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Os deuses e O Fogo Sagrado.

Ao procurarmos conhecer as antigas crenas desses povos, encontramos uma religio


que tinha por objeto os antepassados (o culto dos mortos), e por principal smbolo o
lar; ela que constituiu a famlia e estabeleceu as primeiras leis. Mas essa raa teve
tambm, em todos seus ramos, uma outra religio, cujas principais figuras foram Zeus,
Hera, Atenas, Juno, a do Olimpo helnico e a do Capitlio romano. Dessas duas
religies, a primeira tomava seus deuses da alma humana, a segunda da natureza
fsica. Se o sentimento da fora fsica, e da conscincia que leva consigo, inspirou ao
homem a primeira idia da divindade, a vista dessa imensido que o rodeia e que o
esmaga deu outro curso a seu sentimento religioso.
O culto dos deuses do Olimpo e o dos heris e dos manes, jamais tiveram algo em
comum. Qual dessas duas religies foi a primeira a aparecer, no saberamos dizer;
no saberamos nem mesmo afirmar que uma tenha sido anterior outra; o que
certo que uma, a dos mortos, tendo sido fixada em poca muito longnqua, continuou
imutvel em suas prticas, enquanto seus dogmas desapareciam aos poucos; a outra,
a da natureza fsica, foi mais progressiva, e se desenvolveu livremente atravs das
idades, modificando pouco a pouco suas fbulas e doutrinas, e aumentando
continuamente sua autoridade sobre o homem.
medida que essa segunda religio (dos deuses da natureza) se ia desenvolvendo, a
sociedade crescia. Na origem, quase que se havia abrigado no seio das famlias, sob
a proteo do lar domstico. L o novo deus tinha conseguido um pequeno lugar,
vista e ao lado do altar venerado (do fogo), a fim de que recebesse um pouco do
respeito que os homens tinham pelo lar. Pouco a pouco esse deus, tomando mais
autoridade sobre a alma, renunciou a essa espcie de tutela, e deixou o lar domstico;
teve um lugar a parte, e sacrifcios que lhe eram prprios. Esse lugar foi, alis,
construdo imagem do antigo santurio; foi, como a princpio, uma cella frente do
lar; mas a cella tornou-se mais espaosa, mais bonita, transformou-se em templo. O
lar continuou entrada da casa do deus, mas ficou bem pequeno em relao a ele.
Ele que fora o principal, tornou-se acessrio. Deixou de ser o deus, e desceu para a
condio de altar, de instrumento para o sacrifcio. Foi encarregado de queimar a
carne da vtima, e de levar a oferenda, juntamente com a prece do homem,
divindade majestosa, cuja esttua residia no interior do templo.
-----A casa do grego ou do romano obrigava um altar; sobre esse altar devia haver sempre
um pouco de cinza e carves acesos. Era obrigao sagrada, para o chefe de cada
casa, manter aceso o fogo dia e noite. Infeliz da casa onde se apagasse! Cada noite
cobriam-se de cinza os carves, para impedir que se consumissem por completo; pela
manh, o primeiro cuidado era reavivar o fogo, e aliment-lo com ramos.
O fogo no cessava de brilhar diante do altar seno quando se extinguia toda uma
famlia; a extino do fogo e da famlia eram expresses sinnimas entre os antigos.
evidente que esse costume de manter continuamente o fogo aceso diante do altar
prendia-se a alguma antiga crena. As regras e ritos ento observados mostram que
no se tratava de um costume qualquer.
No era permitido alimentar esse fogo com qualquer espcie de madeira; a religio
distinguia, entre as rvores, as que podiam ser usadas para esse fim, e aquelas cujo
uso era taxado de impiedade. A religio ordenava tambm que o fogo se mantivesse
sempre puro, o que significava, no sentido literal, que nenhum objeto impuro podia ser

