghiftuiesc cu populaia lor.
E timpul s se treac la a treia faz a alarmei. Unele
lucrtoare, practic nnebunite de surescitarea neexprimat
n acte, ncep s danseze dansul spaimei. Micrile sunt
foarte sacadate: salturi, plesnete de mandibule, scuipat...
Ali indivizi, complet isterici, alearg pe culoare i muc
tot ce mic. Efectul perfid al fricii: nereuind s distrug
obiectul agresor, Cetatea sfrete prin a se autodistruge.
Cataclismul e localizat la etajul cincisprezece de sus, n
partea de vest, dar alerta trecnd prin toate cele trei faze,
ntreaga Cetate se afl acum pe picior de rzboi.
Lucrtoarele coboar ct mai adnc n subsol pentru a
pune oule la adpost. Se ntlnesc pe drum cu iruri
ntregi de lupttoare grbite care i agit mandibulele.
Cetatea furnicilor a nvat, de-a lungul nenumratelor
generaii, s se apere mpotriva unor astfel de neajunsuri.
n mijlocul acestor micri dezordonate, furnicile din casta
artileristelor alctuiesc grupuri de comando i i
repartizeaz operaiunile prioritare.
ncercuiesc ciocnitoarea verde n zona ei cea mai vulnerabil: gtul. Apoi se aaz n poziie de tir apropiat.
Abdomenele lor intesc zburtoarea. Foc! Artileristele
propulseaz cu toat puterea sfincterelor jetul de acid
formic superconcentrat.
60

Pasrea are brusc impresia neplcut c cineva i


strnge gtul cu un fular de ace. Se zbate, vrea s se
elibereze. Dar a naintat prea mult. Are aripile prinse n
pmntul i rmurelele domului. i lanseaz din nou
limba pentru a ucide ct mai multe dintre aceste adversare
minuscule.
Alte lupttoare iau locul primului val. Foc! Ciocnitoarea
verde are o tresrire. De data asta nu mai sunt ace, ci epi.
Lovete nervoas cu ciocul. Foc! Acidul, nete din nou.
Pasrea tremur, ncepe s respire cu greutate. Foc! Acidul
i roade nervii i e complet imobilizat.
Tirul nceteaz. De peste tot, lupttoare cu mandibule
mari se npustesc s mute din rnile fcute de acidul
formic. n acelai timp, o legiune se deplaseaz n exterior,
pe ceea ce a mai rmas din dom, repereaz coada
animalului i ncepe s foreze partea cea mai odorant:
anusul. Genistele lrgesc repede orificiul i ptrund n
mruntaiele psrii.
Prima echip a reuit s despice pielea gtului. Cnd
ncep s curg primele picturi de snge rou, emiterea
feromonilor de alarm nceteaz. Partida e ctigat.
Deschiztura gtului e din ce n ce mai larg i prin ea se
reped batalioane ntregi. n laringele animalului mai sunt
nc furnici vii. Se trece la salvarea lor.
Apoi lupttoarele ptrund n interiorul capului, cutnd
orificiile care le vor permite s ajung la creier. O
lucrtoare gsete o trecere: carotida. Trebuie ns reperat
direcia bun: cea care merge de la inim la creier, nu
invers. Iat-o!
Patru lucrtoare sparg canalul i se arunc n lichidul
rou. Duse de curentul cardiac, temerarele sunt n curnd
propulsate pn la emisferele cerebrale. Sunt gata s sape
n materia cenuie.
Ciocnitoarea verde, nnebunit de durere, se tvlete
61

la dreapta i la stnga, dar nu are nici un mijloc de a se


opune tuturor acelor invadatori care o traneaz din
interior. Un pluton de furnici ptrunde n plmni i
arunc acid. Pasrea tuete cumplit.
Altele, un ntreg corp de armat, ptrund n esofag
pentru a face jonciunea n sistemul digestiv cu colegele lor
care au intrat prin anus. Acestea din urm escaladeaz cu
rapiditate intestinul gros i distrug n trecere toate organele
vitale aflate la ndemna mandibulelor. Scormonesc carnea
vie aa cum obinuiesc s scormoneasc pmntul, lund
cu asalt, pe rnd, pipota, ficatul, inima, splina i
pancreasul, ca pe nite fortree.
Se ntmpl ca un val neateptat de snge sau de limf
s nece civa indivizi. Aa pesc ns numai
nendemnaticele care nu tiu unde i cum s taie.
Celelalte nainteaz metodic prin crnurile roii i negre.
tiu s se eschiveze nainte de a fi strivite de un spasm.
Evit s se ating de zonele pline de bil sau de acizi
digestivi.
Cele dou armate se ntlnesc pn la urm n dreptul
rinichilor. Pasrea nu a murit nc. Inima ei, crestat de
lovituri de mandibul, continu s trimit snge prin
conductele sparte.
Fr s se atepte ultima suflare a victimei, iruri de
lucrtoare i trec din mn n mn bucile de carne nc
palpitnde. Nimic nu rezist micilor chirurgi. Cnd ncep
s taie bucile de creier, ciocnitoarea verde are o
convulsie, ultima.
Tot oraul d fuga s cioprteasc monstrul. Culoarele
colcie de furnici care duc ca amintire fie o pan, fie un fir
de puf.
Echipele de zidrie au intrat deja n aciune. Se
lucreaz la refacerea domului i a culoarelor deteriorate.
De departe ai putea crede c furnicarul e pe cale de a
62

mnca o pasre. Dup ce a nghiit-o, o mistuie,


distribuind carnea i grsimea, pielea i penele n toate
punctele unde ele vor fi de folos Cetii.
GENEZA: Cum s-a constituit civilizaia furnicilor? Pentru a
nelege acest lucru trebuie s ne ntoarcem cu mai multe
sute de milioane de ani n urm, n momentul n care viaa a
nceput s se dezvolte pe Pmnt.
Insectele s-au aflat printre primii nou-sosii. Preau prost
adaptate pentru lumea lor. Mici, fragile, ele erau victimele
ideale pentru orice prdtor. Pentru a reui s se menin n
via, unele, precum lcustele, au ales calea reproducerii.
Ouau n asemenea cantiti nct era musai s rmn i
supravieuitori.
Altele, precum viespile i albinele, au ales veninul,
dotndu-se de-a lungul generaiilor cu ace otrvite care le
fceau de temut.
Altele, ca gndacul-de-buctrie, au ales s devin necomestibile. O gland special ddea un gust att de ru
crnii lor nct nimeni nu voia s-o mnnce. Altele, precum
clugriele sau fluturii de noapte, au ales camuflajul.
Semnnd cu iarba sau cu scoara copacilor, ele treceau
neobservate n natura neospitalier. i totui, n aceast
jungl a primelor zile, multe insecte n-au gsit nici o
"mecherie" pentru a supravieui i preau condamnate la
dispariie.
Printre aceste "defavorizate" au fost mai nti termitele.
Aprut acum aproape o sut cincizeci de milioane de ani pe
scoara terestr, aceast specie consumatoare de lemn nu
avea nici o ans de perenitate. Prea muli prdtori, prea
puine atuuri naturale pentru a le rezista... Ce avea s se
ntmple cu termitele?
Multe au pierit, iar supravieuitorii erau att de ncolii
63

nct au tiut s gseasc la timp o soluie original: "S nu


mai lupte nimeni singur, s se creeze grupuri de solidaritate.
Dumanilor notri le va fi mai greu s atace douzeci de
termite care fac front comun dect una singur care ncearc
s fug." Termitele deschideau astfel una din cile regale ale
complexitii: organizarea social.
Aceste insecte au nceput s triasc n grupuri mici,
familiale, adunate n jurul unui nucleu: Matca outoare. Apoi
familiile au devenit sate, satele au cptat amploare i s-au
transformat n orae. Cetile lor de nisip i ciment s-au
nlat n scurt timp pe toat suprafaa globului. Termitele au
fost primii stpni inteligeni ai planetei noastre, i prima ei
societate.
EDMOND WELLS,
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute.
Masculul 327 nu-i mai vede ucigaele cu parfum de
stnc. nseamn c l-au abandonat. Cu puin noroc,
poate c au murit sub drmturi...
Nu trebuie s se bucure prea tare ns. N-a scpat chiar
aa uor. Nu mai are nici un parfum-paaport. La prima
ntlnire cu o rzboinic, s-a terminat cu el. Semenele lui l
vor considera n mod automat un corp strin. Nu-l vor lsa
nici mcar s le explice. Vor trage n el cu acid sau l vor
lovi cu mandibulele fr somaie, acesta era tratamentul
rezervat celor care nu puteau s emit mirosurile-paaport
ale Federaiei.
Era absurd! Cum de-a ajuns n situaia asta? Vina o
poart numai blestematele acelea de rzboinice cu parfum
de stnc. Ce le-a apucat? Probabil c erau nebune. Dei
cazul e rar, se ntmpl ca greeli de programare genetic
s duc la accidente psihologice de acest tip; ceva
64

asemntor cu acele furnici isterice care loveau n toat


lumea n faza a treia a alarmei.
Totui, cele dou furnici care l atacaser nu preau nici
isterice, nici degenerate. Chiar aveau aerul c tiu foarte
bine ce fac. S-ar fi zis... Nu exist dect o singur situaie
n care nite celule distrug cu bun tiin alte celule ale
aceluiai organism. Doicile numesc asta cancer. Ai fi zis...
nite celule atinse de cancer.
Acea arom de stnc era deci un miros de boal... i n
privina asta ar trebui s dea alarma. Masculul 327 are
acum dou mistere de elucidat: arma secret a piticelor i
celulele canceroase ale Bel-o-kan-ului. Dar nu poate s
comunice cu nimeni. Trebuie s se gndeasc. S-ar putea
foarte bine s gseasc n el o resurs ascuns... o soluie.
ncepe s-i spele antenele. Umezire (i se pare tare
ciudat s-i ling antenele fr s recunoasc gustul
caracteristic al feromonilor-paaport), curire, lustruire cu
peria de la cot, uscare.
Ce s fac, fir-ar s fie?
Mai nti, s rmn n via.
O singur persoan i poate aminti imaginea lui n
infrarou fr s aib nevoie de confirmarea parfumurilor
de identificare: Matca. Totui, Cetatea interzis e arhiplin
de lupttoare. Cu att mai ru! n fond, Belo-kiu-kiuni
avea o veche maxim: Deseori, n mijlocul primejdiei eti cel
mai n siguran!
Edmond Wells n-a lsat aici amintiri plcute. i de
altfel, atunci cnd a plecat nimeni nu l-a oprit.
Cel care vorbea astfel era un btrn amabil, unul din
subdirectorii societii "Sweetmilk Corporation".
Totui se pare c descoperise o nou bacterie
alimentar, cea care fcea iaurturile s miroase frumos...
65

Da, trebuie s recunosc c n chimie avea uneori idei


de-a dreptul geniale. Dar asta nu se ntmpla n mod
regulat, ci din cnd n cnd.
Ai avut necazuri cu el?
Sincer s fiu, nu. S spunem mai curnd c nu se
integra n echip. El se inea de-o parte. i chiar dac
bacteria lui ne-a adus milioane, cred c aici nimeni nu l-a
apreciat vreodat cu adevrat.
Ai putea fi mai explicit?
ntr-o echip exist efi. Edmond nu suporta efii, ca
de altfel nici o form de autoritate ierarhic. Totdeauna i-a
dispreuit pe directori, care nu fac dect "s conduc doar
ca s conduc, fr s produc nimic", cum zicea el. Or, cu
toii suntem obligai s lingem pantofii superiorilor notri.
Aa cere sistemul. El era mndru. Cred c asta ne agasa pe
noi mai mult dect pe efi.
Cum a plecat?
S-a certat cu unul din subdirectori pentru un fapt n
privina cruia, la drept vorbind... avea perfect dreptate.
Acest subdirector i scotocise prin birou, iar pe Edmond l
apucase damblaua. Cnd a vzut c toat lumea prefera
s-l susin pe cellalt, a fost obligat s plece.
Dar mi-ai spus c avea dreptate...
Uneori e mai bine s te compori ca un la n
avantajul unor cunoscui, chiar antipatici, dect s fii
curajos n avantajul unor necunoscui, chiar dac-i sunt
simpatici. Edmond nu avea prieteni aici. Nu mnca
mpreun cu noi, nu bea cu noi, totdeauna prea cu capul
n nori.

Atunci
de
ce-mi
mrturisii
"laitatea"
dumneavoastr? Nu erai obligat s-mi povestii asta.
Hm, de cnd a murit, mi zic c totui nu ne-am
purtat cum trebuia. Dumneata eti nepotul lui, spunndui toate astea mi se ia o piatr de pe inim...
66

n fundul unui culoar ngust i ntunecos se zrete o


fortrea de lemn. Cetatea interzis.
Acest edificiu este de fapt un butuc de pin n jurul
cruia s-a construit domul. Butucul servete drept inim i
coloan vertebral. Inim, cci el conine ncperea regal
i rezervele de alimente preioase. Coloan vertebral, cci
permite Cetii s reziste furtunilor i ploilor.
Vzut mai de aproape, peretele Cetii interzise este
ncrustat cu motive complexe. Ca nite inscripii ntr-o
scriere barbar. Acestea sunt de fapt culoarele spate pe
vremuri de primii ocupani ai trunchiului: nite termite.
Cnd fondatoarea Belo-kiu-kiuni aterizase n regiune, n
urm cu cinci mii de ani, intrase imediat n conflict cu ele.
Rzboiul durase foarte mult, peste o mie de ani, dar pn
la urm belokanienii ctigaser. i descoperiser cu
ncntare un ora "beton", cu tunele de lemn care nu se
nruiau niciodat. Acest butean de pin le deschidea noi
perspective urbanistice i arhitecturale.
Sus, tblia plat i supranlat: jos, rdcinile adnci,
care se mprtie n pmnt. Era i-de-al. Cu toate acestea,
n curnd trunchiul nu a mai fost suficient pentru a
adposti populaia n continu cretere a furnicilor rocate.
Atunci se spase subsolul, n prelungirea rdcinilor. Iar
peste trunchiul retezat fuseser ngrmdite crengue
pentru a-i lrgi vrful.
Cetatea interzis este acum aproape pustie. n afar de
Matc i de santinelele ei de elit, toat lumea triete la
periferie.
327 se apropie de trunchi cu pai prudeni i neregulai.
Vibraiile regulate sunt percepute ca prezena cuiva care
merge, n timp ce sunetele neregulate pot s treac drept o
uoar surpare. Mai ales trebuie s spere c nu se va
67

ntlni cu nici o lupttoare. ncepe sa se trasc. Nu mai e


dect la dou sute de capete de Cetatea interzis. Zrete
zecile de ieiri care strpung trunchiul: mai exact, capetele
furnicilor "portrese" care astup orificiul.
Prin nu se tie ce anomalie genetic, acestea au un cap
mare, rotund i turtit, care le face s semene cu un cui
mare potrivit exact pe dimensiunea orificiului pe care-l
supravegheaz.
Aceste pori vii i dovediser deja eficacitatea n trecut.
Cu ocazia Rzboiului Fragilor, n urm cu apte sute
optzeci de ani, Cetatea fusese invadat de furnicile galbene.
Toi belokanienii supravieuitori se refugiaser n Cetatea
interzis, iar furnicile portrese, intrnd de-a-ndratelea,
nchiseser ermetic intrrile.
Furnicile galbene avuseser nevoie de dou zile pentru a
reui s foreze aceste zvoare. Portresele nu numai c
astupau gurile, dar i mucau cu mandibulele lor lungi.
Furnicile galbene se strngeau cte o sut pentru a lupta
mpotriva unei singure portrese. Pn la urm au reuit
s treac, spnd n chitina capetelor. Dar sacrificiul
"porilor vii" nu fusese zadarnic. Celelalte ceti din
Federaie avuseser timp s strng ntriri, i, cteva
ceasuri mai trziu, oraul fusese eliberat.
Sigur, masculul 327 nu are de gnd s nfrunte singur o
portreas, dar intenioneaz s profite de momentul
deschiderii uneia din aceste pori, ca s lase s ias o doic
ncrcat cu ou, de exemplu. Ar putea da buzna nuntru
mai nainte ca ea s se poat nchide.
Iat c un cap tocmai se mic, apoi face loc... unei
santinele. Ocazie ratat, nu poate ncerca nimic, santinela
s-ar ntoarce imediat i l-ar omor.
Alt micare de cap a portresei. Se las uor pe cele
ase picioare, gata s se npusteasc. Nu! Alarm fals.
Portreasa i schimba doar poziia. Probabil c amorea i
68

ea stnd aa, cu capul ca ntr-un jug de lemn.


Cu att mai ru, nu mai are rbdare, se repede ctre
obstacol. De cum ajunge n raza antenei, portreasa
descoper absena feromonilor-paaport. Se trage napoi
pentru a astupa i mai bine orificiul, apoi lanseaz
molecule de alarm.
Corp strin n Cetatea interzis! Corp strin n Cetatea
interzis! repet ea ca o siren.
i nvrtete cletii pentru a-l intimida pe nepoftit. Ar
nainta s se lupte cu el, dar ordinul este categoric: mai
nti blocarea intrrii!
Trebuie s se mite repede. Masculul are un avantaj:
vede n ntuneric, n timp ce ea e oarb. Se avnt, evit
mandibulele dezlnuite care lovesc la ntmplare, i
plonjeaz pentru a le apuca de la rdcin. Le taie una
dup alta. Sngele transparent curge. Dou cioturi
inofensive continu s se agite.
Totui, masculul 327 nu poate trece, cadavrul blocheaz
intrarea. Picioarele nepenite continu s apese pe lemn
din reflex. Cum s fac? i plaseaz abdomenul lng
fruntea portresei i trage cu acid. Corpul tresare, chitina
roas de acidul formic ncepe s se topeasc elibernd un
fum cenuiu. Dar craniul e rezistent. Trebuie s repete
figura de patru ori pentru a-i putea croi un drum prin el.
Trece. n partea cealalt descoper un torace i un
abdomen atrofiate. Furnica nu era dect o u, nimic
altceva.
RIVALII: Dup cincizeci de milioane de ani, cnd au
aprut primele furnici, habar n-aveau ce le ateapt. Urmae
ndeprtate ale unei viespi slbatice i solitare, tiphiida, ele
nu aveau nici mandibule mari, nici ac. Erau mici i
plpnde, dar nu i proaste, aa c au neles repede c
69

aveau tot interesul s le imite pe termite. Trebuia s se


uneasc.
i-au creat satele lor; i-au cldit ceti grosolane. Termitele se nelinitir destul de repede de aceast concuren.
Dup prerea lor, pe Pmnt nu era loc dect pentru o
singur specie de insecte sociale.
De acum nainte rzboaiele erau inevitabile. Cam peste tot
n lume, n insule, n copaci i n muni, armatele cetilor de
termite au luptat mpotriva tinerelor armate ale cetilor de
furnici.
Nu se mai vzuse niciodat aa ceva n regnul animal.
Milioane de mandibule luptau umr la umr pentru un scop
care nu era nutritiv. Un scop "politic "!
La nceput, termitele, mai experimentate, ctigau toate
btliile. Dar furnicile s-au adaptat. Au copiat armele
termitelor i au inventat altele noi. Rzboaiele mondiale
termite-furnici cuprinser planeta, vreme de aproape
douzeci de milioane de ani. Cam prin aceast perioad au
reuit furnicile, descoperind armele cu jet de acid formic, s
obin un avantaj decisiv.
Chiar i n zilele noastre continu btliile intre cele dou
specii dumane, dar rareori se ntmpl ca legiunile termitelor s nving.
EDMOND WELLS, Enciclopedia cunoaterii relative i
absolute.
L-ai cunoscut n Africa, nu-i aa?
Da, rspunse profesorul. Edmond avea o suprare
mare. Mi se pare c-i murise nevasta. S-a aruncat cu
disperare n studiul insectelor.
De ce tocmai insecte?
De ce nu? Insectele exercit o fascinaie ancestral.
70

Strmoii notri cei mai ndeprtai se temeau deja de


nari, care le transmiteau frigurile, de purici, care le
provocau mncrimi, de pianjeni, care i nepau, de
grgrie, care le devorau rezervele alimentare. Asta a lsat
urme.
Jonathan se afla n laboratorul nr. 326 al centrului
CNCS de entomologie de la Fontainebleau, n compania
profesorului Daniel Rosenfeld, un btrnel drgu, cu prul
strns ntr-o coad de cal, zmbitor i volubil.
Insecta deruteaz, e mai mic i mai fragil dect noi,
i totui ne sfideaz i chiar ne amenin. De altfel, dac
stm bine s ne gndim, toi sfrim n stomacul
insectelor. Cci larvele mutelor se delecteaz cu cadavrele
noastre...
Nu m gndisem la asta.
Insecta a fost mult vreme considerat ca o
ntruchipare a rului. Belzebut, unul dintre sfetnicii
Satanei, este reprezentat cu un cap de musc. Nu e o
ntmplare.
Furnicile au o reputaie mai bun dect mutele.
Depinde. Toate culturile vorbesc diferit despre ele. n
Talmud, ele sunt simbolul onestitii. Pentru buddhismul
tibetan, ele reprezint latura derizorie a activitii
materialiste. Pentru btinaii de pe Coasta de Filde, o
femeie nsrcinat mucat de o furnic va da natere unui
copil cu cap de furnic. n schimb, unii polinezieni le
consider nite mici diviniti.
Edmond lucrase nainte pe bacterii, de ce le-a lsat
balt?
Bacteriile nu-l pasionau nici pe departe att de mult
ct l-au pasionat cercetrile lui asupra insectelor, n
special asupra furnicilor. i cnd spun "cercetrile lui", m
refer la un angajament total. El este autorul petiiei
mpotriva furnicarelor jucrii, acele cutii de plastic vndute
71

n toate supermagazinele, cu o regin i ase sute de


lucrtoare. i s-a mai luptat pentru folosirea furnicilor ca
"insecticid". Voia s fie instalate sistematic colonii de
furnici rocate n pduri, pentru a le cura de parazii. Nu
era o idee rea. Furnicile au mai fost folosite n trecut: n
Italia mpotriva omizilor care atac pinii, iar n Polonia
mpotriva unor insecte care distrug brazii.
A folosi insectele unele mpotriva altora, asta e ideea?
Mmmm, el numea asta "a se amesteca n diplomaia
lor". S-au fcut attea prostii cu insecticidele chimice n
secolul trecut! Niciodat nu trebuie s ataci insectele de-a
dreptul, i mai ales s nu le subestimezi niciodat vrnd s
le domesticeti, aa cum se procedeaz cu mamiferele.
Insecta reprezint o alt filozofie, un alt spaiu-timp, o alt
dimensiune. Insecta are de exemplu o ripost mpotriva
tuturor otrvurilor chimice: obinuina progresiv. Nu
reuim niciodat s nlturm invaziile de lcuste pentru
c afurisitele se adapteaz la orice. Dac le combai cu
insecticid, nouzeci i nou la sut mor dar unu la sut
supravieuiesc. Iar cele care au scpat nu numai c sunt
imunizate, dar dau natere unor mici lcuste sut la sut
"vaccinate" mpotriva acelui insecticid. Astfel, acum dou
sute de ani s-a fcut greeala creterii continue a toxicitii
produselor. n aa fel, nct acestea omorau mai muli
oameni dect insecte. i am format serii ntregi
hiperrezistente, capabile s consume otrvurile cele mai
tari fr s peasc nimic.
Vrei s spunei c nu avem nici un mijloc de a lupta
mpotriva insectelor?
Poi constata i singur. Mereu avem nari, lcuste,
grgrie, mute e-e i furnici. Rezist la orice. n 1945,
oamenii i-au dat seama c numai furnicile i scorpionii
supravieuiser exploziilor nucleare. S-au adaptat chiar i
la asta!
72

Masculul 327 a vrsat sngele unei celule a Roiului. A


acionat cu cea mai mare violen asupra propriului su
organism. Asta i las un gust amar. Dar oare avea alt
soluie, el, hormonul informaiei, pentru a supravieui i ai continua misiunea?
Dac a ucis a fcut-o tocmai pentru c s-a ncercat
suprimarea lui. Este o reacie n lan. Precum cancerul.
Dac Roiul se comport anormal fa de el, se vede
constrns s acioneze n mod identic. Trebuie s se
deprind cu aceast idee.
A ucis o celul sor. Poate c va mai ucide i altele.
Dar de ce venise n Africa? Din moment ce, dup cum
spunei, furnici sunt peste tot.
Sigur, dar nu aceleai furnici... Cred c Edmond nu
mai inea la nimic dup ce-i pierduse nevasta, acum chiar
m ntreb dac nu cumva atepta ca furnicile s-l
"sinucid".
Poftim?
Au fost gata s-l hpie, fir-ar s fie! Furnicile magnan
din Africa... N-ai vzut niciodat filmul Cnd vuiete
Maraburita?
Jonathan cltin negativ din cap.
Marabunta este masa de furnici magnan dorylines sau
annoma nigricans, care nainteaz n cmpie distrugnd
totul n calea ei.
Doctorul Rosenfeld se ridic n picioare de parc ar fi
vrut s nfrunte un val invizibil.
Mai nti se aude un freamt puternic compus din
ipetele, piuiturile, btile din aripi i paii tuturor
animalelor mici care ncearc s fug. n acest stadiu,
73

furnicile nc nu se vd; apoi, cteva rzboinice se ivesc


brusc din spatele unei coline. Dup aceti cercetai,
celelalte vin repede, n coloane ct vezi cu ochii. Colina
devine neagr. E ca o scurgere de lav care topete tot ce
atinge.
Profesorul se plimba de colo pn colo prin ncpere,
gesticulnd, prins de ceea ce povestea.
Ele sunt sngele veninos al Africii. Acid viu. Numrul
lor e nspimnttor. O colonie de furnici magnan ou n
medie cinci sute de mii de ou n fiecare zi. Destul ca s
umpli glei ntregi... Deci, acest rule de acid sulfuric
negru curge, trece peste taluzuri i peste copaci, nimic nu-l
oprete. Psrile, oprlele sau mamiferele insectivore care
au ghinionul s se apropie sunt imediat frmiate.
Imagine de Apocalips! Furnicile magnan nu se tem de nici
un animal. O dat am vzut o pisic prea curioas nimicit
ct ai clipi din ochi. Traverseaz chiar i cursurile de ap,
fcnd poduri plutitoare din propriile lor cadavre!... Pe
Coasta de Filde, n regiunea nvecinat cu centrul de la
Lamto, unde le studiem, populaia n-a gsit nici un mijloc
de protecie mpotriva invaziei lor. Cnd se anun c
aceti minusculi Attila vor traversa oraul, oamenii fug,
ducnd cu ei bunurile cele mai de pre. Pun picioarele
meselor i scaunelor n glei de oet i se roag la zeii lor.
La ntoarcere, constat c totul a fost curat, de parc ar
fi trecut taifunul. N-a mai rmas nici o frm de hran
sau de oricare alt substan organic. ns nici cea mai
mic urm de insecte parazite. Furnicile magnan sunt
pn la urm cel mai bun mijloc de a-i cura n ntregime
locuina.
Cum fceai s le studiai dac sunt att de feroce?
Ateptam amiaza. Insectele n-au sistem de reglare a
cldurii, ca noi. Cnd afar sunt optsprezece grade,
optsprezece grade sunt i n corpul lor, iar atunci cnd e
74

canicul, sngele li se nfierbnt. Lucru insuportabil


pentru ele. De aceea, la primele raze fierbini, furnicile
magnan i sap un cuib bivuac unde ateapt o vreme mai
rcoroas. E ca o mini-hibernare, numai c sunt blocate de
cldur, nu de frig.
i?
Jonathan nu prea tia s dialogheze. Considera c
discuia era fcut pentru a servi ca vas comunicant.
Exist unul care tie ceva, vasul plin i unul care nu
tie, vasul gol acesta fiind de obicei chiar el. Cel care
nu tie e numai urechi i a din cnd n cnd rvna
interlocutorului prin "i?", "vorbete-mi de asta", i micri
din cap.
Alte mijloace de comunicare nu cunotea. De altfel i se
prea, observndu-i contemporanii, c acetia nu fceau
dect s se dedea unor monoloage paralele, fiecare cutnd
s-l foloseasc pe cellalt ca psihanalist gratuit. n aceste
condiii prefera propria lui tehnic. Poate c avea aerul c
nu deine nici o cunotin, dar cel puin nva mereu. Un
proverb chinez spune: "Cine pune o ntrebare e prost timp
de cinci minute, cine n-o pune, rmne aa toat viaa."
i ne-am dus peste ele, parascovenia lor! i crede-m
c n-a fost puin lucru. Speram s-o gsim pe afurisita aia
de regin a lor. Faimoasa fttoare care face cinci sute de
mii de ou pe zi. Nu voiam dect s-o vedem i s-o
fotografiem. Ne-am pus nite cizme mari de vidanjori.
Edmond n-a avut noroc. Purta 43 i nu mai rmsese
dect o pereche 40. Aa c a mers n bocanci... mi
amintesc de parc s-ar fi ntmplat ieri. La dousprezece i
jumtate am trasat pe sol forma probabil a unui cuib
bivuac i am nceput s spm de jur mprejur o tranee
adnc de un metru. La unu i jumtate am ajuns la
camerele exterioare. A nceput s curg un fel de lichid
negru care pria. Mii de lupttoare surescitate i
75

clmpneau mandibulele care, la aceast specie, sunt


tioase ca nite lame de brici. Toate se nfigeau n cizmele
noastre, n timp ce ne continuam treaba cu lopata i
cazmaua naintnd n direcia celulei nupiale. Am gsit n
sfrit comoara. Regina. O insect de zece ori mai
voluminoas dect reginele noastre europene. Am fotografiat-o din toate prile n timp ce ea probabil c urla God
save the Queen, n limbajul ei odorant... Efectul n-a
ntrziat.
Lupttoarele au venit din toate prile, formnd movilie
pe picioarele noastre. Unele reueau s se caere, suinduse pe semenele lor deja nfipte n cauciuc. De acolo intrau
n pantaloni i apoi n cma. Parc eram nite Gulliveri,
dar liliputanii notri nu se gndeau dect cum sa ne
transforme n fiue comestibile! Mai cu seam trebuia s
fim ateni s nu intre n nici unul din orificiile noastre
naturale: nas, gur, anus, timpan. Altfel eram terminai, ne
spau pe dinuntru!
Jonathan asculta n tcere, oarecum impresionat.
Profesorul prea c retriete scena pe care o mima cu
fora omului tnr care nu mai era.
Ne ddeam palme ca s le alungm. Ele se orientau
dup rsuflarea i transpiraia noastr. Toi fcuserm
exerciii de yoga pentru a respira lent i a ne controla frica.
ncercam s nu ne gndim, s uitm de ciorchinii de
lupttoare care voiau s ne ucid. i am fcut dou filme
ntregi, la unele fotografii folosindu-ne i de blitz. Cnd am
terminat, am srit din tranee. n afara de Edmond.
Furnicile l acoperiser pn la cap, se pregteau s-l
nfulece! L-am apucat de brae i l-am scos de acolo, l-am
dezbrcat i am ras de pe el cu maceta toate maxilarele i
capetele care i se nfipseser n piele. i noi ncasasem cte
o porie de furnici, dar nu n aceeai msur ca el, care navea cizme. Mai ales c se speriase i emisese feromoni de
76

fric.
E oribil!
Nu, e un noroc c a scpat cu via. Asta nu l-a
dezgustat de furnici. Dimpotriv, le-a studiat cu i mai
mare ndrjire.
i pe urm?
S-a ntors la Paris. i n-am mai tiut nimic de el. Tipul
nici mcar nu i-a mai telefonat vreodat btrnului su
Rosenfeld. n sfrit, am citit n ziare c a murit.
Odihneasc-se n pace!
Ddu la o parte perdelele de la fereastr ca s examineze
un termometru vechi montat n tabl emailat.
Hm, treizeci de grade n aprilie, incredibil. n fiecare
an e din ce n ce mai cald. Dac o ine tot aa, n zece ani
Frana va deveni o ar tropical.
Credei?
Lumea nu bag de seam pentru c transformarea se
petrece progresiv. Dar noi, entomologii, ne dm seama
dup detalii foarte precise: gsim n bazinul parizian specii
de insecte tipice pentru regiunile ecuatoriale. N-ai remarcat
c fluturii devin din ce n ce mai viu colorai?
ntr-adevr, chiar ieri am gsit unul rou cu negru,
fluorescent, aezat pe o main...
Cu siguran o zigen cu cinci pete. E un fluture
veninos care nu se gsea pn acum dect n Madagascar.
Dac o ine tot aa... i nchipui furnicile magnan la Paris?
Atunci s vezi panic. Ar fi nostim...
Dup ce i-a curat antenele i a mncat cteva
bucele calde din portreasa "spart", masculul fr miros
se grbete pe culoarele de lemn. ncperea matern e n
direcia aceea, o simte. Din fericire sunt 25 de grade i la
temperatura asta nu e prea mult lume n Cetatea
77

interzis. Ar trebui s se poat strecura fr probleme.


Deodat percepe mirosul a dou rzboinice care vin din
sens invers. Una mare i una mic. Iar celei mici i lipsesc
nite picioare...
i adulmec reciproc efluviile de la distan.
De necrezut, e chiar el!
De necrezut, sunt chiar ele!
Masculul 327 o ia la goan, spernd s-i piard urma.
Alearg prin acel labirint tridimensional. Iese din Cetatea
interzis. Portresele nu-l mpiedic; sunt programate s
filtreze numai ce vine din exterior. Acum calc pe pmnt.
Ia viraj dup viraj.
Dar urmritoarele sunt la fel de rapide i nu rmn n
urm. Masculul mbrncete i rstoarn la pmnt o
lucrtoare ncrcat cu o rmuric. N-o fcuse nadins, dar
ucigaele cu miros de stnc i ncetinesc goana.
Trebuie s profite de acest rgaz. Se ascunde repede
ntr-o scobitur. chioapa se apropie. Masculul se retrage
i mai mult n ascunztoarea lui.
Unde-a disprut?
A cobort din nou.
Cum adic?
Lucie o lu de bra pe Augusta i o conduse la ua
pivniei.
E acolo jos de ieri sear.
i nc nu s-a ntors?
Nu, nu tiu ce se ntmpl acolo, dar mi-a interzis
categoric s chem poliia... A mai cobort de cteva ori
pn acum i s-a ntors.
Augusta era consternat.
Dar e absurd! Doar unchiul lui i interzisese
categoric...
78

Acum ia cu el jos o sumedenie de unelte, tabl de oel,


plci mari de beton. Numai el tie ce meterete acolo...
Lucie i prinse capul ntre mini. Era la captul
puterilor, simea c va ceda din nou unei depresiuni.
i nu se poate cobor dup el?
Nu. A pus o broasc pe care o ncuie pe dinuntru.
Augusta se aez pe scaun, descumpnit.
Ca s vezi, ca s vezi. Nici nu-mi nchipuiam c
evocarea lui Edmond va provoca attea necazuri...
SPECIALITII: n marile ceti moderne ale furnicilor,
repartizarea sarcinilor, repetat de milioane de ani, a
generat mutaii genetice.
Astfel, unele furnici se nasc cu enorme mandibule-foarfeci
pentru a fi soldai, altele au mandibule cu care macin
pentru a produce fin de cereale, altele sunt nzestrate cu
glande salivare supradezvoltate pentru a umezi i a dezinfecta larvele.
ntr-un fel, e ca i cum la noi soldaii s-ar nate cu degete
n form de cuite, ranii cu picioare n form de crlig
pentru a se urca n copaci s adune fructele, iar doicile cu
zece perechi de e.
Dar dintre toate mutaiile "profesionale" cea mai spectaculoas este cea a dragostei.
ntr-adevr, pentru ca masa truditoarelor s nu fie
distras de la munc de impulsuri erotice, ele se nasc
asexuate. Toate energiile reproductoare sunt concentrate
asupra celor specializai: masculii i femelele, prinii i
prinesele acestei civilizaii paralele. Acetia se nasc i sunt
echipai numai pentru dragoste. Ei beneficiaz de multe
avantaje destinate s-i ajute la copulaie. De la aripi i ochi
care vd n ntuneric, pn la antenele emitoare-receptoare
de emoii abstracte.
79

EDMOND WELLS,
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute.
Ascunztoarea nu e o fundtur, ci duce la o mic grot.
Masculul 327 se baricadeaz n ea. Rzboinicele cu miros
de stnc trec fr s-l detecteze. Numai c grota nu e
goal. nuntru e cineva cald i mirositor. Care emite.
Cine eti?
Mesajul este clar, precis, imperativ. Ocelii care vd n
infrarou l ajut s disting fptura masiv care l
chestioneaz. Dup cum arat, pare s cntreasc
nouzeci de grune de nisip. Totui nu e o lupttoare. E
ceva ce nu a mirosit i nu a vzut niciodat pn acum.
O femel.
i ce femel! O examineaz fr s se grbeasc.
Picioarele ei delicate i de o form perfect sunt mpodobite
cu periori nclii fermector cu hormoni sexuali.
Antenele groase sunt ncrcate de mirosuri tari. Ochii ei cu
reflexe roii sunt ca dou afine. Are un abdomen masiv,
neted i lung, un scut toracic mare, avnd deasupra un
mezotonum adorabil granulat. n sfrit, nite aripi lungi,
de dou ori mai mari dect ale lui.
Femela i deschide micile mandibule i.... sare la gtul
lui, s-l decapiteze.
Nu mai poate s nghit, se sufoc. Lipsa paapoartelor
odorante o va face pe femel s nu-i dea drumul. Este un
corp strin care trebuie distrus.
Profitnd de talia lui redus, masculul 327 reuete
totui s se elibereze. Se car pe umerii ei i i strnge
capul. Roata s-a ntors. Acum e rndul ei s aib necazuri.
Femela se zbate.
Cnd o simte moleindu-se, 327 i ndreapt antenele
80

nainte. Nu vrea s-o omoare, ci doar s-o fac s-l asculte.


Lucrurile nu sunt simple. Vrea s aib cu ea o CA. Da, o
comunicare absolut.
Femela (i identific numrul, este a 56-a) i
ndeprteaz antenele, ferindu-se de atingere. Apoi se
arcuiete s se debaraseze de el. Dar el rmne bine agat
de mezotonumul ei i sporete presiunea mandibulelor.
Dac va continua, capul femelei va fi smuls ca o buruian.
Ea rmne nemicat. El, la fel.
Cu ocelii care pot vedea un cmp cuprins ntr-un unghi
de o sut optzeci de grade, femela vede bine agresorul
cocoat pe toracele ei. E foarte mic.
Un mascul!
i amintete leciile doicilor:
Masculii sunt nite jumti de fiin. Contrar tuturor
celorlali indivizi ai Cetii, ei nu sunt echipai dect cu
jumtate din cromozomii speciei. Sunt concepui din ou
nefecundate. Sunt deci nite ovule mari, sau mai curnd
nite spermatozoizi mari, trind n aer liber.
Are pe spate un spermatozoid care e pe cale s-o
sugrume. Ideea asta aproape c o amuz. De ce unele ou
sunt fecundate i altele nu? Probabil din cauza
temperaturii. Sub douzeci de grade, spermateca nu poate
fi activat iar Matca elibereaz ou nefecundate. Prin
urmare masculii provin din frig. Ca i moartea.
Este prima oar cnd vede unul n carne i chitin. Ce
caut aici, n gineceul virginelor? Acest teritoriu e tabu,
rezervat femelelor sexuate. Dac oricare celul strin
poate ptrunde n fragilul lor sanctuar, nseamn c poarta
e deschis tuturor infeciilor!
Masculul 327 ncearc din nou s comunice prin
antene. Dar femela nu se las. Dac vrea s-i ndeprteze
antenele, ea i le ndoaie imediat peste cap. Dac i atinge
uor al doilea segment, atunci ea i las antenele pe spate.
81

Nu vrea, i pace.
Masculul sporete presiunea maxilarelor i reuete s
pun n contact cel de al aptelea segment al antenei lui cu
cel de al aptelea segment al ei. Femela 56 nu a mai
comunicat niciodat n acest fel. A fost nvat s evite
orice contact, mulumindu-se doar s lanseze i s
primeasc efluvii prin aer. Dar tie c acest mod de
comunicare eterat este neltor. Matca emisese ntr-o zi
un feromon asupra acestui subiect:
ntre dou creiere vor exista totdeauna nenelegerile i
minciunile, generate de mirosurile parazite, de curenii de
aer, de proasta calitate a emisiei i a recepiei.
Singurul mijloc de a nltura aceste neplceri este comunicarea absolut. Contactul direct al antenelor. Trecerea
fr nici o piedic de la neurotransmitorii unui creier la
neurotransmitorii celuilalt creier.
Pentru ea e ca un fel de deflorare a minii. Oricum, ceva
tare i necunoscut.
Dar nu are de ales; dac mai continu s-o strng, o va
ucide. i aduce tijele frontale pe umeri n semn de
supunere.
Comunicarea absolut poate s nceap. Cele dou
perechi de antene se apropie fr ezitare. Mic oc. Din
cauza nervozitii. Lent, apoi din ce n ce mai repede, cele
dou insecte i mngie reciproc cele unsprezece segmente
zimate. O spum plin de expresii confuze ncepe treptat
s fac bule. Aceast substan gras lubrefiaz antenele i
permite accelerarea ritmului de frecare. Cele dou capete
ale insectelor vibreaz necontrolat un timp, dup care tijele
antenelor i opresc dansul i se lipesc una de alta pe toat
lungimea. Acum nu mai sunt dect o singur fiin cu
dou capete, dou corpuri i o singur pereche de antene.
Miracolul natural se nfptuiete. Feromonii trec dintrun corp n altul prin miile de pori mici i de capilare ale
82

segmentelor. Cele dou mini se unesc. Ideile nu mai sunt


codificate i decodificate. Ele se ivesc n stadiul lor de
simplitate originar: imagini, sunete, emoii, parfumuri.
n acest limbaj direct, masculul 327 i povestete femelei
56 toat aventura lui: masacrarea expediiei, urmele
olfactive ale lupttoarelor pitice, ntlnirea cu Matca,
tentativa de eliminare a lui, pierderea paapoartelor, lupta
mpotriva portresei, lupttoarele cu parfum de stnc
aflate i acum pe urmele lui.
Dup terminarea comunicrii absolute, femela i
readuce n spate antenele n semn de bunvoin fat de el.
Masculul coboar din spatele ei. Acum e la discreia ei, ar
putea s-l elimine cu uurin. Femela se apropie, cu
mandibulele larg deschise i... i d civa din feromonii ei
paaport. n felul acesta, problema lui e temporar
rezolvat. Ea i propune o trofalaxie; el accept. Apoi femela
face s-i zbrnie aripile pentru a mprtia toi vaporii
conversaiei lor.
n sfrit, a reuit s conving pe cineva. Informaia s-a
transmis, a fost neleas, acceptat de o alt celul.
i-a creat un grup de lucru.
TIMPUL: Perceperea scurgerii timpului este foarte diferit
la oameni i la furnici. Pentru oameni timpul este absolut.
Periodicitatea i durata secundelor vor fi egale orice s-ar
ntmpla.
La furnici n schimb, timpul este relativ. Cnd e cald,
secundele sunt foarte scurte. Cnd e frig, se rsucesc i se
alungesc la infinit, pn la pierderea cunotinei din perioada hibernrii.
Acest timp elastic le confer o percepie a vitezei lucrurilor
foarte diferit de a noastr. Pentru a defini o micare,
insectele nu folosesc numai spaiul i durata, ci adaug i o
83

a treia dimensiune: temperatura.


EDMOND WELLS,
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute.
Acum sunt doi, preocupai s conving ct mai multe
semene de gravitatea "Cazului armei secrete distrugtoare".
nc nu e trziu. Totui, trebuie s in seama de dou
elemente. Pe de o parte, nu vor reui s conving destule
lucrtoare nainte de srbtoarea Renaterii, care va
acapara toate energiile, aa nct au nevoie de un al treilea
complice. Pe de alt parte, trebuie s aib n vedere cazul
n care rzboinicele cu parfum de stnc i vor face din
nou apariia, prin urmare e nevoie de o ascunztoare.
Femela 56 propune ncperea ei. Ea a spat o trecere
secret care le va permite s fug n caz de nevoie.
Masculul 327 nu e prea uimit; spatul de pasaje secrete
este foarte la mod. Chestia asta ncepuse acum o sut de
ani, n timpul rzboiului cu furnicile scuiptoare de lipici.
Regina uneia din cetile federale, Ha-yekte-duni, avea
mania securitii. Pusese s i se construiasc o Cetate
interzis, "blindat". Flancurile erau ntrite cu pietre mari,
lipite ntre ele cu cimenturi de termit!
Problema era c nu exista dect o singur ieire. Astfel
nct atunci cnd Cetatea a fost ncercuit de legiunile de
furnici care mprocau lipici, regina s-a trezit blocat n
propriul ei palat. Furnicile care mprocau lipici au
capturat-o fr nici o dificultate i au sufocat-o n
scrbosul lor clei cu uscare rapid. Regina Ha-yekte-duni a
fost mai trziu rzbunat i Cetatea ei eliberat, dar acest
sfrit oribil i stupid i-a marcat mult vreme pe belokanieni.
Furnicile avnd formidabila ans de a-i putea modifica
84

ncperea cu o lovitur de mandibule, fiecare a nceput si foreze propriul culoar secret. Dac o furnic sap o
gaur, treac-mearg, dar cnd sunt un milion, atunci e o
adevrat catastrof. Culoarele "oficiale" se nruiau,
subminate de culoarele "personale". O luai pe culoarul tu
secret i nimereai ntr-un adevrat labirint format de
culoarele secrete ale celorlali. Pn la urm, cartiere
ntregi deveniser friabile, compromind nsui viitorul
marelui Bel-o-kan.
Matca restabilise ordinea. Nimeni nu mai avea voie s
sape n folos personal. Dar cum s controlezi toate
ncperile?
Femela 56 mpinge ntr-o parte o pietricic, dnd la
iveal un orificiu ntunecos. Asta este. 327 examineaz
ascunztoarea i o consider perfect. Mai trebuie gsit un
al treilea complice. Ies i nchid cu grij n urma lor.
Femela 56 emite:
ncercm cu primul care trece. Las-m pe mine.
Foarte repede ntlnesc pe cineva, o lupttoare mare,
asexuat, care trage dup ea o bucat de fluture. Femela o
interpeleaz de la distan cu mesaje emotive n care e
vorba de o mare ameninare pentru Roi. Mnuiete
limbajul emoiilor cu o delicatee de virtuoz care l las pe
mascul cu gura cscat. Lupttoarea i abandoneaz
imediat prada i vine s discute.
O mare ameninare pentru Roi? Unde, cine, cum, de ce?
Femela i explic pe scurt catastrofa care a lovit prima
expediie a primverii. Felul ei de a se exprima exhal
efluvii extrem de plcute. Are deja graia i carisma unei
regine. Rzboinica se las repede convins.
Cnd plecm? De cte lupttoare e nevoie pentru a le
ataca pe pitice?
Apoi se prezint. Este a 103 683-a asexuat din arja de
var. Are un cap mare i lucitor, mandibule lungi, ochi
85

practic inexisteni, picioare scurte, e o aliat grozav. Mai e


i entuziast de felul ei. Femela 56 trebuie chiar s-i
nfrneze nflcrarea.
Ea i spune c exist spioane chiar n Roi, poate chiar
mercenare vndute piticelor pentru a le mpiedica pe
belokaniene s elucideze misterul armei secrete.
Le recunoti dup mirosul lor caracteristic de stnc. Trebuie s ne micm repede.
Contai pe mine.
i repartizeaz apoi zonele de influen. 327 se va
strdui s le conving pe doicile din solariu. n general
sunt destul de naive.
103 683 va ncerca s strng lupttoare. Dac reuete
s formeze o legiune, ar fi formidabil.
A mai putea s le descos pe cercetae, s ncerc s adun
i alte mrturii despre aceast arm secret a piticelor.
Ct despre 56, ea urma s viziteze ciupercriile i
grajdurile n cutare de susinere strategic.
ntoarcerea n acelai loc pentru bilan la 23 u.t.
Televiziunea arta de data asta, n cadrul serialului
"Culturile lumii," un reportaj despre obiceiurile japonezilor.
"Japonezii, popor insular, sunt obinuii de secole s
triasc n autarhie. Pentru ei lumea e mprit n dou:
japonezii i ceilali, strinii cu obiceiuri de neneles,
barbarii, numii la ei gai jin. Japonezii au avut
dintotdeauna un spirit naionalist foarte strict. Cnd un
japonez vine s se instaleze de exemplu n Europa, el este
n mod automat exclus din grup. Dac dup un an se
ntoarce, prinii, familia lui nu-l vor mai recunoate ca pe
unul de-al lor. A tri printre gai jin nseamn a te impregna
cu spiritul celorlali, a deveni deci un gai jin. Chiar i
prietenii lui din copilrie i vor trata ca pe un turist
86

oarecare."
Pe ecran se vedeau defilnd diferite temple i locuri
sfinte din Shinto. Comentatorul continu:
"Viziunea lor despre viat i moarte este diferit de a
noastr. Aici, moartea unui individ nu are prea mare
importan. ngrijortoare este dispariia unei celule
productive. Pentru a mblnzi moartea, japonezilor le place
s cultive arta luptei. Kendo li se pred tinerilor nc din
primii ani de coal..."
Doi lupttori nir n mijlocul ecranului, mbrcai
precum vechii samurai. Torsurile le erau acoperite cu plci
negre articulate. Pe capete aveau cti ovale mpodobite cu
dou pene lungi fixate la nivelul urechilor. Se repezir unul
la altul scond un strigt rzboinic, apoi ncepur s se
dueleze cu sbiile lor lungi.
Alte imagini un brbat stnd pe clcie i innd cu
amndou minile o sabie scurt ndreptat spre pntece.
"Sinuciderea ritual, Seppuku, este o alt caracteristic
a culturii japoneze. Ne este, firete, greu s nelegem ce..."
Televizor, mereu televizor! Asta te ndobitocete! Ne
bag la toi n cap aceleai imagini! Oricum, spun vrute i
nevrute. nc nu v-ai sturat? izbucni Jonathan, care se
ntorsese de cteva ore.
Las-l. Asta l linitete. De la moartea cinelui, nu
mai e deloc n apele lui..., fcu Lucie, cu o voce mecanic.
Jonathan mngie brbia fiului su.
Nu eti n apele tale, puiule?
Ssst, ascult acolo.
Hei, ia auzi cum ne vorbete!
Cum i vorbete. Trebuie s recunoti c nu te vede
prea des, aa c nu te mira dac se poart cam rece cu
tine.
Ei! Nicolas, ai reuit s faci cele patru triunghiuri cu
beele de chibrit?
87

Nu, m enerveaz. Prefer s ascult.


Bun, dac te enerveaz...
Jonathan, cu un aer gnditor, ncepur mite
chibriturile care zceau aruncate pe mas.
Pcat... E... instructiv.
Nicolas nu auzea, creierul lui era conectat direct la
televizor. Jonathan plec n camera lui.
Ce faci? l ntreb Lucie.
Vezi bine, m pregtesc, m ntorc acolo.
Ce? Oh, nu!
N-am de ales.
Jonathan, spune-mi i mie, ce-i acolo jos de te
fascineaz att de mult? Doar sunt nevasta ta!
El nu rspunse nimic. i ferea privirea. i rmsese cu
acel tic dizgraios. n cele din urm Lucie renun.
Ai omort obolanii? l ntreb ea suspinnd.
Prezena mea e suficient, se in la distan. Dac nu,
le art chestia asta.
Jonathan flutur un cuit mare de buctrie pe care l
ascuise ndelung. Cu cealalt mn apuc lanterna i se
ndrept spre ua pivniei, avnd n spinare un sac n care
se aflau provizii din belug i sculele lui de lctu. Spuse
ntr-o doar:
La revedere, Nicolas. La revedere, Lucie.
Lucie nu tia ce s fac. l prinse de bra pe Jonathan.
Nu poi s pleci aa! E prea simplu. Trebuie s-mi vorbeti!
Ah, te rog!
Dar cum vrei s-i spun? De cnd ai cobort n
blestemata aia de pivni nu mai eti acelai. Nu mai avem
bani i tu ai cumprat de cel puin cinci mii de franci
materiale i cri despre furnici.
M intereseaz lctueria i furnicile. E dreptul meu.
Nu, nu e dreptul tu. Nu cnd ai un fiu i o nevast
88

de hrnit. Dac tot ajutorul de omaj se duce pe cri


despre furnici, voi sfri prin a...
Prin a divora? Asta vrei s spui?
Ea i ddu drumul, descurajat.
Nu.
El o prinse de umeri, fr s-i poat reine ticul gurii.
Trebuie s ai ncredere n mine. Trebuie s merg pn
la capt. Nu sunt nebun.
Nu eti nebun? Dar uit-te la tine! Ari de parc ai
ieit din groap, s-ar zice c ai tot timpul febr.
Corpul meu mbtrnete, dar capul ntinerete.
Jonathan! Spune-mi, ce se ntmpl acolo jos?
Nite lucruri pasionante. Trebuie mers mai adnc, tot
mai adnc, dac vrem s putem reveni ntr-o zi la
suprafa... tii, e ca la piscin, trebuie s te sprijini de
fund ca s iei la suprafa.
i izbucni ntr-un rs dement ale crui hohote sinistre
nc mai rsunau, treizeci de secunde mai trziu, pe scara
n spiral.
Etajul +35. Acopermntul fin de crengue produce un
efect de vitraliu. Razele soarelui scnteiaz trecnd prin
acest filtru, apoi cad pe sol ca o ploaie de stele. Ne aflm n
solariu, "uzina" care produce belokanieni.
Aici domnete o cldur torid. 38. E normal, a fost
construit cu faa spre sud pentru a beneficia ct mai mult
timp de cldura astrului alb. Uneori, sub efectul catalizator
al crenguelor, temperatura urc pn la 50!
n solariu se agit sute de picioare. Casta cea mai
numeroas aici este cea a doicilor. Stivuiesc oule pe care
Matca tocmai le-a fcut. Douzeci i patru de grmezi
formeaz o stiv, dousprezece stive formeaz un ir.
irurile se pierd n deprtare. Cnd un nor face umbr,
89

doicile deplaseaz grmezile de ou. Cei mai tineri trebuie


s fie totdeauna bine nclzii. "Cldur umed pentru ou,
cldur uscat pentru coconi", aa sun o veche reet dea furnicilor.
La stnga se vd lucrtoarele nsrcinate cu
termoreglarea. Ele ngrmdesc buci de lemn negru care
acumuleaz cldura i buci de humus fermentat care o
produc. Datorit acestor dou "radiatoare", solariul
reuete s rmn n permanen la o temperatur
cuprins ntre 25 i 40, chiar i atunci cnd n exterior
nu sunt dect 15.
Artileriste circul de colo-colo. Dac vreo ciocnitoare
verde ar veni s-i bage ciocul...
La dreapta se vd oule mai n vrst. Metamorfoza
dureaz mult: cu timpul, linse de doici, oule cresc i se
nglbenesc. Se transform n larve cu periori aurii ntrun interval de 1-7 sptmni. Asta depinde tot de vreme.
Doicile sunt extrem de concentrate. Nu-i menajeaz nici
saliva antibiotic, nici atenia. Nici cea mai mic mizerie nu
trebuie s murdreasc larvele. Sunt att de fragile! Chiar
i feromonii de dialog sunt redui la minimum necesar.
Ajut-m s le duc spre colul acela... Atenie, grmada ta
st s cad...
O doic transport o larv de dou ori mai lung dect
ea. Cu siguran c va fi o artilerist. Doica aaz "arma"
ntr-un col i o linge.
n centrul acestui vast incubator, grmezi de larve,
crora au nceput s li se contureze deja cele zece
segmente ale corpului, url s fie hrnite. i agit capul n
toate sensurile, i ntind gtul i gesticuleaz pn cnd
doicile binevoiesc s le dea puin mierat sau nite carne de
insect.
Dup trei sptmni, cnd s-au "copt" bine, larvele nu
mai mnnc i nu se mai mic. Faz de letargie n care
90

se pregtesc pentru efort. i adun toate energiile pentru a


secreta coconul care le va transforma n nimfe.
Doicile car aceste pachete mari i galbene ntr-o sal
vecin plin cu nisip uscat care absoarbe umiditatea
aerului. "Cldur umed pentru ou, cldur uscat
pentru coconi", ca s se tie.
n aceast etuv, coconul alb cu reflexe albstrii devine
galben, apoi cenuiu, apoi brun. Piatr filozofal n sens
invers. n cocon se nfptuiete miracolul natural. Totul se
schimb. Sistem nervos, aparat respirator i digestiv,
organe senzoriale, carapace...
Nimfa plasat n etuv se va umfla peste cteva zile. Oul
e pe cale s se coac, se apropie marele moment. Nimfa pe
punctul de a iei din goace este tras de-o parte,
mpreun cu celelalte aflate n aceeai stare. Doicile crap
cu mare precauie voalul coconului, elibereaz o anten,
un picior, pn cnd scot la iveal un fel de furnic alb
care tremur i se clatin. Chitina, nc moale i deschis
la culoare, va deveni peste cteva zile rocat, ca a tuturor
belokanienelor.
327, propit n mijlocul acestui vrtej al activitii, nu
prea tie cui s se adreseze. Lanseaz un mic parfum spre
o doic care ajut un nou-nscut s fac primii pai.
Se ntmpl ceva grav.
Doica nici mcar nu ntoarce capul n direcia lui. Ea
elibereaz o fraz odorant abia perceptibil.
Ssst. Nimic nu e mai grav ca naterea unei fiine.
O artilerist l mpinge i l lovete uor cu ciomegele
plasate la captul antenelor. Tip, tip, tip.
Nu trebuie s deranjezi. Circul.
Nivelul energiei lui nu e prea bun, nu tie s emit i s
fie convingtor. Ah, dac ar avea darul de comunicare al lui
56! Totui mai ncearc i pe lng alte doici, care nu-i
acord nici cea mai mic atenie. ncepe s se ntrebe dac
91

misiunea lui este chiar att de important pe ct i


nchipuie. Poate c Matca are dreptate. Exist nite sarcini
prioritare. De exemplu perpetuarea vieii n loc de
asmuirea la rzboi.
n momentul n care prin minte i venea acest gnd
ciudat, un jet de acid formic i trece milimetric pe lng
antene! O doic a tras n el. A dat drumul coconului pe
care-l avea n grij i a intit n el. Din fericire n-a ochit
destul de bine.
Masculul se repede s prind terorista, dar ea a ters-o
deja n prima ncpere cu nou-nscui, rsturnnd o
grmad de ou pentru a-i bara trecerea. Cochiliile se
sparg i elibereaz un lichid transparent.
A distrus ou! Ce-a apucat-o? Se produce panic, doicile
alearg n toate sensurile, preocupate s protejeze
generaia dat n grij.
Masculul 327, nelegnd c nu o va putea prinde pe
fugar, i trece abdomenul pe sub torace i intete. Dar
mai nainte ca el s trag, criminala cade fulgerat de o
artilerist care o vzuse rsturnnd oule.
Furnicile ncep s se strng n jurul corpului calcinat
de acid formic. 327 i apleac antenele deasupra
cadavrului. Nu poate fi nici o ndoial, se simte un uor iz.
Un miros de stnc.
SOCIABILITATEA: La furnici, ca i la oameni,
sociabilitatea e predeterminat. Furnica nou-nscut e prea
slab pentru a sparge singur coconul n care e nchis.
Nou-nscuii oamenilor nici mcar nu sunt n stare s
mearg sau s se hrneasc singuri.
Furnicile i oamenii sunt dou specii formate s fie
ajutate de anturaj, i nu tiu - sau nu pot - s nvee singure.
Aceast dependen fa de aduli este cu certitudine o
92

slbiciune, dar ea genereaz un alt proces, cel al strngerii


de cunotine. Dac adulii pot s supravieuiasc n timp ce
tinerii sunt incapabili, acetia din urm sunt nc de la
nceput obligai s cear cunotine de la cei mai n vrst.
EDMOND WELLS,
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute.
Etajul -20. Femela 56 nu a ajuns nc s discute cu
agricultoarele despre arma secret a piticelor. Ceea ce vede
o pasioneaz prea mult ca s mai poat emite ceva.
Casta femelelor fiind deosebit de preioas, acestea i
triesc toat copilria nchise n gineceul prineselor. De
foarte multe ori nu cunosc din aceast lume dect vreo
sut de culoare, i puine dintre ele s-au aventurat deja
mai jos de etajul zece al subsolului sau mai sus de etajul
zece de deasupra solului...
O dat, 56 ncercase s ias ca s vad marele Exterior
despre care i vorbiser doicile, dar santinelele o
mpinseser napoi. Ar fi putut s-i camufleze mai mult
sau mai puin mirosurile, dar nu i aripile lungi. Grzile o
avertizaser c afar existau montri uriai care mncau
micile prinese ce voiau s ias nainte de srbtoarea
Renaterii. De atunci era mprit ntre curiozitate i
spaim.
Ajungnd la etajul -20, femela i d seama c, nainte
de a parcurge marele Exterior slbatic, mai are nc multe
minunii de descoperit n propria ei cetate. Aici vede
pentru prima dat cresctoriile de ciuperci.
Mitologia belokanian spune c primele cresctorii de
ciuperci au fost descoperite n timpul Rzboiului
Cerealelor, n al cincizeci de miilea mileniu. Un comando de
artileriste tocmai cucerise o cetate a termitelor. Deodat au
93

dat peste o sal de proporii colosale. n centru se ridica o


cltit enorm, de culoare alb, pe care vreo sut de
lucrtoare o lustruiau fr ncetare.
Cuceritoarele au gustat i au gsit c era delicios. Era...
ca un sat n ntregime comestibil! Prizonierele au mrturisit
c era vorba de ciuperci. n realitate, termitele nu triesc
dect cu celuloz dar, neputnd s-o digere, recurg la aceste
ciuperci pentru a o face asimilabil.
Furnicile ns diger foarte bine celuloza i nu au nevoie
de acest artificiu. Totui au neles foarte bine avantajul de
a avea culturi chiar n interiorul cetilor lor: asta le
permitea s reziste n timpul asediilor i al perioadelor de
foamete.
Astzi, n marile sli de la etajul -20 al oraului Bel-okan, plantele erau selecionate. Dar furnicile nu mai
folosesc aceleai ciuperci ca termitele. La Bel-o-kan se
cultiv mai ales agaricaceele. Iar aceste activiti agricole
au dus la dezvoltarea unei ntregi tehnologii.
Femela 56 circul printre straturile acestei grdini albe.
ntr-o parte, lucrtoarele pregtesc "patul" pe care va crete
ciuperca. Taie frunze n form de ptrate mici, care dup
aceea sunt curate, zdrobite, malaxate, transformate n
past. Pasta de frunze este aezat pe un compost format
din excremente (furnicile i adun excrementele n bazine
destinate acestui scop). Apoi este umezit cu saliv i se
ateapt ncolirea plantelor.
Dup ce a fermentat, pasta se nconjoar cu un ghem de
filamente albe comestibile. Ca acelea de la stnga ei.
Lucrtoarele o ud apoi cu saliva lor dezinfectant i taie
tot ce depete micul con alb. Dac ar fi lsate s creasc,
ciupercile ar arunca repede sala n aer. Din filamentele
treierate de lucrtoarele cu mandibule plate se obine o
fin pe ct de gustoas, pe att de hrnitoare.
i aici, concentrarea lucrtoarelor este foarte mare. Nici
94

cea mai mic buruian, nici cea mai mic ciuperc parazit
nu trebuie s profite de ngrijirea lor.
n acest context, nu prea favorabil, 56 ncearc s
stabileasc contactul prin antene cu o grdinreasa
ocupat cu tiatul minuios al unuia dintre conurile albe.
Un pericol grav amenin Cetatea. Avem nevoie de ajutor.
Vrei s v alturai celulei noastre de lucru?
Ce pericol?
Piticele au descoperit o arm secret cu efecte devastatoare, trebuie acionat ct mai repede.
Grdinreasa o ntreab linitit ce prere are de
ciuperca ei. 56 o laud. Cealalt i propune s guste.
Femela muc din pasta alb i imediat simte o arsur pe
esofag. Otrav! Ciuperca a fost impregnat cu mirmicacin,
un acid fulgertor folosit n mod obinuit sub form diluat
pentru a servi drept ierbicid. 56 tuete i scuip la timp
alimentul toxic. Grdinreasa a lsat balt ciuperca i-i
sare pe torace cu mandibulele pregtite de atac.
Se rostogolesc n compost, se lovesc n cap, ndoindu-i
cu smucituri scurte antenele ciomege. Poc! Poc! Poc!
Loviturile sunt date cu intenia ferm de a reduce la tcere.
Cteva agricultoare le despart.
Ce v-a apucat pe voi dou?
Grdinreasa fuge. Deschizndu-i aripile, 56 face un
salt uimitor i o trntete la sol. n clipa aceea, identific
un uor miros de stnc. Nu ncape ndoial c are i ea
de-a face cu un membru al acelei incredibile bande de
asasini.
i ciupete antenele.
Cine eti? De ce ai ncercat s m omori? Ce e cu mirosul
sta de stnc?
Tcere. i rsucete antenele. E foarte dureros! Cealalt
zvrle din picioare dar nu rspunde. 56 nu e n stare s
fac ru unei celule-surori, totui i accentueaz
95

rsucirea.
Cealalt nu mai mic. A intrat n catalepsie voluntar.
Inima aproape c nu-i mai bate, n curnd va muri. De
ciud, 56 i taie amndou antenele, dar cea care a
ncercat s-o omoare nu mai e dect un cadavru.
Agricultoarele o nconjoar din nou.
Ce s-a ntmplat? Ce i-ai fcut?
56 consider c nu e momentul s se justifice, e mai
bine s fug, ceea ce i face dnd imediat din aripi. 327 are
dreptate. Se ntmpl ceva uimitor, unele celule din Roi iau pierdut minile.

2
TOT MAI ADNC

ETAJUL -45: asexuata 103 683 ptrunde n slile de


lupt, ncperi cu tavane joase unde soldaii se antreneaz
n vederea rzboaielor de primvar.
Peste tot rzboinicele se lupt ntre ele. Adversarele mai
nti se pipie, pentru a-i aprecia reciproc talia i mrimea
picioarelor. Se nvrtesc, i ating coastele, se trag de
periori, i lanseaz provocri odorante, se gdil uor cu
captul-ciomag al antenelor.
Se avnt n sfrit una mpotriva celeilalte. Carapacele
se ciocnesc. Fiecare se strduiete s apuce articulaiile
toracice. De ndat ce una dintre ele a reuit figura,
cealalt ncearc s o mute de genunchi. Gesturile sunt
sacadate. Se ridic pe cele dou picioare din spate, se
prvlesc i se rostogolesc furioase.
96

n general ncremenesc dup ce i-au prins adversarul,


apoi, brusc, lovesc un alt membru. Dar nu este dect un
exerciiu de antrenament, nu se rupe nimic, nu curge
snge. Lupta se ntrerupe imediat ce o furnic e rsturnat
cu picioarele n sus. i duce atunci antenele n spate n
semn de abandon. Duelurile sunt totui destul de realiste.
Ghearele se nfig la nevoie n ochi ca s se prind de ceva.
Mandibulele clmpnesc n gol.
La oarecare distan, artileristele, aezate pe abdomen,
intesc i trag n pietricele plasate la o deprtare de cinci
sute de capete. Jeturile de acid i ating deseori inta.
O rzboinic btrn nva o novice c totul se
hotrte nainte de contact. Mandibula sau jetul de acid
nu fac dect s confirme o situaie de dominare deja
recunoscut de cei doi beligerani. nainte de lupta corp la
corp, exist neaprat unul care a hotrt s nving i unul
care consimte s fie nvins. Nu e dect o problem de
repartizare a rolurilor. Din momentul n care fiecare i l-a
ales pe al su, nvingtorul va putea s trag un jet de acid
chiar fr s ocheasc, el i va atinge inta: nvinsul poate
s aplice cele mai strlucite lovituri de mandibule, nu va
reui nici mcar s-i rneasc adversarul. Un singur sfat:
trebuie s accepi victoria. Totul e n minte. Trebuie s
accepi victoria i atunci nimic nu rezist.
Dou dueliste dau peste lupttoarea 103 683. Ea le
mbrncete viguros i-i continu drumul. Caut cartierul
mercenarelor, situat sub arena de lupte. Iat culoarul de
trecere.
Sala lor e i mai mare dect cea a legionarelor. E
adevrat c mercenarele triesc tot timpul n locul unde se
antreneaz. Misiunea lor permanent e rzboiul. Toate
seminiile din regiune au contacte ntre ele, fie c sunt
aliate sau supuse: furnici galbene, furnici roii, furnici
negre, furnici mproctoare de lipici, furnici primitive cu
97

spin veninos i chiar furnici pitice.


Tot termitele se afl la originea ideii de a hrni populaii
strine pentru a le convinge s se bat alturi de ele n
timpul invaziilor.
Iar cetilor de furnici li s-a ntmplat i lor, din cauza
subtilitilor diplomatice, s se alieze cu termitele mpotriva
altor furnici.
Astfel, termitele au ajuns la aceast reflecie foarte
ndrznea: de ce s nu fie pur i simplu angajate nite
legiuni de furnici care s stea n permanen n furnicar?
Era o idee revoluionar. i surpriza a fost de proporii
cnd nite armate de furnici a trebuit s nfrunte semene
din aceeai specie care luptau pentru termite. Civilizaia
furnicilor, att de prompt n adaptare, de data asta cam
exagerase. Furnicile ar fi vrut din toat inima s
reacioneze imitndu-i inamicele i stipendiind legiuni de
termite care s lupte mpotriva termitelor. Dar proiectul s-a
nruit din cauza unui obstacol major: termitele sunt nite
regaliste convinse. Lealitatea lor este absolut, nu sunt n
stare s lupte mpotriva semenelor lor. Numai furnicile, ale
cror regimuri politice sunt tot att de variate ca i
fiziologia lor, sunt capabile s-i asume toate implicaiile
degradante ale mercenariatului.
Atta pagub! Marile federaii de furnici rocate i
ntriser armatele cu numeroase legiuni de furnici strine,
adunate sub aceeai flamur belokanian.
103 683 se apropie de mercenarele pitice. Le ntreab
dac au auzit de punerea la punct a unei arme secrete la
Shi-gae-pou, o arm capabil s anihileze ct ai clipi o
ntreag expediie de douzeci i opt de furnici rocate. Ele
rspund c nu au vzut i nu au auzit niciodat de ceva
att de eficace.
103 683 ntreab alte mercenare. Una tnr pretinde a
fi asistat la o astfel de minune. Nu fusese totui un atac al
98

piticelor... ci o par putred care czuse pe negndite


dintr-un copac. Toat lumea emite feromoni de rs. sta e
umorul furnicilor galbene.
103 683 urc ntr-o sal unde se antreneaz colegele ei
apropiate. Le cunoate pe fiecare n parte. Toate o ascult
cu atenie i ncredere. Grupul "gsirea armei secrete a
piticelor" cuprinde n curnd peste treizeci de rzboinice
hotrte. Ah, dac 327 ar vedea asta!
Atenie, o band organizat ncearc s-i distrug pe cei
care vor s afle. Cu siguran c sunt nite mercenare
rocate n serviciul piticelor. Le putem identifica, toate miros
a stnc.
Ca msur de siguran, hotrsc s-i in prima
reuniune n adncul cetii, ntr-una din slile cele mai de
jos ale etajului cincizeci. Nimeni nu coboar niciodat
acolo. i vor putea organiza netulburate ofensiva.
Dar corpul i semnaleaz lui 103 683 o brusc
accelerare a timpului. S-au fcut 23 u.t. i ia rmas bun
i se grbete la ntlnirea cu 327 i 56.
ESTETICA: Ce poate fi mai frumos dect o furnic? Liniile
ei sunt curbe i pure, forma aerodinamic perfect.
Caroseria furnicii este fcut n aa fel ca fiecare membru s
se potriveasc perfect n intrndul care i-a fost destinat.
Fiecare articulaie este o minune a mecanicii. Plcile se
ncastreaz de parc ar fi fost concepute de un stilist ajutat
de calculator. Nu scrie, nu se freac. Capul triunghiular
strpunge aerul, picioarele lungi i flexibile confer corpului
o suspensie confortabil la nivelul solului. Ai zice c e o
main italieneasc de sport. Ghearele i permit s mearg
pe plafon. Ochii au o vedere panoramic de 180. Antenele
capteaz mii de informaii invizibile pentru noi, iar
extremitile lor pot servi ca nite ciocane. Abdomenul e plin
99

de buzunare, de sasuri, de compartimente n care insecta


poate s stocheze produse chimice. Mandibulele taie, aga,
apuc. O formidabil reea intern de conducte i permite s
elibereze mesaje odorante.
EDMOND WELLS,
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute
Nicolas nu voia s doarm. Era i acum tot n faa televizorului. La sfritul telejurnalului se anunase ntoarcerea
sondei Marco Polo. Concluzia: nu exista nici cea mai mic
urm de via n sistemele solare vecine. Toate planetele
vizitate de sond nu oferiser dect imagini ale unor
pustiuri stncoase sau ale unor suprafee lichide
coninnd amoniac. Nici urm de muchi, nici cea mai
mic amib, nici cel mai mic microb.
"i dac tata are dreptate? i zise Nicolas. Dac suntem
singura form de via inteligent din tot universul?..."
Evident, era decepionant, dar s-ar fi putut s fie
adevrat.
Dup emisiunea de informaii se transmitea un mare
reportaj din serialul "Culturile lumii", consacrat azi
problemei castelor din India.
"Hinduii aparin toat viaa castei n care s-au nscut.
Fiecare cast funcioneaz conform propriei sale legislaii,
un cod de legi pe care nimeni nu l-ar putea nclca fr s
fie imediat declarat nedemn de casta lui de origine ca i de
toate celelalte. Pentru a nelege un astfel de comportament
trebuie s ne amintim c..."
E ora unu noaptea, interveni Lucie.
Nicolas era suprasaturat de imagini. De cnd cu
problemele din pivni, n fiecare zi sttea mcar patru ore
n faa televizorului. Era metoda lui pentru a nu mai gndi
100

i a nu mai fi el nsui. Vocea mamei l readuse la


realitile neplcute.
Haide, n-ai obosit?
Unde e tata?
Tot n pivni. Acum trebuie s dormi.
Nu pot s dorm.
Vrei s-i spun o poveste?
Oh da! O poveste! O poveste frumoas!
Lucie l nsoi n camera lui i se aez pe marginea
patului, desfcndu-i prul rou. Alese o veche poveste
ebraic.
A fost odat un pietrar cruia i se fcuse lehamite s
mai trudeasc la tiatul pietrei din munte sub razele
fierbini ale soarelui. "M-am sturat de viaa asta. E
istovitor s tai i iar s tai la piatr... i, soarele sta! Ah!
tare mi-ar plcea s fiu n locul lui! A sta sus pe cer,
atotputernic, inundnd lumea cu razele mele", i zise
pietrarul. i, printr-o minune, dorina lui este auzit. Iar
pietrarul se transform imediat n soare. Omul era fericit
vznd c i s-a mplinit dorina. Dar, pe cnd se delecta
trimindu-i peste tot razele, bg de seam c acestea
erau oprite de nori. "La ce bun s fiu soare dac nite
simpli nori pot s-mi opreasc razele? a exclamat el. Dac
norii sunt mai tari dect soarele, atunci prefer s fiu nor."
Atunci se preface n nor. Zboar deasupra lumii,
rspndete ploaia, dar deodat ncepe s sufle vntul i
mprtie norul. "Ah, vntul reuete s mprtie norii,
deci el este cel mai puternic, vreau s fiu vnt", hotrte
el.
i atunci se face vnt?
Da, i sufl peste toat lumea. Strnete furtuni,
vijelii, taifunuri. Dar deodat bag de seam c un zid i
bareaz trecerea. Un zid foarte nalt i foarte tare. Un
munte. "La ce-mi servete s fiu vnt dac un simplu
101

munte poate s m opreasc? El e cel mai puternic!" zice


el.
i se face munte!
Exact. Dar n acel moment simte ceva care l lovete.
Ceva mai tare dect el, care l sap pe dinuntru. Era... un
mic pietrar...
Aaaaa!
i-a plcut povestea?
Cum s nu, mmico!
Eti sigur c n-ai vzut altele mai frumoase la
televizor?
Oh, nu, mmico!
Ea rse i-l strnse n brae.
Spune-mi, mmico, crezi c tticu sap i el?
Poate, cine tie? n orice caz, pare convins c se va
transforma n altceva dac se duce mereu acolo jos.
Nu se simte bine aici?
Nu, fiule, i e ruine c e omer. Crede c e mai bine
s fie soare. Soare subteran.
Tata se crede regele furnicilor.
Lucie zmbi.
O s-i treac. tii, i el e un copil. i copiii sunt
totdeauna fascinai de furnicare. Tu nu te-ai jucat
niciodat cu furnicile?
Ba da, mmico.
Lucie i aranj perna i-l srut.
Acum trebuie s te culci. Hai, noapte bun.
Noapte bun, mmico.
Lucie vzu chibriturile puse pe noptier. Probabil c
ncercase din nou s formeze cele patru triunghiuri. Se
ntoarse n salon i ncepu s citeasc mai departe cartea
de arhitectur care istorisea povestea casei.
n ea locuiser muli oameni de tiin. Mai ales
protestani. Michel Servet, de exemplu, trise acolo vreme
102

de civa ani.
Atenia i fu reinut n mod deosebit de un anumit
pasaj, unde se spunea c n timpul rzboaielor religioase
fusese spat o subteran prin care protestanii s poat
fugi afar din ora. O subteran neobinuit de adnc i de
lung...
Cele trei insecte se aaz n triunghi pentru a realiza o
comunicare absolut. n felul acesta nu va fi nevoie s-i
povesteasc aventurile, vor afla instantaneu tot ce li s-a
ntmplat, de parc n-ar fi fost dect un singur corp care sar fi divizat n trei ca s poat ancheta mai bine.
i mpreuneaz antenele. Gndurile ncep s circule, s
fuzioneze. Informaiile se transmit n cerc. Fiecare creier
acioneaz ca un tranzistor care conduce i mbogete
mesajul electric pe care l primete. Trei mini de furnici
unite n acest fel depesc simpla sum a talentelor lor.
Deodat vraja se rupe. 103 683 a reperat un miros
persistent. Zidurile au antene. Mai exact dou antene care
se ivesc prin orificiul de la intrarea ncperii femelei 56.
Cineva i ascult...
Miezul nopii. Trecuser de-acum dou zile de cnd
Jonathan nu se mai ntorsese. Lucie se plimba nervoas de
colo pn colo prin salon. Trecu s-l vad pe Nicolas care
dormea dus i, deodat, ceva i atrase privirea. Chibriturile.
n acel moment avu intuiia c enigma beelor de chibrit
putea s constituie un nceput de rspuns la enigma
pivniei. Patru triunghiuri echilaterale din ase beioare...
"Trebuie gndit altfel, dac gndeti ca de obicei, nu
ajungi la nimic", repeta Jonathan. Lu chibriturile i se
ntoarse n salon unde se juc mult vreme cu ele. n fine,
103

epuizat de nelinite, se duse la culcare.


n noaptea aceea avu un vis ciudat. Mai nti l vzu pe
unchiul Edmond, sau cel puin un personaj care
corespundea cu descrierea pe care i-o fcuse brbatul ei.
Se afla ntr-un fel de coad lung ca la cinema, care se
ntindea n plin pustiu, cu pietri ct vedeai cu ochii. Nite
soldai mexicani ncadrau coada i aveau grij ca "totul s
mearg bine". n deprtare se vedeau vreo zece
spnzurtori unde oamenii erau spnzurai. Dup ce
mureau de-a binelea, erau dai jos i instalai alii. i
coada nainta...
n spatele lui Edmond sttea Jonathan, apoi ea, i dup
aceea un domn gras cu nite ochelari mici de tot. Toi
aceti condamnai la moarte plvrgeau linitii, de parc
nu se ntmpla nimic.
Cnd n cele din urm li se trecu frnghia pe dup gt i
fur spnzurai, toi patru unul lng altul, nu fcur
nimic dect s atepte prostete. Unchiul Edmond se
hotr primul s vorbeasc. Avea vocea rguit, cum era i
normal n situaia aceea:
Ce facem aici?
Nu tiu... trim. Ne natem, dup care trim ct mai
mult posibil. Dar acum cred c am ajuns la sfrit,
rspunse Jonathan.
Dragul meu nepot, eti un pesimist. E sigur c
suntem spnzurai i nconjurai de soldai mexicani, dar
asta nu e dect una din ntmplrile vieii, nu sfritul, ci
doar o ntmplare. De altfel, aceast situaie trebuie s
aib o rezolvare. Voi suntei bine legai la spate?
Toi i ncercar legturile.
Ah, nu, zise domnul gras. Eu pot s-mi desfac
legturile!
i le desfcu.
Bun, atunci elibereaz-ne i pe noi.
104

Pi, cum?
Leagn-te pn cnd ajungi la minile mele.
Omul se zvrcoli i reui s se transforme ntr-un
pendul viu. Dup ce-i desfcu legaturile lui Edmond, au
putut s se elibereze toi, din aproape n aproape, folosind
aceeai tehnic.
Apoi unchiul zise:
Facei ca mine!
i, cu mici smucituri ale gtului, Edmond naint de la o
frnghie la alta spre ultima spnzurtoare din ir. Ceilali l
imitar.
Dar nu mai putem continua! Dincolo de brna asta nu
mai e nimic, ne vor descoperi.
Privii, n brn e o gaur mic. Haidei!
Edmond sri spre brn, se fcu mic de tot i dispru
nuntru. Jonathan i apoi domnul gras fcur la fel. Lucie
i zise c ea nu va reui niciodat, totui se arunc i ea i
ptrunse n gaur!
nuntru era o scar n spiral. Urcar treptele cte
patru o dat. Auzeau deja strigtele militarilor care
descoperiser fuga lor. Los gringos, los gringos, cuidado!
Zgomote de cizme, focuri de arm. Erau urmrii.
Scara ddea ntr-o camer de hotel modern cu vedere
spre mare. Intrar i ncuiar ua. Camera 8. Cnd au
trntit ua n urma lor, 8-ul vertical s-a transformat n 8
orizontal, simbolul infinitului. Camera era luxoas i se
simeau la adpost de soldoi..
Cnd toi suspinau uurai, Lucie l apuc deodat de
guler pe soul ei.
Trebuie s ne gndim la Nicolas, strig ea, trebuie s
ne gndim la Nicolas!
l lovi n cap cu o vaz veche, pe care era pictat Hercule
copil sugrumnd arpele. Jonathan czu pe covor i se
transform ntr-un... crevete decorticat care se rsucea n
105

mod ridicol.
Unchiul Edmond veni spre ea.
i pare ru, nu?
Nu neleg.
Vei nelege, zise el zmbind. Urmeaz-m.
O conduse pe balcon, cu faa spre mare, i pocni din
degete. Din nori coborr imediat ase chibrituri aprinse i
se aliniar deasupra minii lui.
Ascult-m bine, i spuse el, oamenii gndesc
totdeauna n acelai fel. Abordeaz lumea n aceeai
manier banal. E ca i cum n-am face fotografii dect cu
un obiectiv cu unghi mare. E i sta un fel de a vedea
realitatea, dar nu e singurul. TREBUIE... GNDIT...
ALTFEL! Privete.
Chibriturile se nvrtir o clip n aer, apoi se adunar
pe podea. Se trau, de parc ar fi fost vii, ca s formeze...
A doua zi, uor surescitat, Lucie cumpr un aparat de
sudur. n cele din urm i veni de hac broatei. Pe cnd se
pregtea s treac pragul pivniei, n buctrie i fcu
apariia Nicolas, pe jumtate adormit nc.
Mmico! Unde te duci?
M duc dup tatl tu. Se crede un nor capabil s
traverseze munii. M duc s vd dac nu cumva
exagereaz puin. i voi povesti...
Nu, mmico, nu pleca, nu pleca... voi rmne singur.
Nu-i face griji, Nicolas, n-am s stau mult, m voi
ntoarce, ateapt-m.
Lucie i ndrept lanterna spre pivni. Era
ntunecoas, att de ntunecoas...
Cine e acolo?
Cele dou antene nainteaz, apare un cap, apoi un
torace i un abdomen. E mica chioap cu parfum de
106

stnc.
Vor s sar pe ea, dar n spatele ei se profileaz
mandibulele a vreo sut de lupttoare narmate pn n
dini. Toate miros a stnc.
S fugim prin culoarul secret! lanseaz femela 56.
ndeprteaz piatra i d la iveal subterana. Apoi,
btnd din aripi, se nal gata s ating plafonul, de unde
trage cu acid asupra primilor intrui. Cei doi acolii ai ei
fug, n timp ce o sugestie brutal nete din rndurile
trupei de rzboinice.
Omori-i!
56 se arunc i ea n gaur; jeturi de acid sunt ct peaci s-o nimereasc.
Repede! prindei-i!
Sute de picioare se npustesc n urma ei. Spioanele sunt
al naibii de multe! Ele se ngrmdesc zgomotos pe
culoarul ngust pentru a-i prinde pe cei trei.
Alergnd ct i in picioarele, cu antenele culcate pe
spate, masculul, femela i lupttoarea se grbesc pe
culoarul care nu mai e secret. Ies astfel din zona gineceului
i coboar la etajele de jos. Coridorul ngust ajunge n
curnd la o bifurcaie. De acum nainte interseciile se
nmulesc, dar 327 reuete s se orienteze i-i trage dup
el tovarele de suferin.
Deodat, la cotitura unui tunel, dau de o trup de
lupttoare care se repede n direcia lor. Incredibil: e
chioapa, care i-a i ajuns. Hotrt lucru, machiavelica
insect cunoate toate scurtturile!
Fugarii bat n retragere i o iau la fug. Cnd pot n
sfrit s se odihneasc puin, 103 683 emite c ar fi mai
bine s nu se bat pe terenul celorlalte, care prea circul n
voie n aceast nclceala de culoare.
Cnd dumanul pare mai tare, acioneaz astfel nct s
scapi modului su de nelegere. Aceast veche cugetare
107

emis de prima Matc se potrivea perfect situaiei lor. 56


are o idee; propune s se camufleze n interiorul unui zid!
Mai nainte ca rzboinicele cu miros de stnc s dea
peste ei, toi trei sap din toate puterile ntr-un perete
lateral, atacnd pmntul cu mandibulele. Ochii i
antenele li s-au umplut de pmnt. Uneori, ca s aib mai
mult spor, las s le alunece pe gt nghiituri mari de
pmnt gras. Cnd cavitatea a devenit destul de adnc,
toi trei se cuibresc n ea, refac zidul i ateapt.
Urmritorii sosesc i trec n goan mare. Dar se ntorc
destul de repede, de data asta cu pai leni. Dau trcoale
dincolo de peretele subire...
Nu, nu i-au descoperit. Totui este imposibil s rmn
acolo. Pn la urm celelalte vor detecta cteva din
moleculele lor. Aa c se apuc de spat. 103 683, echipat
cu mandibulele cele mai mari, sfredelete prima; cei doi
sexuai nltur nisipul, astupnd trecerea n spatele lor.
Ucigaele au neles manevra. Sondeaz zidurile, dau de
urma lor i ncep s sape cu frenezie. Cele trei furnici fac
un viraj descendent Oricum, n noroiul sta negru e greu
s urmreti pe cineva. n fiecare secund iau natere cte
trei culoare iar dou se astup. Mai ntocmete n condiiile
astea o hart a Cetii ct de ct fiabil! Singurele repere
fixe sunt domul i trunchiul de copac.
Cele trei furnici se afund lent n carnea Cetii. Uneori
dau peste o lian lung, e ieder plantat de furnicile
agricole pentru ca cetatea s nu se nruie n timpul ploilor.
Pe alocuri, pmntul devine mai tare i mandibulele se
lovesc de piatr; atunci se impune un ocol.
Cei doi sexuai nu mai percep vibraiile urmritorilor;
hotrsc s se opreasc. Se afl ntr-o pung de aer din
inima cetii Bel-o-kan. O odaie impermeabil, inodor,
necunoscut de nimeni. O insul pustie. Cine s vin s-i
descopere n aceast cavern minuscul? Se simt aici ca n
108

ovalul ntunecos al abdomenului maicii lor.


