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RECURSOS COMUNES

Una definicin que corresponde al sentido generalmente aceptado de Recurso comn es


ofrecida por Elinor Ostrom: uno de los cuatro tipos de bienes econmicos. Los recursos
comunes son ya sea naturales o hechos por los humanos , en los cuales el uso por una
persona substrae del (o disminuye el) uso por otros y al mismo tiempo es difcil
excluir usuarios.1
Tcnicamente, desde el punto de vista de la economa, lo anterior se expresa diciendo
que los recursos comunes son bienes que poseen rivalidad pero no exclusibilidad.
Los recursos comunes -tambin conocidos como Recursos de propiedad comn o
bienes comunes - incluyen no solo bienes materiales sino tambin sistemas -por
ejemplo, un sistema de riego o la red informtica- complejos o reas geogrficas o
ecolgicas -tales como una ecorregin- e incluso productos o bienes intangibles
-como el conocimiento- cuyas caractersticas o tamao, etc, hace difcil -aunque no
imposible- excluir usuarios (reales o potenciales) de utilizarlos o beneficiarse de su
uso.

Descripcin general
Un recurso comn consiste, tpicamente, de un recurso central o bsico (por ejemplo,
agua, pastizales, peces, bosques, ancho de banda, atmsfera, etc) que define la
"reserva variable" (variable stock, en ingls) la cual provee una cantidad limitada de
unidades marginales para extraccin o uso -lo que define una variable de produccin
o extraccin- Mientras que el recurso central debe ser protegido o mantenido a fin
de permitir su explotacin continuada, las unidades marginales pueden ser
consumidas o cosechadas sin problemas.
Si son manejados con cuidado, el usufructo de muchos recursos comunes puede ser
extendido de manera indefinida, dado que se puede establecer un sistema de
realimentacin positiva en el cual la reserva variable puede regenerar continuamente
la variable de extraccin siempre y cuando esa reserva variable no sea comprometida.

De esta manera, los recursos comunes se transforman efectivamente en un recurso


renovable
Sin embargo, los recursos comunes enfrentan problemas de agotamiento o deplecion
debido a sobre explotacin o abuso del derecho de utilizacin o usufructo (ver
Tragedia de los comunes)
Se ha sugerido que un rgimen de propiedad comunal, que regule el uso,
preservacin, mantencin y consumo seria la solucin de tales problemas. De acuerdo
a Elinor Ostrom2 esos sistemas de propiedad comunales son diferentes tanto a
sistemas de propiedad individual como estatal y se basan en la administracin
comunal.

Sistema de propiedad comunal


En la prctica, los recursos comunes pueden ser propiedad ya sea del estado (a nivel
nacional o municipal) como bienes pblicos o de comunidades -como bienes de
propiedad comunal- o por individuos -como bienes privados.
Es importante notar que en los sistemas de propiedad comn el acceso al recurso no es
libre en el sentido que no son ni bienes libres (disponibles a todos y cualquiera) ni
libres de obligaciones a los usuarios. El acceso es relativamente libre -pero
controlado y regulado- a los miembros de la comunidad pero hay mecanismos que
permiten a esa comunidad excluir del uso a los no miembros.
Los sistemas de propiedad comunal se originan en situaciones en las cuales los
usuarios se dan cuenta que si actan independientemente en relacin a un recurso
dado obtendrn un beneficio tanto general como individual menor que si actan
coordinadamente. Esto sugiere que, por un lado, es mejor mantener el recurso como
comn, en lugar de dividirlo en parcelas de propiedad privada, y, por el otro, que no
hay necesidad de una autoridad externa o superior -por ejemplo, el Estado- a fin de
imponer reglas de uso y preservacin. Los recursos extrados son generalmente de
usufructo individual de los extractores.