lanado nele, e, no sentido figurado, que nenhuma ao pecaminosa devia ser


cometida em sua presena. Havia um dia do ano, que entre os romanos era o 1. de
maro, em que cada famlia devia extinguir o fogo sagrado, e acender imediatamente
outro.
O fogo era algo divino, que era adorado e cultuado. Ofertavam-lhe tudo o que
julgavam agradvel a um deus: flores, frutos, incenso, vinho. Pediam sua proteo,
julgando-o todo-poderoso. Dirigiam-lhe preces ardentes, para dele obter os eternos
objetos dos desejos humanos: sade, riqueza e felicidade. Uma dessas preces, que
nos foi conservada em uma antologia dos hinos rficos, concebida nestes termos:
fogo, torna-nos sempre prsperos, sempre felizes; tu, que s eterno, belo,
sempre jovem, tu que nutres, tu que s rico, recebe de boa vontade nossas ofertas, e
d-nos em troca a felicidade e a sade, que to bela.
No infortnio o homem queixava-se ao fogo, e o repreendia. Na felicidade dava-lhe
graas. O soldado que voltava da guerra agradecia-lhe por haver escapado dos
perigos. squilo nos apresenta Agamenon voltando de Tria, feliz, coberto de glria;
ele no agradece a Jpiter, e no ao templo que vai levar sua alegria e
reconhecimento; o sacrifcio de ao de graas ele o oferece no altar de sua casa. O
homem no saa jamais de casa sem dirigir uma prece ao fogo sagrado; de volta,
antes de rever a mulher e abraar os filhos, devia inclinar-se diante do altar, e invocar
os manes familiares.
O banquete era o ato religioso por excelncia, presidido pelo deus, que havia cozido o
po e preparado os alimentos; dirigiam-lhe tambm uma prece no princpio e no fim da
refeio. Antes de comer, depunham sobre o altar as primcias dos alimentos; antes
de beber, fazia-se a libao do vinho. Era a parte do deus.
O banquete, assim, era dividido entre o homem e deus; era uma cerimnia santa, pela
qual entravam em comunho com a divindade. Velhas crenas, que com o tempo
desapareceram dos espritos, mas que deixaram por muito tempo ainda, usos, ritos,
expresses, que mesmo o incrdulo no podia desprezar. Horcio, Ovdio, Juvenal
ainda tomavam suas refeies diante do altar, e faziam a libao e a prece.
O culto do fogo sagrado no pertencia apenas aos povos da Grcia e da Itlia.
Encontramo-lo tambm no Oriente. As leis de Manu, na redao que chegou at ns,
mostram-nos a religio de Bramn completamente estabelecida, e entrando j em
declnio; mas elas guardaram vestgios e restos de uma religio mais antiga, a do
fogo, que o culto de Bramn havia relegado a segundo plano, sem conseguir destrulo. O brmane tem o seu lar, que deve manter aceso dia e noite; cada dia e cada noite
ele o alimenta com lenha; mas, como entre os gregos, s o pode fazer com
determinadas madeiras, indicadas pela religio.
Entre os hindus essa divindade do fogo comumente chama-se Agni. O Rig-Veda
contm grande nmero de hinos que lhe so dirigidos. Em um deles se diz: Agni, tu
s a vida, tu s o protetor do homem... Em recompensa de nossos louvores, d ao pai
de famlia, que te implora, glria e riqueza... Agni, s defensor prudente e pai; a ti
devemos a vida, somos tua famlia. Assim o fogo sagrado, como na Grcia, um
deus tutelar. O homem pede-lhe abundncia: Faze que a terra nos seja sempre
liberal. Pedem-lhe sade: Que eu goze por muito tempo da luz, e chegue velhice
como o sol poente. Pedem-lhe at sabedoria:

Agni, tu colocas no bom caminho o homem que se iludia no mau... Se cometemos


alguma falta, se andamos longe de ti, perdoa-nos. Esse fogo sagrado, como na
Grcia, era essencialmente puro; era severamente proibido ao brmane lanar nele
algo impuro, ou mesmo aquecer os ps no seu calor(21). Como na Grcia, o homem
culpado no podia aproximar-se do fogo, seno depois de purificar-se.
Uma grande prova da antiguidade dessas crenas e costumes o fato de encontr-las
simultaneamente entre os homens das margens do Mediterrneo e entre os povos da
pennsula indiana. certo que os gregos no tiraram essas prticas da religio hindu,
nem os hindus da dos gregos. Mas gregos, itlicos e hindus pertenciam a uma s
raa; seus antepassados, em poca remotssima, viveram juntos na sia central, de
onde se originaram essas crenas e ritos.
A religio do fogo sagrado, portanto, data da poca longnqua e obscura em que no
havia ainda nem gregos, nem itlicos, nem hindus, mas apenas os rias. Quando as
diversas tribos se separaram, levaram com elas esse culto, umas para as margens do
Ganges, outras para as praias do Mediterrneo. Mais tarde, entre essas tribos
separadas, e que no tinham mais relaes entre si. umas adoraram Brama, outras
Zeus, outras Jano; cada grupo escolheu seus deuses. Todos, porm, conservaram
como antigo legado a religio primitiva, que haviam concebido e praticado no bero
comum de suas raas.
*Em Olmpia, o primeiro sacrifcio oferecido pelos povos reunidos da Grcia era para o
fogo, e o segundo para Zeus. Do mesmo modo em Roma, a primeira adorao era
sempre para Vesta, que no era nada mais que a divindade do fogo. Ovdio, falando
dessa divindade, diz que ela ocupa o primeiro lugar entre as prticas religiosas dos
homens. assim que lemos nos livros do Rig-Veda: Antes de todos os outros deuses,
necessrio invocar a Agni. Pronunciaremos seu nome venervel antes de todos os
outros imortais. Agni, seja qual for o deus que honramos com nosso sacrifcio,
nosso holocausto sempre dirigido a ti. , portanto, certo que, em Roma, nos
tempos de Ovdio, e na ndia, nos tempos dos brmanes, o fogo sagrado tinha ainda a
primazia entre os deuses, no porque Jpiter e Brama no houvessem conquistado
maior importncia na religio dos homens, mas porque lembravam-se de que o fogo
sagrado era muito anterior a todos esses deuses. Depois de muitos sculos, tomara o
primeiro lugar no culto, e os deuses mais novos e mais importantes no o puderam
destronar.
Os smbolos desta religio modificaram-se de acordo com os tempos. Quando as
populaes da Grcia e da Itlia tomaram o hbito de representar os deuses como
pessoas, dando a cada um nomes prprios e forma humana, o antigo culto do fogo
submeteu-se lei comum que a inteligncia humana, nesse perodo, impunha a toda a
religio. O altar do fogo sagrado tomou forma; chamaram-no de esta, Vesta; o nome
era idntico em latim e em grego, e no era seno a palavra que na lngua comum
designava o altar. Por um processo muito freqente, do nome comum fez-se o nome
prprio. Aos poucos surgiu uma lenda. Representaram essa divindade sob a aparncia
de mulher, porque a palavra que designava o altar era do gnero feminino. Chegou-se
mesmo a representar essa deusa por meio de esttuas. Mas jamais conseguiram
destruir as origens da crena primitiva, segundo a qual essa divindade era
simplesmente o fogo do altar; e o prprio Ovdio viu-se forado a admitir que Vesta
no era nada mais que uma chama viva.