56 bate uor cu captul antenelor n capul celei de lng
ea: un apel la trofalaxie. 327 i ndoaie antenele n semn
de acceptare, apoi i lipete gura de gura femelei.
Regurgiteaz puin mierat de pduche-de-frunz, din cel
oferit de prima gardian. 56 se simte imediat ntremat.
103 683 o ciocnete i ea pe cap. i lipesc buzele i 56
transmite din hrana pe care abia a ingurgitat-o. Dup
aceea toi trei se mngie i se fricioneaz reciproc. Ah, ct
de plcut e pentru o furnic s ofere!
i-au recptat forele, dar tiu c nu vor putea rmne
acolo la infinit. Oxigenul se va epuiza. i chiar dac
furnicile reuesc s supravieuiasc destul de multa vreme
fr hran, fr ap, fr aer i cldur, absena acestor
elemente vitale le provoac pn la urm un somn mortal.
Antenele intr n contact.
Acum ce facem?
Cohorta de treizeci de rzboinice ctigate pentru cauza
noastr ne ateapt ntr-o sal a etajului cincizeci de la
subsol.
S mergem.
ncep din nou s sape, orientndu-se cu ajutorul unui
organ special organul lui Johnston , sensibil la
cmpurile magnetice terestre. Consider astfel c se afl
ntre hambarele cu cereale de la etajul -18 i cresctoriile
de ciuperci de la etajul -20. Cu toate acestea, pe msur ce
coboar se face tot mai frig. Cnd se las noaptea, ngheul
ptrunde adnc n sol. Gesturile li se ncetinesc. Pentru ca
n cele din urm s ncremeneasc, n ateptarea unei
temperaturi mai ridicate.
Jonathan, Jonathan, eu sunt, Lucie!
Pe msur ce se afunda n acel univers al tenebrelor,
109

simea cum o cuprinde frica. Coborrea interminabil a


treptelor scrii rsucite o fcuse pn la urm s cad ntro stare secund, care i ddea senzaia c se cufund din
ce n ce mai adnc n ea nsi. Simea acum o durere
difuz n pntec, dup ce mai nti gtul i se uscase brusc,
apoi simise un nod n plex, urmat de nepturi puternice
n stomac.
Genunchii, picioarele continuau s funcioneze n mod
automat. Oare n curnd n-or s-o mai asculte, or s-o doar
i ele, se va opri din cobort?
n minte i venir brusc imagini din copilrie. Mama ei
autoritar care tot timpul o scotea vinovat, care comitea
mii de nedrepti n favoarea frailor rsfai... i tatl ei,
un tip slab, care tremura de frica nevestei lui, care tot
timpul fugea de cele mai mici discuii i care ceda n fata
oricrei dorine a reginei mame. Tatl ei, laul...
Aceste reminiscene penibile i provocar sentimentul c
fusese nedreapt cu Jonathan. De fapt, i reproase tot ce-i
amintea la el de tatl ei. i tocmai faptul c-l copleea tot
timpul cu reprouri reuise s-l inhibe, s-l descurajeze,
fcndu-l, puin cte puin, s semene cu tatl ei. Astfel,
ciclul rencepuse. Recrease, fr ca mcar s-i dea seama,
ceea ce detesta mai mult: cuplul prinilor ei.
Trebuia s ntrerup ciclul. Avea pic pe ea pentru
ocrile cu care i gratificase brbatul. Trebuia s ndrepte
lucrurile.
Continua s se roteasc, s coboare. Faptul c i
recunoscuse propria vinovie o ajutase s-i elibereze
corpul de team i de durerile apstoare. Deodat,
aproape c se lovi de o u. O u banal; n parte
acoperit cu nite inscripii pe care nu zbovi s le
citeasc. Aps pe clan i ua se deschise fr s
scrie.
Scara continua i dincolo de u. Singura diferen
110

notabil o constituiau vinioarele de minereu de fier care


apreau n mijlocul pietrei. Amestecat cu apa infiltrat,
provenind probabil de la un ru subteran, fierul cptase
tonaliti ocru-rocate.
Totui Lucie avea impresia c abordase o nou etap. i
deodat lanterna lumin nite pete de snge la picioarele
ei. Probabil c erau cele lsate de Ouarzazate. Prin urmare,
curajosul celu ajunsese pn aici... Sngele era
mprocat peste tot, dar pe perei era greu s faci
deosebirea ntre petele de snge i cele de fier ruginit.
Deodat auzi un zgomot. Nite prituri. De parc nite
fiine s-ar fi apropiat de ea. Paii erau nervoi, ca i cum
acele fiine ar fi fost timide, i n-ar fi ndrznit s se
apropie. Se opri s cerceteze ntunericul cu lumina
lanternei. Descoperi originea zgomotului i scoase un urlet
cumplit. Dar acolo unde se afla nu putea s-o aud nimeni.
Se fcu diminea pentru toate creaturile Pmntului.
i continuar coborrea. Etajul -36. 103 683 cunoate
bine locul, e de prere c pot s ias fr nici un pericol.
Rzboinicele stncoase n-au putut s-i urmreasc pn
acolo.
Ies n nite galerii joase complet pustii. Din loc n loc, la
stnga i la dreapta, se vd gurile vechilor hambare
abandonate de cel puin zece hibernri. Solul e vscos.
Probabil din cauza umezelii infiltrate. Iat de ce aceast
zon, considerat ca insalubr, se transformase ntr-unul
din cartierele cele mai ru famate din Bel-o-kan.
Pute.
Masculul i femela sunt cam nelinitii. Percep prezene
ostile, antene care i spioneaz. Probabil c locul e plin de
insecte parazite i ocupani ilegali.
nainteaz, cu mandibulele larg deschise, prin slile i
111

tunelurile lugubre. Un rit ascuit i face s tresar


brusc. Cri, cri, cri... Aceste sunete nu-i schimb
tonalitatea. Se mbin ntr-o melopee hipnotic, rsunnd
n cavernele de noroi.
Lupttoarea crede c e vorba de greieri. sta e cntecul
lor de dragoste. Cele dou sexuate nu sunt dect pe
jumtate linitite. E totui incredibil ca nite greieri s
ajung s nu se sinchiseasc de trupele federale chiar n
interiorul Cetii!
103 683 ns nu e surprins. Ultima Matc avea o
maxim care suna astfel: Mai bine s-i consolidezi punctele
tari dect s vrei s controlezi totul. i iat rezultatul...
Zgomote diferite. De parc cineva ar spa foarte repede.
S le fi gsit oare rzboinicele cu miros de stnc? Nu... n
faa lor se ivesc brusc dou mini. Muchia lor formeaz un
fel de grebl. Minile apuc pmntul i l trag n spate,
mpingnd nainte un corp enorm i negru.
De n-ar fi o crti!
ncremenesc toi trei cu mandibulele cscate
E o crti.
Vrtej de nisip. Ghem de blan neagr i de gheare albe.
Animalul pare c noat ntre straturile sedimentare ca o
broasc ntr-un lac. Sunt plmuii, rsucii, lipii de
bucile de argil. Dar scap nevtmai. Maina de spat
a trecut. Crtia cuta viermi. Cea mai mare plcere a ei
este s-i mute de ganglionii nervoi pentru a-i paraliza,
apoi s-i stocheze vii n vizuina ei.
Cele trei furnici se debaraseaz de pmntul de pe ele i
pornesc din nou la drum, dup ce se mai spal o dat, ct
se poate de minuios.
Tocmai au ptruns pe un culoar foarte ngust i foarte
nalt. Lupttoarea-ghid lanseaz un avertisment n privina
112

plafonului. ntr-adevr, tavanul e tapisat cu plonie roii


ptate cu negru.
Aceste insecte lungi de trei capete (nou milimetri) par
s aib desenai pe spate nite ochi mnioi. n general se
hrnesc cu carnea jilav a insectelor moarte i, uneori,
chiar i cu insecte vii.
O ploni i d imediat drumul peste cei trei. Mai
nainte de a fi atins solul, 103 683 i basculeaz
abdomenul sub torace i trage un jet de acid formic.
Plonia aterizeaz transformat ntr-o marmelad cald.
O mnnc n grab, apoi traverseaz ncperea, mai
nainte ca alta dintre acele insecte monstruoase s se
arunce asupra lor.
INTELIGENA: Am nceput experienele propriu-zise n
ianuarie 58. Prima tem: inteligena. Sunt inteligente
furnicile? Pentru a afla acest lucru, am pus o furnic rocat
(formica rufa), de talie medie i tip asexuat, s rezolve
urmtoarea problem: am aezat pe fundul unei guri o
bucat de miere ntrit. Dar gaura este astupat de o
rmuric, nu prea grea ns foarte lung i bine nfipt. n
mod normal, furnica mrete gaura ca s treac, dar, n
cazul de fa, suportul fiind din plastic rigid, ea nu-l poate
strpunge.
Prima zi: furnica trage cu smucituri de rmuric, o ridic
puin, i d drumul, apoi o ridic din nou.
A doua zi: furnica face acelai lucru. ncearc de
asemenea s cresteze rmuric la baz. Fr rezultat.
A treia zi: idem. S-ar zice c insecta a adoptat un mod de
gndire greit i persist, pentru c e incapabil s imagineze un altul. Asta ar fi o dovad a lipsei sale de inteligen.
A patra zi: idem.
A cincea zi: idem.
113

A asea zi: cnd m-am sculat azi diminea am gsit


rmuric scoas din gaur. Probabil c totul s-a petrecut n
timpul nopii.
EDMOND WELLS,
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute.
Galeriile urmtoare sunt pe jumtate astupate. Acolo
sus, pmntul rece i uscat, inut de rdcini albe,
formeaz adevrai ciorchini. Uneori se rostogolesc buci
ntregi. Astea se numesc "grindini interioare". Singurul
mijloc cunoscut de a te proteja mpotriva lor este s-i
sporeti vigilena i s sari ntr-o parte la cel mai mic miros
de surpare.
Cele trei furnici nainteaz cu pntecul lipit de sol, cu
antenele ndoite pe spate, cu picioarele mult deprtate. 103
683 pare c tie cu precizie unde i duce. Solul devine din
nou umed. n locul acela struie un miros urt. Un miros
de via. Un miros de animal.
Masculul 327 se oprete. Nu e foarte sigur, dar i s-a
prut ca un perete s-a micat imperceptibil. Se apropie de
zona suspect, zidul freamt din nou. S-ar prea c se
contureaz o gur. Se d napoi. De data asta e ceva prea
mic ca s fie o crti. Gura se transform n spiral, iar n
centrul ei apare o protuberan care nete pentru a se
arunca asupra lui.
Masculul scoate un strigt olfactiv.
O rm! Masculul o reteaz cu o tietur de mandibule.
Dar din perei ncepe s plou cu animale din astea care se
rsucesc. n curnd sunt attea, nct te-ai crede n
intestinul unei psri.
Un vierme ncearc s ncolceasc toracele femelei, dar
aceasta clmpne scurt din mandibule i l taie n mai
114

multe buci care se mprtie, ondulndu-se. Se apropie i


alte rme, li se ncolcesc n jurul picioarelor, n jurul
capetelor. Contactul cu antenele e deosebit de insuportabil.
Toi trei recurg la arme i trag cu acid n inofensivii
ascarizi. La sfrit solul e plin de rmie de carne de
culoare ocru care opie de parc i-ar sfida.
O iau la sntoasa.
Dup ce-i trag sufletul, 103 683 le indic un alt ir de
culoare. Pe msur ce nainteaz miroase din ce n ce mai
urt, dar cu timpul se obinuiesc. Cu toate te obinuieti.
Lupttoarea arat un zid i le spune c acolo trebuie spat.
Aici sunt vechile grupuri sanitare cu compost, iar locul de
ntlnire e chiar alturi. Ne place s ne strngem aici, e un
loc linitit.
Trec prin perete. De cealalt parte e o sal mare care
miroase a excremente.
ntr-adevr, cele treizeci de lupttoare ctigate pentru
cauza lor sunt acolo i i ateapt. Dar pentru a discuta cu
ele ar trebui s se priceap la jocul de puzzle, cci toate
sunt fcute buci. Deseori, capul e foarte departe de
torace...
Cei trei cerceteaz nspimntai sala macabr. Cine le-o
fi ucis chiar aici, sub picioarele cetii Bel-o-kan?
Cu siguran ceva care provine de dedesubt, emite
masculul 327.
i nfige mandibulele. Durere. Dedesubt e stnc.
O enorm stnc de granit, precizeaz puin cam trziu
103 683, aici e fundul, podeaua tare a oraului. i e groas.
Foarte groas. i lat. Foarte lat: Nu i s-a gsit niciodat
marginea.
La urma urmelor, poate c acolo era chiar fundul lumii.
n momentul acela se simi un miros ciudat. Ceva intrase
n ncpere. Ceva care le devine imediat simpatic. Nu, nu o
furnic din Roi, ci o coleopter lomecuz.
115

Pe cnd era doar larv, 56 o auzise pe Matc vorbind


despre aceast insect:
Nici o senzaie nu o poate egala pe cea provocat de
absorbia nectarului de lomecuz, dup ce ai gustat din el.
Rod al tuturor dorinelor fizice, secreia ei anihileaz voinele
cele mai slbatice.
n realitate, consumarea acestei substane anuleaz
durerea, frica, inteligena. Furnicile care au norocul s-i
supravieuiasc furnizoarei lor de otrav prsesc n mod
irezistibil Cetatea n cutarea unor noi doze. Nu mai
mnnc, nu se mai odihnesc i merg pn la epuizare.
Apoi, dac nu gsesc nici o lomecuz, se lipesc de un fir de
iarb i se las s moar, prad chinurilor provocate de
lipsa drogului.
Pe cnd era mic, 56 ntrebase ntr-o zi pentru ce sunt
tolerate n Cetate astfel de flageluri, pe care termitele i
albinele le-ar masacra fr menajamente. Matca i
rspunsese c exist dou feluri diferite de a nfrunta o
problem: ori o mpiedici s se apropie, ori o lai s treac
prin tine. Cea de a doua abordare nu este neaprat cea mai
rea. Secreiile de lomecuz, bine dozate sau amestecate cu
alte substane, devin ntr-adevr nite medicamente
excelente.
Masculul 327 nainteaz primul. Subjugat de
frumuseea aromelor emanate de lomecuz, 327 i linge
periorii abdomenului. Acetia supureaz nite licori
halucinogene. Fapt tulburtor: abdomenul otrvitoarei,
prevzut cu doi peri lungi, are exact aceeai configuraie cu
un cap de furnic cu antenele lui!
Femela 56 d fuga i ea, dar nu are timp s nceap s
se delecteze. Se aude uieratul unui jet de acid. 103 683 ia pregtit arma i a tras! Lomecuza ars se zvrcolete de
durere.
Lupttoarea i comenteaz linitit intervenia:
116

E anormal s gseti aceast insect la o asemenea


adncime. Lomecuzele nu tiu s sape pmntul. Cineva a
adus-o n mod voit pentru a ne mpiedica s mergem mai
departe! Pe-aici e ceva de descoperit.
Ceilali doi, ruinai, nu pot dect s admire luciditatea
colegei lor. Toi trei caut ndelung. Deplaseaz pietriul,
adulmec cele mai mici colioare ale ncperii. Indiciile
sunt puine. n cele din urm descoper un miros
cunoscut. Izul de foc al asasinilor. Abia perceptibil, doar
dou-trei molecule, dar e de ajuns. Provine de acolo, chiar
de sub roca aceea mic. O mut din loc i scot la iveal un
culoar secret. nc unul.
Numai c acesta are o caracteristic special: nu e spat
nici n pmnt, nici n lemn. Este scobit de-a dreptul n
roc granitic! Nici o mandibul n-ar fi putut s atace un
astfel de material.
Culoarul este destul de larg, dar toi trei coboar cu pruden. Dup un traseu scurt, ajung ntr-o sal mare, plin
cu hran. Fin de mai multe feluri, miere, cereale, tot
felul de carne... Se afl acolo cantiti surprinztoare, cu
care Cetatea s-ar putea hrni vreme de cinci hibernri! i
totul degaj acelai miros de stnc al rzboinicelor care i
urmresc.
Cum e cu putin ca un grnar att de bine aprovizionat
s fi fost amenajat n tain aici? Ba pe deasupra i cu o
lomecuz care s blocheze accesul! Aceast informaie nu
circulase niciodat ntre antenele Roiului...
Se ospteaz copios apoi i unesc antenele pentru a
analiza situaia. Povestea devine din ce n ce mai
tenebroas. Arma secret care nimicete expediia numrul
unu, rzboinicele cu miros special care i atac peste tot,
lomecuza, o ascunztoare plin cu hran sub podeaua
Cetii... Asta depete ipoteza unui grup de spioni
mercenari aflai n serviciul piticelor. Sau sunt al naibii de
117

bine organizai!
327 i partenerii lui nu au ns rgazul s aprofundeze
situaia. Vibraii surde se repercuteaz n adncime. Pam
pam pampam, pam pam pampam! Sus, lucrtoarele bat cu
abdomenul n sol. E grav. S-a ajuns la faza a doua a
alarmei. Nu pot s nu in seama de acest apel. Picioarele
lor fac n mod automat cale ntoars. Corpurile, puse n
micare de o for irezistibil, sunt deja pe drumul care i
va duce alturi de restul Roiului.
chioapa, care i urmrea de la distan, se simte
uurat. Uf! N-au descoperit nimic...
n cele din urm, vznd c nici mama i nici tatl lui
nu se mai ntorceau din pivni, Nicolas se hotr s
anune poliia. i astfel, un copil nfometat i cu ochii roii
i fcu apariia la comisariatul de poliie pentru a explica
poliitilor c "prinii lui dispruser n pivni", devorai
probabil de obolani sau de furnici. Doi poliiti, uimii la
culme, l nsoir pn la nr. 3 de pe strada Sibariilor.
INTELIGENA (urmare): Experiena este reluat, dar cu o
camer video.
Subiectul: o alt furnic din aceeai specie i acelai cuib.
Prima zi: trage, mpinge i muc rmuric fr nici un
rezultat.
A doua zi: idem.
A treia zi: gata! a gsit ceva! Trage puin, blocheaz
vrndu-i abdomenul n gaur i umflndu-l, apoi prinde
mai de jos i o ia de la capt. n felul acesta, prin mici
smucituri, furnica scoate ncet rmuric. Prin urmare asta
era...
118

EDMOND WELLS,
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute.
Alarma a fost provocat de un eveniment extraordinar.
La-chola-kan, cetatea-fiic situat cel mai la vest, a fost
atacat de legiuni ntregi de furnici pitice.
Aadar s-au hotrt s nceap iar...
Acum rzboiul e inevitabil.
Supravieuitorii, care au reuit s treac de blocada
impus de shigaepouiene, povestesc nite lucruri
incredibile. Iat ce s-a ntmplat, dup spusele lor:
La 17 u.t, o creang lung de salcm s-a apropiat de intrarea principal din La-chola-kan. O creang anormal de
mobil. S-a nfipt dintr-o singura lovitur i a distrus
orificiul... nvrtindu-se!
Santinelele au ieit s atace acel obiect neidentificat, dar
toate au fost nimicite. Dup aceea, toat lumea a rmas
blocat nuntru ateptnd ca ramura s nceteze
distrugerile. Dar ea nu se oprea deloc.
Creanga a retezat domul de parc ar fi fost un boboc de
trandafir i a scotocit prin culoare. Zadarnic au mitraliat
lupttoarele, acidul nu avea nici un efect asupra acelui
vegetal distrugtor.
Lacholakanienele erau pierite de groaz. Pn la urm
ns totul s-a oprit. A urmat un rgaz de 2 u.t, apoi
legiunile de pitice au sosit la atac.
Spart cum era, cetatea-fiic a rezistat cu greu primului
atac. Pierderile se cifreaz la zeci de mii. Cei care au scpat
cu via s-au refugiat n cele din urm n trunchiul lor de
pin, reuind s susin asediul. Cu toate acestea, nu vor
putea supravieui mult vreme, fiindc nu mai au nici o
rezerv alimentar iar inamicul a ajuns deja pe culoarele
de lemn ale Cetii interzise.
119

La-chola-kan fcnd parte din Federaie, Bel-o-kan i


toate cetile-fiice vecine au datoria s-i vin n ajutor.
Pregtirea de lupt e decretat chiar mai nainte ca
antenele s fi recepionat sfritul primelor relatri ale
dramei. Cine mai vorbete de odihn i de reconstrucie?
Primul rzboi de primvar a nceput.
n vreme ce masculul 327, femela 56 i lupttoarea 103
683 urc de zor etajele, n jurul lor agitaia e n toi.
Doicile coboar oule, larvele i nimfele la etajul 43.
Mulgtorii de pduchi-de-frunz i ascund cireada verde
n strfundurile cetii. Agricultoarele pregtesc stocuri de
alimente tiate mrunt care s poat servi drept raii de
lupt. n slile castelor militare, artileristele i umplu pn
la refuz abdomenul cu acid formic. Tietoarele i agit
mandibulele. Mercenarele se grupeaz n legiuni compacte.
Sexuaii se nchid n cartierele lor.
Nu se poate ataca imediat, e prea frig. Dar mine
diminea, o dat cu primele raze ale soarelui, se va
dezlnui rzboiul. Sus, pe dom, se nchid gurile de reglare
termic. Cetatea Bel-o-kan i contract porii, i retrage
ghearele i strnge din dini. E gata s mute.
Cel mai solid dintre poliiti i trece braul pe dup
umerii biatului.
Eti sigur c sunt acolo nuntru?
Copilul, cu un aer exasperat, se smuci fr s rspund.
Inspectorul Galin se aplec deasupra scrii i strig un
"hei!", pe ct de puternic, pe att de ridicol. i rspunse
doar ecoul.
Pare ntr-adevr foarte adnc, fcu el. Nu putem s
coborm aa, ne-ar trebui nite ustensile.
120

Comisarul Bilsheim i aez un deget dolofan peste


buze; faa lui avea o expresie preocupat.
Evident. Evident.
M duc dup pompieri, zise inspectorul Galin.
De acord. ntre timp eu l voi interoga pe micu.
Comisarul art spre broasca topit.
Mama ta a fcut asta?
Da.
S tii c ai o mam dezgheat. Nu cunosc prea
multe femei n stare s se foloseasc de un aparat de
sudur ca s foreze o u blindat... i nu cunosc nici
una care s tie s desfunde o chiuvet.
Dar lui Nicolas nu-i ardea de glum.
Voia s se duc dup tata.
Aa e, scuz-m... De ct timp sunt acolo jos?
De dou zile.
Bilsheim i scrpin nasul.
i nu tii de ce-a cobort tatl tu?
La nceput s-a dus dup cine. Pe urm nu tiu. A
cumprat o mulime de plci de metal i le-a dus jos. Dup
aceea a cumprat o sumedenie de cri despre furnici.
Furnici? Evident, evident.
Comisarul Bilsheim, cam derutat, se mulumi s dea din
cap, murmurnd din nou "evident, evident..." Cazul se
anuna dificil. Nu-i prindea pilul. Nu era prima oar cnd
avea de-a face cu cazuri "speciale". Ba chiar s-ar fi putut
spune c toate chestiile necurate i se repartizau lui n mod
sistematic. Asta se datora fr ndoial uneia din
principalele lui caliti: le ddea nebunilor impresia c n
sfrit gsiser i ei pe cineva care i nelege.
Era un talent pe care l avea din natere. nc din
copilrie, colegii de scoal veneau la el s-i mprteasc
propriile lor deliruri. Iar el ddea din cap cu un aer de
nelegere, uitndu-se fix la interlocutorul lui i zicnd doar
121

"evident". Chestia asta mergea totdeauna. Ne complicm


viaa vrnd s compunem fraze sofisticate i complimente
pentru a-i impresiona sau a-i seduce pe ceilali; dar
Bilsheim bgase de seam c acest simplu cuvnt,
"evident", era mai mult dect suficient. nc un mister al
comunicrii interumane elucidat.
Fenomenul era cu att mai curios cu ct Bilsheim, care
practic nu vorbea niciodat, obinuse la el n scoal
reputaia de mare orator. Chiar era solicitat s fac
discursurile de sfrit de an.
Bilsheim ar fi putut s devin psihiatru, dar uniforma l
fascina. Iar n privina asta, bluza alb nu rezista
comparaiei. ntr-o lume de icnii, poliia i armata erau n
fond singurele portdrapele ale "celor care nu se las pe
tnjeal". Cci, dei credea c i nelege, Bilsheim i
detesta pe toi acei oameni care vorbesc tot timpul. Nite
descreierai! Cel mai mult l enervau cei care vorbesc cu
glas tare n metrou, jucnd pentru a doua oar scena unui
eec pe care tocmai l-au trit.
Cnd se angajase n poliie, talentul lui Bilsheim fusese
imediat reperat de superiorii lui. i pasau sistematic toate
"cazurile neclare". n general nu rezolva nimic, dar n orice
caz se ocupa de ele i asta era deja mult.
Ah, i mai sunt i chibriturile!
Ce-i cu chibriturile?
Cu ase chibrituri trebuie s formezi patru triunghiuri
dac vrei s gseti soluia.
Ce soluie?
"Noul mod de gndire". Cealalt "logic" despre care
vorbea tata.
Evident.
De data asta biatul se revolt:
Nu, nu e deloc "evident"! Trebuie s caui forma
geometric n care poi s faci patru triunghiuri. Furnicile,
122

unchiul Edmond, chibriturile, toate astea sunt legate ntre


ele.
Unchiul Edmond? Cine e acest unchi Edmond?
Nicolas se aprinse.
El e cel care a ntocmit Enciclopedia cunoaterii
relative i absolute. Dar a murit. Poate c din cauza
obolanilor. obolanii l-au ucis pe Ouarzazate.
Comisarul Bilsheim suspin adnc. S mori, nu alta!
Ce-o s ias din mormolocul sta cnd va fi mare? Cel
puin un alcoolic. Inspectorul Galin sosi n sfrit cu
pompierii. Bilsheim l privi cu mndrie. Galin sta era un
tip grozav. Ba chiar pervers. l pasionau povetile
nebuneti. Cu ct o chestie era mai smintit, cu att mai
mult se ambala.
Bilsheim cel nelegtor i Galin cel entuziast formau
oficioasa brigad care se ocupa de "cazuri icnite de care
nimeni nu vrea s se ocupe". Fuseser deja trimii s
cerceteze cazul "btrnei nfulecate de pisicile ei", al
"prostituatei care-i nbuea clienii cu limba", fr s
uitm cazul "distrugtorului de capete de cmtari".
Bun, zise Galin, rmi aici, efule. Noi ne ducem jos i
i-i aducem pe trgi gonflabile.
n ncperea nupial, Matca nu mai ou. Ridic o
singur anten i cere s rmn singur. Servitoarele
dispar.
Belo-kiu-kiuni, sexul viu al Cetii, nu e deloc linitit.
Nu, nu-i e fric de rzboi. A mai ctigat i pierdut vreo
cincizeci pn acum. Altceva o ngrijoreaz. Povestea aceea
cu arma secret. Creanga de salcm care se rsucete i
care smulge domul. Nu a uitat nici ce i-a povestit masculul
327 despre cele douzeci i opt de rzboinice moarte fr
ca mcar s fi luat poziie de lupt... Putea risca s nu in
123

seama de aceste date extraordinare?


Acum nu mai putea.
Dar ce s fac?
Belo-kiu-kiuni i amintete de acea mprejurare cnd a
trebuit s nfrunte alt "arm secret de neneles". Asta se
petrecuse n timpul rzboiului mpotriva termitelor din sud.
ntr-o bun zi fusese anunat c o unitate de o sut
douzeci de lupttoare era nu distrus, ci "imobilizat"!
Panica ajunsese la culme. Crezuser c n-au s le mai
poat nvinge niciodat pe termite, care luaser fa de ele
un avans tehnologic decisiv.
Fuseser trimii spioni. ntr-adevr, termitele reuiser
s obin o cast de artileriste lansatoare de clei.
Nazutitermele. Ele reueau s proiecteze la o distan de
dou sute de capete un lipici care bloca picioarele i
maxilarele lupttoarelor.
Federaia se gndise ndelung i pn la urm gsise o
soluie: furnicile s nainteze protejndu-se cu frunze
uscate. Asta a i dus de altfel la faimoasa btlie a
Frunzelor Uscate, ctigat de trupele belokaniene.
Totui, de data asta adversarele nu mai erau nite
termite greoaie, ci piticele, a cror vioiciune i inteligen le
mai luaser deja prin surprindere. n plus, arma secret
prea deosebit de distrugtoare.
i pipi nervoas antenele.
Ce tia cu precizie despre pitice?
Multe, dar nu cine tie ce.
Apruser n regiune n urm cu o sut de ani. La
nceput fuseser doar cteva cercetae. Cum talia lor era
destul de mic, nimeni nu le luase prea n serios. Dup
aceea sosiser caravanele piticelor, care i crau oule i
rezervele alimentare. i petrecuser prima noapte sub
rdcina marelui pin.
Diminea nu mai erau dect jumtate, celelalte
124

fuseser distruse de un arici nfometat. Supravieuitoarele


s-au ndeprtat spre nord unde i-au stabilit o tabr, nu
departe de furnicile negre.
Federaia i zisese: "asta e o treab care le privete pe
ele i pe furnicile negre". Ba unele chiar se simiser
vinovate pentru c lsaser acele fiine firave prad marilor
furnici negre.
Cu toate acestea, furnicile pitice nu au fost masacrate.
n fiecare zi erau vzute, transportnd rmurele i mici
coleoptere. n schimb, nu mai apreau... marile furnici
negre.
Nici acum nu se tie ce se ntmplase, dar cercetaele
belokaniene aduseser vestea c piticele ocupau
majoritatea cuiburilor furnicilor negre. Evenimentul a fost
acceptat cu fatalism, ba chiar cu umor. Bine le-au fcut
ncrezutelor de furnici negre, se putea adulmeca pe culoare.
i pe urm, doar nu era s se ngrijoreze puternica
Federaie din cauza unor nprstoace de furnici.
Numai c dup cuiburile furnicilor negre, piticele au
ocupat unul din stupii de albine din mcei... Apoi au
trecut n stpnirea piticelor ultima termitier din nord i
cuibul furnicilor roii cu ac veninos!
Refugiaii care ddeau nval la Bel-o-kan, i care
ngroau rndurile mercenarilor, povesteau c piticele
aveau strategii de lupt avangardiste. De exemplu infectau
punctele cu ap vrsnd n ele otrvuri extrase din flori
rare.
Totui nu se alarmaser nc n mod serios. Abia anul
trecut, cnd cetatea Niziu-ni-kan czuse n 2 u.t., i
dduser seama c aveau de-a face cu nite adversare
redutabile.
Era adevrat c furnicile rocate le subestimaser pe
pitice, dar nici piticele nu le judecaser pe ele la justa lor
valoare. Niziu-ni-kan era o cetate destul de mic, dar legat
125

de toat Federaia. A doua zi dup victoria piticelor, dou


sute patruzeci de legiuni de o mie dou sute de lupttoare
fiecare au venit s le trezeasc cu mare tam-tam.
Rezultatul luptei nu putea fi pus la ndoial, dar asta nu le
mpiedicase pe pitice s se bat cu nverunare. Astfel nct
trupele federale au avut nevoie de o zi ntreag pentru a
ptrunde n cetatea eliberat.
S-a descoperit atunci c piticele instalaser la Niziu-nikan nu una... ci dou sute de regine. Asta a produs un
adevrat oc.
ARMATA OFENSIV: Furnicile sunt singurele insecte
sociale care ntrein o armat ofensiv.
Termitele i albinele, specii regaliste i loialiste mai puin
rafinate, nu-i folosesc soldaii dect la aprarea cetii sau
la protecia lucrtoarelor plecate departe de cuib. Rare sunt
cazurile cnd o termitier sau un stup poart un rzboi
pentru cucerire de teritorii. Dar s-a vzut i aa ceva.
EDMOND WELLS,
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute.
Reginele pitice fcute prizoniere au povestit istoria i
obiceiurile furnicilor pitice. O istorie extravagant.
Dup spusele lor, cu mult timp n urm, piticele triau
ntr-o alt ar, situat la o distan de miliarde de capete.
Aceast ar era foarte diferit de pdurea Federaiei.
Acolo creteau fructe mari, foarte colorate i foarte dulci. i
n plus nu exista iarn i nici hibernare. n acest inut
unde curgea lapte i miere, piticele construiser "fosta"
Shi-gae-pou, cetate care provenea dintr-o foarte veche
dinastie. Acest cuib era amenajat la rdcina unui leandru.
126

Of, s-a ntmplat c leandrul i nisipul din jurul lui au


fost ntr-o zi smulse din sol pentru a fi puse ntr-o cutie de
lemn. Piticele au ncercat s fug din cutie, dar aceasta a
fost aezat n interiorul unei structuri uriae i foarte tari.
Iar atunci cnd au ajuns la marginile acestei structuri au
dat de ap. O ap srat care se ntindea ct vedeai cu
ochii.
Multe furnici s-au necat ncercnd s ajung la
pmntul strmoilor lor, apoi majoritatea a hotrt c,
asta fiind situaia, trebuie s supravieuiasc n aceast
structur imens i tare nconjurat de ap srat. i au
dus-o aa zile n ir.
tiau, datorit acelui organ special numit organul lui
Johnston, c se deplasau foarte repede, pe o distan
fenomenal de mare.
Am traversat vreo sut de bariere magnetice terestre.
Unde urma s ajungem? Aici. Am fost debarcate mpreun
cu leandrul. Am descoperit aceast lume exotic cu fauna i
flora ei.
Dezrdcinarea se dovedi decepionant. Fructele,
florile, insectele erau mai mici, mai puin colorate.
Prsiser o ar roie, galben, albastr ca s nimereasc
peste una unde dominau verdele, negrul i maroul. O lume
tears n locul unei lumi pastel.
i, pe deasupra, aici mai erau iarna i frigul care blocau
totul. n ara lor nici mcar nu tiau c exist frig, iar
singurul lucru care le obliga s se odihneasc era cldura!
Piticele au pus mai nti n practic diferite soluii
pentru a lupta mpotriva frigului. Cele mai eficace metode
ale lor erau s se ndoape cu alimente dulci i s se ung
cu bale de melc.
n privina produselor dulci, piticele adunau fructoza
cpunilor, dudelor i cireelor. Pentru dobndirea
unsorilor, noile venite se dedaser unei adevrate
127

exterminri a melcilor din regiune.


Obiceiurile lor erau cu adevrat surprinztoare: nu
aveau nici sexuai cu aripi, nici zbor nupial. Femelele
fceau dragoste i ouau n ncperile lor, sub pmnt.
Astfel nct fiecare cetate de pitice avea nu o singur
furnic outoare, ci cteva sute. Asta le conferea un
avantaj foarte serios: pe lng natalitatea mult superioar
fa de cea a furnicilor rocate, i o vulnerabilitate mult
mai mic. Cci era suficient s omori regina pentru a
decapita o cetate de furnici rocate, n schimb cetatea
piticelor putea s renasc atta vreme ct rmnea n via
mcar o singur sexuat.
i asta nu era totul. Piticele aveau o alt filozofie de
cucerire a teritoriilor. n vreme ce furnicile rocate,
folosindu-se de zborurile nupiale, aterizau ct mai departe
posibil pentru ca dup aceea s croiasc drumuri pn la
imperiul n expansiune al Federaiei, piticele naintau
centimetru cu centimetru pornind de la cetile lor
centrale.
Chiar i talia lor constituia un atu. Aveau nevoie de
foarte puine calorii pentru a atinge o vioiciune a minii i
un nivel de aciune destul de ridicate. S-a putut evalua
rapiditatea lor de reacie cu ocazia unei ploi mari. n vreme
ce furnicile rocate nc i mai evacuau, nu fr greutate,
cirezile de pduchi-de-frunz i ultimele ou din culoarele
inundate, piticele construiser deja de cteva ore un cuib
ntr-o crptur a scoarei marelui pin i i craser acolo
tot ce aveau mai preios...
Belo-kiu-kiuni se agit, vrnd parc s-i alunge aceste
gnduri care o frmntau. Face dou ou, dou ou de
rzboinice. Doicile nu sunt acolo s le ia, iar ei i e foame.
Aa c le nghite cu lcomie. Sunt nite proteine excelente.
Tachineaz planta carnivor. Dar nu-i poate alunga
preocuparea. Singurul mijloc de a face fa acestei arme
128

secrete ar fi s inventeze alta, i mai performant, i mai


teribil. Furnicile rocate au descoperit pe rnd acidul
formic, frunza scut, capcanele cu clei. Ar fi destul s
gseasc altceva. O arm care s le stupefieze pe pitice,
mai ceva dect creanga lor distrugtoare!
Iese din ncpere, se ntlnete cu nite lupttoare i le
vorbete. Sugereaz s se formeze grupuri de reflecie
asupra temei "gsirea unei arme secrete mpotriva armei
lor secrete". Roiul rspunde favorabil la stimulul ei. Peste
tot se formeaz mici grupuri de lupttoare, dar i de
lucrtoare, cte trei sau cte cinci. i conecteaz antenele
n triunghi sau pentagon i opereaz sute de comunicaii
absolute.
Atenie, m opresc! zise Galin, ca s nu se trezeasc
cu opt pompieri n crc. Ce ntuneric poate s fie aici!
Dai-mi o lantern mai puternic.
Se ntoarse i i se ntinse o lantern mare. Pompierii nu
preau prea n apele lor, cu toate c ei aveau veste de piele
i cti. Numai el nu se gndise s-i pun pentru acest
gen de expediie ceva mai potrivit dect o hain de ora!
Coborau cu pruden. Inspectorul, ochiul grupului, se
strduia s lumineze fiecare colior nainte de a face un
pas. nainta mai lent dar mai sigur.
Fasciculul lanternei trecu peste o inscripie gravat pe
bolt la nlimea ochilor.
Cerceteaz-te pe tine nsui,
Dac nu te-ai purificat cu srguin
Excesele chimice i vor aduce prejudicii
Nenorocire celui care zbovete acolo.
Cel care e prea uor s se abin.
Ars Magna.
129

Ai vzut chestia aia? ntreb un pompier.


E o inscripie veche, atta tot..., l temper inspectorul
Galin.
Ai zice c e o mecherie de vrjitori.
Oricum, pare al naibii de adnc.
Te referi la sensul frazei?
Nu, vorbeam de scar. Ai zice s avem sub noi
kilometri ntregi de trepte.
i continuar coborrea. Probabil c se aflau deja la o
sut cincizeci de metri sub nivelul oraului. i treptele
coborau mai departe, rsucite, ca o spiral de ADN.
Aproape c i cuprindea ameeala. Adnc, tot mai adnc.
Asta poate s in la nesfrit, bombni un pompier.
Nu suntem pregtii s facem speologie.
Eu credeam c e vorba doar s scoatem pe cineva
dintr-o pivni, zise cel care ducea targa gonflabil.
Nevast-mea m atepta cu masa la opt i acum probabil
c e deja zece; cred c nu mai poate de bucurie!
Galin i struni trupa.
Ascultai, biei, acum suntem mai aproape de fund
dect de suprafa, aa c s mai facem un mic efort. Doar
n-o s renunm la jumtatea drumului!
Dar nu fcuser nici o zecime din drum.
Dup cteva ore de CA la o temperatur apropiat de
15, un grup de furnici galbene, mercenare, gsesc o idee,
imediat recunoscut de ceilali centri nervoi ca fiind cea
mai bun.
ntmplarea face ca Bel-o-kan s aib numeroase
mercenare
dintr-o
specie
oarecum
deosebit,
"sfrmtoarele de grune". Caracteristic pentru ele este
capul voluminos i mandibulele lungi i tioase care le
130

permit s striveasc pn i grunele cele mai tari. n


lupt nu sunt prea eficace, cci au un corp prea greoi i
picioarele prea scurte.
Aa c de ce s se trasc anevoie pn la locul
nfruntrii, fr s provoace adversarului dect prea puine
pagube? Pn la urm, furnicile rocate le-au ncredinat
sarcini menajere, ca de exemplu tierea rmurelelor
groase.
Dup prerea furnicilor galbene, exist totui un mijloc
de a transforma aceste fpturi greoaie n trsnete
rzboinice. E suficient s fie duse n spinare de ase mici
lucrtoare agile!
n
felul
acesta,
"sfrmtoarele
de
grune",
ndrumndu-i prin mirosuri "picioarele vii", se pot npusti
cu mare vitez asupra adversarelor ca s le fac bucele
cu mandibulele lor lungi.
Cteva lupttoare ndopate cu zahr fac ncercri n
solariu. ase furnici ridic o sfrmtoare de grune i
alearg, ncercnd s-i sincronizeze paii. Totul pare s
funcioneze foarte bine.
Cetatea Bel-o-kan inventase tancul.
Nu s-au mai ntors niciodat la suprafa.
A doua zi ziarele au titrat: "Fontainebleau Opt
pompieri i un inspector de poliie dispar n mod misterios
ntr-o pivni."
De la prima gean de lumin violacee, furnicile pitice
care ncercuiau Cetatea interzis a oraului La-chola-kan
se pregtesc de lupt. Furnicile rocate, izolate n trunchiul
lor de copac, sunt nfometate i epuizate. N-au cum s mai
reziste mult vreme.
131

Rencepe lupta. Dup lungi dueluri de artilerie cu acid,


piticele cuceresc nc dou intersecii. Din lemnul mcinat
de acid cad leurile lupttoarelor asediate.
Ultimele supravieuitoare sunt la captul puterilor.
Piticele avanseaz n Cetate. intaele ascunse n
crpturile plafonului abia dac le ncetinesc naintarea.
ncperea nupial nu poate fi prea departe. n interiorul
ei, regina Lacho-la-kiuni ncepe s-i ncetineasc btile
inimii. Acum totul e pierdut.
Dar cele mai avansate trupe ale piticelor percep deodat
un miros de alarm. Afar se petrece ceva. Fac calentoars.
Pe Colina Macilor, care domin Cetatea, printre florile
roii se zresc mii de puncte negre.
Prin urmare, belokanienii s-au hotrt n sfrit s
atace. Cu att mai ru pentru ei. Piticele trimit
musculiele-mesager mercenare s anune Cetatea
central.
Toate musculiele poart acelai feromon:
Ne atac. Trimitei ntriri pe la est pentru a-i prinde la
mijloc. Pregtii arma secret.
Cldura primei raze de soare ce strbate printr-un nor a
grbit hotrrea de a se trece la atac. E opt i trei minute.
Legiunile belokaniene coboar n goan panta, ocolesc
ierburile i sar pe deasupra pietricelelor. Milioane de
lupttoare alearg cu mandibulele larg deschise. E o
privelite destul de impresionant.
Dar piticelor nu le este fric. Prevzuser aceast alegere
tactic. n ajun spaser n sol grupuri de cte cinci guri
distanate ntre ele n care intr, lsnd afar doar
mandibulele; n felul acesta corpul e protejat de nisip.
Aceast linie a piticelor rupe imediat asaltul furnicilor
132

rocate. Lupttoarele federale se strduiesc zadarnic


mpotriva acestor adversari care nu-i expun dect punctul
forte. Nu ai cum s le tai picioarele, nici cum s le smulgi
abdomenul.
n momentul acela, grosul infanteriei din Shi-gae-pou,
cantonat n apropiere, la adpostul unui cerc de mntrci,
lanseaz o contraofensiv care le prinde pe furnicile rocate
ca ntr-o menghin.
Sunt milioane de belokaniene, dar shigaepouienele sunt
cu zecile de milioane. Cel puin cinci lupttoare pitice la o
furnic rocat, fr a mai pune la socoteal rzboinicele
vrte n gurile individuale, care decapiteaz tot ce intr
n raza de aciune a mandibulelor.
Lupta evolueaz imediat n dezavantajul celor mai puin
numeroase. Forate de piticele care se ivesc de peste tot,
liniile federale se destram.
La nou i treizeci i ase, bat de-a binelea n retragere.
Piticele degaj deja parfumurile victoriei. Stratagema lor a
funcionat perfect. Nici mcar nu a fost nevoie s
foloseasc arma secret! Se lanseaz n urmrirea armatei
de fugari, considernd asediul cetii La-chola-kan o treab
terminat.
Dar cu picioarele lor mici, piticele fac zece pai n timp
ce o furnic rocat face doar un salt. Se strduiesc din
greu s urce Colina Macilor. Asta i prevzuser strategii
Federaiei. Cci acesta fusese scopul primei arje:
scoaterea trupelor furnicilor pitice din valea lor, pentru a le
nfrunta pe un teren n pant.
Furnicile rocate ajung pe creast; legiunile de pitice
continu s le urmreasc ntr-o dezordine total. Dar
acolo sus se nal deodat o pdure de spini. Sunt cletii
enormi ai sfrmtoarelor de grune. i agit n aer, i fac
s scnteieze n soare, apoi i apleac paralel cu solul i
nvlesc asupra piticelor.
133

Efectul surprizei e total. Shigaepouienele, nucite, cu


antenele ncremenite de spaim, se las tunse ca o peluz.
Sfrmtoarele de grune sparg liniile inamice n mare
vitez, profitnd de denivelare. Sub fiecare din ele, cte
ase lucrtoare se bucur din toat inima. Ele sunt enilele
acestor maini de rzboi. Graie unei comunicri antenare
perfect sincronizate ntre turel i roi, animalul cu treizeci
i ase de picioare i dou mandibule enorme se
npustete cu uurin n masa adversarelor.
Piticele nu au timp dect s ntrezreasc acei
mastodoni care cad asupra lor cu sutele, le rup, le
strivesc, le ciopresc. Mandibulele hipertrofiate se nfig n
grmad, apuc i se nal ncrcate cu picioare i capete
nsngerate pe care le strivesc ca pe nite paie.
Panic total. Terorizate, piticele se izbesc unele de
altele i se calc n picioare; unele se omoar ntre ele.
Tancurile belokaniene, dup ce au rrit pedestrimea, au
depit-o, duse de elanul lor. Stop. Urc din nou panta,
aliniate la fel de impecabil, pentru o nou cspire.
Supravieuitoarele ar vrea acum s-o ia la goan, dar pe
creasta colinei se contureaz al doilea front de tancuri...
care pornete pe pant n jos!
Cele dou coloane trec una pe lng alta. n faa fiecrui
tanc se ngrmdesc cadavrele. E o adevrat hecatomb.
Lacholakanienele, care urmreau de departe btlia, ies
pentru a-i ncuraja surorile. Uimirea de la nceput a fcut
loc entuziasmului. Lanseaz feromoni de bucurie. Este o
victorie a tehnologiei i a inteligenei! Niciodat geniul
Federaiei nu se manifestase ntr-un mod att de clar.
Cu toate acestea, Shi-gae-pou nu-i jucase nc ultima
carte. I-a mai rmas arma secret. n mod normal, aceast
arm fusese conceput pentru a-i scoate afar pe asediaii
134

recalcitrani, dar vznd ntorstura urt pe care a luat-o


btlia, piticele hotrsc s pun totul la btaie.
Arma secret const n cranii de furnic rocat
strpunse de o plant brun.
Cu cteva zile n urm, furnicile pitice au descoperit
cadavrul unei exploratoare a Federaiei. Corpul ei fcuse
explozie sub presiunea unei ciuperci parazite, alternaria.
Cercettoarele pitice au analizat fenomenul i i-au dat
seama c aceast ciuperc parazit producea spori volatili.
Acetia se lipesc de plato, o macin, ptrund n animal i
apoi cresc pn cnd i fac trupul s explodeze.
Ce arm!
Iar sigurana utilizrii era garantat. Cci dac sporii
ader la chitina furnicilor rocate, n schimb asupra
piticelor nu au nici o ans. Pur i simplu pentru c
piticele, friguroase, au obiceiul s se ung cu bale de melc!
Or, aceast substan are un efect protector mpotriva
alternariei.
Dac belokanienele au inventat tancul, shigaepouienele
au descoperit rzboiul bacteriologic.
Imediat se pune n micare un batalion de infanterie,
ducnd trei sute de cranii de furnici rocate infestate, de
care piticele fcuser rost dup prima btlie mpotriva
oraului La-chola-kan.
Le arunc n mijlocul inamicelor. Sfrmtoarele de
grune i cele care le poart n spinare strnut din cauza
prafului mortal. Cnd i vd platoele murdrite intr n
panic. Purttoarele i arunc povara. Sfrmtoarele de
grunte, abandonate, sunt i ele cuprinse de panic i se
rzbun pe alte sfrmtoare de grune. Urmeaz o
adevrat debandad.
Pe la orele zece, o adiere brusc de vnt rece i desparte
pe beligerani. Nu se poate lupta n btaia vntului rece.
Trupele piticelor profit pentru a se ndeprta. Tancurile
135

furnicilor rocate urc cu greutate panta.


Fiecare tabr i contabilizeaz rnile, i msoar
pierderile. Bilan provizoriu dezastruos. Fiecare ar dori s
ncline balana n favoarea ei.
Belokanienii au recunoscut sporii de alternaria. Se
hotrte sacrificarea tuturor lupttoarelor care au fost
infestate de aceast ciuperc pentru a le scuti de viitoarele
suferine.
Cteva spioane sosesc n pas alergtor: exist un mijloc
de a te proteja mpotriva acestei arme bacteriologice,
trebuie s te ungi cu bale de melc. Zis i fcut. Sunt
sacrificate trei din aceste molute (din ce n ce mai greu de
gsit) i fiecare se imunizeaz mpotriva flagelului.
Antenele intr n contact. Strategele furnicilor roii sunt
de prere c nu mai pot ataca doar cu tancurile. n noul
dispozitiv, tancurile vor ocupa centrul, dar pe flancuri se
vor desfura o sut douzeci de legiuni de infanterie
obinuit i aizeci de legiuni de infanterie strin.
Trupele i recapt moralul.
FURNICILE DE ARGENTINA: Furnicile de Argentina
(Iridomyrmex humilis) au ajuns n Frana n 1920. Se pare c
ele au fost transportate n hrdaiele leandrilor destinai s
mpodobeasc drumurile de pe Coasta de Azur.
Existena lor este semnalat pentru prima dat n 1866,
la Buenos Aires (de unde i denumirea lor). n 1891, au fost
reperate n Statele Unite, la New Orleans.
Ascunse n aternuturile de paie ale cailor argentinieni
exportai, ele ajung dup aceea n Africa de Sud n 1908, n
Chile n 1910, n Australia n 1917 i n Frana n 1920.
Aceast specie se remarc nu numai prin talia foarte
mic, indivizii ei artnd ca nite pigmei fa de celelalte
furnici, ci i printr-o inteligen i o agresivitate care sunt, de
136

altfel, principalele ei caracteristici.


Abia stabilite n sudul Franei, furnicile de Argentina au
purtat rzboi mpotriva tuturor speciilor autohtone... i le-au
nvins!
n 1960, au trecut Pirineii i au ajuns pn la Barcelona.
n 1967, au trecut Alpii extinzndu-se pn la Roma. Apoi,
de prin anii 70, furnicile Iridomyrmex au nceput s urce
spre nord. Se crede c au trecut Loara ntr-o var cald de
pe la sfritul anilor 90. Aceti invadatori, a cror strategie
nu e cu nimic mai prejos dect cea a unui Cezar sau a unui
Napoleon, s-au pomenit atunci n faa a dou specii ceva mai
greu de biruit: furnicile roii (n sudul i estul regiunii
pariziene) i furnicile faraon (n nordul i vestul Parisului).
EDMOND WELLS,
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute.
Btlia Macilor nu e ctigat. Shi-gae-pou hotrte, la
zece i treisprezece minute, s trimit ntriri. Dou sute
patruzeci de legiuni din armata de rezerv vor pleca s se
alture supravieuitorilor primei arje. Li se explic atacul
"tancurilor". Antenele intr n contact pentru comunicri
absolute. Trebuie s existe un mijloc pentru a le veni de
hac acestor maini ciudate...
Pe la zece i treizeci de minute, o lucrtoare are o
sugestie:
Mobilitatea furnicilor sfrmtoare de grune const n
cele ase furnici care le poart n spinare. E suficient s li se
taie aceste "picioare vii".
Altcineva are alt idee:
Punctul slab al acestor maini e dificultatea lor de a face
repede cale ntoars. Ne-am putea folosi de acest handicap.
Formm careuri compacte i cnd mainile arjeaz ne dm
137

n lturi pentru a le lsa s treac, fr a le opune


rezisten. Apoi, n timp ce ele merg nainte, datorit
elanului, noi le lovim pe la spate. Nu vor avea timp s se
ntoarc.
Este emis i a treia idee:
Sincronizarea micrii picioarelor se face prin contactul
antenelor, dup cum am vzut. E suficient s faci un salt i
s tai antenele sfrmtoarelor de grune pentru ca ele s
nu le mai poat dirija pe cele care le poart n spinare.
Sunt reinute toate ideile. i piticele ncep s-i pun la
cale noul plan de lupt.
SUFERINA: Sunt furnicile n stare s simt durerea? La
prima vedere, nu. Nu au sistem nervos adaptat pentru acest
scop. i dac nu exist nervi, nu exist mesaj de durere.
Aa s-ar putea explica de ce buci secionate din furnici
continu uneori s "triasc" mult vreme independent de
restul corpului.
Absena durerii duce la o nou lume de science-fiction.
Fr durere, nu exist fric i poate c nici contiin de
sine. Mult vreme entomologii au nclinat spre aceast teorie:
furnicile nu simt durerea, de aici coeziunea societii lor.
Aceast idee mai are un avantaj: ne scutete de orice
scrupul cnd le omorm.
n ceea ce m privete, un animal care nu sufer... mi-ar fi
tare fric de el.
ns acest concept e fals. Cci furnica decapitat emite un
miros deosebit. Mirosul durerii. Prin urmare se ntmpl
ceva. Furnica nu are influx nervos electric, dar are un influx
chimic. Ea tie cnd i lipsete o bucat. i sufer. Sufer n
felul ei, care cu siguran c e foarte diferit de al nostru, dar
sufer.
138

EDMOND WELLS,
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute.
Luptele rencep la unsprezece i patruzeci i apte. O
linie lung i compact de lupttoare pitice urc ncet la
asaltul Colinei Macilor.
Tancurile apar printre flori. La un semnal, pornesc n
vitez pe pant n jos. Legiunile de furnici rocate i
mercenarele alearg pe flancuri, gata s termine treaba
mastodonilor.
ntre cele dou armate nu a mai rmas dect o distan
de o sut de capete... Cincizeci... Douzeci... Zece! Abia iau
contact cu adversarul primele sfrmtoare de grune c
se petrece un lucru foarte neateptat. Linia dens a
shigaepouienelor se deschide brusc din loc n loc.
Lupttoarele formeaz careuri.
Fiecare tanc i vede adversarul disprnd, iar n faa lui
nu mai rmne dect un culoar pustiu. Nici unul nu are
reflexul s se deplaseze n zig-zag pentru a le aga pe
pitice. Mandibulele clmpne n gol, cele treizeci i ase de
picioare se mic n mod stupid.
Deodat se rspndete un miros neptor:
Tiai-le picioarele!
Piticele se reped sub tancuri i omoar purttoarele.
Apoi se retrag fugua pentru a nu fi strivite de masa grea a
sfrmtoarelor de grune care se prbuesc la pmnt.
Altele se arunc pline de curaj ntre cele dou iruri de
cte trei purttoare i sparg cu mandibula pntecul lipsit
de aprare. Curge un lichid, rezervorul de via al
sfrmtoarelor de grune se vars pe sol.
Unele dintre ele escaladeaz mastodonii, le taie
antenele i sar jos din mers.
Tancurile
se
prbuesc
unele
dup
altele.
139

Sfrmtoarele de grune, lipsite de cele care le duceau n


spate, se trsc ca nite paralitici i sunt ucise fr
probleme.
Un tablou ngrozitor! Cadavre de sfrmtoare de
grune transportate inutil de lucrtoarele care nc nu iau dat seama de nimic.... Sfrmatoare de grune lipsite
de antene i vd "roile", pornite n direcii diferite,
sfrtecndu-le...
Un asemenea dezastru nseamn sfritul tehnologiei
tancurilor. Cte invenii mari n-au disprut astfel din
istoria furnicilor pentru c riposta fusese gsit prea
repede!
Legiunile de furnici rocate i mercenarele care flancau
frontul tancurilor se pomenesc descoperite. Ele, care
fuseser plasate acolo ca s strng firimiturile, sunt acum
obligate s arjeze cu disperare. Dar careurile piticelor s-au
format deja din nou, aa de repede mersese masacrarea
sfrmtoarelor de grune. Abia ajunse lng ele,
belokanienele se i pomenesc aspirate i fcute bucele de
mii de mandibule lacome.
Furnicilor rocate i mercenarelor lor nu le mai rmne
dect s se retrag. Regrupate pe creast, le observ pe
pitice care urc lent la asalt, tot n careuri compacte. O
imagine ngrozitoare!
n sperana de a ctiga timp, lupttoarele cele mai
solide car pietri pe care-l dau de-a rostogolul din
cretetul colinei. Avalana nu ncetinete deloc naintarea
piticelor. Vigilente, inamicele se dau la o parte din drumul
pietrelor i i reiau imediat locul. Prea puine sunt strivite.
Legiunile belokaniene caut cu disperare vreo
combinaie care s le scoat din aceast mare ncurctur.
Cteva rzboinice propun s se revin la vechile tehnici de
lupt. De ce s nu foloseasc pur i simplu artileria? E
adevrat c de la nceputul ostilitilor i pn acum nu s140

a folosit acidul care, n nvlmeala, ucide fr alegere,


prieteni i dumani, dar ar trebui s dea rezultate foarte
bune mpotriva careurilor dense de pitice.
Artileristele se grbesc s ocupe poziii, bine proptite pe
cele patru picioare din spate, cu abdomenul ndreptat
nainte. n felul acesta pot s pivoteze de la dreapta la
stnga i de sus n jos n cutarea celui mai bun unghi de
tir.
De jos, piticele vd mii de abdomene trecnd puin de
creast dar nu neleg imediat despre ce e vorba. Au
accelerat, lundu-i elan pentru a parcurge ultimii
centimetri ai taluzului.
La atac! Strngei rndurile!
n tabra advers rsun un singur ordin:
Foc!
Pntecele n poziie de tir i pulverizeaz veninul care
arde peste careurile piticelor. F, f, f. Jeturile
galbene uier prin aer, mprocnd n plin prima linie a
inamicelor.
Primele se topesc antenele, iroind pe cap. Apoi otrava
se mprtie pe plato, lichefiind-o de parc ar fi din
plastic.
Corpurile martirizate se nruiesc, formnd un baraj
subire care le face pe pitice s se poticneasc. Apoi se
dezmeticesc i, nfuriate la culme, se arunc i mai
ndrjite la asaltul crestei.
Pe culme, o nou linie de artileriste rocate a luat locul
celei dinainte.
Foc!
Careurile se desfac, dar piticele continu s nainteze,
clcnd peste cadavrele moi.
A treia linie de artileriste. Li se altur i lupttoarele
care lanseaz clei.
Foc!
141

De data asta careurile piticelor fac pur i simplu


explozie. Grupuri ntregi se zbat n bltoacele de clei.
Piticele ncearc s contraatace aliniind i ele un ir de
artileriste. Acestea nainteaz spre culme cu spatele i trag
fr s poat inti. Poziia ingrat nu le permite s se
propteasc bine pe picioare.
Foc! emit piticele.
Dar abdomenele lor scurte nu trag dect picturele de
acid. Chiar atingndu-i inta, jeturile lor nu fac dect s
irite, fr s strpung carapacea.
Foc!
Picturile de acid ale celor dou tabere se ncrucieaz,
uneori anulndu-se reciproc. n faa rezultatelor slabe,
shigaepouenele renun la folosirea artileriei. i zic c vor
putea ctiga pstrnd tactica formaiilor compacte de
infanterie.
Strngei rndurile!
Foc! rspund furnicile rocate a cror artilerie face
minuni. Nou mprocare de acid i de clei.
n ciuda eficacitii tirurilor, piticele ajung pe culmea
Colinei Macilor. Siluetele lor formeaz o friz neagr,
nsetat de rzbunare.
Asalt. Furie. Jaf.
De acum, "trucurile" nu mai merg. Artileristele rocate
nu mai pot mproca acid formic din abdomen, careurile de
pitice nu mai pot rmne compacte.
Droaie. Nval. Puhoaie.
Toate furnicile se amestec, se mping, se trag ntr-o
parte, alearg, se nvrtesc, fug, dau buzna, se mprtie,
se adun, ncearc mici atacuri, mping, ndeamn, sar, se
prbuesc, mbrbteaz, scuip, sprijin, url n aerul
cald. Toi caut moartea. Se nfrunt, i msoar puterile,
142

se dueleaz. Alearg peste corpuri vii i peste corpuri care


deja nu mai mic. Fiecare furnic rocat se pomenete
cu cel puin cte trei pitice furioase n crc. Dar cum
rocatele sunt de trei ori mai mari, duelurile par destul de
echilibrate.
Corp la corp. Strigte odorante. O cea de feromoni
amari.
Milioane de mandibule, ascuite, zimate, ca sabia, ca
nite cleti, cu un singur ti, cu ti dublu, umezite de
saliv otrvit, de clei, de snge, milioane de mandibule se
mbuc unele n altele. Solul se cutremur.
Corp la corp.
Antenele biciuiesc aerul pentru a-l menine pe adversar
la distan. Picioarele cu gheare le lovesc de parc ar fi
vorba de nite nuielue scitoare.
ncletare. Mirare. Eroare.
Adversarul e apucat de mandibule, de antene, de cap, de
torace, de abdomen, de picioare, de genunchi, de
ncheieturi, de periile de la articulaii, de o crptur a
carapacei, de o cresttur n chitin, de un ochi.
Apoi corpurile se rstoarn, se rostogolesc pe pmntul
jilav. Nite pitice escaladeaz un mac indolent i de acolo
i dau drumul, cu ghearele ntinse, peste o furnic
rocat. i perforeaz spatele, apoi o guresc pn la inim.
Corp la corp.
Mandibulele zgrie armurile netede.
O furnic rocat i folosete cu abilitate antenele ca pe
doua sulie cu care atac simultan. n felul acesta
strpunge capetele a vreo zece adversare, fr mcar s-i
ofere rgazul de a-i cura tijele mnjite de snge
transparent.
Trupuri ncletate. Pe via i pe moarte.
n curnd pmntul este aa de plin de antene i de
picioare tiate nct ai crede c mergi pe ace de pin.
143

Supravieuitoarele din La-chola-kan dau fuga i se


arunc n nvlmeal de parc n-ar fi fost i aa destui
mori.
Copleit de numrul micilor ei asediatoare, o furnic
roie e cuprins de panic, i ndoaie abdomenul i se
stropete cu acid formic, i ucide adversarele i se omoar
i pe ea n acelai timp. Toate se topesc precum ceara.
Ceva mai departe, o alt rzboinic i descpneaz
cu o lovitur scurt adversara chiar n momentul n care
altcineva i smulge propriul cap.
Lupttoarea 103 683 a vzut revrsndu-se peste ea
primele linii de pitice. mpreun cu vreo zece colege din
subcasta ei, a reuit s formeze un triunghi care a semnat
groaza printre grupurile de pitice. Triunghiul s-a spart
acum i a rmas singur s nfrunte cinci shigaepouiene
mnjite deja de sngele surorilor ei iubite.
Adversarele o muc de peste tot. n timp ce furnica
rocat riposteaz cum poate mai bine, n minte i vin
automat sfaturile date n sala de antrenament de btrna
lupttoare:
Totul se hotrte nainte de contact. Mandibula sau jetul
de acid nu fac dect s consfineasc o situaie de dominare
deja recunoscut de cei doi adversari... Totul este un joc al
minii. Trebuie s accepi victoria i atunci nimic nu rezist.
Asta merge poate cnd ai n fa un singur inamic. Dar
cum s procedezi cnd te atac cinci? n cazul de fa
simte c cel puin doi vor cu orice pre s ctige. Cea care
i taie metodic articulaia toracelui i cea care e pe cale s-i
smulg un picior din stnga. E copleit de un val de
energie. Se zbate, i nfige antena ca un stilet chiar sub
gtul uneia, i o ameete pe cealalt, lovind-o cu latul
mandibulei.
ntre timp, piticele au adus din nou zeci de capete
infestate cu alternaria pe care le arunc n mijlocul
144

cmpului de btlie. Dar cum toate sunt protejate de balele


de melc, sporii plutesc n aer i alunec pe platoe nainte
de a recdea molatic pe solul fertil. Hotrt lucru, nu e o zi
fast pentru noile arme. Toate i-au gsit riposta.
La ora trei dup-amiaza, luptele au atins paroxismul.
Pale de acid oleic, efluvii caracteristice emanate de
cadavrele pe cale de uscare, umplu aerul. La patru i
jumtate, furnicile roii i piticele care nc se mai in pe
cel puin dou picioare continu s se sfie sub maci.
nfruntrile nu nceteaz dect la ora cinci, din cauza unei
vijelii care anun o ploaie iminent. S-ar zice c cerul s-a
sturat de atta violen. Sau poate sunt pur i simplu
rpielile reci de martie care vin cu ntrziere.
Supravieuitorii i rniii se retrag. Bilan: cinci milioane
de mori dintre care patru milioane de pitice. La-chola-kan
este eliberat.
Ct vezi cu ochii, solul e acoperit cu cadavre
dezmembrate, platoe sparte, crmpeie sinistre, agitate
uneori de o ultim frm de via. Peste tot suprafee,
lcuite parc, de snge transparent i bli glbui de acid.
Cteva pitice, mpotmolite nc ntr-o balt de clei, se
zbat, trgnd ndejde c se vor putea ntoarce n cetatea
lor. Psrile vin i le ciugulesc rapid, nainte s nceap
ploaia.
Fulgerele lumineaz norii cenuii i se rsfrng n cteva
carcase de tancuri, ncremenite cu mandibulele arogante n
sus. De parc acele vrfuri ascuite ar fi vrut s sparg
cerul ndeprtat. Actorii s-au ntors la slaele lor, ploaia
spal scena.
Femeia vorbea cu gura plin.
Bilsheim?
Alo?
145

Grumf, grumf... i bai joc de mine, Bilsheim? Ai citit


ziarele? Inspectorul sta, Galin, e de la voi? Nu cumva e
putiul acela agasant care voia s m tutuiasc n primele
zile?
Era Solange Doumeng, directoarea Poliiei Judiciare.
Pi, da, cred c despre el este vorba.
i spusesem s-i faci vnt, i-acum l descopr vedet
postum. Nu eti zdravn deloc! Ce te-a apucat s dai un
caz att de grav pe mna unuia att de lipsit de
experien?
Galin nu e lipsit de experien, ba chiar e un element
excelent. Dar cred c am subestimat cazul...
Elementele bune gsesc soluii, pe cnd cele rele
gsesc scuze.
Exist cazuri n care i cei mai buni dintre noi...
Exist cazuri n care chiar i cei mai nepricepui
dintre voi au datoria s reueasc. Cum ar fi, de exemplu,
scoaterea unui cuplu dintr-o pivni.
mi cer scuze, dar...
Cred c tii unde s-i bagi scuzele, drguule. O smi faci plcerea s te ntorci n fundul pivniei i s-mi
scoi de-acolo pe toat lumea. Eroul dumitale, Galin,
merit un mormnt cretinesc. i pn la sfritul lunii
vreau s citesc n ziare un articol elogios despre serviciul
nostru.
i n legtur cu...
i n legtur cu toat povestea asta, vreau s-i ii
gura! Nu te-apuci s cochetezi cu presa dect dup ce-i pui
cruce afacerii. Poi lua, dac vrei, ase jandarmi i
materialul cel mai modern. Asta-i tot.
i dac...
i dac o dai n bar, poi fi sigur c am s-i stric
ieirea la pensie!
Femeia nchise telefonul.
146

Comisarul Bilsheim tia cum s-i ia pe nebuni, ea ns


era o excepie. Se resemn deci s pun la punct un plan
de coborre.
ATUNCI CND OMUL: Atunci cnd omul se teme, e fericit
sau e furios, glandele lui endocrine produc nite hormoni
care nu au influen dect asupra propriului su corp. Se
nvrtesc ntr-un spaiu nchis. I se vor accelera btile
inimii, va transpira, se va strmba, va ipa sau va plnge.
Asta-l privete numai pe el. Ceilali l vor privi fr s ia
parte la trirea lui, sau lund parte pentru c aa a hotrt
intelectul lor. Cnd furnica se teme, e fericit sau e furioas,
hormonii circul n corpul ei, ies afar i ptrund n corpul
celorlali. Datorit fero-hormonilor, sau feromonilor, mii de
indivizi vor ipa sau vor plnge n acelai timp. Probabil c e
o senzaie incredibil s simi lucrurile trite de ceilali, i
s-i faci s simt tot ce trieti tu nsui...
EDMOND WELLS,
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute.
n toate cetile Federaiei e mare bucurie. Lupttoarelor
epuizate li se ofer din abunden, gur la gur, alimente
dulci. Totui, aici nu exist eroi. Fiecare i-a ndeplinit
datoria; ru sau bine, asta nu are importan, totul se reia
de la zero dup ce misiunea s-a sfrit.
Rnile sunt pansate cu lipituri de saliv. Cteva tinere
naive in n mandibule unul, dou sau chiar trei din
picioarele care le-au fost smulse n timpul luptei, i pe
care, ca prin minune, au reuit s le recupereze. Li se
demonstreaz c nu se pot lipi la loc.
n marea sal de lupte de la etajul -45, cteva lupttoare
147

reconstituie, pentru cei care nu au luat parte, episoadele


succesive ale Btliei Macilor. Jumtate din ele joac rolul
piticelor, jumtatea cealalt, pe al furnicilor rocate.
Mimeaz atacul Cetii interzise din La-chola-kan, arja
furnicilor rocate, lupta mpotriva capetelor celor ngropate,
falsa fug, intrarea n lupt a tancurilor, deruta lor n faa
careurilor piticelor, asaltul colinei, liniile de artileriste,
ncierarea final...
Au venit foarte multe lucrtoare. Cu toatele comenteaz
fiecare tablou al acestei evocri. Un lucru le reine n mod
deosebit atenia: tehnica tancurilor. Este adevrat c n
privina asta casta lor a avut un rol activ; dup prerea lor,
nu trebuie s se renune la tancuri, ci trebuie s nvee s
le foloseasc mai inteligent, nu numai n arj frontal.
Dintre supravieuitoarele btliei, 103 683 a reuit s
scape destul de ieftin. Nu a pierdut dect un picior. O
nimica toat, cnd ai ase la dispoziie: Abia dac merit
semnalat. Femela 56 i masculul 327 care, fiind sexuai,
nu au luat parte la rzboi, o trag ntr-un col. Antenele
intr n contact.
Aici au fost probleme?
Nu, rzboinicele cu parfum de stnc au fost toate n
ncierare. Am stat nchii n Cetatea interzis, pentru cazul
n care piticele ar fi ajuns pn aici. Dar acolo, ai vzut arma
secret?
Nu.
Cum aa, nu? S-a vorbit de o creang de salcm mobil...
103 683 le explic la amndoi c singura arm nou cu
care au fost confruntate a fost cumplita alternaria, dar c
gsiser riposta.
Precis c nu asta a nimicit prima expediie, constat
masculul. Alternaria are nevoie de mult timp ca s ucid.
De altfel, e ct se poate de sigur c nici unul din cadavrele
pe care le-a examinat nu prezenta nici cea mai mic urm
148

din acei spori mortali. Atunci?


Derutai, hotrsc s-i prelungeasc comunicarea
absolut. Ar vrea s vad mai clar n toat povestea asta.
Nou efervescen de idei i preri.
De ce nu apelaser piticele la arma ce le distrusese att
de radical pe cele douzeci i opt de exploratoare? Cu toate
astea, fcuser totul ca s ctige. Dac ar fi avut o astfel
de arm, n-ar fi ezitat s-o foloseasc! Dar dac nu aveau
aa ceva? Ajung totdeauna fie nainte, fie dup ce arma
secret a lovit, poate c nu e dect o coinciden...
Aceast ipotez se potrivea destul de bine cu atacul
mpotriva cetii La-chola-kan. Iar n privina primei
expediii, s-ar fi putut foarte bine ca altcineva s lase urme
de paaport aparinnd piticelor pentru a ndruma Roiul pe
o pist falsa. Dar cine ar fi avut interes s fac asta? Dac
nu piticele sunt vinovate de toate acele lovituri neateptate,
atunci cine s fie? Celelalte! Al doilea adversar implacabil,
dumanul ereditar: termitele!
Bnuiala nu e deloc fantezist. De la o vreme, lupttoare
izolate din marea termitier de la est trec fluviul i i
nmulesc incursiunile n zonele de vntoare federale. Da,
cu sigurana c e vorba de termite. Au fcut n aa fel nct
s le asmut pe pitice mpotriva furnicilor rocate. n felul
acesta se debaraseaz de ambii adversari fr s mite un
deget, cucerirea furnicarelor devenind dup aceea o simpl
formalitate, n faa unor adversari slbii n lupt.
Dar rzboinicele cu miros de stnc? Erau pesemne
spioane mercenare n serviciul termitelor.
Pe msur ce gndirea lor devine din ce n ce mai
limpede prin contribuia celor trei creiere, din ce n ce mai
mult capt convingerea c cele care posed misterioasa
"arm secret" sunt termitele din est.
Dar sunt deranjai i ntrerupi din comunicarea lor de
mirosurile generale ale Roiului. Cetatea a hotrt s profite
149

de rgazul dintre rzboaie, devansnd srbtoarea


Renaterii: ea va avea loc a doua zi.
Toate castele la locurile lor! Femelele i masculii s treac
n slile plotilor pentru a-i face plinul cu substane zaharoase! Artileristele s-i rencarce abdomenele n slile de
chimie organic!
nainte de a-i prsi camarazii, lupttoarea 103 683
lanseaz un feromon:
Copulaie plcut! Nu v facei griji, voi continua singur
ancheta. Cnd voi vei fi n vzduh, eu m voi ndrepta ctre
marea termitier din est.
Abia s-au desprit c i fac apariia cele dou ucigae,
bruta cea mare i chioapa cea mic. Amndou rcie
zidurile i recupereaz feromonii volatili ai convorbirii.
Dup eecul tragic al inspectorului Galin i al
pompierilor, Nicolas fusese dus la un orfelinat situat doar
la cteva sute de metri de strada Sibariilor.
n afara orfanilor propriu-zii, acolo erau adui i copii
abandonai sau btui de prinii lor. Oamenii sunt, ntradevr, una dintre puinele specii n stare s-i
abandoneze sau s-i maltrateze progenitura. Micuii
petreceau acolo ani greu de suportat, fiind educai cu
uturi n fund. Creteau i deveneau insensibili. Cei mai
muli dintre ei se angajau n armat.
n prima zi, Nicolas rmsese pironit pe balcon, cu
privirile aintite spre pdure. A doua zi, regsise rutina
salvatoare a televizorului. Aparatul era instalat n sala de
mese iar supraveghetorii, mulumii s se debaraseze de
mucoi, i lsau s se ndobitoceasc acolo ceasuri n ir.
Seara, n dormitorul comun, Jean i Philippe, ali doi
orfani, l ntrebar:
Tu ce-ai pit?
150

Nimic.
Haide, povestete. Nu vine nimeni aici degeaba la
vrsta ta. Mai nti, ci ani ai?
Eu tiu. Se pare c prinii lui au fost halii de furnici.
Cine v-a spus tmpenia asta?
Cineva, n-ai tu treab, dar o s-i spunem dac ne
povesteti ce-au pit prinii ti.
Ducei-v dracului!
Jean, cel mai solid, l apuc pe Nicolas de umeri n timp
ce Philippe i rsucea braul la spate.
Nicolas se eliber cu o smucitur i l lovi pe Jean peste
gt cu muchia minii (vzuse figura asta la televizor, ntrun film chinezesc). Cellalt ncepu s tueasc. Philippe
relu atacul, ncercnd s-l sugrume pe Nicolas, care ns
l lovi cu cotul n stomac. Scpnd de agresor, care zcea
acum n genunchi, inndu-se de burt, Nicolas l nfrunt
din nou pe Jean scuipndu-l n fa. Acesta se arunc
nainte i l muc pn la snge de pulp. Toi trei se
rostogolir pe sub paturi, continund s se bat ca nite
bezmetici. Pn la urm l nvinser pe Nicolas.
Spune-ne ce-au pit prinii ti, c altfel i dm s
nghii furnici!
Ideea asta i venise lui Jean n timpul aciunii. Era
mulumit de ameninarea lui. n timp ce el l inea pe noul
sosit blocat la podea, Philippe se duse n grab s aduc
cteva insecte, deloc rare prin locurile acelea, i se ntoarse
cu ele, fluturndu-i-le prin fa:
Uite, i-am adus unele grase!
(De parc furnicile, al cror corp e nvluit ntr-o
carapace rigid, ar putea avea straturi de grsime!)
Apoi l strnse de nas pentru a-l fora s deschid gura,
n care azvrli scrbit trei tinere lucrtoare care chiar c naveau ce cuta acolo. Nicolas avu atunci cea mai mare
surpriz din viaa lui. Erau delicioase.
151

Ceilali, mirai c nu-l vd scuipnd alimentul infam,


voir s guste i ei.
Sala plotilor cu mierat e una dintre cele mai recente
invenii ale Bel-o-kan-ului. Tehnologia plotilor fusese ntradevr mprumutat de la furnicile din sud care, de cnd
cu cldurile mari, urc tot mai spre nord.
i, firete, cu ocazia unuia din rzboaiele victorioase
purtate mpotriva acestor furnici, Federaia descoperise
sala plotilor. Rzboiul e cea mai bun surs i cel mai bun
mijloc de circulaie al inveniilor n lumea societilor de
insecte.
La nceput, rzboinicele belokaniene au fost cuprinse de
oroare. Ce vedeau? Nite lucrtoare condamnate s-i
petreac toat viaa atrnate de plafon, cu capul n jos i
abdomenul att de umflat nct era de dou ori mai mare
dect cel al unei regine! Sudistele le-au explicat c aceste
furnici "sacrificate" erau nite bomboane vii, capabile s
pstreze proaspete cantiti incredibile de nectar, rou sau
mierat.
n fond, fusese suficient s mping la extrem ideea
"guii sociale" pentru a ajunge la cea de "furnic cistern"
i a o pune n practic. Gdilai uor captul
abdomenului acestor frigidere vii i primeai o pictur sau
un uvoi din sucurile lor preioase.
Datorit acestui sistem al plotilor, sudistele rezistau
valurilor de secet care se abat asupra regiunilor tropicale.
Cnd migrau, aceste insecte i transportau plotile i le
menineau perfect hidratate pe durata ntregii cltorii.
Dup spusele lor, bomboanele erau la fel de preioase ca
oule.
Belokanienele au furat tehnica plotilor, dar interesul lor
a constat mai mult n posibilitatea de a stoca mari cantiti
152

de hran n condiii inegalabile de conservare i igien.


Toi masculii i toate femelele din Cetate se prezint n
sal pentru a-i face plinul cu sucuri zaharoase i cu ap.
n faa fiecrei bomboane vii se formeaz o coad de
solicitani. 327 i 56 se alimenteaz mpreun, apoi se
despart.
Dup ce toi sexuaii i toate artileristele au trecut pe
acolo, furnicile-cistern sunt goale. O armat de lucrtoare
vine s le reaprovizioneze cu nectar, rou i mierat, pn
cnd abdomenele pleotite vor deveni din nou mici
balonae strlucitoare.
Nicolas, Jean i Philippe au fost surprini de un
supraveghetor i pedepsii mpreun. n felul acesta au
devenit cei mai buni prieteni din tot orfelinatul.
De cele mai multe ori i gseai n sala de mese, n fata
televizorului. n ziua aceea urmreau un episod din
inepuizabilul serial "Sunt mndru c sunt extraterestru".
Scoaser o exclamaie i i fcur semn cu cotul vznd
c era vorba despre sosirea unor cosmonaui pe o planet
locuit de nite furnici enorme.
" Bun ziua, suntem pmnteni.
Bun ziua, noi suntem nite furnici gigantice de pe
planeta Zgu."
Restul scenariului era relativ banal: furnicile-gigant erau
telepate. Le trimiteau mesaje pmntenilor, ordonndu-le
s se omoare ntre ei. Dar ultimul supravieuitor nelegea
totul i ddea foc cetii dumane...
Satisfcui de acest film, copiii hotrr s se duc s
mnnce cteva furnici dulci. Dar, n chip curios, cele pe
care le capturar nu mai aveau gustul de bomboan pe
care l avuseser primele. Erau mai mici i aveau o savoare
acid. Ca un suc de lmie concentrat. Ptiu!
153

Totul trebuie s se desfoare pe la prnz, n punctul cel


mai de sus al Cetii.
De la primele raze cldue ale zorilor, artileristele s-au
instalat n niele de protecie care formeaz un fel de
coroan n jurul vrfului. ndreptndu-i anusurile spre
cer, artileristele formeaz un baraj antiaerian mpotriva
psrilor care nu vor ntrzia s-i fac apariia. Unele
dintre ele i nepenesc abdomenul ntre crengue pentru a
atenua reculul. Astfel proptite, toate sper s poat trage
dou-trei salve n aceeai direcie fr s devieze prea mult
de la int.
Femela 56 se afl n ncperea ei. Asexuate grijulii i ung
aripile cu saliv protectoare. Voi ai mai ieit vreodat n
marele Exterior? Lucrtoarele nu rspund. Evident c mai
ieiser, dar la ce bun s-i spun c afar e plin de copaci
i de iarb? n cteva minute, poteniala regin va bga de
seam i singur. S vrei s afli prin contact antenar ce e
lumea sta chiar c era un capriciu de sexuat!
Lucrtoarele au grij s-o ferchezuiasc bine. O trag de
picioare ca s i le fac mai mldioase. O pun s se
rsuceasc i s-i trosneasc articulaiile toracice i
abdominale. Verific dac gua social e supraalimentat
cu mierat, apsnd-o ca s-o fac s regurgiteze o pictur.
Acest sirop ar trebui s-i permit s reziste la cteva ore de
zbor continuu.
Gata. 56 e pregtit. Urmtoarea.
Prinesa, gtit cu toate podoabele i cu toate
parfumurile prsete gineceul. Masculul 327 nu se
nelase, era ntr-adevr foarte frumoas.
i salt cu greu aripile. n ultimele zile au crescut
uimitor de mult. Acum sunt att de lungi i de grele nct
se trsc pe jos... ca un voal nupial.
154

La capetele culoarelor apar i alte femele. mpreun cu


vreo sut de astfel de fecioare, 56 circul deja printre
crenguele domului. Cteva exaltate se aga de rmurele
i se aleg cu cele patru aripi zgriate, strpunse sau pur i
simplu smulse. Nefericitele nici nu mai urc pn sus;
oricum, tot n-ar putea s-i ia zborul. Coboar necjite la
etajul cinci. Ca i prinesele piticelor, nici ele nu vor
cunoate zborul dragostei. Se vor reproduce pur i simplu
ntr-o sal nchis, direct pe sol.
Femela 56 este nc intact. opie de pe o rmuric pe
alta, foarte atent s nu cad i s nu-i distrug aripile
delicate.
O sor care merge alturi de ea solicit un contact
antenar. Se ntreab cum or fi artnd oare acei faimoi
masculi reproductori. Ca un fel de trntori sau de mute?
56 nu rspunde. Se gndete din nou la 327, la enigma
"armei secrete". Totul s-a sfrit. S-a terminat cu grupul de
lucru. n orice caz pentru cei doi sexuai. De-acum nainte,
toat treaba a rmas n ghearele lupttoarei 103 683.
i amintete cu nostalgie evenimentele.
Masculul fugar care aterizeaz n ncperea ei... fr
paaport!
Prima lor comunicare absolut.
ntlnirea cu 103 683.
Ucigaele cu parfum de stnc.
Goana prin strfundurile Cetii.
Ascunztoarea plin cu cadavrele a ceea ce ar fi putut s
fie "legiunea" lor.
Lomecuza.
Culoarul secret spat n granit...
n timp ce merge, prin minte i trec toate aceste amintiri
i se consider privilegiat. Nici una din surorile ei nu a
trit asemenea aventuri, chiar nainte de a fi prsit
Cetatea.
155

Ucigaele cu miros de stnc... Lomecuza... Culoarul


secret spat n granit...
Nebunia nu poate fi o explicaie cnd e vorba de indivizi
att de numeroi. Mercenare care spioneaz pentru
termite? Nu, e clar c nu merge, n-ar fi fost attea i nici
aa de bine organizate.
Oricum, rmnea un lucru care nu se potrivea nici unei
ipoteze: ce caut rezervele de hran sub podeaua Cetii?
Pentru uzul spioanelor? Nu, cantitile aflate acolo ar fi
putut stura milioane de indivizi, iar ele nu sunt aa de
multe.
i acea uimitoare lomecuz. E un animal de suprafa.
Imposibil s fi cobort prin propriile ei mijloace la etajul 50. Prin urmare a fost transportat. Numai c oricine se
apropie de aceast insect este captivat de efluviile ei. Prin
urmare e nevoie de un grup destul de puternic pentru a
nfura monstrul n frunze moi i a-l transporta discret
pn jos.
Cu ct se gndete mai mult, cu att mai mult i d
seama c aceast aciune presupune nite mijloace
considerabile. i de fapt, dac priveti lucrurile n fa,
totul se petrece de parc o parte a Roiului ar avea un
secret, pe care-l protejeaz cu nverunare de propriile sale
surori.
Contacte necunoscute i sfredelesc capul. Se oprete.
Semenele ei cred c lein de emoie naintea zborului
nupial. Se ntmpl uneori, sexuaii sunt foarte sensibili.
i aduce antenele la gur. i repet n grab: expediia
numrul unu nimicit, arma secret, cele treizeci de
rzboinice ucise, lomecuza, culoarul secret din roca
granitic, rezervele alimentare...
Asta e, fir-ar s fie, a neles! Se avnt mpotriva
curentului. Numai de n-ar fi prea trziu!
156

EDUCAIA: Educaia furnicilor se face dup etapele


urmtoare:
De la prima pn la a zecea zi, majoritatea tinerelor se
ocup de regina outoare. O ngrijesc, o ling, o mngie.
n schimb, aceasta le unge cu saliva ei hrnitoare i
dezinfectant.
De la ziua a unsprezecea pn la cea de-a douzecea,
lucrtoarele obin dreptul de a se ngriji de coconi.
Din cea de-a douzeci i una zi pn n cea de-a treizecea, ele supravegheaz i hrnesc larvele mici.
Din cea de-a treizeci i una zi pn n cea de-a patruzecea, se ocup cu treburi gospodreti i meninerea
cureniei, continund s aib grij de regina-mam i de
nimfe.
Cea de-a patruzecea zi este o dat important.
Considerate suficient de experimentate, lucrtoarele au
dreptul s ias din Cetate.
Din cea de a patruzecea zi pn n cea de a cincizecea,
ele sunt paznice sau mulgtoare de pduchi-de-frunz.
Din cea de-a cincizecea zi pn la sfritul vieii, ele pot
s ndeplineasc ocupaia cea mai pasionant pentru o
furnic citadin: vntoarea i explorarea unor inuturi
necunoscute.
Not: ncepnd din cea de-a unsprezecea zi, sexuatele nu
mai sunt obligate s munceasc.. De cele mai multe ori
rmn inactive, nchise n cartierele lor, pn n ziua
zborului nupial.
EDMOND WELLS,
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute.
Masculul 327 se pregtete i el. n cmpul antenelor
157

lui, ceilali masculi nu vorbesc dect despre femele. Foarte


puini dintre ei le-au vzut. Cel mult, timp de o fraciune
de secund, pe culoarele Cetii interzise. Muli le viseaz.
i le nchipuie mprtiind parfumuri ameitoare, de un
erotism fulgertor.
Unul dintre prini pretinde c a avut o trofalaxie cu o
femel. Mieratul ei avea savoarea sevei de mesteacn iar
hormonii ei sexuali emanau efluvii comparabile cu cele ale
unor narcise tiate.
Ceilali l invidiaz n tcere.
327, care ntr-adevr a gustat din mieratul unei femele
(i ce mai femel!) tie c acesta nu difer cu nimic fa de
mieratul lucrtoarelor sau al bomboanelor. Cu toate astea
nu se amestec n discuie.
O idee pariv i trece prin minte. I-ar plcea mult s-i
furnizeze femelei 56 spermatozoizii necesari construirii
viitoarei sale Ceti. Dac ar putea s-o gseasc... Pcat c
n-au stabilit un feromon de recunoatere pentru a se putea
regsi n mulime.
Cnd femela 56 ajunge n sala masculilor, toat lumea
rmne cu gura cscat. A veni aici nseamn s ncalci
toate regulile Roiului. Masculii i femelele nu trebuie s se
vad pentru prima oar dect n momentul zborului
nupial. Aici nu e ca la furnicile pitice. Nimeni nu se
mperecheaz pe culoare.
Prinii care voiau att de mult s tie cum arat o
femel, acum sunt lmurii. Emit laolalt parfumuri ostile
prin care i spun c nu trebuie s rmn n aceast
ncpere.
Cu toate astea, ea continu s nainteze n mijlocul
tumultului strnit de pregtiri. mbrncete pe toat lumea
i i mprtie cu disperare feromonii.
327! 327! Unde eti, 327?
Prinii nu se jeneaz s-i spun c nu aa se alege un
158

mascul copulator! Trebuie s aib rbdare, s aib


ncredere n hazard. Puin pudoare...
Femela 56 i gsete n cele din urm tovarul. E mort.
Are capul retezat de o lovitur de mandibule.
TOTALITARISMUL: Oamenii sunt interesai de furnici
deoarece cred c acestea au ajuns s creeze un sistem
totalitar reuit. Este adevrat c din afar ai impresia c n
furnicar toat lumea muncete, toat lumea e asculttoare,
toat lumea e gata s se sacrifice, toat lumea e la fel. i,
deocamdat, toate sistemele totalitare ale oamenilor au
euat...
Aa c s-a mers cu gndul la copierea insectei sociale
(oare emblema lui Napoleon nu era albina?). Feromonul care
inund furnicarul cu o informaie global este televiziunea
planetar de azi. Omul crede c oferind tuturor ceea ce
consider a fi mai bun, se va ajunge ntr-o zi la o omenire
perfect.
Nu acesta este ns sensul lucrurilor.
Natura, s nu-i fie cu suprare domnului Darwin, nu
evolueaz spre supremaia celor mai buni (de altfel, dup
care criterii?)
Natura i extrage fora din diversitate. Are nevoie de
buni, de ri, de nebuni, de disperai, de sportivi, de infirmi,
de cocoai, de handicapai, de veseli, de triti, de inteligeni,
de imbecili, de egoiti, de generoi, de mici, de mari, de
negri, de galbeni, de piei-roii, de albi... Are nevoie de toate
religiile, toate filozofiile, toate fanatismele, toate nelepciunile... Singura primejdie e ca una din aceste categorii s
nu fie eliminat de o alta.
S-a vzul cum lanurile de porumb, artificial concepute de
om i formate din fraii gemeni ai celui mai bun tiulete (cel
care are nevoie de mai puin ap, cel care rezist mai bine
159

la nghe, cel care d boabele cele mai frumoase) piereau


brusc la cea mai uoar maladie. n timp ce cmpurile de
porumb slbatic, formate din mai multe soiuri diferite,
fiecare avnd specificitatea, punctele slabe i anomaliile lui,
reueau totdeauna s supravieuiasc epidemiilor.
Natura urte uniformitatea i iubete diversitatea. Poate
c n asta i const geniul ei.
EDMOND WELLS,
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute.
Femela 56 se ntoarce cu pai descurajai spre dom. Pe
un culoar din apropierea gineceului, zrete cu ocelii ei
infraroii dou siluete. Sunt cei doi asasini cu parfum de
stnc! Furnica mare i cea care chioapt!
n timp ce amndou vin direct spre ea, 56 i rotete
aripile i sare la gtul chioapei. Dar cele dou reuesc s-o
imobilizeze. Totui, n loc s-o execute, i impun un contact
antenar.
Femela e furioas la culme. Le ntreab pentru ce l-au
ucis pe masculul 327, din moment ce oricum avea s
moar n urma zborului. Pentru ce l-au asasinat?
Cele dou ucigae ncearc s-o fac s neleag. Dup
prerea lor, unele lucruri nu pot fi amnate. Cu nici un
pre! Exist sarcini prost vzute i gesturi judecate greit
care trebuie totui ndeplinite pentru ca Roiul s continue
s funcioneze normal. Nu trebuie s fim naivi; unitatea
marelui Bel-o-kan e un lucru care trebuie meritat. i dac
devine necesar, atunci se acioneaz!
Prin urmare, nu sunt nite spioane?
Nu, nu sunt spioane. Ba chiar pretind c sunt...
principalele gardiene ale securitii i sntii Roiului.
Prinesa url feromoni de mnie. Adic 327 era periculos
160

pentru securitatea Roiului? Da, rspund cele dou ucigae.


ntr-o zi va nelege, deocamdat era nc tnr...
S neleag, ce s neleag? C exist nite asasini
superorganizai chiar n snul Cetii, i pretind c o
salveaz eliminnd masculi care au "vzut lucruri eseniale
pentru supravieuirea Roiului".
chioapa binevoiete s-i explice. Din vorbele ei reiese c
rzboinicele cu parfum de stnc sunt "lupttoarele
mpotriva stresului duntor". Exist stresuri bune, care
fac Roiul s progreseze i s lupte. Dar exist i stresuri
duntoare, care fac ca Roiul s se autodistrug...
Nu e bine ca toate informaiile s fie cunoscute. Unele
provoac angoase "metafizice", care nc nu au soluie.
Atunci Roiul se nelinitete, dar se pomenete inhibat,
incapabil s reacioneze...
E ceva foarte ru pentru toi. Roiul ncepe s produc
toxine care l otrvesc. Supravieuirea Roiului "pe termen
lung" e mai important dect cunoaterea realitii "pe
termen scurt". Dac un ochi a vzut un lucru pe care
mintea l tie periculos pentru tot restul organismului, e
mai bine ca mintea s scoat acel ochi...
Furnica cea mare se altur chioapei i rezum astfel
explicaia ei savant:
Am scos ochiul,
Am ntrerupt stimulul nervos,
Am oprit angoasa.
Antenele insist, preciznd c toate organismele sunt
prevzute cu acest fel de securitate paralel. Cei care nu o
au mor de fric sau se sinucid pentru a nu nfrunta
realitatea angoasant.
56 este destul de surprins dar nu se pierde cu firea.
Frumos feromon, zu aa! Oricum, este prea trziu dac
161

vor s ascund existena armei secrete. Toat lumea tie c


cetatea La-chola-kan a fost la nceput victima acestei arme,
chiar dac misterul rmne ntreg din punct de vedere
tehnologic...
Cele dou lupttoare, pstrndu-i aceeai atitudine
flegmatic, o in mai departe prizonier. Toat lumea a
uitat deja ce s-a ntmplat la La-chola-kan; victoria a
domolit curiozitatea. De altfel, e suficient s adulmeci pe
culoare n-ai s simi nici cel mai mic iz de toxin. Tot
Roiul este linitit n acest ajun al srbtorii Renaterii.
Atunci ce vor de la ea? De ce o strng aa de cap?
n timpul urmririi de la etajele inferioare, chioapa a
reperat o a treia furnic. O lupttoare. Care e numrul ei
de identificare?
Va s zic de asta n-au omort-o imediat! Drept
rspuns, femela i nfige adnc vrfurile antenelor n ochii
furnicii mari. Chiar dac e oarb din natere, asta nu
nseamn c nu o doare foarte tare. Iar chioapa, luat
prin surprindere aproape c-i d drumul.
Femela o ia la fug i zboar ca s se deplaseze mai
repede. Aripile ei strnesc un nor de praf care o ajut s
scape de urmritoare. Repede, trebuie s ajung la dom.
A fost la un pas de moarte. De acum ncolo va ncepe o
alt via.
Extras din discursul-petiie mpotriva furnicarelorjucrii, pronunat de Edmond Wells n faa comisiei de
anchet a Adunrii Naionale:
"Ieri am vzut n magazine acele jucrii noi, oferite
copiilor pentru Crciun. Sunt nite cutii din plastic
transparent, umplute cu pmnt n care se gsesc ase
sute de furnici i o regin garantat fecund.
Pot fi vzute lucrnd, spnd, alergnd.
162

Pentru un copil e un lucru fascinant. E ca i cum li s-ar


fi oferit un ora. Doar c locuitorii sunt minusculi. Sute de
mici ppui mobile i dotate cu autonomie.
Sincer s fiu, am eu nsumi astfel de furnicare. Dar asta
pentru c n cadrul muncii mele de biolog am obligaia s
le studiez. Le-am instalat ntr-un acvariu acoperit cu un
carton gurit pentru aerisire.
Totui, de fiecare dat cnd m aflu n faa furnicarului
meu, am o senzaie bizar. De parc a fi omnipotent n
lumea lor. De parc a fi Dumnezeul lor...
Dac am chef s le lipsesc de hran, toate furnicile mele
vor muri; dac-mi trece prin minte s aduc ploaia, n-am
dect s torn cu stropitoarea un pahar cu ap peste
furnicarul lor; dac m hotrsc s le cresc temperatura
ambiant, n-am dect s le instalez pe radiator; dac vreau
s rpesc una ca s-o studiez la microscop, n-am dect smi iau penseta i s o vr n acvariu; i dac mi-ar veni s
omor vreuna, n-a ntmpina nici o rezisten. Ele nici
mcar n-ar nelege ce li se ntmpl.
Ascultai-m pe mine, domnilor; avem o putere absolut
asupra lor i asta, numai din cauz c talia furnicilor este
foarte mic.
Eu nu abuzez de acest lucru. Dar mi nchipui un copil...
i el poate s le fac orice.
Uneori am o idee stupid. Vznd aceste ceti de nisip,
mi zic: i dac ar fi a noastr? Dac am fi i noi vri n
vreun acvariu-nchisoare i supravegheai de vreo alt
specie gigantic?
Dac Adam i Eva n-ar fi fost dect doi cobai de
experien, instalai ntr-un decor artificial, aa, de
curiozitate?
Dac izgonirea din paradis, despre care vorbete Biblia,
n-ar fi fost dect o schimbare de acvariu-nchisoare?
Dac Potopul, la urma urmelor, n-a fost dect un pahar
163

cu ap rsturnat de un Dumnezeu neglijent sau curios?


Cu neputin, mi vei spune. Cine tie... Singura
diferen ar putea fi c furnicile sunt nchise ntre nite
perei de sticl pe cnd noi suntem reinui de o for fizic:
atracia terestr!
Furnicile mele sunt n stare totui s cresteze cartonul,
cteva au i evadat. Iar noi reuim s lansm rachete care
scap atraciei gravitaionale.
S ne ntoarcem la furnicarele captive. V-am spus
adineauri c sunt un Dumnezeu mrinimos, ndurtor i
chiar puin superstiios. Aa c nu-mi fac niciodat supuii
s sufere. Nu le fac ceea ce nu mi-ar plcea s mi se fac
mie.
Dar miile de furnicare vndute de Crciun vor
transforma copiii n nite mici demiurgi. Vor fi cu toii la fel
de generoi i de ndurtori ca mine?
Firete, cei mai muli vor nelege c rspund de un ora
i c asta le confer drepturi dar i ndatoriri divine: s le
hrneasc, s le creeze o temperatur plcut, s nu le
omoare din plcere.
Cu toate astea, copiii, i m gndesc mai cu seam la cei
mai mici care sunt nc incontieni, influenai de unele
nemulumiri: eecuri colare, certuri ntre prini,
ncierri cu colegii. ntr-un acces de furie, ei pot foarte
bine s-i uite ndatoririle de tnr demiurg, i atunci nici
nu ndrznesc s-mi nchipui ce soart i ateapt pe
supuii lor...
Nu v cer s votai aceast lege pentru interzicerea
furnicarelor-jucrii n numele milei fa de furnici, sau al
drepturilor lor, ca animale. Animalele nu au nici un drept:
le cretem n serie pentru a le jertfi consumului nostru. V
cer s-o votai nchipuindu-v c noi nine suntem poate
studiai i prizonieri ai unei structuri gigantice. Ai dori ca
Pmntul s fie oferit ntr-o zi drept cadou de Crciun unui
164

tnr demiurg iresponsabil?"


Soarele e la zenit.
ntrziaii, masculi i femele, se grbesc pe culoarele din
apropierea scoarei Cetii. Lucrtoarele i mping, i ling, i
ncurajeaz.
Femela 56 ptrunde la timp n acea mulime cuprins
de bucurie unde toate mirosurile-paaport se amestec.
Aici nimeni nu va reui s-i identifice efluviile. Se las
purtat de val, urc din ce n ce mai sus i traverseaz
cartiere pn atunci necunoscute.
Deodat, la colul unui culoar apare ceva ce nu mai
vzuse niciodat. Lumina zilei. La nceput nu e dect un
halou pe perei, dar n curnd se transform ntr-o
strlucire orbitoare. Iat n sfrit acea for misterioas
despre care i vorbiser doicile. Calda, blnda, frumoasa
lumin. Promisiunea unei noi lumi fabuloase.
Din cauza absorbirii a prea muli fotoni n stare brut n
globii oculari, femela 56 se simte ameit. Ca i cum ar fi
abuzat de mieratul fermentat de la etajul treizeci i doi.
Prinesa 56 continu s nainteze. Solul e presrat cu
pete de un alb dur. Calc n fotonii calzi. Pentru cineva
care i-a petrecut copilria sub pmnt, contrastul este
violent.
O nou cotitur. Un fascicul subire de lumin pur o
lovete, devine un cerc orbitor, apoi se transform n voal
de argint. Bombardamentul de lumin o oblig s dea
napoi. Simte fotonii intrndu-i n ochi, arzndu-i nervii
optici, mcinndu-i cele trei creiere. Trei creiere... veche
motenire de la strmoii viermi, care aveau cte un
ganglion nervos pentru fiecare inel, cte un sistem nervos
pentru fiecare parte a corpului.
nainteaz mpotriva curentului de fotoni. n deprtare
165

distinge siluetele surorilor ei, nghiite de astrul solar. Par


nite fantome.
Mai nainteaz puin. Chitina i devine cldu. Aceast
lumin pe care au ncercat s i-o descrie de o mie de ori,
depete orice limbaj, trebuie s-o trieti! Se gndete o
clip la toate lucrtoarele din subcasta "portreselor", care
rmn toat viaa nchise n Cetate i nu vor ti niciodat
ce nseamn exteriorul i soarele lui.
Ptrunde n zidul de lumin i se pomenete proiectat
de cealalt parte, n afara Cetii. Ochii ei cu faete se
acomodeaz treptat, n timp ce simte nepturile aerului
slbatic. Un aer rece, agitat i parfumat, total opus
atmosferei blnde a lumii n care trise.
i rotete antenele. Nu prea poate s se orienteze dup
dorin. Un curent de aer mai rapid i le lipete pe fa.
Aripile plesnesc n vnt.
Sus, n vrful domului, lucrtoarele o iau n primire. O
prind de picioare, o urc, o mping nainte ntr-o gloat de
sexuai, sute de masculi i de femele care miun i se
ngrmdesc pe o suprafa ngust. Prinesa 56 nelege
c se afl pe pista de decolare a zborului nupial dar c
trebuie s atepte ca vremea s fie mai bun.
Or, n timp ce vntul continu s-i fac de cap, vreo
zece vrbii i-au reperat pe sexuai. Excitate la vederea
przii uoare, psrile zburtcesc din ce n ce mai
aproape. Cnd se apropie prea mult, artileristele instalate
n form de coroan n jurul vrfului le ntmpin cu
jeturile lor de acid.
Dar iat c una din psri i ncearc norocul, se
arunc n grmad, apuc trei femele i ncearc s urce.
Mai nainte ca ndrzneaa s fi reuit s ia altitudine,
artileristele o doboar. Pasrea se rostogolete prin iarb,
demn de mil, cu gura nc plin, spernd s-i poat
terge otrava de pe aripi.
166

Asta s le fie nvtur de minte la toate! Iar vrbiile


chiar se trag puin ndrt... Dar nu pclesc pe nimeni.
Vor reveni n curnd s testeze nc o dat aprarea
antiaerian.
PRDTORUL: Cum ar fi artat civilizaia noastr
omeneasc dac nu s-ar fii debarasat de principalele ei
animale de prad, precum lupii, leii, urii sau hienele?
Cu siguran o civilizaie nelinitit, pus tot timpul sub
semnul ntrebrii.
Romanii, ca s-i provoace teama n mijlocul petrecerilor,
puneau s fie adus un cadavru. Toi i reaminteau astfel c
nimic nu era ctigai i c moartea se poate ivi n orice clip.
Dar n zilele noastre omul a distrus, a eliminat, a pus n
muzee toate speciile capabile s-l mnnce. Astfel nct n-au
mai rmas dect microbii i poate furnicile ca s-l
ngrijoreze.
n schimb, civilizaia furnicilor s-a dezvoltat fr s reueasc s-i elimine principalii prdtori. Rezultat: viaa
acestei insecte este tot timpul pus sub semnul ntrebrii.
tie c nu a fcut dect jumtate de drum, din moment ce
animalul cel mai stupid poate s distrug cu o lovitur de
lab rodul a milenii de experien chibzuit.
EDMOND WELLS,
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute.
Vntul s-a domolit, curenii de aer s-au rrit,
temperatura crete. La 22 u.t, Cetatea hotrte s dea
drumul copiilor ei.
Femelele zbrnie din cele patru aripi. Sunt gata de
mult. Toate acele mirosuri de masculi maturi le-au strnit
167

la culme apetitul sexual.


Primele fecioare i iau zborul cu graie. Se ridic la vreo
sut de capete i... sunt secerate de vrbii. Nici una nu
scap.
Jos se strnete confuzie, dar nu se renun pentru
atta lucru. i ia zborul al doilea val. Patru femele din o
sut reuesc s treac de barajul ciocurilor i penelor.
Masculii le urmeaz n formaie strns. Ei sunt lsai s
treac; sunt prea pipernicii ca s poat strni interesul
vrbiilor.
Al treilea val de femele se avnt la asaltul norilor. n
drumul lor se afl peste cincizeci de psri. E un adevrat
masacru. Nici o supravieuitoare. Psrile devin din ce n
ce mai numeroase, de parc s-ar fi vorbit. Acum femelele
sunt ateptate sus de vrbii, mierle, mcleandri, cintezoi
i porumbei... Un adevrat vacarm de ipete. i pentru ei e
srbtoare!
i ia zborul al patrulea val. Aceeai soart, nici o femel
nu scap. Psrile se bat ntre ele pentru bucile cele mai
bune.
Artileristele se enerveaz. Trag vertical cu toat puterea
glandei lor cu acid formic. Dar psrile de prad sunt prea
sus. Picturile mortale cad ca o ploaie peste ora,
provocnd numeroase pagube i rni.
nspimntate, femelele renun. Consider c este
imposibil s treac de baraj i prefer s coboare pentru
copulaie n sal, mpreun cu celelalte prinese
accidentate.
Al cincilea val se ridic n aer, gata pentru sacrificiul
suprem. Trebuie s se foreze trecerea acelui zid de ciocuri!
aptesprezece femele reuesc s treac, urmrite
ndeaproape de patruzeci i trei de masculi.
Al aselea val: trec dousprezece femele!
Al aptelea: treizeci i patru!
168

56 i agit aripile. nc nu ndrznete s-i ia zborul.