Los sistemas de propiedad comunal que han sido estudiados (por ejemplo, por Elinor
Ostrom) tpicamente protegen el recurso bsico - o reserva variable- y alocan el
producto marginal a travs de normas complejas de decisin comunal (ver Decisin
por consenso). Problemas tpicos que esa administracin tiene que confrontar y
resolver se relacionan con los lmites de extraccin (demasiado altos, y el recurso se
agota. Demasiado bajos, y no se extraen todos los beneficios potenciales) , alocacion y
rotacin de las mismas (un recurso dado puede ser explotado de diferentes maneras,
no todas necesariamente de manera continua o en una misma estacin del ao: por
ejemplo, un pastizal no solo puede producir alimento en el presente y en el futuro
para los animales (ver Heno; Paja), pero tambin podra ser ser usado como fuente de
carrizo, junco y brezo para diversos usos (ver, por ejemplo: tejados de paja). Tambin
se deben resolver problemas relacionados con el uso de cuotas, tasa y tecnologas de
extraccin, dado que estos podran producir grandes diferencias en la utilizacin y
aprovechamiento del recurso por algunos individuos en desmedro de otros.
Despus de analizar el diseo de varios de esos sistemas de propiedad comunal, Elinor
Ostrom sugiere que hay ocho caractersticas centrales que son pre-requisitos para un
arreglo estable y exitoso:
1.- Lmites claramente definidos
2.- Congruencia entre los mtodos de apropiacin / provisin y las condiciones
locales.
3.- Arreglos de decisiones colectivas que permiten la participacin de la
mayora de los usuarios en el proceso de decisin.
4.- Sistemas de control efectuados por reguladores que son parte de la
comunidad y responden a ella.
5.- Sistema de sanciones graduadas a aplicar contra los usuarios que no
respeten las reglas comunales,
6.- Sistemas de resolucin de conflictos que sean fciles y accesibles a bajo
costo.

7.- Mnimo reconocimiento del derecho a auto organizacin por organismos


externos (por ejemplo: el gobierno).
8.- (en el caso de organismos ms grandes) Organizacin en la forma de capas
mltiples de empresas enmarcadas, con organismos pequeos formando la
base.

Critica
Es necesario notar que esta descripcin se aplica a principalmente a sistemas de
propiedad comn a nivel restringido (por ejemplo: comunidades locales). No hay
ejemplos de comunidades extensas que hayan resuelto problemas tales como los
derivados del abuso de recursos comunes a nivel general (por ejemplo:
contaminacin atmosfrica, etc.) Se ha sugerido que a ese nivel se necesita
intervencin estatal o de gobierno.3 Sin embargo, aceptando esa ltima observacin, si
hay ejemplos de comunidades extensas que han administrado por largos periodos (a
veces por siglos) recursos comunes una vez que hacen propias sistemas de
administracin del recurso originalmente implementados por gobiernos . Por ejemplo,
las leyes de aguas e instituciones asociadas en pases de habla hispana (alegadamente
introducidas en Al-ndalus, pero al menos algunas de las cuales pueden antedatar ese
periodo: ver, por ejemplo Tribunal de las Aguas de Valencia 4 ), los bancales o andenes
de origen precolombino en Per y Bolivia, etc
Conviene notar tambin que la definicin de recursos comunes ofrecida ms arriba
se basa en un conjunto de caractersticas del uso de ciertos bienes. Pero la
descripcin del sistema de propiedad comunal est relacionado a una institucin.
Esto podra producir la idea que ciertos tipos de recursos tienen una propensin a ser
controlados por esos sistemas o instituciones . Esta sugerencia solo tiene una
aplicacin limitada debido a que tiende a ocultar la evolucin tanto de los sistemas de
control institucional como la de los recursos mismos (por ejemplo, el hecho que el
Ocano fue considerado durante la edad media como un recurso libre a todos los
hombres y en el presente esta crecientemente regulado). Lo ms que los economistas
han logrado es establecer que se pueden identificar ciertas caractersticas que han

llevado a algn recurso a ser eventualmente controlada por alguna institucin u otra,
pero no cual institucin o posibles cambios en ellas.5

Notas y referencias
1.

Elinor Ostrom en Glosario

2.

Ostrom, Elinor (2003) "How Types of Goods and Property Rights Jointly
Affect Collective Action", Journal of Theoretical Politics, Vol. 15, No. 3, 239-270
(2003). - Ostrom, Elinor (1990) "Governing the Commons. The Evolution of
Institutions for Collective Action". Cambridge University Press. ISBN 0-521-40599-8 Ostrom, Elinor, Roy Gardner, and James Walker (1994) Rules, Games, and CommonPool Resources. University of Michigan Press. 1994. ISBN 978-0-472-06546-2

3.

Garrett Hardin, "The Tragedy of the Commons", Science, Vol. 162, No. 3859
(December 13, 1968), pp. 1243-1248. Obtenible en castellano aqu

4.

El Tribunal de las Aguas (Justicia rabe)

5.

Copeland, Brian R.; M. Scott Taylor (2009). Trade, Tragedy, and the
Commons. American Economic Review 99 (3):

pp. 72549.

doi 10.1257/aer.99.3.725.

http://www.aeaweb.org/articles.php?doi=10.1257/aer.99.3.725. Consultado el 2009-0620.