Origem das Olimpadas


Tudo comeou na Grcia Antiga. Por volta do sculo VIII a.C os gregos queriam fazer
uma homenagem aos deuses na cidade de Olmpia, aonde se localizava um templo
especialmente construdo para sua adorao. Assim, instituram uma grande festa
chamada de Jogos Olmpicos. Esses Grandes Jogos da Grcia eram uma forma de
unir a antiga Hlade, (conjunto das cidades-estado da Grcia Clssica que
comumente viviam em guerra). No comeo, apenas uma prova era disputada: a
corrida de 170 metros. Aos poucos, os gregos antigos incluram outras disputas.
O primeiro atleta a vencer uma prova em Olmpia teria sido Corobeu, em 776 a.C. a
prova era de corrida.
Inclusive a palavra ATLETA no grego antigo significava aquele que compete por um prmio
e era relacionada a duas outras palavras gregas, athlos significando competio e athlon
significando prmio.
O primeiro atleta a vencer uma prova em Olmpia teria sido Corobeu, em 776 a.C. a
prova era de corrida.
Homens livres, gregos e sem registro de crime eram autorizados a
competirem e tinham como obrigatoriedade estarem nus durante os
embates. H vrias suposies para esse fato, uma delas seria o clima
quente de Olmpia. Outra hiptese de um atleta chamado Orsipos, que
durante sua prova percebeu que poderia adquirir melhor desempenho
retirando suas roupas. E ainda, a teoria de que as mulheres no infringiriam
as regras, como no podiam participar, no haveria a possibilidade de se
passarem por homens.
Dentro da tradio mitolgica, os jogos de Olmpia foram criados pelo heri Hrcules,
filho de Zeus com uma mortal. Hrcules foi obrigado pela deusa Hera a realizar doze
trabalhos considerados impossveis.
Aps realiza-los, Hrcules decidiu inaugurar um festival esportivo em Olmpia, em
homenagem a seu pai, Zeus. Essa explicao mitolgica organizava o entendimento
que se tinha sobre o esporte olmpico poca. Sempre que os jogos eram abertos,
havia todo um rito de sacrifcio de animais a Zeus e cada competio tinha em dada
medida alguma relao com o culto a essa divindade, mas o fogo olmpico tinha
prioridade.
Entre os esportes praticados nas antigas olimpadas, estavam as corridas, chamadas
de drmos, e suas modalidades. Em algumas delas, o atleta devia correr por cerca de
190 metros vestido com a armadura e as armas de um hoplita (soldado da linha de
frente dos combates).
Em termos de corridas, havia tambm as bigas e quadrigas. As primeiras eram
carros de combate tracionados por dois cavalos; as segundas, por quatro cavalos.
Havia ainda o pntatlhon (semelhante ao pentatlo atual), que reunia cinco esportes:
1) salto, 2) lanamento de disco, 3) lanamento de dardo, 4)corrida e 5) luta.
interessante destacar que as modalidades de lutas tambm eram bastante
peculiares. Havia, por exemplo, a pal, que era algo prximo da atual luta grecoromana, isto , sem socos e pontaps. Alm da pal, o pgme, comparado ao pugilato