Capul unei surori tocmai a czut la picioarele ei, urmat
domol de un puf de pasre ru prevestitor. Voia s tie
cum e marele Exterior Ei bine, acum s-a lmurit!
i va lua zborul cu al optulea val? Nu... i bine face,
cci e nimicit n ntregime.
Prinesa are trac. i zbrnie din nou cele patru aripi i
se ridic puin. Bun, cel puin asta merge fr probleme,
doar capul... O cuprinde frica. Trebuie s rmn lucid.
Are foarte puine anse de reuit.
56 i ntrerupe btaia din aripi. aptezeci i trei de
femele din al noulea val au reuit s treac. Lucrtoarele
lanseaz feromoni de ncurajare. Sperana renate. Va
pleca cu al zecelea val?
Pe cnd nc mai ezit, repereaz brusc, ceva mai
departe, pe mica chioap i pe uciga cea mare cu ochii
mori. Nu-i trebuie mai mult pentru a se hotr. i ia
zborul dintr-o dat. Mandibulele ucigaelor pocnesc n gol.
La un fir de pr de ea.
56 se menine un moment la jumtatea distanei dintre
Cetate i crdul de psri. Apoi, nvluit de elanul celui de
al zecelea val, profit i ea pentru a ni spre hul aerian.
Dou din vecinele ei sunt hpite, n timp ce ea trece pe
neateptate printre ghearele enorme ale unui piigoi.
Avusese pur i simplu noroc.
Iat, din al zecelea val au scpat doar paisprezece. Dar
56 nu-i face prea multe iluzii. Abia a trecut de primul
obstacol. Ce e mai greu abia acuma vine. tie c, n
general, din o mie cinci sute de prinese care i iau zborul,
numai vreo zece revin pe sol fr probleme. n cazul cel mai
fericit, patru regine vor reui s-i construiasc cetatea.
UNEORI CND: Uneori, cnd m plimb, vara, bag de
169

seam c sunt gala s calc pe un soi de musc. M uit mai


bine la ea i vd c e o regin furnic. Dar nu e numai una,
sunt o sumedenie. Se zvrcolesc pe pmnt. Sunt clcate de
pantofii oamenilor sau se izbesc de parbrizul mainilor. Sunt
epuizate, nu mai pot s-i controleze zborul. Cte ceti nu
au fost astfel nimicite, printr-o simpl micare a unui tergtor de parbriz, pe un drum de var?
EDMOND WELLS,
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute.
n timp ce-i agit cele patru aripi n form de vitralii, femela 56 zrete n spatele ei zidul de pene nchizndu-se
peste valurile unsprezece i doisprezece. Srmanele! nc
cinci valuri de femele i Cetatea i va fi aruncat n joc toate
speranele.
Dar deja nu se mai gndete la toate astea, aspirat n
azurul infinit. Totul este albastru, att de albastru! Pentru
ea, care nu a cunoscut dect viaa sub pmnt, e ceva
fantastic s poat spinteca aerul. Are senzaia c se mic
ntr-o alt lume. i-a prsit galeriile strmte pentru un
spaiu ameitor, unde totul explodeaz n trei dimensiuni.
Descoper intuitiv toate posibilitile zborului. Lsndui greutatea pe aceast arip, vireaz la dreapta. Urc,
schimbnd unghiul btii din aripi. Coboar. Accelereaz...
Bag de seam c pentru a lua un viraj perfect trebuie si nfig vrful aripilor ntr-o ax imaginar i s nu ezite
s-i aeze corpul ntr-un unghi de peste patruzeci i cinci
de grade.
Femela 56 descoper c vzduhul nu e gol. Nici vorb! E
plin de cureni. Unii dintre ei, "pompele", o fac s urce. n
schimb golurile de aer o fac s piard nlime. Nu le poi
repera dect observnd insectele care evolueaz ceva mai
170

n fa -dup micrile lor se poate anticipa...


i e frig. La nlime e frig. Uneori vrtejurile, valurile de
aer cldu sau rece, o fac s se nvrteasc ca un titirez.
Un grup de masculi s-a avntat n urmrirea ei. Femela
56 ia vitez pentru a nu fi ajuns din urm dect de cei
mai rapizi i mai tenace. E prima selecie genetic.
Simte o atingere. Un mascul se prinde de abdomenul ei,
se car pe ea, o escaladeaz. E destul de mic, dar a
ncetat s mai bat din aripi i greutatea lui pare
considerabil.
Pierde puin din altitudine. Deasupra masculul se
rsucete pentru a nu fi jenat de btile aripilor. Complet
dezechilibrat, masculul i curbeaz abdomenul pentru a
ajunge cu organul la sexul feminin.
Ea ateapt curioas senzaiile. Furnicturi extrem de
plcute ncep s-i cuprind tot corpul. Asta o face s-i vin
o idee. Se rstoarn brusc n fa i pornete n picaj. O
adevrat nebunie! Marele extaz! Viteza i sexul alctuiesc
primul ei mare cocteil de plcere.
Imaginea lui 327 i trece fugar prin minte. Vntul uier
printre periorii ochilor ei. O sev picant i nfioreaz
antenele. O parte din mintea ei se transform ntr-o mare
agitat. Lichide ciudate i curg din toate glandele. Toate se
amestec i formeaz o mixtur care se vars n encefal.
Cnd ajunge la vrful ierbii, femela i adun puterile i
ncepe s bat iar din aripi. Acum urc din nou ca o
sgeata. Cnd revine la un zbor normal, masculul nu mai e
n apele lui. Picioarele i tremur violent iar mandibulele i
se deschid i se nchid ntruna fr motiv. Stop cardiac.
Apoi, cdere liber...
La majoritatea insectelor, masculii sunt programai s
moar dup primul contact sexual. Nu au dreptul dect la
o singur mperechere, una i bun. Spermatozoizii
prsesc corpul lund cu ei i viaa proprietarului.
171

La furnici, ejacularea l ucide pe mascul. La alte specii,


femela este cea care, dup ce e fecundat, i masacreaz
binefctorul. Pur i simplu pentru c emoiile i-au strnit
apetitul.
Trebuie s recunoatem un fapt evident: universul
insectelor este n ansamblu un univers de femele, mai
exact de vduve. Masculii nu joac dect un rol episodic...
Deja s-a prins de ea un al doilea mascul. Unul pleac,
altul vine! Apoi un al treilea, i nc muli alii. Femela 56
nu-i mai numr. Cel puin aptesprezece-optsprezece s-au
schimbat ntre ei pentru a-i umple spermateca cu gamei
proaspei.
Simte lichidul viu care i clocotete n abdomen. Este rezerva de locuitori ai viitoarei sale ceti. Milioane de celule
sexuale masculine care i vor permite s ou zilnic vreme
de cincisprezece ani.
n jurul ei, celelalte femele triesc aceleai emoii.
Vzduhul e plin de femele zburtoare, ducnd n spate
unul sau mai muli masculi, care se acupleaz cu aceeai
femel. Caravane ale dragostei suspendate printre nori.
Femelele sunt ameite de oboseal i fericire. Nu mai sunt
prinese, sunt regine. Extazurile repetate le-au ameit de
tot i le e din ce n ce mai greu s-i controleze direcia
zborului.
Chiar n acel moment, patru rndunici maiestuoase
nesc dintr-un cire n floare. Nu zboar, ci alunec
printre straturile de aer cu o nepsare care i nghea
sngele n vine... Se npustesc cu ciocul deschis asupra
furnicilor naripate i le nghit unele dup altele. 56 e i ea
urmrit.
103 683 se afl n sala exploratorilor. Avea de gnd s
continue singur ancheta, infiltrndu-se n termitiera de la
172

est, dar i s-a propus s se alture unui grup de


exploratoare
care
se
pregtesc
pentru
"vnarea
dragonului". ntr-adevr, o oprl fusese reperat n zona
de pune a cetii Zoubi-zoubi-kan, care avea cel mai
important eptel de pduchi-de-frunz din toat Federaia
9 milioane de capete! Iar prezena unui astfel de saurian
poate stingheri considerabil activitile pstorilor.
Norocul face ca Zoubi-zoubi-kan s fie situat la limita
estic a Federaiei, chiar la jumtatea drumului dintre
cetatea termitelor i Bel-o-kan. Prin urmare, 103 683 a
acceptat s plece n aceast expediie. n felul acesta,
plecarea ei va trece neobservat.
n jurul ei, celelalte exploratoare se pregtesc cu mult
minuiozitate. i umplu pn la refuz gua social cu
rezerve energetice dulci i i mprospteaz ncrctura de
acid formic. Apoi se ung cu bale de melc pentru a se
proteja mpotriva frigului i (acum tiu asta) mpotriva
sporilor de alternaria.
Discut ntre ele despre vnarea oprlei. Unele o
compar cu salamandrele sau cu broatele, dar majoritatea
celor treizeci i dou de exploratoare sunt de acord c o
oprl e mult mai greu de vnat.
O furnic btrn pretinde c, dac li se taie coada,
oprlele au puterea s-o fac s le creasc la loc! Toate rd
de ea... O alta afirm c a vzut unul din aceti montri
stnd nemicat ca o piatr timp de 10 u.t. Toate evoc
relatrile primelor belokaniene care nfruntaser cu
mandibulele goale aceti montri pe vremea aceea,
folosirea acidului formic nu era att de rspndit.
103 683 nu-i poate reine un fior. N-a mai vzut
niciodat o oprl, iar perspectiva de a ataca una cu
mandibulele sau chiar cu jetul de acid formic nu prea
reuete s-o liniteasc. i zice c la prima ocazie are s-o
tearg. La urma urmelor, ancheta ei despre "arma secret
173

a termitelor" este mai important pentru supravieuirea


Cetii dect o vntoare sportiv oarecare.
Exploratoarele sunt gata. Urc prin culoarele centurii
exterioare, apoi ies la lumin prin ieirea nr. 7, numit
"ieirea de la est".
Mai nti trebuie s depeasc periferia Cetii. Nu e
prea simplu. mprejurimile cetii Bel-o-kan sunt nesate
de o mulime de lucrtoare i de rzboinice, unele mai
grbite dect altele.
Aici te confruni cu mai multe fluxuri. Unele furnici sunt
ncrcate cu frunze, fructe, grune, flori sau ciuperci.
Altele transport rmurele i pietre care vor servi ca
material de construcie. Altele car vnat... Un adevrat
vacarm de mirosuri.
Vntorii i croiesc drum prin aglomeraie. Apoi traficul
devine mai curgtor. Aleea se ngusteaz, transformnduse ntr-un drum cu o lime doar de trei capete (nou
centimetri), apoi de dou capete, apoi numai de un cap.
Probabil c deja au ajuns departe de Cetate, nu mai percep
mesajele colective. Grupul i-a tiat cordonul ombilical
olfactiv i se constituie n unitate autonom. Se adopt
formaia de "plimbare" i furnicile se aliniaz dou cte
dou.
n curnd se ntlnesc cu un alt grup de exploratoare.
Probabil c astea au pit-o ru de tot. Mica lor trup nu
mai numr dect o singur furnic nevtmat. Restul
sunt mutilate. Unele nu mai au dect un picior i abia se
trsc. Nici celor care nu mai au antene sau abdomen nu
le merge mai bine.
103 683 nu a mai vzut lupttoare att de hrtnite de
la Btlia Macilor. Se vede c au nfruntat ceva nfiortor...
Poate arma secret?
103 683 vrea s intre n vorb cu o lupttoare mare care
are mandibulele rupte. De unde vin? Ce s-a ntmplat? S174

au ntlnit cu termitele?
Cealalt i ncetinete mersul i, fr s rspund, i
ntoarce faa spre ea. ngrozitor, orbitele sunt goale! Iar
craniul e despicat de la gur pn la articulaia gtului.
103 683 se uit dup ea cum se ndeprteaz. Ceva mai
ncolo, cade i nu se mai ridic. Are nc puterea s se
trasc n afara drumului. n felul acesta cadavrul ei nu va
ncurca trecerea.
Femela 56 ncearc s execute un picaj strns pentru a
scpa de rndunic, dar aceasta este de zece ori mai
rapid. Deja un cioc mare i umbrete captul antenelor.
Ciocul i acoper abdomenul, toracele, capul. Ciocul o
depete. Contactul cu cerul gurii e insuportabil. Apoi
ciocul se nchide. Totul s-a sfrit.
SACRIFICIUL: Dac observi furnica, ai zice c nu e
mnat dect de ambiii exterioare propriei sale existene.
Un cap tiat va ncerca nc s se fac util mucnd
picioarele adversarilor, tind o grun; un torace se va tr
pentru a astupa o ieire n calea dumanilor. Abnegaie?
Fanatism
faa
de
cetate?
ndobitocire
datorat
colectivismului?
Nu, furnica tie s triasc i singur. Ea nu are nevoie
de Roi; poate chiar s se i revolte.
Atunci pentru ce se sacrific?
n stadiul n care am ajuns cu cercetrile, a zice c din
modestie. Se pare c pentru ea, propria moarte nu e un
eveniment destul de important pentru a o deturna de la
munca pe care a ntreprins-o n secundele precedente.
EDMOND WELLS,
175

Enciclopedia cunoaterii relative i absolute.


Ocolind copacii, moviliele de pmnt i tufiurile
mrcinoase, exploratoarele continu s se fofileze n
direcia orientului malefic.
Drumul s-a ngustat, dar echipele din serviciul de
drumuri sunt i ele acolo. Niciodat nu se neglijeaz cile
de acces care duc de la o cetate la alta. Cantonierele smulg
muchiul, deplaseaz rmurelele care bareaz drumul i
fixeaz semnale odorante folosindu-se de o gland special,
glanda lui Dufour.
Lucrtoarele care circul din sens invers devin din ce n
ce mai rare. Pe alocuri, au fost pui pe sol feromoni
indicatori: "La rspntia 29, ocolii printre pducei!" Ar
putea s fie vorba de ultima urm a unei ambuscade de
insecte inamice.
Tot mergnd aa, 103 683 ntlnete surpriz dup
surpriz. Nu a mai fost niciodat n aceast regiune. Pe aici
sunt mntrci nalte de optzeci de capete! Specia este
totui caracteristic pentru regiunile din vest.
Recunoate i burei-pucioi, a cror duhoare fetid
atrage mutele, i gogoi perlate; escaladeaz o urechiu
i-i calc fericit n picioare carnea moale.
Descoper tot felul de plante ciudate: cnep slbatic,
ale crei flori rein att de bine roua, papucii-doamnei,
superbi i nelinititori, parpian cu tij lung...
Se apropie de o balsamin ale crei flori seamn cu
nite albine, i comite imprudena s o ating. Imediat,
fructele mature i explodeaz n fa, acoperind-o cu
semine galbene i lipicioase! Bine c nu a fost o
alternaria...
Deloc descurajat, 103 683 se car pe o glbenea-depdure pentru a examina cerul mai de-aproape. Vede n
176

vzduh albine care fac opturi pentru a le indica surorilor


lor locul unde se afl florile cu polen.
Peisajul devine din ce n ce mai slbatic. Circul
mirosuri misterioase. Sute de mici fiine neidentificabile fug
n toate prile. Nu pot fi reperate dect dup trosnetul
frunzelor uscate.
Cu capul nc plin de furnicturi, 103 683 se ntoarce la
trup. Ajung, n pas de voie, n mprejurimile cetii
federale Zoubi-zoubi-kan. De departe, ai zice c e un
boschet ca oricare altul. Dac n-ar fi mirosul i drumul
trasat, nimeni n-ar bnui c pe-acolo se afl un ora. Cu
toate c Zoubi-zoubi-kan e o cetate clasic de furnici
rocate, avnd un trunchi de copac, un dom din crengue
i gropi de gunoi. Dar totul e ascuns de arbuti.
Intrrile sunt situate la nlime, aproape de vrful
domului. Ajungi la ele trecnd printr-un plc de ferigi i de
trandafiri slbatici. Ceea ce i fac exploratoarele.
nuntru e o ntreag viermuial. Pduchii-de-frunz nu
se disting uor, au aceeai culoare ca frunzele. Dar
antenele i ochii avizai repereaz fr dificultate mii de
negi mici i verzi, care cresc ncet, pe msur ce "pasc"
seva.
Pduchii-de-frunz i furnicile ncheiaser cu mult timp
n urm o nelegere. Ei le hrneau pe furnici, iar ele n
schimb i protejau. De fapt, unele ceti taie aripile acestor
"vaci cu lapte" i le dau propriile lor mirosuri-paaport. E
mai comod pentru paza cirezilor...
i Zoubi-zoubi-kan practic aceast mecherie. Ca o
rsplat, sau poate din pur modernism, s-au construit la
etajul doi nite staule grandioase, echipate cu tot confortul
necesar pentru ca pduchii-de-frunz s duc o via
plcut. Doicile furnici le ngrijesc aici oule cu aceeai
atenie cu care se ocup de propriile lor ou. Fr ndoial
c aa se i explic importana neobinuit i aspectul
177

prosper al eptelului local.


103 683 i tovarele ei se apropie de o ciread ocupat
cu "vampirizarea" unei crengi de mce. Lanseaz dou-trei
ntrebri, dar pduchii-de-frunz i in mai departe
trompa nfipt n carnea vegetal fr s le acorde nici cea
mai mic atenie. n fond, poate c nici mcar nu cunosc
limbajul odorant al furnicilor... Exploratoarele o caut cu
antenele pe pstori. Dar nu dau de nimeni.
n momentul acela se ntmpl ceva ngrozitor. Trei
buburuze i dau drumul n mijlocul cirezii. Aceste
slbticiuni de temut seamn panic n rndul bieilor
pduchi, care, din cauza aripilor retezate, nu sunt n stare
s fug.
Din fericire, lupii le fac pe pstorie s ias la iveal.
Dou furnici zoubizoubikaniene sar din spatele unei
frunze, unde se ascunseser pentru a-i surprinde mai bine
pe prdtorii roii ptai cu negru, pe care i trsnesc cu
jeturi de acid bine intite.
Apoi dau fuga s liniteasc cireada de pduchi-defrunz nc speriat. i mulg, i bat uor pe abdomen, le
mngie antenele. Pduchii dau la iveal o bic mare de
zahr transparent. Preiosul mierat. n timp ce absorb
aceast licoare, pstoriele zoubizoubikaniene le zresc pe
exploratoarele belokaniene.
i le salut. Contact antenar.
Am venit ca s vnm oprla, emite una dintre ele.
n acest caz, trebuie s mergei mai departe spre est. Un
astfel de monstru a fost reperat n direcia postului GuayeTyolot.
n loc s le ofere o trofalaxie, dup cum se obinuiete,
pstoriele le propun s se hrneasc direct de la surs.
Exploratoarele nu ateapt s li se spun de dou ori.
Fiecare i alege un pduche-de-frunz i se apuc s-i
gdile uor abdomenul pentru a mulge deliciosul mierat.
178

n interiorul gtlejului era ntuneric i puea. Femela 56,


ud toat de bale, alunec acum pe gtul psrii de prad.
Neavnd dini, pasrea nu a mestecat-o, aa c e nc
ntreag. Nici nu-i trece prin minte s se resemneze; o dat
cu ea, ar disprea un ora ntreg.
Cu un efort suprem, 56 i nfige mandibulele n carnea
neted a esofagului. Acest reflex o salveaz. Rndunica
sughite, tuete i azvrle departe alimentul iritant. Orbit,
femela 56 ncearc s zboare, dar aripile nclite sunt mult
prea grele. Cade drept n mijlocul unui fluviu.
n jurul ei se prbuesc masculi n agonie. Detecteaz n
naltul cerului zborul neregulat a vreo douzeci de surori
care au supravieuit trecerii rndunelelor. Epuizate, toate
femelele pierd nlime. Una aterizeaz pe un nufr, unde
dou salamandre se reped imediat la ea, o ajung i o fac
bucele. Celelalte regine sunt scoase pe rnd din jocul
vieii de porumbei, broate, crtie, erpi, lilieci, arici, gini,
puiori... Pn la urm, din cele o mie cinci sute de femele
care i-au luat zborul, numai ase au supravieuit.
56 face parte dintre ele. Scpat ca prin minune.
Trebuie s triasc. Trebuie s ntemeieze propria ei cetate
i s rezolve enigma armei secrete. tie c va avea nevoie
de ajutor i c va putea conta pe mulimea prietenoas
care i populeaz deja pntecul. Va fi suficient s o aduc
pe lume...
Dar mai nti s scape de acolo...
Calculnd unghiul razelor de soare, 56 afl punctul ei de
cdere, pe fluviul din est. Un loc nu prea recomandabil,
cci, dei e adevrat c pe toate insulele din lume exist
furnici, nu se tie cum au ajuns acolo, dat fiind c nu pot
s noate.
O frunz trece pe lng ea i 56 se aga cu toat fora
179

mandibulelor. i agit cu frenezie picioarele din spate, dar


acest mod de propulsare d rezultate mizerabile. Se trte
aa la suprafa de o bun bucat de vreme cnd, deodat,
se profileaz o umbr uria. Un mormoloc? Nu, e de o mie
de ori mai mare dect un mormoloc. Femela 56 distinge o
form lung i subire, cu pielea neted i dungat. O
apariie inedit pentru ea. E un pstrv!
Tot felul de crustacee mici, ciclopi, dafnii fug din faa
monstrului. Iar el se cufund, apoi revine la suprafa n
direcia reginei care se cramponeaz, nspimntat, de
frunza ei.
Cu toat puterea nottoarelor, pstrvul se avnt
despicnd suprafaa apei. Pstrvul pare suspendat n aer,
n timp ce un val mare o zglie cu brutalitate pe furnic.
Petele deschide o gur narmat cu dini fini i nghite o
musculi care zbura pe-acolo. Apoi se rsucete cu o
micare a cozii i recade n universul su cristalin...
strnind o maree care o acoper pe furnic.
Cteva broate se ntind deja i plonjeaz pentru a-i
disputa aceast regin i caviarul ei. 56 reuete s revin
la suprafa dar un vrtej o trage din nou, spre adncurile
neospitaliere. Broatele o urmresc. Frigul o ncremenete.
i pierde cunotina.
Nicolas se uita la televizor, n sala de mese, mpreun cu
noii lui prieteni, Jean i Philippe. n jurul lor, ali orfani, cu
obrajii mbujorai, se lsau legnai de succesiunea
nentrerupt a imaginilor.
Scenariul filmului le ptrundea, prin ochi i prin urechi,
pn n memoria creierului, cu viteza de 500 km/h. Un
creier omenesc poate s stocheze pn la aizeci de
miliarde de informaii. Iar cnd aceast memorie e
saturat, se face n mod automat curenie, informaiile
180

considerate mai puin importante sunt uitate. Nu rmn


dect amintirile traumatizante i regretul bucuriilor
trecute.
n ziua aceea, chiar dup serial, avea loc o dezbatere
despre insecte. Majoritatea tinerilor se mprtiar,
psreasca tiinific nu-i pasiona.
" Profesore Leduc, suntei considerat, alturi de
profesorul Rosenfeld, unul dintre cei mai mari specialiti
europeni n materie de furnici. Ce v-a ndemnat s studiai
furnicile?
ntr-o zi, deschiznd dulapul din buctrie, am dat
nas n nas cu o coloan format din aceste insecte. Am stat
ore ntregi s le privesc cum lucreaz. Era pentru mine o
lecie de via i de modestie. Am ncercat s aflu mai
multe despre ele... Asta e tot.
(Rse. )
Ce v deosebete de cellalt mare om de tiin care
este profesorul Rosenfeld?
Ah, profesorul Rosenfeld! nc n-a ieit la pensie?
(Rse din nou. ) Nu, serios vorbind, nu facem parte din
aceeai coal. tii c exist mai multe feluri de a
nelege aceste insecte... nainte se credea c toate speciile
sociale (termite, albine, furnici) erau regaliste. Era simplu,
dar greit. S-a observat c la furnici, regina nu are de fapt
nici o putere n afara aceleia de a nate. La furnici exist
chiar o mulime de forme de guvernmnt: monarhie,
oligarhie, triumvirat de rzboinice, democraie, anarhie etc.
Uneori, cnd cetenii nu sunt mulumii de guvernarea
lor, ei se revolt i asistm la adevrate rzboaie civile n
interiorul furnicarului.
Fantastic!
Pentru mine, i pentru coala zis german din care
fac parte, organizarea lumii furnicilor este bazat cu
precdere pe o ierarhie de caste, i pe dominarea unor
181

indivizi alfa, mai dotai dect media, care conduc grupuri


de lucrtoare... Pentru Rosenfeld, care e legat de coala
zis italian, toate furnicile sunt organic anarhiste, nu
exist alfa, nu exist indivizi mai dotai dect media, iar
liderii apar uneori, spontan, doar n vederea rezolvrii unor
probleme practice, existena lor fiind temporar.
Nu neleg prea bine.
S zicem c coala italian crede c orice furnic
poate s fie ef din clipa n care-i vine o idee original, care
le intereseaz pe celelalte. n timp ce coala german crede
c misiunile sunt conduse ntotdeauna de anumite furnici
cu caracter de ef.
Cele dou coli sunt chiar att de diferite?
S-a ntmplat deja ca la marile congrese internaionale
lucrrile s se transforme n reprize de pugilat, dac asta
voiai s tii.
E mereu aceeai veche rivalitate dintre spiritul saxon
i cel latin, nu?
Nu. Aceast btlie e mai curnd comparabil cu cea
care i pune fa n fa pe partizanii nnscutului i pe
cei ai dobnditului. Omul se nate cretin sau devine aa
pe parcurs? Este una din ntrebrile la care ncercm s
rspundem studiind societile de furnici!
Dar de ce nu facei aceste experiene pe iepuri sau pe
oareci?
Furnicile ne ofer ocazia formidabil de a vedea o
societate funcionnd, o societate compus din mai multe
milioane de indivizi. E ca i cum ai observa o lume. Dup
cte tiu, nu exist orae cu cteva milioane de iepuri sau
de oareci..."
Semn cu cotul.
Ai auzit, Nicolas?
Dar Nicolas nu asculta. Chipul acela, ochii aceia galbeni,
el i mai vzuse. Unde? Cnd? ncerc s-i aduc aminte.
182

Exact, acum i amintea. Era omul care lega cri.


Pretinsese c se numea Gougne, dar era una i aceeai
persoan cu acest Leduc, care se ddea mare la televizor.
Aceast descoperire l cufund pe Nicolas ntr-un noian
de gnduri. Dac profesorul minise, o fcuse doar ca s
pun mna pe enciclopedie. Coninutul ei poate c era
preios pentru studiul furnicilor. Probabil c era acolo jos.
Precis c era n pivni. Dup ea umblau cu toii: tata,
mama i acest Leduc. Trebuia s gseasc blestemata asta
de enciclopedie i atunci va nelege totul.
Se ridic n picioare.
Unde te duci?
Nu rspunse.
Credeam c te intereseaz furnicile!
Merse pn la u, apoi alerg n camera lui. Nu va avea
nevoie de multe lucruri. Doar scurta lui preferat de piele,
briceagul i nclrile mari cu talp de crep.
Strbtu holul vast de la intrare. Supraveghetorul nu-i
ddu nici o atenie.
Fugi de la orfelinat.
De departe, din Guaye-Tyolot nu se zrete dect un fel
de crater rotunjit. Ca un muuroi de crti. "Postul
avansat" este un mini-furnicar, ocupat de vreo sut de
indivizi. El funcioneaz doar din aprilie pn n octombrie,
rmnnd gol toat toamna i toat iarna.
Aici, ca i la furnicile primitive, nu exist regin, nici
lucrtoare, nici rzboinice. Toat lumea face de toate n
acelai timp. n consecin, nimeni nu se jeneaz s critice
febrilitatea marilor ceti. Se ironizeaz blocrile de
circulaie, nruirea culoarelor, tunelele secrete care i
transform un ora ntr-un mr viermnos, lucrtoarele
hiperspecializate care nu mai tiu s vneze, portresele
183

oarbe zidite pe via n culoarele lor nguste...


103 683 inspecteaz postul. Guaye-Tyolot e format
dintr-un grnar i o mare sal principal. Aceast ncpere
are n tavan un orificiu, prin care se strecoar dou raze de
soare, luminnd zeci de trofee de vntoare, piei golite de
coninut, agate de perei. Curenii de aer uier trecnd
prin ele.
103 683 se apropie de aceste cadavre multicolore. O
autohton vine s-i mngie antenele. i arat acele fiine
superbe, pentru uciderea crora se ntrebuinaser tot felul
de vicleuguri de-ale furnicilor. Animalele sunt acoperite cu
acid formic, substan care permite i conservarea
cadavrelor.
Se gsesc acolo, aliniai cu grij, tot felul de fluturi i
alte insecte de mrimi, forme i culori dintre cele mai
variate. i totui, din colecie lipsete un animal bine
cunoscut: regina termit.
103 683 ntreab dac au probleme cu vecinele termite?
Autohtona i ridic antenele pentru a-i arta surpriza.
nceteaz s mai molfie din mandibule i ntre ele se
aterne o tcere olfactiv apstoare.
Termite?
Antenele i se las n jos. Nu mai are nimic de emis.
Oricum, are treab, o tranare n curs. A pierdut destul
timp. Salut. ntoarce spatele, gata s-o tearg de acolo. 103
683 insist.
Cealalt pare acum de-a dreptul cuprins de panic.
Antenele i tremur puin. E ct se poate de limpede c
vorba "termit" i evoc ceva cumplit. A vorbi despre acest
subiect pare mai presus de puterile ei. Fuge spre un grup
de lucrtoare care chefuiesc din plin.
Acestea, dup ce i-au umplut gua social cu alcool din
miere de flori, i degust reciproc abdomenul, formnd un
ir lung care se nchide la capete.
184

Cinci exploratoare afectate postului avansat i fac n


acel moment o intrare destul de zgomotoas. mping n faa
lor o omid.
Am gsit asta. Lucrul cel mai extraordinar este c produce
miere!
Cea care a emis tirea o bate uor pe captiv cu vrful
antenelor. Apoi aaz jos o frunz i, de ndat ce omida
ncepe s mnnce, furnica i sare n spate. Omida se
arcuiete, dar zadarnic. Furnica i nfige ghearele n coaste,
se prinde bine, se ntoarce i i linge ultimul segment pn
cnd din el se scurge o licoare.
Toat lumea o felicit. Toi i trec din mandibul n
mandibul acest mierat necunoscut. Savoarea lui e diferit
de cea pe care o are mieratul pduchilor-de-frunz. E mai
gros i las n gur un gust mai pronunat de sev. n timp
ce 103 683 gust din acea licoare exotic, o anten i atinge
uor capul.
S-ar prea c eti n cutarea unor informaii despre termite.
Cea care a lansat acest feromon pare foarte, foarte
btrn. Are toat carapacea zgriat de lovituri de
mandibul. 103 683 i las antenele pe spate n semn de
ncuviinare.
Urmeaz-m!
Se numete rzboinica 4 000. Are capul turtit ca o
frunz. Ochii i sunt minusculi. Cnd emite, efluviile ei
tremurtoare sunt foarte slabe n alcool. Poate c de aceea
a inut s discute ntr-o cavitate foarte mic, practic
nchis.
Nu-i fie team, aici putem vorbi, gaura asta e ncperea
mea.
103 683 o ntreab ce tie despre termitiera de la est.
Cealalt i deprteaz antenele.
De ce te intereseaz acest subiect? N-ai venit dect pentru
185

vnarea oprlei, nu?


103 683 se hotrte s joace cu crile pe fa cu
aceast btrn asexuat. i povestete c o arm secret
i de neneles a fost folosit mpotriva lupttoarelor din Lachola-kan. La nceput s-a crezut c e isprava piticelor, dar
nu erau ele. Aa c bnuielile lor s-au ndreptat, normal,
spre termitele din est, cel de-al doilea mare inamic al lor...
Btrna i ndoaie antenele n semn de surpriz. Nu a
auzit niciodat de aceast ntmplare. O examineaz pe
103 683 i ntreab:
Arma secret i-a smuls cel de al cincilea picior?
Tnra lupttoare i rspunde c nu. i-a pierdut
piciorul n Btlia Macilor, cnd a fost eliberat cetatea Lachola-kan. 4 000 e cuprins imediat de entuziasm. i ea a
fost acolo!
Ce legiune?
A 15-a, dar tu?
A 3-a!
La ultima arj, una dintre ele lupta n flancul stng, iar
cealalt n flancul drept. Schimb cteva amintiri.
ntotdeauna sunt multe nvminte de tras n urma unei
btlii. De exemplu, 4000 a remarcat la nceputul fiecrei
lupte folosirea musculielor-mesager mercenare. Dup
prerea ei este vorba de o metod de comunicare la mare
distan mult superioar tradiionalelor "alergtoare".
Lupttoarea belokanian, care nu observase nimic, o
aprob din toat inima. Apoi se grbete s revin la
subiect.
De ce nu vrea nimeni s-mi vorbeasc de termite?
Btrna rzboinic se apropie. Capetele lor se ating
uor.
i aici se petrec lucruri foarte ciudate...
Efluviile ei sugereaz misterul. Foarte ciudate, foarte ciudate... cuvintele ricoeaz n ecou olfactiv din perei.
186

Apoi 4 000 i spune c de la o vreme nu a mai fost


vzut nici o termit din cetatea de la est. nainte, treceau
fluviul pe la Sate pentru a trimite spioane n vest. Acest
lucru se tia i erau, de bine, de ru, controlate. Dar acum
nu mai sunt pe-acolo nici mcar spioane, nu mai e nimic.
Un duman care atac e ngrijortor, dar un duman
care dispare e i mai derutant. Pentru c nu mai avusese
loc nici cea mai mic ncierare cu cercetaele termite,
furnicile de la postul Guaye-Tyolot se hotrser s
spioneze i ele.
O prim echip de exploratoare a plecat ntr-acolo. Nu sa mai tiut nimic despre ea. A urmat o a doua, care a
disprut i ea n acelai fel. Atunci s-a crezut c e vorba de
o oprl sau de vreun arici deosebit de lacom. Dar nu,
dup atacul unui prdtor, totdeauna rmne cel puin un
supravieuitor, chiar rnit. Acolo ns s-ar fi zis c
lupttoarele s-au evaporat ca prin minune.
Asta mi amintete ceva..., ncepe 103 683.
Dar btrna nu vrea s-i ntrerup istorisirea.
Dup eecul primelor dou expediii, rzboinicele din
Guaye-Tyolot au hotrt s joace totul pe a singur carte.
Au trimis o mic legiune de cinci sute de lupttoare
narmate pn n dini. De data asta a existat o
supravieuitoare. Se trse pe o distan de mii de capete i
murise n chinuri cumplite chiar nainte de a ajunge la
cuib.
I-au examinat cadavrul i au constatat c nu prezenta
nici cea mai mic ran. Iar antenele nu suferiser de pe
urma nici unei lupte. S-ar fi zis c moartea a dat peste ea
din senin.
nelegi acum de ce nimeni nu vrea s-i vorbeasc despre
termitiera de la est?
103 683 nelege. Dar mai curnd e satisfcut, sigur
c e pe drumul cel bun. Dac misterul armei secrete are o
187

soluie, drumul pentru gsirea ei trece neaprat prin


termitiera din est.
HOLOGRAFIA: Punctul comun dintre creierul uman i
furnicar poate fi simbolizat prin imaginea holografic.
Ce este holografia? O suprapunere de benzi gravate care,
reunite i luminate dintr-un anumit unghi, dau impresia unei
imagini n relief.
n realitate, aceasta exist peste tot i nicieri n acelai
timp. Din unirea benzilor gravate s-a nscut altceva, o a
treia dimensiune: iluzia reliefului. Fiecare neuron din creierul
nostru, fiecare individ din furnicar dein totalitatea
informaiei. Dar colectivitatea este necesar pentru a se
manifesta contiina, "gndirea n relief".
EDMOND WELLS,
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute.
Cnd femela 56, devenit acum regin, i vine n fire, se
afl pe o plaj mare de pietri. Cu siguran c scpase de
broate datorit unui curent rapid. Ar dori s-i ia zborul
dar aripile i sunt nc ude. E obligat s atepte...
i cur metodic antenele, apoi adulmec aerul. Unde
se afl? Mcar de n-ar fi czut de partea cealalt a rului!
i agit antenele cu 8 000 de vibraiile secund. Simte
n jur frnturi de mirosuri cunoscute. A avut noroc: se afl
pe malul vestic al fluviului. Totui, nu simte nici cel mai
slab feromon-pist. Va trebui s se apropie ceva mai mult
de cetatea central pentru a putea lega de Federaie
viitoarea ei cetate.
n sfrit, i ia zborul. Ctre vest. Deocamdat nu va
putea s mearg prea departe. Muchii aripilor i sunt
188

obosii i zboar aproape de nivelul pmntului.


Se ntorc amndou n sala principal de la GuayeTyolot. De cnd se tie c 103 683 s-a interesat de
termitele din est, toate o evit de parc ar fi infectat cu
alternaria. Dar nu le d nici o importan, concentrat
numai asupra misiunii ei.
n jurul ei, belokanienele fac schimburi alimentare cu
guayetyolotienele, trofalaxia oferind unora posibilitatea s
guste substana extras din omizi slbatice, iar celorlalte,
din ultima recolt de ciuperci de cresctorie.
Apoi, dup efluvii diverse, conversaia abordeaz i
subiectul vntoarei de oprle. Gazdele povestesc c, nu
de mult, au fost reperate trei oprle care terorizau cirezile
de pduchi-de-frunz din zoubi-zoubi-kan. Se pare c
distruseser deja dou cirezi de cte o mie de capete i
toate pstoriele care le nsoeau...
Existase o faz de panic. Pstoriele nu-i mai duceau
animalele dect prin culoarele protejate, spate n miezul
ramurilor. Dar datorit artileriei acide, pn la urm
reuiser s resping cei trei dragoni. Doi plecaser
departe. Al treilea, rnit, se instalase pe o piatr la cincizeci
de capete de-aici. Legiunile zoubizoubikaniene i tiaser
deja coada. Trebuia s se profite repede de aceast ocazie
i s lichideze fiara mai nainte ca ea s-i recapete forele.
E adevrat c oprlelor le crete coada la loc? ntreab o
exploratoare. I se rspunde c da.
ns nu crete aceeai coad. Dup cum spune Matca:
niciodat nu regseti exact ceea ce ai pierdut. Cea de-a
doua coad nu are vertebre, e mult mai moale.
Gazdele le mai ofer i alte informaii. oprlele sunt
foarte sensibile la variaiile vremii, mult mai mult dect
furnicile. Dac au absorbit mult energie solar,
189

rapiditatea lor de reacie e fantastic. Dar cnd le e frig,


toate gesturile le sunt ncetinite. Pentru ofensiva de a doua
zi, atacul trebuie s se bazeze pe acest fenomen. Ideal ar fi
ca saurianul s fie atacat chiar din zori. Noaptea l va rci
i va fi ntr-o stare de letargie.
Dar i corpul nostru se va rci! semnaleaz foarte judicios
o belokanian.
Nu i dac folosim tehnicile de rezisten la frig ale piticelor, i replic o furnic-vntor. Ne vom ndopa cu
substane zaharoase i alcool pentru energie i ne vom unge
carapacele cu bale aa nct caloriile s nu ias prea repede
din corpurile noastre.
103 683 ascult toate aceste discuii cu o anten
distrat. Ea se gndete la misterul termitierei, la
dispariiile inexplicabile povestite de btrna rzboinic.
Prima guayetyolotian, cea care i artase trofeele i
care refuzase s vorbeasc despre termite, se apropie de ea.
Ai discutat cu 4 000?
103 683 i rspunde c da.
Atunci nu ine cont de ce i-a spus. E ca i cum ai fi stat
de vorb cu un cadavru. Acum cteva zile a fost nepat de
un ichneumon...
Un ichneumon! 103 683 se nfioreaz de oroare. Ichneumonul este acea viespe echipat cu un stilet lung care
perforeaz noaptea cuiburile furnicilor pn cnd d peste
un corp cald. l neap i-i depune n el oule.
E unul dintre cele mai cumplite comaruri ale larvelor
de furnici: o sering care se ivete din tavan i care
tatoneaz n cutarea unor crnuri moi n care s-i
adposteasc progenitura. Aceasta crete apoi linitit n
organismul gazd, nainte de a se transforma n larve
vorace care ronie organismul viu pe dinuntru.
Vestea nu rmne fr urmri: 103 683 viseaz n
noaptea aceea o tromp teribil care o urmrete pentru a-i
190

inocula puii ei carnivori!


Codul de intrare nu fusese schimbat. Nicolas i
pstrase cheile; aa c rupse sigiliul poliiei i intr n
apartament. De la dispariia pompierilor, nimeni nu se mai
atinsese de nimic. Ua pivniei rmsese chiar larg
deschis.
Pentru c nu avea lantern, Nicolas i asum fr
complexe sarcina de a fabrica o tor. Reui s rup un
picior de mas, s fixeze la un capt mai multe hrtii
mototolite i s-i dea foc. Lemnul se aprinse fr probleme,
arznd cu o flacr mic dar omogen, fcut s dureze i
rezistnd n acelai timp curenilor de aer.
i porni de ndat n jos, pe scara n spiral, innd ntro mn tora, n cealalt briceagul. Hotrt, cu maxifarele
ncletate, biatul se simea n pielea unui erou.
Cobor, cobor, nvrtindu-se ntruna. Nu se mai
termina. I se prea c trecuser ore ntregi, i era foame, i
era frig, dar avea ambiia s nving.
ncepu s coboare i mai repede, surescitat, i se apuc
s rcneasc sub bolta grosolan, ba chemndu-i pe rnd
prinii, ba scond strigte rzboinice. Pasul lui avea
acum o siguran extraordinar, zburnd de pe o treapt
pe alta fr cel mai mic control contient.
Deodat se trezi n faa unei ui. O deschise cu hotrre.
Dou cete de obolani care se bteau o luar la sntoasa
la apariia acelui copil care urla, nconjurat de scntei.
Cei mai btrni obolani i fceau griji; de la o vreme se
nmuleau vizitele celor "mari". Ce s nsemne asta? Mcar
de n-ar da asta foc ascunztorilor cu femele gravide!
Nicolas i continu coborrea; nainta att de repede
nct nici nu vzuse obolanii... Mereu trepte, mereu
inscripii ciudate pe care cu siguran c de data asta nu le
191

va citi. Deodat, un zgomot (flap, flap) i o atingere. Un


liliac i se ag de pr. Groaz. ncerc s se elibereze, dar
animalul prea lipit de capul lui. Vru s-l alunge cu tora
dar nu reui dect s-i ard trei uvie. Url i-i relu
cursa. Liliacul rmnea aezat pe capul lui ca o plrie.
Nu-l prsi dect dup ce-i luase puin snge.
Nicolas nu mai simea oboseala. Rsuflnd zgomotos, cu
inima btndu-i gata s se sparg, biatul se lovi deodat
de un zid. Czu, dar se ridic imediat. Tora nu se stinsese.
Plimb flacra prin faa lui.
Era ntr-adevr un zid. Mai mult dect att: Nicolas
recunoscu plcile de beton i oel crate de tatl lui. Iar
cimentul de la mbinri era mea proaspt.
Tticule, mmico, rspundei dac suntei acolo!
Dar nu, nimic, numai ecoul agasant. Probabil, totui, c
era aproape de int. Zidul acela, ar fi putut s jure,
trebuia s se trag ntr-o parte... pentru c aa se ntmpl
n filme, i pentru c nu exista us.
Ce ascundea oare zidul? Nicolas gsi n sfrit aceast
inscripie:
Cum faci patru triunghiuri echilaterale din ase chibrituri?
i chiar dedesubt se gsea un mic cadran cu taste. Nu
avea cifre, ci litere. Douzeci i patru de litere care probabil
c permiteau formarea cuvntului sau frazei care
rspundea la ntrebare.
Trebuie s gndesc altfel, fcu el cu glas tare.
Rmase stupefiat, cci cuvintele i veniser de la sine. Se
gndi mult vreme, fr a ndrzni s ating cadranul.
Apoi n el se fcu o tcere ciudat, o tcere enorm care l
goli de orice gnd. Dar care, n mod inexplicabil, l ndemn
s bat o succesiune de opt litere.
Se auzi huruitul molcom al unui mecanism i... zidul se
trase ntr-o parte! Exaltat, gata de orice, Nicolas pi
nainte. Dar puin dup aceea zidul reveni la locul lui, iar
192

curentul de aer provocat de aceast micare stinse ciotul


de tor rmas.
Cufundat ntr-o bezn de neptruns, descumpnit,
Nicolas fcu cale ntoars. Dar de partea aceasta a zidului,
nici urm de tastele vreunui cod. ntoarcerea pe unde
venise nu mai era posibil. i rupse unghiile de plcile de
beton i oel. Tatl lui fcuse treab bun, nu degeaba era
specialist n broate i ncuietori.
CURENIA: Ce e mai curat dect o musc? Aceast
creatur se spal n permanen, ceea ce pentru ea nu este
o datorie ci o nevoie. Dac toate antenele i faetele nu sunt
de o curenie impecabil, atunci ea nu va putea repera
alimentele ndeprtate i nu va vedea mna care cade peste
ea ca s-o striveasc. Curenia la insecte este un element de
supravieuire major.
EDMOND WELLS,
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute.
A doua zi, presa de senzaie titra pe prima pagin:
"Pivnia blestemat de la Fontainebleau a fcut o nou
victim! Noul disprut: singurul fiu al familiei Wells. Ce
face poliia?"
Pianjenul arunc o privire din vrful ferigii lui. E foarte
sus. Secret o pictur de mtase lichid, o lipete de
frunz, merge pn la margine i sare n gol. Cderea
dureaz o vreme. Firul se ntinde ce se ntinde, apoi se
usuc, devine dur i l oprete exact nainte de a atinge
solul. Era gata s se striveasc ca un fruct copt. Muli din
193

fraii lui fuseser zdrobii din cauza unei adieri reci


neateptate, care prelungise timpul de ntrire a mtsii.
Pianjenul i agit cele opt picioare pentru a obine o
micare de pendulare, apoi, ntinzndu-le, reuete s se
prind de o frunz. Lipete de ea captul firului. Dar cu o
singur coard ntins nu ajungi prea departe. Repereaz
un trunchi la dreapta i alearg la el. nc vreo cteva
ramuri i cteva salturi
i gata, i-a fixat firele-suport. Ele vor suporta presiunea
vntului i a przii. Ansamblul formeaz un octogon.
Mtasea de pianjen e format dintr-o protein fibroas,
fibroina, ale crei caliti de soliditate i impermeabilitate
nu mai trebuie demonstrate. Unii pienjeni reuesc, dac
sunt bine hrnii, s produc apte sute de metri de
mtase cu un diametru de doi microni, avnd o rezisten
proporional egal cu cea a nailonului i de trei ori mai
elastic.
i culmea e c dispun de apte glande, dintre care
fiecare produce un fir diferit: o mtase pentru firele de
suport al pnzei; o mtase pentru firul de rapel; o mtase
pentru firele din mijlocul pnzei; o mtase cu lipici pentru
prinderile rapide; o mtase pentru protejarea oulor; o
mtase pentru construirea unui adpost; o mtase pentru
ambalarea przii...
n realitate, mtasea este prelungirea fibroas a
hormonilor de pienjeni, aa cum feromonii sunt
prelungirea volatil a hormonilor furnicilor.
Pianjenul fabric deci un fir de rapel, apoi se aga bine
de el. La cea mai mic alarm, i d drumul s cad,
scpnd de primejdie fr eforturi inutile. De cte ori nu ia salvat astfel viaa?
Dup aceea ncrucieaz patru fire n centrul
octogonului. Mereu aceleai gesturi de o sut de milioane
de ani... Lucrarea ncepe s capete form. Azi a hotrt s
194

fac o plas din mtase uscat. Mtasea cu lipici e mai


eficace, dar prea fragil. Tot praful, toate frnturile de
frunze uscate se prind de ea. Mtasea uscat are o putere
de captare mai slab, dar va rezista cel puin pn la
cderea nopii.
Dup ce a plasat corzile de susinere, pianjenul adaug
vreo zece raze i i desvrete lucrarea cu spirala
central. sta e lucrul cel mai agreabil. Pornete de la o
ramificaie de care i-a agat firul uscat i sare din raz n
raz, apropiindu-se ct mai ncet posibil de centru, mereu
n sensul rotaiei Pmntului.
Face asta n felul lui. Nu exist n lume dou pnze de
pianjen identice. La fel ca amprentele digitale ale
oamenilor.
Trebuie s strng ochiurile. Ajuns n centru, pianjenul
cuprinde cu privirea eafodajul de fire pentru a-i aprecia
soliditatea. Apoi se deplaseaz pe fiecare raz scuturnd-o
cu cele opt picioare. Rezist.
Cei mai muli pianjeni din regiune construiesc pnze
de, 75/12. aptezeci i cinci de spire de umplere la
dousprezece raze. Dar el prefera 95/10, lucrtur fin.
Poate c e mai bttor la ochi, dar e mai solid. i dac
tot folosete mtase uscat, nu e cazul s se zgrceasc la
cantitatea de fir. Altfel, insectele nu vor trece pe-acolo
dect n vizit...
Totui, aceast lucrare de larg respiraie l-a golit de
energie. Trebuie s mnnce, ct mai repede. E un cerc
vicios. E nfometat pentru c a construit o pnz, dar chiar
aceast pnz i va permite s mnnce.
Cu cele douzeci i patru de gheare prinse de firele
principale, pianjenul ateapt, ascuns sub o frunz. Fr
mcar s recurg la unul din cei opt ochi ai lui, el simte
spaiul i percepe n picioare cele mai mici unde ale aerului
ambiant datorit pnzei, care reacioneaz cu sensibilitatea
195

unei membrane de microfon.


Aceast micu vibraie este o albin care traseaz
opturi prin aer la dou sute de capete de acolo, pentru a
indica celor din stupul ei un cmp cu flori.
Aceast zvcnire uoar trebuie s fie o libelul. Libelula
e delicioas. Numai c asta nu zboar n direcia potrivit
pentru a-i servi lui ca dejun.
Atingere puternic. Cineva a srit pe pnz. E un
pianjen care ar vrea s-i nsueasc munca altuia.
Houle! Primul l alung repede, mai nainte de a se ivi vreo
prad.
Uite c simte n ultimul picior din stnga apropierea
unui soi de musc venind dinspre est. Nu pare s zboare
foarte repede. Dac nu-i schimb direcia, exist toate
ansele s cad direct n capcana lui.
Plaf! A czut.
E o furnic naripat...
Pianjenul care nu are nume, cci fiinele singuratice
n-au nevoie s le recunoasc pe cele din aceeai specie
ateapt cu calm. Cnd era mai tnr, se lsa cuprins de
entuziasm i pierduse din cauza asta o sumedenie de przi.
Credea c orice insect prins n plasa lui era condamnat.
Numai c n momentul contactului asta nu se ntmpl
dect n proporie de cincizeci la sut. Factorul timp e
decisiv.
Trebuie s aib rbdare; prada cuprins de panic se
nclcete singur. Asta e rafinamentul suprem al filozofiei
arahneene: Nu exist tehnic mai bun de lupt dect aceea
de a atepta ca adversarul tu s se distrug singur...
Dup cteva minute se apropie pentru a-i examina mai
bine prada. E o regin. O regin rocat, din imperiul de la
vest, Bel-o-kan.
A auzit deja de acest imperiu hipersofisticat. Se pare c
milioanele lui de locuitori au devenit att de
196

"interdependeni" nct nu mai tiu s se hrneasc


singuri! Care e ctigul, i unde e progresul?
Una din reginele lor... ine ntre ghearele lui o parte din
viitorul acestor invadatori incorigibili. Nu poate suferi
furnicile. Propria lui mam a fost alungat de o ceat de
furnici-estoare roii...
Se uit chior la prada lui care se zbate ntruna.
Insectele astea stupide nu vor nelege niciodat c cel mai
mare duman al lor e tocmai propria lor zbatere. Iar furnica
naripat, cu ct ncearc mai mult s scape, cu att mai
mult se ncurc n mtase... provocnd de altfel stricciuni
care l necjesc pe pianjen.
Mnia femelei 56 se transform n dezndejde. Practic,
nu mai poate s se mite. Cu corpul deja nfurat n
mtasea fin, fiecare micare mrete grosimea nveliului.
Nu-i vine s cread c a euat prostete dup ce trecuse
prin attea ncercri.
ntr-un cocon alb se nscuse, ntr-un cocon alb va muri.
Pianjenul se mai apropie puin, verificnd n trecere
firele stricate. 56 poate vedea astfel de aproape un superb
animal portocaliu cu negru, echipat cu opt ochi verzi,
aezai n form de coroan deasupra capului. Mncase i
ea astfel de animale. Fiecruia i vine rndul s fie
mncat... Animalul portocaliu cu negru scuip mtase
peste ea.
Pianjenul i zice c e mai bine s-o lege ct mai
zdravn. Apoi scoate la iveal dou ngrijortoare crlige cu
venin. Dar, n realitate, arahnidele nu ucid, nu imediat.
Pentru c apreciaz carnea palpitnd, n loc s omoare
prada, pianjenul o face s-i piard cunotina cu veninul
lui sedativ i n-o trezete dect pentru a o roni puin. n
felul acesta se poate ndop dup pofta inimii cu carne
foarte proaspt, bine adpostit n ambalajul ei de
mtase. O astfel de degustare poate dura o sptmn
197

ncheiat.
56 a auzit de acest procedeu. Se nfioar toat. E mai
ru dect moartea. S i se amputeze treptat toate
membrele... La fiecare trezire i se smulge ceva, apoi eti
adormit din nou. De fiecare dat devii tot mai mic, pn n
ceasul ultimei prelevri, cnd i se smulg organele vitale
oferindu-i-se n sfrit somnul eliberator.
Mai bine s se autodistrug! Fugind de oribila i prea
apropiata perspectiv a crligelor, ncepe s-i ncetineasc
btile inimii.
Chiar n acel moment o efemerid se lovete de pnz,
cu un elan att de mare nct marginea mtsii o leag
imediat fedele... Nscut abia de cteva minute, avea s
moar de btrnee dup cteva ore. Via efemer, via
de efemerid. Trebuia s acioneze repede, fr s piard
nici o fraciune de secund. Cum v-ai umple existena
dac ai ti c v-ai nscut dimineaa ca s murii seara?
Abia i-a luat adio de la cei doi ani de via larvar, c
efemerida mascul pleac n cutarea unei femele pentru a
se reproduce. Goan zadarnic dup nemurire prin
intermediul progeniturii. Efemerida i va cheltui singura
sa zi cu aceast cutare. Nu se gndete nici la mncare,
nici la odihn, nici s fac mofturi.
Principalul lui duman e Timpul. Fiecare secund e un
adversar. Pe lng timp, cumplitul pianjen nu e dect un
factor de ntrziere, nu un duman n toat puterea
cuvntului.
Simte btrneea naintnd cu pai mari n corpul lui.
Peste cteva ceasuri va fi senil. S-a zis cu el! Degeaba s-a
nscut. Ce nfrngere insuportabil...
Efemerida se zbate. Partea proast cu pnzele de
pianjeni este c de ce te miti, de aia te prind mai bine;
iar dac nu miti, nici att nu te poi salva...
Pianjenul se apropie i l mai leag cu cteva fire. Iat
198

dou przi frumoase care i vor furniza toate proteinele


necesare pentru fabricarea unei alte pnze, chiar mine.
Dar pe cnd se pregtete din nou s-i adoarm victima,
pianjenul percepe o vibraie diferit. O vibraie...
inteligent. Tip tip tiptiptip tip-tip tip tip. E o femel! Vine pe
un fir pe care l atinge uor pentru a emite un semnal:
Sunt a ta, nu vin s-i fur hrana.
Masculul nu a mai simit niciodat ceva att de erotic ca
aceast vibraie. Tip tip tiptiptip. Ah, nu mai rezist, merge
spre iubita lui (o tineric abia ajuns la a patra nprlire,
n timp ce el are deja dousprezece). E de trei ori mai mare
dect el, dar tocmai asta i place lui. i arat cele dou przi
cu care-i vor reface forele, ceva mai trziu.
Apoi se aaz n poziie de copulare. La pianjeni asta e
o treab destul de complicat. Masculul nu are penis, ci un
fel de eav genital dubl. Se grbete s construiasc o
int-pnz la scar redus, pe care o stropete cu gameii
lui. i umezete apoi unul din picioare i l vr n
receptaculul femelei. Repet gestul de mai multe ori, foarte
surescitat. La rndul ei, tnra frumusee a czut ntr-un
asemenea extaz nct nu se poate stpni: prinde deodat
capul masculului i-l ronie.
Acuma chiar c ar fi o prostie dac nu l-ar mnca n
ntregime. Ei bine, a sfrit cu masculul dar tot i mai e
foame. Se repede la efemerid i i face viaa i mai scurt.
Acum se ntoarce spre regina furnic; vznd c iar a venit
momentul injeciei, aceasta intr n panic i ncepe s se
zvrcoleasc.
Hotrt lucru, 56 are noroc. Intrarea n scen a unui
nou personaj, ce se ivete cu zgomot la orizont, repune
totul n discuie. E tot una din acele gngnii din sud care
au urcat recent spre nord. La drept vorbind o gnganie
foarte mare, un crbu unicorn sau coleopter rinocer.
Izbete plasa chiar n mijloc, o ntinde ca pe un elastic... i
199

o rupe. Plasa 95/10 e solid atta vreme ct nu se


exagereaz. Frumosul erveel de mtase se rupe n uvie
i fii care planeaz uor n aer.
Femela pianjen a srit deja, agndu-se de firul ei de
rapel. Eliberat de laul alb, regina furnic se trte
discret pe sol, incapabil s-i ia zborul,
Dar pianjenul e preocupat de altceva. Escaladeaz o
ramur pentru a-i construi un adpost de mtase n cacei va depune oule. Cnd puzderia ei de puiori vor iei din
ou, primul lupru pe care-l vor face va fi s-i mnnce
mama. Aa se ntmpl la pianjeni, nimeni nu tie ce
nseamn recunotina.
Bilsheim!
i ndeprt brusc receptorul de ureche, de parc ar fi
fost o insect neptoare. Era efa lui... Solange Doumeng.
Alo?
i-am dat nite ordine i nc n-ai fcut nimic. Ce tot
faci? Atepi s dispar tot oraul n pivnia aia? Te cunosc
eu, Bilsheim, nu i-e gndul dect la odihn! Numai c eu
nu accept trntorii! i-i cer s rezolvi acest caz n
patruzeci i opt de ore!
Dar, doamn...
Nici o "doamn"! Gagiii ti au primit ordinele mele, nu
mai ai altceva de fcut dect s cobori cu ei mine
diminea; tot materialul va fi acolo. Aa c mic-i puin
fundul, fir-ar dracu-al dracului!
Se simi invadat de stres. Minile i tremurau. Nu era un
om liber. De ce trebuia s se supun? Ca s scape de
omaj, ca s nu fie exclus din societate. Aici i acum,
singurul mod de a concepe libertatea era pentru el postura
de vagabond, i nc nu era pregtit pentru o asemenea
ncercare. Nevoia lui de ordine i de socializare intra n
200

conflict cu dorina de a nu se supune voinei altora. Pe


cmpul de btlie, adic n stomacul lui, se ivi un ulcer.
Respectul fa de ordine ctig n faa nclinaiei spre
libertate. Aa c se supuse.
Trupa furnicilor-vntoare st ascuns n spatele unei
stnci i observ oprla. Aceasta are pe puin aizeci de
capete lungime (optsprezece centimetri). Platoa aspr, de
un galben verzui presrat cu pete negre, provoac team i
dezgust. 103 683 are impresia c petele acelea sunt petele
de snge ale tuturor victimelor saurianului.
Aa cum se ateptau, animalul e amorit de frig. Umbl
dar cu ncetinitorul; ai zice c ezit nainte de a pune
piciorul undeva.
n momentul cnd soarele e gata s apar, este lansat
un feromon.
Pe el!
oprla vede npustindu-se asupra ei o armat de
nimicuri negre i agresive. Se ridic ncet, deschide o gur
roz n care danseaz o limb vioaie cu care le plesnete pe
furnicile cele mai apropiate, le prinde i le vr pe gt. Apoi
rgie scurt i se ndeprteaz cu viteza fulgerului.
mpuinai cu vreo treizeci, vntorii rmn buimcii,
cu rsuflarea tiat. Nu se ateptau ca un animal
anesteziat de frig s aib attea resurse.
103 683, care nu poate fi bnuit de laitate, este
printre primii care spun c a ataca un astfel de animal
echivaleaz cu o sinucidere. Citadela pare de necucerit.
Pielea oprlei este o armur care nu poate fi strpuns de
mandibule sau de acid. Iar talia i vioiciunea, chiar la
temperatur sczut, i ofer o superioritate dificil de
compensat.
Totui furnicile nu renun. Ca o hait de lupi
201

minusculi, toate se avnt pe urmele monstrului. Trec n


fug pe sub ferigi, lansnd feromoni amenintori, cu
mirosuri de moarte. Asta nu-i sperie deocamdat dect pe
limaci, dar le ajut pe furnici s se simt invulnerabile.
Dau peste oprl la vreo cteva mii de capete mai departe,
lipit de scoara unui molid, ocupat, desigur, cu digeratul
micului dejun.
Trebuie s acioneze! Cu ct ntrzie mai mult, cu att
ctig monstrul mai mult energie! Dac rmne att de
rapid cnd e frig, nseamn c va deveni deosebit de
puternic dup ce va fi ghiftuit de calorii solare. Forum
antenar. Trebuie improvizat un atac. Se pune la punct o
tactic.
Mai multe rzboinice i dau drumul de pe o crac pe
capul animalului. ncearc s-l orbeasc mucndu-i
pleoapele i ncep s-i foreze nrile. Dar acest prim grup de
comando eueaz. Soprla i terge faa cu o lab enervat
i nghite lupttoarele care nu se feresc la timp.
Al doilea val de asediatoare a i pornit. Cnd ajung
aproape la ndemna limbii, furnicile fac un ocol larg, de-a
dreptul surprinztor... pentru a se npusti cu brutalitate
asupra ciotului de coad. Dup cum spune Matca: Fiecare
adversar are punctul lui slab. Gsete-l i nu nfrunta dect
aceast slbiciune.
Deschid cicatricea, arznd-o cu acid, i ptrund n
interiorul saurianului, invadndu-i intestinele. Monstrul se
rostogolete cu burta n sus, pedaleaz cu picioarele din
spate, i lovete pntecul cu labele din fa. Mii de ulcere l
rod.
n acel moment un alt grup reuete n sfrit s
ptrund n nri, lrgindu-le i spnd n ele cu jeturi
clocotitoare.
Chiar deasupra, alte furnici atac ochii. Reuesc s
sparg acele bile moi, dar cavitile oculare se dovedesc
202

nite fundturi; gaura nervului optic este prea ngust


pentru ca pe acolo s se poat ajunge la creier. Atunci,
furnicile se altur echipelor care ptrunseser deja adnc
n nri...
oprla se zvrcolete, i vr o lab n gur, ncercnd
s striveasc furnicile care i strpung gtul. Prea trziu.
ntr-un colior al plmnilor, 4 000 s-a rentlnit cu
tnra lui coleg 103 683. nuntru e ntuneric i nu vd
nimic, cci asexuaii nu au oceli infraroii. i mpreuneaz
capetele antenelor.
Haide, s profitm de faptul c surorile noastre sunt
ocupate i s pornim n direcia termitierei din est. Vor crede
c am fost ucise n lupt.
Ies pe unde au intrat, prin ciotul cozii, care acum
sngereaz din abunden.
Mine, saurianul va fi tiat n mii de fii comestibile.
Unele vor fi acoperite cu nisip i crate la Zoubi-zoubi-kan;
altele vor ajunge chiar la Bel-o-kan, i se va inventa o
ntreag poveste epic pentru descrierea acestei vntori.
Civilizaia furnicilor are nevoie de confirmri ale forei sale.
Victoria asupra oprlelor este un lucru care i d mult
ncredere n sine.
AMESTECUL RASELOR: Ar fi fals s credem c n cuiburi
nu exist prezene strine. Sigur, fiecare insect poart
drapelul odorant al cetii sale, dar asta nu nseamn c e
"xenofob" n sensul pe care l nelegem la oameni.
De exemplu, dac amestecm ntr-un acvariu plin cu
pmnt vreo sut de furnici formica rufa cu vreo sut de
furnici lazius niger fiecare specie avnd regina ei fertil ,
bgm de seam c, dup cteva ncierri ncheiate fr
mori i dup lungi discuii antenare, cele dou specii ncep
s construiasc mpreun un furnicar. Unele culoare sunt
203

croite pe msura furnicilor rocate, altele pe msura celor


negre, dar ele se intersecteaz i se amestec n aa
msur, nct dovada e fcut: nu exist o specie
dominant care s ncerce s-o nchid pe cealalt ntr-un
cartier rezervat, un ghetou din cetate.
EDMOND WELLS,
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute.
Drumul care duce la teritoriile din est nu este curat
nc. Rzboaiele mpotriva termitelor mpiedic orice proces
de pacificare a regiunii.
4 000 i 103 683 se deplaseaz pe o crare unde au avut
loc multe nfruntri. Fluturi veninoi superbi li se nvrtesc
pe lng antene i asta le cam nelinitete.
Puin mai ncolo, 103 683 simte ceva care se mic sub
piciorul ei drept. Identific n cele din urm nite acarieni,
fiine minuscule numai vrfuri ascuite, antene, periori i
crlige, care migreaz n turm n cutarea unor nie pine
cu praf. 103 683 e amuzat la vederea lor. Cnd te
gndeti c pe aceeai planet exist fiine aa de mici ca
acarienii i altele aa de mari ca furnicile!
4 000 se oprete n faa unei flori. Deodat simte o
durere puternic. n btrnul ei corp, care a trecut azi prin
attea, tinerele larve de ichneumon s-au trezit n sfrit la
via. Fr ndoial c iau masa, nfulecnd ntr-o veselie
organele interne ale srmanei furnici.
103 683 ncearc s o ajute cutnd n fundul guii
sociale cteva molecule de licoare de lomecuz. Dup
ncierarea din subteranele de la Bel-o-kan, luase cu ea o
cantitate infim, ca analgezic. O mnuise cu mult
pruden i nu fusese contaminat cu aceast otrav
delicioas.
204

Durerile btrnei 4 000 se calmeaz imediat ce nghite


licoarea. Totui mai cere. 103 683 ncearc s-o conving c
nu e bine, dar 4 000 insist, e gata s se ia la btaie ca s
goleasc de preiosul drog mruntaiele colegei sale. n
momentul n care vrea s sar i s-o loveasc, 4 000
alunec ntr-un fel de crater nisipos. O capcan de leul
furnicilor!
Acesta, sau mai exact larva sa, are un cap n form de
lopat care i permite s sape aceste faimoase cratere.
Dup aceea se ngroap n-ele i ateapt vizitatorii.
4 000 nelege, dei puin cam trziu, ce i s-a ntmplat.
Orice furnic este, n principiu, destul de uoar ca s
scape din aceast situaie neplcut. Numai c nainte de
a-i fi putut ncepe ascensiunea, dou mandibule lungi
prevzute cu vrfuri ascuite se ivesc din fundul gropii i
arunc n ea cu nisip. Ajutor!
Uit de suferinele provocate de paraziii din ea i de
senzaia de frustrare provocat de contactul cu licoarea de
lomecuz. i e fric, nu vrea s moar aa.
Se zbate din toate puterile. Dar capcana leului furnicilor,
ca i plasa de pianjen, e conceput s funcioneze tocmai
pe principiul panicii care le cuprinde pe victime. Cu ct se
zbate mai tare ca s ias din crater, cu att se nruie mai
mult panta, trgnd-o spre fund... de unde leul furnicilor
continu s o mproate cu nisip fin.
103 683 i-a dat repede seama c nu-i poate ntinde un
picior salvator fr s rite s cad i ea n capcan. Se
ndeprteaz n cutarea unui fir de iarb suficient de lung
i de solid. Btrna furnic i pierde rbdarea, scoate un
strigt odorant i pedaleaz din ce n ce mai puternic n
nisipul aproape lichid. Coborrea ei se accelereaz. Numai
o distan de cinci capete o mai desparte de cleti. Vzui
de aproape, cletii sunt ntr-adevr nspimnttori.
Fiecare mandibul e zimat cu sute de mici dini ascuii,
205

desprii printr-un fel de sulie lungi i curbate, n timp ce


extremitatea formeaz o tij ascuit, capabil s perforeze
fr prea mare greutate orice carapace de furnic.
103 683 reapare n sfrit pe marginea craterului, de
unde i ntinde tovarei sale o prlu. Repede! Btrna
furnic ridic picioarele s se agae de tij. Dar leul
furnicilor n-are de gnd s renune la prad. Arunc
frenetic cu nisip n ambele furnici, orbindu-le i asurzindule. Apoi arunc pietricele, care ricoeaz din chitin cu
zgomote sinistre. 4 000, pe jumtate ngropat sub ele,
continu s alunece.
103 683 se opintete, cu tulpina strns ntre
mandibule. Ateapt zadarnic o scuturtur. Chiar n
momentul n care vrea s renune, un picior se ivete din
nisip. Salvat! 4 000 sare n sfrit afar din gaura morii.
Jos, cletii avizi clmpne de furie i decepie. Leul
furnicilor are nevoie de proteine pentru a se metamorfoza
n adult. Ct va trebui s mai atepte ca o alt prad s
alunece pn la el?
4 000 i 103 683 se spal i i ofer numeroase
trofalaxii. De data asta, din meniu lipsete licoarea de
lomecuz.
Bun ziua, Bilsheim!
Femeia i ntinse o mn inert.
Da, tiu, eti surprins c m vezi aici. Dar de vreme ce
acest caz se trgneaz i se ngreuneaz, de vreme ce
prefectul se intereseaz personal de rezolvarea lui, iar n
curnd o va face i ministrul, m-am hotrt s pun i eu
umrul... Haide, nu face mutra asta, Bilsheim, glumesc
doar. i-ai pierdut simul umorului?
Btrnul poliist nu tia ce s rspund. i asta dura de
cincisprezece ani. Pe ea nu mergea s-o-iei cu "evident". Vru
206

s se uite n ochii ei dar constat c erau ascuni de o


uvi de pr. Vopsit rocat. Aa era moda. La birou se
spunea c se vopsise n aceast culoare pentru a legitima
mirosul puternic pe care-l emana...
Solange Doumeng se acrise serios de cnd cu
menopauza. n principiu, ar fi trebuit s ia hormoni
feminini pentru a compensa, dar i era fric s nu se
ngrae. Hormonii rein apa, asta se tie; aa c strngea
din dini, fcndu-i pe cei din jur s suporte dificultile
transformrii ei ntr-o femeie btrn.
De ce-ai venit? Vrei s cobori? o ntreb poliistul.
Glumeti, biete! Nu, dumneata cobori. Eu stau aici.
M-am pregtit, am cu mine tot ce-mi trebuie: termosul cu
ceai i aparatul de emisie-recepie.
i dac mi se ntmpl ceva?
Eti cumva fricos, de te gndeti imediat la ce e mai
ru? i-am spus c inem legtura prin radio. Cum observi
cel mai mic pericol, mi-l semnalezi, iar eu voi lua msurile
necesare. i n plus, am avut grij de toate, btrne; vei
cobor cu material ultimul rcnet pentru misiuni delicate.
Privete: vei avea o frnghie de alpinist, arme. Fr a mai
vorbi de vljganii tia.
Art spre cei ase jandarmi n poziie de drepi.
Galin plecase cu opt pompieri, dar asta nu l-a ajutat
prea mult... mormi Bilsheim.
Dar nu aveau nici arme, nici legtur radio! Haide,
Bilsheim, nu face mutre.
Nu voia s lupte. Jocurile bazate pe for i intimidare l
exasperau. A lupta mpotriva Solangei nsemna s te
transformi i tu n Doumeng. Era acolo ca buruienile n
grdin. Trebuia s ncerce s creasc fr s fie
contaminat.
Bilsheim, comisar dezamgit, mbrc un costum de
speolog, i leg frnghia de alpinist n jurul mijlocului i-i
207

ag la bru aparatul de emisie-recepie.


Dac nu m mai ntorc, a vrea ca toate bunurile mele
s fie date orfelinatului Poliiei.
Las prostiile, drag Bilsheim. Te vei ntoarce i ne
vom duce cu toii la restaurant s srbtorim evenimentul.
Dac nu m mai ntorc, a vrea s v spun ceva...
Ea ncrunt din sprncene.
Haide, fr copilrii, Bilsheim!
A vrea s v spun... Toi pltim ntr-o zi pentru
faptele rele pe care le facem.
Acum e i mistic! Nu, Bilsheim, te neli, nu pltim
pentru faptele noastre rele! S-ar putea ntmpla ca "bunul
Dumnezeu", aa cum spui tu, s existe, dar l doare n cot
de noi! i dac nu te-ai bucurat de aceast existen ct ai
fost n via api mort cu att mai puin vei putea s-o faci!
Rnji scurt, apoi se apropie de subordonatul ei, ct peaci s-l ating. Poliistul i inu respiraia. O s aib parte
de destule mirosuri urte n pivni...
Dar n-ai s mori att de repede. Trebuie s rezolvi
acest caz. Moartea ta n-ar servi la nimic.
Nemulumirea l transforma pe comisar ntr-un copil, nu
mai era dect un puti cruia i s-a terpelit grebla i care,
tiind c nu o va mai primi niciodat napoi, ncearc
mcar s insulte pe cineva.
Bineneles, moartea mea ar nsemna eecul anchetei
dumneavoastr "personale". S vedem ce-o s ias cnd
"vei pune umrul", aa cum ziceai.
Ea se apropie i mai mult, de parc ar fi vrut s-l srute
pe gur. Dar n loc de asta, i zis rspicat:
Nu m simpatizezi, nu-i aa, Bilsheim? Nimeni nu m
simpatizeaz i puin mi pas; de altfel, nici eu nu pot s
v sufr. Nici nu in s fiu simpatizat. Tot ce vreau e s
fiu temut. Totui, trebuie s tii un lucru: nu m
intereseaz dac ai s crpi acolo jos; voi trimite nc o
208

echip. Dac vrei ntr-adevr s-mi faci o neplcere,


ntoarce-te viu i nvingtor, atunci va trebui s-i rmn
ndatorat.
El nu rspunse nimic. Se uita cu coada ochiului la
rdcinile albe ale prului coafat la mod; asta l calma.
Suntem gata! zise un jandarm ridicnd arma.
Toi se legaser cu frnghii.
OK, s mergem.
Fcur un semn celor trei poliiti care aveau s in
legtura cu ei de la suprafa, apoi ptrunser n pivni.
Solange Doumeng se aez la un birou pe care i
instalase aparatul de emisie-receptie.
Succes, i ntoarcei-v repede!

3
TREI ODISEI

N SFRIT, 56 a gsit locul ideal pentru a-i construi


cetatea. O colin rotund. Se cr pe ea. Din vrf, zrete
cetile situate cel mai la est: Zoubi-zoubj-kan i Gloubidiu-kan. n mod normal, jonciunea cu restul Federaiei nar trebui s pun probleme.
Examineaz sectorul, pmntul e cam tare i are o
culoare cenuie. Noua regin caut un loc ceva mai afnat,
dar solul are peste tot aceeai rezisten. n momentul n
care i nfige cu hotrre mandibulele, pentru a-i spa
prima ncpere nupial, are loc o zdruncintur ciudat.
Ca un cutremur de pmnt, dar mult prea localizat pentru
209

a fi cu adevrat un seism. neap din nou solul. Micarea


se repet, ba mai mult, colina se ridic i alunec spre
stnga...
n lunga lor existen, furnicile au vzut multe lucruri
extraordinare, dar niciodat o colin vie! Aceasta a nceput
s nainteze repejor, croindu-i drum prin iarb, strivind
mrcinii.
56 nu i-a revenit nc din surpriz cnd vede
apropiindu-se o a doua colin. Ce mai e i vrjitoria asta?
Fr s aib timp s coboare, 56 e antrenat intr-un
adevrat rodeo; e de fapt, o parad amoroas a colinelor,
care se pipie acum fr jen... i culmea, colina pe care
st 56 e femel. Iar cealalt e pe cale si se care n
spinare. Puin cte puin apare capul de piatr al unui
monstru nfricotor, care deschide gura.
Asta e prea mult! Tnra regin renun s-i mai
ntemeieze cetatea n locul acela. Se rostogolete jos i abia
atunci i d seama din ce pericol a scpat. Colinele au nu
numai capete, ci i cte patru picioare cu gheare i nite
mici cozi triunghiulare. E prima dat cnd 56 vede broate
estoase.
COMPLOTURILOR: Sistemul de organizare cel mai
rspndit la oameni este urmtorul: o ierarhie complex de
"administrativi", brbai i femei care nconjoar sau mai
curnd conduc grupul mai restrns al "creativilor", a cror
munc, sub pretextul distribuirii, i-o nsuesc dup aceea
"comercialii"... Administrativi, creativi, comerciali. Acestea
sunt cele trei caste care corespund n zilele noastre lucrtoarelor, lupttoarelor i sexuailor de la furnici.
Lupta dintre Stalin i Troki, doi efi rui de la nceputul
secolului XX, ilustreaz de minune trecerea de la un sistem
avantajnd creativii la un sistem care privilegia adminis210

trativii. Troki, matematicianul, inventatorul Armatei Roii, a


fost nlturat de Stalin, omul comploturilor. Un capitol s-a
ncheiat. Progresezi mai bine i mai repede n straturile
societii dac tii s seduci, s strngi lng tine ucigai,
s dezinformezi, dect dac eti capabil s creezi concepte
sau obiecte noi.
EDMOND WELLS,
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute.
4 000 i 103 683 au pornit mai departe pe pista
odorant care duce la termitiera din est. Pe drum ntlnesc
scarabei mpingnd din greu bilue de humus, exploratoare
furnici dintr-o specie att de mic nct abia le pot zri,
altele care sunt att de mari nct trec pe lng cele dou
lupttoare aproape fr s le observe.
Se tie c exist peste dousprezece mii de specii de
furnici i fiecare are propria ei morfologie. Cele mai mici au
doar cteva sute de microni, cele mai mari pot s ating
apte centimetri. Furnicile rocate se situeaz cam pe la
mijloc.
4 000 pare c n sfrit s-a orientat. Mai trebuie s
traverseze ntinderea aceea de muchi verde, s escaladeze
tufiul de salcmi i s treac pe sub narcisele galbene.
Cuibul ar trebui s fie n spatele trunchiului acelui copac
mort.
ntr-adevr, dup ce trec de trunchi, cele dou furnici
vd aprnd, printre pedicue i ctin, fluviul de la est i
portul Sate.
Alo, alo, Bilsheim, m auzi?
Perfect.
211

Totul e-n regul?


Nici o problem.
Lungimea frnghiei derulate arat c ai parcurs patru
sute optzeci de metri.
Perfect.
Ai vzut ceva?
Nimic deosebit. Doar cteva inscripii gravate n
piatr.
Ce fel de inscripii?
Formule ezoterice. Vrei s v citesc una?
Nu, te cred pe cuvnt...
Pntecul femelei 56 e n plin fierbere. nuntru totul
mic, se ntinde, mpinge, gesticuleaz. Locuitorii viitoarei
ceti i-au pierdut rbdarea.
Aa c 56 nu face mofturi, i alege o adncitur n
pmntul glbui i negru i hotrte s-i ntemeieze
acolo oraul.
Locul nu e situat prea ru. n jur nu se simte miros de
pitice, de termite sau de viespi. Ba struie chiar nite
feromoni-pist care indic faptul c belokanienele s-au
aventurat deja pe-aici.
Gust pmntul. Solul e bogat n elemente necesare
vieii, umiditatea e suficient dar nu excesiv. Locul este
umbrit de un mic arbust.
Cur o suprafa circular cu un diametru de trei sute
de capete care reprezint forma optim a cetii sale.
La captul puterilor, 56 ncearc s regurgiteze hran
din gua social, numai c aceasta e goal de mult vreme.
Nu mai are rezerve de energie. Atunci i smulge cu o
micare scurt aripile i nghite cu lcomie rdcinile
musculoase.
Cu acest aport de calorii ar putea s mai reziste cteva
212

zile.
Apoi se ngroap pn la vrful antenelor. Nimeni nu
trebuie s-o repereze n timpul acestei perioade, n care e
pur i simplu o prad lipsit de aprare.
Ateapt. Oraul ascuns n corpul ei se trezete
ncetior. Ce nume s-i dea?
Mai nti trebuie s-i gseasc un nume de regin. La
furnici, a avea un nume nseamn a exista ca entitate
autonom. Lucrtoarele, lupttoarele, sexuaii virgini nu
poart dect numrul corespunztor naterii lor. Femelele
fertilizate ns pot s-i ia un nume.
Hm! Plecase din gineceu vnat de rzboinicele cu miros
de stnc, aa c i-ar putea alege ca nume "regina
urmrit". Sau nu, fusese urmrit pentru c ncercase s
rezolve enigma armei secrete. Nu trebuie s uite asta. Aa
c ea este "regina venit din mister".
i hotrte s-i numeasc cetatea "oraul reginei
venite din mister". Ceea ce, n limbajul odorant al
furnicilor, se adulmec, astfel:
CHLI-POU-KAN
Dou ore rnai trziu, un alt apel.
Merge treaba, Bilsheim?
Am ajuns n faa unei ui. O u obinuit. Deasupra
e o inscripie mare, scris cu litere vechi.
Ce spune?
Pe asta vrei s v-o citesc?
Da.
Comisarul i ndrept lanterna spre inscripie i ncepu
s citeasc, rar i solemn, pe msur ce descifra textul:
Sufletul n momentul morii ncearc aceeai senzaie pe
care o au cei care sunt iniiai n marile Mistere.
213

La nceput e o goan la discreia unor erpuiri penibile,


cltorii interminabile i pline de nelinite prin tenebre.
Apoi, naintea sfritului, spaima atinge culmea. Domin
fiorii, tremurul, sudoarea rece, groaza.
Aceast faz e urmat aproape imediat de o revenire spre
lumin, de o iluminare brusc.
n faa ochilor apare o strlucire extraordinar. Treci prin
locuri curate i pajiti unde rsun glasuri i muzici.
Cuvinte sacre inspir respectul religios. Omul perfect i
iniiat devine liber i celebreaz Misterele.
Un jandarm se nfior.
i ce e n spatele acelei ui? se aude n aparat.
Bun, o deschid... Venii dup mine, biei.
Tcere lung.
Alo, Bilsheim! Alo, Bilsheim! Rspunde, fir-ar s fie, ce
vezi?
Un foc de arm. Apoi din nou linite.
Alo, Bilsheim, rspunde, btrne!
Aici Bilsheim.
Spune odat, ce s-a ntmplat?
obolani. Mii de obolani. S-au repezit la noi, dar am
reuit s-i punem pe fug.
De asta ai tras?
Da. Acum s-au ascuns.
Descrie ce vezi!
Aici totul e rou. Pe perei sunt urme de roci feroase,
iar pe jos... e snge! Mergem mai departe...
Pstreaz contactul radio! De ce-l ntrerupi?
Prefer s acionez n stilul meu, nu dup sfaturile
primite de departe, dac-mi dai voie, doamn.
Dar, Bilsheim...
Clic. ntrerupsese legtura.
214

Sate nu e propriu-zis un port, dar nici un post avansat.


Dar e, cu siguran, locul preferat al expediiilor
belokaniene care traverseaz fluviul.
Pe vremuri, cnd primele furnici din dinastia Ni au
ajuns n faa acestui bra de ap, i-au dat seama c nu va
fi simplu s-l treac. Numai c furnica nu renun
niciodat. Se va izbi, dac trebuie, de cincisprezece mii de
ori i n cincisprezece mii de feluri diferite cu capul de
obstacol, pn cnd ori moare, ori depete obstacolul.
Un asemenea mod de a proceda pare ilogic. Firete c
astfel civilizaia furnicilor a pierdut multe viei i mult timp,
dar sistemul s-a dovedit eficient. Pn la urm, cu preul
unor eforturi exagerate, furnicile au reuit totdeauna s
depeasc dificultile.
La Sate, exploratoarele ncercaser la nceput s treac
de-a dreptul. Suprafaa apei era destul de rezistent pentru
a le suporta greutatea, dar din nefericire ghearele nu se
puteau prinde de ea. Furnicile se micau la suprafaa apei
ca pe un patinoar. Doi pai nainte, trei pai ntr-o parte
i... plici! erau nghiite de broate.
Dup sute de tentative nereuite i cteva mii de
exploratoare sacrificate, furnicile au cutat altceva.
inndu-se de picioare i de antene, nite lucrtoare au
format un lan pn la malul cellalt. Aceast experien ar
fi putut s reueasc dac fluviul n-ar fi fost att de lat i
de agitat. Dou sute patruzeci de mii de mori. Dar
furnicile n-au renunat. La ndemnul reginei lor de atunci,
Biu-pa-ni, au ncercat s construiasc un pod de frunze,
apoi un pod de rmurele, apoi un pod de cadavre de
crbui, apoi un pod de pietre... Experienele au costat
viaa a aproape ase sute aptezeci de mii de lucrtoare.
Pentru construirea acestui pod utopic, Biu-pa-ni
sacrificase mai muli supui dect pieriser n toate
215

rzboaiele teritoriale purtate sub domnia ei!


Dar asta nu a fcut-o s renune. Trebuia s strbat n
teritoriile de est. Dup ncercrile cu podul, s-a gndit s
ocoleasc fluviul pe la nord, spre izvorul lui. Nici una din
aceste expediii nu s-a mai ntors vreodat. Opt mii de
mori. Apoi i-a zis c furnicile trebuie s nvee s noate.
Cincisprezece mii de mori. Pe urm i-a zis c furnicile
trebuie s ncerce s domesticeasc broatele. aizeci i
opt de mii de mori. Ce-ar fi s planeze pe frunze, din
naltul copacului? Cincizeci i doi de mori. S mearg pe
sub ap, cu picioarele ngreunate de miere ntrit?
Douzeci i apte de mori. Legenda spune c atunci cnd i
s-a anunat c nu mai rmseser n cetate dect vreo zece
lucrtoare ntregi i c prin urmare trebuia s renune
momentan la acest proiect, ea ar fi emis cugetarea:
Pcat, mai aveam o mulime de idei...
Furnicile din Federaie au reuit totui pn la urm s
gseasc o soluie satisfctoare. Trei sute de mii de ani
mai trziu, regina Lifoug-ryuni le-a propus fiicelor ei s
sape un tunel pe sub fluviu. Era att de simplu nct
nimeni nu se gndise pn atunci la asta.
i astfel, pornind de la Sate, se putea circula pe sub
fluviu fr nici un fel de probleme.
103 683 i 4 000 nainteaz prin acest faimos tunel.
Locul e umed, dar nc nu exist nici o sprtur. Cetatea
termitelor e construit pe cellalt mal. De altfel, i termitele
folosesc aceeai subteran pentru incursiunile lor pe
teritoriul federal. Pn acum a domnit o nelegere tacit.
Nimeni nu se lupt n subteran i att termitele, ct i
furnicile trec n mod liber. E limpede c de ndat ce una
dintre cele dou pri ar pretinde c ea e stpn, cealalt
ar ncerca s astupe sau s inunde tunelul.
Cele dou furnici merg la nesfrit prin galeria aceea
interminabil. Singura problem: masa lichid de deasupra
216

lor e rece ca gheaa iar subsolul, i mai i. Frigul le


amorete. Fiecare pas devine tot mai dificil. Dac adorm
acolo, asta nseamn hibernare pe vecie. tiu bine asta. Se
trsc s ajung la ieire. Vor scoate din gua social
ultimele rezerve de proteine i de substane zaharoase. Au
muchii anchilozai. n sfrit, ajung la ieire... Cnd ies la
lumin, 103 683 i 4000 sunt att de ngheate nct
aipesc n mijlocul drumului..
De atta mers n ir indian prin galeria ntunecoas,
mintea ncepuse s-i ovie. Aici nimic nu-i solicita
gndirea, trebuia doar s mearg pn la capt. Dac
exista cumva un capt...
Nici cei din spatele lui nu mai vorbeau. Bilsheim auzea
respiraia greoaie a celor ase jandarmi i i zicea c era
ntr-adevr victima unei nedrepti.
n mod normal, ar fi trebuit s fie comisar principal i s
primeasc un salariu consistent. i fcea bine treaba, orele
lui de prezen depeau norma, rezolvase deja vreo zece
cazuri. Numai c Doumeng i bloca mereu avansarea.
Situaia i se pru brusc insuportabil.
La dracu!
Toi se oprir.
Totul e n regul, domnule comisar?
Da, da, e-n regul, dai-i drumul!
Culmea ruinii: vorbea singur. i muc buzele, impunndu-i s se poarte puin mai reinut. Nu-i trebuir ns
mai mult de cinci minute pentru a se cufunda din nou n
gndurile lui negre.
Nu avea nimic mpotriva femeilor, dar avea ceva
mpotriva incompetenilor. "Cutra asta btrn abia tie s
citeasc i s scrie, n-a condus n viaa ei o anchet i iat-o
avansat la conducerea unui ntreg serviciu, o sut optzeci
217

de poliiti! i are un salariu de patru ori mai mare dect al


meu! Angajai-v n poliie, zic dumnealor! Ea a fost numit
de predecesorul ei, precis c era combinat cu el. i mai e
i scitoare, se agit ca musca la arat. i asmute pe unii
mpotriva altora, i saboteaz propriul serviciu bgndu-i
nasul peste tot..."
n timp ce rumega aceste gnduri, Bilsheim i aminti de
un documentar despre broscoi. n perioada fecundrii,
acetia sunt att de excitai nct sar pe tot ce mic:
femele, dar i masculi, ba chiar i pietre. Preseaz pntecul
celuilalt pentru a scoate oule pe care le vor fertiliza. Cei
care apas femelele i vd eforturile recompensate. Cei
care apas pe pntecul masculilor nu obin nimic i
schimb partenerul. Pe cei care apas pe pietre i dor labele
i abandoneaz.
Dar exista un caz aparte: cei care apas cte un bulgre
de pmnt. Bulgrele e la fel de moale ca pntecul unei
femele.
Aa c ei apas ntruna. Pot sta aa zile n ir repetnd
acest comportament steril. i sunt convini c fac exact ce
trebuie...
Comisarul zmbi. Poate c ar fi de ajuns s-i explice
acestei Solange c mai exist i alt comportament, mult
mai eficace dect cel constnd n a bloca totul i a-i stresa
subalternii. Dar nu-i prea venea s cread. i zise c, la
urma urmelor, poate c el nu e la locul lui n acel
blestemat de serviciu.
Cei din spate sunt i ei cufundai n gnduri sumbre.
Coborrea asta tcut le pune tuturor nervii la ncercare.
Trecuser deja cinci ore de cnd mergeau fr pauz. Cei
mai muli se gndeau la prima pe care trebuia s-o cear
dup aceast aventur; alii erau dui cu gndul la
nevast, la copii, la main sau la o beric...
218

NIMICUL: A nu mai gndi! Ce poate fi mai plcut dect


asta? A opri n sfrit acel val nspumat de idei mai mult sau
mai puin utile, mai mult sau mai puin importante. A nu mai
gndi! Ca i cum ai fi mort, putnd s redevii viu. S fii
vidul. S te rentorci la originile supreme. S nu mai fii nici
mcar cineva care nu se gndete la nimic. S fii nimic. Iat
o ambiie nobil.
EDMOND WELLS,
Enciclopedia cunoaterii absolute i relative.
Dup o noapte petrecut pe malul noroios, corpurile
inerte ale celor dou lupttoare sunt rensufleite de
primele raze de soare.
Una cte una, faetele ochilor lui 103 683 se reactiveaz,
proiectndu-i pe creier noul decor n care se afl. Decor
format n ntregime dintr-un ochi imens suspendat
deasupra ei, fix i atent.
Tnra asexuat elibereaz un feromon-strigt de
spaim care i frige antenele. Ochiul se sperie i el, se
retrage n grab. O dat cu el se retrage i cornul lung care
l purta. Amndou se ascund sub un soi de piatr
rotund. Un melc!
Mai sunt i alii n jurul lor, cinci n total, care se
camufleaz n cochiliile lor. Cele dou furnici se apropie de
unul i i dau ocol. ncearc s mute dar nu au nici un
spor. Acest cuib ambulant e o fortrea de necucerit.
Matca avea o cugetare care i vine acum n minte:
Sigurana este dumanul meu cel mai ru; ea mi slbete
reflexele i iniiativele.
103 683 i zice c dihniile astea ascunse n cochilia lor
au trit totdeauna fr probleme, pscnd nite ierburi
219

inofensive. Nu au fost niciodat obligate s se bat, sa


seduc, s vneze, s fug. Niciodat nu au fost obligate s
nfrunte viaa. Prin urmare n-au evoluat deloc.
i vine chef s-i foreze pe melci s ias din cochilie, s le
arate c nu sunt invulnerabili. Chiar atunci, doi din cei
cinci melci consider c pericolul a trecut. i las corpurile
s vagabondeze n afara adpostului pentru a se descrca
de tensiunea nervoas.
Se ntlnesc i se lipesc pntec de pntec. Bale peste
bale, iat-i sudai ntr-o srutare vscoas care le parcurge
tot corpul. Sexele lor se ating uor.
ntre ei se ntmpl ceva.
Totul se petrece foarte lent.
Melcul din dreapta i-a nfipt penisul format dintr-un
vrf calcaros n vaginul plin de ou al melcului din stnga.
Dar, nainte de a atinge extazul, i scoate i acesta penisul
n erecie nfigndu-l n partenerul lui.
Amndoi simt n acelai timp plcerea de a ptrunde i
de a fi ptruni. nzestrai cu un vagin deasupra cruia se
gsete un penis, ei pot s cunoasc paralel senzaiile
ambelor sexe.
Melcul din dreapta simte primul orgasmul masculin. Se
rsucete i se ntinde, cu corpul parcurs de o und
electric. Cele patru coarne oculare ale hermafrodiilor se
prind strns ntre ele. Balele se transform n spum, apoi
n bici. E un dans foarte strns, de o senzualitate
exacerbat de ncetineala gesturilor.
Melcul din stnga i ndreapt coarnele. Simte i el un
orgasm masculin. Dar abia i-a terminat ejacularea c
trupul su i ofer un al doilea val de voluptate, vaginal de
data asta. Apoi melcul din dreapta cunoate i el plcerea
feminin.
Coarnele se las n jos, instrumentele amorului se
retrag, vaginele se renchid... Dup acest ceremonial
220

complet, amanii se transform n magnei cu aceeai


polaritate. Se resping. Fenomen vechi de cnd lumea. Cele
dou maini de produs plcere se ndeprteaz agale, cu
oule fertilizate de spermatozoizii partenerului.
n timp ce 103 683 mai e nc nucit de frumuseea
spectacolului, 4 000 se avnt s atace unul din melci.
Vrea s profite de oboseala postamoroas pentru a-l
spinteca pe cel mai mare dintre ei. Dar e prea trziu, s-au
i nchis n cochiliile lor.
Btrna exploratoare nu renun, tie ea c pn la
urm vor iei din nou. Urmeaz un asediu prelungit. n
fine, un ochi timid, apoi un corn ntregise strecoar afar
din cochilie. Gasteropodul iese s vad cum o mai duce
lumea din jurul micii lui existene.
Cnd apare i cel de-al doilea corn, 4 000 se avnt i
muc ochiul cu toat fora mandibulelor. Vrea s-l
secioneze. Dar molusca se ghemuiete, prinznd n acelai
timp exploratoarea n volutele cochiliei.
Flup!
Cum s-o salveze?
103 683 se gndete, i deja unul din cele trei creiere i
ofer o idee. Prinde cu mandibulele o piatr i ncepe s
bat cu toat puterea n cochilie. A reuit s inventeze
ciocanul, dar cochilia de melc nu e lemn de balsa. Toc-tocul nu produce dect zgomot. Trebuie s gseasc altceva.
E o zi fast, pentru c furnica descoper acum prghia.
Apuc o rmuric solid, o piatr i servete drept ax, apoi
apas cu toat greutatea pentru a rsturna animalul. E
destul de greu i trebuie s fac mai multe ncercri. n
sfrit, cochilia se clatin din fa n spate, apoi se
rstoarn. Orificiul de intrare e ndreptat n sus. A reuit!
103 683 escaladeaz spirala cochiliei, se apleac
deasupra puului format de deschiztura cochiliei, i i d
drumul dup molusc. Dup o lung alunecare, cderea e
221

amortizat de o materie brun, gelatinoas. Scrbit de


balele vscoase n care se blcete, furnica ncepe s
sfie esuturile moi. Nu poate folosi acidul, ar risca s se
topeasc i ea.
Alte lichide se amestec n curnd cu balele: sngele
transparent al melcului. Animalul cuprins de panic se
destinde cu un spasm care le arunc pe ambele furnici
afar din cochilie.
Nevtmate, amndou i mngie ndelung antenele.
Melcul n agonie ar vrea s fug, dar i pierde viscerele
pe drum. Cele dou furnici l ajung din urm i-l ucid cu
uurin. nspimntate, celelalte patru gasteropode, care
i scoseser coarnele-ochi pentru a urmri scena, se
ghemuiesc n adncul cochiliilor, de unde n-au s se mai
mite toat ziulica.
103 683 i 4 000 se ndoap cu melc. l taie felii i-l
consum cldu, sub form de friptur n snge. Gsesc
punga vaginal plin cu ou. Caviar de melc! Una din
mncrurile preferate ale furnicilor rocate, o surs
preioas de vitamine, de grsimi, de substane zaharoase
i de proteine...
Cu gua social plin pn la refuz, ghiftuite cu energie
solar, cele dou furnici pornesc din nou, cu pas voinicesc,
spre sud-est.
ANALIZA FEROMONILOR: (A treizeci i patra experien.)
Am reuit s identific cteva din moleculele de comunicare
ale furnicilor, folosind un spectrometru de mas i un
cromatograf. Am putut astfel s realizez analiza chimic a
unei comunicri dintre un mascul i o lucrtoare, interceptate la orele zece seara. Iat ce a emis:
Metil-6
Metil-4 hexanon-3 (2 emisii)
222

Ceton
Octanon-3
Apoi din nou:
Ceton
Octanon-3 (2 emisii)
EDMOND WELLS,
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute.
Exploratoarele ntlnesc pe drum ali melci. Toi se
ascund de parc i-ar fi transmis unii altora: "Aceste
furnici sunt periculoase." E ns unul care nu se ascunde.
Ba chiar se arat n ntregime.
Cele dou furnici se apropie intrigate. Animalul a fost
complet strivit de ceva greu. Cochilia e fcut bucele.
Corpul i-a plesnit i s-a mprtiat pe o suprafa mare.
103 683 se gndete imediat la arma secret a
termitelor. Probabil c se afl aproape de cetatea duman.
Examineaz cadavrul mai de aproape. ocul a cuprins o
suprafa mare, a fost scurt i deosebit de puternic. Cu o
asemenea arm, nu-i de mirare c au reuit s sparg
cetatea La-chola-kan!
103 683 s-a hotrt. Trebuie s ptrund n cetatea
termitelor i s neleag, ba chiar s fure arma. Altfel,
toat Federaia risc s fie nimicit!
Dar brusc se strnete un vnt puternic. N-au timp s
se agae cu ghearele de pmnt. Furtuna le ia pe sus. 103
683 i 4 000 nu au aripi... Cu toate astea, acum zboar.
Dup alte cteva ore, pe cnd echipa de la suprafa
aproape c a adormit, glasul comisarului se aude din nou
n aparatul de emisie-recepie.
223

Alo, doamn Doumeng? Gata, am ajuns jos.


i ce vezi?
Drumul se nfund. n fa e un zid din beton i oel,
construit foarte recent. S-ar zice c totul se oprete aici...
i mai e o inscripie.
Citete!
Cum formezi patru triunghiuri echilaterale din ase chibrituri?
Asta e tot?
Nu, sunt nite taste cu litere, cu siguran pentru a
forma rspunsul.
n pri nu e nici un culoar?
Nimic.
i nu se vd nici cadavrele celorlali?
Nu, nimic... hm... dar sunt urme de pai. O mulime
de urme chiar n faa acestui zid.
Ce facem, opti un jandarm, ne ntoarcem?
Bilsheim examin cu atenie obstacolul. Toate acele
simboluri, toate acele plci de oel i beton ascundeau un
mecanism. i apoi, unde se evaporaser ceilali?
n spatele lui, jandarmii se aezau pe trepte. Comisarul
se concentr asupra tastelor. Probabil c trebuia s apese
ntr-o ordine precis pe acele litere. Jonathan Wells era
specializat n broate i ncuietori; probabil c reprodusese
sistemele de siguran de la uile imobilelor. Trebuia gsit
cuvntul-cod.
Se ntoarse spre oamenii lui.
Avei nite chibrituri, biei?
efa i pierduse rbdarea.
Alo, comisare Bilsheim, ce faci acolo?
Dac vrei ntr-adevr s ne ajutai, atunci ncercai
s formai patru triunghiuri echilaterale din ase chibrituri.
Luai legtura cu mine imediat ce gsii soluia.
i bai joc de mine, Bilsheim?
224

Pn la urm, furtuna se potoli. n cteva secunde,


vntul conteni. Frunzele, praful i insectele, supuse din
nou legilor gravitaiei, recad, brusc sau lin, n funcie de
greutate.
103 683 i 4 000 au czut la cteva zeci de capete una
de alta. Nici una nu e rnit. Se regsesc i examineaz
locul: o regiune plin de pietri, care nu seamn deloc cu
peisajul pe care l-au prsit. Nici mcar un singur copac,
doar cteva ierburi mprtiate la ntmplare de vnt.
Habar n-au unde se afl...
Pe cnd i adun de bine de ru puterile pentru a
prsi acel loc sinistru, cerul hotrte s-i manifeste din
nou puterea. Pe cer se adun nori grei i negri. Se aude un
bubuit, iar fulgerul despic vzduhul elibernd toat
tensiunea electric acumulat.
Toate animalele au neles acest mesaj al naturii.
Broatele se arunc n ap, mutele se ascund sub pietre,
psrile zboar jos.
ncepe s plou. Cele dou furnici trebuie s gseasc
de urgen un adpost. Fiecare pictur poate fi mortal.
Se ndreapt spre o form proeminent care se profileaz n
deprtare, copac sau stnc.
Puin cte puin, prin ploaia deas i aburii care se
trsc la suprafaa pmntului, forma se contureaz mai
clar. Nu e nici stnc, nici arbust, ci o adevrat catedral
de pmnt, cu numeroase turnuri ale cror vrfuri se pierd
n nori. oc.
E o termitier! Termitiera din est!
103 683 i 4 000 sunt prinse ca ntr-o menghin ntre
aversa de ploaie i cetatea duman. Firete, aveau de
gnd s-i fac o vizit, dar nu n condiiile astea! Milioane
de ani de ur i rivalitate le mpiedic s nainteze.
225

Dar nu pentru mult vreme. La urma urmelor, au venit


pn aici ca s spioneze termitiera. nainteaz deci,
tremurnd, spre o intrare ntunecoas situat la baza
edificiului. Cu antenele ridicate, cu mandibulele deschise,
amndou sunt pregtite s-i vnd scump viaa. Cu
toate astea, mpotriva oricrei ateptri, la intrarea n
termitier nu se afl nici un soldat.
Lucru absolut anormal. Ce se petrece?
Cele dou asexuate ptrund n interiorul imensei ceti.
Curiozitatea se lupt cu cea mai elementar pruden.
Trebuie spus c locul acela nu seamn deloc cu un
furnicar. Pereii sunt construii dintr-un material mai puin
friabil dect pmntul, un ciment tare ca lemnul. Culoarele
sunt saturate de umiditate. Nu se simte nici cel mai mic
curent de aer. Iar atmosfera e anormal de bogat n bioxid
de carbon.
Au trecut deja 3 u.t. de cnd tot nainteaz, fr s fi
ntlnit nici mcar o santinel! E absolut neobinuit... Cele
dou furnici se opresc, antenele lor se consult pe pipite.
Hotrrea e luat destul de repede: merg mai departe.
Dar tot mergnd aa nainte, se pomenesc complet
dezorientate. Aceast cetate strin e un labirint i mai
ntortocheat dect cetatea lor natal. Organul lor olfactiv de
orientare e neputincios n faa acelor perei. Nu mai tiu
dac se afl deasupra sau sub nivelul solului!
ncearc s se ntoarc pe unde au venit, dar asta nu
rezolv problema. Descoper mereu culoare noi cu forme
ciudate. S-au rtcit definitiv.
n momentul acela, 103 683 observ un fenomen
extraordinar: o lumin! Celor dou lupttoare nu le vine s
cread. O lumin n mijlocul unei ceti de termite pustii
este ceva pur i simplu incredibil. Se ndreapt spre sursa
de raze.
E vorba de o lumin galben-portocalie care bate uneori
226

n verde sau n albastru. Dup o izbucnire ceva mai


puternic, sursa luminoas se stinge. Apoi se aprinde iar i
ncepe s clipeasc, reflectat de chitina strlucitoare a
furnicilor.
103 683 i 4 000 se reped ca hipnotizate spre farul
subteran.
Bilsheim opia de bucurie: aflase! Le art jandarmilor
cum s aeze chibriturile pentru a forma patru triunghiuri.
Figuri uluite, apoi vociferri de entuziasm.
Solange Doumeng, pe care jocul ncepuse s-o pasioneze,
strig:
Ai gsit? Ai gsit? Spunei-mi i mie!
Dar nimeni nu-i ddu ascuftare. Auzi un vacarm de voci
amestecate cu zgomote mecanice. i se fcu din nou
tcere.
Ce se ntmpl, Bilsheim? Vorbete!
Aparatul de emisie-receptie ncepu s prie furios.
Alo! Alo!
Da (prituri), am gsit trecerea. Dincolo e un
(prituri) culoar. Cotete la (prituri) dreapta. Pornim!
Ateapt! Cum ai reuit s formezi triunghiurile?
Dar Bilsheim i oamenii lui nu mai auzeau mesajele de
la suprafa. Difuzorul aparatului lor nu mai funciona,
desigur un scurtcircuit. Nu mai auzeau, dar puteau fi nc
auzii.
Ah! e de necrezut! Cu ct naintm mai mult, cu att e
mai bine amenajat locul. Vd o bolt i n deprtare o
lumin. Ne ducem ntr-acolo.
Ateapt, ai zis c e o lumin acolo jos? zbier
zadarnic Solange Doumeng.
Sunt acolo!
Cine e acolo? Fir-ar s fie! Cadavrele? Rspunde!
227

Atenie...
Se auzir tot felul de pocnete nervoase, strigte, apoi
legtura se ntrerupse.
Frnghia nu se mai desfura; rmnea totui ntins.
Poliitii de la suprafa ncepur s trag, presupunnd c
se blocase undeva. Traser trei... traser cinci. Deodat
frnghia slbi.
O traser la suprafa i o rular, nu n buctrie ci n
sufragerie, aa de mare era ghemul. n sfrit ajunser i la
captul rupt, zdrenuit, de parc fusese ros de nite dini.
Ce facem, doamn? murmur unul din poliiti.
Nimic. Chiar nimic. Absolut nimic. Nici o vorb presei,
nici o vorb nimnui, i apoi o s-mi zidii aceast pivni
ct mai repede posibil. Ancheta a luat sfrit. nchid
dosarul i s nu mai aud vreodat de blestemata asta de
pivni! Haide, grbii-v, cumprai crmizi i ciment. Iar
tu, rezolv cu vduvele jandarmilor.
Pe la nceputul dup-amiezii, cnd poliitii se pregteau
s pun ultimele crmizi, se auzi deodat un zgomot
nbuit. Urca cineva! Trecerea a fost eliberat. Din
ntuneric
se
ivi
un
cap,
apoi
ntreg
corpul
supravieuitorului. Un jandarm. n sfrit, vor afla ce se
petrecea acolo jos. Pe faa lui era ntiprit o groaz
nemrginit. Unii muchi faciali rmseser blocai ca la o
paralizie. Un adevrat zombi. Avea vrful nasului smuls i
sngera abundent. Tremura i ddea ochii peste cap.
Ebebeeebee,... articul el.
Un firior de saliv i curgea din gura cu colurile lsate.
i trecu peste fa o mn plin de rni, pe care privirea
exersat a colegilor lui le categorisi drept tieturi de cuit.
Ce s-a ntmplat? Ai fost atacat?
Abebeebeboaa!
Mai sunt i alte persoane vii acolo jos?
Babababeeeebebeeee!
228

i pentru c omul nu era n stare s spun mai mult, i


pansar rnile, l nchiser ntr-un centru de tratament
psihiatric i zidir ua pivniei.
Cea mai infim zgriere a solului cu piciorul declaneaz
o variaie n intensitatea luminii. Aceasta freamt de
parc le-ar auzi venind, de parc ar fi vie.
Furnicile se opresc ca s se conving de acest lucru.
Lumina devine din ce n ce mai puternic, luminnd cele
mai mici crpturi ale culoarelor. Cele dou spioane se
ascund repede pentru a nu fi reperate de ciudatul
proiector. Apoi, profitnd de o scdere a intensitii
luminoase, se reped amndou spre sursa de raze.
Ei bine, e vorba de o coleopter fosforescent. Un licurici
n perioada de rut. Imediat ce a reperat intrusele, licuriciul
se stinge complet... Dar vznd c nu se ntmpl nimic,
coleoptera aprinde ncetior o lumin slab de culoare
verde, o lumin prudent de avertizare.
103 683 lanseaz mirosuri de neagresiune. Dei toate
coleopterele neleg acest limbaj, licuriciul nu rspunde!
Culoarea lui verde slbete i se transform ntr-una
galben, nainte de a deveni treptat roiatic. Furnicile
presupun c aceast nou culoare exprim interogaia.
Ne-am rtcit n aceast termitier, emite btrna
exploratoare.
La nceput licuriciul nu rspunde. Dar dup cteva
grade ncepe s plpie, ceea ce poate s nsemne la fel de
bine bucurie sau enervare. Nesigure, furnicile ateapt.
Licuriciul pornete deodat pe un culoar transversal
clipind din ce n ce mai repede. S-ar zice c vrea s le arate
ceva. Furnicile l urmeaz.
Iat-le ntr-un sector nc mai rcoros i umed. De
undeva se aud nite plnsete lugubre. Ca nite strigte de
229

disperare rspndite sub form de mirosuri i de sunete.