TRIBUNAL DE LAS AGUAS DE


VALENCIA
El Tribunal de las Aguas de Valencia, conocido tambin como Tribunal de la Vega
de Valencia es un Jurado de Riegos encargado de dirimir los conflictos por el agua de
riego entre los agricultores de las Comunidades de Regantes de las acequias que forman
parte de l (Quart, Benger i Faitanar, Tormos, Mislata, Mestalla, Favara, Rascanya y
Rovella). El conjunto de estas acequias forman la denominada Vega de Valencia, sobre
la que tiene jurisdiccin el Tribunal, que junto a la Acequia Real de Moncada, con
jurisdiccin aparte, forman la huerta de Valencia. En septiembre de 2009 es designado
Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad.1

...testimonio nico de una tradicin cultural viva: la de la justicia y el gobierno democrtico y


autogestionario de las aguas por parte de los campesinos andaluses en el mbito de las huertas
que rodeaban las grandes ciudades de la fachada mediterrnea de la Pennsula Ibrica...

Funcionamiento
El Tribunal es un tribunal consuetudinario. Est formado por un representante de cada
una de las Comunidades de Regantes que forman parte, ocho en total, denominados
sndicos, y uno de ellos es elegido presidente por un tiempo indeterminado.
Tradicionalmente el presidente ha sido el sndico de Favara o el de Tormos,
alternativamente.
Cada jueves del ao (excepto festivos y aquellos que van desde Navidad a Reyes) se
rene el Tribunal con sus asesores en la Casa Vestuario de la Plaza de la Virgen de
Valencia para discutir diversos asuntos. Pero es a las 12 en punto del medioda, mientras
suenan las campanas del Miguelete, cuando el Tribunal se constituye formalmente en la
Puerta de los Apstoles de la Catedral de Valencia, en la misma plaza. Es entonces
cuando el alguacil, con el permiso del presidente, llama a los denunciados de cada una
de las acequias, con la tradicional frase: denunciats de la squia de...! . El juicio se
desarrolla de forma rpida, oral e ntegramente en valenciano. El denunciante, que suele
ser el guarda de la acequia a la que pertenece el infractor, expone el caso ante el
Tribunal, y despus el denunciado se defiende a s mismo y responde a las preguntas del
sndico de la acequia a la que pertenece. Es a continuacin cuando el Tribunal, con la
excepcin del sndico de la acequia en cuestin, decide la culpabilidad o no del
denunciado, y en caso afirmativo, es el sndico de la acequia quien impone la pena a
pagar por el infractor, de acuerdo con las Ordenanzas de la propia Comunidad de
Regantes. Todava hoy en da la pena se impone en sueldos, tal y como se haca en
poca medieval, entendindose actualmente por 1 sueldo, el sueldo diario del guarda
de la acequia.
Son objeto de la jurisdiccin del Tribunal de las Aguas: los mismos miembros del
Tribunal, las Comunidades de Regantes, los atandadores, las personas jurdicas (por
ejemplo las Cmaras Agrarias), los arrendatarios, los comuneros, los concesionarios de
aguas, los regantes, los propios denunciantes y terceras personas. Pueden denunciar

delante del Tribunal los sndicos, los elets que forman parte de la junta de cada
Comunidad, el guarda (que viene a ser como un fiscal) y terceras personas.

Historia
Su origen nos es totalmente desconocido, pese a que lo ms probable es que sea una
evolucin, basada en tradiciones andaluses anteriores. Algunos historiadores como Jos
Vicente Gmez Bayarri situan sus orgenes en la poca romana.2
La teora ms extendida, pero sin ningn fundamento histrico, se la debemos a
Francisco Javier Borrull, defendida en 1813 ante las Cortes de Cdiz para intentar
salvarlo de su desaparicin. Su hiptesis es que ya exista un antecedente en poca
romana, pero que su fundacin tal y como funciona hoy en da se produjo durante los
reinados de los califas Abd al-Rahman III y al-Hakam II, en concreto en el ao 960 de
nuestra era, sin aclarar de dnde sale la referida fecha. La razn es qu es el nico
momento en que Borrull ve un momento de paz completa en la pennsula, y por lo tanto
deduce que de algn momento de los reinados de estos dos califas tuvo que salir la
orden. De hecho, en 1960 se celebr el Milenario del Tribunal de las Aguas, impulsado
por Vicente Giner Boira, asesor jurdico del Tribunal en aquel momento, y principal
defensor de esta teora en el siglo XX. Una vez establecido para Borrull el origen del
Tribunal, se aduce la continuidad en poca feudal por el Fuero XXXV del rey Jaime I el
Conquistador, de 1239, por el que ordena que las acequias se rigen segons que
antigament s e fo establit e acostumat en temps de sarrahns. Adems, el origen
musulmn se ha venido apoyando en tres detalles: el hecho de que se celebre cada
jueves (da anterior al viernes, el cual es festivo para los musulmanes); en el exterior de
la catedral (antigua mezquita y gora de la ciudad en tiempos prerromanos); y que el
derecho a hablar se otorga en los juicios por el Presidente, que seala con el pie (al igual
que en muchas tribus nmadas del Norte de frica cada hombre sabio otorga la palabra
al resto de indgenas de su propia tribu).
En realidad no tenemos ningn documento que hable expresamente del Tribunal hasta el
siglo XVIII, lo que no quiere decir que no existiera antes. Segn los Fueros de Valencia
la jurisdiccin sobre regados la tienen los sequiers de cada Comunidad de Regantes.
Sabemos que a principios del siglo XV los sequiers de algunas Comunidades de