(boxe) contemporneo, mas mais agressivo. Destaca-se ainda o mais devastador de


todos, o pancrcio, que consistia em uma espcie de vale-tudo, que inclua
cotoveladas, joelhadas, tores, cabeadas etc.
Muitos so os nomes consagrados dos jogos antigos como o de Lenidas de
Rhodes, atleta que garantiu 12 triunfos consecutivos nas trs provas de
corrida, durante os anos de 164 e 152 a.C., considerado um mito no
esporte, assim como Milon de Crotona bem antes dele (510 a. C) campeo
olmpico vrias vezes durante sua carreira de quase 30 anos, considerado um dos
maiores lutadores da histria.
Fim das olimpadas antigas:
Aps mudar suas crenas para o cristianismo, Teodsio I, imperador
romano, anulou todas as tradies gregas, pondo fim a Era Antiga dos
Jogos Olmpicos
Por decreto de 391, ele acabou com os subsdios que ainda se dispunham a alguns
restos de paganismo civil greco-romano. O FOGO eterno do Templo de Vesta, no
Forum Romano, foi extinguido e as virgens vestais foral dissolvidas.
As pessoas que celebrassem ou praticassem algum ritual pago seriam castigadas.
Membros pagos do senado em Roma apelaram a Teodsio para restaurar o Altar da
Vitria na sede do senado, mas ele negou-se. Depois das ltimas competies
olmpicas de 393, Teodsio cancelou os jogos, rotulando-os de pagos. Acabou-se
assim com o clculo das datas pelas Olimpadas.
Restaurao dos Jogos Olmpicos na modernidade
Aps o fim da Hlade, no mundo antigo, as Olimpadas caram no esquecimento
durante sculos. Outros esportes foram se desenvolvendo no interior de cada
civilizao, mas no havia algo que tivesse a envergadura da celebrao dos jogos de
Olmpia. A restaurao das prticas esportivas em um festival como as antigas
Olimpadas s foi feito na dcada de 1890 por um aristocrata e pedagogo suo
chamado Pierre de Frdy (Fredi), mais conhecido como Baro de Coubertin
(Culbertnn).
O Baro de Coubertin (Culbertnn) acreditava que a prtica do esporte devia ser
estimulada na sociedade, principalmente por causa dos jovens. Alm disso, era
interessante que houvesse uma organizao internacional de jogos esportivos que
ajudasse a promover a paz entre as naes, j que aquele contexto (de transio do
sculo XX para o sculo XXI) estava carregado de rivalidades entre as grandes
potncias.
Para publicar os seus planos, organizou um congresso internacional em 23 de
Junho de 1894 na Sorbonne (Sorbnne) em Paris. Ento, props que fosse reinstituda
a tradio de realizar um evento desportivo internacional peridico, inspirado no que
se fazia na Grcia antiga. Este congresso levou constituio do Comit Olmpico
Internacional(COI), do qual o baro de Coubertin (Culbertnn) seria secretrio geral.
Foi tambm decidido que os primeiros Jogos Olmpicos da era moderna teriam lugar
em Atenas, na Grcia e que a partir da, tal como na antiguidade, seriam realizados a

cada quatro anos. Dois anos depois realizaram-se os Jogos Olmpicos de Vero de
1896, que foram um sucesso.
SOBERANIA AMERICANA:
relativamente comum os brasileiros olharem para o ambiente corporativo dos
Estados Unidos e admirarem as inovaes em produtos e processos, as revolues
tecnolgicas. Balanamos a cabea, encantados: "isso s podia ser coisa de
americano". O sucesso do pas posto entre Los Angeles e Nova York, como nao e
como mercado, nos causa certa comicho porque h 200 anos ramos to
promissores quanto eles. Brasil e Estados Unidos, na virada para o sculo XIX,
rivalizavam as potencialidades do Novo Mundo. Dividiam, em boa medida, o interesse
dos imigrantes europeus que partiam do Velho Continente em busca de
oportunidades. Na virada para o sculo XX, apenas 10 dcadas mais tarde, j ramos
gua e vinho.
Os americanos eram republicanos, liberais e democratas. Ns, monarquistas, feudais
e escravocratas. Outros 100 anos, e nossas diferenas foram tremendamente
alargadas. Chegamos ao raiar do sculo XXI e no h mais, infelizmente, muita
comparao possvel entre ns e eles. Os Estados Unidos lideram o mundo em
inmeros aspectos. O Brasil um pas que tenta deixar de ser perifrico. Hoje, a
economia americana 10 vezes maior que a nossa - isso significa que nos ltimos
dois sculos, em mdia, os americanos aumentaram seu produto em 100 dlares cada
vez que conseguimos acrescentar 10 dlares ao nosso. Suas indstrias encerram a
dcada de 90 muito mais competitivas que as nossas.
E seus mercados so ambientes muito melhores tanto para o capital empreender
quanto para o trabalho empregar e o consumo gerar bem-estar. Da nos
embasbacarmos com as oportunidades cavadas e exploradas pelos americanos.
Olhamos com adorao e inveja para a capacidade que os Estados Unidos tm de
gerar e acumular riqueza. Vejamos uns poucos casos que gostamos de denominar
como coisa de americano. TREVAS -Com a globalizao econmica que vem
acontecendo desde a dcada passada, o nmero de pessoas vivendo fora de seus
pases como trabalhadores expatriados ou estudantes estrangeiros aumentou tanto
quanto a circulao de bens e capitais.
A telefonia internacional, em conseqncia, tambm experimentou um aumento no
nmero de ligaes. Ao analisar essa tendncia, os americanos perceberam que suas
tarifas eram as mais baratas do mundo - fruto da competio no mercado domstico
de seu pas e tambm do protecionismo ou da carncia tecnolgica dos mercados em
outros pases. Se eles pudessem oferecer linhas americanas aos milhares de usurios
de chamadas internacionais mundo afora, se tornariam competidores imbatveis. A
partir dessa percepo foi criado o sistema de call-back, hoje oferecido por vrias
companhias americanas. Qualquer pessoa virtualmente em qualquer pas do mundo
pode comprar o servio. Ela ganha um nmero exclusivo conectado a um computador
nos Estados Unidos. Para realizar uma chamada internacional, disca para esse
nmero, espera tocar uma vez e desliga. O computador ento a chama de volta e lhe
abre uma linha americana. Ela, assim, pode discar para onde quiser pagando as
tarifas praticadas nos Estados Unidos. De Tquio para So Paulo, por exemplo, em