Cele dou exploratoare se ntreab ce poate s fie. Or,
dac insecta de lumin nu vorbete, de auzit aude perfect.
i, parc pentru a le rspunde la ntrebare, licuriciul se
aprinde i se stinge rar, de parc ar vrea s spun: Nu v
fie team, urmai-m.
Toi trei ptrund din ce n ce mai adnc n subsolul
strin i ajung astfel ntr-o zon foarte rece, unde culoarele
sunt mult mai largi.
Gemetele rencep cu o vigoare sporit.
Atenie! emite brusc 4 000.
103 683 se ntoarce. Licuriciul lumineaz un soi de
monstru care se apropie. Are faa zbrcit ca de btrn iar
corpul nfurat ntr-un linoliu alb transparent.
Lupttoarea url, emind un miros puternic de groaz
care i sufoc pe nsoitorii ei. Mumia continu s
nainteze, pare chiar c se apleac s le vorbeasc. De fapt,
cade. Se prbuete cu brutalitate pe sol. Coaja se desface.
i btrnul monstruos se preschimb n nou-nscut...
O nimfa de termit!
Probabil c sttea n echilibru ntr-un col. Spart,
mumia continu s se zvrcoleasc tnguindu-se. De aici
proveneau deci strigtele.
Mai sunt i alte mumii. Cci cele trei insecte se afl ntro cre. Sute de nimfe termite sunt aliniate vertical lng
perei. 4 000 le examineaz i i d seama c unele dintre
ele au murit din lips de ngrijire. Supravieuitoarele
lanseaz mirosuri de disperare pentru a chema doicile. Au
trecut cel puin 2 u.t. de cnd n-au fost linse, toate sunt
pe cale s moar de foame.
E aberant. Niciodat o insect social nu i-ar abandona
progenitura, nici mcar pentru 1 u.t. Poate c... Celor
dou furnici le trece prin minte aceeai idee. Poate c...
Toate lucrtoarele au murit i n-au mai rmas dect
230

nimfele!
Licuriciul clipete din nou, fcndu-le semn s-l urmeze
pe alte culoare. Aerul e invadat de o mireasm ciudat.
Lupttoarea merge pe ceva tare. Nu are oceli infraroii i
nu vede n ntuneric. Lumina vie se apropie i lumineaz
picioarele rzboinicei 103 683. Cadavrul unei lupttoare
termite! Seamn destul de mult cu o furnic, numai c e
n ntregime alb i nu are abdomen detaat...
Solul e presrat cu sute de cadavre albe. Ce masacru!
Iar lucrul cel mai ciudat e c toate cadavrele sunt ntregi.
Nu a avut loc nici o lupt! Moartea a fost fulgertoare.
Locuitorii au rmas ncremenii n poziiile obinuite de
munc. Unii par c discut sau c taie lemn ntre
mandibule. Ce putuse s provoace o astfel de catastrof?
4 000 examineaz acele statui morbide. Sunt
impregnate de o arom neptoare. Furnicile se nfioar.
Un gaz otrvit. Asta explic totul: dispariia primei expediii
plecat mpotriva termitelor; ultima supravieuitoare din
cea de a doua expediie, care murise fr s fi avut nici o
ran.
Iar dac ele nu simt nimic, nseamn c acum gazul s-a
risipit. Dar cum au supravieuit nimfele? Btrna
exploratoare emite o ipotez. Au un sistem imunitar
special; poate c le-a salvat coconul... Acum probabil c
sunt vaccinate mpotriva otrvii. Faimoasa obinuire
treptat care le permite insectelor s reziste tuturor
insecticidelor, producnd generaii mutante.
Dar cine s fi introdus acel gaz uciga? O adevrat
enigm. Cutnd arma secret, 103 683 a dat nc o dat
peste "alte lucruri" la fel de inexplicabile.
4 000 ar vrea s ias afar. Licuriciul clipete n semn
de aprobare. Furnicile dau cteva buci de celuloz
larvelor care mai pot fi salvate, apoi pleac n cutarea
ieirii. Licuriciul vine n urma lor. Pe msur ce nainteaz,
231

locul cadavrelor lupttoarelor termite este luat de cel al


lucrtoarelor nsrcinate cu ngrijirea reginei. Unele dintre
ele mai in nc ou n mandibule!
Arhitectura devine din ce n ce mai sofisticat. Culoarele
cu seciune triunghiular sunt gravate cu semne. Licuriciul
i schimb culoarea i ncepe s emit o lumin
albstruie. Probabil c a perceput ceva. Din fundul
culoarului se aude un gfit.
Cei trei ajung n faa unui soi de sanctuar pzit de cinci
gardieni uriai. Mori. Iar intrarea e astupat de corpurile
nensufleite a vreo douzeci de lucrtoare mici. Furnicile le
dau la o parte, trecndu-i-le una alteia.
Iese la iveal o cavern a crei form sferic e aproape
perfect, ncperea reginei termitelor. De aici se auzea
zgomotul.
Licuriciul emite o lumin alb frumoas, luminnd n
centrul ncperii un fel de limax ciudat. E regina termitelor,
o caricatur de regin a furnicilor. Capul mic i toracele
rahitic se prelungesc printr-un abdomen nemaipomenit, de
aproape cincizeci de capete lungime. Acest apendice
hipertrofiat e scuturat de spasme ritmice.
Capul mic se agit de durere, scond urlete acustice i
olfactive. Cadavrele lucrtoarelor astupaser att de bine
orificiul de la intrare nct gazul nu a putut ptrunde. Dar
regina e pe cale s moar din lipsa ngrijirilor.
Privete-i abdomenul! Micuii mping din interior iar ea nu
reuete s nasc singur.
Licuriciul urc n tavan i produce o lumin btnd n
portocaliu, asemntoare cu cea care nvluie tablourile lui
Georges de La Tour.
n urma eforturilor conjugate ale celor dou furnici,
oule ncep s curg din enormul sac procreator. E un
adevrat robinet din care curge via. Regina pare uurat,
nu mai ip.
232

ntreab n limbaj olfactiv universal primar cine a salvato. E surprins cnd identific mirosurile furnicilor. Sunt
cumva furnici mascate?
Furnicile mascate sunt o specie foarte dotat n materie
de chimie organic. Negre i de talie mare, ele triesc n
nord-est. Aceste furnici tiu s reproduc n mod artificial
orice feromon-paaport, pist, comunicaie... numai
amestecnd n mod judicios seve, polenuri i salive.
Dup ce i-au pregtit camuflajul, ele reuesc s
ptrund, de exemplu, n cetile termitelor fr s fie
reperate. Jefuiesc i omoar fr ca vreuna din victimele
lor s le fi putut identifica.
Nu, nu suntem furnici mascate.
Regina termit le ntreab atunci dac exist
supravieuitori n cetate, iar furnicile i rspund c nu.
Emite atunci dorina de a fi ucis, pentru a i se scurta
suferinele. Dar mai nainte dorete s le dezvluie ceva.
Da, tie de ce a fost distrus cetatea ei. Termitele au
descoperit nu de mult captul oriental al lumii. Locul unde
se termin planeta. E un inut negru, neted, unde totul e
distrus.
Acolo triesc animale ciudate, foarte rapide i foarte
feroce. Ele sunt paznicii captului lumii. Sunt narmate cu
nite plci negre care strivesc orice. Iar acum folosesc i
gaze otrvitoare!
Asta le amintete de vechea ambiie a reginei Bi-stin-ga,
care voia s ajung la unul din capetele lumii. Prin urmare
nu era imposibil? Furnicile rmn stupefiate.
Pn atunci crezuser c Pmntul este att de mare
nct e cu neputin s se ajung la captul lui. Iar regina
termitelor spunea c acest capt al lumii este aproape! i
c e pzit de nite montri... S fie realizabil visul reginei
Bi-stin-ga?
Toat povestea asta li se pare att de fantastic nct nu
233

tiu cu ce ntrebare s nceap.


Dar de ce au naintat pn aici aceti "paznici al
captului lumii? Vor s invadeze cetile din vest?
Regina cea mare nu tie mai mult. Acum vrea s moar.
Insist. Nu a nvat s-i opreasc inima. Trebuie
omort.
Furnicile o decapiteaz deci pe regina termit, dup ce
aceasta le-a indicat drumul spre ieire. Apoi mnnc vreo
cteva ou mici i prsesc impozanta cetate, care nu mai
e dect un ora fantom. Las la intrare un feromon cu
povestea dramatic a termitierei. Cci, ca exploratoare ale
Federaiei, nu trebuie s-i neglijeze nici una din ndatoriri.
Licuriciul le salut. Cu siguran c i el se rtcise n
termitier vrnd s se adposteasc de ploaie. Acum, c
era din nou timp frumos, coleoptera i va relua programul
obinuit: va mnca, va emite lumin pentru a atrage
femelele, se va reproduce, va mnca, va emite lumin
pentru a atrage femelele, se va reproduce... O via de
licurici, ce mai!
Furnicile i ndreapt privirea i antenele spre est. De
aici nu vd mare lucru; cu toate astea, acum tiu: captul
lumii nu e departe. i e n direcia aceea.
OCUL CIVILIZAIEI: Contactul ntre dou civilizaii este
totdeauna un moment delicat. Printre marile reconsiderri pe
care le-au cunoscut oamenii, putem aminti cazul negrilor
africani rpii ca sclavi n secolul XVIII-lea.
Majoritatea populaiilor servind drept sclavi triau n
interiorul continentului, n cmpii i pduri. Nu vzuser niciodat oceanul. Deodat, un rege vecin venea cu rzboi asupra lor fr vreun motiv aparent, apoi, n loc s-i ucid, i lua
n captivitate, i lega cu lanuri i i ducea n direcia coastei.
La captul acestui periplu, negrii descopereau dou
234

lucruri de neconceput: 1) oceanul imens, 2) europenii cu


pielea alb. Oceanul, chiar dac nu-l vzuser cu ochii lor, le
era cunoscut din poveti ca fiind ara morilor. n ceea ce-i
privea pe albi, acetia erau pentru ei ca nite extrateretri,
aveau un miros ciudat, o piele ciudat colorat, nite haine
ciudate. Muli mureau de fric, alii, cuprini de panic,
sreau din corbii i erau devorai de rechini.
Supravieuitorii mergeau din surpriz n surpriz. i ce
vedeau? i vedeau de exemplu pe albi bnd vin. i erau
siguri c acela era snge, sngele semenilor lor.
EDMOND WELLS,
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute.
Femela 56 era nfometat. Nu era vorba numai de un
corp, ci de o ntreag populaie care i cerea poria de
calorii. Cum s hrneasc roiul pe care-l poart n
pntece? Pn la urm se hotrte s ias din gaura n
care urma s ou, se trte pe o distan de cteva sute
de capete i gsete trei ace de pin pe care le linge i le
molfie cu aviditate.
Nu e destul. Ar fi vnat, dar nu mai are putere. i risc
s cad ea prad miilor de prdtori pitulai prin
mprejurimi. Aa c se ghemuiete n gaura ei n ateptarea
morii.
Numai c apare un ou. Primul ei chlipoukanian! Abia
dac l-a simit. i-a scuturat picioarele amorite i i-a
apsat cu toat voina pntecele. Trebuie s funcioneze,
altfel totul s-a sfrit. Oul se rostogolete. E mic, cenuiu
nchis, aproape negru.
Dac l las s se maturizeze, din el va veni pe lume un
nou-nscut mort. i chiar i aa... tot nu va putea s-l
hrneasc pn la ieirea din ou. Atunci i mnnc
235

primul vlstar.
Simte imediat un surplus de energie. Acum are un ou n
minus n abdomen i unul n plus n stomac. Acest
sacrificiu i d fora s fac al doilea ou, la fel de ntunecat,
la fel de mic ca primul.
l consum i se simte i mai bine. Al treilea ou e doar o
idee mai deschis la culoare. Totui are aceeai soart.
Abia la al zecelea ou regina schimb strategia. Oule au
devenit cenuii, de mrimea globilor ei oculari. Chli-pou-ni
face trei astfel de ou, mnnc unul i le las pe celelalte
dou s triasc, nclzindu-le sub corpul ei.
n timp ce continu s ou, cei doi norocoi se metamorfozeaz n larve lungi, ale cror capete rmn ncremenite
ntr-o grimas ciudat. i ncep s scnceasc dup
mncare. Aritmetica se complic. Din trei ou fcute, unul
e pentru ea i celelalte dou pentru hrana larvelor.
Iat cum, n circuit nchis, se poate produce ceva
pornind de la nimic. Cnd una dintre larve ajunge destul
de mare, regina i d s mnnce o alt larv... Este
singurul mijloc de a-i furniza proteinele necesare
transformrii ntr-o furnic adevrat.
Dar larva supravieuitoare este tot nfometat. Se
zvrcolete, url. Nu i-a potolit foamea osptndu-se cu
surorile ei. Pan la urm, Chli-pou-ni mnnc aceast
prim tentativ de copil.
Trebuie s reuesc, trebuie s reuesc, i repet ea. Se
gndete la masculul 327 i face dintr-o dat cinci ou
mult mai deschise la culoare. nghite dou i le las pe
celelalte trei s creasc.
i astfel, din infanticid n procreare, viaa i transmite
tafeta. Trei pai nainte, doi pai napoi. Gimnastic
necruttoare care, pn la urm, duce la un prim prototip
de furnic ntreag.
Insecta e mic de tot i cam plpnd, fiind
236

subalimentat. Dar este primul chlipoukanian! Cursa


canibal pentru existena cetii este acum pe jumtate
ctigat. Aceast lucrtoare degenerat poate ntr-adevr
s se mite i s aduc merinde din lumea nconjurtoare:
cadavre de insecte, grune, frunze, ciuperci... Ceea ce i
face.
Chli-pou-ni, hrnit n sfrit normal, face nite ou
mult mai albe, mult mai tari. Goacele solide apr oule
de frig. Larvele au o mrime corespunztoare. Indivizii din
aceast nou generaie sunt mari i solizi. Ei vor forma
baza populaiei cetii Chli-pou-kan.
Iar prima lucrtoare rahitic, cea care a permis
alimentarea reginei outoare, e repede omort i devorat
de surorile ei. Dup care, toate asasinatele, toate durerile
care au precedat crearea Cetii sunt uitate.
Chli-pou-kan s-a nscut.
NARUL: narul este insecta cea mai dispus s se
msoare cu omul. Fiecruia dintre noi i s-a ntmplat s stea
n picioare pe pat, mbrcat n pijama, cu papucul n mn i
cu privirea aintit spre tavanul imaculat.
Lips de nelegere. Totui ceea ce ne provoac mncrimi
nu e dect saliva dezinfectant a trompei lui. Fr aceast
saliv, fiecare neptur ar putea s se infecteze. Mai mult,
narul are totdeauna grij s nu nepe dect ntre dou
puncte de receptare a durerii!
Avnd de-a face cu omul, strategia narului a evoluat. A
nvat s devin mai iute, mai discret, mai rapid la decolare. Devine din ce n ce mai greu s-l reperezi. Unii
ndrznei din ultima generaie nu ezit s se ascund sub
perna victimei. Au descoperit principiul "Scrisorii furate" de
Edgar Allan Poe: cea mai bun ascunztoare e cea care sare
n ochi, cci totdeauna ne gndim s cutm mai departe
237

ceea ce se afl foarte aproape.


EDMOND WELLS,
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute.
Bunica Augusta i contempl valizele gata fcute. Mine
se va muta n strada Sibariilor. Pare incredibil, dar
Edmond prevzuse dispariia lui Jonathan i specificase n
testament: "Dac Jonathan moare sau dispare, fr s lase
nici un testament, a vrea ca apartamentul s fie ocupat de
Augusta Wells, mama mea. Dac i ea dispare, sau refuz
aceast motenire, a dori ca apartamentul s-l
moteneasc Pierre Rosenfeld; iar dac i el refuz sau
dispare, s locuiasc n el Jason Bragel..."
Trebuie s recunoatem c, n lumina noilor evenimente,
Edmond avusese motive s-i prevad cel puin patru
motenitori. Dar Augusta nu era superstiioas i apoi era
convins c, orict de mizantrop ar fi fost, Edmond nu avea
nici un motiv s doreasc moartea nepotului i mamei lui.
Iar Jason Bragel era prietenul lui cel mai bun!
O idee ciudat i trecu prin minte. Ai fi zis c Edmond
ncercase s organizeze viitorul de parc... totul ncepea
dup moartea lui.
De zile ntregi merg n direcia soarelui rsare. Sntatea
btrnei 4 000 se nrutete continuu, dar rzboinica
nainteaz fr s se plng. Curajul i curiozitatea ei sunt
ntr-adevr uimitoare.
La sfritul unei dup-amieze, pe cnd escaladeaz
trunchiul unui alun, lupttoarele se pomenesc brusc
ncercuite de furnici roii. Iar gngnii de-astea venite din
sud! Corpul lor alungit e prevzut cu un pinten veninos a
238

crui atingere provoac, dup cum se tie, o moarte


instantanee. Furnicile rocate ar prefera s fie n alt parte.
n afara ctorva mercenare degenerate, 103 683 n-a mai
vzut niciodat furnici roii n marele Exterior. Hotrt
lucru, inuturile din est merit s fie explorate...
Antenele se agit. Furnicile roii tiu s comunice n
acelai limbaj ca belokanienele.
Nu avei feromoni-paaport buni. Afar! Asta e teritoriul
nostru.
Furnicile rocate rspund c sunt doar n trecere,
fiindc vor s mearg la captul lumii orientale. Furnicile
roii se consult ntre ele.
Le-au recunoscut pe celelalte dou ca fcnd parte din
Federaia furnicilor rocate. Chiar dac e cam departe, e
puternic (64 de ceti nainte de ultima roire) i reputaia
armatelor lor a trecut fluviul de vest. Poate c e mai bine s
nu le caute ceart. Furnicile roii, care sunt o specie
migratoare, vor fi obligate, prin fora lucrurilor, s
traverseze cndva teritoriile Federaiei furnicilor rocate.
Micarea antenelor se domolete treptat. A sosit
momentul concluziei. O furnic roie transmite hotrrea
grupului: Putei s petrecei aici o noapte. Suntem gata s
v indicm drumul spre captul lumii, i chiar s v nsoim
pn acolo. n schimb ne vei lsa civa din feromonii votri
de identificare.
Trgul e echitabil. 103 683 i 4 000 tiu c, dndu-le
din feromonii lor, nseamn s le ofere furnicilor roii un
permis de liber trecere prin toate teritoriile Federaiei. Dar
nici un pre nu e prea mare ca s mergi pn la captul
lumii i s te ntorci de acolo...
Gazdele le conduc spre tabra lor, situat cu cteva
crengi mai sus. N-au mai vzut niciodat aa ceva.
Furnicile roii, care practic esutul i cusutul, i-au
construit cuibul provizoriu cosnd una de alta trei frunze
239

mari de alun. Una servete drept podea, iar celelalte ca


ziduri laterale.
103 683 i 4 000 observ un grup de estoare ocupate
s nchid "acoperiul" nainte s se lase noaptea. Grupul
alege frunza de alun care va forma tavanul. Pentru a uni
aceast frunz cu celelalte trei, furnicile roii formeaz o
scar vie, zeci de lucrtoare se urc unele peste altele pn
cnd formeaz o grmad destul de nalt pentru a ajunge
la frunza-tavan.
Grmada se nruie de cteva ori. Frunza e prea sus.
Atunci furnicile roii schimb metoda. Un grup de lucrtoare se car pe frunza-tavan formnd un lan care se
aga i atrn de margine. Lanul coboar, coboar pentru
a se uni cu scara vie plasat dedesubt. Nici aa nu merge,
aa c lanul este ngreunat la capt de un ciorchine de
furnici roii.
Aproape c au reuit, frunza se ndoaie. Nu mai trebuie
dect foarte puini centimetri pe dreapta. Furnicile care formeaz lanul ncep o micare de pendulare pentru a
compensa distana. Cu fiecare balans, lanul se mai ntinde
puin, pare gata s se rup dar rezist. n sfrit,
mandibulele acrobatelor de sus i de jos realizeaz
jonciunea: clic!
A doua manevr: lanul se strnge. Lucrtoarele de la
mijloc, cu mii de precauii, ies din rnd, urc pe umerii
colegelor lor, i toat lumea trage pentru a apropia cele
dou frunze.
Frunza-acoperi coboar puin cte puin peste sat,
ntinzndu-i umbra asupra podelei.
Cutia are acum un capac, dar el trebuie fixat. O furnic
btrn se repede ntr-una din case i iese agitnd o larv
mare. E instrumentul de esut.
Marginile sunt potrivite perfect paralel i inute lipite
una de cealalt. Apoi este adus larva proaspt. Srmana,
240

tocmai i construia coconul ca s se metamorfozeze n


tihn, dar nu i s-a lsat rgaz s-o fac. O lucrtoare apuc
un fir din acest ghem i ncepe s-l deire. Cu puin saliv
i lipete captul de o frunz i trece dup aceea coconul
vecinei sale.
Larva, simind c i se ia firul, produce altul n loc. Cu
ct e dezgolit mai mult, simte frigul i scoate mai mult
mtase. Lucrtoarele profit din plin. i trec aceast
navet vie din mandibul n mandibul i nu economisesc
deloc firul. Dup ce copilul lor moare epuizat, lucrtoarele
iau un altul. Pentru aceast singur lucrare sunt
sacrificate dousprezece larve.
n cele din urm reuesc s fixeze i a doua margine a
frunzei-tavan; satul arat acum ca o cutie verde cu
muchiile albe. 103 683, care se plimb aproape ca la ea
acas, remarc de cteva ori furnici negre prin mulimea,
de furnici roii. Nu se poate abine s nu ntrebe.
Sunt mercenare?
Nu, sunt sclave.
Totui furnicile roii nu sunt cunoscute ca practicnd
sclavagismul... Una dintre ele consimte s-i explice c s-au
ntlnit recent cu o ceat de furnici sclavagiste care
mergeau spre vest, i c au fcut un schimb, primind ou
de-ale lor n schimbul unui cuib portabil esut.
103 683 nu-i slbete ns interlocutoarea i ntreab
dac ntlnirea nu s-a transformat apoi n ncierare.
Cealalt rspunde c nu; teribilele furnici erau deja
ghiftuite, aveau prea multe sclave; pe deasupra le era i
fric de acul mortal al furnicilor roii.
Furnicile ieite din oule primite n schimbul cuibului
luaser mirosurile-pasaport ale gazdelor i le serveau de
parc ar fi fost rudele lor. De unde s tie c patrimoniul
lor genetic face din ele nite prdtoare i nu nite sclave?
Ele nu tiu nimic despre lume n afara de ce vor s le
241

spun furnicile roii.


Nu v temei c s-ar putea revolta?
Pi, avuseser deja loc unele, tentative. n general,
furnicile roii anticipau incidentele eliminndu-le pe
recalcitrantele izolate. Atta vreme ct furnicile negre nu
tiau c fuseser furate dintr-un cuib, c fceau parte
dintr-o alt specie, le lipsea o motivaie real...
Noaptea i frigul coboar peste alun. Celor dou exploratoare li se repartizeaz un col n care s petreac
minihibernarea nocturn.
Chli-pou-kan crete ncetul cu ncetul. Mai nti a fost
amenajat Cetatea interzis. Ea n-a fost construit ntr-un
trunchi de copac, ci ntr-o chestie ciudat ngropat acolo;
de fapt, o cutie de conserve ruginit, care coninuse cndva
trei kilograme de compot, un ambalaj inutil provenind de la
un orfelinat din apropiere.
n acest palat nou, Chli-pou-ni ou cu frenezie n timp
ce lucrtoarele o mbuib cu substane zaharoase, grsimi
i vitamine.
Primele fiice au construit chiar sub Cetatea interzis o
ncpere pentru nou-nscui, nclzit cu humus n
descompunere. E modalitatea cea mai practic pn cnd
vor fi gata domul de crengue i solariul cu care se vor
ncheia lucrrile.
Chli-pou-ni vrea ca cetatea ei s beneficieze de toate
tehnologiile cunoscute: cresctorii de ciuperci, furnicicistern, cirezi de pduchi-de-frunz, ieder de susinere,
sli de fermentare pentru mierat, sal de fabricare a fainei
de cereale, sli pentru mercenare, sal pentru spioane, sal
de chimie organic etc.
Furnicile alearg n toate direciile. Tnra regin a tiut
s le transmit entuziasmul i speranele ei. Nici nu se
242

gndete ca Chli-pou-kan s fie un ora federal ca toate


celelalte. Ambiia ei e s fac din el un pol de avangard,
un vrf al civilizaiei furnicilor. i are o sumedenie de
sugestii.
De exemplu, n preajma etajului -12 a fost descoperit un
izvor subteran. Dup prerea ei, apa este un element care
nu a fost ndeajuns studiat. Ar trebui s se poat gsi un
mijloc de mers pe ea.
ntr-o prim etap, o echip e nsrcinat s studieze
insectele care triesc n ap dulce: gndaci carnivori,
ciclopi, dafnii... Oare sunt comestibile? Ar putea fi crescute
n bltoace controlate?
Primul ei discurs cunoscut se refer la pduchii-defrunz:
Ne ndreptm spre o perioad de tulburri rzboinice.
Armele sunt din ce n ce mai sofisticate. Nu vom putea ine
totdeauna pasul. S-ar putea ca ntr-o zi vntoarea n
exterior s devin periculoas. Trebuie s prevedem situaia
cea mai rea. Cetatea noastr trebuie s se ntind ct mai
mult n adncime. i trebuie s insistm asupra creterii
pduchilor-de-frunz fa de orice alt form de furnizare a
substanelor zaharoase vitale. Animalele vor fi instalate n
staule situate la cele mai de jos etaje...
Treizeci din fiicele ei execut o ieire n exterior i aduc
doi pduchi-de-frunz pe punctul de a se reproduce. Dup
cteva ore, furnicile au obinut vreo sut de pui crora le
taie aripile. Acest nceput de eptel este instalat la etajul 23, la adpost de buburuze, i li se ofer din belug frunze
proaspete i tulpini pline de sev.
Chli-pou-ni trimite exploratoare n toate direciile. Unele
aduc spori de ciuperci care sunt plantai n cresctoriile de
ciuperci. Regina, avid de descoperiri, hotrte chiar s
realizeze visul mamei ei: planteaz un ir de semine de
flori carnivore pe frontiera de vest. Sper astfel s opreasc
243

un timp atacul termitelor i al armei lor secrete.


Cci nu a uitat de misterul armei secrete, de asasinarea
prinului 327 i de rezerva alimentar ascuns sub granit.
Regina trimite un grup de ambasadoare spre Bel-o-kan.
Ele sunt nsrcinate n mod oficial s anune reginei-mam
construirea celei de a aizeci i cincea ceti i ralierea ei la
Federaie. Dar n mod neoficial, trimisele trebuie s ncerce
s continue ancheta la etajul -50 al cetii Bel-o-kan.
Soneria de la u se auzi chiar n momentul n care
Augusta i aga pe peretele cenuiu preioasele ei
fotografii n sepia. Verific lanul de siguran i
ntredeschise ua.
n faa uii sttea un domn de vrst mijlocie, tare
curel; nu avea nici mcar mtrea pe reverele hainei.
Bun ziua, doamn Wells. Sunt profesorul Leduc, un
coleg al fiului dumneavoastr, Edmond. Voi intra direct n
subiect. tiu c v-ai pierdut deja nepotul i strnepotul n
pivni. i c n acelai chip au disprut opt pompieri, ase
jandarmi i doi polititi. Totui, doamn... a dori s cobor
i eu acolo.
Augusta nu era sigur c auzise bine. i potrivi proteza
auditiv la volumul maxim.
Suntei profesorul Rosenfeld?
Nu. Leduc. Profesorul Leduc. Vd c ai auzit de
Rosenfeld. Rosenfeld, Edmond i cu mine suntem toi trei
entomologi. Avem n comun o specialitate: studierea
furnicilor. Numai c Edmond ne-o luase cu mult nainte.
Ar fi pcat ca omenirea s nu beneficieze de aceste
rezultate... A dori s cobor n pivnia dumneavoastr.
Cnd nu auzi bine, te uii mai cu luare-aminte. Btrna
examin urechile acestui Leduc. Fiina omeneasc are
particularitatea de a pstra n ea forma celui mai
244

ndeprtat trecut al ei; n aceast privin, urechea


reprezint fetusul. Lobul simbolizeaz capul, marginea
pavilionului red forma coloanei vertebrale etc. Acest Leduc
probabil c fusese un fetus jigrit, iar Augustei nu prea-i
plceau fetuii jigrii.
i ce sperai s gsii n aceast pivni?
O carte. O enciclopedie unde nota sistematic toate
rezultatele cercetrilor. Edmond era secretos. Probabil c a
ngropat totul acolo jos, punnd capcane pentru a-i ucide
sau a-i pune pe fug pe cei neavizai. Dar eu plec la drum
n cunotin de cauz, iar un om avertizat...
... poate prea bine s fie omort! complet Augusta.
Lsai-m s-mi ncerc norocul.
Intrai, domnule...?
Leduc, profesor Laurent Leduc, de la laboratorul
CNCS 325.
Btrna l conduse spre pivni. Pe zidul ridicat de
poliie se vedea o inscripie cu litere groase de culoare
roie:
NICIODAT S NU SE MAI COBOARE N PIVNIA ASTA
BLESTEMAT!! !
Btrna i-o art cu o micare a capului.
tii ce spun oamenii care locuiesc n aceast cldire,
domnule Leduc? Spun c e o gur a iadului. Spun c
aceast cas e carnivor i c i mnnc pe oamenii care i
se bag pe gt... Unii chiar ar vrea s toarne n ea beton.
Augusta l msur din cap pn-n picioare.
Nu v temei c o s murii, domnule Leduc?
Ba da, fcu el cu un zmbet maliios. Ba da, m tem
s nu mor prost, fr s tiu ce se afl n adncul acestei
pivnie.
245

103 683 i 4 000 au prsit de mai multe zile cuibul


estoarelor roii. Sunt nsoite de dou rzboinice cu
epu ascuit. Au mers mpreun mult vreme pe
drumeaguri abia parfumate de feromoni-pist. Se afl deja
o distan de mii de capete de cuibul esut ntre crengile
alunului. Pe drum ntlnesc tot felul de animale exotice
crora nu le cunosc nici mcar numele. Aa nct, le evit
pe toate.
Cnd se face noapte, furnicile sap ct pot de adnc i
se vr n pmnt, pentru a profita de cldura plcut i
de protecia planetei care le asigur existena.
Azi, furnicile roii le-au condus pn n vrful unei
coline.
Mai e departe pn la captul lumii?
ntr-acolo e.
De pe culmea lor, furnicile rocate descoper, ct vezi cu
ochii spre est, un univers de mrciniuri ntunecoase.
Furnicile roii le aduc la cunotin c misiunea lor a luat
sfrit, c nu le nsoesc mai departe. Exist unele locuri
unde mirosurile lor nu sunt bine primite.
Belokanienele trebuie s-o in drept nainte pn cnd
ajung la cmpurile secertoarelor. Acestea triesc n
permanen prin inuturile de la "marginea lumii"; ele vor
ti cu siguran s le ndrume.
nainte de a-i prsi cluzele, furnicile rocate
elibereaz preioii feromoni de identificare ai Federaiei,
preul stabilit pentru aceast cltorie. Apoi coboar n
grab panta i dau peste cmpurile cultivate de faimoasele
secertoare.
SCHELETUL: E mai bine s ai scheletul n interiorul
corpului sau n exterior?
246

Cnd scheletul se afl n exterior, el formeaz o carcas


protectoare. Carnea e la adpost de- pericolele exterioare,
ns devine flasc i aproape lichid. Imediat ce un vrf
ascuit reuete s treac prin carapacea protectoare,
pagubele sunt iremediabile. Atunci cnd scheletul nu formeaz dect o bar subire i rigid n interiorul masei corpului, carnea palpitnd e expus tuturor agresiunilor.
Rnile sunt numeroase i permanente. Dar tocmai aceast
slbiciune aparent foreaz muchiul s se ntreasc i
fibra s reziste. Carnea evolueaz.
Am vzut oameni care i construiser, cu ajutorul minii
lor, nite carapace "intelectuale" care i protejau de suprri.
Preau mai rezisteni dect oamenii obinuii. Spuneau
"puin mi pas" i rdeau de toate. Dar atunci cnd o
suprare reuea s le ptrund prin carapace, consecinele
erau teribile.
Am vzut oameni suferind la cel mai mic necaz, fr ca
mintea lor s se nchid; rmneau sensibili la toate i
nvau din fiecare agresiune.
EDMOND WELLS,
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute.
Sclavagistele atac!
Panic la Chli-pou-kan. Cercetae sfrite de oboseal
rspndesc vestea n tnra cetate.
Sclavagistele! Sclavagistele!
Reputaia lor cumplit a ajuns deja pn aici. Aa cum
unele furnici au favorizat o anumit cale de dezvoltare
creterea animalelor, stocarea, cultivarea ciupercilor sau
chimia , sclavagistele s-au specializat numai n domemul
rzboiului.
Este singurul lucru pe care tiu s-l fac, dar l
247

stpnesc la perfecie. Tot corpul lor s-a adaptat la aceast


activitate. Pn i cea mai mic dintre articulaiile lor se
termin cu un vrf ascuit, curbat, iar chitina lor are o
grosime dubl fa de cea a furnicilor rocate. Capul ngust
i perfect triunghiular nu poate fi apucat de nici o ghear.
Mandibulele lor, ca nite fildei de elefant purtai invers,
sunt dou sbii curbe pe care le manevreaz cu o
ndemnare redutabil.
Obiceiurile lor sclavagiste au decurs n mod firesc din
specializarea lor excesiv. Puin lipsise chiar ca specia lor
s dispar, distrus de propria dorin de putere. Tot
rzboindu-se ntruna, aceste furnici nu mai tiu s
construiasc, adposturi, s-i creasc progenitura i nici
mcar... s se hrneasc. Mandibulele-sbii, att de eficace
n lupt, se dovedesc foarte puin practice pentru a se
alimenta n mod normal. Cu toate astea, orict ar fi de
belicoase, sclavagistele nu sunt proaste. Pentru c nu mai
erau n stare s ndeplineasc sarcinile menajere
indispensabile supravieuirii cotidiene... de aceste lucruri
aveau s se ocupe altele.
Sclavagistele atac mai ales cuiburile mici i mijlocii ale
furnicilor negre, albe sau galbene aceste specii nefiind
nzestrate cu ac sau gland cu acid. Mai nti ncercuiesc
oraul rvnit. De ndat ce-i dau seama c toate
lucrtoarele ieite au fost omorte, asediatele hotrsc s
astupe toate intrrile. Acesta e momentul pe care-l aleg
sclavagistele pentru a lansa primul asalt. Strpung cu
uurin fortificaiile, deschid bree n cetate i seamn
panic pe culoare.
Atunci, lucrtoarele nspimntate ncearc o ieire
pentru a-i pune oule la adpost. Exact ce ateptau i
sclavagistele. Pzesc toate ieirile i le oblig pe lucratoare
s-i abandoneze preioasa povar. Nu le ucid dect pe cele
care refuz s se supun; n lumea furnicilor nu se ucide
248

niciodat fr motiv.
La sfritul luptelor, sclavagistele cuceresc cuibul, le cer
lucrtoarelor care au supravieuit s pun oule la locul lor
i s le ngrijeasc mai departe. Cnd ies din ou, nimfele
sunt educate s le serveasc pe invadatoare. Necunoscnd
trecutul, noua generaie crede c a da ascultare acestor
furnici mari este felul de via corect i normal.
n timpul raziilor, vechile sclave stau retrase, ascunse n
iarb, ateptnd ca stpnele lor s curee locul. Dup
ctigarea btliei, ca nite bune gospodine, aceste sclave
se instaleaz n cuibul cucerit, amestecnd vechea prad
de ou cu cele noi, educndu-le pe prizoniere i
progeniturile lor. i astfel, generaiile rpite se suprapun
dup capriciul migraiei celor care le-au rpit.
Fiecare acaparatoare are nevoie, n general, de trei
sclave. Una pentru a o hrni (nu tie s mnnce dect
alimente regurgitate i date direct n gur); alta ca s-o spele
(glandele ei salivare s-au atrofiat); i a treia pentru a
evacua excrementele, care altfel se acumuleaz n jurul
armurii i o corodeaz.
Lucrul cel mai ru care li se poate ntmpla acestor
lupttoare absolute este, bineneles, s fie prsite de
ctre servitoare. Ies atunci n mare grab din cuibul furat
i pleac n cutarea unei noi ceti de cucerit. Dac nu o
gsesc nainte de cderea nopii, atunci pot muri de foame
i de frig. O moarte ct se poate de ridicol pentru aceste
cumplite rzboinice.
Chli-pou-ni a auzit numeroase legende despre
sclavagiste. Se spune c au avut deja loc rscoale ale
sclavelor, i c sclavele care-i cunoteau bine stpnele
nu fuseser totdeauna nvinse. Se mai povestete c unele
sclavagiste fac colecie de ou de furnici, ca s aib supuse
de toate mrimile i de toate soiurile.
Regina i imagineaz o sal plin cu aceste ou de toate
249

mrimile, de toate culorile. i sub fiecare pojghi alb...


cte o cultur specific, gata s se trezeasc pentru a le
servi pe aceste brute primitive.
Chli-pou-ni i alung gndurile negre. Mai nti trebuie
s vad cum s le nfrunte. Hoarda sclavagist a fost
semnalat ca venind dinspre est. Cercetaele i spioanele
chlipoukaniene pretind c sunt ntre patru i cinci sute de
mii de lupttoare. Au traversat fluviul folosind subterana
de la portul Sate. i se pare c sunt destul de "iritate", cci
aveau un cuib portabil esut din frunze pe care au fost
nevoite s-l abandoneze pentru a trece prin tunel. Prin
urmare nu mai au locuin, iar dac nu vor cuceri cetatea
Chli-pou-kan, vor fi nevoite s-i petreac noaptea afar!
Tnra regin ncearc s reflecteze ct mai calm cu
putin: Dac erau att de fericite cu cuibul lor portabil
esut, de ce au fost nevoite s treac fluviul? Dar cunoate
rspunsul.
Sclavagistele au fa de orae o ur pe ct de profund,
pe att de greu de neles. Fiecare reprezint pentru ele o
ameninare i o sfidare. Venica rivalitate dintre oamenii
din cmpie i cei de la ora. Or, sclavagistele tiu c
dincolo de fluviu exist sute de ceti de furnici, una mai
bogat i mai rafinat dect alta.
Din nefericire, Chli-pou-kan nu e pregtit s suporte
un astfel de asalt. Firete, de cteva zile oraul s-a umplut
cu vreun milion de locuitori; sigur, pe frontiera de est a fost
construit un zid de plante carnivore... dar nu va fi destul.
Chli-pou-ni tie c cetatea ei e prea tnr, nu are destul
experien. Pe de alt parte, regina nu a primit nc nici o
veste de la ambasadoarele trimise la Bel-o-kan pentru a
face cunoscut apartenena la Federaie. Prin urmare nu
poate conta pe solidaritatea cetilor vecine. Chiar i
Guaye-Tyolot se afl la o distan de cteva mii de capete,
deci e imposibil s fie anunai cei care locuiesc n cuibul
250

de var...
Ce-ar fi fcut Matca ntr-o astfel de situaie? Chli-pou-ni
hotrte s adune pe cteva dintre furnicile cele mai
pricepute n ale vntoarei (nc nu avuseser ocazia s se
manifeste ca rzboinice) pentru o comunicare absolut. E
de cea mai mare urgen s se pun la punct o strategie.
nc mai sunt adunate n Cetatea interzis cnd
furnicile postate de paz n arbustul aplecat peste Chlipou-kan anun c se simt mirosurile unei armate care se
apropie n mare grab.
Toat lumea se pregtete. Nu a putut fi stabilit nici o
strategie. Vor improviza. Se transmite ordinul de pregtire
pentru lupt; legiunile se adun de bine de ru (nc nu
tiu nimic despre aezarea n formaie, experien scump
ctigat n faa furnicilor pitice). De fapt, cele mai multe
lupttoare prefer s-i pun sperana n zidul de plante
carnivore.
N MALI: n Mali, dogonii consider c la cstoria
originar dintre Cer i Pmnt, sexul Pmntului era un
furnicar.
Cnd crearea lumii ieite din aceast acuplare s-a
ncheiat, vulva a devenit o gur, de unde au ieit vorbirea i
suportul ei material: tehnica esutului, pe care furnicile au
transmis-o oamenilor.
Chiar i n zilele noastre, riturile de fecunditate rmn legate de furnici. Femeile sterile merg s se aeze pe un
furnicar pentru a-i cere zeului Amma s le fac fecunde. Dar
furnicile i-au mai nvat i altele pe oameni. Le-au artat
cum s-i construiasc casele i tot ele le-au indicat
izvoarele de ap. Cci dogonii au neles c trebuia spat
sub furnicare pentru a da de ap.
251

EDMOND WELLS,
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute.
Lcustele ncep s sar n toare direciile. sta e un
semn. Exact dincolo de ele, furnicile cu cei mai buni ochi
disting deja o coloan de praf.
Una e s auzi vorbindu-se de sclavagiste i alta s le vezi
arjnd. Nu au cavalerie, chiar ele sunt cavaleria. Corpul
lor e suplu i solid, picioarele sunt groase i musculoase,
iar capul fin i ascuit se prelungete cu nite coarne
mobile care sunt de fapt mandibulele.
Forma aerodinamic nltur uieratul care ar fi trebuit
s nsoeasc despicarea aerului de ctre easta propulsat
cu toat viteza picioarelor.
n urma lor, iarba rmne culcat la pmnt, solul
vibreaz, nisipul se onduleaz. Antenele ndreptate nainte
elibereaz feromoni att de neptori nct ai zice c sunt
adevrate vociferri.
S se nchid nuntru i s reziste asediului, sau s
ias i s se lupte? Chli-pou-ni ezit, i e fric, att de fric
nct nu are curajul s emit nici o sugestie. Aa c,
firete, lupttoarele fac exact ceea ce n-ar trebui s fac. Se
mpart n dou. O parte ies, pentru a nfrunta adversarul n
cmp deschis; cealalt jumtate rmne nchis n Cetate
ca for de rezerv i de rezisten n caz de asediu.
Chli-pou-ni ncearc s-i aminteasc Btlia Macilor,
singura pe care o cunoate. Dup cte i se pare, artileria a
provocat cele mai mari pierderi trupelor adverse. Ordon
imediat ca n primele linii s fie deplasate trei rnduri de
artileriste.
Legiunile de sclavagiste au luat acum cu asalt zidul de
plante carnivore. Fiarele vegetale se apleac la trecerea lor,
atrase de mirosul de carne cald. Dar sunt mult prea lente
252

i toate rzboinicele dumane trec, mai nainte ca vreo


dionee s fi reuit mcar s le ciupeasc.
Matca se nelase!
Pe cnd arja se abate asupra lor, prima linie
chlipoukanian, intind cu aproximaie, trage o salv care
nu elimin dect vreo douzeci de asediatoare. Cea de a
doua linie nici mcar nu are timp s ia poziie; toate
artileristele sunt apucate de gt i decapitate fr s fi
putut arunca nici mcar o pictur de acid.
Asta e marea specialitate a sclavagistelor de a nu
ataca dect la cap. i tiu s-o fac foarte bine. Capetele
tinerelor chlipoukaniene zboar ct colo. Trupurile fr cap
continu uneori s se bat orbete sau o iau la goan,
nspimntndu-le pe supravieuitoare.
Dup dousprezece minute, nu mai rmne mare lucru
din trupele furnicilor rocate. Cea de-a doua jumtate a
armatei astup toate intrrile. Chli-pou-kan nu are nc un
dom, aa c partea de la suprafaa ei se prezint sub forma
a vreo zece cratere mici, nconjurate de pietri sfrmat.
Toat lumea e nucit. S-i dai atta osteneal pentru
a construi o cetate modern i s-o vezi la discreia unei
bande de barbare att de primitive, nct nici s se
hrneasc singure nu sunt n stare!
Zadarnic i-a nmulit Chli-pou-ni comunicaiile
absolute; nu gsete nici o cale sa reziste dumanului.
Dalele plasate la ieiri vor rezista, n cel mai fericit caz,
cteva secunde. Iar n privina luptei din galerii,
chilpoukanienele sunt la fel de prost pregtite ca i pentru
lupta n cmp deschis.
Afar, ultimele furnici rocate se bat ca nite apucate.
Unele au putut s se retrag, dar cele mai multe dintre ele
au vzut intrrile nchizndu-se chiar n spatele lor. Pentru
ele, totul s-a terminat. ndrjirea cu care rezist e cu att
mai mare, cu ct nu mai au nimic de pierdut; n afar de
253

asta, i spun c, cu ct i vor ine mai mult n loc pe


invadatori, cu att mai solid vor fi astupate ieirile.
Ultima chlipoukanian este i ea decapitat iar corpul,
dintr-un reflex nervos, se plaseaz n faa unei intrri n
care-i nfige ghearele, transformndu-se ntr-un scut
derizoriu.
Chlipoukanienele din interior ateapt.
Le ateapt pe sclavagiste, cu o resemnare posomort.
Pn la urm, simpla for fizic are o eficacitate pe care
tehnologia nu a putut-o nc depi...
Dar sclavagistele nu atac. Precum Hanibal n faa
Romei, asediatoarele ezit s nving. Totul pare prea uor.
Trebuie s fie o curs. Dac reputaia lor de ucigae le
precede peste tot, nu e mai puin adevrat c i furnicile
rocate au renumele lor. n rndul furnicilor sclavagiste,
ele sunt considerate pricepute n a inventa capcane subtile.
Se pretinde c tiu s fac aliane cu mercenare care se
ivesc cnd te atepi mai puin. Se mai spune c tiu s
domesticeasc fiare slbatice i s fabrice arme secrete
care provoac dureri insuportabile. i pe urm, sclavagistele se simt la largul lor n aer liber; nu le place s se
tie nconjurate de ziduri.
Fapt e c nu distrug baricadele aezate la ieiri.
Ateapt. Au tot timpul. La urma urmelor, pn la cderea
nopii mai sunt vreo cincisprezece ore.
Toat populaia furnicarului e uimit. De ce nu atac?
Reginei Chli-pou-ni nu-i place asta. Cel mai mult o
nelinitete faptul c adversarul "acioneaz n aa fel nct
scp modului ei de nelegere", dei n-are nevoie s-o fac,
fiind mult mai puternic. Cteva dintre fiicele ei emit cu
timiditate c poate dumanii ncearc nfometarea lor. O
astfel de eventualitate nu poate dect s le redea curaj
furnicilor rocate: datorit staulelor din subsol, a
cresctoriilor de ciuperci, a grnarelor pline cu fin de
254

cereale, a furnicilor-rezervoare umplute pn la refuz cu


mierat, cetatea poate rezista unui asediu de dou luni.
Dar Chli-pou-ni nu crede c e vorba de un asediu.
Celelalte vor un cuib pentru la noapte. Se gndete din nou
la faimoasa maxim emis de Matc: Dac adversarul e
mai puternic, acioneaz n aa fel nct s scapi modului
su de nelegere. Da, singura salvare n faa acestor brute
nu poate fi dect tehnologia cea mai avansat.
Cele cinci sute de mii de chlipoukaniene efectueaz
comunicri absolute. n sfrit, se strnete o dezbatere
interesant. i o mic lucrtoare emite:
Greeala noastr a fost c am vrut s copiem armele i
strategiile folosite de cei din Bel-o-kan. Nu trebuie s imitm,
trebuie s inventm propriile noastre soluii pentru
rezolvarea propriilor noastre probleme.
Dup lansarea acestui feromon, toate minile ncep s
funcioneze de zor i se ia imediat o hotrre. Toat lumea
se pune pe treab.
IENICERUL: n secolul al XIV-lea, sultanul Murad I a creat
un corp de armat ceva mai special care a fost numit Ieniceri
(din turcescul yeni ceri, noua miliie). Armata ienicer avea o
particularitate: era format numai din orfani. ntr-adevr,
soldaii turci, cnd jefuiau un sat armean sau slav, adunau
copiii foarte mici i i nchideau ntr-o coal militar special, de unde nu puteau afla nimic despre restul lumii.
Educai numai pentru arta rzboiului, aceti copii se
dovedeau cei mai buni lupttori din tot Imperiul otoman i
pustiau fr nici o reinere satele locuite de adevratele lor
familii. Niciodat nu le-a trecut prin minte s lupte alturi de
prinii lor mpotriva celor care i rpiser. n schimb, cum
puterea lor cretea din ce n ce mai mult, lucrul acesta l-a
ngrijorat pn la urm pe sultanul Mahmud al II-lea, care,
255

n 1826, i-a masacrat i a dat foc colii lor.


EDMOND WELLS,
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute.
Profesorul Leduc adusese cu el dou geamantane mari.
Dintr-unul scoase un model surprinztor de ciocan
pneumatic cu benzin. ncepu imediat s sparg zidul
ridicat de poliiti, fcnd o gaur circular care s permit
trecerea.
Dup ce sfri cu vacarmul, bunica Augusta veni s-i
ofere un ceai de verbin, dar Leduc refuz, explicndu-i pe
ndelete c asta ar putea s-l fac s-i vin s urineze. Se
ntoarse spre cellalt geamantan i scoase un echipament
complet de speolog.
Credei c e chiar att de adnc?
Ca s fiu sincer, drag doamn, nainte de a veni aici
am fcut o cercetare asupra acestui imobil. n timpul
Renaterii, a fost locuit de nite savani protestani care au
construit o trecere secret. Sunt aproape sigur c aceast
trecere iese n pdurea Fontainebleau. Pe acolo fugeau
protestanii de cei care i persecutau
Dar dac cei care au cobort acolo au ieit n pdure,
nu neleg de ce n-au dat nici un semn de via? E vorba
despre nepotul meu, fiul lui, soia... plus vreo zece
pompieri i jandarmi; oamenii tia n-au nici un motiv s
se ascund. Au familii, prieteni. Nu sunt protestani, iar
rzboaiele religioase s-au terminat.
Chiar suntei sigur de asta, doamn?
Profesorul se uit la ea cu un aer de-a dreptul ciudat.
Religiile i-au schimbat numele i se pretind filozofii
sau... tiine. Dar au rmas la fel de dogmatice.
Brbatul trecu n camera alturat pentru a-i pune
256

costumul de speolog. Cnd i fcu din nou apariia, n


costumul cam strmt, pe cap cu o casc de un rou aprins
prevzut cu o lamp frontal, Augusta fu gata s
izbucneasc n rs.
El continu de parc nu s-ar fi ntmplat nimic.
Dup protestani, apartamentul a fost ocupat de secte
de tot felul. Unele practicau vechi culturi pgne, altele
adorau ceapa, sau ridichea neagr, cine tie?
Ceapa i ridichea neagr sunt excelente pentru
sntate, neleg foarte bine de ce erau adorate. Sntatea
este lucrul cel mai important... Uitai-v, sunt surd, n
curnd voi deveni senil, i n fiecare zi mor cte puin.
El dori s-o liniteasc.
Haidei, nu fii pesimist, artai nc foarte bine.
Ia s vedem, ci ani mi dai?
Nu tiu... aizeci, aptezeci.
O sut de ani, domnule! Am mplinit o sut de ani
acum o sptmn, tot trupul mi-e bolnav i suport viaa
din zi n zi mai greu, mai ales dup ce mi-am pierdut toate
fiinele la care ineam.
V neleg, doamn, btrneea nu e deloc uoar.
Mai ai multe fraze din astea scoase din cutie?
Doamn drag...
Haide, coboar repede. Dac pn mine nu eti
napoi, voi chema politia i cu siguran c o s-mi fac un
zid gros pe care nimeni n-o s-l mai sparg...
Roas n permanen de larvele de ichneumon, 4 000 nu
reuete s adoarm, nici chiar n nopile cele mai reci.
Aa c i ateapt moartea dedicndu-se unor activiti
pasionante i riscante pe care n alte mprejurri nu ar fi
avut niciodat curajul s le abordeze. Cum ar fi, de
exemplu, descoperirea captului lumii.
257

nc n-au ajuns la cmpurile secertoarelor. 103 683 i


reamintete unele lecii ale doicilor. Ele i-au explicat c
Pmntul e un cub, iar via nu exist dect pe partea lui
superioar.
Ce va vedea dac va ajunge n cele din urm la captul
lumii, la marginea ei? Ap? Golul unui alt cer? Ea i
tovara ei vremelnic vor ti atunci mai mult dect toate
exploratoarele, dect toate furnicile rocate de la nceputul
timpurilor!
Sub privirile uimite ale btrnei 4 000, 103 683 ncepe
deodat s mrluiasc voinicete.
Pe la mijlocul dup-amiezii, cnd se hotrsc s foreze
intrrile, sclavagistele sunt surprinse c nu ntmpin nici
o rezisten. tiu totui c nu au distrus toat armata
furnicilor rocate, chiar dac e vorba de o cetate mic. Aa
c sunt bnuitoare...
nainteaz cu att mai prudent cu ct, obinuite s
triasc n aer liber i bucurndu-se de o vedere excelent
la lumin, n subsol sunt complet oarbe. Nici asexuatele
rocate nu vd, dar ele cel puin sunt obinuite s se mite
pe canalele acestei lumi subterane.
Sclavagistele ajung n Cetatea interzis. Totul e pustiu.
Ba chiar pe jos zac grmezi de alimente intacte! Coboar i
mai mult. Hambarele sunt pline; lucrtoarele mai erau nc
n aceste sli cu foarte puin timp n urm, asta e sigur.
La etajul -5 gsesc feromoni receni. ncearc s
descifreze discuiile care au avut loc acolo, numai c
furnicile rocate au lsat n sal o crengu de cimbru a
crei arom a paralizat toate efluviile.
Etajul -6. Nu le place s se simt aa, nchise sub
pmnt. E att de ntuneric n oraul sta! Cum pot
suporta nite furnici s stea n permanen n acest spaiu
258

limitat i ntunecat ca moartea?


La etajul -8 repereaz feromoni i mai proaspei.
Grbesc pasul, furnicile rocate trebuie s fie pe-aproape.
La etajul -10, surprind un grup de lucrtoare agitnd
nite ou. Furnicile roii o iau la sntoasa n faa
invadatoarelor. Prin urmare asta era! n sfrit neleg. Tot
oraul a cobort la etajele cele mai de jos, spernd s-i
salveze preioasa progenitur.
Pentru c totul redevine coerent, sclavagistele uit de
orice pruden i dau fuga lansnd pe culoare faimosul
feromon al strigtului lor de rzboi. Lucrtoarele
chlipoukaniene nu reuesc s scape de urmritoare i au
ajuns deja la etajul -13.
Deodat furnicile care transport oule dispar
inexplicabil. Iar culoarul pe care merg d ntr-o sal
imens al crui sol e plin de bltoace de mierat.
Sclavagistele se reped din instinct s ling licoarea
preioas care altfel risc s fie absorbit n pmnt.
n urma lor se nghesuie i alte rzboinice, dar sala e
ntr-adevr enorm, e loc i mierat destul pentru toat
lumea. Ce bun i dulce e! Trebuie s fie una din slile lor
cu furnici rezervoare, o sclavagist auzise despre chestia
asta: o tehnic aa-zis modern care const n a obliga o
biat lucrtoare s-i petreac toat viaa cu capul n jos i
abdomenul ntins pn la refuz.
i n timp ce se ghiftuiesc le ridiculizeaz nc o dat pe
citadine. Dar un detaliu atrage brusc atenia unei
sclavagiste. E surprinztor c o sal att de ncptoare nu
are dect o singur intrare...
Dar nu are timp s se gndeasc mai mult la asta...
Furnicile rocate au terminat de spat. Din tavan nete
un torent de apa. Sclavagistele ncearc s fug pe coridor,
dar acesta e acum astupat de o piatr mare. i nivelul apei
crete. Cele care n-au fost ameite de izbitura valului de
259

ap se zbat cu toat energia.


Ideea venise de la rzboinica rocat care atrsese
atenia c nu trebuie s-i copiezi pe ceilali. Dup aceea
pusese ntrebarea: Ce are specific oraul nostru? Toate
spuseser ntr-un singur feromon: Ruleul subteran de la
etajul -12!
Atunci spaser un mic an de la acel rule,
canalizndu-l i acoperind solul cu frunze groase pentru al face impermeabil. Restul inea mai curnd de tehnica
cisternelor. Construiser ntr-o ncpere un rezervor mare
de ap, apoi i guriser centrul cu o creang. Lucrul cel
mai complicat era, evident, s in creanga pentru foraj pe
direcie, deasupra apei. Aceast isprav au reuit-o cteva
furnici suspendate de tavanul ncperii.
Dedesubt, sclavagistele gesticuleaz i se zvrcolesc.
Cele mai multe s-au necat deja, dar cnd toat apa a
trecut n sala de jos, nivelul de plutire este destul de ridicat
pentru ca unele rzboinice s reueasc s ias prin gaura
din tavan. Furnicile rocate le doboar fr greutate,
trgnd n ele cu acid formic.
Dup o or, supa de sclavagiste nu mai mic. Regina
Chli-pou-ni a ctigat. Emite atunci prima ei maxim
istoric: Cu ct obstacolul e mai mare, cu att mai mult ne
oblig s ne autodepim.
O btaie surd i regulat o atrase pe Augusta n
buctrie, chiar n momentul n care profesorul Leduc se
chinuia s se strecoare prin gaura din perete. Ca s vezi,
dup douzeci i patru de ore! ntlnise i ea un tip
antipatic, a crui dispariie ar fi lsat-o rece, i tocmai sta
se ntorsese!
Costumul de speolog era zdrenuit, el ns nu pise
nimic. Dar nici nu gsise ce cuta, asta se vedea limpede.
260

Prin urmare?
Prin urmare ce?
I-ai gsit?
Nu...
Augusta era foarte micat. Asta era prima dat cnd
cineva se ntorcea viu i ntreg la minte din gaura aia. Prin
urmare se putea rmne n via n urma acestei aventuri!
Dar spune-mi o dat, ce e acolo jos? Iese n pdurea
Fontainebleau, aa cum credeai?
El i scoase casca.
Aducei-mi mai nti ceva de but, v rog. Mi-am
terminat toate rezervele alimentare i de ieri de la prnz nam mai but nimic.
Ea i aduse ceai de verbin pe care-l inea cald n
termos.
Vrei s v spun ce e acolo jos? E o scar n spiral
care coboar abrupt pe o distan de cteva sute de metri.
Apoi o u, o poriune de coridor cu reflexe roii, plin cu
obolani, iar n fund de tot e un zid care probabil c a fost
construit de nepotul dumneavoastr, Jonathan. Un zid
foarte solid; am ncercat s-l guresc cu ciocanul
pneumatic, dar n-am reuit. De fapt, cred c se rotete sau
se trage ntr-o parte, pentru c se afl acolo un sistem de
taste alfabetice cu cod.
Taste alfabetice cu cod?
Da, trebuie fr ndoial s bai un cuvnt care
rspunde la o ntrebare.
Ce ntrebare?
Cum formezi patru triunghiuri echilaterale din ase chibrituri?
Augusta nu se putu stpni s nu izbucneasc n rs,
lucru care-l enerv teribil pe savant.
Cunoatei rspunsul?
ntre dou hohote, btrna reui s articuleze:
261

Nu! ei nu! nu cunosc rspunsul! Dar cunosc foarte


bine ntrebarea!
i rdea, rdea.
Am stat ore n ir s m gndesc, bombni profesorul
Leduc. Evident, se ajunge la un rezultat cu triunghiurile
aezate n V, dar nu sunt echilaterale.
Profesorul ncepu s-i adune lucrurile.
Dac nu avei nimic mpotriv, m duc s ntreb un
prieten matematician i m ntorc.
Nu!
Cum aa, nu?
O dat se ivete norocul, o singur dat. Dac n-ai
tiut s profii de el, acum e prea trziu. Binevoii i
scoatei-v din casa mea aceste dou geamantane. Adio,
domnule!
Nu-i chem nici mcar un taxi. Aversiunea fusese mai
tare. Omul acela avea un miros care nu-i plcea deloc.
Se aez pe scaun n buctrie, cu faa la zidul spart.
Acum situaia evoluase. Se hotr s le telefoneze lui Jason
Bragel i acelui domn Rosenfeld. Hotrse s se distreze
puin nainte de a muri.
FEROMONUL OMULUI: Ca i insectele care comunic prin
mirosuri, omul dispune i el de un limbaj olfactiv prin care
dialogheaz discret cu semenii si.
Cum nu avem antene emitoare, ne lansm feromonii n
aer pe la subsuori, e, zonele acoperite cu pr ale pielii i
organele genitale.
Aceste mesaje percepute incontient nu sunt mai puin eficace. Omul are cincizeci de milioane de terminaii nervoase
olfactive; cincizeci de milioane de celule capabile de a
identifica mii de mirosuri, n timp ce limba noastr nu poate
recunoate dect patru gusturi. Cum folosim acest mod de
262

comunicare?
Mai nti, atracia sexual. Un mascul va putea foarte
bine s fie atras de o femel doar pentru c i-au plcut
parfumurile ei naturale (prea adesea ascunse, de altfel, sub
parfumuri artificiale!). Tot aa ar putea s fie respins de o
alta ai crei feromoni nu-i "spun nimic".
Procesul e subtil. Cele dou fiine nici mcar nu vor bnui
dialogul olfactiv pe care l-au avut. Se va spune doar c
"dragostea e oarb".
Aceast influen a feromonilor omului se poate manifesta
i n raporturile de agresiune. Ca i cinii, un om care
adulmec efluvii ce transport mesajul "fric" de la adversarul lui va fi ndemnat, n mod natural, s-l atace. n
sfrit, una din consecinele cele mai spectaculoase ale
aciunii feromonilor omului este fr ndoial sincronizarea
ciclurilor menstruale. S-a bgat de seam c mai multe femei
care triau mpreun emiteau nite mirosuri care le
influenau organismul n aa msur nct ciclurile tuturor
se declanau n acelai timp.
EDMOND WELLS,
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute.
Zresc primele secertoare n mijlocul cmpurilor
galbene. n realitate, ar fi fost mai potrivit s li se spun
tietoare de lemne. Cerealele sunt mult mai nalte dect ele
i trebuie s taie baza tulpinei ca s obin grunele
hrnitoare.
n afar de recoltare, principala lor activitate const n
eliminarea tuturor celorlalte plante care cresc n jurul
culturilor. Pentru asta folosesc un ierbicid fabricat de ele:
acidul indolo-acetic, pe care-l pulverizeaz printr-o gland
abdominal.
263

Cnd sosesc cele dou cltoare, secertoarele abia dac


le dau atenie. N-au vzut niciodat furnici rocate; pentru
ele, cele dou insecte sunt, n cel mai bun caz, dou sclave
fugite sau dou furnici plecate n cutarea secreiilor de
lomecuz. Pe scurt, nite vagaboande sau nite drogate.
n cele din urm o secertoare simte o molecul cu
mirosuri de furnic roie. i ntrerupe munca i se apropie
de ele mpreun cu alt coleg.
V-ai ntlnit cu furnicile roii? Unde sunt?
Belokanienele afl din discuie c furnicile roii au
atacat cu cteva sptmni n urm cuibul secertoarelor.
Au ucis cu acul lor veninos mai mult de o sut de
lucrtoare i de sexuate, apoi au furat toat rezerva de
fin, de cereale. La ntoarcerea din campania purtat n
sud, n cutare de noi grne, armata de secertoare putuse
doar s constate pagubele.
Furnicile rocate recunosc c ntr-adevr le-au ntlnit
pe furnicile roii. Le arat ncotro s-o ia ca s le gseasc.
Apoi sunt luate la ntrebri i i povestesc propria odisee.
Cutai captul lumii?
Cltoarele ncuviineaz. Celelalte lanseaz feromoni de
hohote de rs, clocotind de mirosuri. De ce se strmbau de
rs? Nu exista captul lumii?
Ba da, exist i ai ajuns la el! n afar de seceri, principala noastr activitate este de a ncerca s trecem dincolo
de captul lumii.
Secertoarele propun s le conduc a doua zi diminea
pe cele dou "turiste" spre acel loc metafizic. Seara stau de
vorb, n adpostul micului cuib pe care secertoarele l-au
spat n scoara unui fag.
Dar paznicii captului lumii? ntreab 103 683.
Nu v facei griji, i vei vedea foarte repede.
E adevrat c au o arm capabil s striveasc dintr-o
lovitur o ntreag armat?
264

Secertoarele sunt surprinse c strinele cunosc


asemenea detalii.
E adevrat.
103 683 va cunoate prin urmare soluia enigmei care
nvluia arma secret!
n noaptea aceea, tnra lupttoare are un vis. Vede
Pmntul care se oprete n unghi drept, un zid vertical de
ap care inund cerul i din acel zid de ap ies furnici
albastre narmate cu ramuri de salcm, foarte
distrugtoare. E suficient ca un capt al acestor crengi
magice s ating ceva, pentru ca acel lucru s fie pe dat
pulverizat.

4
CAPTUL DRUMULUI
AUGUSTA i petrecu toat ziua n faa celor ase chibrituri, nelesese c zidul era mai mult psihologic dect real.
Faimosul "Trebuie gndit altfel!" al lui Edmond... Fiul ei
descoperise ceva, asta era sigur, i ascundea aceast
descoperire cu inteligena lui.
i aminti de culcuurile lui din copilrie, de "vizuinele"
lui. Poate pentru c toate i fuseser distruse, ncercase si fac una inaccesibil, un loc unde nimeni s nu-l poat
deranja vreodat... Ca un loc interior, care ar putea s
proiecteze n afar calmul... i invizibilitatea lui.
Augusta se scutur s-i alunge amoreala. i venea n
minte o amintire din propria ei copilrie. Se petrecuse ntro noapte de iarn. Era mic de tot i nelesese c puteau
265

s existe i numere sub zero... 3, 2,1,0 i apoi -l, -2, -3...


Nite numere invers! Ca i cum ai fi ntors pe dos mnua
cifrelor. Prin urmare zero nu era sfritul sau nceputul
tuturor lucrurilor. Mai exista o lume infinit i de cealalt
parte. De parc zidul lui "zero" ar fi fost aruncat n aer.
Nu avea mai mult de apte-opt ani, dar descoperirea ei o
tulburase profund i n noaptea aceea nu o mai luase
somnul.
Cifrele de-a-ndoaselea... Era deschiderea spre o alt
dimensiune. A treia dimensiune. Relieful!
Dumnezeule!
Minile i tremur de emoie, plnge, dar are fora s
apuce chibriturile. Aaz trei n form de triunghi, apoi
plaseaz la fiecare col un chibrit vertical, astfel nct toate
s se uneasc ntr-un punct superior.
Totul formeaz o piramid. O piramid i patru
triunghiuri echilaterale.
Iat marginea estic a Pmntului. Un loc stupefiant.
Nu mai are nimic natural, nimic pmntesc. Nu e deloc aa
cum i-l imagina 103 683. Marginea lumii e neagr,
niciodat nu a mai vzut ceva att de negru! E un material
dur, neted, cldu i miroase a uleiuri minerale.
Oceanul vertical lipsete, n schimb bntuie nite
cureni aerieni de o violen nemaipomenit.
Stau amndou mult vreme ncercnd s neleag ce
se petrece. Din cnd n cnd se face simit o vibraie.
Intensitatea ei crete n mod exponenial. Apoi deodat
solul tremur, un vnt puternic le ridic antenele i un
zgomot infernal face s le pocneasc timpanele tibiilor. Pare
s fie o furtun violent. Numai c fenomenul abia apuc
s se manifeste c deja nceteaz, lsnd s cad la
pmnt doar cteva rotocoale de praf.
266

Multe exploratoare au vrut s treac aceast frontier,


dar Paznicii vegheaz. Cci acest zgomot, acest vnt,
aceast vibraie nu sunt altceva dect ei: Paznicii marginii
lumii, lovind n tot ce ncearc s peasc pe solul negru.
Oare i-au i vzut pe aceti Paznici? Mai nainte ca
furnicile rocate s fi putut obine vreun rspuns, se aude
un alt bubuit care se stinge imediat. Una dintre cele ase
secertoare care le nsoesc afirm c nimeni nu a reuit
vreodat s calce pe "pmntul blestemat" i s se ntoarc
viu. Paznicii strivesc totul.
Paznicii... ei trebuie s fie cei care au atacat cetatea Lachola-kan i expediia masculului 327. Dar de ce au
prsit captul lumii i au naintat spre vest? Vor cumva
s invadeze lumea?
Nici secertoarele nu tiu mai multe dect furnicile
rocate. N-ar putea oare s-i descrie? Tot ce tiu este c cei
care au ncercat s se apropie de ei au murit strivii. Nu se
tie nici mcar din ce categorie de fiine vii fac parte: s fie
insecte gigantice? Psri? Plante? Secertoarele nu tiu
dect c sunt foarte rapizi i foarte puternici. E o for care
le depete i care nu seamn cu nimic cunoscut...
n acel moment, 4 000 ia o iniiativ pe ct de brusc, pe
att de neateptata. Prsete grupul i se aventureaz pe
teritoriul interzis. Dac tot e s moar, vrea s ncerce s
treac dincolo de captul lumii, aa, ca s se grozveasc.
Celelalte o privesc ncremenite.
Btrna rzboinic nainteaz ncet, pndind cu
extremitatea sensibil a picioarelor cea mai mic vibraie,
cea mai mic boare vestitoare de moarte. Iat... a parcurs
cincizeci de capete, o sut de capete, dou sute de capete,
patru sute, ase sute, opt sute de capete. Nimic. E ntreag
i nevtmat!
Celelalte o aclam. Din locul n care se afl, temerara
vede benzi albe intermitente fugind la dreapta i la stnga.
267

Pe pmntul negru totul e mort; nici cea mai mic insect,


nici cea mai mic plant. Iar pmntul att de negru... nu
e pmnt adevrat.
Percepe prezena vegetalelor, departe n fa. Ar fi oare
posibil s existe o lume dincolo de marginea lumii?
Lanseaz civa feromoni spre celelalte, pentru a le povesti
tot ce vede, dar la o distan att de mare nu se poate
dialoga prea bine.
Face cale-ntoars i atunci se declaneaz din nou
cutremurul i zgomotul cumplit. ntoarcerea Paznicilor!
Alearg din toate puterile s ajung la tovarele ei.
Celelalte furnici stau ncremenite n scurta fraciune de
secund n care o mas uluitoare strbate cerul cu un
vjit enorm. Paznicii au trecut, lsnd n urma lor miros
de uleiuri minerale. 4 000 a disprut.
Furnicile se apropie puin de margine i neleg. 4 000 a
fost strivit cu atta putere, nct trupul ei nu e acum mai
gros de o zecime de cap, parc ar fi fost ncrustat n solul
negru!
Nu a mai rmas nimic din btrna exploratoare
belokanian. Cu aceeai ocazie ia sfrit i supliciul la care
era supus de oule ichneumonului. De altfel, una dintre
larve tocmai i strpunsese spatele, un punct alb n
mijlocul unui corp rocat aplatizat...
Prin urmare, aa omoar Paznicii captului lumii. Se
aude un tumult, percepi un suflu i instantaneu totul e
distrus, nimicit, sfrmat. 103 683 nici nu a terminat nc
de analizat fero-monul cnd se aude o nou explozie.
Moartea lovete chiar dac nimeni nu-i trece pragul. Praful
cade iar la pmnt.
Cu toate astea, 103 683 ar vrea s ncerce i ea s
treac. Se gndete la Sate. Problema e similar. Dac nu
merge pe deasupra, atunci trebuie ncercat pe dedesubt.
Acest pmnt negru trebuie considerat ca un fluviu, iar cel
268

mai bun mijloc de a traversa fluviile este s strpungi un


tunel pe dedesubt.
Le vorbete despre asta celor ase secertoare, care
imediat se entuziasmeaz. E ceva att de evident, nct nu
neleg cum de nu se gndiser mai demult la asta! Aa c
toat lumea se apuc de spat cu toat fora mandibulelor.
Jason Bragel i profesorul Rosenfeld nu se nnebuniser
niciodat dup ceaiul de verbin, dar acum erau pe cale s
fac o pasiune pentru el. Augusta le povesti totul de-a fir a
pr. Le explic faptul c, dup ea, ei erau cei desemnai de
fiul ei s moteneasc apartamentul. Probabil c fiecare
din ei va avea ntr-o zi pornirea de a explora acolo jos, aa
cum era i ea tentat s fac. De aceea prefera s adune
toate energiile pentru a lovi cu maximum de eficacitate.
Dup ce Augusta le furniz aceste date preliminare
indispensabile, nici unul nu vorbi prea mult. Nu era nevoie
de cuvinte ca s se neleag. O privire, un zmbet... Nici
unul dintre ei nu mai simise o osmoz intelectual att de
rapid. De altfel, fenomenul depea purul intelect; ai fi zis
c erau nscui pentru a se completa, c programele lor
genetice se mbinau i fuzionau. Era ceva magic. Augusta
era foarte btrn, i totui cei doi o gseau extraordinar
de frumoas...
Vorbir despre Edmond; afeciunea lor, lipsit de cel mai
mic gnd ascuns pentru defunct i mira pe ei nii. Jason
Bragel nu vorbi de familia lui, Daniel Rosenfeld nu vorbi de
munca lui, Augusta nu vorbi de boala ei. Hotrr s
coboare chiar n aceeai sear. tiau c era singurul lucru
pe care l aveau de fcut, aici i imediat.
MULT VREME: Mult vreme s-a crezut c informatica n
269

general i programele de inteligen artificial n special


aveau s amestece i s prezinte din unghiuri noi conceptele
umane. Pe scurt, se atepta de la electronic o nou filozofie.
Dar chiar prezentat diferit, materia prim rmne aceeai:
ideile produse de imaginaia omului. sta e un impas.
Cea mai bun cale pentru a rennoi gndirea este de a
iei din imaginaia uman.
EDMOND WELLS,
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute.
Chli-pou-kan a ctigat n mrime i inteligen; acum e
o cetate "adolescent". Mergnd mai departe pe calea
tehnologiilor acvatice, sub etajul -12 a fost instalat o
ntreag reea de canale. Brae de ap care permit
transportul rapid al alimentelor de la un capt la altul al
oraului.
Chlipoukanienele au avut tot timpul s-i pun la punct
tehnicile de transport acvatic. Chestia cea mai tare e o
frunz plutitoare de afin. E suficient s-o iei n sensul
curentului i poi cltori pe o distan de cteva sute de
capete de drum fluvial. De la cresctoriile de ciuperci din
est pn la staulele din vest, de exemplu.
Furnicile sper c ntr-o zi vor reui s dreseze gndacii
de ap. Acele mari coleoptere subacvatice, prevzute cu
camere de aer sub elitre, noat ntr-adevr foarte repede.
Dac ar putea fi convini s mping frunzele de afin,
plutele ar dispune de un mijloc de propulsie mai puin
aleatoriu dect curenii.
Regina nsi lanseaz o alt idee futurist. i amintete
de coleoptera-rinocer care a eliberat-o din pnza de
pianjen. Ce perfect main de rzboi! Nu numai c au un
mare corn frontal, nu numai c au o carapace blindat, dar
270

aceti rinoceri i zboar foarte repede. Matca i imagineaz


pur i simplu o legiune format din aceste animale, cu zece
artileriste aezate pe capul fiecruia dintre ei. Parc vede
deja aceste echipaje, aproape invulnerabile, npustindu-se
asupra trupelor inamice i inundndu-le cu acid...
Un singur obstacol: ca i n cazul gndacilor de ap,
coleopterele-rinocer se dovedesc cu att mai greu de
domesticit cu ct nici mcar nu li se poate nelege limba!
Aa c mai multe zeci de lucrtoare i petrec timpul cu
descifratul emisiilor lor olfactive i ncercnd s-i fac s
neleag limbajul feromonal al furnicilor.
Dei
rezultatele
rmn
deocamdat
mediocre,
chlipoukanienele reuesc totui s-i atrag, ghiftuindu-i cu
mierat. Pn la urm tot hrana rmne limbajul pe care
insectele l neleg cel mai bine.
n ciuda acestui dinamism colectiv, Chli-pou-ni este
ngrijorat. A trimis trei grupe de ambasadoare n direcia
Federaiei pentru a fi recunoscut ca a aizeci i cincea
cetate i nc n-a primit nici un rspuns. Oare Belo-kiukiuni respinge aliana?
Cu ct se gndete mai mult, cu att e mai convins c
ambasadoarele-spioane trimise de ea au comis vreo
stngcie i au fost interceptate de rzboinicele cu parfum
de stnc. Sau poate c au czut pur i simplu n mrejele
efluviilor halucinogene ale lomecuzei de la etajul -50...
Altceva ce-ar fi putut s fie?
Vrea s aib contiina mpcat. Nu are intenia s
renune nici la recunoaterea de ctre Federaie, nici la
continuitatea anchetei! Hotrte s-o trimit pe 801,
rzboinica ei cea mai bun i cea mai istea. Pentru a-i
conferi toate atuurile, regina intr n comunicare absolut
cu tnra lupttoare, care n felul acesta va ti la fel de
mult ca ea despre acest mister. Va deveni:
271

Ochiul care vede


Antena care miroase
Gheara care lovete.
Btrna doamn pregtise un rucsac plin de mncare i
butur, printre care trei termosuri cu ceai cald de verbin.
Ca s nu peasc i ei ca acel antipatic de Leduc,
constrns s se ntoarc repede pentru c neglijase factorul
alimentaie... Oricum, el n-ar fi reuit s descifreze codul,
Augusta era sigur de asta.
Printre alte accesorii, Jason Bragel se narmase cu un
spray lacrimogen de format mare i cu trei mti de gaze,
iar Daniel Rosenfeld luase un aparat fotografic cu blitz, un
model ultimul rcnet.
Acum se roteau cobornd scara n spiral. Aa cum se
ntmplase cu toi cei dinaintea lor, n timpul coborrii le
treceau prin minte tot felul de amintiri i gnduri ascunse
prin cotloanele minii. Prima copilrie, prinii, primele
suferine, greelile fcute, dragostea frustrat, egoismul,
orgoliul, remucrile...
Corpurile li se micau instinctiv, depiser pragul
oboselii. Ptrundeau n carnea planetei, ptrundeau n
viaa lor trecut. Ah, ct de lung era o via i ct de
distrugtoare putea s fie! Mult mai uor distrugtoare
dect creatoare...
n cele din urm ajunser n faa unei ui. Aici era scris
un text.
Sufletul n momentul morii ncearc aceeai senzaie pe
care o au cei care sunt iniiai n marile Mistere.
La nceput e o goan la discreia unor erpuiri penibile,
cltorii interminabile i pline de nelinite prin tenebre.
Apoi, naintea sfritului, spaima atinge culmea. Domin
272

fiorii, tremurul, sudoarea rece, groaza.


Aceast faz e urmat aproape imediat de o revenire spre
lumin, de o iluminare brusc.
n faa ochilor apare o strlucire extraordinar. Treci prin
locuri curate i pajiti unde rsun glasuri i muzici.
Cuvinte sacre inspir respectul religios. Omul perfect i
iniiat devine liber i celebreaz Misterele.
Daniel face o fotografie.
Cunosc acest text, spuse Jason. E din Plutarh.
Frumos text, ntr-adevr.
Nu v-a speriat? ntreb Augusta.
Ba da, dar e fcut nadins. i, oricum, se spune c
dup spaim vine iluminarea. Aa c s procedm n etape.
Dac e necesar o mic spaim, s ne lsm speriai.
Tocmai, obolanii...
Parc fusese destul s vorbeasc de ei ca s-i fac
apariia. Cei trei exploratori le simeau prezena furi i se
temeau s nu-i ating mai sus de nclrile lor nalte.
Daniel declan din nou aparatul fotografic. Blitzul
dezvlui imaginea respingtoare a unui covor de
ghemotoace cenuii i de urechi negre. Jason se grbi s
mpart mtile de gaze nainte de a pulveriza cu
generozitate n jur gazul lacrimogen. Roztoarele o luar
imediat la sntoasa...
Coborrea continu nc mult vreme.
Ce-ar fi s lum o gustare, domnilor? propuse
Augusta.
Mncar cte ceva. Episodul cu obolanii prea uitat,
toi trei erau ct se poate de bine dispui. i pentru c era
cam frig, terminar masa cu o duc de alcool i o cafea
fierbinte. De obicei, ceaiul de verbin nu se servea dect la
gustrica de dup-amiaz.
273

Sp mult vreme nainte de a putea reveni la suprafa


ntr-o zon unde pmntul e uor de frmiat. n sfrit,
din adnc se ivete o pereche de antene, asemenea unui
periscop, imediat inundat de mirosuri necunoscute.
Aer liber. Iat-le ajunse de partea cealalt a captului
lumii. Nici urm de vreun zid de ap. Ci un univers care,
zu aa, nu seamn prin nimic cu cellalt. Dei se pot
zri civa copaci i cteva locuri cu iarb, dincolo de
acestea se ntinde un pustiu cenuiu, tare i neted. Nici
urm de furnicar sau de termitier.
Fac civa pai. Dar nite lucruri enorme i negre cad n
jurul lor. Seamn puin cu Paznicii, doar c se prbuesc
la ntmplare.
i asta nu e tot. Departe n fa se nal un monolit
gigantic, att de nalt nct antenele lor nu reuesc s-i
perceap limitele. Stnca ntunec cerul, strivete
pmntul.
Trebuie s fie zidul de la captul lumii, iar dincolo de el e
ap, i zice 103 683.
Furnicile mai nainteaz puin i dau nas n nas cu un
grup de gndaci de buctrie adunai pe o bucat de... nu
se tie ce. Carapacea lor transparent las la vedere toate
viscerele, toate organele i chiar sngele care circul prin
artere! Hidos! Pe cnd se dau napoi, trei secertoare sunt
nimicite de cderea unei plci negre.
Totui, 103 683 i celelalte trei secertoare hotrsc s
mearg mai departe. Trec peste ziduri mici i poroase,
continundu-i drumul n direcia monolitului infinit.
Deodat se pomenesc ntr-o regiune i mai derutant. Solul
e rou i seamn la pipit cu o cpun. Furnicile
repereaz un fel de pu i i fac socoteala s coboare
nuntru, la umbr. Dar din cer apare brusc o sfer alb,
cu un diametru de cel puin zece capete, i sare pe sol n
274

urmrirea lor. Toate se arunc n pu... abia au timp s se


lipeasc de perei n momentul n care sfera se sfrm de
fund.
Ies afar, cuprinse de panic, i o iau la sntoasa. n
jur, pmntul e albastru, verde sau galben i peste tot sunt
puuri i sfere albe care te urmresc. De data asta e prea
mult, curajul are i el limitele lui. Acest univers e mult prea
diferit pentru a fi suportabil.
Aa c fug ct le in picioarele, parcurg subterana i se
rentorc repede n lumea normal.
CIVILIZAIA (urmare): Un alt mare oc al civilizaiilor:
ntlnirea Occidentului cu Orientul. Analele imperiului chinez
semnaleaz, cam pe la anul 115 al erei noastre, sosirea unei
corbii, dup toate probabilitile de origine roman, care
din cauza unei furtuni euase pe coast, dup mai multe zile
de deriv. Pasagerii erau acrobai i jongleri care, imediat ce
au pus piciorul pe uscat, au vrut s-i atrag bunvoina
locuitorilor acelei ri necunoscute, prezentndu-le un spectacol. Chinezii i-au vzut astfel rmnnd cu gurile
cscate - pe acei strini cu nasuri lungi scuipnd foc,
nnodndu-i membrele, preschimbnd broasca n arpe etc.
Au tras pe bun dreptate concluzia c Vestul e populat de
clovni i de mnctori de foc. i abia dup cteva sute de
ani au avut prilejul s-i schimbe prerea.
EDMOND WELLS,
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute.
n sfrit, ajunser n faa zidului fcut de Jonathan.
Cum formezi patru triunghiuri din ase chibrituri? Daniel nu
pierdu ocazia s fac o fotografie. Augusta btu pe taste
275

cuvntul "piramid" i zidul se ddu uor ntr-o parte. Se


simi mndr de nepotul ei.
Trecur i imediat auzir zidul care revenea la locul lui.
Jason lumin pereii; peste tot stnc, dar nu era aceeai
ca mai nainte. nainte zidul era rou, acum arta galben
cu vinioare de sulf.
Aerul se meninea totui respirabil. Ba chiar se simea
un firior de aer curat. S fi avut dreptate profesorul
Leduc? Tunelul chiar ieea n pdurea Fontainebleau?
Imediat ddur peste o alt ceat de obolani, mult mai
agresivi dect cei ntlnii nainte. Jason nelese despre ce
era vorba, dar nu avu rgazul s le explice i celorlali:
fuseser nevoii s-i pun din nou mtile i s mprtie
gaz. De fiecare dat cnd zidul se mica, lucru care cu
siguran c nu se ntmpla des, obolani din "zona roie"
treceau n "zona galben", n cutare de hran. Dar dac
cei din zona roie se mai descurcau ntr-un fel, ceilali
migratorii nu gsiser nimic consistent i fuseser
nevoii s se mnnce ntre ei.
Iar Jason i prietenii lui aveau de-a face cu
supravieuitorii, cu alte cuvinte, cu cei mai feroci. n faa
lor, gazul lacrimogen se dovedea pur i simplu ineficace.
Atacau! Sreau, ncercau s se agae de brae...
La un pas de isterie, Daniel i mitralie cu flash-uri
orbitoare, dar acele jivine de comar, grele de cteva
kilograme, nu se temeau de oameni. Aprur primele rni.
Jason i scoase cuitul i njunghie doi obolani pe care i
arunc drept hran celorlali.
Augusta trase de cteva ori cu un mic revolver...
Astfel, au putut s-i ia tlpia. Era i timpul!
CND ERAM: Cnd eram mic, stteam ore n ir lungit pe
pmnt i priveam furnicarele. Mi se preau mai "reale"
276

dect televiziunea.
Printre misterele pe care mi le oferea furnicarul se numra
i acesta: de ce, dup o devastare de-a mea, pe unii rnii i
crau, iar pe alii i lsau s moar? Toi aveau aceeai
mrime... Dup ce criteriu de selecie un individ era considerat interesant, iar un altul neglijabil?
EDMOND WELLS,
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute.
Fugeau de acel tunel cu dungi galbene.
Apoi ajunser n faa unui grilaj de oel. Deschiztura
din centru conferea ansamblului nfiarea unei plase de
pescuit. La mijloc, grilajul forma un con care se ngusta
astfel nct s lase s treac prin el un corp omenesc de
mrime mijlocie, dar fr posibilitate de ntoarcere, datorit
vrfurilor ascuite de la ieirea din con.
E o lucrare recent...
Hm, s-ar zice c cei care au fabricat ua i plasa nu
doreau ca ntoarcerea s mai fie posibil...
Augusta recunoscu nc o dat mna lui Jonathan,
specialistul n ui i metale.
Privii!
Daniel lumin o inscripie:
Aici ia sfrit contiina.
Vrei s ptrundei n incontient?
Rmaser cu gura cscat.
Ce facem?
Toi se gndir la acelai lucru n acelai moment.
Dac am ajuns pn aici, ar fi pcat s renunm. V
propun s mergem mai departe!
277

Eu trec primul, zise Daniel, punndu-i coada de cal


la adpost n guler ca s nu i-o agae.
Se trr pe rnd prin plasa de oel.
E uimitor, zise Augusta, am impresia c am mai trit
deja acest gen de experien.
Ai mai fost deja ntr-o plas care se strnge i te
mpiedic s vii napoi?
Da. Cu mult timp n urm.
Ce nelegei prin mult timp n urm...
Oh! eram tnr, trebuie s fi avut... una-dou
secunde.
Secertoarele povestesc n cetatea lor aventurile prin
care trecuser de cealalt parte a lumii, inut stpnit de
montri i de fenomene de neneles. Gndacii de
buctrie, plcile negre, monolitul gigant, puul, bilele
albe... E prea mult! Nu exist nici o posibilitate de a
ntemeia o aezare ntr-un univers att de grotesc.
103 683 st ntr-un col s-i recapete puterile. Se
gndete. Dup ce surorile ei vor afla toat povestea, vor
trebui s refac toate hrile i s reconsidere principiile de
baz ale planetologiei lor. i zice c e timpul s se ntoarc
n Federaie.
De cnd trecuser de plas probabil c parcurseser
vreo zece kilometri... n fine, nu aveau de unde s tie, i
pe urm oboseala trebuia totui s se fac simit.
Ajunser la un rule subire care intersecta tunelul i a
crui ap era cald i plin de sulf.
Daniel se opri brusc. I se pruse c zrete nite furnici
plutind pe o frunz pe firul apei! Se scutur. Probabil c
emanaiile sulfurate i provocau halucinaii...
278

Dup cteva sute de metri, Jason puse piciorul pe un


material care trosnea. Fcu lumin. Cuca toracic a unui
schelet! Jason scoase un ipt. Daniel i Augusta luminar
cu lanternele
n jur i mai descoperir dou schelete, dintre care unul
de mrimea unui copil. Era posibil s fi fost Jonathan i
familia lui?
O pornir din nou la drum i n curnd fur obligai s o
ia la fug: un freamt masiv anuna sosirea obolanilor.
Galbenul pereilor se transform n alb. Var. Epuizai,
ajunser n sfrit la captul tunelului. La picioarele unei
scri n spiral care urca!
Augusta trase ultimele dou gloane n direcia
obolanilor, apoi se repezir pe scar. Jason, din nou cel
mai dezgheat la minte, observ c aceast scar era
inversul celeilalte, adic urcatul ca i cobortul se fceau
n sensul acelor unui ceasornic.
Vestea produce senzaie. O belokanian tocmai a intrat
n Cetate. Se rspndete zvonul c trebuie s fie o
ambasadoare a Federaiei, venit s anune aderarea
oficial a cetii Chli-pou-kan ca a aizeci i cincea cetate.
Chli-pou-ni e mai puin optimist dect fiicele ei. Noua
sosit i strnete bnuieli. S nu fie vreo lupttoare cu
parfum de stnc, trimis de Bel-o-kan pentru a se infiltra
n cetatea reginei subversive.
Cum arat?
Mai ales e foarte obosit! Probabil c a venit n fug de la
Bel-o-kan ca s fac traseul n cteva zile.
Nite pstorie o zriser rtcind epuizat prin
mprejurimi. Pn acum n-a emis nimic; o duseser direct
n sala furnicilor cistern ca s se alimenteze.
Aducei-o aici, vreau s vorbesc singur cu ea, dar grzile
279

s rmn la intrarea n ncperea regal, gata s intervin


la semnalul meu.
Chli-pou-ni a dorit totdeauna s afle veti despre cetatea
natal, i cnd colo, abia sosete o reprezentant, c prima
idee care i trece prin minte este s o considere spioan i
s-o omoare. Va atepta s vad, dar dac descoper cea
mai mic molecul de parfum de stnc, va pune s fie
executat fr cea mai mic ezitare.
E adus belokaniana. Imediat ce se recunosc, cele dou
furnici sar una spre alta, cu mandibulele larg deschise, i
se dedau... la cea mai onctuoas trofalaxie. Emoia e att
de puternic, nct nu reuesc imediat s emit.
Chli-pou-ni lanseaz primul feromon.
Unde s-a ajuns cu ancheta? Termitele sunt de vin?
103 683 i povestete c a trecut fluviul de la est, c a
vizitat cetatea termitelor, care a fost nimicit i c nu a mai
rmas nici un supravieuitor.
Atunci cine se ascunde n spatele acestor lucruri?
Adevraii autori ai tuturor acestor evenimente de
neneles, dup prerea rzboinicei, sunt Paznicii de la
marginea oriental a lumii. Nite animale att de ciudate
nct nici nu le vezi, nici nu le simi. Se ivesc deodat din
cer i toat lumea moare!
Chli-pou-ni ascult cu atenie. Totui a rmas un
element nelmurit, adaug 103 683. Cum s-au putut folosi
Paznicii captului lumii de lupttoarele cu miros de
stnc?
n privina asta, Chli-pou-ni are o teorie. Ea povestete
c lupttoarele cu miros de stnc nu sunt nici spioane,
nici mercenare, ci o for clandestin nsrcinat s
supravegheze nivelul de stres al organismului Cetii. Ele
nbue toate informaiile susceptibile s ngrijoreze foarte
tare Cetatea... i istorisete lupttoarei cum l-au asasinat
ucigaele acelea pe 327 i cum au ncercat s-o asasineze
280

chiar pe ea.
Dar rezervele de hran de sub stnca podea? Dar
culoarul n granit?
n privina asta, Chli-pou-ni nu are nici un rspuns.
Tocmai a trimis nite ambasadoare spioane care vor
ncerca s rezolve aceast dubl enigm.
Tnra regin i propune prietenei sale s viziteze
oraul. Pe drum, i explic formidabilele posibiliti pe care
le ofer apa. Fluviul de la est, de exemplu, a fost totdeauna
considerat mortal, dar nu e dect ap, regina a czut n ea
i n-a murit deloc. Poate c ntr-o zi se va putea cobor pe
acest fluviu cu plutele de frunze i se va descoperi
marginea nordic a lumii... Chli-pou-ni se nflcreaz: cu
siguran c exist i Paznicii marginii de nord, i poate iam putea strni s lupte mpotriva celor de la marginea
oriental.
103 683 nu poate s nu remarce ca Chli-pou-ni are o
sumedenie de proiecte ndrznee. Nu toate sunt
realizabile, dar ceea ce s-a fcut deja e de-a dreptul
impresionant. Lupttoarea nu mai vzuse niciodat
cresctorii de ciuperci sau staule att de mari, niciodat nu
mai vzuse plute navignd pe canalele subterane...
Dar cel mai mult o surprinde ultimul feromon al reginei.
Chli-pou-ni declar c, dac ambasadoarele sale nu se
vor ntoarce n cincisprezece zile, atunci va declara rzboi
Bel-o-kan-ului. Dup prerea ei, cetatea natal nu mai este
adaptat pentru aceast lume. Simpla existen a
lupttoarelor cu miros de stnc e o dovad c oraul nu
abordeaz fi realitile. E un ora timorat ca un melc. Pe
vremuri era revoluionar, acum e depit! E nevoie de o
schimbare. Aici, la Chli-pou-kan, furnicile progreseaz
mult mai repede. Chli-pou-ni consider c, dac ar prelua
conducerea Federaiei, ar putea s-o fac s evolueze mai
repede. Cu aizeci i cinci de ceti federale, rezultatele
281

iniiativelor ei vor fi de zece ori mai mari. Se gndete deja


s cucereasc cursurile de ap i s organizeze o legiune
zburtoare folosind coleoptere-rinocer.
103 683 ezit. Avea intenia s se duc la Bel-o-kan
pentru a-i povesti acolo odiseea, dar Chli-pou-ni i cere s
renune la acest proiect.
Cetatea Bel-o-kan a pus la punct o armat "ca s nu tie",
n-o obliga s cunoasc ceea ce nu vrea s cunoasc.
Captul de sus al scrii n spiral e prelungit cu nite
trepte din aluminiu. Astea nu dateaz din Renatere! Ele
duc la o u alb. nc o inscripie:
i am ajuns n vecintatea unui zid care era construit din
cristale i nconjurat de limbi de foc. i la nceput mi-a fost
fric.
Apoi am ptruns prin limbile de foc pn n apropierea
unei locuine mari, care era construit din cristale.
i zidurile casei erau ca un talaz de cristal n carouri i
temelia ei era din cristal.
Tavanul era precum bolta cerului.
i ntre ele se aflau simboluri ale focului.
i cerul lor era limpede ca apa. (ENOCH, I)
Cei trei prieteni deschid ua i urc un culoar n pant.
Deodat solul se las n jos sub paii lor o podea mobil!
Cderea este att de lung... nct timpul fricii a trecut
deja, acum au impresia c zboar. Zboar!
Cderea le este amortizat de o plas elastic, o plas
enorm cu ochiuri mici. n patru labe, bjbie prin
ntuneric. Jason Bragel identific nc o u... nu cu un alt
cod, ci cu o simpl clan. i cheam, cu glas sczut,
prietenii. Apoi deschide.
282

BTRNUL: n Africa, moartea unui btrn este mai


plns dect moartea unui nou-nscut. Btrnul deinea un
fond de experien de care restul tribului putea s profite, pe
cnd nou-ns-cutul, netrind, nu e nici mcar contient de
moartea lui.
n Europa, nou-nscutul este plns deoarece oamenii i
spun c ar fi putut cu siguran s fac lucruri fabuloase
dac ar fi trit. Iar morii unui btrn i se d puin atenie.
Oricum, profitase deja de via.
EDMOND WELLS,
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute.
Locul e scldat ntr-o lumin albastr.
E un templu fr icoane, fr statui.
Augusta se gndi din nou la ceea ce spusese profesorul
Leduc. Probabil c protestanii se refugiau aici pe vremuri,
atunci cnd persecuiile deveneau prea violente.
Sub boli largi din piatr cioplit, sala e vast, ptrat i
foarte frumoas. Singurul element decorativ e o mic org
de epoc, plasat n centru. n faa orgii se afl un pupitru
pe care st o map groas.
Pereii sunt plini de inscripii, dintre care multe, chiar i
pentru privirea unui profan, par mai apropiate de magia
neagra dect de magia alb. Leduc avea dreptate, probabil
c n acest refugiu subteran s-au succedat mai multe
secte. i, pe vremuri, probabil c nu exista zid mobil, plas
i trap.
Se aude un susur, ca o ap care curge. Nu vd imediat
de unde vine acest zgomot. Lumina albstrie provine din
partea dreapt. Acolo se afl un fel de laborator, plin de
283

ordinatoare i de eprubete. Toate mainile funcioneaz


nc; ecranele ordinatoarelor produc acel halou care
lumineaz templul.
V intrig, nu?
Se uit unul la altul. Nici unul dintre ei nu a vorbit. Un
bec se aprinde n plafon.
Se ntorc. Spre ei se ndreapt Jonathan Wells, mbrcat
ntr-un halat de cas alb. A intrat pe o u situat n
templu, de cealalt parte a laboratorului.
Bun ziua, bunic Augusta! Bun ziua, Jason Bragel!
Bun ziua, Daniel Rosenfeld!
Cei trei interpelai rmn cu gurile cscate, incapabili s
rspund. Prin urmare nu murise! Tria acolo! Cum putea
s triasc aici? Nu tiu cu ce ntrebare s nceap...
Bine ai venit n mica noastr comunitate.
Unde ne aflm?
Aici v aflai ntr-un templu protestant construit de
Jean Androuet Du Cerceau la nceputul secolului al XVIIlea. Androuet a devenit celebru construind hotelul Sully de
pe strada Saint-Antoine din Paris, dar capodopera lui cred
c rmne acest templu subteran. Kilometri de tuneluri din
piatr cioplit. Dup cum ai vzut, pe toate traseele exist
aer. Probabil c a amenajat guri de aerisire, sau a folosit
pungile de aer ale galeriilor naturale. Nici mcar nu poi
nelege cum a procedat. i asta nu e totul; nu avem numai
aer, ci i ap. Cu siguran c ai remarcat ruleele care
traverseaz anumite poriuni de tunel. Privii, e unul care
ajunge aici.
i art spre originea acelui susur permanent o
fntn sculptat plasat n spatele orgii.
De-a lungul vremii, muli oameni s-au retras aici
pentru a gsi linitea i senintatea necesare pentru a
ntreprinde lucruri care cereau, s spunem... mult atenie.
Unchiul meu Edmond descoperise ntr-o carte veche
284

existena acestei ascunztori i n acest loc lucra.