horrio comercial, o cidado paga 380 ienes (3,30 reais) por minuto utilizando o
servio da NTT, empresa que monopoliza a telefonia no Japo.
Se usar os servios de uma empresa como a Kallback, paga 85 centavos de dlar
pelo mesmo minuto, praticamente um quarto do preo japons. Coisa de americano,
no? Outro exemplo: era uma vez, uma poca de trevas sobre a terra dos
computadores. Todos os mortais eram tementes ao crebro eletrnico e
reverenciavam os raros sacerdotes iniciados no dialeto esotrico da Grande Mquina.
No Brasil, por exemplo, h 15 anos, somente os mais ousados punham-se a estudar
Basic, Cobol, Fortran e outras lnguas rarefeitas para enfrentar um XT conectado
televiso. A era das trevas encontrou seu fim quando um certo William Gates, a partir
da revoluo iniciada por outro rapaz, Steven Jobs, jogou uma tela entre o usurio e a
mquina.
Essa tela funcionava como um mapa em que um clique em cones auto-explicativos
substitua os comandos cabeludos que antes precisavam ser digitados sobre uma tela
preta. Depois disso, ningum mais necessitou falar a lngua do crebro eletrnico para
utiliz-lo. Pelo contrrio, ele passou a se fazer entender em linguagem de gente, de
criana. As vendas de computador explodiram, a Grande Mquina virou um
eletrodomstico comum e o jovem William Gates engordou sua conta bancria em
mais de 35 bilhes de dlares. Coisa de americano, no? Ainda um outro exemplo.
At a dcada de 60, hambrguer era uma comida quase que exclusivamente
americana. E era um prato servido em lanchonetes gordurosas, s vezes
acompanhado de um refrigerante.
Ou de um milk-shake, ou de um caf. A qualidade irregular do prato e o ambiente
carregado aumentavam a impresso de que hambrguer era uma comida
desaconselhvel, rica em colesterol e pobre em protenas. O McDonald s era uma
dessas lanchonetes, com alguns pontos espalhados pelo pas. Com novo dono, as
lojas do McDonald s foram uniformizadas. Novos conceitos passaram a nortear o
negcio: presteza no atendimento, ambiente limpo e claro, opes sob medida no
menu. Comer no McDonald s se tornou uma experincia nova, agradvel, rpida,
prova de erros. Nascia ali o conceito de fast food como o conhecemos hoje: a cozinha
ao alcance da vista do cliente, funcionrios simpticos, padronizao dos lanches desde os ingredientes at o produto final. Em menos de trs dcadas, liderada pelos
arcos do McDonald s, a indstria do fast food ganhou o planeta. A lanchonete
gordurosa se transformou no templo de alegria aonde os pais levam os filhos para
lanchar domingo tarde. Coisa de americano.
Por que essas inovaes no acontecem no Brasil? Por que o termo "coisa de
brasileiro", dito por ns mesmos, sempre depreciativo, jamais elogioso? No Brasil
tambm h tino empreendedor, evidentemente. Exemplo disso que at a dcada de
80 o sujeito que conseguia acumular algum capital o aplicava de modo geral em um
desses negcios: um bar, restaurante ou armazm de esquina, uma oficina, um salo
de beleza. Durante a dcada perdida, que se estendeu at 1994, a hiperinflao
podou o nimo empreendedor de toda uma gerao de brasileiros. Valia mais a pena
aplicar o capital acumulado na ciranda financeira. Os ganhos eram no mnimo
compatveis, e os riscos muito menores. H, no entanto, os que insistiram em produzir
em vez de especular: abriram-se videolocadoras, lojas de roupa em shopping centers,

confeces, academias de ginstica; passou-se a vender comida congelada por


encomenda. SUPERIORIDADE? - Negcios menores? Sim. O que h, ento,
conosco? Por que nos metemos em negcios que mal do para sustentar a famlia ou
manter o nvel de vida que tnhamos enquanto estvamos empregados? Ou, por outra,
o que h com os americanos? Por que eles enveredam por negcios que crescem,
geram milhes e pulam fronteiras nacionais com mais facilidade do que ns temos em
conseguir um emprstimo no banco do bairro? Tero eles uma superioridade qualquer
que lhes garante a prosperidade e a eficincia como destino, enquanto ns, do outro
lado da moeda, estamos fadados mazela e ao remendo? Como explicar brasileiros e
americanos terem desempenhos econmicos to distintos, como cidados e como
nao? Por que eles andam um quilmetro para cada 100 metros que logramos
galgar? Para enxergar nessa neblina espessa necessrio comear por uma
assuno: no somos intrinsecamente perdedores nem os americanos esto
determinados ao sucesso. A prosperidade de uma nao um fenmeno referente
economia e nesse mbito deve ser entendida.
preciso perceber, por exemplo, que a arena macroeconmica dos Estados Unidos
esteve sempre, desde os primrdios daquela nao, montada para que a iniciativa
privada desabrochasse. Para que o indivduo dotado de talento e munido de
perseverana pudesse vencer. O sonho americano, um dos fios condutores da histria
dos Estados Unidos, traduz-se na imagem do sujeito que ascende socialmente por
meio do seu prprio esforo, da aposta que faz em si mesmo e em sua capacidade de
realizar mais e melhor do que os outros. As foras produtivas americanas organizamse ao redor desse princpio liberal de individualismo. No final do sculo passado, Nova
York j era um centro de investimentos sem par no resto do mundo. Os Estados
Unidos aprimoravam o sentido ingls de utilizao do capital como combustvel para a
produo. O empreendedor tinha uma idia de negcio. Procurava investidores
profissionais que, uma vez convencidos da viabilidade do projeto, o insuflavam com os
dlares necessrios para que j nascesse vioso.
Com um par de anos, de modo a expandir ainda mais o negcio, o empreendedor
abria a companhia ao mercado. A empresa era novamente capitalizada para que
aumentasse a produo e os lucros. Era o despertar da obsesso americana pela
grandeza, que se constata ainda hoje, do balde de pipocas vendido nos cinemas s
exigncias para um novo negcio ganhar financiamento - atualmente, um dos
patamares mnimos para que um investidor americano coloque dinheiro em um projeto
a viabilidade de o negcio gerar um faturamento de 50 milhes de dlares em um
perodo de at cinco anos. Com o aumento da produo e a horizontalidade de sua
sociedade, os Estados Unidos inventaram o mercado de massas, ainda hoje um
modelo de prosperidade e bem-estar para o mundo. HERANA PERVERSA - Ao sul
do Equador, o Brasil acumulava o capital maneira ibrica. Uns detinham muito,
muitos no tinham coisa alguma. Por no reinvestirmos o capital na produo, no nos
industrializamos. Por estarmos socialmente divididos em oligarcas e prias, no nos
transformamos em um mercado de massas. Historicamente, grossa fatia da populao
brasileira tem estado na posio de ver a riqueza nacional confinada em umas poucas
burras, perdendo inmeras oportunidades de gerar mais riqueza - depreciando-se, em
ltima anlise. possvel dizer que se tivssemos dependido unicamente da iniciativa
privada no Brasil, ou se, por outra, no tivssemos contado com o estatismo