Jonathan se apropie i mai mult de ei. Din fiina lui
eman o blndee i o relaxare puin obinuite. Augusta e
de-a dreptul uluit.
Dar probabil c suntei extenuai. Urmai-m.
Deschide ua prin care i fcuse apariia i i conduse
ntr-o ncpere unde se afl cteva divane dispuse n cerc.
Lucie! strig el, avem musafiri!
Lucie? E i ea cu tine? izbucnete fericit Augusta.
Hmm, ci suntei aici? ntreab Daniel.
Pn acum eram optsprezece: Lucie, Nicolas, cei opt
pompieri, inspectorul, cei cinci jandarmi, comisarul i cu
mine. Pe scurt, toi cei care i-au dat osteneala s coboare.
i vei vedea n curnd. Scuzai-ne, dar pentru comunitatea
noastr acum e patru dimineaa, i toat lumea doarme.
Numai eu m-am trezit din cauza venirii voastre. Ai fcut
ditamai tmblul pe culoare...
Lucie i fcu i ea apariia, n halat de cas.
Bun ziua!
naint zmbitoare i i srut pe toi trei. n spatele ei,
nite siluete n pijama scoteau capul pe o u pentru a-i
vedea pe "noii venii".
Jonathan aduse o carafa mare cu ap de la fntn i
pahare.
O s v lsm singuri un moment ca s ne mbrcm
i s ne pregtim. Noii venii sunt totdeauna ntmpinai
cu o mic serbare, dar acum nu aveam de unde s tim c
vei pica n toiul nopii...
Augusta, Jason i Daniel stau nemicai. Toat aceast
poveste era mai mult dect fantastic. Daniel se ciupete
deodat de bra. Augusta i Jason gsesc ideea excelent i
fac i ei la fel. Dar nu, realitatea merge uneori mult mai
departe dect visul. Se uit unul la altul, ncntai la culme
de deruta lor, i i zmbesc.
285

Cteva ore mai trziu s-au adunat cu toii i stau pe


divane. Augusta, Jason i Daniel i-au venit n fire i acum
sunt dornici s tie tot.
Vorbeai mai adineauri de guri de aerisire. Suntem
departe de suprafa?
Nu, cel mult trei-patru metri.
nseamn c putem iei din nou n aer liber?
Nu, nu. Jean Androuet Du Cerceau a situat i i-a
construit templul chiar sub o stnc plat, imens,
deosebit de solid granit!
E totui strpuns de o gaur de mrimea unui bra,
complet Lucie. i acest orificiu servea drept gur de
aerisire.
Servea?
Da, acestui canal i s-a dat o alt ntrebuinare. Nu e
nici o nenorocire, exist alte canale de ventilaie laterale.
Vedei bine c avem destul aer, nu ne sufocm...
Nu putem iei afar?
Nu. Sau, n orice caz, nu pe acolo pe sus.
Jason prea foarte preocupat.
Bine, Jonathan, atunci de ce ai construit acel zid
mobil, grilajul, podeaua care i fuge de sub picioare i
plasa?... Suntem blocai total "aici!
Asta am i intenionat. A fost nevoie de mult
cheltuial i eforturi. Dar era necesar. Cnd am ajuns
prima dat n acest templu, am dat peste pupitru. Pe lng
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute am mai gsit i
o scrisoare adresat mie. Iat-o.
Noii sosii citesc:
"Dragul meu Jonathan,
Te-ai hotrt s cobori, n ciuda avertismentului meu.
Prin urmare eti mai curajos dect credeam. Bravo. Dup
prerea mea nu aveai dect o ans din cinci ca s
286

reueti. Mama ta mi vorbise despre spaima pe care i-o


provoac ntunericul. Dac ai ajuns aici, nseamn c ai
reuit, printre altele, s-i nvingi acest handicap i c
voina ta a devenit mai ferm. Vom avea nevoie de ea.
n aceast map vei gsi Enciclopedia cunoaterii relative
i absolute care, n ziua cnd i scriu aceste cuvinte,
cuprinde 288 de capitole n care e vorba de cercetrile
mele. Doresc s le continui, merit osteneala.
Majoritatea acestor cercetri au ca obiect civilizaia
furnicilor. n fine, vei citi i vei nelege. Dar n prima faz
vreau s-i cer un lucru foarte important. Pn n
momentul n care ai ajuns aici, nu am avut timp s fixez
proteciile (dac a fi reuit, n-ai fi gsit aceast scrisoare
conceput astfel) secretului meu.
i cer s le construieti tu. Am nceput s fac nite
schie, dar cred c vei putea mbunti aceste sugestii,
avnd n vedere cunotinele tale. Obiectivul acestor
mecanisme este simplu. Trebuie ca oamenii s nu poat
ptrunde cu uurin n brlogul meu, iar cei care reuesc
s nu mai poat face niciodat cale ntoars pentru a
povesti ceea ce au gsit.
Sper c vei reui i c acest loc i va aduce tot attea
bogii pe ct mi-a adus i mie.
Edmond."
Jonathan a intrat n joc, le explic Lucie. A construit
toate capcanele prevzute, i ai putut constata c
funcioneaz.
Dar cadavrele? Sunt ale unor oameni ucii de
obolani?
Nu. (Jonathan zmbi.) V asigur c nu a murit nimeni
n aceast subteran de cnd s-a stabilit aici Edmond.
Cadavrele pe care le-ai vzut dateaz de cel puin cincizeci
de ani. Nu se tie ce dram a avut loc aici n perioada
287

aceea. O sect oarecare...


nseamn c nu vom mai putea niciodat iei la
suprafa? ntreb Jason nelinitit.
Niciodat.
Ar trebui s ajungi la gaura de deasupra plasei (care e
la o nlime de opt metri!), s treci prin grilaj n cellalt
sens, ceea ce e imposibil, i pe urm s mai treci i de zid
(or, Jonathan nu a prevzut nici un sistem de deschidere
pe partea asta)...
Fr a mai vorbi de obolani...
Cum ai reuit s aduci obolani aici jos? ntreb
Daniel.
A fost ideea lui Edmond. Instalase o pereche de rattus
norvegicus, o specie deosebit de mare i de agresiv, ntr-o
crptur a stncii, cu o mare rezerv de hran. tia c era
o bomb cu explozie ntrziat. Cnd sunt bine hrnii,
obolanii se reproduc cu o vitez exponenial. n fiecare
lun cte ase pui, pregtii i ei s procreeze dup dou
sptmni... Pentru a se apra de ei, Edmond folosea un
spray cu feromoni de agresiune insuportabili pentru aceti
roztori.
nseamn c ei l-au omort pe Ouarzazate? ntreb
Augusta.
Din nenorocire, da. Iar Jonathan nu prevzuse c
obolanii care vor trece de cealalt parte a "zidului
piramidei" vor deveni i mai feroci.
Unul dintre colegii mei, care avea repulsie fa de
obolani, s-a desprit brusc de noi cnd una din acele
jivine mari i-a srit n fa i i-a mncat o bucat de nas. A
urcat imediat, zidul nici mcar nu a avut timp s se
nchid la loc. Ce mai tii de el? ntreb un jandarm.
Am auzit c i-a pierdut minile i c l-au nchis ntrun azil, rspunse Augusta, dar nu sunt dect zvonuri.
Apoi vrea s-i ia paharul cu ap, dar remarc c pe
288

mas sunt o sumedenie de furnici. Scoate un ipt i,


instinctiv, mtur masa cu dosul palmei. Jonathan se
repede imediat i o prinde de mn. Privirea lui dur
contrasteaz catastrofal cu senintatea care domnise pn
atunci n rndul grupului. Reapare i vechiul lui tic al
gurii, de care prea c se vindecase.
S nu mai faci... niciodat... asta!
Singur n ncperea ei, Belo-kiu-kiuni devoreaz
distrat o serie de ou; la urma urmelor, e hrana ei
preferat.
tie c aa-zisa 801 nu e numai o ambasadoare a noii
ceti. 56, sau mai curnd regina Chli-pou-ni, de vreme ce
vrea s-i spun astfel, a trimis-o pentru a continua
ancheta.
Nu are de ce s-i fac griji; rzboinicele cu parfum de
stnc i vor veni de hac fr probleme. Mai ales chioapa,
att de dotat n arta de a-i scpa pe alii de povara vieii
o artist!
Totui, e a patra oar cnd Chli-pou-ni i trimite nite
ambasadoare cam prea curioase. Primele au fost ucise mai
nainte de a gsi sala unde se afl lomecuza. Urmtoarele
au sfrit din cauza substanelor halucinogene ale
coleopterei otrvite.
Dar aceast 801 se pare c a cobort imediat ce s-a
terminat ntrevederea cu Matca. Se vede treaba c sunt din
ce n ce mai nerbdtoare s moar! Numai c de fiecare
dat ajung i mai n adncul Cetii. i dac una din ele ar
ajunge totui s gseasc tunelul secret? i dac ar
descoperi secretul? i dac i-ar rspndi parfumul?...
Roiul n-ar nelege. Rzboinicele antistres ar avea puine
anse s nbue la timp informaia. Cum vor reaciona
fiicele ei?
289

Una din rzboinicele cu parfum de stnc intr n mare


grab.
Spioana a reuit s nving lomecuza! E jos!
Trebuia s se ntmple i asta...
666 e numrul fiarei (Apocalipsa dup sfntul Ioan).
Dar cine pentru cine va fi fiara?
EDMOND WELLS,
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute.
Jonathan ddu drumul minii bunicii sale. Ca s evite
stinghereala care ar fi urmat, Daniel ncerc o diversiune.
Dar acel laborator de la intrare la ce servete?
E Piatra de la Rosetta! Toate eforturile noastre sunt
canalizate spre o singur ambiie: s comunicm cu ele!
Ele... care ele?
Ele: furnicile. Urmai-m.
Prsesc salonul i intr n laborator. Jonathan, foarte
la largul su n postura de continuator al lui Edmond, ia
dintr-un suport o eprubet plin de furnici i o ridic la
nivelul privirii.
Vedei, acestea sunt nite fiine. Nite fiine cu totul
aparte. Nu sunt pur i simplu nite insecte mici i
nensemnate, iar unchiul meu a neles numaidect asta...
Furnicile constituie a doua mare civilizaie terestr. Iar
Edmond este un fel de Cristofor Columb, care a descoperit
un alt continent la picioarele noastre. El a fost primul care
a neles c, nainte de a cuta extrateretri pn la
marginile spaiului, se cuvenea mai nti s intrm n
legtur cu... intrateretrii.
Nimeni nu spune nimic. Augusta i amintete. Cu
290

cteva zile n urm, pe cnd se plimba prin pdurea


Fontainebleau, a simit deodat ceva foarte mic trosnindu-i
sub toc. Clcase pe un grup de furnici. Se aplecase spre
ele. Toate muriser, dar ceva o intrigase. Furnicile erau
aliniate n aa fel nct formau o sgeat cu vrful ntors
invers...
Jonathan a pus la loc eprubet. i reia expunerea:
Cnd s-a ntors din Africa, Edmond a gsit acest
imobil, subterana i apoi templul. Era un loc ideal, aa c
i-a instalat aici laboratorul... Prima etap a cercetrilor a
constat n descifrarea feromonilor de dialog ai furnicilor.
Aceast main este un spectrometru de mas. Dup cum
i e i numele, aparatul indic spectrul masei, descompune
Orice materie enumernd atomii care o compun... Am citit
notiele unchiului meu. La nceput i aeza furnicile-cobai
sub un clopot de sticl legat printr-un tub aspirant la
spectrometrul de mas. Punea furnica n contact cu o
bucat de mr; cnd aceasta ntlnea o alt furnic, i
spunea n mod inevitabil: "Vezi c n direcia aia e mr." n
sfrit, asta a fost ipoteza iniial. El aspira feromonii
emii, i descifra i ajungea la o formul chimic... "Vezi c
e mr la nord", de exemplu, se spune: "metil-4 metilpirol-2
carboxilat". Cantitile sunt infime, de ordinul a 2-3
picograme (IO12) la fraz... Dar e suficient. n felul sta afla
cum se spune "mr" i "la nord". A continuat experiena cu
o mulime de obiecte, alimente sau situaii. i aa a obinut
un adevrat dicionar. Dup ce a neles numele a vreo
sut de fructe, vreo treizeci de flori i vreo zece direcii, a
tiut s afle feromonii de alert, feromonii plcerii,
sugestiei, descrierii; i a ntlnit chiar sexuai care l-au
nvat cum s exprime "emoiile abstracte" ale celui de-al
aptelea segment antenar... Totui, nu-i era de ajuns s
tie s le "asculte". Acum voia s le vorbeasc, s
stabileasc un adevrat dialog cu ele.
291

Fantastic! murmur profesorul Daniel Rosenfeld.


A nceput prin a face s corespund fiecare formul
chimic cu o sonoritate de tip silab. Metil-4 metilpirol-2
carboxilat se va spune de exemplu MT4MTP2CX, apoi
Metepa-metepedocex. i la sfrit, a nmagazinat n
memoria ordinatorului: Metepametepe = mr; docex = se
afl la nord. Ordinatorul face traducerea n ambele sensuri.
Cnd percepe "docex" traduce textual "se afl la nord". i
cnd se tasteaz "se afl la nord", transform aceast
propoziie n "docex", ceea ce declaneaz emiterea de
carboxilat de ctre acest aparat emitor...
Un aparat emitor?
Da, aceast main.
Le art un fel de bibliotec format din mii de fiole
mici, flecare terminndu-se printr-un tub, flecare tub
branat la o pomp electric.
Atomii coninui n flecare fiol sunt aspirai de
aceast pomp, apoi proiectai n acest aparat care i triaz
i i calibreaz, dozndu-i cu precizie, conform indicaiilor
din dicionarul informatic.
Extraordinar, interveni din nou Daniel Rosenfeld, pur
i simplu extraordinar. i chiar a reuit s dialogheze?
Hmm... n acest stadiu e mai bine s v citesc notele
din Enciclopedie.
FRAGMENTE DE CONVERSAIE: Fragment din prima conversaie cu o formic rufa de tip rzboinic.
OM: M recepionezi?
FURNICA: crrrrrrrr.
OM: Emit, m recepionezi?
FURNICA: crrrrrrrrcrrrcrrrrrrrrrr. Ajutor.
(N.B. Au fost modificate cteva reglaje. Emisiile erau mult
prea puternice, asfixiind subiectul. Butonul de reglare a
emisiei trebuie potrivit la 1. n schimb, butonul de reglare a
292

recepiei trebuie s fie dus pn la 10, pentru a nu se pierde


nici o molecul.)
OM: M recepionezi?
FURNICA: Bougu.
OM: Emit, m auzi?
FURNICA: Zgugnu. Ajutor. Sunt nchis.
Extras din cea de a treia conversaie.
(N.B. De data asta, vocabularul a fost mbogit cu optzeci
de cuvinte. Emisia a fost i de data asta prea puternic. Alt
reglare; butonul trebuie dus pn aproape de zero.)
FURNICA: Ce?
OM: Ce spui?
FURNICA: Nu neleg nimic. Ajutor!
OM: S vorbim mai ncet!
FURNICA: Emii prea tare! Antenele mele sunt saturate.
Ajutor! Sunt nchis.
OM: Acum e bine?
FURNICA: Nu, nu tii s dialoghezi?
OM: Pi...
FURNICA: Cine eti?
OM: Sunt un animal mare. M numesc ED-MOND.
Sunt un OM.
FURNICA: Ce spui? Nu neleg nimic. Ajutor! Srii! Sunt
nchis!...
(N.B. Subiectul a murit la cinci secunde dup acest dialog.
S fie emisiile nc prea toxice? I-a fost fric?)
Jonathan i ntrerupe lectura.
Dup cum vedei, nu e deloc simplu! Pentru a le vorbi
nu e suficient doar s ai un vocabular bogat. i pe lng
asta, limbajul furnicilor nu funcioneaz ca al nostru. n
afar de emisiile de dialog propriu-zise, mai sunt percepute
293

i emisiile celorlalte unsprezece segmente antenare.


Acestea transmit identitatea individului, preocuprile,
psihicul lui... un fel de stare de spirit global care e
necesar bunei nelegeri ntre indivizi. Aa c Edmond a
trebuit s abandoneze. V citesc notele lui.
CE PROST SUNT: Ce prost sunt!
Chiar dac ar exista extrateretri, tot nu i-am putea
nelege. Mai mult ca sigur c reperele noastre nu pot fi
identice. Ne vom apropia de ei ntinzndu-le mna i s-ar
putea ca pentru ei, acesta s nsemne un gest de ameninare. Nu reuim s-i nelegem nici mcar pe japonezi cu
sinuciderea lor ritual, sau pe indieni cu castele lor. Nu
reuim s ne nelegem ntre noi... Cum am. putut avea
vanitatea de a nelege furnicile?
801 nu mai are dect un ciot de abdomen. Chiar dac a
putut s omoare la timp lomecuza, lupta mpotriva
rzboinicelor cu parfum de stnc, dus n cresctoria de
ciuperci, a micorat-o al naibii de mult. Cu att mai ru,
sau cu att mai bine: e mai uoar fr abdomen.
Pornete pe culoarul larg, spat n granit. Cum au putut
oare nite mandibule de furnici s realizeze aa ceva?
Jos, descoper ceea ce-i indicase Chli-pou-ni: o sal
plin de alimente. Abia a fcut civa pai n aceast sal
c d de o alt intrare. O ia pe-acolo i n curnd se
pomenete ntr-un ora, un ora care miroase tot a stnc!
O cetate sub Cetate.
Prin urmare nu a reuit?
ntr-adevr, a meditat mult la acest eec. i zicea c
nu exista nici o posibilitate, c fusese orbit de
294

etnocentrismul lui. i apoi necazurile l-au trezit la realitate.


Vechea lui mizantropie a fost factorul declanator.
Ce s-a ntmplat?
V amintii, profesore, mi-ai spus c lucra ntr-o
societate numit "Sweetmilk Corporation i c avusese
nenelegeri cu colegii lui.
Adevrat!
Unul din superiorii lui i scotocise n birou. Iar acest
superior nu era altul dect Marc Leduc, fratele profesorului
Laurent Leduc!
Entomologul?
n persoan.
Incredibil... A venit la mine, pretindea c e prieten cu
Edmond i a cobort n pivni.
A cobort n pivni?
Oh! nici o grij, n-a ajuns prea departe. N-a putut s
treac de zidul piramidei, aa c s-a ntors.
Mmmm, venise i la Nicolas n ncercarea de a pune
mna pe Enciclopedie. Bun... Prin urmare, Marc Leduc
remarcase c Edmond lucra cu pasiune la nite schie de
maini (de fapt, primele schie ale Pietrei de la Rosetta). A
reuit s deschid dulapul din biroul lui Edmond i a dat
peste o map, n care era Enciclopedia cunoaterii relative i
absolute. A gsit acolo toate planurile primei maini de
comunicare cu furnicile. Cnd a neles la ce folosea acel
aparat (i existau suficiente adnotri ca s priceap), i-a
vorbit despre asta fratelui su. Acesta, evident, s-a artat
foarte interesat i i-a cerut imediat s fure documentele...
Dar Edmond bgase de seam c cineva i scotocise prin
lucruri i, pentru a le proteja de o nou vizit, a pus n sertar patru viespi ichneumon. Cnd Marc Leduc a fcut o
nou tentativ, a fost nepat de aceste insecte care au
prostul obicei s-i depun larvele vorace n corpurile n
care-i nfig acul. A doua zi, Edmond a descoperit urma
295

nepturilor i a vrut s-l demate public pe vinovat.


Urmarea o cunoatei, el a fost alungat.
i fraii Leduc?
Marc Leduc a fost aspru pedepsit! Larvele de
ichneumon l devorau din interior. Chestia asta a durat
foarte mult vreme, civa ani pare-mi-se. Larvele nu
reueau s ias din acel corp imens pentru a se
metamorfoza n viespi i de aceea spau n toate direciile
n cutarea unei ieiri. Pn la urm durerea a devenit att
de insuportabil nct omul s-a aruncat n faa metroului.
Am citit i eu ntmpltor n ziare.
i Laurent Leduc?
A ncercat tot ce i-a stat n putin ca s regseasc
maina...
Spuneai c asta i-a redat lui Edmond dorina de a
continua. Ce legtur exist ntre aceste ntmplri, destul
de vechi, i cercetrile lui?
Mai trziu, Laurent Leduc a luat legtura direct cu
Edmond. I-a mrturisit c tie de maina "de vorbit cu
furnicile". Pretindea c-l intereseaz i ca vrea s lucreze
cu el. Edmond nu era neaprat ostil acestei idei, oricum
btea pasul pe loc i se gndea dac nu cumva ar fi fost
binevenit un ajutor din afara. "Vine un moment cnd nu
poi merge mai departe singur", zice Biblia. Edmond era
gata s-l conduc pe Leduc n brlogul lui, dar nainte de
asta voia s-l cunoasc mai bine. Au stat mult de vorb.
Cnd Laurent a nceput s laude ordinea i disciplina
furnicilor, insistnd pe faptul c dialogul cu ele va permite
cu siguran omului s le imite, Edmond a vzut rou n
faa ochilor. L-au apucat pandaliile i l-a rugat s nu mai
pun niciodat piciorul n casa lui.
Pfff, asta nu m mir, suspin Daniel. Leduc face
parte dintr-o leaht de etnologi, cei mai ri din coala
german, care vor s modifice omenirea copiind dintr-un
296

anumit unghi obiceiurile animalelor. Simul teritoriului,


disciplina din furnicare... astea sunt lucruri care strnesc
tot felul de nchipuiri.
n consecin, Edmond avea un pretext s se apuce de
treab. Va dialoga cu furnicile ntr-o perspectiv... politic.
Credea c triesc dup un sistem anarhist i voia ca ele si confirme acest lucru.
Evident! murmur Bilsheim.
Totul devenea o provocare lansat omului. Unchiul
meu a reflectat mult vreme la aceast problem i i-a zis
c cel mai bun mijloc de comunicare era fabricarea unei
"furnici robot".
Jonathan flutur nite foi de hrtie pline cu desene.
Iat-i planurile. Edmond l-a botezat "Doctorul Livingstone". E din plastic. Nu v mai spun ce munc de
ceasornicar a nsemnat fabricarea acestei mici capodopere!
Nu numai c are toate articulaiile, care sunt puse n
micare de motoare electrice microscopice branate la o
baterie plasat n abdomen, dar antena cuprinde ntradevr unsprezece segmente capabile s emit simultan
unsprezece feromoni diferii!... Exist o singur diferen
ntre Doctorul Livingstone i o furnic adevrat: el e
branat la unsprezece tuburi, fiecare de grosimea unui fir
de pr, strnse ntr-un fel de cordon ombilical de mrimea
unei sfori.
Fantastic! Pur i simplu fantastic! se entuziasmeaz
Jason.
Dar unde este Doctorul Livingstone? ntreab
Augusta.
E urmrit de rzboinice cu parfum de stnc. 801, gata
s-o ia la sntoasa, descoper brusc o galerie foarte larg i
se repede nuntru. Ajunge astfel ntr-o sal enorm, n
297

centrul creia st o furnic ciudat, depind mrimea


medie.
801 se apropie cu pruden de ea. Mirosurile ciudatei
furnici solitare nu sunt dect pe jumtate adevrate. Ochii
nu-i strlucesc, pielea pare acoperit cu vopsea neagr...
Tnra chlipou-kanian ar vrea s neleag. Cum poate fi
cineva att de puin furnic?
Dar lupttoarele au i descoperit-o. chioapa se apropie
de una singur, provocnd-o la lupt. Se repede la antenele
ei i ncepe s i le mute. Amndou se rostogolesc pe sol.
801 i amintete de sfaturile mamei sale: Vezi unde te
lovete cu predilecie adversarul; deseori chiar acela e
punctul lui slab... n consecin, imediat ce o apuc de
antene, chioapa se zvrcolete disperat. Probabil c are
antenele hipersensibile, srmana! 801 i le taie scurt i
reuete s fug. Dar pe urmele ei se npustete acum o
hait de peste cincizeci de ucigae.
Vrei s tii unde se afl Doctorul Livingstone?
Urmrii firele care pleac de la spectrometrul de mas...
Nou-veniii remarc un fel de tub transparent, mergnd
de-a lungul stativului, pn la perete, urcnd spre tavan,
pentru ca n sfrit s ptrund ntr-un fel de lad mare de
lemn, atrnat n centrul templului, perpendicular pe org.
Acea lad e, dup toate aparenele, plin cu pmnt. Toi
i ntind gturile ca s-o vad mai bine.
Dar parc spuneai c deasupra capetelor noastre e o
stnc indestructibil, remarc Augusta.
Da, dar v-am mai spus i c exist un canal de
ventilaie pe care nu-l mai folosim...
i dac nu mai e folosit, continu inspectorul Galin,
asta nu nseamn c l-am fi astupat noi!
Atunci, dac nu voi, nseamn c...
298

...nseamn c ele!
Furnicile?
Exact! Deasupra acestei dale stncoase e implantat o
cetate gigantic de furnici rocate, tii, acele insecte care
construiesc n pduri domuri mari din crengue de copac...
Dup evalurile lui Edmond, acolo sus ar fi peste zece
milioane!
Zece milioane? Dar ar putea s ne omoare pe toi!
Nu, fr panic, nu avem de ce ne teme. Mai nti
pentru c ne vorbesc i ne cunosc. i apoi pentru c nu
toate furnicile din Cetate tiu de existena noastr.
Abia a terminat de vorbit Jonathan c o furnic
aterizeaz din lada prins n tavan pe fruntea Luciei.
Tnra femeie ncearc s-o prind cu mna, dar 801 intr
n panic i se pierde n prul ei rocat, alunec pe lobul
urechii, coboar cu rapiditate pe ceafa, ptrunde n bluz,
ocolete snii i buricul, alearg pe pielea fin a coapselor,
cade pn la glezn i, de acolo, se arunc pe sol. St un
moment s se orienteze... i se npustete spre una din
gurile de aerisire laterale.
Ce-a apucat-o?
Habar n-am. Oricum, a fost atras de curentul de aer
proaspt al gurii de aerisire, va ajunge la suprafa fr
nici o problem.
Dar n partea aceea nu-i va gsi Cetatea, va iei mult
la estul Federaiei, nu?
Spioana a reuit s fug! Dac mai continu aa, atunci
va trebui s atacm aa-zisa a aizeci i cincea cetate...
"Cu antenele pleotite, lupttoarele cu parfum de stnc
au dat raportul. Dup plecarea lor, Belo-kiu-kiuni i
frmnt un moment mintea cu acest grav eec al politicii
sale de pstrare a secretului. Apoi, foarte ostenit, i
299

reamintete modul n care ncepuse totul.


Pe cnd era foarte tnr, fusese i ea confruntat cu
unul din acele fenomene nspimnttoare care las s se
presupun existena unor entiti gigantice. Imediat dup
roirea ei vzuse o plac neagr strivind cteva regine
fecunde, fr ca mcar s le mnnce. Mai trziu, dup ce
dduse natere cetii sale, reuise s organizeze o
ntlnire pe aceast tem, la care participaser majoritatea
reginelor mame sau fiice.
i amintea foarte bine. Prima vorbise Zoubi-zoubi-ni.
Povestise c peste cteva din expediiile ei czuser nite
ploi de bile trandafirii, provocnd peste o sut de mori.
Celelalte surori i ntriser spusele. Fiecare avea lista ei
de mori i mutilai de asemenea bile sau de plci negre.
Cholb-gahi-ni, o matc btrn, atrsese atenia c,
dup spusele martorilor, bilele roz preau c nu se
deplaseaz dect n formaii de cte cinci.
O alt sor, Roubg-fayli-ni, gsise o bil roz nemicat la
aproximativ trei sute de capete sub sol. Bila roz se
prelungea cu o substan moale avnd un miros destul de
puternic. O strpunseser atunci cu mandibulele i n cele
din urm dduser peste nite tije tari i albe... de parc
aceste animale ar fi avut o carapace n interiorul corpului,
n loc s-o aib n exterior.
La sfritul adunrii, cnd toate czuser de acord
asupra faptului c astfel de fenomene depeau orice
nelegere, reginele hotrser s pstreze un secret
absolut pentru a evita panica n furnicare.
La rndul ei, Belo-kiu-kiuni s-a gndit de ndat s-i
organizeze propria "poliie secret", o celul de lucru
format la vremea aceea din vreo cincizeci de lupttoare.
Ele aveau misiunea s-i elimine pe cei ce fuseser martori
ai fenomenelor cu bile roz sau cu plci negre pentru a evita
orice criz de nebunie colectiv n Cetate.
300

Numai c ntr-o zi se petrecuse ceva incredibil.


O lucrtoare dintr-o cetate necunoscut fusese
capturat de rzboinicele ei cu parfum de stnc. Matca o
cruase, pentru c ceea ce povestea aceasta era i mai
ciudat dect tot ce se auzise pn atunci.
Lucrtoarea pretindea c fusese rpit de nite bile roz!
Acestea o aruncaser ntr-o nchisoare transparent,
mpreun cu alte cteva sute de furnici. Fuseser supuse
la tot felul de experiene. De obicei erau puse sub un clopot
i primeau parfumuri foarte concentrate. La nceput a fost
foarte dureros, apoi parfumurile au fost treptat diluate iar
mirosurile se transformaser atunci n cuvinte!
n cele din urma, prin intermediul acelor parfumuri i
clopote, bilele roz le vorbiser, prezentndu-se ca fiind
nite animale enorme care i ziceau "oameni". Ei (sau ele)
au declarat c sub Cetate exista un culoar spat n granit
i c voiau s-i vorbeasc reginei. Aceasta putea fi sigur
c nu i se va face nici un ru.
Dup aceea totul se petrecuse foarte repede. Belo-kiukiuni se ntlnise cu "furnica ambasadoare", Doc-to-rul Living-stone. Era o furnic ciudat, prelungit cu un intestin
transparent. Dar se putea discuta cu ea.
Dialogaser mult vreme. La nceput nu se nelegeau
deloc. Dar era limpede c amndou erau cuprinse de
aceeai exaltare. i preau c au att de multe lucruri s-i
spun...
Mai trziu, oamenii instalaser lada plin cu pmnt la
ieirea din canalul de aerisire. i Matca nzestrase cu ou
aceast nou Cetate. Fr tirea celorlalte fiice ale ei.
Dar Bel-o-kan 2 era mai mult dect oraul lupttoarelor
cu parfum de stnc. Ea devenise Cetatea-de-legtur
dintre lumea furnicilor i lumea oamenilor. Acolo se afla n
permanen Doc-to-rul Li-ving-stone (un nume destul de
ridicol, de altfel).
301

FRAGMENTE DE CONVERSAIE: Fragment din cea de a


optsprezecea conversaie cu regina Belo-kiu-kiuni:
FURNICA: Roata? E incredibil c nu am avut ideea s
folosim roata. Cnd m gndesc c toate i-am vzut pe acei
gndaci de blegar mpingndu-i biluele, i c nici una
dintre noi nu s-a gndit la roat!
OM: Cum ai de gnd s foloseti aceast informaie?
FURNICA: Deocamdat nu tiu.
Fragment din a cincizeci i asea conversaie cu regina
Belo-kiu-kiuni:
FURNICA: Ai intonaia trist.
OM: Baobabii din cauza unei proaste reglri a orgii mele
cu parfumuri. De cnd am adugat limbajul emotiv, s-ar zice
c maina d rateuri.
FURNICA: Ai intonaia trist.
OM:....
FURNICA: Nu mai emii?
OM: Cred c e o pur coinciden: Dar sunt ntr-adevr
trist.
FURNICA: Ce s-a ntmplat?
OM: Aveam o femel. n lumea noastr masculii triesc
mult vreme, aa c trim cte doi, un mascul cu o femel.
Aveam o femel i am pierdut-o acum civa ani. O iubeam,
i nu reuesc s-o uit.
FURNICA: Ce nseamn "iubit"?
OM: Poate c aveam aceleai mirosuri, mai tii?
Matca i amintete de sfritul o-mu-lui Ed-mond. Asta
se ntmplase cu ocazia primului rzboi mpotriva piticelor.
Edmond vrusese s le ajute. Ieise din subteran. Dar tot
302

manipulnd feromoni, devenise total impregnat de ei. n


aa msur nct, fr s tie, n pdure era considerat... o
furnic rocat din Federaie. i cnd viespile-de-brad (cu
care erau n rzboi n vremea aceea) i-au reperat
mirosurile-paaport, s-au npustit toate asupra lui.
L-au ucis lundu-i drept un belokanian. Probabil c a
murit fericit.
Mai trziu, acest Jonathan i comunitatea lui reluaser
contactul...
Toarn din nou hidromel n paharele noilor venii care l
hruiesc cu ntrebri.
Asta nseamn c Doctorul Livingstone e n stare s
ne transmit vorbele acolo sus?
Da, i noi putem s le ascultm pe-ale lor.
Rspunsurile apar pe acest ecran. Edmond a reuit pe
deplin!
Dar despre ce vorbeau? Despre ce vorbii?
Hmm... Dup reuit, notele lui Edmond devin cam
neclare. S-ar zice c nu vrea s noteze totul. S spunem c
la nceput s-au descris unul celuilalt i fiecare i-a descris
propria lume. n felul sta am aflat c oraul lor se
numete Bel-o-kan i c e pivotul unei federaii de cteva
sute de milioane de furnici!
Incredibil!
Dup aceea, cele dou pri au considerat c era prea
devreme pentru ca informaia s fie rspndit n rndul
populaiei. De aceea au ncheiat un acord care garanta
secretul absolut al "contactului" lor.
De aceea a insistat att de mult Edmond ca Jonathan
s metereasc acele capcane, intervine un pompier. Nu
voia ca oamenii s afle prea curnd. i imagina cu oroare
ce grozvie ar fi fcut televiziunea, radioul i ziarele din
303

asemenea tire. Furnicile devenind o lume! Vedea deja


clipurile publicitare, brelocurile, tricourile imprimate,
show-urile starurilor rock... toate idioeniile care se puteau
face n jurul acestei descoperiri.
La rndul ei, Belo-kiu-kiuni, regina lor, socotea c
fiicele ei vor vrea s porneasc imediat la lupt mpotriva
acestor strini periculoi, adug Lucie.
Nu, cele dou civilizaii nu sunt nc pregtite s se
cunoasc i nu trebuie s ne facem iluzii s se
neleag... Furnicile nu sunt nici fasciste, nici anarhiste,
nici regaliste... ele sunt furnici, i tot ceea ce privete
lumea lor este diferit de a noastr. De altfel, n asta const
i bogia ei.
Autorul acestei declaraii pasionate este comisarul
Bilsheim. E ct se poate de evident c s-a schimbat mult de
cnd a prsit suprafaa i... pe efa lui, Solange
Doumeng.
coala german i coala italian se nal, zise
Jonathan, pentru c ncearc s le cuprind ntr-un sistem
de nelegere "uman". Analiza rmne neaprat grosolan.
E ca i cum ele ar ncerca s neleag viata noastr
comparnd-o cu a lor. Un fel de mirmecomorfism... Fiecare
caracteristic a lor e fascinant. Nu-i nelegem pe japonezi,
pe tibetani sau pe hindui, dar cultura, muzica, filozofia lor
sunt pasionante, chiar deformate de spiritul nostru
occidental! Iar viitorul Pmntului nostru const n
ncruciarea raselor, asta e cum nu se poate mai clar.
Dar ce-ar putea s ne aduc nou furnicile n materie
de cultur? zice cu uimire Augusta.
Jonathan, fr s rspund, i face un semn soiei sale.
Lucie pleac pentru cteva secunde i se ntoarce cu ceea
ce pare a fi un borcan cu dulcea.
Privii, numai asta i e o adevrat comoar! Mierat de
pduche-de-frunz. Haide, gustai!
304

Augusta lu prudent cu degetul.


Hmmm, e foarte dulce... dar e grozav! Nu are deloc
acelai gust ca mierea de albine.
Vezi! Dar nu te-ai ntrebat cum facem ca s avem de
mncare n fiecare zi, n aceast fundtur din subsol?
Ei, ba da, chiar aa...
Furnicile ne hrnesc cu mierat i cu fina lor.
Stocheaz acolo sus rezerve pentru noi. Dar asta nu e tot.
Le-am copiat tehnica de cultivare a ciupercilor.
Jonathan ridic capacul unei cutii mari de lemn.
nuntru se vd ciuperci albe care cresc pe un pat de
frunze fermentate.
Galin e marele nostru specialist n ciuperci.
Inspectorul zmbi cu modestie.
Mai am nc multe de nvat.
Dar numai cu ciuperci, cu miere... nu v lipsesc
proteinele?
De proteine se ocup Max.
Unul din pompieri arat cu degetul spre tavan.
Eu strng toate insectele pe care furnicile le pun n
cutiua din dreapta lzii. Le fierbem ca s se desprind
cuticulele; n rest, arat ca nite crevei mici de tot. De
altfel i gustul e acelai.
tii, descurcndu-ne bine, aici avem tot confortul
dorit, adaug un jandarm. Electricitatea e produs de o
minicentral atomic, a crei durat de via este de cinci
sute de ani. Edmond a instalat-o imediat dup ce a sosit
aici... Aerul trece prin canalele de aerisire, hrana ne vine de
la furnici, avem izvorul nostru de ap proaspt i, n plus,
avem o ocupaie pasionant. Avem impresia c suntem
naintaii unei activiti foarte importante.
Suntem ca nite cosmonaui care ar tri n
permanen ntr-o baz i ar dialoga uneori cu
extrateretrii din vecintate.
305

Rd cu toii. Un curent de bun dispoziie le electrizeaz


mduva spinrii. Jonathan propune s se ntoarc n
salon.
tii, mult vreme am cutat un mod de a-mi aduna
prietenii n jurul meu. Am ncercat comuniti, falanstere...
N-am reuit niciodat. Pn la urm mi-am zis c sunt un
simplu vistor, ca s nu spun un imbecil. Dar aici... aici se
petrec tot felul de lucruri. Suntem obligai s coabitm, s
ne completm, s gndim mpreun. Nu avem de ales: dac
nu ne nelegem, murim. i nimeni nu poate s fug. Or,
nu tiu dac asta se ntmpl datorit descoperirii
unchiului meu sau lucrurilor pe care le nvm de la
furnici, doar fiindc exist deasupra capetelor noastre, dar
deocamdat comunitatea noastr merge de mama focului!
Merge, chiar fr vrerea noastr...
Uneori avem impresia c producem o energie comun
din care fiecare i poate lua n mod liber. E ciudat.
Am mai auzit asta despre membrii organizaiei RoseCroix i despre unele grupuri francmasone, zise Jason. Ei o
numesc egregor: capitalul spiritual al "turmei". Ca un
lighean unde fiecare i toarn fora, pentru a se face o
sup de care s profite fiecare... n general, totdeauna
exist cte un ho care folosete energia celorlali n
scopuri personale.
Aici nu avem astfel de probleme. Nu poi avea ambiii
personale cnd trieti n grup mic sub pmnt...
Tcere.
i apoi, vorbim din ce n ce mai puin, nu mai avem
nevoie de asta pentru a ne nelege.
Da, aici se petrec tot felul de lucruri. Dar nc nu le
nelegem i nu le controlm. nc nu am reuit, ne aflm
abia la mijlocul cltoriei.
Din nou tcere.
Bun, pe scurt, sper s v simii bine n mica noastr
306

comunitate...
801 ajunge epuizat n cetatea ei natal. A reuit! A
reuit!
Chli-pou-ni realizeaz imediat o comunicare absolut ca
s afle ce s-a ntmplat. Ceea ce aude i confirm cele mai
rele presupuneri cu privire la secretul ascuns sub dala de
granit.
Imediat hotrte s atace cu forele armate cetatea Belo-kan. Toat noaptea lupttoarele se echipeaz. Noua
invenie, legiunea de rinoceri zburtori, e deja pregtit.
103 683 emite o sugestie de plan. n timp ce o parte a
armatei va lupta fi, dousprezece legiuni vor ocoli tiptil
Cetatea, ncercnd s ia cu asalt trunchiul regal.
UNIVERSUL MERGE: Universul merge spre complexitate.
De la hidrogen la heliu, de la heliu la carbon. Tot mai
complex, tot mai sofisticat este sensul evoluiei lucrurilor.
Dintre toate planetele cunoscute, Pmntul este cea mai
complex. Ea se afl ntr-o zon unde temperatura ei poate
s varieze. E acoperit de muni i oceane. Dar dac
diversitatea formelor ei de via e practic inepuizabil,
numai dou se ridic deasupra tuturor prin inteligen.
Furnicile i oamenii.
S-ar zice c Dumnezeu a folosit planeta Pmnt ca s
fac o experien. A lansat dou specii, cu dou filozofii
complet opuse, n cursa spre contiin, pentru a vedea care
va merge mai repede.
Scopul e, probabil, ajungerea la o contiin colectiv
planetar: fuziunea tuturor creierelor speciei. Dup prerea
mea, aceasta va fi urmtoarea etap a aventurii contiinei.
Urmtorul nivel de complexitate.
307

Cu toate acestea, cele dou specii lidere au apucat pe ci


de dezvoltare paralele:
pentru a deveni inteligent, omul i-a umflat creierul
pn la o mrime monstruoas. Un soi de conopid mare i
roiatic.
pentru a obine acelai rezultat, furnicile au preferat s
foloseasc mai multe mii de creiere mici unite prin nite
sisteme de comunicare foarte subtile.
Ca valoare absolut, n grmada de firimituri a furnicilor
e tot atta materie ct n conopida omului. Lupta se d deci
cu arme egale. Dar ce s-ar ntmpla dac ambele forme de
inteligen, n loc s alerge paralel, ar coopera?...
EDMOND WELLS,
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute.
Jean i Philippe nu agreau dect televizorul i, eventual,
biliardul electric. Nici noul minigolf, recent amenajat cu
mari cheltuieli, nu-i mai intereseaz. Ct privete
plimbrile prin pdure... Nimic nu li se pare mai neplcut
dect s fie obligai s ias la aer.
E adevrat c sptmna trecut s-au distrat omornd
broate, dar plcerea a fost cam scurt.
Totui, azi, Jean pare s fi gsit o activitate cu adevrat
demn de interes. i duce amicul ceva mai departe de
grupul de orfani, care culeg prostete frunze moarte ca s
fac din ele tablouri neghioabe, i i arat un fel de con de
ciment. O termitier.
ncep imediat s-l sparg, lovindu-l cu piciorul, dar nu
iese nimic din el; e gol. Philippe se apleac i adulmec.
A fost paradit de cantonier. Uite, pute a insecticid, au
crpat toate nuntru.
Se pregtesc amndoi s se duc la ceilali, dezamgii,
308

cnd Jean descoper de cealalt parte a micului rule o


piramid pe jumtate ascuns sub un arbust.
De data asta e pe bune! Un furnicar impresionant, un
dom nalt de cel puin uri metru! Coloane lungi de furnici
intr i ies, sute, mii de lucrtoare, de rzboinice, de
exploratoare. DDT-ul nc nu a trecut pe-acolo.
Jean sare ntr-un picior de bucurie.
Uite, ai vzut asta?
Oh nu! doar nu vrei s haleti iar furnici... Ultimele
aveau un gust scrbos.
Cine vorbete de halit? Ai n faa ta un ora, cum ar fi
New York sau Mexico. ii minte ce spunea la televizor?
nuntru populaia viermuiete. Uit-te la toate idioatele
astea care trag ca nite proaste!
Mda... Ai vzut c Nicolas, tot interesndu-se de
furnici, pn la urm a disprut? Eu sunt sigur c n
fundul pivniei lui erau furnici i c l-au halit. i s tii c
mie nu-mi convine s stau lng ch estia asta. Nu-mi
place! Chiar ieri am vzut nite scrboase de furnici ieind
dintr-o gaur de minigolf; poate c voiau s-i fac acolo
cuib... Porcria porcriilor de furnici!
Jean i scutur de umr.
Pi tocmai d aia! ie nu-i plac furnicile, mie nici att.
S le omorm! S-l rzbunm pe prietenul nostru Nicolas!
Sugestia reine interesul lui Philippe.
S le omorm?
Sigur c da! De ce nu? S dm foc acestui ora! i
nchipui Mexico n flcri, doar aa, c vrea muchii mei?
OK, o s-i dm foc. Mda. Pentru Nicolas...
Stai asa, am chiar o idee mai bun: bgm nuntru
ierbicid, n felul sta o s ias un adevrat foc de artificii.
Grozav...
Ascult, e unpe, ne ntlnim aici fix peste dou ore.
n felul sta n-avem treab cu pedagogul i toat lumea va
309

fi la cantin. Eu m duc dup ierbicid. Tu faci cum tii s


aduci o cutie cu chibrituri, e mai bun dect o brichet.
S-a fcut!
Legiunile de infanterie avanseaz cu pas ntins. Cnd
celelalte ceti din Federaie ntreab ncotro se duc,
chlipoukanienele rspund c n regiunea de vest a fost
reperat o oprl i c Cetatea central le-a cerut
ajutorul.
Deasupra capetelor lor zbrnie coleopterele-rinocer, cu
viteza de deplasare foarte puin ncetinit de greutatea
artileris-telor care se agit pe capul lor.
Ora treisprezece. Bel-o-kan e n plin activitate. Fiindc
e soare, adun oule, nimfele i pduchii-de-frunz de
solariu.
Am adus spirt, c sta arde i mai bine, l anun
Philippe.
Perfect, zice Jean, eu am cumprat ierbicid. Douzeci
de franci doza, ticloii!
Matca se joac cu plantele ei carnivore. Le are de mult
vreme acolo, i se ntreab de ce nu a fcut pn acum din
ele un zid de protecie, aa cum dorea la nceput.
Apoi se gndete din nou la roat. Cum s foloseasc
aceast idee genial? Poate c s-ar putea fabrica o bil
mare de ciment, care, mpins cu picioarele, ar strivi
dumanii. Va trebui s lanseze proiectul.
Gata, am turnat tot, i spirtul i ierbicidul.
310

n timp ce Jean vorbete, o furnic exploratoare se urc


pe el. Pipie cu vrful antenelor estursa pantalonilor.
Pari o structur vie gigantic, poi s-i prezini identificrile?
Jean o prinde i o strivete ntre degete. Poc! Lichidul
galben cu negru i se prelinge pe degete.
Una i-a-ncasat poria, anun el. Bun, acum d-te la
o parte, o s ias cu scntei!
O s facem o frigare clasa-ntia, proclam Philippe.
Apocalipsa! rnjete Jean.
Cte ar putea s fie nuntru?
Cu siguran un milion. S-ar prea c anul trecut
furnicile au atacat o vil din regiunea noastr.
i vom rzbuna i pe ei, zice Jean. Haide, du-te s te
ascunzi dup copacul acela.
Matca se gndete la oameni. S le pun mai multe
ntrebri data viitoare. Ei cum folosesc roata?
Jean aprinde un chibrit i l arunc spre domul de
crengue i ace de brad. Apoi o ia la fug, de team s nu
sar scnteile pe el.
Gata, armata chlipoukanian zrete Cetatea central.
Ct e de mare!
Chibritul zboar prin aer i descrie o curb descendent.
Matca se hotrte s le vorbeasc de ndat. Trebuie s
311

le mai spun c poate s sporeasc fr probleme


cantitatea de mierat pe care le-o ofer; anul acesta
producia se anun excelent.
Chibritul cade pe crenguele domului.
Armata chlipoukanian este acum destul de aproape. Se
pregtete s arjeze.
Jean sare n spatele pinului mare, unde s-a adpostit i
Philippe.
Chibritul nu ntlnete nici o zon mbibat de spirt sau
ier-bicid. Aa c se stinge.
Bieii se ridic n picioare.
La dracu!
tiu ce vom face. Vom bga nuntru o bucat de
hrtie, o s fac o flacr mare care va ajunge neaprat la
spirt.
Ai hrtie la tine?
A... doar un bilet de metrou.
D-i ncoa!
O santinel de pe dom observ ceva misterios. Pe lng
faptul c, de cteva momente, mai multe sectoare miros a
alcool, n vrf s-a nfipt i o bucat de lemn galben. Furnica
ia imediat legtura cu o celul de lucru, ca s spele
alcoolul acela de pe crengue i s extrag brna galben.
O alt santinel vine n fug de la poarta numrul 5.
312

Alarm! Alarm! Ne atac o armat de furnici rocate!


Cartonul arde. Bieii se ascund din nou dup pin.
A treia santinel vede o flacr mare ridicndu-se la
captul bucii galbene de lemn.
Chlipoukanienele alearg n pas de arj, aa cum le-au
vzut fcnd pe sclavagiste.
Prima explozie.
Tot domul e cuprins brusc de flcri.
Focul bufnete i peste tot sar scntei.
Jean i Philippe ncearc s in ochii deschii n ciuda
cldurii propagate. Spectacolul nu-i dezamgete. Lemnul
uscat se aprinde repede. Cnd flcrile ajung la bltoacele
de ierbicid, se produce explozia. Detunturi i jerbe verzi,
roii, mov nesc din "Cetatea furnicii rtcite".
Armata chlipoukanian se oprete nmrmurit. Solariul
arde primul, cu toate oule i toate vitele, apoi incendiul
cuprinde tot domul.
Trunchiul Cetii interzise e atins de foc din primele
secunde ale catastrofei. Portresele au fcut explozie.
Rzboinicele dau fuga n ncercarea de a o elibera pe unica
outoare. Dar e prea trziu, Matca a fost sufocat de gazele
toxice.
Alarmele se succed cu repeziciune. Faza 1: sunt eliberai
feromonii excitatori; faza 2: pe toate culoarele rsun un
313

tam-tam sinistru; faza 3: furnici "nnebunite" alearg pe


toate galeriile, comunicnd propria lor panic; faza 4: tot ce
e preios (ou, sexuai, vite, alimente...) sunt crate spre
cele mai de jos etaje, n timp ce, n sens invers, lupttoarele
urc s nfrunte-dumanul.
n dom se ncearc gsirea unor soluii. Cteva legiuni
de artileriste reuesc s sting unele zone aruncnd acid
formic cu o concentraie mai mic de zece la sut. Aceti
pompieri improvizai bgnd de seam eficacitatea aciunii
lor, stropesc dup aceea Cetatea interzis. Poate c,
umezindu-l, trunchiul va putea fi salvat.
Dar focul se ntinde. Citadinii blocai nuntru sunt
sufocai de fumul toxic. Arcadele de lemn n flcri cad
peste mulimile nucite. Carapacele se topesc i se
rsucesc ca plasticul intr-o tigaie.
Nimic nu rezist la asalturile acestei clduri intense.
EPISOD: M-am nelat. Nu suntem egali, nu suntem
concureni. Prezena oamenilor nu e dect un scurt "episod"
n domnia lor complet asupra Pmntului. Sunt mai
numeroase, infinit mai numeroase dect noi. Au mai multe
orae, ocup mult mai multe nie ecologice. Triesc n zone
uscate, ngheate, calde sau umede unde nici un om n-ar
putea s supravieuiasc. Oriunde ne ndreptm privirea,
vedem furnici.
Erau aici cu o sut de milioane de ani naintea noastr,
i, judecnd dup faptul c au fost una din rarele specii care
au rezistat bombei atomice, vor fi cu siguran iot aici i la o
sut de milioane de ani dup noi. n istoria lor, noi nu
suntem dect un accident de trei milioane de ani. De altfel,
dac nite extrateretri vor debarca ntr-o zi pe planeta
noastr, ei nu se vor nela. Vor ncerca fr ndoial s
discute cu ele. Cu ele adevratele stpne ale Pmntului.
314

EDMOND WELLS,
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute.
A doua zi diminea domul a disprut complet.
Trunchiul negru a rmas singur n mijlocul oraului.
Au murit cinci milioane de indivizi. De fapt, toate
furnicile care se aflau n dom i n imediata lui apropiere.
Toate cele care au avut prezena de spirit s coboare au
scpat nevtmate.
Oamenii care triesc sub Cetate n-au bgat nimic de
seam. Din cauza enormei dale de granit. i totul s-a
petrecut ntr-una din nopile lor artificiale.
Moartea reginei Belo-kiu-kiuni rmne faptul cel mai
ncrcat de ameninri; lipsit de Matc, Roiul pare
ameninat.
Cu toate acestea, armata chlipoukanian a participat la
stingerea focului. Imediat ce afl despre moartea reginei
Belo-kiu-kiuni, rzboinicele trimit mesageri spre cetatea
lor. Cteva ore mai trziu, purtat de o coleopter-rinocer,
Chli-pou-ni vine n persoan s constate distrugerile.
Cnd ajunge n Cetatea interzis, furnicile-pompier tot
mai stropesc cenua. Nu mai are cu cine se lupta. Pune
ntrebri i i se povestete cum s-a petrecut acel dezastru
de neneles.
Nu mai exist alt regin fecund, aa c ea devine n
mod natural noua Belo-kiu-kiuni i ocup n mod oficial
ncperea regal din Cetatea central.
Jonathan se trezete, primul i aude, surprins, zgomotul
imprimantei ordinatorului.
Pe ecran apare un cuvnt.
315

Pentru ce?
Prin urmare au emis n timpul nopii. Vor s dialogheze.
Tasteaz cuvintele care preced n mod obligatoriu fiecare
dialog.
OM: Salutare, sunt Jonathan.
FURNICA: Sunt noua Belo-kiu-kiuni. Pentru ce?
OM: Noua Belo-kiu-kiuni? Cealalt unde e?
FURNICA: Ai omort-o. Sunt noua Belo-kiu-kiuni. Pentru
ce?
OM: Ce s-a ntmplat?
FURNICA: Pentru ce?
Apoi convorbirea se ntrerupe.
Acum tie totul.
Ei, oamenii au fcut asta.
Matca i cunotea.
I-a cunoscut dintotdeauna.
A inut secret informaia.
A ordonat executarea tuturor celor care ar fi putut s
dezvluie cel mai mic indiciu.
I-a susinut pe oameni chiar mpotriva propriilor ei
celule.
Noua Belo-kiu-kuni i contempl mama inert. Cnd
grzile vin dup cadavru pentru a-l arunca la groapa de
gunoi, noua regin are o tresrire.
Nu, acest cadavru nu trebuie aruncat.
Se uit cu insisten la fosta Belo-kiu-kiuni, care a
nceput deja s degaje mirosuri de moarte.
Sugereaz s i se lipeasc la loc cu rin membrele distruse. S i se goleasc corpul de crnurile moi pentru a fi
nlocuite cu nisip.
Vrea s-o pstreze n ncperea ei.
Chli-pou-ni, noua Belo-kiu-kiuni, strnge cteva
316

rzboinice. Propune s se reconstruiasc Cetatea central


n modul cel mai modern. Dup prerea ei, domul i
trunchiul de copac erau prea vulnerabile. i, de asemenea,
trebuie s se nceap cutarea de ruri subterane, ba chiar
sparea unor canale care s lege ntre ele toate cetile
Federaiei. Pentru ea, viitorul const n folosirea apei. n
felul acesta se vor proteja mai bine i, de asemenea, vor
putea cltori rapid i n siguran.
Iar n privina oamenilor?
Regina emite un rspuns evaziv:
Nu prezint mare importan.
Rzboinica insist:
i dac ne atac din nou cu focul lor?
Cu ct adversarul este mai puternic, cu att mai mult ne
oblig s ne depim pe noi nine.
Dar cei care triesc sub stnca cea mare?
Belo-kiu-kiuni nu rspunde. Le cere s-o lase singur,
apoi se ntoarce spre cadavrul fostei Belo-kiu-kiuni.
Noua regin i nclin delicat capul i i aaz antenele
pe fruntea mamei sale. Apoi rmne mult vreme aa,
nemicat, cufundat parc ntr-o comunicare absolut cu
venicia.
SFRIT

Glosar
Acid formic: arm proiectil. Acidul formic cel mai
coroziv are concentraia de patruzeci la sut.
Acid indolacetic: ierbicid.
Acid oleic: vapori emanai de cadavrele furnicilor.
Alcool: furnicile tiu cum s fac s fermenteze mieratul
de pduche-de-frunz i zeama de cereale.
317

Alimentaie: regimul curent al unei furnici roii: 43%


mierat de pduche-de-frunz, 41% carne de insect, 7%
seve de copac, 5% ciuperci, 4% cereale sfrmate.
Arme mirmeciene: mandibule sbii, pinten otrvit,
pulverizator de lipici, vezic arunctoare de acid formic,
gheare.
Btlia Macilor: Primul rzboi federal, din anul 100
000 666, n care s-au nfruntat tancurile i arma
bacteriologic.
Bel-o-kan: cetatea central a Federaiei furnicilor
rocate.
Belo-kiu-kiuni: regina cetii Bel-o-kan.
Boli: bolile cele mai frecvente la furnicile rocate sunt
conidia (provocat de o ciuperc parazit), putrezirea
chitinei, viermele cerebral (vierme parazit care se cuibrete la nivelul ganglionilor subesofagieni), hipertrofierea
glandelor labiale (un fel de umflare anormal a toracelui
care apare nc din stadiul de larv), alternaria (spori
mortali).
Buburuz: animalul de prad al turmelor de pduchide-frunz. Comestibil.
Cadavru: cuticul goal.
Cap: unitate de msur mirmecian. Echivalentul a 3
mm.
Cast: n general se poate observa existena a trei caste:
sexuaii, lupttoarele, lucrtoarele. Ele nsele se mpart n
subcaste: lucrtoare agricole, artileriste etc.
Clugri: insect creia i place exagerat de mult s
fac dragoste i s mnnce. Periculoas.
Cereale: furnicilor rocate le plac germenii, bogai n
ulei, ai grunelor. Un cuib mijlociu recolteaz 70 000 de
boabe pe anotimp.
Chitin: material din care sunt formate platoele
furnicilor.
318

Chli-pou-ni: fiica reginei Belo-kiu-kiuni.


Chli-pou-kan: cetate ultramodern construit de Chlipou-ni.
Cetate interzis: fortrea care protejeaz ncperea
nupial. Exist Ceti interzise din lemn, din ciment i
chiar spate n stnc.
Cistern: rezervor de rou.
Civilizaie mirmecian: civilizaia furnicilor.
Climatizare: reglarea temperaturii n marile ceti prin
solariu, excremente i guri de aerisire situate n dom.
Comunicaie absolut (CA): schimb total de gnduri
prin contact antenar.
Creterea animalelor: ndeletnicire practicat de unele
specii, care const n domesticirea i culegerea secreiilor
anale ale pduchilor-de-frunz i coenilelor n timpul
verii, un pduche-de-frunz d treizeci de picturi de
mierat pe or.
Densitate: n Europa exist n medie 80 000 de furnici
(din toate speciile) pe metru ptrat.
Dionee: slbticiune vegetal trind n mprejurimile
cetii Bel-o-kan. Periculoas.
Dodecazecimal: mod mirmecian de evaluare cifric.
Furnicile numr n sistemul de doisprezece, cci au
dousprezece gheare (dou de fiecare picior).
Dogma reginelor: ansamblul de informaii preioase
transmise de la anten la anten de ctre regina mam
reginei fiice.
Donjon: vrf secundar construit pe dom. Donjonul e mai
frecvent la termitiere dect la furnicare.
Dinastie: succesiune de regine-fiice pentru acelai
teritoriu.
Efemerid: un fel de libelul mic cu coad bifurcat.
Larva triete trei ani. Individul care se nate din ea
triete ntre 3 i 48 de ore. Comestibil.
319

Excrement: un excrement de furnic cntrete de o


mie de ori mai puin dect corpul ei.
Federaie: grupare de ceti ale aceleiai specii. O
federaie de furnici rocate conine n medie nouzeci de
cuiburi, se ntinde pe o suprafa de ase hectare i
cuprinde apte kilometri i jumtate de piste bttorite cu
piciorul i patruzeci de kilometri de piste odorante.
Feromon: fraz sau cuvnt lichid.
Foc: arm tabu.
For: o furnic rocat poate s trag o greutate de
aizeci de ori mai mare dect propria ei greutate. Are deci o
for de 3, 2 x 10-6 CP
Furnic mascat: specie cu nclinaii spre chimia
organic.
Frig: sedativ universal n lumea insectelor.
Gndac de buctrie: strmoul termitei. Prima
insect terestr.
Gndac de blegar: fabricant de cocoloae. Comestibil.
Gndac de Colorado: coleopter cu elitre portocalii
nsemnate cu cinci linii longitudinale negre. Gndacii de
Colorado se hrnesc n general cu cartofi. Sucul
gndacului de Colorado este o otrav mortal.
Gndac de ap: coleopter marin i submarin.
Comestibil.
Gland cu otrav: vezic n care este stocat acidul
formic. Nite muchi speciali l pot proiecta cu o presiune
foarte mare.
Glanda lui Dufour: gland care conine feromoniipist.
Grad: unitate de msur a timpului-temperatur i a
timpului cronologic. Cu ct e mai cald, cu att gradele-timp
devin mai scurte; cu ct e mai frig, cu att ele devin mai
lungi.
Greutate: greutatea unei furnici variaz ntre unu i o
320

sut cincizeci de miligrame.


Groap de gunoi: movil la intrarea furnicarelor unde
insectele i arunc gunoaiele i cadavrele.
Guaye-Tyolot: cuib mic de primvar.
Gu social: organul generozitii.
Hibernare: marele somn din noiembrie pn n martie.
Ichneumon: viespe care i depune oule nfometate n
corpul tu. Pericol.
Ierbicide: mirmicacin, acid indolacetic.
Inim: succesiune de pungi n form de para intrate
unele n altele. Inima e plasat n spate.
nlime: cu ct un cuib este mai nalt, cu att cetatea
caut sa aib o suprafa mai mare n btaia soarelui.
Furnicarele din zonele calde sunt construite n ntregime
sub pmnt.
ncpere nupial: locul unde ou regina.
La-chola-kan: cetatea cea mai estic a Federaiei.
Latrin: bazin receptacol al excrementelor indivizilor.
Legiune: mas de soldai capabili s manevreze
simultan.
Leul-furnicilor: nisip mictor carnivor. Pericol.
Licurici:
coleopter
productoare
de
lumin
fosforescent. Comestibil.
Liliac: monstru zburtor care triete n grote.
Periculos.
Lipsa de hran: o furnic poate tri ase luni n stare
de hibernare fr s mnnce.
Lomecuz: coleopter furnizoare de drog mortal.
Periculoas.
Lupt cu mandibula: sport mirmecian.
Mascul: insect ieit din ou nefecundate.
Melc: min de proteine. Comestibil.
Mercenare: furnici solitare luptnd n serviciul altui
cuib dect cel natal, n schimbul alimentelor i a unei
321

identiti citadine.
Mesageri zburtori: tehnic a furnicilor pitice pentru
transmiterea de mesaje prin musculie. Comestibili.
Metamorfoz: trecerea la o a doua form de via,
curent la majoritatea insectelor.
Miros: asexuaii au 6 500 de celule senzoriale pentru
fiecare anten. Sexuaii au 300 000.
Muzic: sunet sau ultrasunet produs de greieri prin
frecarea elitrelor. Furnicile cultivatoare de ciuperci tiu i
ele s "cnte" cu articulaiile lor abdominale.
Ni: dinastia reginelor belokaniene.
Obscuritate: citadinelor le place s triasc n
ntuneric.
Oceli infraroii: trei ochi mici aezai n form de
triunghi pe fruntea sexuailor, permindu-le s vad n
obscuritate total.
Ochi: ansamblu de faete aezate pe globul ocular.
Fiecare faet e format din dou cristaline, o lentil mare
la exterior i una mic la interior. Fiecare celul e direct
legat de creier. Furnicile nu percep dect obiectele
apropiate, cu toate acestea pot repera cea mai mic
micare la mare distan.
Oameni: Montri enormi despre care se vorbete n
unele legende moderne. Sunt cunoscute mai ales animalele
lor domestice de culoare roz; degetele. Periculoi.
Ou: furnic foarte tnr.
Orientarea cetii: furnicile rocate i construiesc
oraele cu faada cea mai larg spre sud-est, pentru a
primi ct mai mult soare la nceputul zilei.
Paaport: mirosul cuibului natal (sau adoptiv, n cazul
mercenarelor).
Pduchi-de-frunz: vite. Comestibile.
Pianjen: monstru care mnnc cetenii puin cte
puin i care i adoarme ntre dou amputri succesive.
322

Periculos.
Psri: montri zburtori. Periculoi.
Pmnt: planet cubic.
Pitice: principalii dumani ai furnicilor rocate.
Pine: cocoloae de cereale tocate i sfrmate.
Plante carnivore: roua-cerului, dionee. Periculoase.
Plante otrvite: glicin, leandru, ieder. Periculoase.
Ploaie: vreme mortal.
Portrese: subcast cu cap rotund i plat, nsrcinat
cu blocarea culoarelor strategice.
Rzboiul Fragilor: Rzboiul Fragilor, din 99 999 886, a
avut loc ntre furnicile galbene i furnicile rocate.
Rinocer: coleopter nzestrat cu un corn mare frontal.
Roii estoare: furnici care migreaz din est i care i
folosesc propriile larve ca navete de esut.
Salamandr: pericol.
Srbtoarea Renaterii: zborul de mperechere al
sexuailor, care are loc de obicei n primele zile clduroase.
Sclavagiste:
specie
rzboinic
incapabil
s
supravieuiasc fr ajutorul servitoarelor.
Secertoare: furnici agricultoare din est.
Shi-gae-pou: cetatea furnicilor pitice din nord-vest.
arpe: pericol.
Soprl: dragon n civilizaia mirmecian. Periculos.
Talie: furnicile rocate au n medie o lungime de dou
capete.
Tanc: tehnic de lupt constnd n transportatul unei
lucrtoare cu mandibule mari de ctre ase lucrtoare mici
i mobile.
Temperatur: furnicile rocate nu reuesc s se mite
dect la o temperatur mai mare sau egal cu opt grade.
Sexuaii se trezesc uneori ceva mai devreme, pe la ase
grade.
Temperatur cuibului: o cetate a furnicilor rocate este
323

termoreglat n aa fel nct s aib, n funcie de etaje,


ntre douzeci i treizeci de grade.
Termite: specie rival a furnicilor.
Transport: pentru a transporta un individ, furnica l
apuc de mandibule. Cellalt se ghemuiete pentru a
reduce la minimum frecarea cu solul.
Trofalaxie: schimbul de hran dintre dou furnici.
esut: operaiune efectuat cu o larv.
Tntar: masculii sug seva plantelor. Nu se tie cu ce se
hrnesc femelele. Comestibil.
Und: cel mai mic element comun emis, sub o form
sau alta, de toate fiinele sau obiectele mobile.
Vedere: furnicile vd ca printr-un grilaj. Sexuaii percep
culoarea, dar toate nuanele sunt deplasate spre
ultraviolet.
Viespi: verioare primitive i veninoase ale furnicilor.
Periculoase.
Viteza de mers: la 10 o furnic rocat se deplaseaz
cu 18 m/h. La 15 merge cu 54 m/h. La 20 poate s
ajung pn la 126 m/h.
Vnt: ceva care te smulge de pe sol i te las nu se tie
unde.
Vrsta reginei: regina furnicilor rocate triete n
medie cincisprezece ani.
Vrsta asexuailor: o lucrtoare sau o rzboinic
rocat triete n general trei ani.
Zoubi-zoubi-kan: cetate din est, celebr pentru marele
ei eptel de pduchi-de-frunz.
56: numele de fecioar al reginei Chli-pou-ni.
327: tnr mascul belokanian.
801: fiic a reginei Chli-pou-ni, folosit ca spioan.
4 000: cerceta rocat trind la Guaye-Tyolot.
103 683: lupttoare belokanian.
324

Numele adevrate ale "actrielor" sunt urmtoarele:


Cultivatoarea de ciuperci
Atta sexdens
Sfrmtoarea de grune
Messor barbarus
Sclavagista
Polyergus rufescens
Furnica mascat
Anergates atratulus
Furnica rezervor
Myrmecocystus melliger
Furnica magnan
Doryline annoma
Secertoarea
Pogonomyrmex molefaciens
Pitica
Iridomyrmex humiliis
Pstoria neagr
Lasius niger
Rocata federal
Formica rufa
estoarea roie
Ecophylla longinoda

325

Bernard Werber
ZIUA FURNICILOR

Furnicile contraatac!

Totul
Totul
Totul
Totul
Totul

este
este
este
este
este

ntr-unul (Abraham)
dragoste (Isus Cristos)
economic (Karl Marx)
sexual (Sigmund Freud)
relativ (Albert Einstein)

i mai departe?...
EDMOND WELLS,
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute

PRIMUL ARCAN:
Stpnii zorilor

326

1. PANORAMIC
NEGRU
A trecut un an. Pe cerul de august, fr lun, clipesc
stelele. ntr-un trziu, tenebrele se risipesc. O lucire. Fii
de cea se preling peste pdurea Fontainebleau. Un soare
purpuriu i puternic le mprtie de ndat. Totul
scnteiaz acum, acoperit de rou. Pnzele de pianjen se
transform n esturi exotice, din perle portocalii. Se
anun o zi clduroas.
Vieti minuscule freamt pe sub rmuriuri. Pe iarb,
printre ferigi. Pretutindeni. Din toate speciile i
nenumrate. Roua, ca o licoare pur, spal pmntul pe
care se va desfura cea mai ciudat dintre av...
2. TREI SPIOANE N INIMA ORAULUI
Avansai, repede.
Ordinul parfumat e categoric: nu e timp de pierdut cu
observaii inutile. Cele trei siluete ntunecate zoresc de-a
lungul culoarului secret. Cea care merge pe tavan i
trte cu nonalan antenele la nlimea solului. E
rugat s coboare, dar ea le d asigurri c se simte mult
mai bine aa: cu capul n jos. i place s perceap
realitatea rsturnat.
Nimeni nu insist. De ce nu, la urma urmei? Trioul
cotete pentru a se vr ntr-un tunel mai ngust, sondnd
cu atenie cel mai nensemnat ungher nainte de a face
vreun pas ct de mic. Pentru moment, totul pare att de
linitit, nct e de-a dreptul ngrijortor.
Iat-le ajunse n inima Oraului, ntr-o zon care este cu
siguran foarte supravegheat. Paii li se fac mai mici.
327

Pereii galeriei sunt tot mai lucioi. Tot mai des li sentmpl s derapeze pe resturi de frunze moarte. O
nelinite surd inund fiecare celul a carcaselor lor
rocate.
Iat-le ajunse n sal.
Adulmec mirosurile care plutesc n aer. Se simte iz de
rin, de coriandru i de crbuni. ncperea aceasta este
o invenie de ultim or. n toate celelalte orae ale
furnicilor, boxele nu servesc dect la stocarea hranei sau a
oulor. Or, anul trecut, chiar nainte de nceputul perioadei
de hibernare, cineva a emis o sugestie:
Nu trebuie s ne mai lsm ideile s se piard.
Inteligena Roiului se rennoiete prea repede.
Gndurile strmoilor trebuie s le fie de folos urmailor
notri.
Conceptul de stocare a refleciilor era cu totul nou la
furnici. i, totui, el entuziasmase o mare parte din
ceteni. Fiecare venise s-i deverseze feromonii
nelepciunii n recipientele prevzute n acest scop. Dup
care, acestea fuseser ornduite pe teme.
Toate cunotinele lor erau de-acum adunate n aceast
vast box: "Biblioteca chimic".
Cele trei vizitatoare continu s nainteze, cuprinse de
admiraie, n pofida spaimei. Spasmele antenelor le
trdeaz emoia.
De jur-mprejurul lor, ovoide fluorescente sunt aliniate
n rnduri de cte ase, nvluite de aburi amoniacali ce le
fac s par nite ou calde. Dar cochiliile acestea
transparente nu conin nici cea mai mic urm de via
embrionar. nepenite n ganga lor de nisip, ele sunt pline
pn la refuz de relatri olfactive pe sutele de teme
repertoriate: istoria reginelor din dinastia Ni, biologie
curent, zoologie (mult zoologie), chimie organic,
geografie terestr, geologia straturilor de nisip sub328

pmntene, strategia celor mai celebre btlii, politica


teritorial din ultimii zece mii de ani. Se afl acolo pn i
reete de gtit sau planurile cotloanelor celor mai ru
famate ale Oraului.
O micare de antene,
Repede, repede, s ne grbim, altfel...
Furnicile i cur la iueal apendicele senzoriale cu
ajutorul periei cu o sut de fire de la coate, apoi pornesc s
inspecteze capsulele n care sunt stivuii feromonii mnezici,
atingnd uor ovulele cu extremitatea sensibil a
antenelor, astfel nct s le identifice fr gre.
Deodat, una dintre furnici ncremenete. I s-a prut c
a perceput un zgomot. Un zgomot? Fiecare din ele i zice
c, de data aceasta, vor fi descoperite.
Rmn n ateptare, febrile. Cine poate s fie?
3. ACAS LA FRAII SALTA
Deschide, trebuie s fie domnioara Nogard!
Sbastien Salta se ridic, ntinzndu-i trupul nesfrit
i rsuci mnerul uii.
Bun ziua, spuse el.
Bun ziua, e gata?
Da. E gata.
Cei trei frai Salta se apropiar laolalt de cutia
voluminoas de polistiren, din care scoaser o sfer de
sticl, deschis n partea superioar i plin cu granule
maronii.
Se aplecar tustrei asupra recipientului i Caroline
Nogard nu se putu abine s nu-i introduc n el mna
dreapt. O cantitate nensemnat de nisip ntunecat la
culoare i se scurse printre degete. Mirosi bobiele, de parc
ar fi fost o cafea cu arom nepreuit.
329

V-a cerut eforturi mari, nu-i aa?


Enorme, rspunser ntr-un glas cei trei frai Salta.
Iar unul dintre ei adug:
Dar a meritat!
Sbastien, Pierre i Antoine Salta erau nite coloi.
Fiecare avea probabil vreo doi metri. Se lsar n genunchi
pentru a-i cufunda, la rndul lor, degetele lungi n globul
de sticl.
Trei lumnri fixate ntr-un sfenic nalt luminau ntreaga scen, aruncnd luciri ciudate, de un galben btnd
n portocaliu.
Caroline Nogard aez globul ntr-o valiz, nfurndu-l
n mai multe straturi de vat de sticl. i cntri cu privirile
pe cei trei uriai i le zmbi. Apoi, n tcere, i lu rmasbun i plec.
Pierre Salta ls s-i scape un oftat de uurare:
De data aceasta, cred c suntem pe cale s ne atingem
elul!

4. FUG I URMRIRE
Alarm fals: nu e dect o frunz uscat care a trosnit.
Cele trei furnici i reiau investigaiile.
Rnd pe rnd, miros recipientele doldora de informaii
lichide.
n sfrit, gsesc ce cutau.
Din fericire, nu le-a fost prea greu s-l descopere.
Apucnd preiosul obiect, i-l trec de la una la cealalt. E
un ou umplut cu feromoni i nchis ermetic cu o pictur
de rin de pin. l decapsuleaz. Un prim parfum le
izbete cele unsprezece segmente antenare:
Decriptare interzis.
330

Perfect. Aceasta e cea mai bun garanie a calitii.


Aeaz oul la loc i-i cufund cu lcomie antenele n el.
Textul mirositor le urc prin meandrele creierelor.
Decriptare interzis.
Feromon memorie nr. 81
Tema: Autobiografie
Numele meu este Chli-pou-ni.
Sunt fiica lui Belo-kiu-kiuni
Sunt cea de-a 333-a regin a dinastiei Ni i nsctoarea
unic a oraului Bel-o-kan.
Nu m-am numit dintotdeauna astfel. nainte de a fi
regin, eram cea de-a 56-a prines a Primverii. Cci
aceasta este casta mea i acesta e numrul meu de pont.
Cnd eram tnr, credeam c oraul Bel-o-kan este
grania Universului. Credeam c noi, furnicile, suntem
singurele fiine civilizate de pe planeta noastr. Credeam c
termitele, albinele i viespile sunt popoare slbatice care nu
ne accept tradiiile i obiceiurile pur i simplu din
obscurantism.
Credeam c celelalte specii de furnici sunt degenerate i
c furnicile pitice sunt prea mici ca s ne facem griji din
pricina lor.
Triam pe atunci nchis n permanen n gineceul
prineselor virgine, n interiorul Oraului interzis. Singura
mea ambiie era s-i semn cndva mamei mele i s
construiesc la rndul meu o federaie care s nfrunte
vremurile n toate sensurile expresiei acesteia.
Aa au decurs lucrurile pn n ziua cnd un tnr prin
rnit, 327, a venit n loja mea i mi-a povestit ceva ciudat. El
afirma c o expediie de vntoare fusese pulverizat n
ntregime de o arm nou, cu efecte devastatoare.
Bnuiala noastr se ndrepta pe atunci asupra furnicilor
331

pitice, care erau rivalele noastre, i am purtat mpotriva lor,


anul trecut, marea btlie a Macilor. Ea ne-a costat mai
multe milioane de soldai, dar am ctigat-o. Iar victoria
aceasta, ne-a dovedit c bnuielile noastre erau greite.
Piticele nu posedau nici o arm secret de anvergur.
Ne-am gndit apoi c era vorba de termite, dumanii
notri ereditari. A fost o nou greeal. Marele ora termit
din Est se transformase ntr-un ora fantom. Un misterios
gaz clorat i otrvise pe toi locuitorii.
Am fcut atunci investigaii n interiorul propriului nostru
Ora i am avut astfel de nfruntat o armat clandestin
care i imagina c protejeaz colectivitatea omind s-i
dezvluie informaiile considerate a fi prea nelinititoare.
Ucigaele acestea rspndeau un anumit miros de stnc i
pretindeau c joac rolul globulelor albe. Ele constituiau
autocenzura societii noastre. Am luat astfel cunotin de
faptul c n propriul nostru organism-comunitate exista un
sistem de aprare imunitar, n stare de orice pentru a-i
menine pe toi n ignoran!
Dar dup extraordinara odisee a lupttoarei asexuate
103 683, am sfrit prin a nelege despre ce este vorba.
La extremitatea oriental a lumii exist...
Una dintre cele trei furnici i ntrerupe lectura: i s-a
prut c simte o prezen. Rebelele se ascund i pndesc.
Nimic nu mic ns n jur. O anten se nal timid din
ascunztoare, imitat n scurt timp de alte cinci.
Cele ase apendice senzoriale se transform n radare i
vibreaz cu 18 000 de micri pe secund. Tot ce
rspndete un miros orict de slab de jur-mprejurul lor
este identificat instantaneu.
nc o alarm fals. Nu e nimeni prin mprejurimi.
Furnicile reiau decodificarea feromonului.
332

La extremitatea oriental a lumii exist turme de animale


de o mie de ori mai gigantice.
Mitologiile myrmicine vorbesc despre ele n termeni
poetici. Cu toate acestea, ele n-au nimic comun cu poezia.
Ddacele ne spuneau poveti de groaz despre ele ca s
ne sperie. Dar ele depesc orice poveste de groaz.
Pn atunci, nu acordasem nicicnd prea mult ncredere
relatrilor despre montrii uriai care pzesc marginile
planetei i triesc n turme de cte cinci. Eram convins c
nu sunt dect nite nscociri, destinate exclusiv prineselor
virgine i netiutoare.
Acum tiu c EI exist cu adevrat.
Distrugerea acelei prime expediii de vntoare LOR li se
datoreaz.
Gazele care au otrvit oraul termit LOR li se datoreaz.
Incendiul care a devastat Bel-o-kan i a ucis-o pe mama
mea tot LOR li se datoreaz.
LOR: DEGETELOR.
Vroiam s le ignor. Dar de-acum mi-e imposibil s-o mai
fac.
Pretutindeni n pdure este detectat prezena lor.
Zilnic, rapoartele cercetaelor confirm faptul c ele se
apropie puin cte puin de lumea noastr i c sunt foarte
periculoase.
Drept pentru care am luat astzi decizia de a-i convinge
pe ai mei s porneasc o cruciad mpotriva DEGETELOR.
Va fi o mare expediie armat, viznd eliminarea, ct mai e
timp, a tuturor DEGETELOR de pe planet.
Mesajul este att de deconcertant, nct au nevoie de
cteva secunde pentru a-l asimila. Cele trei furnici spioane
voiser cu orice pre s afle. Ei bine, acum au aflat!
O cruciad mpotriva Degetelor!
Trebuie s le avertizeze cu orice pre pe celelalte. Mcar
333

de ar putea s mai afle ceva n plus, orict de puin! De


comun acord, i cufund din nou antenele.
Pentru a le veni de hac acestor montri, am plnuit ca respectiva cruciad s includ douzeci i trei de legiuni de
infanterie de asalt, paisprezece legiuni de artilerie uoar,
patruzeci i cinci de legiuni de lupt corp la corp, antrenate
pentru orice tip de teren, douzeci i nou de legiuni.
Un zgomot, din nou. De data aceasta nu mai ncape nici
o ndoial. Pmntul uscat trosnete sub apsarea unei
gheare. Cele trei intruse i nal apendicele nc nclite
de informaii secrete. Totul a mers prea uor. E limpede c
au czut ntr-o capcan. n clipa aceasta sunt convinse c
n-au fost lsate s ptrund n Biblioteca chimic dect
pentru a putea fi demascate mai uor.
Picioarele li se ndoaie, gata s neasc. Prea trziu.
Celelalte sunt deja acolo. Rebelele abia au timp s nhae
cochilia care conine preiosul feromon mnezic i s fug
printr-un mic culoar transversal.
Alarma rsun n jargonul olfactiv belokanian sub forma
unui feromon cu formula chimic "C 8-H18-O". Reacia este
imediat: deja se aude fonetul iscat de labele sutelor de
lupttoare.
Intrusele fug ct le in puterile. Ar fi pcat s moar
acolo de vreme ce sunt singurele rebele care au ptruns
vreodat n Biblioteca chimic i au reuit s descifreze
feromonul fr ndoial cel mai important al reginei Chlipou-ni!
De-a lungul i de-a latul coridoarelor Oraului ncepe o
urmrire ameitoare. Furnicile alearg att de repede, nct
iau unele viraje perpendicular cu solul, ca ntr-un raliu de
bobsleigh.
Uneori, n loc s coboare, continu s sprinteze pe
334

plafon. E adevrat c noiunile de "sus" i de "jos" sunt cu


totul relative ntr-un furnicar. Cnd ai gheare, poi umbla
i chiar alerga pe oriunde.
Bolizii cu ase labe gonesc vertiginos. Decorul din jur
pare s se npusteasc spre ei.
Traseul urc i coboar, cotete. Fugarele i
urmritoarele sar peste o prpastie, reuind s treac la
limit, n afar de una singur, care se mpiedic i cade.
O masc lucioas se ivete n faa primei rebele, care
nici nu mai are timp s-i dea seama ce i se ntmpl. De
sub masc se nal vrful ascuit al unui abdomen
ncrcat cu acid formic. Jetul clocotitor o transform
instantaneu pe furnic ntr-o past moale. Cea de-a doua
rebel, cuprins de panic, face cale ntoars i se
npustete ntr-un gang lateral.
S ne dispersm! url ea n limbaj olfactiv. Cele ase
labe scurm adnc solul. Degeaba! O lupttoare i face
apariia n stnga ei. Amndou alearg att de repede, c
lupttoarea nu poate nici s-i apuce prada cu
mandibulele, nici s-i direcioneze jetul de acid. Atunci, o
mbrncete i ncearc s-o striveasc de perei.
Carapacele se ciocnesc cu un zgomot surd. Cele dou
furnici, propulsate cu mai mult de 0,1 km/or prin
coridoarele strmte ale furnicarului, ncaseaz fiecare nite
lovituri ca de berbece. ncearc s-i pun piedic. Se
neap cu vrful mandibulei.
Iueala cu care se deplaseaz este att de mare, nct
nici una nu observ c drumul se ngusteaz din ce n ce,
astfel nct fugara i urmritoarea ei, proiectate dintr-o
dat ntr-o galerie ca o plnie, se percuteaz reciproc. Cei
doi bolizi explodeaz laolalt i buci de chitin sfrmat
se mprtie pn departe.
Cea de-a treia rebel se npustete nainte, mergnd pe
plafon, cu capul n jos. O artilerist o intete i i
335

pulverizeaz cu precizie laba posterioar dreapt. Din


pricina ocului, spioana scap ovoidul ce conine
feromonul mnezic al reginei.
Un paznic recupereaz nepreuitul obiect.
O alta mproac zece picturi de acid i lichefiaz una
dintre antenele supravieuitoarei. Impactul rafalei avariaz
plafonul, fcnd s cad din el buci care opresc
momentan trecerea.
Mica rebel poate s rsufle o clip, dar tie bine c n-o
s mai ajung prea departe. Nu numai c are o anten i o
lab mai puin, dar grzile trebuie c pzesc acum toate
ieirile.
Deja, soldaii sunt n spatele ei. Tirurile de acid formic
nesc din plin. nc o lab i este retezat, una din fa
de ast dat. Cu toate acestea, alearg mai departe cu cele
patru care i-au rmas i izbutete s se ghemuiasc ntr-o
anfractuozitate a culoarului.
O furnic-soldat o intete, dar rnita dispune i ea, la
rndul ei, de acid. Rsturnndu-i abdomenul, se plaseaz
fulgertor n poziie de tir i trage n cealalt. n plin!
Furnica-soldat a fost mai puin ndemnatic i nu a reuit
dect s-i taie laba mijlocie dreapt. I-au mai rmas doar
trei. Ultima dintre furnicile spioane chioapt, gfind.
Trebuie cu orice pre s scape din capcana asta i s le
avertizeze pe celelalte rebele n legtur cu aceast
cruciad contra Degetelor.
A trecut pe aici, pe aici, emite o lupttoare care a
descoperit cadavrul ars al duelistei.
Cum s scape? Supravieuitoarea se face una cu
tavanul. Celorlalte nu le va trece prin cap s se uite n sus.
Plafonul e cu siguran locul ideal pentru a improviza o
ascunztoare.
Rzboinicele nu o repereaz dect la a doua trecere,
cnd una din ele observ o pictur cznd de sus: sngele
336

transparent al rebelei.
Gravitaie blestemat!
Cea de-a treia rebel se las s alunece o dat cu
grohotiul surpat i se apuc s loveasc n jur cu ultimele
labe care i-au mai rmas i cu singura anten valid. Un
soldat i apuc o lab i i-o rsucete pn ce o rupe. Un
altul i strpunge toracele cu vrful mandibulei sale ca o
sabie. Cu toate acestea, rebela reuete s se elibereze. i
mai rmn dou labe ca s se trasc ontcind. Dar nu
mai exist nici o scpare. O mandibul lung iese dintr-un
perete i i reteaz din mers capul, care sare i se
rostogolete de-a lungul galeriei n pant.
Restul corpului reuete s mai. fac vreo zece pai
nainte de a-i ncetini mersul, de-a se opri i de-a se
prbui n cele din urm. Grzile adun rmiele i le
arunc n depozitul de gunoi al Oraului, peste hoiturile
celorlalte dou. Aa pesc cei ce sunt prea curioi!
Cele trei cadavre zac abandonate, ca nite marionete
rupte, stricate din greeal nainte de nceperea
spectacolului.

5. NCEPUTUL
Din ziarul cho du dimanche:
TRIPL
CRIM
MISTERIOAS
PE
STRADA
FAISANDERIE
"Trei cadavre au fost descoperite joi ntr-un imobil de pe
strada Faisanderie, din Fontainebleau. Nu se cunosc
motivele morii lui Sbastien, Pierre i Antoine Salta, trei
frai care mpreau acelai apartament.
Cartierul se bucur de o reputaie bun n ce privete
sigurana. Nu s-au furat bani sau obiecte preioase. Nu a
337

fost relevat nici o urm de efracie. Nici o arm care ar fi


putut fi folosit n vederea crimei nu a fost gsit la faa
locului.
Ancheta, care se anun a fi spinoas, a fost
ncredinat celebrului comisar Jacques Mlis, de la
Brigada Criminalistic din Fontainebleau. Aceast afacere
ciudat s-ar putea dovedi thrillerul verii pentru amatorii de
enigme poliiste. Asasinului nu-i mai rmne dect s se
tin bine. L. W."

6. ENCICLOPEDIE
Iari dumneata?
Aadar, ai descoperit volumul al doilea al Enciclopediei
cunoaterii relative i absolute, scris de mine.
Primul era pus la vedere, pe strana templului subteran;
acesta n schimb a fost mai greu de gsit, nu-i aa?
Bravo.
Cine eti, de fapt? Nepotul meu Jonathan? Fiica mea? Nu,
nu eti nici unul, nici cealalt.
Te salut, cititor necunoscut!
A vrea s te cunosc mai bine. Mrturisete-i n faa
acestor pagini numele, vrsta, profesia, sexul i
naionalitatea.
Ce scopuri ai n via?
Care-i sunt forele i slbiciunile?
Ei, la urma urmei, nu conteaz. tiu cine eti.
i simt minile care mngie paginile acestea. E destul de
plcut, de altfel. n vrful degetelor, n sinuozitile
amprentelor digitale, i ghicesc caracteristicile cele mai
secrete.
Totul este ntiprit acolo, pn n cele mai mici amnunte.
338

Percep chiar i genele strmoilor ti.