desenvolvimentista de Getlio e Juscelino, provavelmente ainda seramos um pas


agropastoril. fato que estamos ainda nos recuperando da herana perversa desse
estado provedor, engrossado pelos anos de ditadura militar.
Mas tambm verdade que sem os investimentos pblicos talvez fssemos hoje uma
vasta regio do planeta vivendo ainda de modo medieval: de um lado haveria uma
casta dirigente diminuta, presa terra, avessa indstria, concentrando o produto de
modo dramtico, apta a consumir os bens que lhe permitissem continuar existindo com
conforto em meio misria geral; de outro, haveria uma populao analfabeta,
maltrapilha e doente reproduzindo-se aos milhes pelos rinces famintos do pas. O
que prevaleceu at aqui no Brasil foi a timidez, a inpcia ou a m vontade da iniciativa
privada. A bolsa de valores, por exemplo, s foi aparecer no Brasil na dcada de 60.
E, provvel, mais por conta de um decreto ou da exigncia das multinacionais que
chegavam dos pases centrais do que por um real desejo dos atores nacionais de se
organizarem, de instaurarem no mercado domstico a lgica de um capitalismo
moderno. Tanto isso verdade que ainda hoje o capital que transita pelas bolsas
brasileiras no cumpre a funo de financiar projetos, investir em novos negcios,
apostar em pesquisas de ponta. O dinheiro est l. Mas no de fato, como deveria.
Coisa de brasileiro. Nos Estados Unidos, as expectativas em relao ao indivduo
eram sustentadas pela noo de igualdade de direitos e de deveres entre os cidados,
ou, ainda, pela idia de que todos tinham direito ao sonho americano. Ressalve-se,
porm, que esses ideais condoreiros nunca romperam efetivamente os limites do
condado anglo-saxo. Isto : as pores negra, ndia, asitica e hispnica da
sociedade americana jamais degustaram da mesma forma a vida na maior democracia
liberal do planeta. De toda forma, no Brasil, enquanto isso, a sociedade se estruturava
de modo a preservar o acmulo, a impedir a migrao social.
Quem nascia vassalo morreria vassalo, no importava o talento que tivesse nem o
esforo que fizesse. Nos Estados Unidos, a tenso homem contra homem, regulada
pela sociedade, construiu uma nao. No Brasil, a tenso tem se dado entre o homem
que busca ascender e a sociedade que lhe negligencia os meios. Como resultado, ao
completarmos cinco sculos de existncia, nos olhamos no espelho e ainda no
enxergamos uma nao. O panorama histrico nos ajuda a entender por que em 200
anos nos distanciamos tanto e to desfavoravelmente dos americanos. Mas h
tambm fatores mais especficos que corroboram para que ainda nos refiramos aos
negcios que eles inventam e exploram a partir de l com elogio e devoo. O
primeiro desses fatores diz respeito exatamente gerao daquelas idias
vencedoras. Por que eles inventam tantos produtos e marcas superiores? Por que, em
contrapartida, nossas idias de negcio so to modestas? H a, evidentemente, o
fator objetivo do uso do capital. Invenes, novidades, melhorias - o que os
americanos chamam de breakthroughs - no so to valorizadas no Brasil como o so
nos Estados Unidos. O mercado brasileiro no parece to vido por renovar-se,
reinventar-se, romper com o velho.
O capital no Brasil parece mais interessado em outras coisas - por exemplo, admirar o
verde da grama do lado americano da cerca. como se deixssemos de regar nossas
prprias flores para contemplar as do vizinho. No temos um jardim bonito porque
gastamos tempo demais olhando para o jardim dos outros, lamentando a sor-te de no
termos um igual. Numa palavra: os Estados Unidos desenvolveram mecanismos de

mercado que sistematizam a absoro de novas idias, gerando novos produtos e


tecnologias. No Brasil, as coisas so deixadas ao acaso, acontecem quando Deus
quer. Os americanos vo para o jogo com sistemas e regras. Ns, montados no
improviso e na exceo. Essa situao reflete, sobretudo, autoconfiana como povo e
como nao. Os americanos a tm, definitivamente. De um certo ponto de vista, os
americanos realizam as melhores performances porque sempre acreditaram que eram
os melhores e as podiam realizar. Essa megalomania tem lados sombrios, como o fato
de o exrcito americano e a CIA se auto-intitularem a polcia do mundo. Por outro lado,
ela opera maravilhas econmicas: o egocentrismo americano cria, o chauvinismo
inveterado dos Estados Unidos produz. Montados na soberba de que so mesmo os
melhores do mundo, os americanos - especialmente no mundo dos negcios - no
olham para ningum.
Eles so seu prprio parmetro. Por isso, esto na ponta, inventando o futuro. Quando
decidem mudar, no consideram como parmetro a Europa ou o Japo. Consideram o
que eles mesmos fizeram at ali. O novo nos Estados Unidos no acontece por acaso.
Para os americanos, o novo uma mania, o que move a roda da Histria. NARCISO
S AVESSAS - Enquanto isso, boa parte do mundo, destacadamente o Brasil, prefere
imitar os americanos. Criar custoso e implica riscos, imagina-se. como se nessa
diviso do trabalho em escala mundial, trazida pela globalizao, os Estados Unidos
ficassem com a radiante misso de guiar a economia do planeta com suas inovaes incomodados somente pelo Japo, no que toca a automveis e eletrnicos. E como se
ao Brasil fosse dada a vil funo de consumir as novidades alheias, adot-las de
segunda mo. Falta ao Brasil ousadia. E organizao interna para que a nossa
criatividade, que tanto desponta em campos como a msica e o futebol, possa ser
aproveitada tambm no mundo dos negcios - l que ela tem condies de gerar
prosperidade. Costumamos pensar que no podemos fazer melhor do que os outros
simplesmente porque somos brasileiros - exatamente ao contrrio dos americanos.
Esse sentimento de narciso s avessas cresce dramaticamente quando do outro lado
esto os Estados Unidos.
Nosso benchmarking, que analisa o que est acontecendo no mercado americano
antes de operarmos mudanas domsticas, acaba sufocando nossa prpria
capacidade criadora, embotando nosso talento inovador. No temos a coragem de
fazer o que os americanos ainda no fizeram exatamente porque eles ainda no o
fizeram. Essa humildade funesta explica em parte por que abrimos um restaurante
igual a milhares de outros enquanto os americanos abrem restaurantes - como o
McDonald s - em moldes que ainda no existem. Enquanto o brasileiro no tem
problemas em ser apenas mais um (por isso copiamos o que j deu certo), os
americanos querem ser nicos (por isso reinventam permanentemente os cenrios).
Mas as diferenas entre a prtica empresarial dos Estados Unidos e a do Brasil
tambm podem ser entendidas a partir do senso de competio disseminado entre os
americanos. Eles tm uma preocupao diria: ser os melhores, ocupar a posio
nmero 1. O resto resto. Os americanos fogem como loucos do rtulo de loser. Esse
o grande fantasma que os persegue: no ser mpares no que fazem, no se
destacar, integrar o peloto dos perdedores. Nos Estados Unidos, a despeito de um
senso de comunidade relativamente mais forte do que o existente no Brasil, todos
sabem que o destino de um sujeito s depende dele mesmo. No Brasil, ser o que os

americanos consideram um perdedor no representa grande problema. H inclusive


um assento na sociedade reservado para o martrio, para a pobreza, para o
igualitarismo mediocrizante. Fruto, provvel, de nossa formao catlica - somada
cultura poltica deste sculo, dividida entre o populismo e a utopia socialista. Tanto
esta tradio poltica quanto o legado religioso antipatizam o vencedor, desabonam o
destaque individual, recriminam os ganhos. Para os americanos, poucas coisas so
piores do que estar merc, admitirem-se dependentes de ajuda externa. De modo
geral, para eles, isso significa inpcia do necessitado. No Brasil, a compaixo acolhe
de braos abertos os retardatrios. Os desaventurados captam mais simpatia - na
forma de d, caridade ou f nas benesses de uma prxima vida - do que os bemsucedidos, vistos como egostas, espoliadores ou maus caracteres. No fundo disso,
provvel, est outra vez a dificuldade catlica - corroborada pelo iderio socialista - de
ganhar dinheiro abertamente, lucrar. O protestantismo americano, associado
tradio poltica liberal daquele pas, livra os Estados Unidos dessa tortuosidade. Na
via oposta, o problema por l ganhar dinheiro s escuras - lugar-comum por aqui.
Empreendedores angustiados, os americanos assumem riscos. Fazer negcio nos
Estados Unidos sinnimo de assumir o risco da empreitada e angariar a
recompensa. Esse o jogo.
Eles so, assim, jogadores agressivos. Correm atrs dos big bucks com volpia. No
Brasil, temos mais calma em nossos empreendimentos. Temos um horror atvico ao
risco e quase sempre optamos pela falsa segurana dos passos comedidos. Como
resultado, caminhamos mais lentamente em direo prosperidade. No apostamos
muito e assim ganhamos pouco, mesmo quando estamos em posies competitivas
privilegiadas. Por isso, um par de nerds graduados em Berkeley empata 100 000
dlares em uma empresa no Vale do Silcio para desenvolver um novo software,
enquanto 100 000 reais no Brasil, mesmo na mo de um executivo experiente que se
aposenta, tm grande chance de virar uma frota de txis. OLHO ESPERTO - Por fim,
so diferentes as lgicas empregadas nos Estados Unidos e no Brasil para a escolha
da indstria em que investir, do mercado no qual atuar, do negcio a abrir. Desde a
dcada de 60, a maioria das inovaes mercadolgicas americanas obedece a um
parmetro bsico: uma necessidade desatendida com o consumidor. Novos produtos
e servios, portanto, esto quase sempre ligados ao esforo de satisfazer demandas,
desejos e caprichos dos clientes.
nisso que o bom empreendedor americano pensa ao perscrutar oportunidades de
mercado. No Brasil, o empreendedor olha para o prprio umbigo ao escolher onde
investir seu dinheiro: o que eu sei fazer, o que eu vou vender, o quanto eu posso
ganhar. Se uma padaria parecer a oportunidade que oferece melhor relao
custo/benefcio, no interessa ao empreendedor se j h outras 10 padarias operando
no bairro. Nem que tipo de po no est sendo oferecido quele determinado pblico.
O sujeito vai produzir pezinhos franceses porque isso que qualquer um faria ao
abrir uma padaria. Assim ele se sente seguro. Em contraposio, a Kallback reduziu
dramaticamente a conta telefnica dos usurios de chamadas internacionais. A
Microsoft, apropriando-se da idia gerada na Apple, ajudou a transformar os
computadores em utenslios domsticos acessveis a qualquer pessoa. O McDonald s,
por sua vez, transformou o fast food em uma experincia gastronmica agradvel e
higinica. Todos os negcios convergem para um denominador comum: o cliente.

Essas empresas, antes de criar produtos e servios, resolvem problemas para seus
consumidores. por essa via que o novo chega ao ambiente corporativo dos Estados
Unidos. Um conceito simples. E fundamental. hora de o Brasil acreditar mais em si
mesmo. E descobrir que riscos e lucros so coisas da vida. E reinventar-se, fazer
melhor, buscar o novo - todo dia. hora de aprendermos, enfim, a garimpar
oportunidades com olho esperto: auscultando, compreendendo, encantando o cliente.
Esteja ele aqui, na Escandinvia ou no Sudeste Asitico. No h nada a perder. H
muito a ganhar.