Cnd te gndeti c a trebuit ca toate aceste mii de
oameni s nu moar prea tineri. C a trebuit ca ei s se
ndrgosteasc i s se mperecheze pn ce s-a ajuns la
naterea ta!
Acum, am impresia c te vd n faa mea.
Nu, nu zmbi. Fii natural. Las-m s citesc mai adnc n
tine. Eti cu mult mai mult dect i nchipui.
Nu eti doar un nume i un prenume, dotate cu o istorie
social.
Eti 71% ap chioar, 18% carbon, 4% azot, 2% calciu, 2%
fosfor, 1% potasiu, 0,5% sulf, 0,5% sodiu, 0,4% clor. La care
se adaug o lingur de diverse oligoelemente: magneziu,
zinc, mangan, cupru, iod, nichel, brom, fluor, siliciu. i nc
un vrf de linguri de cobalt, aluminiu, molibden, vanadiu,
plumb, titan, bor.
Iat reeta existenei tale.
Toate aceste materiale provin din combustia stelelor i le
poi gsi i prin alte pri dect n propriul tu corp. Apa din
care eti alctuit e similar cu cea care se gsete n cel mai
anodin ocean. Fosforul te face solidar cu chibriturile. Clorul e
identic cu cel folosit la dezinfectarea piscinelor. Dar nu eti
numai att.
Eti o catedral chimic, o construcie uimitoare prin
dozrile, echilibrele i mecanismele sale, de o complexitate
aproape de neconceput. Deoarece moleculele tale sunt, ele
nsele, constituite din atomi, din particule, din quarkuri, din
vid, totul legat laolalt de fore electromagnetice,
gravitaionale, electronice, a cror subtilitate te depete.
i, totui! Dac ai reuit s descoperi acest al doilea
volum, nseamn c eti destul de iste i c tii deja multe
lucruri despre lumea mea. Ce ai fcut cu cunotinele pe care
i le-a oferit primul volum? O revoluie? O evoluie? Mai mult
ca sigur c nimic.
339

Aa c, acum, instaleaz-te confortabil ca s poi citi ca


lumea. ine-i spatele drept. Respir linitit. Relaxeaz-i
gura.
Ascult-m!
Nimic din ceea ce te nconjoar n spaiu i timp nu e
inutil. Nici tu nu eti inutil. Viaa ta efemer are un sens. Ea
nu duce ntr-un impas. Totul are un sens.
Eu, acesta care-i vorbesc, sunt degustat de viermi, n
timp ce m citeti. Dar ce zic eu? Servesc ca ngrmnt
unor foarte tinere vlstare de asmui, ct se poate de
promitoare. Contemporanii mei n-au neles unde voiam s
ajung.
E prea trziu pentru mine. Singurul lucru pe care l pot
lsa e o urm nensemnat... cartea aceasta.
E prea trziu pentru mine, dar nu i pentru tine. Te-ai
instalat bine? Relaxeaz-i muchii. Nu te mai gndi la nimic
altceva n afar de Universul n care nu eti dect un
grunte de praf.
nchipuie-i timpul accelerat. Te nati, azvrlit din
pntecele mamei aidoma unui vulgar smbure de cirea. Te
ndopi cu mii de feluri de mncare multicolore, transformnd
astfel cteva tone de vegetale i de animale n excremente.
i pac, ai i murit.
Ce ai fcut cu viaa ta?
Nu ndeajuns de mult, desigur.
Acioneaz! F ceva, orice, poate doar un lucru mic i
nensemnat, dar la naiba! F ceva n via, nainte de a
muri. Nu te-ai nscut degeaba. Caut s descoperi pentru ce
te-ai nscut. Care este misiunea ta infim?
Nu te-ai nscut din ntmplare.
Fii atent, aadar.
EDMOND WELLS,
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul II
340

7. METAMORFOZE
Nu-i place s i se spun ce trebuie s fac.
Omida mare i proas, de culoare verde, neagr i alb,
se ndeprteaz de libelula ce o sftuiete s fie atent i s
se fereasc de furnici, ndreptndu-se spre captul crengii
de frasin.
Se mic prin trre i ondulare, mai nti cele ase labe
n fa, pe care apoi cele zece labe posterioare le ajung din
urm graie buclelor pe care le face cu corpul.
Ajuns la marginea promontoriului, omida scuip
puin saliv lipicioas ca s-i fixeze posteriorul i se las
s atrne, spnzurat cu capul n jos.
E foarte obosit. A terminat cu viaa de larv. Suferinele
ei se ncheie. Acum, ori se metamorfozeaz, ori moare.
Sst!
Se nfofolete ntr-un cocon constituit dintr-un fir solid
de cristal flexibil.
Corpul i se transform ntr-o oal fermecat.
Ateapt ziua aceasta de mult, mult vreme. Att de
mult!
Coconul se ntrete i se face alb. Briza leagn fructul
ciudat, deschis la culoare.
Cteva zile mai trziu, coconul se umfl, ca i cum ar fi
pe punctul de-a scoate un oftat. Respiraia i devine mai
regulat. Vibreaz. O alchimie n toat regula se desfoar
n interiorul su. Acolo, nuntru, se amestec nuane,
ingrediente rare, arome delicate, parfumuri uimitoare,
sucuri, hormoni, lacuri, grsimi, acizi, esuturi, chiar i
cruste.
Totul se mbin i se dozeaz cu o precizie neasemuit,
341

n scopul de-a crea o fiin nou. Apoi, partea de sus a cojii


se rupe. Din nveliul de argint iese o anten timid, care
se desface ca un arc.
Silueta ce se ivete din sicriul-leagn nu mai are nimic
comun cu omida din care provine.
O furnic, aflat prin mprejurimi, a urmrit momentul
acesta sacru. La nceput fascinat de splendoarea
metamorfozei, i ia apoi seama i i amintete c, la urma
urmei, nu e vorba dect de o prad, drept pentru care
pornete n goan de-a lungul crengii, vrnd s omoare
minunatul animal nainte ca el s-o tearg de acolo.
Corpul umed al fluturelui sfinx iese n ntregime din oul
original. Aripile se desfac. Culorile lor sunt splendide:
pnze uoare care strlucesc, fragile i ascuite la capete;
brazde ntunecate pe care apar nuane necunoscute:
galben-fluorescent, negru-mat, oranj-aprins, rou-carmin,
purpuriu i antracit-sidefat.
Furnica vntor i basculeaz abdomenul sub torace, n
poziie de tragere. n mira ei vizual i olfactiv apare
fluturele.
Sfinxul i observ prezena. E fascinat de captul ascuit
al abdomenului ce-l intete, dar tie totodat c de acolo
poate ni moartea. Or, el nu e deloc dispus s moar. Nu
acum. Ar fi ntr-adevr pcat.
Patru ochi sferici se fixeaz reciproc.
Furnica l cntrete din priviri. E minunat, desigur, dar
incubatoarele trebuie alimentate cu carne proaspt. Nu
toate furnicile sunt vegetariene, nici vorb de aa ceva.
Aceasta ghicete c prada ei se pregtete s-i ia zborul i
anticipeaz micarea, nlndu-i organul de tir. Fluturele
profit de acest moment ca s decoleze. Jetul de acid
formic, deviat, i strpunge aripile, formnd un orificiu mic,
perfect rotund.
Fluturele pierde puin din nlime, iar gaura din aripa
342

dreapt las s scape un uierat uor. Furnica este o


trgtoare de elit i e convins c l-a atins. Cellalt ns
nu contenete s brzdeze vzduhul. Aripile nc umede i
se usuc puin cte puin, cu fiecare btaie. Ctig din
nou nlime i distinge jos, sub el, coconul din care a ieit.
Dar nu simte nici cea mai mic nostalgie.
Furnica vntor continu s pndeasc. O nou salv.
O frunz micat de o adiere providenial intercepteaz
proiectilul mortal. Fluturele vireaz pe o arip i se ndeprteaz.
Cea de-a 103 683-a lupttoare a Bel-o-kan-ului i-a
ratat lovitura. inta se afl acum dincolo de raza sa de
aciune. Contemplnd vistoare lepidopterul care strbate
vzduhul, ea simte, pre de o clip, c l invidiaz. ncotro
se ndreapt, oare? Pare s zboare chiar spre marginea
lumii.
ntr-adevr, sfinxul dispare nspre est. Zboar cteva ore
n ir i, cum cerul ncepe s se ntunece, repereaz n
deprtare o lucire spre care se npustete de ndat.
Captivat, fluturele nu mai are dect un el: s ating
acea lumin fabuloas. Ajuns n mare grab la civa
centimetri de sursa luminoas, el i mrete i mai mult
viteza, vrnd s guste ct mai repede extazul.
Iat-l ajuns n imediata apropiere a focului. Capetele
aripilor sunt gata s se aprind. Lui ns puin i pas: nu
vrea dect s plonjeze acolo, nuntrul forei aceleia calde,
i s se bucure din plin de ea. S se topeasc n soarele
acesta. Se va transforma oare ntr-o vlvtaie?

8. MELIES REZOLV ENIGMA MORII FRAILOR


SALTA
343

Nu?
Scoase un chewing-gum din buzunar i-l vr n gur.
Nu, nu i nu. Nu-i lsai pe ziariti s intre! Vreau smi examinez mai nti linitit cadavrele i pe urm mai
vedem noi. i stingei lumnrile din candelabrul sta! De
ce au fost aprinse, de fapt? A, a fost o pan de curent n
cldire? Dar acum este curent, nu? Atunci, v rog, hai s
nu riscm vreun incendiu.
Cineva sufl n lumnri, stingndu-le. Un fluture ale
crui aripi se aprinseser deja la margini scp n ultima
clip de incinerare.
Comisarul i mestec zgomotos guma inspectnd
apartamentul de pe strada Faisanderie.
La acest nceput de secol al XXI-lea, prea puine lucruri
se schimbaser fa de secolul precedent. Tehnicile de
criminologie evoluaser, totui, simitor. Cadavrele erau
de-acum acoperite cu formol i cu cear vitrifiant pentru
a-i pstra poziia pe care o avuseser n clipa decesului.
Poliia putea, aadar, s studieze n voie scena crimei.
Metoda era mult mai practic dect arhaicele contururi
fcute cu creta.
Procedeul descumpnea ntr-o oarecare msur, dar
anchetatorii sfriser prin a se obinui cu victimele
acestea cu ochii deschii, avnd pielea i hainele acoperite
n ntregime cu cear transparent, ncremenite exact ca n
secunda n care muriser.
Cine a ajuns primul aici?
Inspectorul Cahuzacq.
mile Cahuzacq? Unde e? A, e jos... Perfect, zicei-i s
vin aici.
Un agent tnr ezit:
, domnule comisar, e o ziarist de la cho du
dimanche care pretinde c...
Ce pretinde? Nu! Fr ziariti pentru moment! Ducei344

v s mi-l aducei pe mile.


Mlis msur salonul n lung i n lat nainte de-a se
apleca asupra lui Sbastien Salta. Chipul aproape c i se
lipi de faciesul deformat, cu ochii ieii din orbite i
sprncenele ridicate, cu nrile ntredeschise i gura larg
cscat, n care se zrea limba eapn. Putu s disting
pn i protezele dentare i resturi ale ultimei mese. Omul
probabil c mncase arahide i stafide.
Mlis se ntoarse apoi spre corpurile celorlali doi frai.
Pierre avea ochii larg deschii i gura cscat, iar prin
ceara vitrifiant se putea vedea c pielea i se fcuse ca de
gin. Ct despre Antoine, faa i era desfigurat de o
grimas atroce de teroare.
Comisarul scoase din buzunar o lup i scrut epiderma
lui Sbastien Salta. Firele de pr erau epene i ridicate ca
nite ace. i el nepenise avnd pielea de gin.
O siluet familiar se profila n faa lui Mlis:
inspectorul mile Cahuzacq. Patruzeci de ani de serviciu
loial i srguincios la Brigada criminalistic de la
Fontainebleau. Tmple grizonate, musta cu vrfuri
ascuite i o burticic de om de treab. Cahuzacq era un
tip linitit, care i ocupase locul cuvenit n societate.
Singura lui dorin era s ajung, n linite i fr prea
multe hopuri, la pensie.
Deci tu ai sosit aici primul, mile?
Afirmativ.
i ce-ai vzut?
Pi, ce vezi i tu. Am cerut de ndat s se vitrifieze
cadavrele.
Bun idee. Ce prere ai despre chestia asta?
Nu sunt rni, nu sunt amprente, nu e nici o arm a
crimei, nici o posibilitate de a intra sau de-a iei... Fr
ndoial, e o afacere nclcit, tocmai bun pentru tine.
Mulumesc.
345

Comisarul Mlis era tnr, avnd abia treizeci i doi de


ani, dar se bucura deja de o reputaie de copoi priceput. Nu
se sinchisea de rutina anchetelor poliieneti i tia s
gseasc soluii originale pentru cele mai complicate
cazuri.
Dup ce-i terminase studiile tiinifice, Jacques Mlis
renunase la o carier strlucit de cercettor pentru a se
orienta spre singura lui pasiune: crima. Iniial, crile
fuseser cele care-l ndrumaser spre aceast cltorie n
tara semnelor de ntrebare. Era ndopat cu polar-uri. De la
Judectorul Ti i pn la Sherlock Holmes, trecnd prin
Maigret, Hercule Poirot, Dupin sau Rick Deckard, i
nsuise trei mii de ani de investigaii poliiste.
Graal-ul su personal era crima perfect, totdeauna pe
punctul de a fi realizat i niciodat ndeplinit pn la
capt. Pentru a se perfeciona mai lesne, se nscrisese la
Institutul de criminologie din Paris. Acolo avu parte de
prima autopsie pe un cadavru proaspt (i, cu acelai
prilej, i de primul su lein). nv cum se poate descuia
o broasc cu un ac de pr, cum se poate fabrica, sau,
dimpotriv, dezamorsa o bomb artizanal. Explor
nenumratele feluri de-a muri proprii fiinei umane.
Cu toate acestea, ceva l dezamgea la aceste cursuri:
materia prim era de proast calitate. Nu erau cunoscui
dect acei criminali care fuseser prini. Deci, imbecilii.
Despre ceilali, cei inteligeni, nu se tia nimic din moment
ce nu fuseser arestai niciodat. S fi descoperit oare unul
dintre aceti nepedepsii felul n care se poate realiza o
crim perfect?
Singurul mijloc de-a o afla era s se angajeze n poliie i
s porneasc el nsui la vntoare. Ceea ce a i fcut.
Urc fr greutate toate treptele ierarhice. Reui s aib
primul succes arestndu-l pe propriul su profesor de
deminare a explozivilor, care beneficia astfel de o bun
346

acoperire, ca ef al unei grupri teroriste!


Comisarul Mlis se apuc s scotoceasc prin salon,
rscolind cu privirile fiecare ungher. Privirea i se fix n
cele din urm pe plafon.
Ia spune-mi, mile, aici erau mute cnd ai intrat tu?
Inspectorul rspunse c nu fusese atent. Cnd sosise,
ua i ferestrele erau nchise, apoi ns fereastra fusese
deschis i, dac existaser mute n camer, avuseser
tot timpul s ias.
E ceva important? se neliniti el.
Da. M rog, nu. S zicem doar c e pcat. Ai fiele
victimelor?
Cahuzacq scoase la iveal un dosar cartonat din geanta
pe care o purta pe umr. Comisarul l deschise i consult
diversele fie pe care le coninea.
Ce prere ai?
E ceva interesant aici... Toi trei fraii Salta erau
chimiti de profesie, dar unul din ei, Sbastien, era un
personaj mai puin obinuit dect prea la prima vedere.
Ducea o via dubl.
Ia te uit...
Acest Salta era posedat de demonul jocurilor de
noroc... Marele su talent era pokerul. Era supranumit
"gigantul pokerului". Nu numai din cauza nlimii, ci mai
ales fiindc miza pe nite sume fabuloase. Recent, pierduse
muli bani. Se trezise prins ntr-un lan de datorii. i
singura soluie ca s scape era s joace din ce n ce mai
mult
De unde tii?
Am avut de fcut, nu demult, nite cercetri prin
mediul jocurilor de noroc. Era lefter de-a binelea. Se pare
c fusese ameninat cu moartea dac nu-i pltea datoriile.
Mlis, gnditor, ncet s-i mai mestece guma.
Exista, aadar, un mobil n ce-l privete pe
347

Sbastien...
Cahuzacq ddu din cap.
Crezi c le-a luat-o nainte i s-a sinucis?
Comisarul ignor ntrebarea i se ntoarse din nou spre
u.
Cnd ai ajuns tu, era nchis pe dinuntru, nu?
Afirmativ.
i ferestrele la fel?
Toate ferestrele, chiar!
Mlis se apuc din nou s-i mestece cu ardoare guma.
La ce te gndeti?
La o sinucidere. Sigur, poate prea simplist, dar
ipoteza sinuciderii explic totul. Nu exist urme strine
fiindc nu a existat nici o intruziune din exterior. Totul s-a
petrecut nuntru, n spaiu nchis. Sbastien i-a ucis
fraii i s-a sinucis.
Mda, dar cu ce arm?
Mlis nchise ochii ca s-i vin mai uor inspiraia.
O otrav. O otrav puternic cu efect ntrziat. De
genul cianurii puse ntr-o caramel. Cnd caramela se
topete n stomac, i elibereaz coninutul mortal. Ca o
bomb chimic cu
ntrziere. Ai zis c era chimist, nu?
Da, la CCG.
Aadar, lui Sbastien Salta i-a fost foarte uor s-i
fabrice arma!
Cahuzacq nu prea nc pe deplin convins.
Atunci de ce au cu toii feele att de ngrozite?
Durerea. Cnd cianura strpunge stomacul, e foarte
dureros. Ca un ulcer, dar de o mie de ori mai ru.
neleg ca Sbastien Salta s se fi sinucis, spuse
Cahuzacq, plin de ndoieli, dar de ce s-i fi ucis fraii,
care, n ce-i privete, nu aveau de ce s se team?
Ca s-i fereasc de dezonoarea ruinei. Mai e i reflexul
348

omenesc strvechi ce-i face pe oameni s-i ia cu ei n


moarte ntreaga familie. n Egiptul antic, faraonii puneau
s fie nhumai cu nevestele, servitorii, animalele i
mobilele lor cu tot! i-e team s pleci singur, i atunci i
iei cu tine pe cei apropiai.
Inspectorul era acum zguduit de sigurana comisarului.
Totul putea s par fie prea simplu, fie prea sordid, ns
numai ipoteza sinuciderii ar fi putut justifica absena
oricrei urme.
Deci, s rezumm, relu Mlis. De ce totul e nchis?
Deoarece totul se petrece n interior. Cine a ucis? Sbastien
Salta. Cu ce arm? O otrav cu efect ntrziat, fcut de el!
Care e mobilul? Disperarea, neputina de-a face fa
datoriilor enorme contractate la joc.
mile Cahuzacq nu izbutea s-i vin n fire. Aadar,
enigma aceasta, anunat de ziare ca fiind "thrillerul verii",
era chiar att de uor de rezolvat? i fr ca mcar s se fi
recurs la toate procedurile de rutin verificri,
confruntarea martorilor, cutarea de indicii pe scurt,
toat buctria profesiei? Reputaia comisarului Mlis era
att de mare, nct nu rmnea loc pentru ndoieli.
Raionamentul su era, oricum, singurul posibil din punct
de vedere logic.
Un poliist n uniform intr n camer:
Ziarista de la cho du dimanche ine mori s v
intervieveze. Ateapt de o or i insist s...
E drgu?
Poliistul ddu din cap afirmativ.
E chiar foarte drgu. Cred c e eurasiatic.
Da? i cum o cheam? Ciung-Li sau Mang Chi-nang?
Cellalt protest:
Da' de unde. Laetitia Ouelle, sau cam aa ceva.
Jacques Mlis ezit, dar o privire aruncat la ceas l
fcu s se hotrasc.
349

Spune-i domnioarei c mi pare ru, dar nu mai am


timp. E ora emisiunii mele preferate: "Capcan de gndire".
O tii, mile?
Am auzit de ea, dar nu m-am uitat niciodat.
Ru ai fcut! Ar trebui s constituie un jogging
cerebral obligatoriu pentru toi detectivii.
O, pentru mine, tii, de-acum e prea trziu.
Poliistul i drese glasul:
i cu ziarista de la cho du dimanche cum rmne?
Spune-i c o s fac o declaraie la Agenia central de
pres. N-are dect s se inspire de acolo.
Poliistul i permise o ntrebare suplimentar:
i n ce privete cazul acesta, ai gsit deja o soluie?
Jacques Mlis zmbi, cu aerul unui specialist
dezamgit de o enigm prea uoar: Cu toate acestea,
mrturisi:
E vorba de un dublu asasinat i o sinucidere, toate
trei prin otrvire. Sbastien Salta era copleit de datorii i,
intrat n panic, a vrut s termine definitiv.
Spunnd acestea, comisarul rug pe toat lumea s
prseasc locul. Stinse cu mna lui lumina i trase ua
dup el.
Camera crimei rmase din nou goal.
Cadavrele acoperite cu cear lucioas reflectau neoanele
roii i albastre ce clipeau n strad. Remarcabila prestaie
a comisarului Mlis le deposedase de orice aur tragic.
Nu mai erau dect trei persoane decedate n urma otrvirii,
pur i simplu.
Pe unde trecea Mlis, vraja disprea, spulberat.
Un fapt divers i nimic altceva. Trei figuri suprarealiste,
iluminate de plpirile multicolore. Trei oameni ncremenii
aidoma victimelor mumificate de la Pompei.
Rmnea, totui, ceva nelinititor: masca de teroare
nespus ce rvea chipurile prea s sugereze c oamenii
350

aceia vzuser ceva mai nspimnttor chiar dect


revrsarea lavei incandescente din Vezuviu.

9. INTRE PATRU OCHI CU UN CRANIU


103 683 se calmeaz. Degeaba a continuat s stea la
pnd. Frumosul fluture proaspt ieit din cocon nu s-a
mai ntors. Furnica i terge vrful abdomenului cu o
micare a labei proase i o ia spre captul crengii ca s
recupereze coconul abandonat. Un asemenea obiect poate
fi oricnd util ntr-un furnicar. Poate servi ca amfor de
inut mierea sau, la fel de bine, ca plosc portabil.
103 683 i spl antenele i le agit cu 1 200 de vibraii
pe secund, pentru a verifica daca nu se mai afl nimic
interesant prin mprejurimi. Nici urm de vreo prad.
Pcat.
103 683 e o furnic rocat din oraul federal Bel-o-kan.
Are vrsta de un an i jumtate, ceea ce corespunde celei
de patruzeci de ani la oameni. Casta din care face parte
este cea a soldailor exploratori asexuai. i ine antenele
strnse ntr-un smoc i destul de ridicate. Atitudinea
gtului i a toracelui trdeaz un caracter din ce n ce mai
drz. Unul dintre pintenii-perie tibiali i este rupt, dar, n
ansamblu, trupul ei este nc n perfect stare de
funcionare, chiar dac nveliul e plin de zgrieturi.
Micii ei ochi emisferici examineaz decorul prin sita
faetelor oculare: viziune panoramic. Poate s vad
simultan n fa, n spate i deasupra. Nimic nu mic
mprejur. Nu mai are de ce s-i piard timpul pe aici.
Coboar din arbust, folosindu-se de perniele plasate la
extremitatea labelor. Aceste mici gheme fibroase secret o
substan adeziv care-i permite s se deplaseze pe
351

suprafee complet netede, inclusiv la vertical, ba chiar i


rsturnat, pe tavan.
103 683 o ia pe o pist mirositoare i nainteaz n
direcia oraului su. n jurul ei, iarba formeaz un decor
verde i nalt. Furnica se ntlnete n cale cu numeroase
lucrtoare belokaniene care alearg urmnd aceleai ci
olfactive. Pe alocuri, cantonierele au spat pista n
adncime, ca pe un tunel, pentru ca cei ce o folosesc s nu
fie deranjai de razele soarelui.
Un melc fr cas traverseaz din nebgare de seam
pista furnicilor. Nite soldai l alung de ndat,
nepndu-l cu vrful mandibulelor. Apoi, balele pe care lea lsat de-a curmeziul drumului sunt curate la
repezeal.
103 683 trece pe lng o insect ciudat, care nu are
dect o arip i se trte lipit de sol. Vzut mai
ndeaproape, ea se dovedete a fi o furnic ce transport o
arip de libelul. ntre cele dou are loc un schimb de
saluturi. Cealalt a fost mai norocoas dect ea, deoarece
ntre a te ntoarce cu tolba goal sau cu un cocon de
fluture nu e mare diferen.
Oraul ncepe s se profileze n deprtare. Apoi cerul
dispare cu totul i nu se mai vede dect un masiv format
din crengue.
Acesta este Bel-o-kan.
Creat de o regin furnic rtcit (Bel-o-kan nseamn
"Oraul furnicii rtcite"), ameninat necontenit de
rzboaiele dintre furnici, de tornade, termite, viespi i
psri, oraul Bel-o-kan dinuie seme de peste cinci mii
de ani.
Bel-o-kan, sediul central al furnicilor rocate de la
Fontainebleau.
Bel-o-kan, cea mai mare for politic a regiunii.
Bel-o-kan, furnicarul unde s-a nscut micarea
352

evoluionist myrmicin.
Fiecare ameninare l consolideaz. Fiecare rzboi l face
i mai combativ. Fiecare nfrngere i sporete inteligena.
Bel-o-kan, oraul cu treizeci i ase de milioane de ochi,
cu opt milioane de labe, cu optsprezece milioane de creiere.
Plin de viat i splendoare.
103 683 i cunoate toate interseciile i toate punile
subterane. Pe cnd era copil, a vizitat slile unde se cultiv
ciupercile albe, cele unde sunt mulse turmele de pduchide-frunze i cele n care furnicile-cistern stau nemicate,
agate de tavan. A alergat prin galeriile Oraului interzis,
spate odinioar de termite n lemnul unui butean de pin.
A fost martora tuturor ameliorrilor aduse de noua regin
Chli-pou-ni, fosta ei tovar de aventuri de pe vremuri.
Chli-pou-ni este regina care a inventat "micarea
evoluionist". A renunat la titlul de nou Belo-kiu-kiuni
pentru a-i crea propria ei dinastie: cea a reginelor Chlipou-ni. A schimbat unitatea de msur a spaiului: nu se
mai folosete capul (3 mm), ci pasul (1 cm). Din moment ce
belokanienele cltoreau la distane mult mai mari, se
impunea de la sine o unitate mai mare.
n cadrul micrii evoluioniste, Chli-pou-ni a construit
Biblioteca chimica i, mai ales, a adunat i gzduit tot soiul
de insecte comensale, pe care le studiaz pentru colecia ei
de feromoni zoologici. Se strduiete ndeosebi s
domesticeasc speciile zburtoare i acvatice: scarabeii i
gndacii-de-ap carnivori.
A trecut mult vreme de cnd 103 683 i Chli-pou-ni nu
s-au mai vzut. E greu s te apropii de tnra regin, prea
ocupat s depun ou i s reformeze Oraul. Soldatul nu
a uitat ns deloc aventurile lor comune din subsolurile
Oraului, ancheta pe care au dus-o mpreun ca s
descopere arma secret, lomecuza furnizoare de drog care a
ncercat s le otrveasc i lupta cu furnicile spioane cu
353

miros de stnc.
103 683 i amintete i de marea ei cltorie spre est,
de contactul cu marginea lumii, de ara Degetelor, unde tot
ce e viu piere.
De mai multe ori, lupttoarea a cerut s se organizeze o
nou expediie, dar i s-a rspuns c erau prea multe de
fcut aici ca s mai poat fi pornite i nite caravane
sinucigae spre marginile planetei.
Toate acestea aparin trecutului.
De obicei, furnica nu se gndete niciodat la trecut, i
nici la viitor de altfel. Ea nici mcar nu este n general
contient de existena ei ca individ. Noiunile de "eu", "al
meu" sau "al tu" nu sunt nelese dect prin prisma
comunitii i n interesul acesteia. Dat fiind c nu exist o
contiin de sine, nu exist nici teama de propria moarte.
Furnica nu cunoate angoasa existenial.
n 103 683 se produsese ns o schimbare. Cltoria sa
la captul lumii fcuse ca n ea s se nasc o umbr de
contiin a "eului", nc rudimentar desigur, dar, chiar i
aa, foarte greu de asumat. De ndat ce ncepi s te
gndeti la tine, i fac apariia problemele "abstracte".
Acestea sunt numite la furnici "boala strilor sufleteti" i i
afecteaz cu precdere pe sexuai. Simplul fapt de a te
ntreba: "Oare am boala strilor sufletetii" indic, dup
preceptele nelepciunii myrmicine, c eti deja serios
afectat de ea.
103 683 ncearc, aadar, s nu-i pun ntrebarea. E
foarte greu ns...
n jurul ei, drumul s-a fcut mai larg, iar traficul s-a
intensificat considerabil. Furnica se vr n aglomeraie,
strduindu-se s nu se simt dect o particul infim n
mulimea ce o copleete. Ceilali, s fii totuna cu ceilali,
s trieti prin ceilali, s te simi multiplicat de ctre
anturajul tu ce poate fi mai plcut? Furnica zburd pe
354

drumul larg i aglomerat. Iat-o ajuns n mprejurimile


celei de-a patra pori a Oraului. Ca de obicei, e
harababur! S-a strns atta lume, c trecerea e blocat.
Ar trebui ca intrarea numrul 4 s fie mrit i s se
impun o anumit disciplin a circulaiei. De exemplu, cele
care transport vreo prad mai puin voluminoas s le
fac loc celorlalte. Sau cele care se ntorc s aib prioritate
fat de cele ce pleac. n loc de ordine ns e un permanent
ambuteiaj, aceast plag a tuturor metropolelor!
n ce o privete, 103 683 nu e deloc grbit s intre cu
coconul ei gol. Ateptnd ca mbulzeala s se mai
potoleasc, se hotrte s dea o rait pe la depozitul de
gunoi. Cnd era tnra, i plcea nespus de mult s se
joace prin gunoaie. mpreun cu camarazii din casta ei
rzboinic, azvrlea n sus cranii i ncerca s le loveasc
cu un jet de acid nainte ca ele s cad. trebuia s presezi
la iueal glanda cu otrav. Aa a devenit ea, de altfel, o
trgtoare de elit. Aici, n depozitul de gunoi a nvat s
scoat din teac vrful abdominal ascuit i s ocheasc cu
iueala unei pocnituri de mandibule.
Ah, depozitul de gunoi... Furnicile l construiesc
totdeauna nc nainte de a-i nla oraul. i amintea de
un soldat mercenar strin care, sosind pentru ntia dat
la Bel-o-kan, emisese: "Depozitul de gunoi l vd, dar undei Oraul?" E adevrat ca movilele nalte formate din
carcase, mizerii de tot soiul i psti goale de cereale tind
s invadeze mprejurimile Oraului. Anumite intrri
(Ajutor!) sunt deja astupate n ntregime i, n loc s fie
degajate, se prefer deschiderea altora.
(Ajutor!)
103 683 se ntoarce. I s-a prut c cineva tocmai a scos
un geamt mirositor. Ajutor! De data asta e sigur. Un
miros clar de comunicare eman din grmada de mizerie.
Gunoaiele s-au apucat oare s vorbeasc? Se apropie i
355

rscolete cu captul antenelor printr-o stiv de cadavre.


Ajutor!
E una din cele trei rmie de acolo. Unul lng
cellalt, se afl un cap de buburuz, unul de lcust i
unul de furnic rocat. Le palpeaz pe rnd i detecteaz
o mireasm infim de via la nivelul antenelor furnicii
rocate. 103 683 apuc atunci craniul ntre labele sale
anterioare i l aduce n fa.
Ceva trebuie tiut neaprat, emite bila murdar din care
se nal stngaci o anten stingher.
Ce obscenitate! Un craniu care mai vrea s se exprime!
Furnica aceasta nu are, aadar, destul decen ca s
accepte repausul morii! 103 683 simte pre de o clip
ispita de a-i trage un ut craniului i de a-l pulveriza cu un
jet de acid bine intit, aa cum se distra pe vremuri. Dar
curiozitatea, i nu numai, o face s se abin: Mesajele
celor ce vor s emit trebuie totdeauna recepionate, sun
un vechi precept myrmicin.
O micare de antene. 103 683 arat c, n conformitate
cu preceptul respectiv, va recepiona tot ce va dori s emit
acest cap necunoscut.
Craniul simte o greutate tot mai mare de-a gndi. tie,
totui, c trebuie s-i aminteasc de o informaie
important. tie c trebuie s-i fac ideile s urce pn n
vrful singurei antene rmase, astfel nct furnica, pe al
crui corp se afla odinioar, s nu fi trit, totui, degeaba.
Dar, nemaifiind legat de inim, craniul nu mai este deloc
irigat. Ungherele creierului i sunt destul de uscate deja. n
schimb, activitatea electric se desfoar nc. n creier a
mai rmas o bltoac de neuromediatori. Profitnd de
aceast
uoar
umiditate,
civa
neuroni
se
interconecteaz i uoare scurtcircuite electrice dovedesc
c ideile reuesc nc s circule destul de bine.
Amintirile ncep s revin.
356

Erau trei. Trei furnici. Dar din ce specie? Rocate.


Rebele rocate! Din ce cuib? Din Bel-o-kan. Se infiltraser
n Biblioteca chimic pentru a citi un feromon mnezic
uimitor. Dar la ce se referea feromonul acesta? La ceva
important. Att de important, nct garda federal s-a luat
dup ele ca s le omoare. Cele dou prietene ale ei au
murit. Asasinate de grzi. Craniul se usuc tot mai mult.
Dac uit acum, cele trei mori au fost inutile. Trebuie s
fac informaia s urce. Trebuie. E datoare s-o fac.
n faa globilor oculari ai craniului se afl o furnic ce
ntreab pentru a cincea oar ce vrea s-i comunice.
O nou balt de snge e reperat n creier. Poate fi
utilizat pentru ca procesul de gndire s mai poat
continua o vreme. Jonciunea electric i chimic se
efectueaz ntre un sector ntreg de memorie i sistemul
emitor-receptor. Alimentat de energia ctorva proteine i
substane zaharoase ce subzist n lobul frontal, creierul
izbutete s dea drumul unui mesaj.
Chli-pou-ni vrea s porneasc o cruciad pentru a LE
ucide pe toate. Trebuie avertizate de urgen rebelele.
103 683 nu nelege nimic. Furnica aceasta, sau mai
degrab rmia aceasta de furnic, vorbete de
"cruciad" i de "rebele". Exist, aadar, nite rebele n
Ora? Iat un lucru nou!
Dar soldatul simte c acest craniu nu va putea dialoga
prea mult. Nu trebuie s piard nici o molecul n
digresiuni inutile. Care este ntrebarea cea mai potrivit
fa de o afirmaie att de deconcertant? Cuvintele ies
singure din antenele sale.
Unde pot s le gsesc pe aceste "rebele", ca s le
avertizez?
Craniul mai face un efort i vibreaz slab:
Deasupra noilor staule de scarabei-rinoceri... Un tavan
fals...
357

103 683 risc atunci totul pe o carte.


mpotriva cui e ndreptat cruciada asta?
Craniul freamt. Antenele i tremur. Va izbuti oare s
mai scoat un ultim semi-feromon?
Un iz abia perceptibil iese la suprafa. Nu conine dect
un singur cuvnt olfactiv. 103 683 l atinge cu ultimul
segment al apendicelui su senzorial i l adulmec. Ea
una cunoate cuvntul respectiv. l cunoate chiar prea
bine.
Degete.
Acum, antenele craniului sunt complet uscate i se
crispeaz ncet, chircindu-se. N-a mai rmas nici cea mai
mic arom de informaie n mingea asta neagr.
103 683 este uluit.
O cruciad n vederea masacrrii tuturor Degetelor...
Chiar aa.

10. BUN-SEARA, FLUTURE DE SEAR


De ce se stinsese oare deodat lumina aceea? Fluturele
simise cu siguran focul ce avea s-i cuprind aripile, dar
era n stare de orice ca s guste din extazul luminii...
Fusese att de aproape de contopirea cu dogoarea!
Sfinxul dezamgit se ntoarce n pdurea Fontainebleau
i se nal sus, sus de tot n vzduh. Zboar vreme
ndelungat nainte de-a ajunge napoi n locurile unde i-a
desvrit metamorfoza.
Graie miilor sale de faete oculare, el distinge la
perfecie, de sus, configuraia regiunii. n centru, furnicarul
Bel-o-kan. De jur-mprejur, orele i sate construite de
reginele rocate. Ele denumesc ansamblul respectiv
"Federaia Bel-o-kan". De fapt, aceasta a dobndit o
358

asemenea importan politic, nct de-acum e vorba de un


imperiu n toat regula. Nimeni, n toat pdurea, nu mai
ndrznete s pun n discuie hegemonia furnicilor
rocate.
Ele sunt cele mai inteligente i cel mai bine organizate.
tiu s utilizeze uneltele i le-au nvins pe termite i pe
furnicile pitice. Pot dobor animale de o sut de ori mai
voluminoase dect ele. Nimeni n pdure nu se ndoiete c
ele sunt adevratele i singurele stpne ale lumii.
La vest de Bel-o-kan se ntind teritorii periculoase,
mpnzite de pianjeni i de clugrie (Ai grij, fluture!).
La sud-vest un inut aproape la fel de slbatic,
npdit de viespi ucigae, de erpi i estoase (Pericol).
La est tot soiul de montri, cu patru, ase sau opt labe
i cu tot attea guri, cngi i epi care otrvesc, strivesc i
lichefiaz.
La nord-est se afl noul ora al albinelor, stupul de la
Askolein. Acolo triesc albine feroce care, sub pretextul de
a-i extinde zona de recoltare a polenului, au distrus deja
mai multe cuiburi de viespi.
i mai la est se afl fluviul numit "Mangetout", dat fiind
c nghite instantaneu tot ce ajunge pe suprafaa lui. Ceea
ce impune o pruden maxim.
Ia te uit, o nou aezare i-a fcut apariia pe mal.
Intrigat, fluturele se apropie. Probabil c termitele au
construit-o de curnd. Artileria amplasat sub donjonurile
cele mai nlate ncearc pe loc s-l doboare pe intrus. Dar
acesta planeaz prea sus ca s-i pese ctui de puin de
prpdiii aceia.
Sfinxul schimb direcia i survoleaz falezele dinspre
nord, urmate de munii abrupi care mprejmuiesc marele
stejar. Apoi coboar spre sud, unde e inutul insectelorcameleon i al ciupercilor roii.
Deodat, privirile i se opresc asupra unui fluture femel
359

care-i rspndete pn la nlimea lui parfumul


hormonilor sexuali i se grbete nspre ea, ca s-o vad
mai ndeaproape. Are culori i mai minunate dect ale lui.
E att de frumoas! Dar rmne ciudat de nemicat.
Bizar. Are ntr-adevr efluviile, formele i consistena unei
doamne fluture, dar... ce infamie! E de fapt o floare care,
prin mimetism, se preface a fi ceea ce nu este. Totul e fals
la aceast orhidee: mirosul, aripile, culorile. O pcleal n
toat regula! Vai! Din nefericire, sfinxul a descoperit-o prea
trziu. Labele i s-au ncleiat deja i nu-i mai poate lua
zborul.
Sfinxul d cu putere din aripi, provocnd un curent de
aer care smulge puful unei flori de ppdie i derapeaz
ncet pe marginile orhideei n form de Cuv. n realitate,
corola aceasta nu este dect un stomac larg deschis. n
fundul cuvei stau ascuni toi acizii digestivi care i permit
florii s mnnce un fluture.
S fie oare sfritul? Nu. Norocul se ivete sub forma a
dou Degete ndoite n form de clete, care l apuc de
aripi, scpndu-l de pericol, i-l arunc ntr-un borcan
transparent.
Borcanul strbate o distan considerabil.
Tnrul fluture este dus apoi ntr-o zon luminoas.
Degetele l scot din borcan i l ung cu o substan
galben, foarte mirositoare, care i ntrete aripile. Acum
nu-i mai poate lua zborul! Degetele apuc apoi un uria
ru cromat, avnd la capt o minge roie i, cu o lovitur
scurt... i-l mplnt n inim. Pe post de epitaf, ele i pun o
etichet deasupra capului: "Papillonus vulgaris".

11. ENCICLOPEDIE
360

OC NTRE CIVILIZAII: ntlnirea dintre dou civilizaii


constituie totdeauna un moment delicat. Sosirea primilor
occidentali n America central a fost prilejul unui vast
quiproquo. Religia aztec propovduia c ntr-o bun zi
aveau s soseasc pe Pmnt solii zeului-arpe-cu-pene,
Quetzalcoatl. Ei vor avea pielea de culoare deschis, vor
trona pe nite animale mari cu patru picioare i vor scuipa
tunetul pentru a-i pedepsi pe netrebnici.
Astfel nct atunci cnd, n 1519, au fost anunai c nite
cavaleri spanioli debarcaser pe coasta mexican, aztecii au
crezut c era vorba de "Teules" (diviniti, n limba nahuatl).
i, totui, n 1511, cu doar civa ani nainte, cineva i
avertizase. Guerrero era un marinar spaniol care
naufragiase pe rmurile Yucatanului, cnd trupele lui
Cortes erau cantonate nc pe insulele Santo-Domingo i
Cuba.
Guerrero a fost acceptat cu uurin de ctre populaia
local i s-a nsurat cu o indigen. El i-a anunat pe
btinai c conchistadorii vor debarca n curnd, i-a
asigurat c acetia nu erau nici zei i nici trimii ai zeilor i ia avertizat c va trebui s se fereasc de ei. I-a nvat cum
s fabrice arbalete ca s se apere. (Pn atunci, indienii nu
foloseau dect sgei i topoare cu vrf de obsidian; or,
arbaleta era singura arm n stare s strpung armurile
metalice ale oamenilor lui Corts). Guerrero a repetat c nu
trebuia s se team de cai i le-a recomandat ndeosebi s
nu intre n panic n fata armelor de foc. Acestea nu erau
nici arme magice, nici buci de fulger. "Ca i voi, spaniolii
sunt fcui din carne i snge. Pot fi nvini", spunea el fr
ncetare. i pentru a o dovedi, i fcu el nsui o tietur din
care s-a scurs snge rou, la fel ca al tuturor oamenilor.
Guerrero s-a ocupat att de mult de instruirea indienilor din
satul su, nct atunci cnd conchistadorii lui Corts l-au
atacat, ei au avut surpriza de a nfrunta pentru prima dat
361

n America o adevrat armat indian care le-a rezistat


vreme de mai multe sptmni.
Informaia ns nu depise graniele satului n chestiune.
n septembrie 1519, regele aztec Montezuma plec n
ntmpinarea armatei spaniole cu nite care pline cu
giuvaeruri pe post de ofrande. n aceeai sear, a fost
asasinat. Un an mai trziu, Corts distrugea cu tunurile
Tenochtitln, capitala aztec, dup ce-i nfometase populaia
asediind-o vreme de trei luni de zile.
Ct despre Guerrero, acesta a pierit n timp ce organiza
atacul nocturn asupra unui fort spaniol.
EDMOND WELLS,
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul II

12. LAETITIA NU APARE DEOCAMDAT


Dup rezolvarea rapid a cazului Salta, comisarul
Jacques Mlis a fost convocat de prefectul Charles
Dupeyron. eful poliiei inea s-l felicite personal.
ntr-un salon bogat decorat, prefectul i-a mrturisit de-a
dreptul c aceast "afacere a frailor Salta" produsese o
puternic impresie "sus de tot". Civa dintre oamenii
politici cei mai importani calificaser ancheta sa drept un
"model de rapiditate i de eficien tipic franuzeti".
Prefectul l ntreb apoi dac era nsurat. Mlis,
surprins, rspunse c era celibatar, dar cum cellalt
insista, mrturisi c fcea i el la fel ca toat lumea: zbura
din floare n floare, atent doar s nu capete vreo boal
veneric.
Charles Dupeyron prinse prilejul pentru a-i sugera s-i
ia o nevast. n felul acesta i-ar construi o imagine social
362

care i-ar permite s intre n politic. El unul l vedea foarte


bine, pentru nceput, ca deputat sau primar. inu s
sublinieze c naiunea toate naiunile avea nevoie de
oameni care s tie s rezolve probleme complexe. Dac el,
Jacques Mlis, era n stare s neleag cum au putut fi
asasinate trei persoane ntr-o ncpere nchis ermetic, cu
siguran c putea s soluioneze i alte chestiuni delicate,
ca de exemplu reducerea omajului, lupta mpotriva lipsei
de siguran de la periferii, reducerea deficitului
asigurrilor sociale i echilibrarea balanei bugetare pe
scurt, toate micile enigme cu care se confrunt zilnic conductorii rii.
Avem nevoie de oameni api s-i foloseasc mintea, i
n vremurile noastre ei sunt tot mai rari, se plnse
prefectul! S tii deci c dac vrei s v lansai n
aventura aceasta care este politica, eu voi fi primul care s
v susin.
Jacques Mlis rspunse c ceea ce-l interesa ntr-o
enigm era specificul abstract i gratuit. Nu avea de gnd
s se iroseasc niciodat n scopul dobndirii puterii.
Dominarea celorlali este prea obositoare. Ct despre viaa
sa sentimental, nu mergea chiar att de ru i prefera ca
ea s rmn domeniul su personal.
Prefectul Dupeyron rse din toat inima i i puse mna
pe umr, afirmnd c i el avusese exact aceleai idei la
vrsta lui. Apoi, o dat cu trecerea anilor, se schimbase.
Nu din nevoia de a-i domina pe ceilali, ci pentru ca ceilali
s nu l domine pe el.
Ca s dispreuieti banii trebuie s fii bogat, iar ca s
dispreuieti puterea trebuie s o ai!
Tnrul Dupeyron acceptase, aadar, s urce una cte
una treptele ierarhiei umane. Acum se simea la adpost de
toate. Viitorul ncetase de mult s mai fie precar, avea doi
urmai pe care i dduse la una din cele mai scumpe coli
363

particulare din ora, poseda o main de lux, avea mult


timp liber i era nconjurat de sute de curtezani. Ce i-ai
putea dori mai mult?
"S rmi un copil fascinat de polar-uri", i zise Mlis,
prefernd, totui, s-i in gndul numai pentru el.
ntrevederea o dat terminat, comisarul tocmai prsea
prefectura cnd remarc, lng grilaj, un panou de mari
dimensiuni acoperit de afie electorale cu diverse sloganuri:
"Pentru o democraie bazat pe adevratele valori, votai
social-democraia!"; "Nu crizei! De-ajuns cu promisiunile
nclcate. Alturai-v Micrii radicalilor republicani!";
"Salvai planeta susinnd Renaterea naional-ecologist!";
"Revoltai-v mpotriva nedreptilor! Aderai la Frontul
popular independent!"
i, pretutindeni, aceleai fee de oameni bine hrnii,
care i fac amrte din secretarele lor i se consider nite
tipi importani! Iar prefectul i propunea sa devin unul deal lor!
Pentru Mlis, nu era loc de ndoial. La naiba cu
onorurile; viaa sa destrblat, televizorul i anchetele
criminalistice valorau mult mai mult. "Dac vrei s nu ai
parte de ncurcturi, s nu ai ambiii", spunea tatl su.
Dac nu ai dorine, nu ai nici suferine. Acum, se simea
nclinat s adauge: "S nu ai aceleai ambiii ca toi cretinii
tia; inventeaz-i un ideal propriu, numai al tu, care s
fie mai presus de banalitatea vieii. "
Jacques Mlis fusese deja cstorit de dou ori i
divorase de fiecare dat. Rezolvase cu nespus delectare
vreo cincizeci de cazuri enigmatice. Avea un apartament, o
bibliotec i un grup de prieteni, de care era ct se poate de
satisfcut, sau care, n orice caz, l mulumeau destul de
mult.
Se ntoarse acas pe jos, strbtnd Piaa Poids-del'Huile, bulevardul Marchal de-Lattre-de-Tassigny i
364

strada Butte-aux Cailles.


Pretutindeni n jur, trectorii mergeau grbii n toate
direciile, automobilitii claxonau nervoi, femeile i
scuturau zgomotos covoarele la fereastr. Nite puti
alergau trgnd unii ntr-alii cu pistoale cu ap. "Pac, pac,
pac, suntei mori toi trei!" url unul. Bieii acetia care
se jucau de-a hoii i varditii l enervar nespus pe
Jacques Mlis.
Ajunse n faa cldirii n care locuia. Era un complex de
apartamente de mari dimensiuni, formnd un dreptunghi
perfect, de o sut cincizeci de metri nlime i la fel de lat.
n jurul antenelor de televiziune se roteau civa corbi.
Mereu la pnd, portreasa i scoase capul prin
ferestruica gheretei sale i-l interpel de ndat:
Bun ziua, domnule Mlis! tii, am vzut ce scrie n
ziar despre dumneavoastr! Nu sunt dect nite invidioi!
Poftim? fcu el mirat.
Eu, n orice caz, sunt sigur c dumneavoastr avei
dreptate.
Urc scara, srind cte patru trepte deodat. Acas l
atepta, ca de obicei, Marie-Charlotte. l iubea cu o
dragoste pasionat i, ca n fiecare zi, i adusese ziarul.
Cnd deschise ua, ea l inea nc n bot.
D-i drumul, Marie-Charlotte!
Pisica se supuse fr s crcneasc, iar Mlis se repezi
febril la cho du dimanche. Nu-i lu prea mult timp ca s
descopere propria-i fotografie i titlul n litere groase de
deasupra:
CND POLIIA SE PROSTETE
Editorial de Laetitia Wells
"Democraia ofer multe drepturi. Ea ne permite, printre
altele, s pretindem respect chiar i atunci cnd suntem
365

redui la starea de cadavru. Iat ns c dreptul acesta i


este refuzat defunctei familii Salta. Nu numai c misterul
acestui triplu asasinat nu a fost elucidat, dar, ca o culme a
culmilor, rposatul domn Sbastien Salta, care nu se mai
poate apra de-acum, se trezete acuzat de a-i fi ucis cei
doi frai nainte de-a se pedepsi singur. Ct de comod este
s i acuzi pe cei mori, care nu mai pot dispune de
asistena unui avocat! Tripla crim de pe strada
Faisanderie are cel puin meritul de-a ne face s
cunoatem mai bine personalitatea comisarului Jacques
Mlis. Iat pe cineva care, bazndu-se pe celebritatea
ctigat, i permite s ncheie fr ruine o anchet
fcut de mntuial. Declarnd Ageniei centrale de pres
c fraii Salta au murit cu toii otrvii, nu numai c
domnul comisar Mlis i permite o judecat pripit
asupra unei afaceri mult mai complicate dect pare la
prima vedere, dar pe deasupra mai i insult nite mori!
Sinucidere? Dat fiind c am putut arunca o privire
asupra cadavrului lui Sbastien Salta, pot s asigur pe
oricine c omul acesta a murit prad celei mai cumplite
terori. Faa nu i mai era dect o masc a groazei!
E uor de crezut c autorul unui dublu fratricid a putut
s simt o remucare dintre cele mai puternice, care a
provocat aceast expresie facial. Dar oricine posed ct de
ct nite noiuni de psihologie uman ceea ce nu pare s
fie cazul domnului comisar Mlis i poate da seama c
un om capabil s pun o otrav mortal n mncarea pe
care urma s o mpart cu familia a depit cu siguran
stadiul unor asemenea stri sufleteti. Chipul unui astfel
de om nu ar mai trebui s exprime dect senintatea n
sfrit regsit.
S fie atunci de vin durerea? Cea provocat de otrav
nu este att de acut. i, pe deasupra, ar trebui s
cunoatem natura otrvii, care ar explica astfel totul. n ce
366

m privete, m-am dus la Morg din moment ce poliia


nu mi-a permis s anchetez la locul crimei i l-am
chestionat pe medicul legist, care mi-a spus c trupurile
celor trei Salta nu au fost autopsiate. Afacerea a fost deci
clasat fr a se cunoate cauzele exacte ale deceselor.
Ct lips de seriozitate din partea domnului comisar
Mlis, care este considerat un criminalist de mare
reputaie!
Clasarea att de rapid a cazului Salta d de gndit i
ofer chiar motive de nelinite. Ne putem ntreba, pe bun
dreptate, dac nivelul de studii al cadrelor poliiei noastre
naionale este suficient de ridicat pentru a face fa
subtilitii specifice noii criminaliti. L. W."
Mlis fcu ziarul ghem i scoase o njurtur.

13. 103 683 I PUNE NTREBRI


Degete!
Degetele!
Un tremur neobinuit o cuprinse pe 103 683.
n mod normal, furnicile nu cunosc frica. Dar 103 683
mai este oare "normal"? Rostind cuvntul mirositor
Degete, craniul din depozitul de gunoi i-a trezit la via un
sector din minte ce zcuse pn atunci adormit, dat fiind
c nu mai fusese activat de mii de generaii: sectorul fricii.
Pn acum, de fiecare dat cnd se gndea la marginea
lumii, furnica-soldat i cenzura amintirile, tergndu-i
din minte ntlnirea cu Degetele: Degetele i puterea lor
fenomenal, morfologia lor de neneles, impulsurile lor
oarbe i ucigae.
Dar craniul acesta, rmi stupid a unei moarte
367

oarecare, a fost suficient pentru a reactiva zona fricii.


Odinioar, 103 683 fusese o lupttoare curajoas, aflat
mereu n prima linie a legiunilor care nfruntau armata
furnicilor pitice. Se oferise spontan s plece spre Orientul
malefic. Luptase mpotriva spioanelor cu miros de stnc.
Vnase i alungase animale al cror cap era att de sus, c
nici nu putea fi zrit. Dar ntlnirea cu Degetele i alungase
tot avntul.
103 683 i amintete vag de montrii aceia de
apocalips. O vede din nou pe prietena ei, btrna 4 000,
tras ca o frunz de ctre un nor negru de o iueal
nucitoare.
Unii i numeau "paznicii de la captul lumii", "animale
fr capt", "umbre tari", "sprgtori de lemne", "duhoareamortii"...
De la un timp ns toate furnicarele din regiune
czuser de acord s atribuie fenomenului acestuia
derutant un nume comun:
Degetele!
Degete: lucrurile acelea ce se ivesc de niciunde pentru a
rspndi moartea. Degete: animalele acelea care spulber
totul n drumul lor. Degete: masele acelea uriae care
strivesc i doboar micile orae. Degete: umbrele acelea
care polueaz pdurea cu produse care otrvesc pe oricine
le gust. Doar gndindu-se la toate acestea, 103 683 are o
tresrire de repulsie.
Se simte sfiat ntre dou emoii opuse: frica, strin
speciei sale i o alta, care n schimb i este ct se poate de
caracteristic: curiozitatea!
De o sut de milioane de ani, furnicile cunosc un
progres perpetuu. Micarea evoluionist lansat de Chlipou-ni nu este dect una dintre expresiile nevoii, tipice
furnicilor, de-a nainta necontenit i de-a ajunge mereu
mai departe.
368

103 683 nu face nici ea excepie. Curiozitatea i alung


frica. La urma urmei, un craniu golit de snge care
vorbete de rebeli i de cruciade contra Degetelor nu e un
lucru prea obinuit!
103 683 i cur antenele, gest care la ea trdeaz
nevoia de-a face un bilan.
i le ridic apoi spre un cer nesigur.
Aerul este apstor, de parc o prezent prdalnic ar
sta undeva la pnd, gata s se iveasc i sa amenine
Oraul. Ramurile dimprejur sunt agitate de o adiere
brusc. Copacii par s-i spun s fie atent, dar copacii
pot s spun orice. Sunt att de mari c nu le pas de
dramele care se desfoar printre rdcinile lor. 103 683
nu apreciaz deloc mentalitatea copacilor, care const n
nepsare i nemicare total. Ca i cum ar fi invincibili! Se
ntmpl, totui, ca ei s se prbueasc, rupi de furtun,
calcinai de trsnet sau pur i simplu roi de termite.
Atunci e rndul furnicilor s se arate insensibile la
nfrngerea lor.
De altfel, un proverb al furnicilor pitice precizeaz: Cei
mari sunt totdeauna mai fragili dect cei mici.
Degetele or fi oare nite copaci mobili?
103 683 nu-i pierde timpul cu asemenea gnduri. Ea a
luat deja o hotrre: cea de-a verifica spusele craniului.
Ptrunznd n furnicar printr-un pasaj ngust din
apropierea depozitului de gunoi, ea ajunge la bulevardul
periferic. De-acolo pornesc n toate direciile mari
magistrale ducnd la Oraul interzis. Ea ns nu merge
ntr-acolo, ci o ia pe nite drumuri att de nclinate, c e
nevoit s se agae cu ghearele. Se las s alunece ntr-un
coridor abrupt i ajunge la o intersecie de galerii nu prea
aglomerate, n pofida traficului cotidian.
Lucrtoare ocupate pn peste cap cu transportul
alimentelor i al rmurelelor o salut pe 103 683. La
369

furnici nu exist nici un fel de glorie personal; cu toate


acestea, multe dintre cele de aici tiu c aceast lupttoare
a fost acolo, n inutul Degetelor, c a vzut captul lumii
i s-a aplecat peste marginea planetei.
103 683 i ridic antena i se intereseaz de locul unde
se afl staulele de scarabei. O lucrtoare precizeaz c sunt
situate la etajul -20, n cartierul de sud-sud-vest, imediat
la stnga dup grdinile cu ciuperci negre.
103 683 pornete la trap ntr-acolo.
De la incendiul de anul trecut s-au schimbat multe
lucruri. Vechiul ora Bel-o-kan era construit pe cincizeci de
etaje n nlime i alte cincizeci n adncime. Reproiectat
de Chli-pou-ni, noul ora se mndrete cu optzeci de etaje
pe nlime. Adncimea nu a putut fi modificat din pricina
stncii de granit care ine dintotdeauna loc de planeu.
n timp ce i vede de drum, lupttoarea i admir
metropola necontenit ameliorat.
Etajul +75: iat creele termoreglate cu humus n
descompunere i sala de uscare a nimfelor, cu nisipul ei fin
care absoarbe umiditatea. Datorit unui sistem de
tobogane n pant lin, oule pot fi de-acum coborte cu
uurin pn la etajele de terapie intensiv, unde ddacele
cu abdomenul greu le ling n permanen. n acest fel, ele
fac s treac prin nveliul transparent al coconilor
proteinele i antibioticele necesare creterii i dezvoltrii lor
perfecte.
Etajul +20: iat rezervele de carne uscat, cele de felii de
fructe i de fin de ciuperci. Totul e acoperit cu acid
formic, pentru a le feri de descompunere.
Etajul +18: aici, cuve fcute din frunze uleioase
pstreaz acizii militari experimentali fumegnzi. Cu
vrfurile
mandibulelor
prelungi,
chimitii
testeaz
capacitatea dizolvant a fiecruia. Unii sunt obinui din
fructe, cum este acidul malic, extras din mere. Altele au o
370

origine mai neobinuit: acidul oxalic este extras din


mcri, iar acidul sulfuric din nite pietre galbene. Pentru
vntoare, foarte recentul acid formic cu o concentraie de
60% este ideal; e adevrat c arde puin mruntaiele, dar
provoac distrugeri incomparabile. 103 683 l-a ncercat
deja.
Etajul +15: sala de lupte de aici a fost supranlat.
Soldaii se antreneaz n nfruntri corp la corp. Noile figuri
sunt amnunit descrise pe feromoni mnezici, destinai
Bibliotecii chimice. Tendina actual const n a nlocui
saltul direct n capul adversarului cu tierea labelor
acestuia, una cte una, pn ce nu se mai poate mica.
Ceva mai ncolo, civa artileriti se antreneaz s dizolve
cu un jet precis nite grune dispuse la zece pai distant.
Etajul -9: iat staulele cu pduchi-de-frunz. Regina
Chli-pou-ni a inut ca toate staulele s fie incluse n Ora,
astfel nct s se elimine riscul ca turmele s fie atacate de
ferocele buburuze. Nite lucrtoare sunt ocupate s le
arunce buci de ilice, pe care animalele se grbesc s le
goleasc de orice urm de sev.
Coeficientul de reproducere a pduchilor a crescut: deacum el a atins zece animale pe secund. 103 683 are
norocul s asiste n trecere la un fenomen rar. Un pduche
nate un pui, care la rndul su e pe punctul de-a nate i
zmislete un pduche i mai mic. Iat cum devii mam i
bunic laolalt ntr-o singura clipa.
Etajul 14: ciupercriile se ntind ct vezi cu ochii, alimentate de bazinele cu compost n care fiecare vine s-i
depun excrementele. Nite agricultoare taie rizomii prea
nali, n timp ce altele depun myrmicacin, care le va
proteja de parazii.
Deodat, lui 103 683 i taie calea un animal de culoare
verde, urmrit de un altul de aceeai culoare. Par s se
bat cu nverunare. Intrigat, furnica ntreab ce sunt
371

insectele acestea curioase. Nite plonie cavernicole


mirositoare, i se rspunde, care fac dragoste n
permanen, n toate felurile imaginabile, oriunde i cu
oricine. Este cu siguran vietatea dotat cu sexualitatea
cea mai insolit de pe planet. Chli-pou-ni le studiaz cu
predilecie.
Din toate timpurile i n toate furnicarele au proliferat
vietile comensale. Au fost evideniate peste dou mii de
specii de insecte, de miriapozi i de arahnide care triesc n
permanen n furnicar i sunt perfect tolerate de ctre
locatari. Unele profit de situaie pentru a-i ndeplini
metamorfoza, altele cur slile mncnd resturile.
Dar Bel-o-kan este primul ora care le studiaz
"tiinific". Regina Chli-pou-ni susine c orice insect
poate fi dresat i transformat ntr-o arm redutabil.
Dup prerea ei, fiecare individ poate fi ntrebuinat ntrun fel oarecare, pe care l descoperi de ndat ce ncepi s-i
vorbeti. E suficient s fii atent.
Pentru moment, Chli-pou-ni a avut mai degrab
succese. A izbutit s "domesticeasc" mai multe specii de
coleoptere, hrnindu-le, construindu-le un adpost i
vindecndu-le de bolile de care sufereau, aa cum se
proceda deja cu pduchii-de-frunz. Succesul cel mai
impresionant al reginei l reprezint ns domesticirea
scarabeilor-rinoceri.
Etajul -20: cartierul de sud-sud-vest, la stnga dup
grdinile de ciuperci negre. Informaiile s-au dovedit a fi
corecte. Scarabeii se afl n fundul culoarului.

14. ENCICLOPEDIE
FRICA: Pentru a nelege absena fricii la furnic, trebuie
372

s ne amintim c ansamblul furnicarului triete ca un


organism unic. Fiecare furnic n parte joac acelai rol cu
celula unui corp omenesc.
Extremitile unghiilor noastre se tem oare c vor fi
tiate? Firele de pr de pe brbie se nfioar la apropierea
briciului? Degetul nostru gros de la picior se sperie atunci
cnd e pus s ncerce temperatura apei dintr-o cad, care
poate c e clocotit?
Ele nu simt fric deoarece nu exist ca entiti autonome.
La fel, dac mna noastr stng o ciupete pe cea
dreapt, ea nu va trezi dumnia acesteia din urm. La fel,
dac mna noastr dreapt e mpodobit cu mai multe inele,
ea nu-i va provoca stngii vreo reacie de gelozie. Grijile i
preocuprile dispar complet cnd uii de tine pentru a nu te
mai gndi dect la ansamblul organismului-comunitate.
Poate c acesta este unul din secretele reuitei sociale a
lumii furnicilor.
EDMOND WELLS,
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul II

15. LAETITIA CONTINU S NU APAR


Dup ce-i trecu furia, Jacques Mlis i deschise
servieta i scoase din ea dosarul frailor Salta. Se apuc s
examineze din nou toate piesele i ndeosebi fotografiile.
Rmase mult timp aplecat asupra unui prim-plan al lui
Sbastien Salta, care l nfia cu gura larg deschis.
Dintre buze prea s i neasc un strigt. Un strigt de
groaz? Un "nu" aruncat n faa unei mori ineluctabile?
Sau poate chiar numele asasinului! Cu ct privea
fotografia, cu att era mai consternat i se simea mai
373

copleit de ruine.
Sfri prin a izbucni, dndu-i fru liber furiei; sri n
picioare i izbi cu pumnul n perete.
Ziarista de la cho du dimanche avea dreptate, iar el
unul i dduse cu firma n cap.
Era limpede acum c subestimase cazul. Primise o
excelent lecie de umilin. Nu exist greeal mai mare
dect subestimarea unei situaii sau unui individ. Multe
mulumiri, doamn sau domnioar Wells!
Dar de ce se dovedise oare att de nepriceput n cazul
acesta? Din trndvie, desigur. Pentru c se obinuise s
reueasc de fiecare dat. Pe neateptate, se lsase ispitit
de ceva ce nici un poliist, fie el i novice, n-ar fi fcut:
clasarea la repezeal a anchetei. Iar renumele su era att
de mare, nct nimeni, cu excepia acestei ziariste, nu-l
bnuise c ar fi luat-o pe ci greite, nelndu-se cu
desvrire.
Totul trebuia luat de la nceput. l atepta o
reconsiderare dureroas, dar necesar, a ntregului caz! Cu
toate acestea, era mai bine s recunoasc de pe-acum c sa nelat, dect s persiste n eroare.
Problema consta n faptul c nu putea fi vorba de o
sinucidere. Era confruntat cu o afacere a naibii de
spinoas.
Cum ar fi putut nite asasini s intre i s ias dintr-un
loc perfect nchis fr s lase vreo urm? Cum poi ucide
fr s provoci rni i fr ca mcar s utilizezi vreo arm?
Misterul depea cele mai bune polar-uri pe care le citise
pn atunci.
O excitaie cu totul nou ncepu s-l cuprind.
Dac dduse, n sfrit, peste "crima perfect"?
Se gndi la cazul de dubl crim de pe strada Morgue,
att de bine relatat ntr-o nuvel de ctre Edgar Allan Poe.
n povestirea aceea, bazat pe fapte reale, o femeie
374

mpreun cu fiica ei sunt descoperite, moarte, n


apartamentul n care locuiau, nchis ermetic pe dinuntru.
Femeia primise o lovitur de brici, iar fata fusese lovit n
cap. Nu exista nici o urm de jaf, ci doar loviturile mortale,
date cu violen maxim. La sfritul anchetei, asasinul
este descoperit: era vorba de un urangutan scpat dintr-un
circ, care ptrunsese n apartament trecnd peste
acoperiuri. Victimele au nceput s ipe de cum l-au zrit.
Urletele lor au nnebunit animalul, astfel nct maimua lea ucis pentru a le face s tac, dup care a fugit pe. acelai
drum i, lovindu-se cu spinarea de canatul ferestrei cu
ghilotin, a fcut-o s cad, astfel nct prea s fi fost
nchis pe dinuntru.
n cazul frailor Salta era o situaie similar, cu
deosebirea c nimeni nu putuse nchide vreo fereastr
lovind-o cu spatele.
Dar putea oare s fie sigur? Mlis plec de ndat spre
locul crimei, cu intenia de a-l examina nc o dat.
Curentul electric fusese ntrerupt, dar comisarul luase
cu el lupa-lantern de buzunar. Cercet ncperea,
luminat cu intermiten de tuburile multicolore de neon
din strad. Sbastien Salta i fraii si zceau n acelai
loc, vitrificai, ncremenii, de parc ar fi fost pe punctul dea nfrunta vreo oroare dezgusttoare, ivit pe neateptate
din infernul urban.
Ua zvort ieea din discuie; comisarul verific
sistemul de nchidere al ferestrelor. Cremoanele lor
sofisticate nu puteau fi n nici un caz nchise din exterior.
Se duse i lovi cu pumnul n pereii acoperii cu tapet
maroniu, cutnd vreun pasaj secret. Ridic tablourile,
vrnd s vad dac nu acopereau ua vreunui seif. n
camer se gseau destule obiecte de valoare: un
candelabru de aur, o statuet de argint, o combin HI-FI...
Orice borfa i le-ar fi nsuit fr s stea pe gnduri.
375

Pe un scaun erau puse nite haine. Le pipi din reflex i


ceva l intrig. n stofa vestei era 6 gaur minuscul,
asemntoare cu cele fcute de molii, dar cu un contur
perfect ptrat. Ddu drumul vestei i nu-i mai acord nici o
atenie. Scoase din buzunar unul din venicele sale
pachete de chewing-gum, fcnd s cad n acelai timp
articolul din cho du dimanche pe care l decupase cu grij
din ziar.
Reciti gnditor editorialul Laetitiei Wells.
Ziarista vorbea de o masc de groaz ntiprit pe
chipurile morilor. Era adevrat. Oamenii acetia preau
mori de fric. Dar ce anume putea s provoace o spaim
att de mare nct s ucid?
Se cufund n propriile-i amintiri. Odat, pe cnd era
copil, fusese apucat de un sughi tenace. Mama lui l
fcuse s nceteze punndu-i o masc de lup i aprndui prin surprindere drept n fat. Scosese un ipt, iar inima
pruse s i se opreasc pre de o clip. Pe loc, mama lui i
scosese masca i-l acoperise de srutri. Se terminase cu
sughiul!
n ultim instan, Jacques Mlis fusese crescut ntr-o
atmosfer de spaim permanent, format din temeri
aparent nensemnate: aceea de-a se mbolnvi, de-a nu
avea un accident de main, frica de domnul care i ofer
bomboane ca s te rpeasc, frica de poliie. i altele, ceva
mai importante: cea de-a repeta clasa, de-a nu fi rpit
pentru rscumprare la ieirea din liceu, sau teama de
cini.
Un noian de amintiri ale spaimelor din copilrie urcar
atunci la suprafa.
Jacques Mlis i amintea de cea mai cumplit dintre
toate spaimele. Marea lui spaim.
ntr-o noapte, cnd era mic de tot, simise ceva
fremttor n fundul patului. Acolo era un monstru, pitit
376

chiar n ungherul unde el se credea cel mai bine aprat!


Rmsese o clip nemicat, fr s ndrzneasc s-i
ntind picioarele sub cearafuri, apoi, cnd i mai reveni
ct de ct, i le mpinse ncet ntr-acolo.
Deodat ns simise pe degetele de la picioare o
rsuflare cldu. Fusese ncercat atunci de o repulsie
nespus. Da, acum era sigur! n fundul patului se gsea
botul unui monstru, care atepta ca picioarele lui s vin
mai aproape, pentru a i le devora. Din fericire, acestea nu-i
ajungeau pn la captul patului. Nu era nc destul de
mare, dar cu fiecare zi ce trecea mai cretea puin, iar
picioarele i se apropiau tot mai mult de cuta cearafului
unde se ascundea monstrul mnctor de degete.
Tnrul Mlis dormise cteva nopi pe jos sau peste
cuverturi, ceea ce i provocase crcei; era limpede c nu
este o soluie. Se hotrse prin urmare s rmn ntins
sub cearaf, dar i ruga tot trupul, fiecare os i muchi, s
nu creasc prea repede, ca s nu ajung niciodat la
captul patului. Poate c acesta era motivul pentru care nu
ajunsese la fel de nalt ca prinii lui.
Fiecare noapte era o ncercare chinuitoare. Gsise,
totui, o mecherie: i strngea cu putere ursuleul de
plu n brae. Cu el alturi se simea n stare s nfrunte
monstrul pitit n fundul patului. Pe deasupra, se ascundea
sub pturi, fr s-i mai lase afar nici o mn, nici un
picior i nici mcar vreun fir de pr sau vrf de ureche,
deoarece i se prea evident c monstrul avea s atepte
venirea nopii ca s fac nconjurul patului i s ncerce
s-i nhae capul, venind pe deasupra.
Dimineaa, mama lui gsea un ghem de cearafuri i de
pturi dedesubtul cruia se afla ghemuit i pitit fiul ei,
mpreun cu ursuleul de plu. Nu ncercase niciodat s
afle motivele comportamentului acestuia ciudat. Pe de alt
parte, Jacques nu se ostenise nicicnd s-i povesteasc
377

despre felul n care, ct fusese noaptea de lung, inuse


piept, mpreun cu ursuleul su, unui monstru.
Niciodat nu nvinsese monstrul i nici nu fusese nvins
de el. Rmsese doar cu frica. Frica de-a crete mare i dea nfrunta ceva nspimnttor, pe care nici mcar nu-l
putea identifica. Ceva care avea ochi roii, buza de jos
rsfrnt i caninii plini de bale.
Comisarul i lu seama, strnse n mn lupa-lantern
i ncepu s examineze camera crimei, mult mai serios
dect o fcuse prima oar.
Sus i jos, n dreapta i n stnga, pe deasupra i pe
dedesubt.
Nu exista nici cea mai mic urm de noroi pe mochet,
nici un fir de pr care s nu aparin celor trei, nici o
amprent pe vitrine sau ferestre. i nici pe pahare nu se
vedea vreo amprent strin. Se duse la buctrie i o
lumin cu fasciculul lanternei.
Mirosi i gust mncrurile ce rmseser acolo. mile
avusese chiar prezena de spirit de-a vitrifica alimentele.
Bun biat! Jacques Mlis mirosi carafa cu ap. Nu simi
vreo urm de otrav. Sucul de fructe i sifonul preau la fel
de obinuite.
Fraii Salta aveau masca fricii ntiprit pe fa. O fric
similar, cu siguran, celei trite de femeile din Cazul
dublei crime de pe strada Morgue, cnd vzuser o
maimu greoaie intrnd pe fereastra salonului. Revzu n
minte cazul respectiv. De fapt, urangutanul simise i el, la
rndul su, o fric nespus i le ucisese ca s fac s
nceteze urletele pe care le scoteau fr contenire. Se
temuse de ipetele lor.
nc o dram a lipsei de comunicare. i-e fric de ceea
ce nu nelegi.
n timp ce fcea reflecia aceasta, ntrezri o micare
ndrtul draperiei i simi c-i nghea inima. Asasinul se
378

ntorsese! Comisarul scp din mn lupa-lantern, care


czu i se stinse. Nu mai rmseser dect luminile de
neon din strad, care se aprindeau pe rnd, conturnd una
cte una literele ce formau laolalt cuvintele "Bar gogo".
Jacques Mlis vru n prima clip s se ascund, s se
piteasc undeva i s nu mai fac nici o micare. Apoi i
lu inima n dini, culese de pe jos lupa-lantern i trase n
lturi draperia suspect. n spatele ei nu se afla nimeni.
Sau, dac se afla, atunci era Omul Invizibil.
E cineva aici?
Nu se auzi nici un zgomot. Nu fusese probabil dect
curentul.
Nu mai putea s rmn acolo. Se hotr s-i
chestioneze pe vecini.
Bun ziua, scuzele mele pentru deranj. Poliia.
i deschise un domn elegant.
Am doar cteva ntrebri de pus. Nu, nu intru.
Jacques Mlis scoase un carnet.
Erai acas n seara crimei?
Da.
Ai auzit ceva?
Nici o mpuctur, dac la asta v referii, dar au
nceput la un moment dat s urle.
S urle?
Da, foarte tare. Erau nite ipete nspimnttoare. Au
durat vreo jumtate de minut, apoi nu s-a mai auzit nimic.
ipetele au nceput toate deodat sau unul dup
altul?
Mai degrab deodat. Erau nite zbierete de-a dreptul
neomeneti. Probabil c au suferit cumplit. Era ca i cum
ar fi fost asasinai toi trei n acelai timp. Ce mai poveste!
Trebuie s v spun c de cnd i-am auzit urlnd, nu mai
pot s dorm. Am de gnd, de altfel, s m mut de aici.
Ce credei c s-a putut ntmpla?
379

Colegii dumneavoastr au trecut deja pe aici. Se pare


c un as de la poliie a diagnosticat o... sinucidere. Eu unul
ns nu prea cred. Se confruntau cu ceva, un lucru ce
trebuie s fi fost ngrozitor, dar ce anume, habar n-am. n
orice caz, lucrul acela, indiferent ce-ar fi fost, nu fcea nici
un zgomot.
V mulumesc.
O idee fix i fcea treptat loc n mintea sa.
"Cel ce a comis aceste crime e un lup turbat i tcut,
care nu las nici o urm."
Dar tia bine c nici vorb nu putea fi de aa ceva. ns
dac nu era asta, ce putuse fi oare mai cumplit chiar dect
un urangutan narmat cu un brici i ivit de pe acoperiuri?
Un om, un om genial i nebun, care descoperise reeta
crimei perfecte.

16. ENCICLOPEDIE
NEBUNIE: Cu toii devenim, pe zi ce trece, puin mai
nebuni, i fiecare ntr-un mod diferit. Este motivul pentru
care ne nelegem att de prost ntre noi. Eu nsumi m simt
atins de paranoia i de schizofrenie. Pe deasupra, sunt
hipersensibil, ceea ce mi deformeaz viziunea despre
realitate. mi dau perfect seama de acest lucru. Astfel nct
n loc s o suport, ncerc s o folosesc mai degrab ca for
motrice pentru tot ce ntreprind. Dar cu ct reuesc s-o fac,
cu att nnebunesc mai ru. i cu ct nnebunesc, cu att
ating mai bine obiectivele pe care mi le fixez: Nebunia e ca
un leu nfuriat, pitit n fiecare cap omenesc. Nu trebuie n nici
un caz omort. E suficient s fie identificat i domesticit.
Leul dumneavoastr domesticit i dresat v va conduce
atunci mult mai departe dect ar face-o oricare maestru,
380

profesor, coal, drog sau religie. Dar, aa cum se ntmpl


cu orice surs de putere, exist un anumit risc n jocul cu
propria nebunie: uneori leul, suprasolicitat i excitat, se
ntoarce mpotriva celui ce voia s-l domesticeasc.
EDMOND WELLS,
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul II.

17. URME DE PAI


103 683 a gsit staulul scarabeilor. De fapt, e o sal
spaioas n care sunt inute coleoptere-rinocer de statur
impuntoare. Corpul le este alctuit din plci negre, groase
i granuloase, care se mbuc ntre ele. n partea din spate,
au forme rotunde i netede, iar n fa, un capion de
chitin care se termin cu un corn prelung i ascuit, de
zece ori mai mare dect epii de trandafir.
Din pate tie 103 683, fiecare animal zburtor de acest
fel msoar ase pai n lungime i trei n lime. Le place
mult s triasc n penumbr, dar, paradoxal, singura lor
slbiciune este atracia pentru lumin. n lumea insectelor,
strlucirea reprezint o delicates creia puine i pot
rezista.
Animalele acestea masive mestec rumegu i muguri n
putrefacie. i las excrementele cam peste tot, ceea ce d
natere unui miros greu, deoarece spaiul pentru micare
este redus la minimum n acest loc cu plafonul jos. Nite
lucrtoare sunt nsrcinate cu curenia, dar, din cte se
pare, n-au mai trecut pe aici de mult timp.
Domesticirea unor asemenea coleoptere nu a fost o
treab uoar. Regina Chli-pou-ni a avut ideea de-a cuta
s le obin sprijinul dup ce unul din ei a salvat-o dintr-o
381

pnz de pianjen. De ndat ce a devenit regin, ea le-a


regrupat n legiuni zburtoare. Dar, cum prilejul de-a le
duce la lupt nu se prezentase nc, nu primiser
deocamdat botezul acidului i nimeni nu putea ti cum
aveau s reacioneze erbivorele acestea linitite ntr-o
situaie de rzboi, fat n fat cu hoardele de soldat!
ncrncenai.
103 683 se fofileaz printre labele mastodonilor
naripai, simindu-se ct se poate de impresionat de
invenia ce le servete drept adptoare: o frunz situat n
mijlocul camerei, care conine o pictur enorm de ap i
a crei suprafa se ntinde lateral de ndat ce vreunul din
animale vine s-i potoleasc setea.
Se pare c Chli-pou-ni i-a convins pe scarabei s se
instaleze n Bel-o-kan doar discutnd cu ei prin feromoni
olfactivi. Regina e mndr de talentele ei diplomatice.
Pentru a alia dou sisteme diferite de gndire, e suficient s
gseti un mod de comunicare, explic ea n cadrul micrii
sale evoluioniste. Pentru a-i atinge scopul, ea se folosete
de orice mijloace: hran, paapoarte olfactive, feromoni
linititori. Conform ideilor ei, dou animale care comunic
nu mai sunt n stare s se ucid.
Cu ocazia ultimei reuniuni a reginelor federale, unele
participante au obiectat c reacia cea mai rspndit la
toate speciile este cea de-a elimina orice este diferit: dac
cineva vrea s comunice, iar altul s ucid, primul va fi
totdeauna nvins. La care Chli-pou-ni replicase cu
subtilitate, spunnd c, la urma urmei, a ucide este deja o
form de comunicare, chiar dac cea mai primitiv dintre
toate. Ca s ucizi, trebuie s naintezi, s priveti, s
studiezi, s prevezi reaciile adversarului, deci s te
interesezi de el.
Micarea ei evoluionist era plin de paradoxuri!
103 683 se smulge din contemplarea spectacolului oferit
382

de scarabei i reia cutarea pasajului secret, care o va


conduce la furnicile rebele.
La un moment dat, observ nite urme de pai pe tavan.
Ele se ntind de fapt n toate direciile, ca i cum s-ar fi
urmrit tergerea vreunei piste. Dar lupttoarea, care este
deopotriv un Cerceta fr pereche, tie s identifice
urmele cele mai proaspete i s se ia dup ele.
Acestea o conduc pn la o ridictur de mici
dimensiuni, care camufleaz ntr-adevr o intrare. Aici
trebuie s fie. Furnica i ngroap coconul de fluture care
o ncurc, i strecoar capul, apoi tot corpul n culoar i
ncepe s nainteze cu precauie.
Un miros de persoane.
Nite rebele... Cum de pot s existe rebele ntr-un
organism-ora att de omogen ca Bel-o-kan? E ca i cum
undeva, ntr-un ungher al intestinului, nite celule s-ar
hotr s nu mai participe la funcionarea global a
corpului. Fenomenul s-ar putea compara cu o apendicit.
103 683 mergea n ntmpinarea unei crize de apendicit
ce afecta oraul viu.
Ct de numeroase sunt oare cele ce trieaz astfel? Care
sunt motivaiile lor? Cu ct avanseaz, cu att vrea mai
mult s fie sigur i s se conving. Acum, cnd tie c
exist o micare rebel, vrea s o identifice i s-i neleag
funcia i scopul.
nainteaz n adncul culoarului i simte mirosuri
proaspete. Prin tunelul acesta ngust au trecut cu puin
timp n urm nite cetene ale Oraului. Deodat, dou
labe terminate cu gheare o agat de primul inel toracic i o
trag brusc n fa. Furnica este aspirat de-a lungul
culoarului i nimerete ntr-o sal. Dou mandibule o
apuc de gt i ncep s strng.
103 683 se zbate. Printre carapacele care o mbrncesc
ntrezrete o ncpere cu tavan foarte scund i, din cte
383

poate vedea, mai degrab vast. Dup ct cuprinde cu


antena, trebuie s msoare vreo treizeci de pai pe
douzeci i s acopere, la adpostul unui plafon fals, ntreg
staulul de scarabei.
O nconjoar vreo sut de furnici. Cteva cerceteaz
bnuitoare mirosurile de identificare ale intrusei.

18. ENCICLOPEDIE
CUM S SCAPI DE ELE? Cnd sunt ntrebat cum se poate
scpa de furnicile care npdesc buctria, eu unul
rspund: cu ce drept credei c buctria v-ar aparine mai
mult dumneavoastr dect furnicilor? Ai cumprat-o? De
acord, aa e, dar de la cine? De la alte fiine omeneti, care
au construit-o folosind ciment i umplnd-o cu hran
provenit din natur. E o convenie intre dumneavoastr i
ali oameni, care face ca fragmentele acestea de natur
prelucrat s par c v aparin. Dar nu este dect o
convenie ntre oameni. Prin urmare, ea nu-i privete dect
pe oameni. De ce sosul de roii din cmar v-ar aparine mai
mult dumneavoastr dect furnicilor? Roiile aparin
Pmntului! Cimentul aparine i el Pmntului. Metalul din
care sunt fcute furculiele dumneavoastr, fructele din
dulceaa pe care o mncai, crmizile zidurilor
dumneavoastr sunt provenite din solul planetei. Omul nu a
fcut dect s le pun nume, etichete i preuri. Aceasta nu-i
de ajuns pentru a le face s fie proprietatea lui. Pmntul i
avuiile lui sunt libere, la dispoziia tuturor locuitorilor si...
Cu toate acestea, mesajul de fa este nc prea nou
pentru a putea fi neles. Dac, totui, suntei hotri s
scpai de aceste infime concurente, metoda "cea mai puin
rea" rmne busuiocul. Punei un rsad mic de busuioc n
384

zona pe care vrei s-o protejai. Furnicilor nu le place mirosul


busuiocului i vor prefera s viziteze mai degrab
apartamentul vecinului dumneavoastr.
EDMOND WELLS,
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul II

19. REBELELE
103 683 se prezint rebelelor prin micri rapide ale
antenelor afirmnd c e o lupttoare i asigurndu-le c a
gsit n depozitul de gunoi un cap care i-a cerut s vin
aici pentru a le semnala c o cruciad contra Degetelor va
fi declanat n curnd.
Vestea are un efect puternic. Furnicile nu tiu s mint.
nc n-au neles utilitatea minciunii.
Strnsoarea slbete. n jurul ei, antenele se agit. 103
683 capteaz nite feromoni ce evoc un raid executat
asupra Bibliotecii chimice. Unele dintre rebele consider c
soldatul a putut dialoga cu unul din cei trei membri ai
comandoului. A trecut prea mult timp de cnd nu s-a mai
auzit nimic de ei.
Din puinul pe care izbutete s-l perceap, 103 683
nelege c are de-a face cu o veritabila micare
clandestin, care face tot posibilul pentru a rmne astfel.
Rebelele continu s comenteze informaiile. Le tulbur
ndeosebi expresia "cruciad contra Degetelor", toate par
rscolite. Totui, unele i pun. problema atitudinii de
adoptat fa de musafirul nedorit, care, din moment ce le
cunoate de-acum adpostul fr s fie o rebel, reprezint
un pericol.
Cine eti tu?
385

103 683 emite toate caracteristicile ce o definesc: casta


din care face parte, numrul de pont, furnicarul natal...
Rebelele sunt uluite. n faa lor se afl ntr-adevr 103 683,
singura furnic ce a ajuns la captul lumii i care s-a
ntors de acolo.
Este eliberat. Furnicile se dau chiar la o parte cu
respect. Treptat, se nfirip un dialog.
Furnicile vorbesc cu ajutorul mirosurilor, aceti
feromoni emii de ctre segmentele de anten. Un feromon
este un hormon capabil s ias din corp, s circule prin aer
i s ptrund ntr-un alt corp. Atunci cnd o furnic
ncearc o senzaie, ea o emite cu tot corpul i toate
furnicile din jur o percep n acelai timp cu ea. O furnic
stresat i comunic instantaneu suferina anturajului,
astfel nct acesta nu mai are dect o singur preocupare:
aceea de-a gsi un mijloc de a-l ajuta pe respectivul
individ, pentru a face s nceteze mesajul neplcut.
Fiecare dintre cele unsprezece segmente de anten
ncepe s emit, pe propria lui lungime de und, cuvinte
parfumate. Sunt ca nite guri care vorbesc n acelai timp,
fiecare pe propria sa lungime de und. Unele segmente
emit pe cele mai joase frecvene, prin care se semnalizeaz
informaiile de baz. Altele emit pe cele mai nalte i
transmit mesaje mai puin importante.
Aceleai segmente in loc de urechi, n aa fel nct doi
interlocutori discut cu unsprezece guri i ascult cu tot
attea urechi, totul petrecndu-se simultan. Din acest
motiv, discursurile sunt foarte bogate n nuane. Un dialog
ntre furnici permite transmiterea unei cantiti de
informaie de unsprezece ori mai mare i cu o vitez de
unsprezece ori superioar fa de cel purtat de doi oameni.
Din acest motiv, cnd observ o ntlnire dintre dou
furnici, omului i se pare c ele abia i-au atins vrful
antenelor nainte de-a porni din nou fiecare la treburile
386

sale. Prin acel infim contact ns s-a spus tot ce era nevoie.
Un soldat nainteaz chioptnd, dat fiind c nu are
dect cinci picioare, i ntreab dac 103 683 este cu
adevrat complicea de odinioar a prinului 327 i a
prinesei Chli-pou-ni.
103 683 rspunde afirmativ.
Furnica chioap i spune c pe timpuri a cutat-o
vreme ndelungat, cu scopul de-a o ucide. Acum ns,
roata s-a ntors i ea emite ceva aidoma unui rnjet:
De data aceasta, noi suntem asociale i tu reprezini
legea.
Vremurile se schimb.
Furnica chioap i propune o trofolaxie. Interlocutoarea
ei e de acord; amndou se srut pe gur i se mngie
cu antenele pn ce alimentele aflate n fundul stomacului
social al donatoarei sfresc s se deverseze n stomacul lui
103 683.
Sistemele digestive funcioneaz ca nite vase
comunicante.
Furnica chioap se golete de energie, iar musafira se
umple. Ea i amintete atunci de un proverb myrmicin din
mileniul al XXXXIII-lea: Devii mai bogat prin ceea ce dai i
mai srac prin ceea ce iei.
N-ar fi putut, totui, s refuze ofranda.
Rebelele o invit apoi s le viziteze vizuina. Acolo sunt
stivuite stocuri ntregi de semine, rezerve de miere i ou
umplute cu feromoni mnezici.
Fr s tie de ce, lui 103 683 nu i se pare c aceti
soldai conjurai ar fi prea de temut. Ei arat mai degrab
preocupai de pstrarea unui secret misterios dect de
afiarea unui rol de facionari nsetai de putere politic.
Furnica chioap se apropie de ea i i dezvluie unele
lucruri. Pe vremuri, rebelele erau cunoscute sub un nume
diferit: cel de "lupttoarele cu miros de stnc", care
387

formau un soi de poliie secret aflat la ordinele reginei


Belo-kiu-kiuni, mama actualei Chli-pou-ni. Pe atunci erau
atotputernice, ntr-att nct au putut amenaja dedesubtul
marii lespezi-planeu a Oraului un ora paralel
clandestin. Un al doilea Bel-o-kan.
Furnica chioap recunoate c ele, lupttoarele cu
miros de stnc, sunt cele care au fcut tot ce le-a stat n
putin pentru a-i elimina pe prinul 327, pe prinesa 56
(Chli-pou-ni) i pe ea nsi, 103 683. Pe vremea aceea,
nimeni nu tia c Degetele exist realmente. Gndul care o
obseda pe regina Belo-kiu-kiuni era acela c supusele sale
vor fi cuprinse de panic dac vor descoperi c animalele
acelea uriae sunt nzestrate cu o inteligen aproape la fel
de dezvoltat ca a furnicilor rocate.
Belo-kiu-kiuni fcuse atunci un acord cu ambasadorul
Degetelor: ea urma s opreasc orice informaie privitoare
la existena Degetelor i, n schimb, acestea vor pstra
tcerea asupra a tot ce tiu deja sau aveau s mai afle
ulterior despre inteligena furnicilor. Fiecare de partea lui
trebuia s-i in semenii la distan de acest secret.
Regina Belo-kiu-kiuni considera c cele dou civilizaii
nu erau pregtite s ia contact i s se neleag. n
consecin, ea i-a nsrcinat lupttoarele cu miros de
stnc s-i suprime pe toi cei care vor descoperi existena
Degetelor.
Ordinul acesta a costat scump.
Furnica chioap recunoate c I-au ucis pe prinul
sexuat 327, la fel ca i pe mii de alte furnici care, ntr-un
fel sau altul, aflaser c Degetele nu erau doar o simpl
legend, ci existau cu adevrat i c specimenele respective
strbteau n numr mare pdurea.
103 683 era foarte intrigat. Aadar, existase un dialog
ntre furnicile rocate i Degete?
Furnica chioap confirm. Nite Degete s-au instalat
388

ntr-o cavern de sub Ora. Au construit o main i un


ambasador furnic prin intermediul crora pot s emit i
s recepteze la rndul lor feromoni. Maina se numete
"Piatra de la Rosetta", iar ambasadorul "Doctor
Livingstone"; acestea sunt nite denumiri degetale. Prin
intermediul lor, Degetele i furnicile i-au putut comunica
esenialul:
"Nu avem aceleai dimensiuni i suntem diferii, dar
fiecare am edificat o civilizaie inteligent pe aceeai
planet."
Acesta a fost primul contact. Au mai urmat multe altele.
Degetele erau prizoniere n caverna de sub Ora i Belokiu-kiuni le hrnea i avea grij de supravieuirea lor.
Conversaia continuase cu regularitate pe durata unui
ntreg anotimp. Datorit Degetelor, Belo-kiu-kiuni a
descoperit principiul roii, dar ea a pierit ulterior n
incendiul care a mistuit Oraul nainte de a-l fi putut
transmite i de a-i face poporul s beneficieze de el.
Ajungnd regin, fiica ei, Chli-pou-ni, n-a mai vrut s
tie nimic de Degete. A cerut ca alimentarea lor s fie
sistat i a ordonat ca pasajul ce ducea la cel de-al doilea
Bel-o-kan i respectiv la caverna Degetelor s fie astupat
cu ciment de viespe. n felul acesta, i-a condamnat s
moar de foame.
n acelai timp, garda lui Chli-pou-ni a nceput s le
vneze pe lupttoarele cu miros de stnc. Noua suveran
voia s nu mai rmn nici o urm din acest episod
ruinos, n cursul cruia furnicile colaboraser cu
Degetele. Pentru o furnic rocat pasionat de contactele
ntre specii, ea se artase n aceast circumstan de o
intoleran ciudat.
ntr-o singur zi au fost omorte aproape jumtate din
lupttoarele din al doilea Bel-o-kan. Supravieuitoarele sau ascuns n perei i n tavane. Pentru a supravieui, ele
389

s-au hotrt s-i lepede parfumurile de recunoatere i iau luat un nou nume. Au devenit de-atunci "rebelele proDegete".
103 683 le examineaz pe aceste aa-zise rebele.
Majoritatea sunt chioape. Garda reginei le-a fcut viaa
grea. Exist ns i unele' mai tinere, perfect sntoase.
Acestea s-au lsat poate vrjite de povetile despre
civilizaiile paralele.
Ce nebunie e ns s atragi attea belokaniene ntr-un
rzboi fratricid! i pentru ce, la urma urmei? Pentru nite
Degete despre care nici nu tii la urma urmei mare lucru.
Furnica chioap spune c rebelele i-au unificat acum
micarea. Ele dispun de-acum de un cartier general care
este situat aici, n tavanul fals al staulelor de scarabei, i
tiu, pe deasupra, s emit mirosuri att de discrete, nct
soldaii federali nu izbutesc deocamdat s le identifice.
Dar la ce servete micarea aceasta clandestin?
Furnica chioap las s treac o clip de suspans,
calculndu-i efectul, nainte de-a declara, dintr-o suflare,
c i. Degetele instalate sub planeu au supravieuit.
Rebelele au spart cimentul de viespe, redeschiznd pasajul
n granit i au reluat livrrile de hran.
103 683 este ntrebat dac n-ar vrea s devin i ea, la
rndul ei, o rebel. Lupttoarea ezit, dar, ca ntotdeauna,
curiozitatea e mai puternic, nct nclin antenele pe
spate, n semn de acceptare. Toat lumea se felicit,
fericit. Micarea numr de-acum n rndurile sale o
lupttoare care a ajuns pn la marginea lumii. I se
propun numeroase trofolaxii; 103 683 nu mai tie ncotro
s-i ndrepte labiala. Toate srutrile acestea hrnitoare o
fac s se nclzeasc de la un capt la cellalt al corpului!
Furnica chioap o informeaz c rebelele vor lansa un
comando nsrcinat s fure nite furnici-cistern i s le
duc sub planeu, pentru a le putea hrni mai bine pe
390

Degete. Daca vrea s-l cunoasc pe Doctorul Livingstone,


aceasta ar fi o ocazie ct se poate de nimerit.
103 683 nu se las rugat de dou ori. E nerbdtoare
s descopere cuibul acela al Degetelor ascuns sub Ora i
s le vorbeasc. A trit atta amar de vreme cu obsesia.
Degetelor, nct toate acestea ar trebui s o poat vindeca
de "boala strilor sufleteti", satisfcndu-i n acelai timp
curiozitatea.
Treizeci de lupttoare de elit se adun i, dup ce se
ndoap cu miere pentru a-i spori puterile, se ndreapt
spre sala furnicilor-cistern. 103 683 se afl printre ele.
Numai de n-ar da peste echipele de supraveghetoare!

20. TELEVIZIUNE
Pndea tot ce intra i ieea.
Portreasa
sttea
la
post,
ndrtul
ferestrei
ntredeschise, fidel slujbei sale.
Comisarul Mlis se apropie de ea.
Fii amabil, doamn, pot s v pun o mic ntrebare?
Ea i zise c trebuia s fie vorba de vreo mustrare
pentru oglinzile murdare din ascensor. Ddu, totui,
afirmativ din cap.
De ce v temei dumneavoastr cel mai mult?
Ciudat ntrebare. Sttu s chibzuiasc, temndu-se s
nu spun vreo prostie i preocupata s nu-i
dezamgeasc locatarul cel mai celebru.
Cred c de strini. Da, de strini. Sunt peste tot. Ne
iau locurile de munc. Ne atac seara, la col de strad. Nu
sunt ca noi, ce mai! Aa c, de unde s tim ce e n capul
lor?
Mlis ddu din cap i-i mulumi. Se afla deja pe scar
391

cnd ea i strig, nc dus pe gnduri:


Noapte bun, domnule comisar!
Ajuns acas, se descotorosi de pantofi i se instal n
faa televizorului. Nimic nu putea fi mai potrivit dect
televizorul pentru a opri mainria ce continua s i se
nvrt n minte la captul unei zile de anchet. Cnd
dormi, visezi, ceea ce deja e o activitate. Televizorul ns i
golete mintea. Neuronii intr n vacan i toate
semnalizatoarele cerebrale se opresc din clipit. Un extaz n
toat regula!
Apuc telecomanda.
Pe canalul 1 675, un telefilm american: "Aa deci, Bill,
nu i-e bine, hm? Te credeai grozav peste poate, i acum
bagi de seam c nu eti dect un prpdit, la fel ca
ceilali..."
Comut.
Pe
canalul
877,
publicitate:
"Cu
Krak-Krak,
descotorosii-v o dat pentru totdeauna de..."
Comut din nou.
Avea 1 825 de canale la dispoziie, dar numai al 622-lea
l captiva sear de sear, la ora 8 fix, cu emisiunea lui
vedet, "Capcan de gndire".
Generic. Trompete. Apariia animatorului. Aplauze.
Prezentatorul radiaz de fericire:
Ce bucurie s v regsim pe toi, n casele
dumneavoastr, fideli canalului nostru 622. Bine ai venit
la aceast a 104-a ediie a "Capcanei de...
... gndire"! strig n cor publicul din sal.
Marie-Charlotte veni s i se lipeasc de genunchi,
cernd s fie mngiat. Comisarul i ddu nite pateu de
ton. Marie-Charlotte aprecia pateul de ton mai mult chiar
dect mngierile.
Pentru cei i cele care descoper abia acum emisiunea
noastr, voi aminti acum regulile.
392

Huiduieli n sal la adresa acestor nesimii.


Mulumesc. Principiul este simplu, aadar. V
propunem o enigm. (Candidatul sau candidata trebuie si gseasc soluia. Aceasta este "Capcana de...
... gndire", trmbieaz publicul.
La fel de radios, prezentatorul continu:
Pentru fiecare rspuns bun, un cec de zece mii de
franci plus un joker care permite ncasarea celor zece mii
de franci urmtori chiar i dup o greeal. De mai multe
luni deja, doamna... ... Juliette Ramirez este campioana
noastr. S sperm c nu se va mpotmoli tocmai astzi.
V rog s v prezentai din nou, doamn... Ramirez. Ce
profesie avei?
Funcionar la pot.
Suntei mritat?
Da, i sunt sigur c soul meu m vede acum la
televizor.
n acest caz, bun seara, domnule Ramirez! Avei
copii?
Nu.
Ce hobby-uri avei?
Oh... cuvintele ncruciate... gtitul...
Aplauze.
Mai tare, i mai tare.
Doamna Ramirez o merit din plin! Aplauzele se
intensific.
i acum, doamn Ramirez, v simii gata pentru o
nou enigm?
Sunt gata.
Atunci, voi deschide plicul i v voi citi enigma zilei.
Se aude un rpit de tobe.
Iat enigma: care este urmtoarea linie a acestei serii?
Prezentatorul scrie cu o carioca nite cifre pe o tabel alb:
1
393

11
21
1211
111221
312211
Camera de luat vederi o prezint n prim-plan pe
candidata pe al crei chip apare o expresie de ndoial.
Hm! Nu e prea uor!
Nu v grbii, doamn Ramirez. Avei timp pn
mine. Dar pentru a v ajuta, iat fraza-cheie care v va
pune pe calea cea bun. Ascultai cu atenie: "Cu ct eti
mai inteligent, cu att ai mai puine anse s reueti."
Sala aplaud fr s neleag.
Animatorul salut:
Telespectatoare
i telespectatori, luai-v i
dumneavoastr stilourile i apucai-v de treab! i acum,
rmas-bun, pe mine!
Jacques Mlis comut pe tirile regionale. O femeie
prea machiat, cu o coafur impecabil, debita cu
indiferen textul ce se desfura pe monitor: "Dup
succesul strlucit obinut de comisarul Jacques Mlis n
afacerea Salta, prefectul Dupeyron a propus avansarea
eminentului poliist la rangul de ofier al Legiunii de
Onoare. Aflm din surse sigure c la nivelul Cancelariei
candidatura este studiat cu toat bunvoina."
Consternat, Jacques Mlis stinse televizorul. Ce s fac
acum? S continue jocul de-a starul i s ngroape
afacerea, sau s se ncpneze, ncercnd s afle
adevrul i asumndu-i riscul de a-i vedea reputaia de
copoi infailibil spulberat sau, n cel mai bun caz,
considerabil diminuat?
n fond, tia ct se poate de bine c nu are de ales.
Ispita pe care o reprezenta crima perfect era prea
394

puternic. Se ntinse i ridic receptorul telefonului:


Alo, Morga? Dai-mi-l pe doctor, v rog... (Atept,
ascultnd melodia enervant a apelului. ) Alo, doctore, am
nevoie de o autopsie minuioas a cadavrelor frailor
Salta... Da, e urgent! Arde!
nchise i form alt numr:
Alo, mile? Poi s-mi gseti dosarul ziaristei de la
cho du dimanche? Mda, Laetitia Cutare. Bine, ne ntlnim
la Morg ntr-o or. i, mile, nc o ntrebare: de ce te
temi tu cel mai ru?... A, zu, de asta? Nostim. N-a fi
crezut niciodat c cineva se poate teme de aa ceva...
Bine, haide, acum d fuga la Morg.

21. ENCICLOPEDIE
CAPCANA INDIAN: Indienii din Canada folosesc pentru
uri o capcan dintre cele mai rudimentare. Ea const dintrun pietroi uns cu miere, atrnat cu o sfoar de craca unui
pom. Cnd vreun urs zrete ceea ce lui i se pare a fi o
buntate de mncare, el se apropie i ncearc s apuce
pietroiul lovindu-l cu laba. n acest fel, imprim o micare de
pendul pietrei care, de fiecare dat cnd revine la poziia
iniial, l lovete. Ursul se enerveaz i lovete din ce n ce
mai tare. i cu ct lovete mai tare, cu att e lovit la rndul
su mai ru. Pn ce, n final, e fcut K. O.
Ursul e incapabil s gndeasc i s-i pun ntrebarea:
"Ce-ar fi dac m-a opri, fcnd s nceteze cascada aceasta
de lovituri?" El nu resimte dect frustrare.
"Primesc lovituri, aa c le napoiez!" i zice el. De unde i
furia sa exponenial. Cu toate acestea, dac ar nceta s o
mai loveasc, piatra s-ar imobiliza i atunci poate c el ar
izbuti s observe, o dat ce calmul s-ar restabili, c nu este
395

vorba dect- de un obiect inert, atrnat de o sfoar. Nu i-ar


mai rmne dect s rup sfoara cu dinii, pentru ca piatra
s cad, i apoi s ling mierea de pe ea.
EDMOND WELLS,
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul II

22. MISIUNE N SALA CISTERNELOR


Aici, la etajul 40 din subsol, domnete o agitaie considerabil. Luna august e n toi i cldura i face pe toi
nervoi, chiar i n timpul nopii i chiar la o asemenea
adncime.
Lupttoare belokaniene ntrtate i muc fr motiv pe
trectori. Lucrtoarele alearg fr ncetare ntre slile
unde sunt inute oule i cele de stocare a mierii.
Furnicarul Bel-o-kan e nfierbntat.
Mulimea de ceteni se scurge ca o limf cald.
Grupul celor treizeci de rebele intr discret n sala
furnicilor-cistern i le contempl n treact cu admiraie
alura de lupttori "sumo". Furnicile-cistern par un fel de
fructe obeze, aurii, ornate cu benzi groase de culoare roie.
Fructele acestea sunt de fapt chitinele ntinse la maximum
ale indivizilor suspendai de plafon, cu capul n sus i
abdomenul n jos.
Lucrtoarele trudesc din greu ca s scoat nectarul
preios sau ca s umple guile goale.
Regina Chli-pou-ni n persoan vine uneori s se
nfrupte direct de la cisterne. Prezena ei le las indiferente
pe insectele acestea fenomenale, care, stnd de atta vreme
imobile, au dobndit o filozofie a ineriei. Unii pretind c
pn i creierele li s-au atrofiat. Funcia creeaz organul,
396

iar absena ei l distruge.


Furnicile-cistern, neavnd alt ocupaie dect s se
umple i s se goleasc, s-au transformat ncetul cu ncetul
n nite maini binare.
Ele nu pot s perceap i nici s neleag ceva n afar
de sala aceasta. S-au nscut n subcasta cisternelor i vor
muri tot pe, post de cisterne.
Cu toate acestea, ele pot fi desprinse i micate din loc
cnd sunt nc vii. Pentru aceasta, e suficient emiterea
unui feromon semnificnd "migraie". Furnicile-cistern nu
sunt dect nite rezervoare, dar nite rezervoare mobile,
programate s accepte a fi transportate n cazul unei
migraii.
Rebelele ochesc cteva furnici-cistern mricele, apoi i
apropie antenele de ele i rostesc formula "migraie".
Enormele insecte se mic atunci ncet, desprinzndu-i
una cte una labele de tavan, i coboar. Celelalte furnici
le apuc cu labele ca s nu se zdrobeasc.
Unde mergem? ntreab una din ele.
Spre sud.
Furnicile-cistern nu ridic nici o obiecie i se las duse
de ctre rebele, care trebuie s se adune cte ase pentru a
transporta o asemenea "plosc". i cnd te gndeti c de
pe urma tuturor acestor eforturi nu aveau s profite dect
Degetele!
Oare vor ti mcar s ne preuiasc osteneala? ntreb
103 683.
Se plng mereu c nu le aducem ndeajuns de mult!
rspunde o rebel.
Ingraii!
Comandoul se ntoarce prudent la etajele inferioare.
Iat, n fine, despictura minuscul ce strbate planeul de
granit. De cealalt parte se afl sala n care vor vorbi cu
Doctorul Livingstone.
397

103 683 se nfioar. S fie oare chiar att de uor s


dialoghezi cu teribilele Degete?
Discuia nu va avea ns loc prea curnd. Rebelele sunt
luate brusc n urmrire de nite grzi care efectuau o
patrulare de rutin n zon. ntr-o clip, abandoneaz
cisternele ca s poat alerga mai repede.
Sunt nite rebele!
Un soldat a recunoscut parfumul distinctiv pe care ele l
credeau indecelabil. Feromonii de alarm se revars din
plin, n timp ce cursa de urmrire ncepe.
Lupttoarele federale sunt extrem de rapide dar, cu
toate acestea, nu izbutesc s le ajung din urm pe rebele.
Aa nct ridic baraje, blocnd anumite ci, ca i cum ar
vrea s le ndrepte pe toate spre un loc anume.
Soldaii silesc astfel comandoul s urce etajele ntr-un
ritm frenetic. Nivelurile -40, -30, -16, -14. E limpede c i
mping prada spre un loc dinainte stabilit. 103 683
intuiete despre ce fel de capcan e vorba, fr a ntrezri
ns vreo scpare. n faa ei nu mai este dect o singur
ieire. Dac federalele n-au nchis-o, nseamn c au avut
motive precise pentru asta. Dar ce altceva poate s mai
fac dect s se npusteasc ntr-acolo?
Rebelele dau nval ntr-o sal plin de plonie urt
mirositoare i de grozvii cum nu s-au mai vzut. Antenele
li se zbrlesc la vederea cumplitului spectacol!
Cu spinrile ciuruite de mici vagine dorsale, femelele
alearg n toate prile n vreme ce masculii le urmresc
ntinzndu-i sexele ascuite cu vrf perforant. Ceva mai
ncolo, nite masculi homosexuali se nghesuie unii ntralii, mperechindu-se, strni n ciorchini lungi i verzi.
Sunt pretutindeni, viermuind, i sala ntreag colcie de ei.
Sexele perforante sunt ridicate, gata s crape nveliul
chitinos.
Rebelele nici nu au avut timp s neleag ce li se
398

ntmpl, c sunt deja copleite de insectele acestea


blestemate, care le atac. O furnic se prbuete, strivit
de un strat gros de plonie mirositoare aflate n rut. Nici
una nu are timp s-i degajeze abdomenul ca s se apere
trgnd cu acid. Sexele perforante ale masculilor le
strpung carapacele.
103 683 se zbate, nnebunit.

23. ENCICLOPEDIE
PLONIE: Dintre toate formele de sexualitate animal,
cea a plonielor de pat (Cimex lectularius) este cea mai
stupefiant. Nici o nchipuire omeneasc nu poate egala o
asemenea perversiune.
Prima particularitate: priapismul. Plonia de pat nu se
oprete niciodat din copulaie. Unii indivizi au peste dou
sute de raporturi sexuale pe zi.
A doua particularitate: homosexualitatea i bestialitatea.
Ploniele de pat ntmpin dificulti n deosebirea
semenilor i, dintre aceti semeni, le este i mai greu s
recunoasc femelele.
50% din raporturile lor sunt homosexuale, 20% se produc
cu alte specii, iar 30% se efectueaz cu femele.
A treia particularitate: penisul perforant. Ploniele de pat
sunt echipate cu un sex lung dotat cu un vrf ascuit. Prin
intermediul acestui instrument asemntor cu o sering,
masculii strpung carapacea i i injecteaz smna
oriunde, la ntmplare n cap, n abdomen, n labe, n
spinare, ba chiar i n inima doamnei lor! Operaia nu
afecteaz cu nimic sntatea femelei, dar cum ar mai putea
ele s rmn nsrcinate n asemenea condiii? De unde
i...
399

... A patra particularitate: virgina nsrcinat. Din exterior,


vaginul ei pare intact i, totui, ea a primit o lovitur de
penis n spinare. Cum pot supravieui spermatozoizii n
snge? De fapt, majoritatea vor fi distrui de sistemul
imunitar, ca nite vulgari microbi strini. Pentru a multiplica
ansele ca vreo sut dintre aceti gamei masculi s ajung
la destinaie, cantitatea de sperm eliberat e fenomenal.
Cu titlu de comparaie, dac masculii plonie ar avea
dimensiunile unei fiine omeneti, ei ar elibera treizeci de litri
de sperm la fiecare ejaculare. Din aceast mulime de
spermatozoizi va supravieui un numr extrem de mic.
Ascuni n ungherele arterelor, pitii prin vene, ei i vor
atepta sorocul. Femela i petrece iarna gzduindu-i pe
aceti locatari clandestini. Primvara, condui de instinct,
toi spermatozoizii din cap, labe i abdomen se strng n
jurul ovarelor, le strpung i ptrund n interiorul lor. Fazele
urmtoare ale ciclului se vor desfura fr nici o problem.
A cincea particularitate: femela cu sexe multiple. Fiind tot
timpul perforate pretutindeni de sexele masculilor, femelele
plonie ajung la un moment dat s fie acoperite de cicatrice
care contureaz fante maronii nconjurate de o zon
deschis la culoare. Asemenea unor inte! n felul acesta se
poate ti cte acuplri a avut femela.
Natura a ncurajat aceste nelegiuiri dnd natere unor
adaptri ciudate. Generaie dup generaie, anumite mutaii
au ajuns s creeze incredibilul nsui. Ploniele de sex
feminin au ajuns s se nasc avnd pe spate pete maronii,
aureolate de o culoare deschis. Fiecrei pete i corespunde
un receptacul care este un "sex sucursal" legat direct de
sexul principal. Particularitatea aceasta exist actualmente
n toate fazele dezvoltrii sale: lipsa cicatricelor, cteva
cicatrice receptacule la natere, veritabile vagine secundare
pe spinare.
A asea particularitate: autoncornorarea. Ce se ntmpl
400

atunci cnd un mascul este perforat de un alt mascul?


Sperma supravieuiete i nainteaz ca de obicei spre
regiunea ovarelor.
Negsindu-le, se ndreapt spre canalele deferente ale
gazdei i se amestec cu spermatozoizii autohtoni.
Rezultatul: cnd masculul pasiv va perfora, la rndul sau, o
femel, el i va injecta propriii spermatozoizi, dar i pe cei ai
masculului cu care a ntreinut raporturi sexuale.
A aptea particularitate: hermafroditismul. Natura nu
contenete s fac experiene ciudate pe cobaiul su sexual
favorit i masculii plonie au suferit, la rndul lor, mutaii:
n Africa triete plonia Afrocimex constrictus, ai crei
masculi se nasc cu nite mici vagine secundare pe spinare.
Acetia nu sunt, totui, fecunzi. Se pare c aceste vagine au
un rol pur decorativ sau de ncurajare a raporturilor
homosexuale.
A opta particularitate: sexul-tun, care trage de la distan.
Unele specii de plonie tropicale, numite Antochorides
scolopelliens, sunt astfel dotate. Canalul spermatic
formeaz un tub gros i mare, rsucit ca o spiral, n care
lichidul spermatic este comprimat. Sperma este apoi
propulsat cu mare vitez de ctre nite muchi speciali,
care o expulzeaz n afara corpului. Astfel nct dac un
mascul zrete o femel la civa centimetri distan, el
ochete cu penisul intele-vagin de pe spatele doamnei. Jetul
despic aerul. Puterea acestor salve este att de mare, nct
sperma izbutete s strpung carapacea, care este mai
fin n prile respective.
EDMOND WELLS,
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul II.

401

24. URMRIRE PRIN SUBSOL


nainte de-a sucomba, o rebel scoate un strigt
mirositor, sfietor i de neneles:
Degetele sunt zeii notri.
Dup care se prbuete, desfcndu-i labele, iar
corpul ei formeaz un fel de cruce cu ase brae.
Toate camaradele sale se prbuesc una cte una i 103
683 le aude pe cteva repetnd aceeai fraz stranie:
Degetele sunt zeii notri.
Ploniele turbate strpung i violeaz sub privirile federalelor, care nu au deloc intenia de-a pune capt
supliciului.
103 683 refuz s moar att de curnd. n orice caz,
nu nainte de-a afla ce nseamn cuvntul "zei". Cuprins
de o furie teribil, ea biciuiete cu antenele vreo zece
plonie ce i s-au agat de torace, apoi se npustete cu
capul nainte n grupul de soldai. Surpriza este total:
lupttoarele sunt prea absorbite de spectacolul orgiei
sngeroase ca s mai ncerce s-o opreasc. Abia dup
cteva clipe i vin n fire.
103 683 nu este ns o novice n materie de fug i
urmrire. Se repede la plafon i, cu vrful antenelor larg
desfcute, i rcie suprafaa, fcnd s neasc buci
de pmnt, punnd astfel ntre ea i urmritori un zid de
nisip n toat regula. Plasndu-se apoi n poziie de tir, ea
doboar pe rnd grzile care reuesc, totui, s treac de
zid. Cnd ns mai multe dintre ele depesc mpreun
obstacolul, lupttoarea nu mai poate s le mitralieze pe
toate deodat. De altfel, punga cu acid i este acum practic
golit.
Aa nct o ia la fug ct o in picioarele.
E o rebel! Prindei-o!
103 683 se grbete de-a lungul galeriilor pe care are
402

impresia c le recunoate. i pe bun dreptate, pentru c a


fcut un nconjur complet, ajungnd napoi n sala
cisternelor. Picioarele ei au dus-o n chip ct se poate de
firesc pe un drum pe care l memorase cu att mai bine cu
ct tocmai l parcursese n sens invers.
O lab i sngereaz uor. Trebuie s se ascund cu
orice pre. Salvarea se afl n plafon. Urc de-a lungul
peretelui i se ghemuiete lng labele unei furnicicistern. Cu volumul ei, insecta o ascunde cu desvrire
n momentul cnd soldaii se npustesc jos n sal.
Federalele sondeaz cu antenele cel mai mic ungher.
103 683 desprinde de tavan una din labele furniciicistern care o camufleaz.
Ce te-a apucat? se intereseaz moale cea n chestiune.
Migraie, rspunde autoritar 103 683. i i-o desprinde
pe a doua, apoi pe a treia. De data aceasta ns cealalt nu
se las pclit.
Ce, ce-i asta... Te rog s ncetezi imediat!
Jos, federalele au reperat o balt de snge transparent i
ncep s caute pretutindeni. Uneia dintre grzi i cade o
pictur n cap, fcnd-o s-i ridice antenele.
Gata, am gsit-o!
Febril, 103 683 mai desprinde- o lab, apoi nc una.
Cisterna nu se mai ine dect cu o lab i intr n panic:
Aga-m imediat la loc!
Soldatul de jos se rsucete i-i ntoarce abdomenul ca
s inteasc n plafon.
Cu o lovitur de mandibul, 103 683 se debaraseaz de
ultima lab agat. Exact n clipa n care soldatul trage,
cisterna portocalie i cade n cap. Impactul provoac o
dubl explozie lichid. 103 683 abia are timp s sar de pe
stinghia ei c deja bucile de abdomen zboar n toate
prile.
Noi soldai federali i fac apariia. 103 683 ezit. Ct
403

acid i-a mai rmas? Ct s mai trag trei lovituri. Se


hotrte s pulverizeze labele cisternelor.
Trei furnici-cistern sunt doborte, cu punctele lor de
fixare spulberate i cad sprgndu-se n buci peste haita
urmritoarelor. Una dintre ele reuete, totui, s se
degajeze, nclit toat de mierat.
103 683 este acum complet golit de acid. Cu toate
acestea, se plaseaz n poziia de tragere, n sperana de-a
o intimida pe cea care tocmai scpase, i ateapt
resemnat jetul arztor care o va ucide.
Nu se ntmpl ns nimic. Adversara ei este oare i ea
golit de acid? Cele dou furnici se prind n lupt corp la
corp. Mandibulele se aga, ncercnd s taie chitina.
Cuceritoarea marginii lumii este mai experimentat. i
rstoarn abdomenul i-i trage celeilalte capul pe spate.
Dar, n clipa cnd e pe punctul de a-i d lovitura de graie,
o lab o bate pe umr, ca pentru a-i solicita o trofalaxie.
De ce vrei s-o ucizi?
103 683 i rotete antenele pentru a identifica mai lesne
sursa de emisie.
Deja a recunoscut efluviile acestea prietene.
n faa ei se afl regina n persoan. Fosta ei complice de
aventuri de odinioar, iniiatoarea primei sale odisee...
De jur-mprejur, soldaii i fac apariia, gata de lupt,
dar suverana emite un parfum infim care le aduce la
cunotin c furnica aceasta se afl sub protecia ei.
Urmeaz-m, i spune regina Chli-pou-ni.

25. LUCRURILE SE COMPLICA


Vocea devine insistent.
Urmai-m, v rog.
404

Un ir dublu de cadavre era aliniat sub lumina crud a


neonului, fiecare dintre ele prevzut cu o etichet atrnat
de degetul mare de la picior. Sala rspndea un miros de
eter i venicie.
Morga de la Fontainebleau.
Pe aici, comisare, spuse medicul legist.
naintau printre cadavre, unele acoperite cu huse de
plastic, altele cu cearafuri albe. Fiecare etichet purta un
nume i o adnotare indicnd data i mprejurrile morii:
"15 martie, njunghiat pe strad", "3 aprilie, lovit de un
autobuz", "5 mai, sinucidere prin defenestrare"...
Se oprir n faa a trei degete mari de la picior, groase,
ale cror etichete precizau c aparinuser, respectiv, lui
Sbastien, Pierre i Antoine Salta.
Mlis nu mai putea de nerbdare.
Ai descoperit de ce au murit?
Mai mult sau mai puin... Din cauza unei emoii
puternice. A spune chiar foarte puternice.
De fric?
Se poate. Sau din cauza surprizei. n urma unui stres
multiplicat, n orice caz. Uitai-v la observaiile de pe foaia
asta: toi trei au n snge un procent de adrenalin de zece
ori mai mare dect cel normal.
Mlis i spuse c ziarista avea dreptate.
Au murit deci de fric?
Nu neaprat, deoarece ocul emoional nu e singura
cauz a acestor decese. Venii s v uitai. (Fix o
radiografie pe o mas luminoas). S-a constatat c
trupurile lor sunt pline de ulceraii de dimensiuni reduse.
Ce le-a putut provoca?
O otrav. Cu siguran c o otrav, dar una de un tip
cu totul nou. n cazul cianurii, de exemplu, nu se constat
dect o leziune mare i att. n timp ce aici sunt multiple.
Care este, aadar, diagnosticul dumneavoastr,
405

doctore?
S-ar putea s vi se par curios. A zice c mai nti au
murit din pricina unei emoii puternice i c apoi au
intervenit hemoragiile stomacale i intestinale, la fel de
mortale.
Omul n halat alb i puse la loc nsemnrile i i ntinse
mna.
nc o ntrebare, doctore. Dumneavoastr de ce v
temei n mod deosebit?
Medicul oft.
Oh, eu unul... am vzut attea. Acum, m tem c nu
m mai impresioneaz nimic.
Comisarul Mlis i lu rmas-bun i prsi Morga
mestecnd chewing-gum i simindu-se mai perplex chiar
dect atunci cnd intrase. tia c de-acum nainte o s
aib de furc.

26. ENCICLOPEDIE
IZBND: Furnicile sunt, dintre toi reprezentanii planetei
Terra, cele care au izbndit cel mai bine. Ele ocup un
numr record de nie ecologice. Se pot gsi furnici n stepele
deertice de la marginile cercului polar ca i n junglele
ecuatoriale sau n pdurile europene, n muni, prpstii, pe
plajele oceanelor, mprejurul vulcanilor i chiar n interiorul
locuinelor omeneti. Un exemplu de adaptare extrem este
urmtorul: pentru a rezista la cldura deertului saharian,
ce poate atinge 60C, furnica din specia Cataglyphis a pus
la punct nite tehnici de supravieuire unice. Ea opie
utiliznd doar dou labe din ase, ca s nu se ard pe solul
ncins i i ine rsuflarea ca s nu-i piard umiditatea i
s nu se deshidrateze. Nu exist un kilometru de pmnt
406

lipsit de furnici. Furnica este fiina care a construit cele mai


multe orae i sate de pe suprafaa globului. Furnica a tiut
s se adapteze tuturor pericolelor i condiiilor climaterice:
ploaie, cldur, secet, frig, umezeal, vnt. Cercetri
recente au demonstrat c o treime din biomasa animal i
din pdurea amazonian este format din furnici i termite.
i aceasta, n proporie de opt furnici la o termit.
EDMOND WELLS,
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul II

27. RENTLNIRI REGALE


Portresele cu capete aplatizate se dau n lturi pentru a
le deschide calea. Cele dou furnici nainteaz acum una
lng alta, prin coridoarele de lemn ale Oraului interzis:
103 683, soldatul care a participat cu peste un an n urm
la asaltul final mpotriva Bel-o-kan-ului i regina sa care de
atunci ncoace nu i-a mai dat nici un semn de via. S fi
uitat oare complicitatea lor de odinioar?
Ptrund amndou n loja regal. Chli-pou-ni a
reamenajat slaul mamei sale tapetndu-L cu o frumoas
catifea provenit din partea interioar a cojilor de castane.
n mijlocul slii, constituind o privelite uluitoare, se afl
corpul eviscerat i translucid al lui Belo-kiu-kiuni, propria
lor mam!
Fr ndoial c e pentru ntia dat n analele
myrmicine cnd o regin triete n permanen alturi de
cadavrul conservat al propriei sale zmislitoare, mpotriva
creia intrase odinioar n rzboi i pe care o nvinsese.
Chli-pou-ni i 103 683 se instaleaz chiar n centrul
ncperii de o form oval desvrit, i i apropie n
407

sfrit antenele.
ntlnirea noastr nu este ntmpltoare, afirm
suverana, mrturisind c o cuta de mult vreme pe
lupttoarea ei de elit. Are nevoie de ea, dat fiind c
intenioneaz s lanseze o vast cruciad mpotriva
Degetelor, pentru a le distruge toate cuiburile construite
dincolo de marginea oriental a lumii, iar 103 683 este cea
mai indicat pentru a conduce armata furnicilor rocate
nspre inutul Degetelor.
Rebelele spuseser adevrul. Chli-pou-ni chiar are de
gnd s declaneze un rzboi pe scar larg mpotriva
Degetelor.
103 683. ezit. Desigur c arde de dorina de-a porni din
nou spre Orient. Dar acum exist i frica teribil cuibrit
n trupul ei, care amenin n fiece clip s ias la iveal:
frica de Degete.
Pe durata ntregii hibernri care a urmat aventurii sale,
103 683 nu a visat dect Degete: nite mingi uriae de
culoare roz, devornd oraele ca pe nite przi
nensemnate! 103 683 cunoscuse nite treziri dificile, cu
antenele umede i moi.
Ce se ntmpl? ntreb regina.
Mi-e fric de Degetele care triesc dincolo de marginea
oriental a lumii.
Ce este frica?
Este dorina de-a nu te pomeni n nite situaii pe care nu
le poi controla.
Chli-pou-ni i relateaz atunci cum, citind feromonii
Mamei, a dat peste unul care pomenea i el termenul de
"fric". Feromonul respectiv susine c atunci cnd nite
indivizi sunt incapabili s se neleag, nseamn c le este
"fric" unora de ceilali. i, conform prerii lui Belo-kiukiuni, cnd frica de cellalt va fi nvins, multe lucruri
considerate imposibile vor deveni perfect realizabile.
408

103 683 recunoate genul de aforism drag inimii fostei


regine. Cu o micare uoar a antenei drepte, Chli-pou-ni
ntreab dac frica ar putea s-o fac pe lupttoare
incapabil de-a conduce cruciada.
Nu. Curiozitatea e mai puternic dect frica.
Chli-pou-ni se linitete. Dac ar fi lipsit de experiena
complicei sale de odinioar, cruciada ar porni cu stngul.
Ci soldai ar fi necesari, dup prerea ta, pentru a ucide
toate Degetele de pe Pmnt?
Vrei s ucid toate Degetele de pe Pmnt?
Da. Evident. Chli-pou-ni o vrea. Degetele trebuie
exterminate, eradicate de pe lume, ca nite stupizi parazii
uriai ce sunt. Regina se enerveaz, ndoindu-i i
desfcndu-i antenele, i insist: Degetele sunt un pericol,
nu numai pentru furnici, ci pentru toate animalele,
vegetalele i mineralele. tie asta, o simte. Este convins de
justeea cauzei sale.
103 683 i transmite c se va conforma i face un calcul
rapid. Pentru a veni de hac unui singur Deget, e nevoie de
cel puin cinci milioane de soldai bine antrenai. Iar pe
Pmnt exist - e ferm convins de acest lucru cel
puin... cel puin patru turme, deci vreo douzeci de
Degete!
O sut de milioane de soldai abia dac vor ajunge.
103 683 vede din nou cu ochii minii imensa fie
neagr unde nu crete nimic i pe toate exploratoarele
fcute una cu pmntul dintr-o singur lovitur, ntr-un
vacarm de vibraii i n nori de hidrocarburi.
Marginea oriental a lumii nseamn i asta.
Regina Chli-pou-ni las s pluteasc un interval de
tcere, fcnd civa pai prin loja nupial i pipind cu
vrful mandibulei nite spice de gru. ntorcndu-se, n
sfrit, cu antenele plecate, ea afirm c a discutat cu
numeroase furnici pentru a le convinge de necesitatea
409

acestei cruciade. n ce o privete, nu dispune de nici o


autoritate politic. Ea emite doar nite sugestii, iar
comunitatea decide. De altfel, nu toate surorile i fiicele
sale i mprtesc punctul de vedere, deoarece se tem de o
reluare a rzboaielor cu furnicile pitice i cu termitele, i
nu vor ca aceast cruciad s lase Federaia fr aprare.
Chli-pou-ni a vorbit cu numeroase concetene
instigatoare, care se pricep s conving lumea. Acestea au
fcut eforturi considerabile, i regina de asemenea, nct
mpreun au izbutit s ajung la o cifr de optzeci de mii.
Optzeci de mii de legiuni?
Nu, optzeci de mii de soldai. n ce o privete, Chli-pouni este convins c acest efectiv va fi suficient. Dac 103
683 l consider, totui, derizoriu, regina consimte s
depun noi eforturi de stimulare suplimentar, astfel nct
s fac rost de o sut-dou de lupttoare n plus. Dar
acesta este numrul maxim pe care l poate obine!
103 683 reflecteaz. Regina pur i simplu nu-i d
seama de amploarea campaniei! Optzeci de mii de soldai
pentru a nfrunta toate Degetele de pe Pmnt! E o prostie!
Dar curiozitatea ei nestins nu-i d pace. Cum ar putea
pierde un asemenea prilej? Aa nct se strduiete s-i
fac curaj. La urma urmei, cu optzeci de mii de soldai va
avea la dispoziie o trup considerabil. Nu e nevoie dect
de puin ndrzneal. Nu va izbuti, desigur, s ucid toate
Degetele, n schimb va ti mult mai bine cine sunt ele i
cum funcioneaz.
Aa nct se arat de acord cu cifra de optzeci de mii de
soldai. 103 683 ar vrea, totui, s mai pun dou
ntrebri. De ce aceast cruciad? i de ce toat aceast
ostilitate la adresa Degetelor, de vreme ce Belo-kiu-kiuni le
acorda atta stim?
Regina se ndrept nspre un coridor ce pornete din
fundul slii.
410

Vino. Te duc s vizitezi Biblioteca chimic.

28. LAETITIA APROAPE CA APARE


ncperea era plin de glgie i de fum, aglomerat cu
mese, scaune i automate de cafea.
Claviaturile mainilor de scris cneau, epavele umane
lungite pe cteva bnci bodogneau, nite indivizi agai
de gratiile celulelor n care se aflau declarau sus i tare c
poliitilor nu o s le mearg chiar aa uor i ca voiau s
telefoneze avocailor lor.
Pe un panou erau afiate nite figuri patibulare, fiecare
nsoit de cifra recompensei acordate pentru capturarea
sa. Tariful varia ntre o mie i cinci mii de frnei. Sume
destul de modeste, dac se lua n considerare faptul c un
om are n organismul su produse organice (rinichi, inim,
hormoni, vase sanguine, lichide diverse) a cror valoare
comercial cumulat s-ar situa mai degrab n jurul a
aptezeci i cinci de mii de franci.
Cnd Laetitia Wells i fcu apariia n comisariat, mai
multe perechi de ochi se nlar brusc spre ea. Oriunde ar
fi intrat, producea acelai efect.
Biroul comisarului Mlis, v rog?
Un subofier n uniform ceru s-i examineze
convocarea nainte de a o ndruma:
Pe acolo, n fund, nainte de toalete.
Mulumesc.
De cum o zri n prag, comisarul simi o neptur n
inim.
l caut pe comisarul Mlis, spuse ea.
Eu sunt
Cu un gest, o invit s ia loc.
411

Nu reuea s-i vin n fire. Niciodat, dar absolut


niciodat de cnd se tia, nu mai vzuse vreo fat att de
frumoas. Nici una din cuceririle sale, recente sau trecute,
nu se putea compara cu ea nici mcar pe departe.
Ceea ce frapa n primul rnd erau ochii ei de culoare
mov. Veneau apoi la rnd chipul de madon, corpul zvelt i
parfumul pe care l rspndea. Bergamot, vetiver,
mandarina, lemn de santal, totul pus n valoare de o prere
de mosc de muflon din Pirinei aa ar fi sunat analiza
unui chimist. Dar n ce-l privea pe Jacques Mlis, el nu
putea dect s-l adulmece cu delectare.
Se ls cucerit de sunetul glasului ei nainte de-a putea
nelege cuvintele pe care le rostea. Ce spusese oare? Fcu
un efort ca s-i vin n fire. Attea informaii vizuale,
olfactive i auditive i suprasaturau creierul!
V mulumesc c ai venit, bigui el n sfrit.
Dimpotriv, eu v sunt recunosctoare c ai acceptat
interviul, dumneavoastr, care suntei att de greu de
abordat.
Nu, nu, v datorez mult. Mi-ai deschis ochii asupra
cazului acestuia. Era de datoria mea s v primesc.
Perfect. Asta arat c avei caracter. Pot s v
nregistrez?
Cum dorii.
ncepu s vorbeasc, schimbnd cu ea cuvinte anodine,
dar se simea hipnotizat de chipul alb al tinerei femei, de
prul ei foarte negru, tuns la Louise Brooks, cu un
breton compact, de ochii ei prelungi de culoare mov, care
se ntindeau deasupra pomeilor nali. i rujase cu un roz
discret buzele crnoase. Taiorul purpuriu de pe ea purta
desigur marca unui croitor de lux. Bijuteriile i ntreaga ei
inut denotau rafinament, i bun gust.
Pot s fumez?
El ddu din cap c da i i ntinse o scrumier, n timp
412

ce ea scoase un portigaret mic i cizelat. Aprinse igara i


ddu drumul unui vltuc albstrui cu izuri opiacee. Apoi
scoase un carnet din poet i se apuc s-l interogheze:
Am aflat c pn la urm ai solicitat o autopsie. Aa
e?
El confirm.
Ce rezultate a dat?
Fric plus otrav. Ceea ce nseamn c, ntr-un fel,
amndoi am avut dreptate. n ce m privete, cred c
autopsiile nu constituie un panaceu. Nu pot s ne
dezvluie totul.
Analiza sngelui a indicat vreo urm de otrav?
Nu. Dar asta poate s nu nsemne nimic, deoarece
exist otrvuri care nu las urme.
Ai descoperit indicii la locul crimei?
Nici una.
Urme de efracie?
Nici cea mai mic.
Avei vreo idee asupra mobilului?
Aa cum am mai declarat n depea ageniei,
Sbastien Salta pierduse muli bani la joc.
Care este convingerea dumneavoastr personal
asupra acestui caz?
Comisarul oft.
Nu mai am nici una... Dar a putea s v ntreb, la
rndul meu, ceva? Se pare c ai fcut investigaii pe la
psihiatri.
Citi surprindere n iriii mov.
Bravo, suntei bine informat!
Asta mi-e meseria. Ai aflat ce anume ar putea speria
att de ru trei oameni, nct s-i omoare pe loc?
Ea sttu la ndoial.
Sunt ziarist. Meseria mea e de-a culege informaii de
la poliie, nu de-a i le oferi.
413

Bine, s zicem c e vorba de un simplu schimb, dar


se-nelege c nu suntei obligat s fii de acord.
Ea i ncruci picioarele fine, mbrcate n ciorapi de
mtase.
Dumneavoastr de ce v temei, comisare? (l fix cu
privirea de jos n sus, n timp ce se apleca pentru a-i
scutura scrumul igrii). Nu, nu-mi rspundei. E ceva
prea intim. ntrebarea mea era aproape indecent. Frica
este un sentiment att de complex. Ea a fost prima emoie
a omului cavernelor. E ceva strvechi i foarte puternic
frica asta. i are rdcinile n imaginaie, astfel nct nu o
putem controla.
Trase adnc cteva fumuri din igar nainte de-a o
stinge. Apoi nl capul i-i zmbi.
Comisare, cred c ne aflm n faa unei enigme demne
de perspicacitatea noastr. Am scris articolul acela pentru
c m temeam s n-o lsai s v scape. Ca s n-o pierdei,
mai bine zis. (i opri magnetofonul. ) Comisare, nu mi-ai
spus nimic pe care sa nu-l fi tiut deja. Eu, n schimb, o s
v spun ceva ce nu tii.
Deja se ridicase de pe scaun, pregtindu-se s plece.
Aceast afacere Salta este cu. mult mai interesant
dect v putei nchipui i, foarte curnd, ea va ncepe s
fac valuri.
Auzind-o, el tresri:
Ce anume tii? De unde?
Aa-mi spune degetul meu cel mic... fcu ea,
ntinzndu-i buzele fermectoare ntr-un zmbet misterios
i ngustndu-i ochii mov.
Dup care, cu supleea unei feline, se fcu nevzut.

29. CUTAREA FOCULUI


414

103 683 nu mai fusese niciodat la Biblioteca chimic.


Locul este ntr-adevr impresionant. Ct vezi cu ochii se
niruie ou umplute cu lichide vii i toate conin mrturii,
descrieri, idei unice.
n timp ce nainteaz printre irurile de arcade, Chlipou-ni i povestete. Cnd a luat n stpnire Oraul
interzis din Bel-o-kan, a descoperit c mama Belo-kiukiuni comunica cu Degetele subterane. Mama era de-a
dreptul fascinat de Degete i credea c acestea
constituiau o ntreag civilizaie aparte. Le hrnea, iar ele o
nvau n schimb lucruri ciudate. Cum era roata, de
exemplu.
Pentru regina Belo-kiu-kiuni, Degetele erau nite
animale benefice. Ct de mult se nela! Chli-pou-ni avea
de-acum dovada. Toate mrturiile concord: Degetele sunt
cele ce au dat foc Bel-o-kan-ului, omornd-o astfel pe Belokiu-kiuni, singura regin care voia s le neleag.
Tristul adevr este c civilizaia lor e bazat pe... foc.
Acesta e motivul pentru care Chli-pou-ni n-a mai vrut s
dialogheze cu ele i nici s le mai hrneasc, nchiznd
pasajul din planeul de granit. i tot din aceast pricin
ine s le elimine de pe faa Pmntului.
Rapoarte tot mai numeroase, venite din partea diverselor
expediii, subliniaz aceeai informaie: Degetele aprind
focuri, se joac cu focul, fabric obiecte cu ajutorul focului.
Furnicile nu trebuie s le mai permit acestor fiine
nesbuite s continue. Ar nsemna s se ndrepte direct
spre apocalips. Prpdul suferit de Bel-o-kan a dovedit-o
din plin.
Focul!... 103 683 schieaz un gest de dezgust. Acum
nelege mai bine obsesia lui Chli-pou-ni. Orice furnic tie
ce este focul. Odinioar au descoperit i ele acest element,
n acelai fel ca i oamenii: din ntmplare. Trsnetul lovise
415

un tufi i o rmuric aprins czuse n iarb. O furnic sa apropiat de ea, vrnd s vad mai bine bucata aceasta de
soare care nnegrea totul n jurul ei.
Furnicile ncearc totdeauna s aduc n cuibul lor orice
lucru insolit. Acea prim tentativ s-a soldat cu un eec.
ncercrile urmtoare au euat i ele. Cu regularitate,
flacra se stingea n cursul drumului. Apoi, lund mereu
alte rmurele tot mai lungi, o cerceta a izbutit s aduc
una pn la marginea furnicarului ei, demonstrnd astfel
c transportarea bucilor de soare este posibil. Surorile
sale au ridicat-o n slvi.
Ce minunie era focul! Aducea energie, lumin,
cldur. i ce culori frumoase avea! Rou, galben, alb i
chiar i albastru.
Acestea se ntmplaser nu prea demult, abia cu vreo
cincizeci de milioane de ani n urm. n lumea insectelor
sociale, amintirea era nc vie.
Problema era c flacra nu dura niciodat prea mult,
astfel c trebuia s atepte ca trsnetul s loveasc din
nou, i din pcate el era nsoit adesea de o ploaie care
stingea focul.
Pentru a-i proteja mai bine comoara incandescent, o
furnic a avut atunci ideea s o introduc n oraul ei,
construit din rmurele. Dezastruoas iniiativ! Focul a
durat desigur mai mult, incendiind ns imediat bolile de
crengue i provocnd moartea a mii de ou, de lucrtoare
i soldai.
Inovatoarea nu a fost deloc felicitat. n realitate ns
cercetarea focului se afla abia la primii pai. Aa sunt
furnicile: ncep totdeauna prin a aplica cea mai proast
soluie nainte de-a ajunge s o descopere, prin ameliorri
succesive, pe cea mai bun.
Furnicile au studiat vreme ndelungat subiectul.
Chli-pou-ni elibereaz dintr-un ovoid feromonul mnezic
416

n care sunt consemnate cercetrile lor.


Iniial, s-a observat c focul este ct se poate de
contagios. Era suficient s te apropii de el ca s te aprinzi
la rndul tu. n acelai timp, paradoxal, el era foarte
fragil. Simpla btaie din aripi a unui fluture era de-ajuns
ca s-l sting, nemailsnd n urm dect un fum negru ce
se mistuia n aer. n ce le privete pe furnici, dac voiau s
sting un foc, cel mai simplu era s proiecteze peste el acid
formic cu o concentraie redus. Experimentatoarele care
au lansat peste focuri acid prea puternic au fost
transformate n arunctoare de flcri, apoi n tore vii.
Mai trziu, acum vreo apte sute cincizeci de mii de ani,
furnicile au descoperit, iari din ntmplare, ncercnd
totul i orice (ceea ce constituie metoda lor tiinific), c
focul putea fi "construit" fr a trebui s se mai atepte
trsnetul. Frecnd dou frunze foarte uscate, o lucrtoare
constatase c produc fum, i c apoi se aprind. Experiena
a fost reprodus i studiat. Acum, furnicile puteau s
aprind focul cnd voiau. Frumoasei descoperiri i-a urmat
o perioad de euforie. Fiecare cuib i gsea, aproape zilnic,
noi ntrebuinri. Focul distrugea copacii care ncurcau
prea mult, frmia materialele cele mai tari, stimula
energiile la ieirea din hibernare, vindeca anumite boli i
nfrumusea n general culorile lucrurilor.
Entuziasmul a nceput s scad atunci cnd, n mod inevitabil, i-au fcut apariia utilizrile militare ale focului.
Patru furnici narmate cu o rmuric lung, aprins, erau
de-acum capabile s nimiceasc un ora inamic de un
milion de indivizi n mai puin de jumtate de or!
Au mai avut loc i cteva incendii n pdure. Furnicile
controlau prost efectul contagios al flcrii. O dat ce
ncepea s ard ceva, o simpl adiere era de-ajuns ca s
ae flacra i, cu jetul lor de acid slab concentrat,
furnicile-pompier nu mai puteau face mare lucru pentru a
417

stpni incendiul.
Dac un tufi se aprindea, focul nu ntrzia s se
transmit de la un copac la altul, i ntr-o singur zi se
puteau preface n scrum nu trei sute de mii de indivizi, ci
treizeci de mii de furnicare.
Flagelul decima totul: copacii cei mai nali, animalele
cele mai mari, pn i psrile. Astfel nct dup frenezia
iniial a urmat o repulsie total i unanim. Bucuria din
primele zile era acum departe! Focul se dovedea prea
periculos. Toate insectele sociale s-au pus de acord pentru
a-l condamna, declarndu-l tabu.
Nimeni nu mai avea voie s se apropie de foc. Dac
trsnetul lovea vreun copac, trebuia s te ndeprtezi. Dac
nite rmurele uscate ncepeau s se aprind, era de
datoria fiecruia s se strduiasc sa le sting.
Instruciunile au ajuns peste mri i ri. Toate furnicile de
pe planet i toate insectele au tiut curnd c trebuie s
fug de foc i mai ales c nu trebuie n nici un caz s-l
produc.
Doar vreo cteva specii de musculie i de fluturi
continuau s se npusteasc n flcri. Dar asta li se
ntmpla deoarece lumina avea asupra lor efectul unui
drog.
Ceilali au aplicat ntocmai consemnele. Dac un cuib
sau un individ ncerca s foloseasc focul pentru rzboi,
toate speciile, mici sau mari, se uneau pe loc pentru a-l
zdrobi.
Chli-pou-ni nchise la loc feromonul mnezic.
Degetele au utilizat arma interzis i o mai utilizeaz i
acum n tot ce ntreprind. Civilizaia Degetelor este o
civilizaie a focului. Suntem obligai, aadar, s-o distrugem
nainte ca ele s dea foc ntregii pduri.
Regina rspndete un miros de convingere desvrit.
103 683 e perplex. Dup prerea lui Chli-pou-ni nsi,
418

Degetele constituie un fenomen secundar, nefiind dect


nite locatari temporari ai suprafeei Pmntului. i nite
locatari efemeri, desigur. Ele nu se afl aici dect de vreo
trei milioane de ani i fr ndoial c n-o s mai rmn
mult vreme.
103 683 i spal antenele.
n mod normal, furnicile las celelalte specii s se
succead pe scoara terestr, vieuind i stingndu-se, fr
s se preocupe de ele. Aa nct, ce rost are cruciada
aceasta?
Chli-pou-ni insist:
Sunt prea periculoi. Nu putem atepta s dispar de la
sine.
103 683 observ:
Se pare. c exist nite Degete care triesc sub Ora.
Dac Chli-pou-ni vrea s atace Degetele, de ce nu ncepe
cu ele?
Regina se mir aflnd c 103 683 este la curent cu
secretul. Apoi i d explicaii. Degetele de acolo jos, din
subteran, nu reprezint o ameninare. Ele nu pot s ias
din lcaul lor: sunt blocate acolo. E suficient s le lase s
moar de foame i problema se rezolv de la sine. Poate c
deja, n clipa de fa, nu mai sunt dect nite cadavre.
Ar fi pcat.
Regina i nl antenele.
De ce? i plac Degetele? Cltoria ta la captul lumii i-a
permis s comunici cu ele?
Lupttoarea o nfrunt.
Nu. Dar ar fi pcat pentru zoologie, deoarece noi ignorm
totul despre moravurile i morfologia acestor animale uriae.
i ar fi pcat pentru cruciad, deoarece vom pleca spre
captul lumii fr s tim aproape nimic despre adversarii
notri.
Regina e tulburat. 103 683 profit de avantajul obinut.
419

i dac ne gndim bine, ce chilipir ar fi! Dispunem de un


cuib de Degete la domiciliu, aflat n ntregime la dispoziia
noastr. Aa c de ce nu am profita?
Chili-pou-ni nu se gndise la asta. 103 683 are dreptate.
E adevrat, Degetele acelea sunt prizoniere, exact ca
acarienii pe care i studiaz n sala de zoologie. Blocai n
cochilia lor de nuc, acarienii sunt un vivariu al infinitului
mic. Captivi n caverna lor, Degetele reprezint unul al
infinitului mare...
Pre de o clip, regina e tentat s-i dea ascultare
lupttoarei i s-i administreze cu rceal tiinific
"Degetria", salvnd ultimele Degete, n caz c au mai
rmas cteva n via, i chiar s rennoade eventual
dialogul cu ele. n scop exclusiv tiinific, desigur.
i de ce nu le-ar domestici? Transformndu-le eventual
n uriae animale de povar? Fr ndoial c va reui s le
obin supunerea n schimbul hranei.
Deodat ns survine imprevizibilul.
Ivit de niciunde, o furnic-kamikaze se repede la Chlipou-ni, cu intenia de-a o decapita. 103 683 o recunoate
pe criminal ca fiind una dintre rebelele de lng staulele
cu scarabei. Npustindu-se, 103 683 o doboar cu o
lovitur de mandibul-sabie, nainte de-a fi apucat s-i
duc pn la capt atentatul.
n tot acest timp, regina a rmas impasibil.
Iat de ce sunt n stare Degetele! Le-au transformat pe
furnicile cu miros de stnc n nite fanatice gata s-i ucid
propria suveran. Vezi, 103 683, c nu trebuie s le vorbim.
Degetele nu sunt nite animale la fel ca celelalte. Sunt prea
periculoase. Chiar i cuvintele lor pot s ne ucid.
Chli-pou-ni precizeaz c este la curent cu existena
unei micri rebele, ai crei membri continu s
converseze cu Degetele care agonizeaz sub planeu. De
altfel, i ea se folosete de ocazie ca s le studieze. Nite
420

spioane devotate s-au infiltrat n micarea rebel i o


informeaz n permanen despre tot ce se emite dinspre
Degetrie. Chli-pou-ni tie c 103 683 a intrat n contact
cu rebelele i consider c e foarte bine aa. n acest fel,
lupttoarea va putea s-i aduc la rndul su contribuia.
ntins pe jos, rebela asasin i adun ultimele puteri
pentru a emite un mesaj:
Degetele sunt zeii notri.
i apoi, nimic. Murise. Regina adulmec trupul.
Ce nseamn cuvntul "zei"?
103 683 se ntreab acelai lucru. Regina msoar n
lung i-n lat loja regal, repetnd ntruna c este din ce n
ce mai urgent ca Degetele s fie ucise. Toate. S fie
exterminate. Pentru a realiza aceast sarcin capital, ea
se bizuie pe lupttoarea ei cea experimentat.
Foarte bine. 103 683 are nevoie de dou zile pentru a-i
aduna trupele. i dup aceea nainte! Moarte tuturor
Degetelor de pe lume!

30. MESAJ DIVIN


Sporii-v ofrandele.
Riscai-v vieile, sacrificai-v.
Degetele sunt mai importante dect regina sau incubatoarele.
Nu uitai niciodat c
Degetele sunt atotputernice i atottiutoare.
Degetele pot face orice fiindc Degetele sunt zei.
Degetele pol face orice fiindc Degetele suni mari.
Degetele pot face orice fiindc Degetele sunt puternice.
Acesta este adevrul!
Autorul mesajului se grbi s plece de lng main
421

nainte ca ceilali s-l descopere.

31. A DOUA LOVITURA


Carolinei Nogard nu-i plceau mesele de familie i
atepta nerbdtoare ca cea de acum s se termine, ca s
se poat apuca din nou, n linite, de "opera" ei.
n jurul ei, toi gesticulau, vorbeau tare, i treceau
tvile, mestecau i discutau n contradictoriu probleme de
care ei puin i psa.
Ce cldur, spuse mama ei.
La televizor, tipul de la meteo a anunat c sta nu e
dect nceputul: Se pare c e din cauza polurii de la
sfritul secolului al XX-lea, complet tatl ei.
E din vina lui Papy. Pe vremea lui, n anii '90, toi
poluau fr ruine. Ar trebui ca toat generaia lui s fie
trt n faa tribunalului, cutez sora ei mai mic.
Nu erau dect patru oameni la mas, dar ceilali trei
erau de-ajuns pentru ca prezena lor s o deranjeze pe
Caroline Nogard.
Dup ce terminm masa mergem la cinema. Vii i tu,
Caro? i propuse mama ei.
Nu, mulumesc, mam! Am de lucru.
La opt seara?
Da. i e ceva important.
Treaba ta. Dac preferi s rmi singur ca s lucrezi
la ore nepotrivite n loc s te distrezi mpreun cu noi, ai
tot dreptul s-o faci...
Nu mai putea de nerbdare cnd, n sfrit, nchise ua
n urma lor. Fugi repede s ia valiza, scoase din ea sfera de
sticl plin cu granule i i vrs coninutul ntr-o cuv
metalic pe care o puse la nclzit pe un bec Bunsen.
422

Obinu astfel o past maronie, care degaj un suflu


urmat succesiv de un fum cenuiu i de o flacr, iniial
necat n fum, iar apoi, n sfrit, frumoas i limpede.
Procedeul era fr ndoial destul de arhaic, dar n faza
aceasta nu exista altul. i examina satisfcut opera, cnd
se auzi brusc soneria.
n pragul uii sttea un brbat brbos, cu prul foarte
rocat, aproape rou. Maximilien MacHarious ddu ordinul
"culcat" celor doi ogari mari pe care i inea n nite lese
argintii i ntreb, nainte chiar de-a spune bun-ziua:
E gata?
Da, am terminat chiar acum ultimele operaii, dar
tratrile principale au fost fcute n laborator.
Perfect. N-au fost probleme?
Nici cea mai mic.
Nimeni nu tie nimic?
Nimeni.
Caroline vrs substana cald, care cptase o culoare
ocru, ntr-o sticl cu perei groi, pe care i-o ntinse.
De-acum nainte, m ocup eu de toate.
Dumneavoastr putei s v odihnii, spuse el.
La revedere.
Rmas din nou singur, Caroline Nogard se simi
uurat de o povar imens. Acum, i spuse ea, nimic nu-i
mai putea opri. Aveau s izbuteasc acolo unde atia alii
euaser.
i lu din frigider o bere rece pe care o sorbi ncet. Apoi
i scoase bluza de lucru i mbrc un capot roz. Pe una
din mneci, observ o gaur mic de form ptrat. Nu era
nevoie de prea mult timp ca s-o repare. Lu un ac i o a
i se instal n faa televizorului.
Era ora "Capcanei de gndire". Caroline Nogard bran
pe canalul respectiv.
Doamna Ramirez era prezent, ca ntotdeauna, cu
423

nfiarea ei de franuzoaic din clasa mijlocie i cu


timiditatea aceea att de autentic pe care i-o trda de
fiecare dat cnd enuna soluiile sau raionamentele prin
care ajunsese la ele. Prezentatorul i fcea numrul
obinuit:
Deci aa, nu i-ai dat de capt? Uitai-v bine la
tabelul
acesta
i
spunei-le
telespectatoarelor
i
telespectatorilor notri la ce anume v trimite cu gndul
irul de cifre de pe el.
Ei bine, tii, problema este cu adevrat neobinuit.
E vorba de o progresie triunghiular ce pornete de la
unitatea simpl pentru a se ndrepta spre ceva mult mai
complex.
Bravo, doamn Ramirez! Continuai n felul acesta i o
s reuii.
E cifra aceea, 1, la nceput. S-ar prea... s-ar prea
c...
Telespectatoarele i telespectatorii v ascult, doamn
Ramirez! Iar publicul v ncurajeaz.
Aplauze intense.
Haidei, doamn Ramirez! Ce anume s-ar prea?
C e un text sacru. Cifra 1 se divide pentru a da dou
cifre, care dau la rndul lor patru cifre. E oarecum...
Da?
Ca preludiul unei nateri. Oul original se divide la
nceput n dou, apoi n patru, apoi devine i mai complex.
Intuitiv, tabloul acesta m face s m gndesc la o natere,
la o fiin care apare, apoi se dezvolt. E destul de
metafizic.
Exact, doamn Ramirez, exact. Ce enigm superb vam
dat!
Demn
ntru
totul
de
perspicacitatea
dumneavoastr i de ovaiile publicului.
Aplauze prelungi.
Animatorul aliment suspense-ul.
424

i ce lege guverneaz aceast progresie? Care este


mecanica acestei nateri, doamn Ramirez?
Candidata avu o mimic dezamgit.
Nu-mi dau seama... , mi utilizez jokerul.
Un murmur de decepie strbtu sala. Era pentru ntia
dat cnd doamna Ramirez rmnea n pan.
Suntei absolut sigur, doamn Ramirez, c vrei s
v pierdei unul din jokeri?
N-am ncotro!
Ce pcat, doamn Ramirez, dup ce-ai ajuns pn
aici fr nici o greeal...
Enigma aceasta este destul de special. Merit s
zboveti asupra ei... Joker, deci, ca s m putei ajuta.
Bine. V ddusem prima fraz: "Cu ct eti mai
inteligent, cu att ai mai puine anse s gseti soluia." A
doua este: "Trebuie s uii tot ce tiai."
Candidata i-l privi cu un aer dezamgit.
i ce nseamn asta?
Ah! Asta dumneavoastr trebuie s descoperii,
doamn Ramirez. Ca s v ajut, o s v spun c este ca la
o psihanaliz; trebuie s operai o ntoarcere n interiorul
spiritului dumneavoastr. Simplificai. Facei un gol n
locul tuturor mecanismelor logicii i ale gndirii
preconcepute.
Nu e uor. mi cerei s elimin gndirea cu ajutorul
gndirii.
Ah! De asta se i cheam emisiunea noastr "Capcan
de...
... gndire"! relu sala n cor.
Oamenii aplaudar fr s mai fie rugai.
Doamna Ramirez oft, ncruntndu-se. ' Prezentatorul i
veni n ajutor:
Datorit jokerului, avei dreptul i la un rnd
suplimentar de cifre pe tabel.
425

Lu carioca i not:
1
11
21
1211
111221
312211
Apoi adug:
13112221
Camera se apropie de chipul consternat al doamnei
Ramirez, ncadrndu-l. Femeia clipi din ochi. Apoi mormi
nite "unu", "doi", "trei", ca i cum ar fi fost vorba de reeta
unei prjituri cu prune, din cantiti egale de unt, fin,
zahr i ou, i la care trebuie s respeci ndeosebi
proporiile lui "trei", dar s nu te zgrceti cu "unu".
E mai limpede acum, doamn Ramirez?
Concentrat la maximum, doamna Ramirez nu rspunse
dect printr-un mormit afirmativ care prea s nsemne
"acum cred c o s descopr despre ce e vorba".
Prezentatorul i respect meditaia.
Sper c i dumneavoastr, dragi telespectatoare i
telespectatori, v-ai notat cu atenie noul rnd de cifre.
Aadar, pe mine, dac suntei de acord!
Aplauze, urmate de genericul final, n care se amestecau
sunete de trompet, tobe i strigte rzlee.
Caroline Nogard stinse televizorul. I se prea c aude de
undeva un zgomot slab. Termin de cusut ruptura pe care
ncepuse s o repare; acum nu se mai vedea nici urm din
gaura aceea minuscul. Puse la loc foarfecele i aa. La
ureche i ajunse din nou un zgomot asemntor cu
426

fonetul unei hrtii.


Prea s vin din baie. S fi fost un oarece? Imposibil!
N-ar fi putut scoate un asemenea zgomot alergnd pe
dalele de mozaic. Atunci... vreun sprgtor, sau chiar mai
muli? Dar ce cutau n baie?
Pentru orice eventualitate, se duse i lu din comod
micul revolver de calibrul 6 mm pe care tatl ei l
ascunsese acolo, inndu-l pentru astfel de situaii. Ca s-l
surprind mai bine pe intrus, aprinse la loc televizorul,
mrind volumul sunetului, i se ndrept tiptil spre baie.
Un grup de rapers i zbiera revolta.
"Casele voastre, prvliile voastre, totul, totul, o s
ardem totul, totul, totul..."
Caroline Nogard se lipi de u, innd revolverul cu
ambele mini i strngndu-l bine, aa cum vzuse n
foiletoanele americane.
Apoi ddu brusc ua de perete.
nuntru nu era nimeni, i, totui, zgomotul venea de
acolo, rsunnd tot mai tare n spatele perdelei de la du.
naint i o trase la o parte, cu un gest scurt.
Mai nti se apropie, ncercnd s neleag mai bine
ceea ce vedea. Apoi, ngrozit, scoase un urlet i goli
ncrctorul pn la ultimul glon, fr nici un efect. Se
ddu napoi, gfind, i nchise ua cu piciorul. Din
fericire, cheia se afla pe partea dinafar. O rsuci de dou
ori i rmase pe loc, ateptnd, n pragul unei crize de
isterie.
Doar n-avea s treac prin u!
i, totui, trecu. i chiar se ndrept direct spre ea.
Scoase un geamt i, smulgndu-se din loc, fugi. nfc
nite bibelouri pe care le arunc ndrtul ei. Lovi cu
picioarele i cu minile. Dar cum s-ar fi putut apra de un
asemenea adversar?
427

32. MOTIV DE PERPLEXITATE


103 683 i spal capul cu peria de pe tibie.
Lupttoarea a ajuns s nu mai tie pur i simplu ce s
fac.
Se teme de Degete, i... a primit misiunea s le omoare
pe toate. ncepuse s cread n cauza rebelelor, i... a
trebuit s-o trdeze. A atins marginea lumii mpreun cu
douzeci de exploratori, i... acum, cnd i se ofer optzeci
de mii, cifra i se pare cu totul derizorie.
Ce o preocup ns mai presus de toate este micarea
rebel n sine. Crezuse c s-a mprietenit cu nite
aventuriere dotate cu o brum de nelepciune, i acum se
vede confruntat cu nite descreierate, gata oricnd s
arunce un cuvnt care nu nseamn nimic: "zeii".
Pn i felul n care se poart regina este ciudat:
vorbete mult prea mult pentru o furnic, i asta e
anormal; vrea s ucid toate Degetele, dar nu le ia n
seam pe cele care vieuiesc sub propriul ei ora; susine
c viitorul aparine studierii speciilor strine, dar refuz s
profite de Degetria pe care o are la dispoziie, ca s fac
experiene pe cea mai exotic i mai deconcertant dintre
toate.
Chli-pou-ni nu i-a spus totul. i nici rebelele. Ambele
tabere se tem de ea sau ncearc s o manipuleze. Se simte
jucria reginei sau a rebelelor, sau a amndurora
deopotriv.
Un lucru i se pare dintr-o dat limpede: nimic
asemntor nu s-a mai ntmplat vreodat ntr-un furnicar
de pe planeta aceasta. S-ar zice c n Bel-o-kan toat
lumea i-a pierdut bunul-sim. Indivizii au tot felul de idei
ciudate i sunt ncercai de diverse stri sufleteti pe
428

scurt, sunt mai puin furnici ca pn acum. Se produc


mutaii. Rebelele sunt nite mutante.
Chli-pou-ni este i ea, la rndul ei, o mutant. Ct
despre 103 683 nsi, nclinat s se considere o entitate
independent, nu se mai simte nici ea foarte normal. Ce
se ntmpl oare cu Bel-o-kan?
Incapabil s-i rspund, 103 683 vrea mai nti s
neleag care sunt motivele comportrii rebelelor acestora
care folosesc expresii att de bizare.
Ce nseamn "zei"?
103 683 pornete spre staulele scarabeilor-rinoceri.

33. ENCICLOPEDIE
CULTUL MORILOR: Primul element definitoriu al unei
civilizaii gnditoare este "cultul morilor".
Atta vreme ct oamenii i aruncau cadavrele o dat cu
gunoaiele, ei nu erau dect nite animale. n ziua n care au
nceput s le pun n pmnt sau s le ard, s-a produs
ceva ireversibil. S ai grij de morii ti nseamn s concepi
existena unei lumi "de dincolo", a unei lumi virtuale ce se
suprapune lumii palpabile. S ai grij de morii ti nseamn
s priveti viaa ca pe o simpl trecere de la o dimensiune la
alta. De aici decurg toate comportamentele religioase.
Primul cult al morilor este nregistrat n paleoliticul
mijlociu, n urm cu aptezeci de mii de ani. Pe vremea
aceea, anumite triburi s-au apucat s-i nhumeze cadavrele
n nite gropi de 1,40 m/l m/0,30 m.
Membrii tribului aezau lng defunct buci de carne,
obiecte de silex i craniile animalelor pe care le vnase
acesta n timpul vieii. Se pare c funeraliile erau nsoite de
o mas luat n comun de ntregul trib.
429

La furnici, ndeosebi n Indonezia, au fost reperate cteva


specii care continu s-i hrneasc regina defunct cteva
zile dup deces. Acest comportament este cu att mai
surprinztor cu ct mirosul de acid oleic degajat de moart
le semnaleaz fr putin de ndoial starea acesteia.
EDMOND WELLS,
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul II

34. OMUL INVIZIBIL


Comisarul Jacques Mlis sttea ngenuncheat lng
cadavrul Carolinei Nogard. Pe chipul cu ochii dai peste cap
era ntiprit aceeai bine cunoscut expresie de groaz i
de surpriz nfricoat.
Se ntoarse spre inspectorul Cahuzacq.
Evident, nici urm de amprente, mile, nu-i aa?
Din pcate, nu. O lum din nou de la nceput: nici o
urm, nici o arm, nici un semn de efracie, nici un
indiciu. Aceeai chestie!
Comisarul i scoase pachetul de chewing-gum.
Bineneles c ua era zvort, spuse el.
Trei broate nchise, dou deschise. S-ar prea c, n
clipele dinaintea morii, se chinuia s manevreze una
dintre ncuietorile uii blindate.
Rmne de vzut dac voia s-o deschid sau s-o
nchid, mormi Mlis.
Se aplec, vrnd s examineze poziia minilor.
ncerca s-o deschid! exclam el. Asasinul era
nuntru, iar ea ncerca s fug... Tu ai ajuns aici primul,
mile?
Ca de obicei.
430

i erau mute aici?


Mute?
Da, mute. Drosophile, dac vrei!
Treaba asta te preocupa i la Salta. De ce te
intereseaz aa de mult?
Sunt foarte importante mutele astea! Ele constituie
nite informatoare excelente pentru un detectiv. Un
profesor de-al meu susinea c rezolv toate cazurile fr
s se bazeze dect pe examinarea mutelor.
Inspectorul avu o expresie plin de scepticism. nc una
din mecheriile acelea care se predau n noile coli de
poliie! Cahuzacq continua s se ncread n bunele metode
de odinioar; cu toate acestea, binevoi s-i rspund.
Mda, mi-am amintit de Salta i m-am uitat prin
camer. Ferestrele au rmas nchise de data asta i, dac
au fost mute, nseamn c trebuie s fie tot aici. Dar de ce
te legi de amnuntul sta?
Mutele reprezint un element capital. Dac sunt peaici, nseamn c au avut pe unde s intre. C exist un
orificiu, ceva. Dac nu exist mute, nseamn c
apartamentul e nchis ermetic.
Concentrndu-i privirile i scotocind toate ungherele,
comisarul descoperi ntr-un trziu o musc ntr-un unghi
al plafonului alb.
Uit-te, mile! O vezi, acolo sus?
Ca i cum s-ar fi simit deranjat de privirile celor doi,
musca i lu zborul.
Ne arat culoarul ei aerian! Observ cu atenie, mile!
Micul interstiiu de deasupra ferestrei pe acolo trebuie s
fi intrat.
Musca zbur cteva clipe, apoi se ls pe un fotoliu.
Pot s afirm cu certitudine c e o musc verde. Deci,
din cea de-a doua cohort.
Ce mai era i cu jargonul sta? Mlis explic:
431

De cum moare un om, mutele se i reped la el. Dar


nu orice fel de mute, i nu oricnd. Coregrafia este una i
aceeai. De regul, la nceput apar mutele albastre
(calyphora), care fac parte din prima cohort. Ele ajung la
faa locului n primele cinci minute dup deces. Le place
sngele cald. Dac terenul li se pare propice, i depun
oule n carnea cadavrului, apoi pleac de ndat ce el
ncepe s miroas. Locul le este luat imediat de cea de-a
doua cohort, a mutelor verzi (muscina). Astea prefer
carnea uor fezandat. Gust din ea, i las oule, dup
care cedeaz locul mutelor cenuii (sarcophaga), din cea
de-a treia cohort, care apreciaz n mod deosebit carnea
bine fermentat. n sfrit, vin i mutele de camembert
(piophila) i cele de slnin (ophira). Cinci rnduri de mute
vin astfel, pe rnd, la cadavrele noastre. Fiecare se
mulumete cu partea ei, lsnd-o intact pe a altora.
Suntem o nimica toat, oft inspectorul, cu un
oarecare dezgust.
Depinde pentru cine. Un singur cadavru ajunge
pentru ospul mai multor sute de mute.
Foarte bine. Dar ce legtur are asta cu ancheta
noastr?
Jacques Mlis se narma cu lupa lui luminoas i
scrut urechile Carolinei Nogard.
Vd c exist snge i ou de mute verzi nuntrul
pavilionului. Foarte interesant. n mod normal, ar fi trebuit
s gsim n egal msur larve de mute albastre. Deci,
prima cohort nu a trecut pe aici. Asta reprezint deja o
informaie a naibii de important!
Inspectorul ncepea s neleag c observarea mutelor
putea furniza nite date nemaipomenite.
i de ce nu au venit?
Pentru c ceva sau cineva, asasinul probabil, a zbovit
lng cadavru n primele cinci minute dup deces, iar
432

mutele albastre nu au ndrznit s se apropie. Dup


aceea, corpul a nceput s fermenteze i nu le-a mai
interesat. Atunci au venit cele verzi; pe ele nu le-a mai
deranjat nimic. Aadar, asasinul a ntrziat cinci minute,
nu mai mult, apoi a plecat.
mile Cahuzacq fu impresionat de atta logic. Mlis
ns nu prea ntru totul satisfcut: se tot ntreba ce
anume le-ar fi putut opri pe mutele albastre s se apropie.
S-ar zice c avem de-a face eu Omul invizibil...
Se opri brusc. Ca i Mlis, auzise un zgomot venind din
baie.
Se repezir amndoi ntr-acolo, trgnd n lturi
perdelele de la du. Nimic.
Da, curat Omul invizibil. Parc l i simt n ncpere.
Se nfior.
Mlis i mesteca gnditor guma.
n orice caz, e n stare s intre i s ias fr s
deschid ui sau ferestre. Omul tu nu e numai- invizibil,
ci i inconsistent!
Se rsuci spre victima vitrificat, privindu-i chipul
tetanizat de groaz.
i este totodat o sperietoare! Cu ce se ocupa Caroline
Nogard asta? Ai ceva la dosar?
Cahuzacq rsfoi nite hrtii din dosarul pe coperta
cruia era scris numele defunctei.
Nici un iubit. Nici un fel de ncurcturi. Nu avea
dumani care s-o urasc pn la a dori s-o omoare. Era
chimist.
i ea? se mir Mlis. Unde?
La CCG.
Cei doi se privir uluii. CCG: Compania de Chimie
General, ntreprinderea unde lucrase i Sbastien Salta!
Deineau n sfrit un numitor comun, care nu putea fi
doar o coinciden. Aveau, n fine, o pist.
433

35. DUMNEZEU ESTE UN PARFUM DEOSEBIT


Adulmecnd, 103 683 recunoate cu uurin mirosurile
ce-i permit s se ntoarc n sala clandestin a rebelelor.
Am nevoie de o explicaie.
Un grup de rebele o nconjoar. Ar putea s-o omoare,
dar nu o fac.
Ce nseamn "zei"?
Din nou, furnica chioap i asum rolul de purttor de
cuvnt.
Ea recunoate c furnicii-soldat nu i s-a spus totul, dar
subliniaz c simplul fapt de a-i fi dezvluit existena unei
micri rebele pro-Degete constituie deja o enorm dovad
de ncredere. O organizaie clandestin, hruit de grzile
reginei, nu prea are obiceiul de-a acorda ncredere primului
venit!
Furnica chioap ncearc s arboreze o inut a
antenelor care s exprime sinceritate.
Ea afirm c actualmente, n Bel-o-kan se petrece ceva
crucial pentru Oraul lor, ca i pentru toate celelalte i
deopotriv pentru ntreaga specie. Succesul sau eecul
micrii rebele poate s determine ctigarea sau pierderea
a mii de ani de evoluie de ctre toate furnicile de pe lume.
n aceste condiii, viaa unui singur individ nu conteaz
prea mult. Sacrificiul este necesar, mpreun cu
respectarea cea mai strict a secretului. Aici, furnica
chioap admite c 103 683 constituie un element esenial
i i exprim regretul pentru c nu i-a dezvluit totul de la
bun nceput. Acum ns are de gnd s-i repare greeala.
Pine de solemnitate, cele dou furnici se ndreapt spre
centrul ncperii, apropiindu-se una de cealalt, pentru a
434

se consacra ceremoniei CA -. Comunicarea Absolut. Prin


intermediul acesteia, o furnic vede, simte i nelege
instantaneu tot ce se afl n minea interlocutorului.
Relatarea nu mai este doar emis i recepionat: ea este
trit n comun de ctre cele dou furnici.
103 683 i furnica chioap i ating reciproc toate cele
unsprezece segmente ale fiecrei antene. Efectul este
similar cu cel obinut prin contactul direct dintre
unsprezece guri i unsprezece urechi, fcnd s nu mai
existe dect o singur insect cu dou capete.
Furnica chioap i ncepe istorisirea.
Anul "trecut, cnd marele incendiu a devastat Bel-okan-ul i a omort-o pe regina Belo-kiu-kiuni, furnicile cu
miros de stnc i pierduser raiunea de-a mai exista.
Totodat, fuseser nevoite s nfrunte raziile masive
ordonate de Chli-pou-ni, noua suveran, ceea ce le fcuse
s devin rebele i s se ascund n vizuina n care se afl
acum. Apoi, au redeschis pasajul din planeul de granit i
le-au hrnit pe Degete, furnd mncare, dar, mai ales, au
continuat s dialogheze cu reprezentantul lor, Doctorul
Livingstone.
La nceput, totul a mers de minune. Doctorul
Livingstone emitea mesaje simple: "Ne e foame", sau "De ce
refuza regina s ne vorbeasc?" Degetele erau inute la
curent cu activitile rebelelor i le ddeau sfaturi n
privina operaiunilor lor de comando prin care urmreau
s fure mncare ct mai discret cu putin. Degetele au
nevoie de cantiti de-a dreptul extravagante de hran i
nu e ntotdeauna uor s le aprovizionezi fr s te fii
observat!
Toate acestea rmneau ntre limitele normalului. ntr-o
bun zi ns, Degetele au emis un mesaj de o factur cu
totul diferit. Alocuiunea aceea, cu un parfum ciudat,
afirma ct se poate de convingtor c furnicile le
435

subestimaser pe Degete; Degetele trecuser faptul


respectiv sub tcere pn n clipa de fa, dar, n realitate,
ele erau zeii furnicilor.
Zei? Ce nseamn acest cuvnt? am ntrebat noi.
Degetele ne-au explicat ce sunt zeii. Dup cte spuneau
ele, sunt animalele care au ntemeiat lumea. Noi cu toii
facem parte din "jocul" lor.
O a treia furnic intervine, perturbnd Comunicarea
Absolut, i enun cu fervoare:
Zeii au inventat totul, ei sunt atotputernici i omniprezeni.
Ei ne supravegheaz n permanen. Realitatea aceasta care
ne nconjoar nu este dect o nscenare imaginat de zei
pentru a ne pune la ncercare.
Cnd plou, nseamn c zeii toarn ap.
Cnd e cald, nseamn c zeii au sporit dogoarea din
Soare.
Cnd este frig, nseamn c au micorat-o.
Degetele sunt zei.
Furnica chioap traduce uimitorul mesaj. Nimic n-ar
exista pe lumea aceasta dac n-ar fi zeii Degete. Furnicile
sunt creaturile lor. Ele nu fac dect s se zbat ntr-o lume
artificial, pe care Degetele au nchipuit-o doar ca s se
distreze.
Iat ce a spus Doctorul Livingstone n ziua aceea.
103 683 este perplex. Cum se poate atunci ca nite
Degete s moar de foame sub planeul Oraului? De ce
sunt captivi sub pmnt? De ce-i permit unei furnici s
porneasc o cruciad mpotriva lor?
Furnica chioap recunoate c aseriunile Doctorului
Livingstone comport unele lacune. Avantajul lor principal,
n schimb, este c explic de ce exist furnicile i dezvluie
motivul pentru care lumea este aa cum se vede.
De unde venim, cine suntem, ncotro ne ndreptm?
Conceptul de "zei" rspunde n sfrit acestor ntrebri.
436

Oricum, cert este c smna fusese aruncat. Acest


prim discurs "deist" ncntase o man de rebele,
tulburndu-le pe multe altele. Mesajele urmtoare fuseser
ct se poate de obinuite, fr nici o alt referire la "zei".
Totul aproape c fusese uitat, cnd, la cteva zile dup
aceea, senzaionala cuvntare "deist" rsunase i mai i
din antenele Doctorului Livingstone. Ea pomenea din nou
despre un univers controlat de ctre Degete, afirmnd c
nimic nu-i ntmpltor i c tot ce se petrece pe lumea
aceasta este observat i consemnat. i c, de asemenea, cei
ce nu-i respect pe "zei sau nu-i hrnesc vor fi pedepsii i
fcui s sufere.
103 683 are antenele zbrlite de surpriz. Nu i-ar fi
putut nchipui niciodat, cu toate c are o imaginaie cu
mult deasupra mediei, conceptul att de fantastic al unor
animale uriae care controleaz lumea i supravegheaz
fiecare locuitor n parte. Totodat, ea i spune c Degetele
au, din cte se vede, mult timp de pierdut.
Cu toate acestea, continu s asculte mai departe
relatarea furnicii chioape.
Rebelele au neles destul de repede c Doctorul
Livingstone inea dou categorii distincte de discursuri,
astfel nct, atunci cnd vorbea despre zei, erau anunate
furnicile "deiste", iar celelalte se retrgeau, i atunci cnd
evoca subiecte "normale", "deistele" erau cele care plecau.
n felul acesta, n snul comunitii rebele pro-Degete i-a
fcut treptat apariia o delimitare ntre deiste i non-deiste,
dar fr ca aceasta s antreneze instaurarea discordiei,
chiar dac cele din urm considerau c primele
dezvoltaser un comportament de-a dreptul iraional i
strin de cultura furnicilor.
103 683 se debraneaz i i cur antenele, dup care
ntreab:
Care dintre voi sunt deiste?
437

O furnic iese n fa.


M numesc 23 i cred n existena zeilor atotputernici.
Furnica chioap i optete lupttoarei c deistele
repet ntruna tot felul de fraze-ablon pe care de regul
nici nu le neleg, ceea ce nu pare s le deranjeze deloc, ba
chiar dimpotriv. Cu ct sunt mai de neneles, cu att le
place mai mult s le repete.
n ce o privete, 103 683 nu nelege cum de acest
Doctor Livingstone poate s posede simultan dou
personaliti total diferite.
S-ar putea ca acesta s fie marele mister al Degetelor,
rspunde furnica chioap: dualitatea. n cazul lor,
lucrurile simple se nvecineaz cu cele complicate, la fel
cum feromonii cotidieni se nvecineaz cu mesajele
abstracte.
Ea mai adaug c, pentru moment, deistele sunt
minoritare, dar c grupul lor nu nceteaz s creasc.
O furnic tnr se apropie n goan, ntinznd coconul
de fluture pe care furnica-soldat l ngropase la intrarea n
staul.
E al tu, nu-i aa?
103 683 confirm i, ntinzndu-i antenele spre noua
venit, o ntreb:
i tu? Ce eti? Deist sau non-deist?
Furnica cea tnr i nclin capul, intimidat. tie c
cea care i se adreseaz este o furnic-soldat celebr i
experimentat, astfel nct cntrete cu atenie efectul pe
care l-ar putea avea spusele ei. Cu toate acestea, cuvintele
nesc nestvilite din strfundurile celui mai de jos dintre
cele trei creiere ale sale:
M numesc 24. Cred n existena zeilor atotputernici.

438

36. ENCICLOPEDIE
GNDIRE: Gndirea omeneasc poate orice.
n anii cincizeci, un cargou-frigorifer englez, care
transporta sticle de vin de Madeira de provenien
portughez, i-a debarcat ncrctura ntr-un port scoian.
Un marinar a intrat n camera frigorific pentru a verifica
dac totul a fost livrat cum trebuie. Netiind c acesta se
afla acolo, un camarad a nchis ua pe dinafar. Captivul
bate din toate puterile n perete, dar nu este auzit de nimeni,
iar nava pleac napoi spre Portugalia.
Prizonierul descoper c are la dispoziie suficient
hran, dar tie c nu va putea supravieui prea mult timp n
mediul acela glacial. Totui, el gsete puterea de-a lua o
bucat de metal i de-a scrijeli pe perei, or cu or i zi de
zi, descrierea calvarului pe care l tria, relatndu-i agonia
cu o precizie tiinific: felul n care frigul l amorete,
fcnd s-i nghee nasul i degetele de la mini i picioare,
care devin casante ca sticla, apoi relateaz c nepturile
aerului ngheat se transform ntr-o arsur insuportabil i
c, ncetul cu ncetul, corpul ntreg i nepenete
preschimbndu-se ntr-un bloc de ghea.
Cnd vaporul arunc ancora la Lisabona, cpitanul, deschiznd compartimentul frigorific, l descoper pe marinarul
mort i citete pe perei jurnalul amnunit al suferinelor
sate atroce.
i, totui, nu acesta este aspectul cel mai stupefiant al
ntmplrii. Cpitanul msoar temperatura din interiorul
compartimentului, iar termometrul indic 19 grade Celsius:
dat fiind c mrfurile fuseser descrcate, sistemul de
refrigerare rmsese dezactivat pe durata drumului de
ntoarcere. Omul murise numai pentru c fusese convins c i
este frig, fiind victima exclusiv a propriei sale imaginaii.
439

EDMOND WELLS,
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul II

37. MISIUNEA MERCUR


A dori s-l vd pe Doctorul Livingstone.
Dorina lui 103 683 nu poate fi ndeplinit. Cu antenele
ntinse, grupul rebelelor o scruteaz insistent.
Avem nevoie de tine pentru altceva.
Furnica chioap i explic despre ce este vorba. n ajun,
n vreme ce ea se afla la regin, un grup de rebele au
cobort prin pasaj dedesubtul plafonului de granit, unde lau ntlnit pe Doctorul Livingstone i l-au anunat despre
cruciada mpotriva Degetelor.
Era Doctorul Livingstone care tine cuvntrile deiste, sau
cel care ine cuvntri nedeiste? se intereseaz 103 683.
Nu, era cel non-deist, raional i concret, vorbind despre
lucruri simple i directe, aflate la ndemna tuturor
antenelor. n orice caz, Doctorul Livingstone i Degetele
care se exprim prin intermediul lui nu s-au nspimntat
aflnd c spre captul lumii urma s porneasc o misiune
cu scopul de-a extermina toate Degetele. Din contr, au
primit vestea ca pe una foarte bun, spunnd chiar c ea
reprezint un prilej unic, care nu trebuie pierdut.
Degetele au reflectat ndelung. Apoi Doctorul Livingstone
le-a transmis furnicilor instruciunile referitoare la o
misiune ce urma s le revin, numit "misiunea Mercur".
Ea avea s fie strns legat de cruciada ndreptat spre
Orient, pn la a face corp comun cu aceasta.
Dat fiind c tu vei conduce trupele din Bel-o-kan, vei fi
deopotriv cea mai indicat pentru a conduce aceast
misiune Mercur.
440

103 683 ia cunotin de noua ei sarcin.


Atenie! Msoar bine importana a ceea ce trebuie s
faci. Misiunea Mercur poate schimba faa lumii ntregi.

38. DEDESUBT
Crezi c o s poat ndeplini misiunea Mercur?
Augusta Wells i ncheiase expunerea planului ctre
furnici. Btrna i trecu mna deformat de reumatism
peste frunte i suspin:
D, Doamne, ca furnicua asta rocat s izbuteasc!
Toi cei din jur o priveau n tcere. Unii zmbeau. Erau
nevoii s aib ncredere n aceste furnici rebele: n-aveau
ncotro. Nu cunoteau numele celei nsrcinate cu
misiunea Mercur, dar se rugar cu toii ca nu cumva s fie
ucis.
Augusta Wells nchise ochii. Trecuse deja un an de cnd
se aflau aici, dedesubt, la civa metri sub pmnt. Cu
toate c era centenar, i amintea perfect totul.
Totul ncepuse cnd fiul ei, Edmond, se instalase, dup
moartea soiei sale, n casa cu numrul 3 de pe strada
Sybarites, la doi pai de pdurea Fontainebleau. Cnd
murise, la rndul su, civa ani mai trziu, el i lsase o
scrisoare nepotului su, Jonathan, care l motenea. Era o
scrisoare ciudat, care nu cuprindea dect o fraz: "S nu
cobori niciodat n pivni. "
Privind n urm, Augusta Wells era aproape convins c
interdicia respectiv fusese cea mai eficienta incitaie. La
urma urmelor, Parmentier asigurase succesul cultivrii
cartofilor, de care nimeni nu voia s aud, sdindu-i ntrun teren ngrdit, nconjurat de pancarte pe care scria:
"Intrarea interzis". Chiar din prima noapte, hoii
441

terpeleau preioii tuberculi i, un secol mai trziu,


cartofii prjii ajunseser o component major a
alimentaiei mondiale.
Jonathan Wells coborse deci n pivnia interzis i nu
mai apruse niciodat. Soia lui, Lucie, se aventurase pe
urmele sale, urmat de fiul ei Nicolas, apoi de pompierii
aflai sub ordinele inspectorului Grard Galin, apoi de nite
poliiti condui de comisarul Alain Bilsheim i, n sfrit,
de ea nsi, Augusta Wells, nsoit de Jason Bragel i de
profesorul Daniel Rosenfeld.
n total, optsprezece persoane fuseser nghiite de
nesfrita scar n spiral. Cu toii nfruntaser hoardele
de obolani, dezlegaser enigma celor ase bee de chibrit
care formeaz patru triunghiuri, trecuser prin nvodul
care comprima trupul ca pentru o natere, apoi urcaser i
czuser prin trap. i dominaser fobiile infantile i
capcanele aflate n subcontientul lor, mpreun cu
epuizarea i spectrul morii.
La captul lungului drum descoperiser templul
subteran, construit n perioada Renaterii dedesubtul unei
dale ntinse de granit, surplombat la rndul ei de un
furnicar. Jonathan le artase laboratorul secret al lui
Edmond Wells i le pusese sub ochi dovezile genialitii
unchiului su, ndeosebi aparatul botezat "Piatra de la
Rosetta", care permitea nelegerea limbajului olfactiv al
furnicilor i comunicarea cu acestea. Din aparat ieea un
tub legat de o sond mai exact, de o furnic din material
plastic care servea drept microfon i megafon deopotriv.
Aparatul acesta, numit "Doctorul Livingstone", era
ambasadorul lor pe lng populaia furnicilor.
Prin intermediul su, Edmond Wells dialogase cu regina
Belo-kiu-kiuni; dei nu avuseser timp s discute prea
mult, fusese suficient pentru a-i da seama de prpastia ce
desprea marile lor civilizaii paralele, fcnd imposibil
442

contactul pe scar larg.


Jonathan preluase tafeta abandonat de unchiul su i
antrenase ntreg grupul celorlali, contaminndu-i cu
pasiunea lui. i plcea s spun c erau ca nite
cosmonaui aflai ntr-o capsul spaial, care se
strduiesc s comunice cu extrateretrii, afirmnd: "Noi
facem aici ceva ce s-ar putea dovedi experiena cea mai
fascinant a generaiei noastre. Dac nu vom ajunge s
dialogm cu furnicile, nu vom reui s-o facem cu nici o alt
form de inteligen, terestr sau extraterestr."
Avea nendoielnic dreptate. Dar la ce i folosete s ai
dreptate cnd e prea devreme? Comunitatea lor utopist
nu a ntrziat s se dovedeasc imperfect. Dup ce
abordaser probleme dintre cele mai subtile, se pomeniser
blocai de nite probleme dintre cele mai triviale.
Un pompier l-a apostrofat ntr-o bun zi pe Jonathan:
Om fi noi ca nite cosmonaui n capsula lor, doar c
ei ar fi avut grij s ia un numr egal de brbai i femei.
Or, noi suntem cincisprezece brbai n floarea vrstei, i
doar o singur femeie. De btrn i de plod nici n-are rost
s vorbim!
La care Jonathan Wells izbucnise:
Nici la furnici nu exist dect o femel la cincisprezece
masculi!
Cu toii gsiser c e mai bine s rd ca de o glum.
Nu tiau prea bine ce se ntmpla deasupra, n furnicar,
cu excepia faptului c regina Belo-kiu-kiuni murise i c
succesoarea nici nu voia s aud de ei. Mersese pn acolo
nct le sistase i hrana.
Lipsii fiind de posibilitatea de-a comunica i de
mncare, experiena lor se transformase destul de repede
ntr-un infern. Optsprezece oameni nfometai, izolai sub
pmnt: o asemenea situaie nu era deloc uor de
controlat.
443

Comisarul Alain Bilsheim fusese cel care descoperise


primul, ntr-o diminea, "lada cu daruri" goal. Se
mulumiser de-atunci cu rezervele proprii, compuse n
principal din ciupercile pe care nvaser s le cultive aici,
sub pmnt. Cel puin nu duceau lips de ap proaspt,
datorit izvorului subteran, i nici de aer, datorit
conductelor de aerisire.
Dar un asemenea regim, compus din aer, ap i
ciuperci, era prea ascetic pentru a putea fi suportat mult
vreme.
Unul dintre poliiti sfrise prin a-i pierde controlul.
Cerea carne, nite carne de vit sau de oaie i suger s se
trag la sori pentru a hotr care dintre ei s fie mncat de
ctre ceilali. i nu glumea deloc!
Augusta Wells i amintea scena de parc s-ar fi petrecut
ieri.
Vreau s mnnc! vocifera poliistul.
Dar nu mai avem nimic.
Ba da! Ne avem pe noi! Suntem comestibili. Civa
dintre noi, alei la ntmplare, trebuie s se sacrifice
pentru ca ceilali s supravieuiasc.
Jonathan Wells se ridicase de la locul su.
Nu suntem animale. Doar animalele se mnnc ntre
ele. Noi suntem oameni, nelegi, oameni!
Nimeni nu te va obliga s te transformi n canibal,
Jonathan. Noi o s-i respectm opiniile. Dar chiar dac tu
nu vrei s mnnci carne de om, poi foarte bine s te lai
mncat.
i zicnd acestea, poliistul i fcu un semn dinainte
stabilit unui coleg de-al su. Npustindu-se la el amndoi
deodat, l nfcar i vrur s-l loveasc n cap. Jonathan
reui s se elibereze, dnd cu pumnii. Nicolas Wells se
bg la rndul su n lupt.
ncierarea cpt n scurt timp amploare. Adversarii i
444

partizanii canibalismului se mprir n dou tabere.


Foarte curnd, toi cei aflai n subteran ajunser s se
bat i sngele ncepu s curg. Unele lovituri erau date cu
scopul clar de-a ucide. Pentru a-i atinge mai lesne elul,
amatorii de carne omeneasc se narmaser cu cioburi de
sticl, cuite i buci de lemn. Pn i Augusta, Lucie i
micul Nicolas prea c au turbat; zgriau, loveau cu
picioarele i izbeau cu pumnii. La un moment dat, bunica
muc un antebra care tocmai trecea prin faa ei, la
ndemna gurii, dar proteza i se rupse pe loc. Muchii
omeneti sunt, totui, destul de tari.
Izolai la civa metri sub pmnt, captivii luptau cu
nverunarea animalelor ncolite. nchidei optsprezece
pisici ntr-o lad de un metru ptrat timp de o lun dac
vrei s v facei o prere despre ferocitatea btliei ce se
dezlnuise n acea zi n snul grupului utopitilor care
intenionaser s contribuie la evoluia omenirii.
Lipsii de ameninarea constituit n mod obinuit de
poliie, ca i de prezena oricror martori, oamenii i
pierduser orice reinere.
Unul dintre ei a fost ucis: un pompier, czut victim
unei lovituri de cuit. Copleii, captivii au ncetat de ndat
s se mai bat i au rmas nemicai, contemplnd
dezastrul. Nimnui nu i-a trecut prin minte s-l mnnce
pe defunct.
nverunarea se potolise. Profesorul Daniel Rosenfeld
puse capt controversei spunnd:
Am deczut ru de tot! Omul cavernelor continu s
zac n noi i nu este nevoie s rci prea adnc sub
stratul nostru de politee ca s-l vezi reaprnd. Cinci mii
de ani de civilizaie nu atrn prea greu. Oft. Cum i-ar
mai rde de noi furnicile dac ne-ar vedea omorndu-ne
pentru hran!
Dar... ]ncepu un poliist.
445

Taci din gur, vierme! tun profesorul. Nici una din


insectele sociale, nici mcar librcile, n-ar ndrzni s se
comporte aa cum am fcut noi. i ne mai considerm
nestematele Creaiei vai! lsai-m s rd! Grupul acesta
al nostru, nsrcinat cu misiunea de a-l prefigura pe omul
viitorului, se comport ca o hait de obolani. Uitai-v la
voi, s vedei ce ai fcut din omenia voastr.
Nimeni nu spuse nimic. Privirile tuturor coborr din
nou asupra cadavrului pompierului. Fr ca cineva s
scoat vreun cuvnt, se apucar s-i sape un mormnt
ntr-un col al templului. L-au ngropat apoi, psalmodiind o
rugciune scurt. Violena nu putuse fi oprit dect de
violena mpins la extrem. Uitar de foame i i linser
pe-ndelete rnile.
N-am nimic mpotriva unei lecii zdravene de filozofie,
dar a vrea, totui, s tiu cum o s facem ca s
supravieuim, azvrli atunci inspectorul Grard Galin.
Gndul de-a se mnca ntre ei era desigur degradant,
dar ce altceva puteau face ca s triasc? Inspectorul
suger:
i dac ne-am sinucide toi deodat? Am scpa n
felul sta de toate suferinele i umilinele pe care ni le
impune regina asta nou, Chli-pou-ni.
Propunerea nu strni prea mult entuziasm. Galin ncepu
s tune i s fulgere:
Dar, pe toi dracii, de ce se poart furnicile cu atta
rutate fa de noi? Suntem singurele fiine omeneti care
binevoiesc s vorbeasc cu ele, i pe deasupra n limba lor,
i uite cum ne mulumesc! Ne las s crpm!
O, nu e de mirare, replic profesorul Rosenfeld. n
Liban, pe vremea lurilor de ostatici, rpitorii i omorau cu
predilecie pe cei ce vorbeau araba. Se temeau ca acetia s
nu-i neleag. Poate c Chli-pou-ni se teme la rndul ei s
nu fie neleas.
446

Trebuie s gsim neaprat o cale de scpare, fr s


fim nevoii s ne devorm i nici s ne sinucidem! exclam
Jonathan.
Chibzuir n tcere, att ct le permiteau stomacurile
flmnde.
Dup care Jason Brager interveni:
Cred c tiu ce trebuie s facem...
Augusta Wells i amintete i surde. tia, ntr-adevr.

AL DOILEA ARCAN:
Zeii subterani

39. PREGTIRI
Tu tii cum trebuie s procedezi?
Furnica nu rspunde.
Tu tii cum trebuie s procedezi ca s omori un Deget?
precizeaz cealalt.
N-am nici cea mai mic idee.
Pretutindeni n Ora, grupuri de soldai se pregtesc
pentru marea cruciad mpotriva Degetelor. Infanteristele
i ascut mandibulele, n timp ce artileristele fac provizii de
acid.
Furnicile-infanterist rapide, care pot fi considerate drept
cavalerie, i tund firele de pr de pe labe pentru a oferi ct
mai puin rezisten aerului atunci cnd se vor npusti ca
s mprtie moarte i distrugere.
447

Nimeni nu vorbete dect despre Degete, despre captul


lumii i despre noile tehnici de lupt despre care se
presupune c vor permite anihilarea acestor montri,
Evenimentul este privit ca o vntoare periculoas, dar
ct se poate de incitant.
O artilerist i face plinul cu acid cu o concentraie de
60%, att de coroziv nct extremitatea abdomenului i
fumeg.
Degetele n-or s reziste la aa ceva! afirm ea.
Curndu-i antenele, o furnic-soldat vrstnic, ce
susine c i-a venit cndva de hac unui arpe, i d cu
prerea:
Cu siguran c Degetele nu sunt chiar att de feroce pe
ct se spune.
n realitate, nimeni nu tie prea bine ce s cread despre
Degete. De altfel, dac Chli-pou-ni n-ar fi pornit cruciada,
majoritatea belokanienelor ar fi continuat s cread c
relatrile n privina lor nu sunt dect nite legende i c
Degetele nici nu exist n realitate.
Anumite furnici-soldai afirm c vor fi conduse de 103
683, exploratoarea care a fost la captul lumii, i trupele se
bucur de prezena printre ele a unei persoane att de
experimentate.
Grupuri mici se ndreapt spre sala tigvelor, pentru a-i
face plinul de energie zaharoas. Lupttoarele nu au nici
cea mai mic idee despre momentul cnd va fi dat
semnalul de plecare, dar toate sunt pregtite i rspregtite.
Vrea zece lupttoare rebele se amestec discret cu
mulimea narmata. Nu spun nimic, ci se mulumesc doar
s capteze minuios feromonii care plutesc prin sli.
Antenele le freamt necontenit.

448

40. ORAUL RPIT


Feromon: Raport de expediie
Originea: Soldat din casta vntoarelor asexuate,
Tema: Accident grav
Salivatoare: Cercetaa 230
Catastrofa s-a produs n zorii acestei zile. Cerul s-a
ntunecat dintr-o dat. Degetele ncercuiau complet oraul
federal Giou-li-kan. Legiunile de elit au ieit de ndat la
lupt, mpreun cu grupele de artilerie grea.
Nu s-a precupeit nici un efort. Dar totul a fost inutil. La
puin timp dup apariia Degetelor, o structur gigantic,
pia, a sfiat pmntul i s-a nfipt chiar lng ora,
despicnd slile, zdrobind oule i blocnd coridoarele.
Structura plat a basculat apoi i a ridicat ntreg Oraul.
Repet: a ridicat tot Oraul! Dintr-o dat!
Totul s-a petrecut foarte repede. Am fost vrsate ntr-un
soi de cochilie mare i transparent, rigid. Oraul nostru a
fost dat peste cap. Slile nupiale au fost rvite, iar
rezervele de cereale, sparte. Oule s-au mprtiat care
ncotro. Regina noastr a fost capturat i rnit. Nu-mi
datorez salvarea dect faptului c am reuit s fac un ir de
salturi nverunate, reuind s m arunc astfel la timp peste
marginea marii cochilii transparente.
Mirosul Degetelor mpuise totul.

41. EDMONDPOLIS
Laetitia Wells ls jos furnicarul pe care tocmai l
dezgropase din pdurea Fontainebleau, aezndu-i ntr-un
acvariu de mari dimensiuni. Apoi i lipi faa de peretele de
449

sticl cldu.
Cele pe care le observa nu preau s o vad. Acest nou
transport de furnici rocate (Formic rufa) prea deosebit
de vioi. n cteva rnduri, Laetitia adusese furnici puin
cam debile: furnici roii (pheidoles) sau furnici negre
(Lazius niger), ce se dovedeau a fi intimidate de orice fleac.
Nu se atingeau de nici un aliment necunoscut i fugeau de
ndat ce tnra femeie ntindea mna, iar apoi, dup vreo
sptmn, piereau. Nu trebuie s se cread c toate
furnicile sunt inteligente; exist un numr de specii ceva
mai srace cu duhul, care la cea mai mic tulburare a
rutinei zilnice sunt cuprinse de o disperare prosteasc!
Furnicile acestea rocate, n schimb, i aduceau
satisfacii n toat regula. Erau mereu ocupate cu cte
ceva: trau rmurele, i fricionau reciproc antenele sau se
ncierau. Erau pline de via, ntr-o msur mult mai
mare dect toate furnicile pe care le cunoscuse pn
atunci. De cum le oferea Laetitia un nou fel de mncare, l
i gustau. Dac i strecura un deget n acvariu, ncercau
s-l mute sau s se caere pe el.
Laetitia garnisise fundul habitaclului cu ghips pentru a-i
pstra umiditatea. Furnicile i fcuser coridoare prin el,
n stnga nlaser un mic dom din crengue, n mijloc
aternuser o plaj de nisip, iar n dreapta, muchiul
vlurit care servea de grdin. Laetitia pusese n acvariu o
sticl de plastic plin cu ap n care dizolvase zahr,
astupat de un tampon de vat, pentru ca furnicile s se
poat adp de la cisterna aceasta improvizat. n mijlocul
plajei se afla o scrumier n form de amfiteatru, plin cu
felii de mr tiate ct se poate de subire i cu tarama.
Insectelor acestora prea s le plac la nebunie
taramaua...
Spre deosebire de cei care se plng c locuina le este
invadat de furnici i ncearc s le omoare, Laetitia Wells
450

se cznea s le menin n via la ea acas. Principala


problem ce se punea n legtur cu furnicarul ei de salon
era c pmntul putrezea. Astfel nct, la fel cum apa din
acvariul petilor roii trebuie schimbat cu regularitate, era
nevoit la rndul ei s nnoiasc pmntul furnicilor. Dar
dac pentru a schimba apa petilor e suficient s
mnuieti minciogul de pescuit, n ce privete pmntul
furnicilor nu era deloc la fel de simplu. Era nevoie de dou
acvarii: cel cu pmnt uscat i unul nou, cu pmnt umed,
ntre care instala un tub, astfel nct furnicile s se poat
muta n cel de-al doilea. Migraia lor putea s dureze i o zi
ntreag.
n cteva rnduri, Laetitia avusese deja parte de emoii
din pricina furnicarelor ei. Astfel, ntr-o diminea
descoperise c toate locatarele acvariului ei sau mai
degrab ale terariului -i tiaser abdomenul i zceau
ngrmdite ndrtul peretelui de sticl, formnd o
ridictur sinistr, de parc ar fi vrut s demonstreze c
prefer moartea n locul captivitii.
Ali locatari de-ai ei ncercaser din rsputeri s
evadeze. Nu o dat, tnra femeie se trezise cu o furnic
umblndu-i pe fa, ceea ce nsemna c alte vreo sut se
plimbau prin apartament. Fusese nevoit de fiecare dat s
le vneze i s le recupereze cu ajutorul unei lingurie i a
unei eprubete nainte de-a le pune ndrt n nchisoarea
lor de sticl.
n sperana de-a le ameliora condiiile de detenie i,
prin urmare, moralul, Laetitia instalase n acvariu o
grdini de plante bonsai i de flori. Pentru ca furnicile s
se plimbe printr-un peisaj mai variat, le njghebase un col
cu pietri, altul cu achii de lemn i nc unul cu pietre
plate, iar pentru ca furnicile s-i recapete gustul pentru
vntoare, ddea drumul, n interiorul a ceea ce numise
"Edmondpolis", unor greieri vii. Furnicile ncercau o plcere
451

nebun hruindu-i pn la moarte printre bonsai.


Furnicile rocate i-au oferit totodat cea mai mare
surpriz: ntia oar cnd a ridicat capacul terariului,
acestea i-au ndreptat toate deodat abdomenul nspre ea
i, cu o sincronizare desvrit, i-au lansat jeturile de
acid. Laetitia a inhalat, din ntmplare, un val din fumul
acela galben. n aceeai clip, vederea i se tulburase i
avusese nite halucinaii n culori roii i verzi. Ce
descoperire! Puteai, aadar, s te "droghezi" cu vapori din
furnicar!
Consemnase fr ntrziere fenomenul respectiv n
carnetul ei de observaii. Aflase c exista o boal rar, ale
crei victime erau atrase, ca de un magnet, de ctre
furnicare. Persoanele respective se ntindeau pe pmnt i
se ndopau cu furnici, pentru a compensa, dup cum se
credea ndeobte, o deficien de acid formic n snge.
Acum aflase c, n realitate, oamenii acetia cutau s
obin efectele psihedelice induse de acidul formic.
Dup ce i revenise, aezase la loc instrumentele
necesare ntreinerii furnicarului (pipeta, penseta de epilat,
eprubet i altele de acelai fel) i i lsase pe moment
deoparte hobby-ul pentru a se consacra exclusiv meseriei
sale de ziarist. Ca i cele de pn acum, viitorul ei articol
avea s fie consacrat afacerii misterioase a frailor Salta, pe
care era nerbdtoare s-o desclceasc.

42. ENCICLOPEDIE
PUTEREA CUVINTELOR: Cuvintele au o putere nemaipomenit!
Eu, cel care v vorbesc, am murit de mult vreme i,
totui, sunt puternic datorit acestui ansamblu de litere care
452

formeaz o carte. Datorit acestei cri, continui s triesc. O


bntui pe vecie iar ea, n schimb, i trage puterea dintr-a
mea. Vrei o dovad? Ei bine, iat: eu, mortul, eu, cadavrul,
eu, scheletul, pot s-i dau ordine, ie, cititorule, care eti viu.
Da, aa mort cum sunt, pot s te manipulez. Oriunde ai fi, pe
oricare continent te-ai afla, n oricare epoc, pot s te oblig
s m asculi prin intermediul acestei Enciclopedii a
cunoaterii relative i absolute. i o s i-o dovedesc pe loc.
Iat ce ordin i dau:
NTOARCE PAGINA!
Vezi? M-ai ascultat. Sunt mort i, totui, m-ai ascultat.
Exist n cartea aceasta. Triesc n cartea aceasta! Iar cartea
aceasta nu va abuza niciodat de puterea cuvintelor sale
deoarece ea este complicele tu. ntreab-o iari i iari.
Vei constata c este mereu disponibil. Rspunsul la toate
ntrebrile tale se va gsi totdeauna nscris pe undeva, n
sau printre rndurile sale.
EDMOND WELLS,
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul II.

43. UN FEROMON CARE TREBUIE CUNOSCUT


Chli-pou-ni a trimis dup 103 683. Grzile sale au
cutat-o pretutindeni nainte de-a o gsi, pn la urm, n
sectorul staulelor scarabeilor.
O conduc apoi la Biblioteca chimic.
Regina se afl acolo, stnd aproape aezat. Probabil c
tocmai consultase vreun feromon, deoarece vrfurile
antenelor i sunt nc ude.
Am chibzuit mult la tot ce am discutat noi dou.
Chli-pou-ni recunoate, pentru nceput, c optzeci de
453

mii de soldai poate s par un numr insuficient pentru


omorrea tuturor Degetelor de la Pmnt. Tocmai a avut
loc un accident, o catastrofa, care las loc unor prevestiri
ct se poate de sumbre n privina puterii montrilor
acestora. Nite Degete au rpit oraul Giou-li-kan. L-au
luat cu totul, n ntregime, ntr-o cochilie transparent!
Lui 103 683 i vine greu s cread ntr-o asemenea
minune. Cum s-a ntmplat i de ce?
Regina nu tie. Evenimentele s-au desfurat prea
repede i singura supravieuitoare se afl nc sub ocul
provocat de cataclism. Dar cazul oraului Giou-li-kan nu
este izolat. n fiecare zi sunt semnalate noi incidente
provocate de Degete.
Totul se petrece ca i cum Degetele s-ar nmuli foarte
repede. Ca i cum s-ar fi hotrt s invadeze pdurea. Pe zi
ce trece, prezena lor devine tot mai palpabil.
Ce spun martorii oculari? Puine dintre afirmaiile lor
pot fi verificate. Unele vorbesc despre nite animale negre
i plate, n timp ce altele afirm c sunt rotunde i de
culoare roz.
Se pare c e vorba de nite fpturi bizare, care
reprezint o anomalie a naturii.
103 683 rmne pe gnduri.
(i dac totui sunt zeii notri? Nu cumva suntem pe
punctul de-a ne rzvrti mpotriva zeilor notri?)
Chli-pou-ni i cere furnicii-soldat s o urmeze i o
conduce n vrful domului. Acolo, mai multe lupttoare o
salut i o nconjoar formnd un cordon de protecie.
Pentru o productoare unic de ou e periculos s ias n
aer liber: o pasre, de exemplu, ar putea ataca oricnd
indispensabilul sex personificat al Bel-o-kan-ului.
Artileristele au luat deja poziie, gata s trag n cea mai
vag form ce le-ar ptrunde n cmpul vizual.
nconjurnd vrful domului, Chli-pou-ni ajunge ntr-o
454

poriune degajat a pistei de decolare, unde se gsesc


civa scarabei-rinoceri care rumeg domol muguri. Regina
i propune lui 103 683 s urce pe unul din ei, a crui
cuiras neagr, cu o nuan uoar de armiu, scnteiaz
n lumin.
Iat una din minunile micrii noastre evoluioniste. Am
reuit s domesticim aceste mari animale zburtoare.
ncearc s te foloseti de unul.
103 683 nu tie ns nimic despre felul cum se piloteaz
coleopterele.
Chli-pou-ni i trimite civa feromoni de ndrumare:
Menineai n permanen antenele lng ale lui. Indic-i
drumul concentrndu-te ct poi de puternic. Bidiviul tu te
va asculta foarte prompt, dup cum vei putea constata. Iar
atunci cnd iei viraje, nu ncerca s le compensezi
aplecndu-te n partea opus. Caut s nsoeti scarabeul
n fiecare micare pe care o face.

44. CCG-ul ESTE TOT CE VA DORII


GCG-ul avea ca sigl un vultur alb cu trei capete. Dou
dintre ele, nclinate periculos, preau gata s cad. Al
treilea, nlat seme, arunca un jet de ap argintie.
Vederea nenumratelor hornuri fumegnde te fcea s
te ntrebi dac nu cumva uzina aceasta nu fabrica toate
produsele din regiune. ntreprinderea constituia un orel
n toat regula, n interiorul cruia se circula cu maini
electrice.
n timp ce comisarul Mlis i inspectorul Cahuzacq se
ndreptau spre cldirea Y, un cadru comercial le explica
faptul c CCG fabrica ndeosebi paste chimice ce serveau
ca baz pentru produsele farmaceutice, menajere, din
455

material plastic i alimentare. Dou sute douzeci i cinci


de tipuri de detergeni i de sode caustice, toate concurnd
ntre ele, proveneau din acelai praf de spun de baz al
CCG. Cu aceeai past precipitat de baz a CCG, trei
sute aizeci i cinci de mrci diferite i disputau clientela
supermagazinelor. Pastele rinoase sintetice ale CCG se
transformau n jucrii i mobil...
CCG era un trust internaional cu sediul n Elveia. Consoriul se afla n fruntea produciei mondiale din
nenumrate sectoare: past de dini, crem de ghete,
cosmetice...
Ajuni la blocul Y, poliitii fur condui n laboratorul
frailor Salta i al Carolinei Nogard. Descoperir surprini
c mesele lor de lucru erau nvecinate. Mlis ntreb:
Se cunoteau?
Chimistul cu faa plin de couri, mbrcat n halat alb,
care i conducea, exclam:
Lucrau uneori mpreun.
Avuseser recent un proiect n comun?
Da, dar hotrser s-l in deocamdat secret. Nu
voiau n ruptul capului s-l dezvluie colegilor; spuneau c
e prea devreme.
Ce specialitate aveau?
Erau generaliti. Se ocupau de multe din sectoarele
noastre de cercetare i dezvoltare. Ceara, prafurile
abrazive, cierurile de tmplrie, toate aplicaiile practice ale
chimiei i interesau. i puneau frecvent talentul n comun,
i cu succes, de altfel. n privina ultimelor lor teme de
lucru ns, v repet c nu au suflat o vorb nimnui.
Frmntat de gndul care nu-i ddea pace, Cahuzacq
ntreb:
Credei c ar fi putut lucra la descoperirea unui
produs care s-i fac pe oameni transpareni?
Chimistul rnji:
456

Care s fac oamenii invizibili, adic? Glumii,


desigur.
Deloc. Sunt ct se poate de serios. Specialistul pru
de-a dreptul zpcit.
Bine, atunci s v explic: trupul nostru nu va putea
s devin niciodat translucid. Suntem compui din celule
prea complexe pentru ca vreun cercettor, fie i genial, s
poat s le fac dintr-o dat la fel de cristaline ca apa.
Cahuzacq nu mai insist. tiina nu fusese niciodat
domeniul su. Aceasta ns nu l mpiedica s fie tracasat
n continuare de %n anume lucru.
Mlis ddu din umeri i ntreb, pe tonul cel mai.
profesional cu putin:
A putea s vd fiolele cu substanele pe care le
studiau? -Pai, vedei c...
E vreo problem?
Da. A venit deja cineva care le-a cerut.
Mlis culese un fir de pr de pe o etajer.
O femeie, spuse el.
Chimistul se art uimit.
ntr-adevr, era o femeie. Dar...
Comisarul continu, sigur de el:
Are ntre douzeci i cinci i treizeci de ani. E de o
curenie impecabil. Este eurasiatic i sistemul ei
circulator funcioneaz impecabil.
E o ntrebare?
Nu. Susin toate acestea deoarece le-am aflat
examinnd firul sta de pr care zcea pe o etajer, n
singurul loc unde nu e praf. M nel cumva?
Omul prea impresionat.
Nu, nu v nelai deloc. Cum de-ai descoperit
asemenea detalii?
Firul de pr e neted, deci a fost splat de curnd.
Mirosii-l: e nc parfumat. Are miezul consistent, ceea ce
457

nseamn c aparine unei persoane tinere. Teaca e de


diametru mare, fapt caracteristic orientalilor. Bulbul e
foarte colorat, deci sistemul circulator este n perfect
stare. i pot chiar s v precizez c femeia aceasta lucreaz
la cho du dimanche.
Aici, m scuzai, vrei s m pclii. Ai descoperit
toate astea dintr-un fir de pr?
Mlis o imit pe Laetitia Wells, la prima lor ntlnire:
Nu, mi le-a spus degetul meu cel mic.
Cahuzacq vru s arate c nici lui nu-i lipsete flerul:
Ce a furat de aici doamna asta?
N-a furat nimic, nici pe departe, rspunse chimistul.
Ne-a ntrebat doar dac poate s ia cu ea fiolele ca s le
cerceteze n voie. N-am avut nimic mpotriv.
Vznd chipul furibund al comisarului, ncerc s se
scuze:
Nu tiam c vei veni i dumneavoastr, i nici c v
intereseaz. Altminteri, bineneles c vi le-am fi pstrat.
Mlis se rsuci pe clcie, fcndu-i semn lui Cahuzacq
s-l urmeze:
Ce mai, cred c avem multe de nvat de la Laetitia
Wells asta.

45. TESTAREA UNUI SCARABEU-RINOCER


103 683 e cocoat pe primul segment al toracelui
coleopterei. Aeronava msoar vreo patru pai n lungime
i doi n lime. De acolo, furnica vede nlndu-se ca o
prov proeminent, drept n faa ei, cornul frontal i
ncovoiat al scarabeului. Funciile acestuia sunt multiple:
poate fi lance cu care strpunge abdomenele, o ctare
pentru jeturile de acid, un pinten de abordaj sau un
458

berbece devastator.
Problema imediat pentru preioasa furnic-soldat
rmne, totui, conducerea vehiculului. Cu mintea, a
sftuit-o Chli-pou-ni.
Cel mai bine e s ncerce imediat.
Antenele sunt branate.
103 683 se concentreaz asupra decolrii. Dar cum va
putea oare coleoptera asta mare i neagr s nving
gravitaia?
Vreau s zbor. Hai s pornim.
103 683 nu are timp nici ca s se mire. Animalul i se
pruse greoi i nendemnatic, dar deja, de undeva din
spatele ei, se aude ceva alunecnd cu un sunet ca de
mecanisme bine unse. Dou elitre maronii au culisat
nainte. Dou aripi de mare anvergur, de un maro
strveziu, pivoteaz pentru a se desface piezi i se
nsufleesc, strbtute de o pulsaie nervoas. Pe loc, un
zgomot asurzitor npdete totul de jur-mprejur. Chli-pouni a omis s-i atrag atenia furnicii sale soldat c acest
coleopter e foarte zgomotos n zbor. Zumzetul crete i mai
mult n intensitate. Totul vibreaz. 103 683 nu-i poate
stpni teama de cele ce vor urma...
Vrtejuri de praf i de rumegu i invadeaz cmpul
vizual. Cel mai ciudat e c nu bidiviul ei pare s se nale,
ci Oraul pare s se ndeprteze spre pmnt. Regina, care
o salut de jos, cu antenele, devine tot mai mic. Cnd
ajunge s nu o mai disting deloc, 103 683 constat c se
afl la vreo mie de pai altitudine.
Vreau s merg drept nainte.
Scarabeul plonjeaz prompt drept nainte i prinde
vitez, mrind i mai mult vacarmul scos de aripile sale
ntunecate.
Zboar! Zboar!
Furnica triete acum visul tuturor semenelor sale
459

asexuate. S nvingi gravitaia, s cucereti triile


vzduhului, aidoma sexuailor n ziua zborului nupial!
103 683 ntrezrete vag libelule, mute i viespi ce trec
pe lng ea. Adulmec, drept n faa ei, nite cuiburi de
psri.
Pericol! Ordon un viraj de urgen. Aici, sus n aer,
ns, e altfel dect pe pmnt; nu te poi ntoarce fr s
nclini poziia aripilor cu cel puin 45 de grade. Iar atunci
cnd scarabeul ndeplinete comanda, totul basculeaz.
Furnica alunec, ncearc s i nfig ghearele n
chitina bidiviului i rateaz cu puin, crestnd inutil lacul
negru din care se desprind nite achii nensemnate.
Lipsit de un punct de ancorare, ea alunec fr s se
poat opri pe flancul animalului zburtor.
103 683 se prbuete n gol.
Cderea pare s nu se mai termine. Scarabeul nu i-a
dat seama de nimic. 103 683 l vede ncheindu-i virajul i
lansndu-se spre noi inuturi aeriene.
n tot acest timp, furnica se prbuete la nesfrit.
Solul pare s se npusteasc spre ea, cu plantele i pietrele
lui neprietenoase. Se rsucete ntruna, n vreme ce'
antenele i se nvrt n toate sensurile.
i se izbete de pmnt!
Reuete s ncaseze socul n labe i sare din nou n
sus, cznd ceva mai departe, apoi sare nc o dat. Un
strat de muchi i amortizeaz la momentul oportun ultima
tumb.
Furnica este o insect att de uoar i de rezistent,
nct o cdere liber nu o poate afecta cu nimic. Chiar i
atunci cnd cade dintr-un copac foarte nalt, o furnic i
continu de ndat treaba, de parc nimic nu s-ar fi
ntmplat.
103 683 nu este dect puin buimcit din pricina
senzaiei de ameeal care i-a nsoit cderea. Aranjndu-i
460

din nou antenele cu vrful nainte, se cur la repezeal


pe tot corpul i pornete la drum, napoi spre Oraul ei.
Chli-pou-ni nu s-a micat din loc; cnd 103 683 i face
din nou apariia n vrful domului, regina se afl exact
acolo unde era.
Nu trebuie s te descurajezi. Mai ncearc o dat.
Regina o conduce din nou pe furnica-soldat la pontonul
de decolare.
n afar de cei optzeci de mii de soldai, poi beneficia de
ajutorul a aizeci i apte de rinoceri mercenari domesticii
dintr-acetia. Ei vor constitui o apreciabil for de sprijin.
Trebuie s nvei s-i pilotezi.
103 683 decoleaz din nou pe un alt coleopter. Dac
prima experien a fost un eec, poate c o s se neleag
mai bine cu un alt animal de lupt.
Simultan, o artilerist decoleaz din dreapta sa.
Zburnd alturi de ea, furnica cealalt i face semne; la o
asemenea vitez, feromonii nceteaz practic s mai circule.
Fr s se lase descurajate, pionierele au inventat fr
ntrziere un limbaj compus din gesturi, bazat pe micrile
antenelor. Prin poziia ridicat sau pliat, tijele acestora
alctuiesc n felul lor un alfabet Morse, accesibil de la
distan.
Furnica-artilerist i transmite c poate da drumul
antenelor bidiviului i umbla pe partea plat a spinrii
acestuia. Nu e nevoie dect s-i asigure cteva puncte de
sprijin ca lumea, nfigndu-i ghearele sub granulaia
cuirasei. Artilerista pare s stpneasc la perfecie tehnica
respectiv. Apoi i arat cum se poate cobor de-a lungul
labelor scarabeului. De acolo, poi s-i ndrepi
abdomenul, intind i trgnd n tot ce e dedesubt.
103 683 ntmpin anumite dificulti n nsuirea
acestor acrobaii, dar foarte curnd uit c evolueaz la
dou mii de pai nlime. Prinzndu-se bine de bidiviul ei,
461

furnica-soldat reuete s trag, reteznd o floare, atunci


cnd scarabeul se las n picaj la firul ierbii.
Reuita o face s se nsenineze. Se gndete c, avnd
aizeci i apte de asemenea maini de rzboi, trebuie s
poi pulveriza cel puin civa din aceti zei... adic, din
aceste Degete!
Urc drept n sus i apoi coboar n picaj, i ordon ea
scarabeului.
Furnicii-soldat ncepe s-i plac senzaia de vitez pe
care o simte n antene. Ce for zburtoare i ce progres
pentru civilizaia myrmicin! Iar ea una aparine primei
generaii care cunoate o asemenea minune: zborul pe un
bidiviu scarabeid!
Viteza o mbat. Cderea de adineaori nu a avut nici o
consecin grav i totul o face s cread c pe nava
aceasta aerian nu o pndesc nici un fel de riscuri.
Prinznd curaj, ncepe s comande zboruri n spiral,
lupinguri, volte... 103 683 se ghiftuiete cu senzaii
extraordinare. Organele lui Johnston, sensibile ia poziia n
spaiu, i sunt scurtcircuitate. Nu mai tie deloc unde este
susul, josul, faa sau spatele. Cu toate acestea, nu uit c,
atunci cnd i apare drept n fa un copac, trebuie s te
lai pe o parte ca s virezi la iueal.
Captivat cu totul de jocul cu aeronava ei, furnica-soldat
nu observ cancerul se ntunec ngrijortor. Abia peste
cteva clipe i d seama c bidiviul ei a devenit nervos,
ncetnd s-i mai urmeze prompt comenzile i c nu mai
accept s ia nlime, ci, dimpotriv, ncepe s piard
imperceptibil din altitudine.

46. CNTEC
462

Feromon memorie nr. 85


Tem: Cntec evoluionar
Salivatoare: Regina Chli-pou-ni
Sunt marea inovatoare.
i scot pe indivizi din fgaul lor obinuit i asta i umple
de spaim.
Vestesc adevruri bizare i viitoruri pline de paradoxuri.
Sunt o perversiune a sistemului, dar sistemul are nevoie
s fie pervertit pentru a evolua.
Nimeni altcineva nu mai vorbete att de timid, de
stngaci i de nesigur ca mine.
Nimeni altcineva nu mai are slbiciunea mea fr
margini.
Nimeni altcineva nu mai are modestia mea genetic.
Deoarece sentimentele mi in loc de inteligen.
Deoarece nu am nici cunotine, nici nvtur care s
m ngreuneze.
Doar intuiia care plutete n aer mi conduce paii.
Iar aceast intuiie nu tiu de unde mi vine.
i nici nu vreau s aflu.

47. IDEEA
Augusta Wells i amintea.
Jason Bragel tuise n pumn; stteau cu toii n jurul lui
i i sorbeau cuvintele, cu att mai mult cu ct, n situaia
n care ajunseser, nu mai ntrezreau nici o cale, ct de
mic, de scpare.
Lipsite de hran i de orice posibilitate de-a iei din
caverna aceasta subteran, fr mijloace de comunicare cu
suprafaa, cum ar mai fi putut spera cele aptesprezece
463

persoane, dintre care una era centenar, iar o alta doar un


bieel, s supravieuiasc?
Jason Bragel sttea n picioare, inndu-se ct putea de
drept.
S-o lum de la capt. Cine ne-a fcut s ajungem aici?
Edmond Wells. El a dorit ca noi s trim n caverna
aceasta i s-i continum opera. Sunt sigur c a prevzut
eventualitatea de-a ajunge ntr-o situaie grav, aa cum e
cea de acum. Coborrea n pivni constituia un traseu
iniiatic individual. Ceea ce nfruntm noi acum este o
prob major a traseului nostru iniiatic colectiv. Ceea ce
am izbutit s facem singuri, trebuie s izbutim s facem i
mpreun. Am dezlegat cu toii enigma celor patru
triunghiuri deoarece am tiut s ne schimbm modul de-a
raiona. Am deschis o u n spiritul nostru. Trebuie s
perseverm. Pentru aceasta, Edmond ne-a mai dat o cheie,
pe care nu o vedem deoarece frica ne orbete.
Termin odat cu misterele! Ce cheie? Ce soluie ne
propui? bodogni un pompier.
Jason insist:
Amintii-v de enigma celor patru triunghiuri. Ea
cerea s ne schimbm radical felul de-a gndi. "Trebuie s
gndeti altfel", repeta Edmond. "Trebuie s gndeti
altfel..."
Un poliist izbucni:
Dar suntem prini aici ca nite obolani! E un fapt
dintre cele mai evidente. Nu poate exista dect un singur
fel de-a privi situaia asta.
Ba nu, sunt mai multe. Sunt blocate aici doar
trupurile noastre, nu i sufletele.
Vorbe, vorbe i iari vorbe! Dac ai ceva de spus,
spune! Dac nu, taci din gur.
Copilul care iese din trupul mamei nu nelege de ce
nu mai este scldat n apa aceea cald; el ar vrea s se
464

ntoarc n adpostul matern, dar nu mai are cum: ua s-a


nchis. Se simte exact ca un pete care nu va putea
niciodat s triasc n aer liber. i e frig, lumina l orbete,
sunt prea multe zgomote peste tot. n afara pntecelui
mamei este infernul. Exact la fel ca noi acum, el se
consider incapabil s depeasc ncercarea cu care este
confruntat, deoarece se simte neadaptat fiziologic lumii
aceleia cu totul noi. Am trit cu toii clipa de care v
vorbesc i, cu toate acestea, nu am murit. Ne-am obinuit
cu aerul, cu lumina, cu zgomotul, cu frigul. Ne-am
transformat din nite fetui cu viat acvatic n copii cu
respiraie aerian. Ne-am transformat din peti n
mamifere.
Da, i?
Trim acum o situaie la fel de critic. Prin urmare
trebuie s ne adaptm, s ne conformm acestui nou tipar.
Delireaz, ce mai, delireaz n ultimul hal! exclam
inspectorul Grard Galin, dndu-i ochii peste cap.
Ba nu, murmur Jonathan Wells, eu cred c neleg ce
vrea s spun. Vom gsi soluia fiindc nu avem ncotro.
Da, sigur, putem s-o cutm ct vrem. Oricum nu
avem altceva de fcut, pn s crpm de foame.
Lsai-l pe Jason s vorbeasc, porunci Augusta. Nu a
terminat ce avea de spus.
Jason Bragel se apropie de stran i lu de acolo
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute.
Am recitit-o n noaptea asta, spuse el. Eram convins
c soluia se gsete aici, limpede i fr echivoc. Am
cutat ndelung i am gsit n sfrit un pasaj pe care a
vrea s vi-l citesc cu glas tare. Ascultai cu atenie.

48. ENCICLOPEDIE
465

HOMEOSTAZIE: Orice form de via este n cutarea


homeostaziei.
"Homeostazie" nseamn echilibru ntre mediul intern i
extern.
Orice structur vie funcioneaz pe baza homeostaziei.
Pasrea are oasele goale pe dinuntru ca s poat zbura.
Cmila are rezerve de ap pentru a supravieui n deert.
Cameleonul i schimb pigmentaia pielii ca s poat trece
neobservat de ctre cei ce l vneaz.
Speciile acestea, la fel ca multe altele, au dinuit pn n
zilele noastre adaptndu-se la toate schimbrile mediului
ambiant. Cele care n-au fost n stare s se armonizeze cu
lumea exterioar au disprut.
Homeostazia este capacitatea de autoreglare a organelor
noastre n raport cu constrngerile exterioare.
Capacitatea oricrei persoane de-a ndura ncercrile cele
mai grele, adaptndu-i organismul, provoac totdeauna
surprindere. n perioadele de rzboi, care constituie
circumstane ce l silesc pe om s se depeasc pe sine
pentru a supravieui, au putut fi vzute persoane care, dei
triser pn atunci n confort i tihn, au acceptat fr s
crcneasc un regim format din pine uscat i ap.
Orenii rtcii pe munte nva n numai cteva zile s
recunoasc plantele comestibile i devin capabili s vneze
i s mnnce animale care i dezgustaser dintotdeauna:
crtie, pianjeni, oareci, erpi...
Robinson Crusoe a lui Daniel Defoe sau Insula
misterioas a lui Jules Verne sunt nite elogii aduse
capacitii homeostazice a fiinei omeneti.
Noi cu toii suntem ntr-o cutare perpetu a homeostaziei
perfecte, deoarece chiar celulele noastre au aceast
preocupare. Ele doresc n permanen un maximum de lichid
nutritiv la temperatur optim i care s nu conin nici cea
466

mai mic substan toxic. Cnd ns nu dispun de ceea ce


vor, ele se adapteaz. Aa se explic faptul c celulele
ficatului unui beiv au o putere mai mare de asimilare a
alcoolului dect cele ale unui abstinent. Celulele plmnilor
unui fumtor capt rezisten la nicotin. Regele Mithridate
i antrenase chiar ntreg corpul ca s suporte arsenicul.
Cu ct mediul exterior este mai ostil, cu att mai mult el
oblig celula sau individul s-i dezvolte talente
necunoscute.
EDMOND WELLS,
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul II.
O tcere lung se aternu n urma acestei lecturi. Jason
Bragel o ntrerupse pentru a sublinia:
Dac vom muri, aceasta se va ntmpla din cauz c
n-am reuit s ne adaptm mediului acestuia ostil.
Grard Galin explod:
Mediu ostil, tii c eti bine?! Prizonierii lui Ludovic al
Xl-lea, zvori n nchisoarea lor de un metru ptrat, s-au
adaptat oare? Oare cei mpucai i pot ntri pielea
bustului ca s resping gloanele? Oare japonezii au
devenit mai rezisteni la radiaiile atomice? Glumeti! Nu te
poi adapta anumitor agresiuni, orict de tare ai dori-o!
Alain Bilsheim se apropie de stran.
Pasajul pe care ni l-ai citit din Enciclopedie era foarte
interesant, dar n ceea ce ne privete nu vd cum ne-ar
putea ajuta concret.
Ce vrea s ne spun Edmond e, totui, ct se poate de
limpede: dac vrem s supravieuim, trebuie s ne
schimbm. S realizm o mutaie.
O mutaie?
Da. S devenim, adic, nite animale cavernicole, care
triesc sub pmnt i se mulumesc cu foarte puin
467

hran. S utilizm grupul ca mijloc de rezisten i


supravieuire.
Adic?
Am euat n comunicarea noastr cu furnicile i
suferim fizic deoarece nu am naintat ct trebuia. Am
rmas nite fiine omeneti, temtoare i pline de sine.
Jonathan Wells aprob:
Jason are dreptate. Am strbtut drumul care ne-a
dus fizic n fundul pivniei, dar el nu reprezint dect
jumtate din traseu, n orice caz, mprejurrile ne silesc s
ne continum drumul.
Vrei s zici c mai este o pivni dup pivnia asta?
rican Galin. Vrei s ne apucm s spm sub templu ca
s dm de pivnia templului, care cine tie unde ne mai
poate duce?
Nu. Nu m-ai neles cum trebuie: jumtate din drum
era de ordin fizic, i l-am fcut cu trupul nostru. Cealalt
jumtate privete psihicul nostru, i n privina asta nici nam nceput. Acum, trebuie s ne schimbm spiritele, s
operm o mutaie n minile noastre. S acceptm s trim
ca animalele de cavern care am devenit. Cineva dintre noi
a spus odat c grupul nostru nu putea ndjdui s
funcioneze cu o singur femel pentru cincisprezece
masculi. Asta e adevrat pentru o societate omeneasc, dar
pentru una de insecte?
Lucie
Wells
tresri.
nelesese
ncotro
btea
raionamentul soului ei. Pentru a reui s supravieuiasc
cu toii, blocai sub pmnt i avnd foarte puine alimente
la dispoziie, singura soluie era de-a se transforma n...
n...
Pe buzele tuturor urca, n aceeai clip, unul i acelai
cuvnt. Furnici.

468

49. PLOAIE
Atmosfera e saturat de electricitate. Fulgerele aprind o
tornad de ioni mai mult sau mai puin negativi. Urmeaz
un bubuit puternic, dup care un nou fulger face s se
crape cerul n mii de fragmente, aruncnd peste frunziuri
o lumin nelinititoare de un alb-liliachiu.
Psrile zboar la mic nlime, mai jos dect mutele.
Un nou bubuit de tunet. Un nor n form de nicoval se
sparge. Carapacea scarabeului zburtor este iluminat
brusc. 103 683 se teme s nu alunece de pe suprafaa
lucioas, i ncearc un sentiment de neputin, la fel ca
atunci cnd s-a pomenit fa n fa cu Degetele paznicii
de la captul lumii.
Trebuie s ne ntoarcem, i transmite scarabeul.
ns ploaia a nceput s cad deja cu putere. Fiecare
pictur se poate dovedi mortal. Cele lungi i grele, ca
nite ace, alterneaz cu altele, ca nite uriae bare de
cristal. Cel mai mic contact cu aripile insectei zburtoare
le-ar fi fatal.
Coleoptera intr n panic i ncepe s zboare n zigzag
prin bombardamentul ndesat, ncercnd cu orice pre s
se strecoare printre picturi. 103 683 nu mai poate
controla nimic i se cramponeaz doar din toate puterile,
cu ghearele i ventuzele puvilisului su plantar. Totul se
desfoar att de repede, nct ar vrea s-i nchid ochii
sferici, cu care vede simultan pericolele din faa, din spate,
de dedesubt i de deasupra! Dar furnicile nu au pleoape.
Vai, cu ct nerbdare ateapt s simt din nou sub
picioare pardoseala etajului pduchilor-de-frunz!
O pictur uoar o lovete n plin pe 103 683, lipindu-i
antenele de torace. Apa i neac tijele receptoare i o
mpiedic astfel s mai perceap cursul evenimentelor.
469

E ca i cum i s-ar fi tiat sonorul. Nu i-a mai rmas


dect imaginea, ceea ce e cu att mai cumplit.
Scarabeul cel mare este epuizat.
Zigzagurile printre picturile ca nite sulie sunt tot mai
greu de executat. Captul aripilor i se umezete,
ngreunnd puin cte puin ansamblul zburtor.
Reuesc s ocoleasc n ultima clip o sfer grea de ap.
Scarabeul-rinocer se nclin la 45 de grade i vireaz
pentru a o evita pe a doua, care e i mai mare. Apa ns i
atinge o lab, ricond i mprtiindu-se n stropi care-i
mproac antenele.
Din nou, o strfulgerare de lumin, urmat de un
bubuit.
Pre de o fraciune de secund, animalul zburtor'
pierde contactul cu lumea exterioar, ca i cum ar fi
strnutat, iar cnd izbutete s-i recapete controlul
asupra traiectoriei, e prea trziu. Scarabeul i furnica se
npustesc drept spre un stlp de ap cristalin care
scnteiaz la lumina fulgerelor.
Scarabeul frneaz, punndu-i aripile n poziie
vertical. Viteza este ns prea mare. La o asemenea
iueal, frnarea este imposibil, nct se pomenesc fcnd
o tumb urmat de o serie de rostogoliri.
103 683 strnge att de puternic carapacea animalului
ei de lupt, nct ghearele i strpung chitina. Antenele ude
o lovesc peste ochi i rmn lipite de ei.
Se izbesc mai nti de un pilastru de ap, care i arunc
prin ricoeu ntr-o perdea de ploaie cu picturi ascuite;
ntr-o clip, aversa i inund, fcndu-i s cntreasc de
zece ori mai mult. Pe dat ncep s cad ca o par coapt
spre acoperiul de rmurele al Oraului.
n urma impactului, scarabeul-rinocer se desface n
buci, cu cornul rupt i capul frmat. Elitrele i sunt
azvrlite spre cer, de parc ar continua s zboare singure.
470

103 683, uoar ca orice furnic, scap teafr. Ploaia ns


nu-i d rgaz; tergndu-i de bine, de ru antenele, se
repede spre una din intrrile n Ora.
Un orificiu de aerisire i apare chiar n fa. Nite
lucrtoare l-au astupat pentru a feri Oraul de inundaii,
dar 103 683 izbutete s sparg barajul. Grzile dinuntru
o insult: cum de nu-i d seama c n felul acesta pune
Oraul n pericol? Adevrul este c un iroi de ap s-a i
scurs pe urmele ei. Furnica-soldat n-are habar, ci gonete
mai departe, n vreme ce nite furnici-zidar se grbesc s
nchid la loc sasul de siguran.
Cnd se oprete n sfrit, extenuat, dar ajuns la loc
uscat, o lucrtoare miloas i ofer o trofolaxie.
Supravieuitoarea accept cu recunotin.
Cele dou insecte se aeaz fa n fa i ncep s-i
lipeasc gurile, apoi s regurgiteze alimentele depozitate n
stomacul social. Acum are tot ce-i trebuie cldur i
darul din trupul celeilalte.
Apoi, 103 683 pornete de-a lungul unui tunel i
strbate mai multe galerii.

50. LABIRINT
Coridoare ntunecate ca nite mruntaie umede, n care
pluteau duhori nemaintlnite. Pe jos zceau resturi de
alimente putrede i tot soiul de gunoaie pestrie. Tlpile se
lipeau de pardoseal, iar pe ziduri se scurgea umezeal.
Ici i colo, grupuri de indivizi ncepeau s se strng:
vagabonzi, ceretori, fali muzicani i golani n toat
regula, alctuind plcuri greoase.
Unul din ei, ncins ntr-un bluzon rou, se apropie de ea,
cu gura tirb schimonosit ntr-un zmbet batjocoritor:
471

Aa deci, tnra don'oar se plimb singuric prin


metrou? Da' nu tie c-i periculos? N-ar vrea cumva un
bodyguard?
Rnjea, opind n jurul ei.
Cnd era nevoie, Laetitia Wells tia s impun respect
bdranilor. i oeli privirea viorie pn cnd irisul ajunse
aproape de culoare sngelui, i azvrli scurt:
ntinde-o!
Cellalt o terse mormind:
Ia mai du-te-ncolo, fudul ce eti! Dac o s te atace
vreunul, aa-i trebuie!
Metoda funcionase bine i de data aceasta, ceea ce nu
nsemna c avea s in la nesfrit. Or, dac metroul
devenise singurul mijloc de-a circula ca lumea, el ajunsese
deopotriv adpostul tuturor nelegiuiilor din vremurile
moderne.
Iei pe peron chiar n clipa cnd pleca un tren. n sens
opus trecur dou, apoi trei trenuri, n timp ce de jurmprejurul ei mulimea nu nceta s creasc. Oamenii
fceau presupuneri legate de vreo nou grev spontan sau
se ntrebau dac nu cumva vreun imbecil avusese ideea
nefericit de-a se sinucide aruncndu-se pe ine.
ntr-un trziu, dou cercuri luminoase i fcur apariia
n tunel. Un scrit de frne la limita superioar a
frecvenei i sfredeli timpanele. Tubul prelung de tabl
vopsit i ruginit se opri de-a rangul peronului, mpodobit
cu tot soiul de grafflti: "Moarte protilor", "Dracu' s-l ia pe
cine citete", "Babilon, sfritul i-e aproape", "Fuck
bastard crazy boys territory", pentru a nu mai pune la
socoteal micile anunuri i desenele obscene schiate la
repezeal cu briceagul sau cu pixul.
Cnd uile se ddur n lturi, constat dezamgit c
vagonul era deja plin pn la refuz; fee i mini erau
turtite de ferestre, dar nimeni nu prea s aib curajul de472

a striga dup ajutor.


Nu-i mai amintea motivaia despre care se spunea c i
mpinge pe toi s se nghesuie de bunvoie i zi de zi (i pe
deasupra contra cost) cu sutele ntr-o cutie de tabl
ncins, de numai civa metri cubi. Nici un animal nu ar fi
fost ntr-att de nebun ca s se vre din proprie iniiativ
ntr-o asemenea situaie!
Hotrndu-se dintr-o dat, Laetitia nfrunt rsuflarea
acr a unei btrne n zdrene, duhoarea de vom
mprtiat de un nc bolnav, inut n brae de o doamn
ce trsnea a parfum ieftin i sudoarea fetid a unui zidar,
i pi n vagon. Lng ea se mai afla un domn ct se poate
de ic, care ncerca s i mngie pe ascuns fesele, un
controlor care cerea s vad biletele, un omer care cerea
bnui sau bonuri de cartel i un chitarist care zbiera ct
l inea gura, n ciuda vacarmului.
Vreo patruzeci i cinci de puti dintr-o clas pregtitoare
profitau de neatenia general pentru a ncerca s
gureasc pielea sintetic a scaunelor cu vrful pixurilor,
iar o cprrie de soldai urlau "Hai, liberare!". Geamurile
erau aburite de rsuflarea sutelor de piepturi ce respirau
ca nite foaie.
Laetitia Wells trase ncet aerul viciat in plmni, strnse
din dini i rabd n tcere. La urma urmei, nu avea
dreptul s se plng, dat fiind c drumul de la domiciliul ei
la locul de munc nu dura dect o jumtate de or. Alii i
petreceau trei ore pe zi nuntru la orele de vrf!
Nici unul dintre autorii de science-fiction nu prevzuse
un asemenea lucru: o civilizaie n care oamenii aveau s
accepte s fie strivii cu miile n nite cutii de tabl!
Trenul se puse n micare i ncepu s lunece pe ine,
scond scntei.
Laetitia Wells nchise ochii, ncercnd s se calmeze i
s uite unde se afla. Tatl ei o nvase s-i pstreze
473

senintatea controlndu-i respiraia; cnd izbuteai s-i


stpneti suflarea, trebuia s ncerci s-i domoleti
btile inimii, ncetinindu-le treptat.
Tot felul de idei parazitare o mpiedicau s se
concentreze. Se gndea iari la mama ei... nu, mai ales la
ea nu trebuia s... nu.
Deschise ochii i i acceler respiraia, fcnd-o s-i
recapete ritmul normal, o dat cu btile inimii.
nghesuiala sczuse. Se eliberase chiar i un loc. Se
grbi s se aeze i adormi. Oricum, nu cobora dect la
capt. i cu ct avea mai puin contiina faptului c se
afl n metrou, cu att se simea mai bine.

51. ENCICLOPEDIE
ALCHIMIE: Orice operaie alchimic urmrete s mimeze
sau s refac naterea lumii. Pentru aceasta, sunt necesare
ase operaii. Calcinarea. Putrefacia. Dizolvarea. Distilarea.
Fuziunea. Sublimarea.
Aceste ase operaii se deruleaz n patru faze: lucrarea
la negru, care este o faz de fierbere; lucrarea la alb, care
este o faz de evaporare; lucrarea la rou, care este o faz
de mixare. i, n sfrit, sublimarea, care d pulberea de
aur. Pulberea aceasta este similar cu a lui Merlin Vrjitorul
din legenda Cavalerilor Mesei Rotunde. E suficient s o
presari peste cineva sau ceva pentru ca acesta s devin
perfect. Numeroase poveti i mituri ascund de fapt n
structura lor aceast reet. De exemplu, Alb-ca-Zpada.
Alb-ca-Zpada este rezultatul final al unei preparaiuni
alchimice. Cum se obine? Cu ajutorul celor apte pitici
(cuvnt ce provine din "gnomi" sau gnosis = cunoatere).
Aceti apte pitici reprezint cele apte metale: plumbul,
474

staniul, fierul, cuprul, mercurul, argintul, aurul, care sunt n


raport cu cele apte planete: Saturn, Jupiter, Marte, Venus,
Mercur, Luna, Soarele, legate la rndul lor de cele apte
tipuri umane principale: argos, naiv, vistor etc.
EDMOND WELLS,
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul II.

52. RZBOIUL CU APA


Fulgerele sfie n continuare cerul nvolburat, dar nici o
furnic nu se simte ispitit s admire norii maiestuoi, de
culoare castaniu-aurie, despicai de izbucniri de lumin
alb. Pentru ele, furtuna reprezint o calamitate.
Picturile cad peste Ora ca tot attea bombe, iar
furnicile lupttoare care au ntrziat pe afar ca s vneze
sunt lovite de proiectilele lichide.
Chiar i nuntrul Bel-o-kan-ului, una
dintre
experienele ncercate n primvar de ctre Chli-pou-ni
este pe punctul de-a amplifica dezastrul.
Pentru a se accelera circulaia de la un cartier la altul,
regina a pus s fie spate canale de-a lungul crora
furnicile se deplaseaz pe frunze plutitoare. Din pricina
aversei ns, aceste priae subterane s-au umflat
devenind nite fluvii n toat regula, a cror nvolburare
grzile ncearc zadarnic s o zgzuiasc.
n vrful domului, situaia se nrutete. Grindina a
perforat acoperiul de rmurele al Oraului, iar apa se
infiltreaz prin crpturile astfel deschise.
103 683 se strduiete din rsputeri s astupe cea mai
mare dintre bree.
Toat lumea la solariu, strig ea, trebuie s salvm
475

oule!
Un grup de soldai se precipit pe urmele ei, sfidnd
valurile revrsate.
Sala nalt a solariului i-a pierdut luminozitatea
obinuit. Sus, sub tavan, nite lucrtoare cuprinse de o
agitaie nebun ncearc s astupe gurile cu ajutorul unor
frunze moarte. Apa ns rzbate din nou, scurgndu-se pe
podea ca nite panglici prelungi de argint. Totul e ud. Este
cu neputin sa fie salvai toi coconii, sunt prea muli.
Doicile abia dac au timp s pun la adpost cteva larve
precoce. Unele ou, aruncate n grab lucrtoarelor, se
sparg de podea.
103 683 i amintete atunci de rebele. Dac apa
continu s ptrund la fel ca pn acum, ea va ajunge n
scurt timp la staulele scarabeilor, necndu-le pn la
ultima!
Alert de gradul 1: Feromonii excitatori se rspndesc
cum pot, cel mai adesea bruiai de vaporii de ap.
Alert de gradul 2: Soldai, lucrtori, doici, sexuai, toi
laolalt lovesc cu abdomenele in perei, cu furie i
nverunare. Trboiul acesta face s vibreze ntreg Oraul.
Bum, bum, bum. Alarm! De o mie de ori alarm!
S izbucneasc panica!
Pn i furnicile deja mpotmolite prin blile de ap de
pe jos ncearc s izbeasc n sol prin ap, pentru ca tot
Oraul s se alerteze. Btile se aud ca goana sngelui n
artere.
Inima Oraului palpit.
Ca un ecou, se aude cum grindina perforeaz domul.
Plici, plici, plici.
Ce pot s fac nite mandibule, orict de ascuite,
mpotriva unor picturi de ap?
Alert de gradul 3: Situaia este dintre cele mai critice.
Cteva dintre lucrtoare, cuprinse de isterie, alearg n
476

toate prile. Din antenele lor ntinse se revars urlete


feromonice de neneles. n agitaia lor, unele ajung s-i
rneasc semenele.
La furnicile rocate, feromonul de alarm cel mai
puternic este o substan emis de glanda lui Dufour.
Numit n-decan, ea este o hidrocarbur volatil cu formula
chimic C10-H22, avnd un miros destul de puternic pentru
a nfuria n ultimul hal chiar i o doic aflat n plin
hibernare.
Fr sacrificiul furnicilor-portar, torentele de ap nu ar
fi cruat Oraul interzis. Blocnd ermetic intrrile cu
capetele lor plate, ele au mpiedicat lichidul invadator s
inunde hornul central. Toi ocupanii Oraului interzis, i
n primul rnd Chli-pou-ni, sunt teferi i nevtmai.
n schimb, apa se revars acum n slile pduchi-lor-defrunz.
Animalele verzi scot nite piuituri mirositoare stinse.
ncolite i silite s scape cu fuga, furnicile-ciobani nu
pot salva dect o mn de pduchi, aflai pe punctul de-a
nate.
Pretutindeni se ncearc ridicarea unor baraje. Totodat,
are loc consolidarea celui deja existent care, plasat
strategic ntr-o galerie principal, tine piept torentului
vijelios. Fora hidraulic este ns de nenfrnt; n cele din
urm, barajul se frmieaz, se fisureaz i se despic,
fcndu-se buci i lsnd s se reverse ntr-o clip un
tvlug de ap ce le mtur pe curajoasele furnici-zidar.
Crnd cu ea necaii, apa nainteaz de-a lungul
coridoarelor, fcnd s se prbueasc bolile, smulgnd
puni i rvind cu desvrire topografia subteran
nainte de-a se revrsa in ciupercrii. Nici aici,
agricultoarele nu mai au timp dect s strng civa din
preioii spori nainte de-a o lua la fug.
Coleopterele acvatice, acei faimoi gndaci-de-ap
477

carnivori pe care Chli-pou-ni voise att de mult s-i


domesticeasc, s-au rspndit pretutindeni, bucuroi c se
pot zbengui n elementul lor natural, devornd pduchi de
frunz, cadavre de furnici i larve n agonie.
Ocolind tot mai des i depind obstacolele, 103 683
reuete s rzbat pn la staulul scarabeilor-rinoceri.
Bietele animale zboar de colo pn colo, ncercnd s
scape de nec. Plafonul este ns att de jos, nct se lovesc
necontenit de el, speriate.
Aici, ca i pretutindeni, lucrtoarele zeloase se ocup, n
ciuda primejdiei, cu salvarea puilor i cu punerea la
adpost, la loc uscat, a mingilor de blegar pine cu ou.
Cu toate acestea, ele tiu prea bine c pierderile vor fi
enorme i inevitabile.
Faptul de-a avea labele ude i umple de groaz pe
scarabei i i face s loveasc cu cornul n tavan. 103 683
reuete s treac printre izbiturile ca de berbece numai
datorit ateniei sale exersate de lupttoare.
Iat n sfrit intrarea n ascunztoarea rebelelor. Sunt
toate acolo, deiste i ne-deiste, cu deosebirea c ultimele se
agit, pline de nervozitate, n vreme ce primele pstreaz
un calm ciudat; cataclismul nu le surprinde.
Nu i-am hrnit cum trebuie pe zei, i acum ne ud.
103 683 le ntrerupe litaniile. Foarte curnd, nu va mai
rmne nici o cale de ieire. Dac vor s salveze micarea
rebel, trebuie s o tearg urgent.
n cele din urma, reuete s se fac ascultat. n
momentul cnd se pregtea s plece, furnica numit 24 i
ntinde coconul de fluture pe care l lsase acolo la ultima
ei vizit.
Pentru misiunea Mercur. Nu trebuie s-o uii.
103 683 prefer s ia coconul fr s mai stea la discuii
i le ndeamn pe rebele s-o urmeze. Dar drumul prin staul
a ajuns de-acum s fie blocat: ntreaga sal este inundat.
478

Scarabeii-rinocer plutesc ntre dou ape, alturi de furnici


necate.
Trebuie spat ct mai repede un nou tunel. 103 683 d
pe loc ordinele necesare.
Urgena este maxim, dat fiind c nivelul apei a i
nceput s creasc n ncperea ce folosea de ascunztoare.
Toate alimentele care mai rmseser plutesc acum la
ntmplare.
Apa urc tot mai repede.
Cu toate acestea, deistele nici mcar nu se gndesc s
se plng. Majoritatea s-a resemnat n faa mniei cereti
ndreptite.
Rebelele deiste continu s cread, cu aceeai
ncpnare, c ploaia devastatoare nu s-a abtut asupra
lor dect pentru a mpiedica cruciada pus la cale de Chlipou-ni.

53. AMINTIRI ACIDE


Scuzai-m, domnioar!
Cineva i se adresa.
Cnd Laetitia Wells deschise ochii, vzu c nu ajunsese
nc la captul liniei. O femeie i spunea ceva.
Scuzai-m, domnioar. M tem c v-am lovit cu
andrelele.
Nu-i nimic, oft Laetitia.
Femeia tricota nite ln roz-bombon i avea nevoie de
ceva mai mult spaiu pentru a-i ntinde estura.
Laetitia Wells se uit la pianjenul estor de lng ea
ce-i agita degetele. Andrelele nmuleau ntruna ochiurile
mpletiturii, cu un clinchet obsedant.
Lucrul ei semna cu o garnitur de scutece. Oare ce biet
479

sugar avea s fie nchis n temnia asta moltonat? se


ntreb Laetitia Wells. Ca i cum i-ar fi auzit ntrebarea
nerostit, femeia zmbi, dezgolind o protez superb de
email.
E pentru fiul meu, vesti ea cu mndrie.
n aceeai clip, privirea Letitiei czu pe un afi: "ara
noastr are nevoie de copii. Luptai mpotriva scderii
natalitii."
Laetitia Wells se simi cuprins de o uoar acreal. S
faci copii! i zicea c acesta este ordinul primordial dat
speciei: s se reproduc, s se rspndeasc, s se
disperseze n mas. N-ai avut un prezent interesant?
Supravieuii n viitor prin depunerea de ou! Gndii-v
mai nti la cantitate, calitatea va veni abia dup aceea.
Fr s tie, cele care fceau astfel se conformau eternei
propagande care transcende politica de orice fel a tuturor
naiunilor: extinderea dominaiei oamenilor asupra
planetei.
Laetitia Wells avu impulsul de a-i apuca vecina de
umeri i de a-i spune, privind-o drept n ochi: "Nu, nu mai
facei copii, abinei-v, fii ceva mai pudic, ce naiba! Luai
contraceptive, dai-le prezervative celor apropiai, sftuii-le
i facei-le s-i vin n fire pe prietenele dumneavoastr
prea fertile, aa cum ai fi dorit dumneavoastr niv s
fii sftuit i trezit la realitate. La fiecare un copil reuit
se nasc o sut de ali copii ratai. Nu merit osteneala.
Copiii ratai preiau apoi puterea, i uite care e rezultatul.
Dac propria dumneavoastr mam ar fi fost mai serioas,
v-ar fi scutit de toate suferinele. Nu v rzbunai pe copiii
dumneavoastr pentru cea mai mare porcrie pe care v-au
fcut-o prinii: cea de-a v fi zmislit. Nu v mai iubii
unii pe ceilali; mperecheai-v, dar nu v mai nmulii."
Crizele de mizantropie (i care, n stadiul n care
ajunsese, erau deja de umanofobie), i lsau un gust amar.
480

Cel mai derutant lucru era ns c, dei amar, el nu i se


prea neaprat dezagreabil.
Se strdui s-i vin n fire i i zmbi pianjenului
estor de lng ea.
Chipul acesta, radiind de bucuria de-a fi mam, i
aminti de... Dar nu... nu trebuia... i aminti de propria ei
mam, Ling-mi.
Ling-mi fusese lovit de leucemie acut, iar cancerul
sngelui nu iart. Ling-mi, minunata ei mam, care nu-i
rspundea niciodat atunci cnd o ntreba ce i-a spus
doctorul. Laetitiei, Ling-mi i rspundea mereu la feb "Nu-i
f griji. O s m nsntoesc. Medicii sunt optimiti iar
medicamentele, din ce n ce mai performante." n baie ns
rmneau adesea urme roii n chiuvet, iar fiola de
analgezic era mai tot timpul goal. Ling-mi depea toate
dozele prescrise; de-acum, nimic nu-i mai potolea durerile.
ntr-o bun zi, o ambulan venise i o luase la spital.
"Nu-i face griji. Acolo au tot ce trebuie i sunt specialiti
care s m ngrijeasc. Ai grij de cas, fii cuminte ct
lipsesc i vino s m vezi n fiecare sear."
Ling-mi avea dreptate: la spital aveau tot ce trebuia,
astfel nct nu mai ajungea s moar o dat. ncercase n
trei rnduri s se sinucid i de fiecare dat o salvaser n
ultima clip. Se zbtea, vrnd s se opun. O imobilizaser
cu nite chingi i o ndopaser cu morfin. Cnd Laetitia
venea s o vad, observa c braele i erau acoperite de
hematoamele provocate de seringi i perfuzii. ntr-o singur
lun, Ling-mi ajunsese o femeie btrn, sfrijit i zbrcit.
"O s-o salvm, nu v temei, o s-o salvm", repetau
doctorii. Dar Ling-mi Wells nu mai dorea s fie salvat.
Punndu-i mna pe cea a fiicei sale, ea i murmurase:
"Vreau... s mor." Dar ce poate face o putoaic de
paisprezece ani cnd mama ei i ncredineaz o asemenea
dorin? Legea interzice s lai pe cineva s moar i mai
481

ales atunci cnd era vorba de o persoan care-i putea


permite s plteasc cei o mie de franci pe zi ct costau
camera i tratamentul, mpreun cu hrana i ngrijirea
complet.
Edmond Wells mbtrnise la rndul su vertiginos de
cnd soia i fusese spitalizat. Ling-mi i ceruse s-o ajute
s scape de chinuri. ntr-o zi, cnd ea nu mai putea
suporta, Edmond a sfrit prin a se resemna i a nvat-o
cum s-i ncetineasc respiraia i btile inimii.
Se cufundase ntr-o edin de hipnoz. Nimeni nu
fusese de fa, bineneles, dar Laetitia tia cum proceda
tatl ei ca s-o ajute s adoarm. "Eti calm, ct se poate
de calm. Rsuflarea i este ca un val care se unduiete
dinainte spre napoi. E domoal. E uoar. nainte, napoi.
Respiraia i este ca o mare care vrea s se transforme
ntr-un lac linitit. nainte, napoi. Fiecare respiraie este
mai nceat i mai adnc dect precedenta. Fiecare
inspiraie i aduce i mai mult putere i desftare. Nu-i
mai simi corpul, nu-i mai simi picioarele, nu-i mai simi
minile, nici pieptul, nici capul. Eti o pan uoar i
insensibil care plutete n btaia vntului."
i Ling-mi i luase zborul.
Pe chip i se ntiprise un zmbet senin. Murise de parc
ar fi adormit. Medicii de la reanimare dduser de ndat
alarma. Se agaser de ea ca nevstuicile de un btlan
care vrea s se desprind de pmnt. De data aceasta ns
Ling-mi ctigase definitiv.
De atunci ncoace, Laetitia avea o enigm personal de
dezlegat: cancerul i, deopotriv, o obsesie: ura la adresa
medicilor i a celor ce decid soarta omenirii, n general. Era
convins c dac nimeni nu reuise s eradicheze
cancerul, aceasta se datora faptului c nimeni nu avea n
realitate nici un interes s gseasc soluia.
Ca s nu mai aib nici un dubiu, devenise cancerolog.
482

Voia s dovedeasc faptul c aceast boal nu era


invincibil i c medicii erau nite incapabili care ar fi
putut s-i salveze mama n loc s o chinuiasc i mai ru.
Euase ns, astfel nct nu i mai rmseser dect ura
fa de oameni i pasiunea pentru enigme.
Ziaristica i permisese s-i mpace resentimentul cu
aspiraiile cele mai profunde. Cu ajutorul condeiului, putea
s denune nedreptile, s electrizeze mulimile, s-i atace
pe ipocrii. Din pcate, nu i trebuise prea mult timp ca. si dea seama c dintre ipocrii fceau parte n primul rnd
propriii ei colegi, foarte curajoi n vorbe, dar josnici n
fapte. Demascatori nenfricai n editorialele lor, ei se
dovedeau gata de cele mai mari josnicii n schimbul unei
promisiuni de mrire a salariului. Fa de lumea mediilor
de informare, cea medical i se pru plin de oameni
fermectori.
n pres ns, i cucerise propria ei firid ecologic,
teritoriul personal de vntoare. i dobndise un oarecare
renume rezolvnd cteva enigme poliiste. Pentru moment,
colegii ei se ineau deoparte, ateptnd ca ea s calce
strmb, astfel nct tia bine c nu are voie s fac nici cel
mai mic pas greit.
Viitorul trofeu pe care avea de gnd s i-l agae pe
panoplie era afacerea Salta-Nogard. Cu att mai ru pentru
scnteietorul comisar Mlis!
Ajunse n sfrit la capt i cobor.
O sear plcut, domnioar, i ur femeia de alturi
strngndu-i garnitura de scutece la care mpletise tot
drumul.

54. ENCICLOPEDIE
483

"CUM": Pus n faa unui obstacol, o fiin omeneasc are


ca prim reflex ntrebarea: "De ce a aprut problema asta i
din vina cui?" Ea caut vinovaii i pedeapsa care trebuie s
le fie administrat pentru ca aa ceva s nu se mai
ntmple.
Pus n aceeai situaie, o furnic se ntreab nainte de
toate: "Cum i cu ajutorul cui pot s rezolv problema? "
n lumea myrmicin nu exist nici cea mai mic noiune
de culpabilitate.
Va rmne totdeauna o mare diferen ntre cei ce se
ntreab "de ce nu merg lucrurile cum trebuie? " i cei ce se
ntreab "cum s facem pentru ca ele s mearg cum
trebuie?"
n momentul de fa, lumea oamenilor aparine
deocamdat celor ce se ntreab "de ce", dar va veni o zi n
care cei ce se ntreab "cum" vor prelua puterea...
EDMOND WELLS,
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul II.

55. CE DE AP!
Ghearele i mandibulele lucreaz cu ncpnare. S
sape, s sape ntruna! Alt scpare nu exist! De jurmprejurul furnicilor rebele, care se nveruneaz s-i
croiasc tunelul de salvare, solul vibreaz i se cutremur.
Apa npdete ntreg Oraul. Toate frumoasele proiecte
i superbele realizri avangardiste ale lui Chli-pou-ni nu
mai sunt dect nite rmie luate de valuri. Toate
grdinile, ciupercriile i staulele, slile cu cisterne,
hambarele cu grne pentru iarn, saloanele termoreglate
pentru nou-nscui, solariul, reelele acvatice, nu erau,
484

aadar, dect nite dertciuni i nimic altceva... Toate


dispar n vrtejurile de ap, de parc nici n-ar fi fost
vreodat...
Deodat, un perete lateral al tunelului de salvare
plesnete. Apa nete n jerbe. 103 683 i nsoitoarele
sale ncep s nghit pmntul ca s poat sapa mai
repede. Dar le este imposibil s reueasc i sunt ajunse de
torent.
103 683 nu-i face prea multe iluzii despre soarta care
le ateapt. Sunt deja ude pn la pntece i apa continu
s urce cu toat viteza.

56. IMERSIUNE
Imersiune. Acum era acoperit cu totul de ap.
Nu mai putea s respire. Rmase o clip ndelungat
cufundat cu totul, fr s se mi gndeasc la nimic.
i plcea apa.
Sub nivelul apei din cad prul i se unduia, iar pielea i
se fcea ca de carton. Laetitia Wells numea asta baia ei
ritual cotidian.
Aa se deconecta ea: cu ap cald i tcere. Se simi ca o
zn lacului.
Rmase vreo cteva zeci de secunde fr s respire,
pn ce i se pru c e gata s moar.
Cu fiecare zi ce trecea, rmnea tot mai mult sub ap.
i strngea genunchii sub brbie, ca un fetus n lichidul
amniotic i se legna ncet, ntr-un dans acvatic al crui
neles l tia doar ea.
ncepu s-i goleasc mintea de toate. lucrurile care o
aglomerau; afar cu cancerul, afar cu Salta (ding-dong),
afar cu redacia, Ecoului de duminic, afar cu frumuseea
485

ei (ding-dong), afar cu metroul, afar cu mamele


clocitoare. Era marea curenie de var.
Ding-dong.
i scoase capul la suprafa. Cnd iei din ap, totul
pare uscat. Uscat, ostil (ding-dong!)... i zgomotos.
Nu i se nzrise: cineva suna ntr-adevr la u.
Se tr afar din cad ca un batracian care descoper
respiraia aerian.
Se nfur ntr-un halat mare de baie i se ndrept cu
pai mruni spre salon.
Cine e?
Poliia!
Se uit prin vizor i l recunoscu pe comisarul Mlis.
Ce v-a apucat s venii la ora asta?
Am un mandat de percheziie.
i deschise.
Comisarul prea foarte n largul su.
Am fost la CCG i mi-au spus c ai luat de acolo nite
fiole care conineau produsele chimice la care lucrau fraii
Salta i Caroline Nogard.
Ea merse s caute fiolele i i le ntinse. Mlis le
contempl, gnditor.
Domnioar Wells, pot s v ntreb ce e nuntrul lor?
-Nu sunt obligat s v dau totul mur-n gur. Expertiza
chimic a fost pltit de ziarul meu. Concluziile nu-i
aparin prin urmare dect lui i nimnui altcuiva.
Comisarul continua s stea n pragul uii, artnd, n
costumul lui ifonat, aproape intimidat n faa acestei fete
att de frumoase, care l sfida.
V rog, domnioar Wells, a putea intra o clip? A
vrea s stm puin de vorb. Nu v rein prea mult.
Probabil c l plouase ru, dup cum arta de murat. O
bltoac ncepuse deja s i se formeze la picioare, pe preul
de la u. Ea oft:
486

Bine, dar s tii c nu pot s v acord prea mult


timp.
Se terse ndelung pe picioare nainte de-a intra n
salon.
Groaznic vreme.
Dup canicul, a venit aversa asta.
Toate anotimpurile sunt cu fundu-n sus; trecem direct
de la ari i secet la frig i umezeal.
Haidei, intrai i luai loc. Vrei s bei ceva?
Ce avei s-mi oferii?
Nite hidromel.
Ce-i asta?
Ap, miere i drojdie, totul amestecat laolalt i apoi
lsat s fermenteze. E butura zeilor Olimpului i a
druizilor celi.
Fie i butura zeilor Olimpului.
Ea l servi, dup care iei din camer.
Ateptai-m puin, trebuie s-mi usuc prul.
De ndat ce auzi zumzetul usctorului venind din
camera de baie, Mlis se ridic dintr-un salt, decis s
profite de rgazul oferit pentru a arunca o privire n jur.
Era un apartament de lux, decorat cu mult gust. Statui
de jad, aflate ntr-un col, nfiau cupluri nlnuite.
Lmpi cu halogen luminau plane de biologie agate de
perei.
Se ridic i privi cu atenie la una din ele.
Vreo cincizeci de specii de furnici de toate felurile i din
toate prile lumii erau inventariate i desenate cu precizie.
Usctorul de pr continua s zumzie n baie.
Se aflau acolo furnici negre cu peri albi, asemntoare
cu nite motocicliti n costume de piele (Rhopalothrix
orbis), furnici avnd coarne pe ntreg toracele (Acromyrmex
versicolor), altele, dotate cu o tromp cu clete n vrf
(Orectognathus antennatus), sau cu mee lungi de pr ce le
487

confereau o alur de hippy (Tingimyrmex mirabilis). Faptul


c furnicile puteau s aib forme att de diversificate l
uimi pe comisar.
Dar el nu se afla acolo n misiune entomologic.
Observnd o u lcuit, de culoare neagr, vru s o
deschid; era ns ncuiat. Scond din buzunar un ac de
pr, ncerc s pcleasc broasca; aproape n aceeai
clip ns, zgomotul scos de usctor ncet. Se ntoarse n
grab la locul lui.
Coafura la Louise Brooks era acum din nou vizibil,
iar Laetitia Wells mbrcase o rochie de sear, lung i
neagr, din mtase, cu falduri de la talie n jos. Mlis se
strdui s nu se lase impresionat.
V intereseaz furnicile? ntreba el pe un ton monden.
Nu prea, rspunse ea. Tatl meu era foarte interesat.
Era un mare specialist n furnici. Mi-a fcut cadou planele
astea cnd am mplinit douzeci de ani.
Tatl dumneavoastr era profesorul Edmond Wells?
Ea pru uimit:
l tii?
Am auzit de el. La noi, la poliie, este cunoscut
ndeosebi ca fost proprietar al pivniei aceleia blestemate de
pe strada Sybarites. V amintii de cazul celor douzeci de
oameni care au disprut ntr-o pivni fr fund?
Evident! Printre persoanele respective se aflau bunica
i vrul meu, cu soia i fiul lui.
Ciudat caz, nu?
Cum se face c dumneavoastr, care suntei att de
pasionat de mistere, nu ai fcut o anchet despre
dispariiile astea?
Lucram la alt caz pe atunci. Comisarul Alain Bilsheim
s-a ocupat de pivni. i nu i-a purtat deloc noroc, de
altfel. Ca i cei dinaintea lui, nu a mai aprut niciodat.
Dar i dumneavoastr v plac misterele, din cte tiu...
488

Ea avu un zmbet zeflemitor.


Mie-mi place mai degrab s le elucidez.
Credei c o s reuii s-l gsii pe asasinul frailor
Salta i al Carolinei Nogard?
ncerc, n orice caz. Cititorilor mei o s le plac.
N-ai vrea s-mi povestii i mie unde ai ajuns cu
investigaiile?
Ea ddu din cap.
E mai bine s ne vedem fiecare de treaba lui. Aa, nu
o s ne clcm pe picioare.
Mlis i introduse n gur un chewing-gum de-al lui.
Cnd mesteca, se simea totdeauna mai n largul su.
Ce e dup ua asta neagr?
Pre de o clip, Laetitia Wells fu surprins de ntrebarea
neateptat i simi o jen pe care i-o camufl la
repezeal.
Ddu din umeri.
Biroul meu. Nu vi-l art, fiindc acolo e un adevrat
talme-balme.
i zicnd acestea, scoase o igar, o potrivi ntr-un
portigaret lung i o aprinse cu o brichet n form de corb.
Mlis se ntoarse la subiectul care l preocupa:
Vrei deci s inei secrete rezultatele anchetei pe care
o facei. Eu o sa v spun, totui, unde am ajuns cu a mea.
Ea sufl n aer un norior de fum sidefiu.
Cum dorii.
S recapitulm. Cele patru victime ale noastre lucrau
la CCG. Am putea fi nclinai s presupunem un mobil
obscur, bazat pe invidie profesional. n marile
ntreprinderi, rivalitile sunt frecvente. Angajaii se sfie
ntre ei pentru o mrire de salariu sau o avansare, iar n
lumea tiinific eti deseori avid de ctig. Ipoteza
chimistului rival pare verosimil, trebuie s recunoatei.
Ar fi putut s-i otrveasc colegii cu o substan cu efect
489

ntrziat i radical, ceea ce s-ar potrivi perfect cu ulceraiile


descoperite n sistemul digestiv la autopsie.
O luai iari razna, comisare. Suntei obsedat de
ideea otrvirii i uitai sistematic de frica ntiprit pe feele
lor. Un stres extrem poate provoca la fel de bine ulceraii,
iar toate cele patru victime de care ne ocupm au fost
cumplit de nspimntate. Spaima, comisare, spaima este
cheia ntregii probleme, i nici dumneavoastr, nici eu nam reuit nc s nelegem ce anume a provocat groaza
care i-a lsat urma pe fiecare dintre cele patru chipuri.
Mlis protest:
Se-nelege c i eu m-am ntrebat serios ce e cu frica
asta, i chiar m-am gndit la toate lucrurile care i
nspimnt pe oameni!
Ea mai sufl un norior de fum.
Dumneavoastr de ce anume v e team, comisare?
Fu luat prin surprindere, dat fiind c se pregtea s i
pun aceeai ntrebare.
Pi... hm, eu...
Trebuie s existe ceva de care v temei mai mult
dect de orice, nu?
Sunt de acord s v mrturisesc ce anume este, cu
condiia s-mi spunei i dumneavoastr la fel de sincer
acelai lucru.
Ea l privi n ochi i ripost:
De acord.
Mlis ovi cteva clipe, apoi se blbi:
M... m tem de... m tem de lupi.
De lupi?
Izbucni n rs; repetnd ntruna cuvintele "de lupi". Se
ridic i i mai turn nite mied.
Eu am spus adevrul, acum e rndul dumneavoastr.
Laetitia se ridic i se uit pe fereastr. Prea c
ntrezrete n deprtare ceva interesant.
490

Hm... mie
mi-e
team... mi-e
team de
dumneavoastr.
Nu v mai batei joc, mi-ai promis s fii sincer.
Ea se ntoarse i sufl un nou colac de fum. Prin fumul
verde-albstrui, ochii de culoare mov i strluceau ca nite
stele.
Dar sunt ct se poate de sincer. Mi-e team de
dumneavoastr i prin dumneavoastr de toat omenirea.
M tem de brbai, de femei, de btrni, de btrne, de
sugari, de copii. Ne comportm cu toii pretutindeni ca
nite slbatici. Gsesc c suntem hidoi, fizic vorbind. Nici
unul din noi nu egaleaz frumuseea unui calmar sau a
unei mute...
Chiar aa!
Atitudinea tinerei femei se schimbase complet. Privirea
ei, de obicei att de stpnit, prea acum tulburat de o
slbiciune secret; n ochi i se citea nebunia. Prea
posedat de un duh ru care o fcea s se lase cuprins cu
suavitate de demen. Barajele se rupeau unul cte unul.
Cenzura dispruse cu totul: prea s fi uitat cu desvrire
c. discuta cu un comisar de poliie pe care abia l
cunotea.
Gsesc c suntem pretenioi, arogani, mrginii,
mndri de-a fi oameni. M tem de rani, de preoi i de
soldai, m tem de medici i de bolnavi, m tem de cei care
mi vor rul i de cei care mi vor binele. Distrugem tot ce
atingem i murdrim tot ce nu putem distruge. Nimic nu
scap capacitii noastre nemsurate de a pngri. Sunt
sigur c dac marienii nu debarc pe Pmnt, e pentru
c le este fric de noi; sunt timizi i se tem s nu ne
comportm cu ei la fel cum facem cu animalele din jur, ca
i cu noi nine. Nu m simt deloc mndr c sunt o fiin
omeneasc. Mi-e team, mi-e foarte team de semenii mei.
Chiar credei tot ce spunei?
491

Ea ddu din umeri.


Comparai numrul oamenilor ucii de lupi cu al celor
ucii de oameni: nu credei c teama mea este, cum s
spun, mai justificat dect a dumneavoastr?
V e team de oameni? Dar suntei o fiin
omeneasc!
tiu asta foarte bine i, de altfel, uneori m tem... de
mine nsmi.
Mlis i contempla stupefiat trsturile marcate dintr-o
dat de ur. Brusc ns, ea se destinse:
O, hai s-o lsm balt! Ne plac amndurora enigmele.
Avem noroc, fiindc e tocmai ora emisiunii noastre
naionale de enigme. V ofer tot ce poate fi mai ospitalier n
epoca noastr -o parte din televizorul meu.
Mulumesc, spuse el.
Manevrnd telecomanda, ea ncepu s caute "Capcana
de gndire".

57. ENCICLOPEDIE
RAPORT DE FORE: Asupra obolanilor a fost efectuat
urmtoarea experien: pentru a le studia aptitudinile de
not, un cercettor de la laboratorul de biologie
comportamental de la facultatea din Nancy, Didier Desor, a
pus ase obolani ntr-o cuc a crei singur ieire ddea
spre o piscin pe care erau nevoii s o traverseze ca s
ajung la un vas plin cu mncare. S-a putut constata destul
de repede c cei ase obolani nu se duceau s-i caute
mncarea notnd de comun acord. Au aprut roluri care au
fost repartizate n felul urmtor: doi nottori exploatai, doi
ne-nottori exploatatori, un nottor autonom i un nenottor pe post de ap ispitor. Cei doi obolani exploatai
492

se duceau s aduc mncarea notnd pe sub ap. Cnd se


ntorceau n cuc, cei doi exploatatori i loveau i i vrau cu
capul sub ap pn cnd ddeau drumul przii. Abia dup
ce exploatatorii se sturau puteau cei doi exploatai supui
s-i permit s mnnce la rndul lor. Exploatatorii nu
notau niciodat, mulumindu-se s-i bat pe nottori pentru
a fi hrnii de ctre acetia. nottorul autonom era un
individ robust, care putea astfel s nu cedeze n faa
exploatatorilor. apul ispitor, n fine, era incapabil i s
noate, i s-i sperie pe nottori, astfel nct culegea
firimiturile czute n timpul luptelor. Aceeai structur doi
exploatai, doi exploatatori, un autonom i un ap ispitor
s-a repetat n toate cele douzeci de cuti n care experiena
a fost rennoit.
Pentru a nelege mai bine mecanismul respectiv de ierarhizare, au fost pui laolalt ase exploatatori. Acetia s-au
btut toat noaptea. Dimineaa, doi dintre ei erau de
corvoad, unul nota singur, iar un altul suporta totul. S-a
procedat la fel i cu obolanii cu comportament de exploatai
supui. n dimineaa urmtoare, doi dintre ei fceau pe
stpnii.
Dar elementul care d cel mai mult de gndit este ceea ce
s-a constatat atunci cnd craniile obolanilor au fost
deschise pentru a li se studia creierul: s-a putut vedea c cei
mai stresai erau exploatatorii. Nu ncape ndoial c ei se
temuser ca nu cumva, la un moment dat, s nu mai fie
ascultai de ctre cei exploatai.
EDMOND WELLS,
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul II

58. LA LOC USCAT


493

Apa le atinge spinrile. 103 683 i nsoitoarele sale sap


frenetic n tavan. Trupurile tuturor sunt acoperite de stropi
cnd minune! rzbat n sfrit ntr-o ncpere uscat.
Sunt salvate.
Cu gesturi rapide, furnicile astup la loc orificiul. Zidul
de nisip va rezista oare? Da, torentul l ocolete i se
revars n coridoarele mai fragile. nghesuite una ntr-alta
n sala ngust, furnicile ncep s se simt mai bine.
Rebelele fac numrtoarea: n-au supravieuit dect vreo
cincizeci. O mn de deiste continu i acum s mormie
printre dini:
Nu le-am hrnit ndeajuns pe Degete. De aceea au fcut
s se crape cerul.
n cosmogonia myrmicin, ntr-adevr, planeta Pmnt
este cubic i deasupra ei se afl un plafon de nori pe care
se sprijin "oceanul superior". De fiecare dat cnd
greutatea oceanului superior ajunge s fie prea mare,
plafonul plesnete i crap, lsnd s curg Ceea ce se
numete ploaie.
Deistele susin, n ce le privete, c aceste crpturi din
plafonul de nori se datoreaz loviturilor date de ctre
Degete cu ghearele. Oricum ar fi, n ateptarea unor
vremuri mai bune, toate ncearc s se ajute ntre ele cum
pot mai bine. Unele, gur la gur, fac trofolaxii; altele se
fricioneaz pentru a-i pstra rezervele de cldur.
103 683 pipie peretele i simte Oraul palpitnd nc
sub asaltul acvatic.
Bel-o-kan a ncremenit, dobort cu totul de dumanul
polimorf care i arunc labele-i transparente pn i n cel
mai nensemnat interstiiu. Ruine s-i fie ploii; este mai
flexibil, mai adaptabil i mai smerit dect furnicile.
Lupttoare masive strpung cu lovituri de mandibul-sabie
picturile care alunec nspre ele. S omori una nseamn
494

s nfruni alte patru. Cnd dai o lovitur de lab n ploaie,


ploaia i-o prinde i i-o ncleiaz. Cnd tragi n ea cu acid,
ploaia devine coroziv. Cnd i dai un brnci, ea te
primete i te prinde, fr s i mai dea drumul.
Victimele aversei sunt fr numr.
Toi porii Oraului sunt larg cscai.
Bel-o-kan-ul se neac.

59. TELEVIZIUNE
Chipul tulburat al doamnei Ramirez se ivi pe ecran. De
cnd bjbia n noua ei enigm, reprezentat de irul acela
de cifre, audiena emisiunii se dublase. Era oare vorba de
plcerea sadic de a vedea pe cineva pn atunci infailibil,
cuprins de ndoial? Sau se datora faptului c publicul,
identificndu-se mai degrab cu cei ce pierd, i prefer pe
acetia i nu pe ctigtori?
Cu buna lui dispoziie dintotdeauna, prezentatorul
ntreba:
Aadar, doamn Ramirez, ai gsit soluia corect?
Nu. Tot n-am gsit-o.
Ei haidei, doamn Ramirez, concentrai-v! La ce v
duce cu gndul irul nostru de cifre?
Camera de luat vederi se ainti mai nti asupra tabelei,
apoi asupra doamnei Ramirez, care explica ngndurat:
Cu ct m uit mai mult la niruirea aceasta, cu att
sunt mai tulburat. E greu, foarte greu. Mi s-a prut,
totui, c am identificat cteva ritmuri... Cifra "unu", de
exemplu, e mereu pus la sfrit... iar grupele de "doi", la
mijloc...
Se apropie de tabl i ncepu s comenteze n stilul unei
profesoare:
495

S-ar putea s fie vorba de o progresie exponenial,


dar de fapt nu e. Am crezut c exist o ordine ntre cifrele
"unu" i "doi", dar iat c la un moment dat apare i se
rspndete acest "trei". M-am gndit atunci c poate nu
exist nici un fel de ordine. Avem de-a face cu o lume
haotic, n care cifrele sunt dispuse aleatoriu. i, totui,
instinctul meu de femeie mi optete c nu e deloc aa, c
n-au fost puse la ntmplare.
Deci, la ce anume v face s v gndii tabelul acesta,
doamn Ramirez?
Faa doamnei Ramirez se lumin.
O s rdei dac v spun.
Sala izbucni n aplauze.
Lsai-o pe doamna Ramirez s reflecteze, interveni prezentatorul. Se gndete la ceva. La ce anume, doamn
Ramirez?
La naterea Universului, spuse ea, cu fruntea
ncreit. M gndesc la naterea Universului. Cifra "unu"
ar fi scnteia divin care se dilat i apoi se divizeaz. Se
poate oare ca dumneavoastr s-mi fi propus ca enigm
ecuaia matematic ce guverneaz Universul? Ceea ce
Einstein a cutat n zadar ntreaga lui via? Graal-ul
tuturor fizicienilor de pe lume?
De data aceasta, prezentatorul adopt o expresie
enigmatic, n deplin conformitate cu tema emisiunii sale.
Cine tie, doamn Ramirez! "Capcan de...
... gndire!", strig publicul la unison.
... de gndire", ntr-adevr, care nu cunoate limite.
Deci, doamn Ramirez, rspuns sau joker?
Joker. Am nevoie de un supliment de informaie.
Tabelul, v rog! ceru prezentatorul.
Not cifrele stivuite una sub cealalt:
1
496

11
21
1211
111221
312211
13112221
Apoi, tot fr s-i consulte hrtia din mn, adug:
1113213211
Reamintesc frazele-cheie. Prima era: "Cu ct eti mai
inteligent, cu att ai mai puine anse de-a reui. " A doua
era: "Trebuie s uii tot ce tii." Ofer nc una
perspicacitii dumneavoastr: "Ca i Universul, enigma
aceasta i are sursa n simplitatea cea mai desvrit."
Aplauze.
Pot s v dau un sfat, doamn Ramirez? ntreb
prezentatorul, din nou vesel.
V rog, spuse candidata.
Cred, doamn Ramirez, c nu suntei ndeajuns de
simpl, suficient de proast, ntr-un cuvnt c nu avei
mintea destul de goal. Inteligena v pune piedici. Facei
un mararier general i redescoperii-o pe fetia naiv care
mai exist nc n dumneavoastr. Iar n ce le privete pe
dragele mele telespectatoare i dragii mei telespectatori, v
spun doar: pe mine, dac dorii!
Laetitia Wells nchise televizorul.
Povestea asta devine tot mai amuzant, spuse ea.
Ai gsit soluia enigmei?
Nu, dar dumneavoastr?
Nici eu. Probabil c suntem prea inteligeni, dup
prerea mea. Prezentatorul are dreptate.
Venise timpul ca Mlis s plece. i strecur fiolele n
497

buzunarele-i ncptoare.
Din pragul uii, mai ntreb:
De ce nu vrei s ne ajutm, n loc s ne ostenim
fiecare pe cont propriu?
Fiindc sunt obinuit s lucrez singur i pentru c
poliia nu face niciodat casa bun cu presa.
i nu exist excepii?
Ea i scutur prul scurt, de culoarea abanosului.
Nu exist excepii. Dai-i drumul, comisare, i fie ca
cel mai bun s ctige!
Dac aa dorii, fie ca cel mai bun s ctige!
i se fcu nevzut pe scri.

60. PLECAREA N CRUCIAD


Ploaia, epuizat, bate n retragere, dnd napoi pe toate
fronturile. Are i ea, la rndul ei, un duman, pe nume
Soarele. Strvechiul aliat al civilizaiei myrmicine s-a lsat
ateptat, dar a sosit, totui, la timp, lipind la loc rnile
cscate ale cerului. Oceanul superior a ncetat s se
reverse peste lume.
Belokanienele scpate din dezastru ies afar ca s se
usuce i s se nclzeasc. O ploaie este ca o hibernare n
care frigul e nlocuit cu umezeala. E mult mai ru, de fapt.
Frigul adoarme, n timp ce umezeala ucide!
Afar, astrul nvingtor e ridicat n slvi. Unele furnici
intoneaz vechiul imn de glorie:
Soare, intr n carcasele noastre goale,
Dezmorete-ne muchii ndurerai
i unete-ne gndurile dezbinate.
Cntecul acesta parfumat se rspndete n tot Oraul.
Bel-o-kan a fost, totui, serios lovit. De pe rmiele
498

domului ciuruit de grindin se preling uvie de ap


limpede, cu cocoloae negre: cadavrele celor necate.
Vetile care sosesc din celelalte orae nu sunt nici ele
mai bune. A fost, aadar, de ajuns o avers pentru ca
mndra Federaie a furnicilor rocate din pdure s fie
aproape distrus? E oare posibil ca o ploaie, i nimic mai
mult, s vin de hac unui ntreg imperiu?
Ruinele domului dezgolesc un solariu n care coconii nu
mai sunt dect nite granule ude zcnd ntr-o zeam
noroioas. i cte doici nu i-au gsit moartea vrnd s
adposteasc oule ntre labele lor! Unele au izbutit s le
salveze, inndu-le deasupra capului, cu labele ntinse.
Puinele furnici-portar supravieuitoare se desprind din
pragul ieirilor Oraului interzis, n care se ncrustaser i
contempla ngrozite amploarea catastrofei. Chli-pou-ni
nsi este stupefiat.
Cum s construieti ceva durabil n asemenea condiii?
La ce servete inteligena, dac puin ap poate aduce
lumea napoi, la primele zile ale civilizaiei furnicilor?
103 683 i rebelele i prsesc i ele adpostul. Furnica
soldat pornete de ndat in cutarea reginei.
Dup cele ntmplate, va trebui s renunm la cruciada
noastr mpotriva Degetelor.
Chli-pou-ni se oprete, cntrind n minte feromonul.
Apoi, micndu-i calm antenele, rspunde c nu;
cruciada se afl printre proiectele majore, pe care nimic nu
le mai poate repune n discuie, i adaug c trupele sale
de elit, cantonate n interiorul trunchiului Oraului
interzis, sunt neatinse i c un numr de scarabei-rinocer
a fost inut de asemenea n rezerv.
Trebuie s omorm Degetele i o vom face.
A aprut, totui, o schimbare important: n loc de
optzeci de mii de soldai, 103 683 nu va mai dispune dect
de... trei mii. E un efectiv redus, desigur, dar ct se poate
499

de experimentat i clit. La fel, n loc de cele patru


escadrile de coleoptere zburtoare prevzute iniial nu va
mai fi dect una, compus din trei uniti, ceea ce e oricum
mai mult dect nimic.
103 683 e de acord i i aduce antenele pe spate n
semn de asentiment, fr a fi mai puin pesimist n
privina sorii ce pndete debila expediie.
Acestea fiind zise, Chli-pou-ni se retrage i i continu
inspecia. Cteva baraje au rezistat, permind astfel
salvarea unor cartiere ntregi. Pierderile sunt ns enorme,
ndeosebi n rndul oulor i al nimfelor generaiei
urmtoare, care au fost aproape decimate. Chli-pou-ni
hotrte s-i mreasc ritmul de pont pentru a-i
repopula ct mai repede Oraul; ea dispune nc de
milioane de spermatozoizi proaspei n spermoteca ei.
i, dac e nevoie s produc i s nasc, atunci va
produce i va nate.
n tot Bel-o-kan-ul, furnicile, repar, hrnesc, acord
ngrijiri, msoar stricciunile, caut soluii.
Furnicile nu se dau btute cu una cu dou.

61. SUC DE STANC


Profesorul Maximilien MacHarious examina coninutul
eprubetei n camera sa din hotelul Bellevue. Substana pe
care i-o nmnase Caroline Nogard se transformase ntr-un
lichid negru, asemntor cu petrolul.
Se auzi soneria. Vizitatorii erau cei ateptai, un cuplu
de savani etiopieni, Gilles i Suzanne Odergin.
Totul e-n regul? ntreb de-a dreptul brbatul.
Totul merge conform programului stabilit, rspunse
calm profesorul MacHarious.
500

Suntei sigur? Fraii Salta nu mai rspund la telefon.


Eh, or fi plecat i ei n vacan.
Nici Caroline Nogard nu mai rspunde.
Dup ce a lucrat atta, e normal s-i fi dorit puin
odihn.
Puin odihn? fcu ironic Suzanne Odergin.
Deschise poeta i scoase din ea cteva tieturi din
ziare, care relatau despre moartea frailor Salta i a
Carolinei Nogard.
Nu citii niciodat ziarele, profesore MacHarious?
Cazurile acestea sunt deja considerate drept "thrillerul
verii"! i dumneavoastr susinei c totul merge conform
programului stabilit?
Profesorul cu pr rocat nu pru deloc tulburat de tiri.
Ce vrei? Nu poi face omlet fr s spargi oule.
Etiopienii erau evident ngrijorai.
S sperm c "omleta" va fi gata nainte ca oule s se
fi stricat!
MacHarious zmbi i le art eprubet de pe masa de
laborator.
Iat "omleta" noastr.
Admirar cu toii fluidul negru, cu reflexe albstrui
plcute la vedere. Profesorul Odergin i puse, cu
nenumrate precauii, preiosul flacon ntr-un buzunar
interior al hainei.
Nu tiu ce se ntmpl, domnule MacHarious, dar fii,
totui, prudent.
Nu v facei griji. Am doi ogari care m apr.
Ogari! exclam femeia. Nici mcar n-au ltrat cnd am
venit. Aa cerberi mai zic i eu!
Fiindc n seara asta nu sunt aici.. Veterinarul a vrut
s i in la el pentru nite analize. Mine ns paznicii mei
credincioi vor fi din nou aici ca s vegheze asupra mea.
Etiopienii plecar. Profesorul MacHarious, istovit, se
501

culc.

62. REBELELE
Rebelele supravieuitoare s-au strns sub o floare de
frag, la periferia Bel-o-kan-ului. Parfumul ei cu savoare de
fruct asigura bruierea conversaiilor n caz c o anten
nepoftit s-ar fi nimerit pe acolo. 103 683, care este i ea
de fa, le ntreab ce au de gnd s fac acum, mpuinate
cum sunt.
Cea mai vrstnic dintre ele, o non-deist, rspunde:
Suntem puine, dar nu vrem s le lsm pe Degete s
moar. O s ne strduim i mai mult ca pn acum s le
hrnim.
Antenele se nal rnd pe rnd pentru a-i exprima
asentimentul. Potopul nu le-a slbit deloc drzenia.
O deist se ntoarce spre 103 683 i arat spre gogoaa
fluturelui.
Tu una trebuie s pleci. Pentru asta. Du-te la captul
lumii cu cruciada. Trebuie s-o faci pentru misiunea Mercur.
ncearc s aduci o pereche de Degete, i cere o alta. O s
le ngrijim ca s vedem dac se pot reproduce n captivitate.
24, care este mezina grupului, cere s plece cu 103 683:
vrea s vad Degetele, s le adulmece, s le ating.
Doctorul Livingstone nu-i ajunge. El nu e dect un
translator. 24 i dorete un contact direct cu zeii, chiar
dac va fi nevoit astfel s asiste la distrugerea lor. Furnica
insist, susinnd c i poate fi de folos lui 103 683, de
exemplu ca s in coconul fluturelui n timpul luptelor.
Rebelele par uimite de intenia ei.
Dar de ce, ce are furnica aceasta? ntreab 103 683.
Tnra asexuat nu le d rgaz s rspund i cere din
502

nou s o nsoeasc pe lupttoare n noua ei odisee.


103 683 primete oferta fr alte ntrebri. Se simte
ndreptit s-o fac, pentru c afinitile mirositoare o
informeaz c n realitate nu este nimic ru cu aceast
furnic 24. Va avea ea ocazia s descopere, pe parcursul
cltoriei, "tara" care le face pe camaradele ei s o ia peste
picior.
Iat ns c o a doua rebel cere la rndul ei s fac
parte din expediie: este vorba de sora mai mare a lui 24,
23.
103 683 o adulmec i aprob din nou. Aceste dou
voluntare vor fi nite aliai bine venii.
Cruciada va pleca n dimineaa urmtoare, la rsritul
soarelui. Cele dou surori vor atepta aici ca s i se
alture.

63. VIAA I MOARTEA LUI MacHARIOUS


Profesorul Maximilien MacHarious era sigur ca auzise
un zgomot undeva n captul patului. Ceva l smulsese din
somn, iar acum sttea nemicat, cu nervii ncordai. n cele
din urm, aprinse lampa de pe noptier i hotr s se
scoale. Nu mai era nici o ndoial: cuvertura era scuturat
de nite trepidaii abia perceptibile.
Un om de tiin de valoarea lui nu avea, totui, voie s
se lase intimidat. n patru labe, cu capul nainte, se vr
sub aternut. Cnd descoperi ce anume provocase
micrile acelea, mai nti zmbi, pe jumtate amuzat, pe
jumtate intrigat. Cnd ns ceea ce vzuse se npusti la
el, nu mai avu nici mcar vremea s-i acopere faa ca s
i-o apere, blocat cum era sub aternut, ca ntr-o cavern
cu perei din textile.
503

Dac n clipa aceea s-ar fi aflat cineva de fa, ar fi putut


vedea cum partea de sus a patului se agit ca n timpul
unei nopi de dragoste.
Dar nu era o noapte de dragoste. Era o noapte de
moarte.

64. ENCICLOPEDIE
MUTAIE: Cnd chinezii au anexat Tibetul, ei au adus
familii de chinezi, pe care le-au pus s se stabileasc acolo,
vrnd s dovedeasc cu orice pre c inutul era locuit i de
ei. n Tibet ns presiunea atmosferic este greu de suportat,
provocnd ameeli i edemuri celor neobinuii cu ea. i, prin
nu se tie ce mister fiziologic, femeile chineze s-au dovedit
incapabile s nasc aici, n vreme ce femeile tibetane din
satele aflate la cele mai mari nlimi nteau fr probleme.
Totul se petrecea ca i cum pmntul tibetan i respingea pe
invadatori, al cror organism era impropriu pentru condiiile
de via respective.
EDMOND WELLS,
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul II

65. MARUL CEL LUNG


Dis-de-diminea, furnicile-soldat ncep s se strng n
jurul a ceea ce fusese poarta numrul 2 i care acum nu
mai era dect o grmjoar de rmurele umede i dislocate.
Cele crora le e frig fac exerciii de ntindere a labelor,
prin care i le dezmoresc i se nclzesc. Altele i ascut
504

mandibulele sau mimeaz fente i figuri de lupt.


Soarele se nal n sfrit, fcnd s scnteieze
cuirasele armatei ale crei rnduri se ngroa nencetat.
Exaltarea crete ntruna. Toate furnicile tiu c triesc un
moment deosebit.
103 683 i face apariia. Multe dintre furnici o recunosc
i o salut. Lupttoarea este nsoit de cele dou surori
rebele, fiecare de cte o parte. 24 duce coconul fluturelui,
n care se distinge neclar o form ntunecat.
Ce e n coconul sta? ntreab o furnic-soldat.
Hran, nimic altceva dect hran, rspunde 24.
Scarabeii-rinocer sosesc i ei. Cu toate c nu sunt dect
treizeci la numr, provoac senzaie! Toi se nghesuie s-i
admire mai ndeaproape. Furnicile ar vrea s-i vad
decolnd, dar ei precizeaz c nu-i vor lua zborul dect
atunci cnd va fi nevoie. Pentru moment, vor merge pe jos,
ca toat lumea.
Furnicile se numr, se ncurajeaz, se congratuleaz,
se hrnesc. Se distribuie mierat i buci din labele pduchilor-de-frunz necai i scoi de sub drmturi. La
furnici, nimic nu se pierde; se mnnc, de asemenea,
oule i nimfele moarte. Umflate de ap ca nite burei,
bucile de carne trec din mn n mn, sunt uscate i
apoi devorate cu lcomie.
De ndat ce rasolul acesta rece a fost nghiit, un
semnal nit nu se tie de unde ordon alinierea n
formaie de mar. nainte, n cruciada mpotriva Degetelor!
Armata pornete.
Furnicile se pun n micare ntr-un ir prelung. Bel-okan i arunc braul narmat nspre Orient. Soarele
rspndete o cldur plcut. Soldaii intoneaz
strvechiul imn mirositor:
Soare, ptrunde n carcasele noastre goale,
Dezmorete-ne muchii ndurerai
505

i unete-ne gndurile dezbinate.


Una dup alta, furnicile reiau cntecul n cor.
Suntem toate pulberi de soare.
Fie ca stropii de lumin s ne ptrund n suflet
La fel cum sufletele noastre vor ajunge cndva i ele nite
stropi de lumin,
Toate nu suntem dect cldur.
Suntem toate pulberi de soare.
Fie ca Pmntul s ne conduc paii!
Noi l vom strbate n toate direciile pn ce vom gsi
locul de unde nu mai este nevoie s pleci.
Suntem toate pulberi de soare.
Furnicile mercenare ponerine nu cunosc feromonii
vorbirii, astfel nct acompaniaz cntecul scrind.
Pentru a scoate sunete, ele i deplaseaz vrful chitinos al
toracelui peste banda striat situat n partea cea mai de
jos a inelelor abdominale, producnd n felul acesta un
rit aidoma celui scos de greieri, dar mai aspru i mai
puin rsuntor.
Cntecul de rzboi o dat terminat, furnicile nainteaz
n tcere. Dac paii le sunt alandala, ritmul muchiului
cardiac este acelai pentru toate.
Fiecare se gndete la Degete i la legendele teribile
auzite despre aceti montri. Dar astfel, unite n hait, se
simt atotputernice i nainteaz cu nsufleire i voioie.
Pn i vntul care a nceput s bat pare s se fi hotrt
s vin n ajutorul cruciadei mpingndu-le din urm.
n fruntea cortegiului, 103 683 adulmec ierburile i
rmuriul care i trec pe deasupra antenelor.
Mirosul e aici pretutindeni, la fel ca i micile vieti care
fug nfricoate, florile multicolore care ademenesc cu
parfumul lor mbttor, trunchiurile ntunecate care
ascund cu siguran comandouri ostile, ferigile de cmp
pline de cosai...
506

Da, totul e acolo, neschimbat. Exact la fel ca prima dat.


Totul e acolo, impregnat de mireasma aceasta unic:
mirosul marii aventuri care ncepe din nou!

66. ENCICLOPEDIE
LEGEA LUI PARKINSON: Legea lui Parkinson (care nu are
nici o legtur cu boala cu acelai nume) susine c, cu ct o
ntreprindere se dezvolt mai mult, cu att ea angajeaz mai
muli oameni mediocri, dar care au cu toate acestea salarii
exagerat de mari. De ce? Pur i simplu deoarece cadrele
aflate deja acolo se tem de sosirea unor concureni puternici,
iar cea mai bun metod de-a nu-i crea rivali periculoi
const n angajarea unor incompeteni. Iar cea mai bun
metod de suprimare a oricrei veleiti de-a provoca
tulburri este aceea de-a le da salarii excesiv de mari. n
acest fel, casta diriguitoare i asigur o linite permanent.
EDMOND WELLS,
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute, volumul II.

67. 0 NOUA CRIMA


Profesorul Maximilien MacHarious era o somitate a
Universitii de chimie din Arkansas. Se afla n vizit n
Frana i trsese la hotelul acesta de o sptmn, rosti
inspectorul Cahuzacq, rsfoind un dosar.
Jacques Mlis msura camera n lung i n lat, lund
notie. Un poliist lsat de paz la u i vr capul
nuntru:
507

O ziarist de la cho du dimanche dorete s v vad,


domnule comisar. i dau drumul?
Da.
Laetitia Wells i fcu apariia, superb ca ntotdeauna
ntr-unul din taioarele ei de mtase neagr.
Bun ziua, comisare.
Bun ziua, domnioar Wells! Ce vnt bun v aduce?
nelesesem c fiecare urmeaz s lucreze separat, pn
cnd cel mai bun ctig.
Asta nu nseamn c nu ne putem ntlni la locul
enigmei. n definitiv, cnd ne uitm la "Capcan de
gndire", analizm fiecare n felul lui aceeai problem...
Ai fcut expertiza fiolelor de la CCG?
Da. Dup cte spune laboratorul, ar putea fi vorba de
o otrav. Sunt o groaz de mecherii crora le-am uitat
denumirile, una mai toxic dect cealalt, din care poi
obine tot soiul de insecticide.
Ei bine, comisare, acum tii tot att ct tiu i eu. i
autopsia Carolinei Nogard ce a artat?
Stop cardiac. Hemoragii interne multiple. Aceeai
chestie.
Hmmm... i cel de aici? Ce grozvie!
Savantul rocat era ntins pe burt, cu faa ntoars
spre cei aflai n camera ca pentru a-i lua de martori,
artnd stupefiat i terorizat de cele ntmplate. Ochii erau
ieii din orbite, gura vomase
nite
mucoziti
dezgusttoare care-i mnjeau barba stufoas, urechile
continuau s sngereze... Iar peste frunte i atrna o me
ciudat, alb, despre care trebuia verificat dac exista
dinaintea morii. Mlis mai not c minile i erau crispate
pe abdomen.
tii cine e?
Noua noastr victim este, sau mai degrab a fost,
profesorul Maximilien MacHarious, specialist internaional
508

n insecticide.
Ei, da, n insecticide... Cine poate s aib interesul dea omor nite strlucii creatori de insecticide?
Contemplar mpreun trupul contorsionat al celebrului
chimist.
Vreo lig de protecie a naturii? suger Laetitia.
Mda, i de ce nu nite insecte? rnji comisarul.
Laetitia i scutur bretonul negru.
Aa e, de ce nu? Atta doar c numai oamenii pot citi
presa!
i ntinse o tietur din ziar, care anuna sosirea la Paris