Regantes de la huerta de Valencia ya convocaban a los denunciados los jueves en la


plaza de la Seu, pero esto no demuestra la existencia de un Tribunal constituido. Para
Thomas Glick, el origen del Tribunal no sera debido a ningn rey o califa, sino que se
tratara de una institucin de muy larga evolucin. Si no tenemos documentacin sobre
su existencia es porque no tena un status legal, y como institucin jurdica no tena
ninguna importancia, puesto que la jurisdiccin era de los sequiers. Parece lgico pensar
que el objetivo de la reunin conjunta de los sequiers no era tanto el juicio en s, tal y
como se hace hoy en da, sino la consulta entre ellos como mximos conocedores de la
realidad de la huerta de Valencia. Es muy probable tambin que el paso para convertirse
de una reunin de sequiers en un Tribunal tal y como lo entendemos hoy en da se
produjera precisamente en los mismos aos en que Borrull defenda su permanencia en
las Cortes de Cdiz, con el objetivo de adecuarlo a la jurisdiccin del Estado Liberal.
Es interesante la descripcin del funcionamiento del Tribunal en el siglo XIX que hace
Vicente Blasco Ibez en su novela La Barraca.

Vase tambin

Consejo de Hombres Buenos.

Recursos comunes

Notas
1.

Tribunales de regantes del Mediterrneo espaol: el Consejo de Hombres


Buenos de la Huerta de Murcia y el Tribunal de las Aguas de la Huerta de Valencia.
UNESCO Culture Sector. Consultado el 20-08-2010.

2.

La agricultura y el Tribunal de las Aguas en la Valencia musulmana. Las


Provincias.

BIEN COMUNAL

Se denomina bien comunal o procomn (de pro, provecho, y comn) a un determinado


ordenamiento institucional en el cual la propiedad est atribuida a un conjunto de
personas en razn del lugar donde habitan y que tienen un rgimen especial de
enajenacin y explotacin. De esa forma, ninguna persona individual tiene un
control exclusivo sobre el uso y la disposicin de un recurso particular bajo el
rgimen de procomn.
Vanse tambin: Bien econmico, Comunidad y Comunidad (Derecho)

Vanse tambin: Bien comn, Bien comn (economa), Bien comn (economa
poltica) y Bien comn (filosofa)
Vanse tambin: Bien pblico, Dominio pblico, Propiedad comunitaria y Comunidad
de propietarios
Vanse tambin: Tragedia de los comunes y Tragedia de los anticomunes
Por los comunes o el procomn o bien comunal se entiende aquellos bienes,
recursos, procesos o cosas (ya sean materiales o de carcter intangible) cuyo
beneficio, posesin o derechos de explotacin pertenecen a un grupo o a una
comunidad determinada de personas. El grupo en cuestin puede ser extenso
incluyendo, por ejemplo, todos los individuos, o los habitantes de algn pas, regin,
ciudad o pueblo, etc.- o restringido, como por ejemplo, una familia o algunos
miembros de alguna familia, o grupo de personas establecido para un propsito
especifico (por ejemplo, una cooperativa o sociedad annima). Los bienes, recursos,
procesos o cosas que en la actualidad pueden ser considerados como parte del
procomn comprenden desde bienes pblicos generales (libres) y fsicos (tales como el
mar o el aire) a bienes abstractos (tales como la defensa o seguridad nacional) o el
conocimiento en general o instancias especificas de tal: datos u otros elementos de
informacin1 (ver, por ejemplo Wikimedia Commons).
El concepto esta ntimamente ligado al de dominio pblico, que es la forma jurdica
que pueden adquirir algunos de los elementos pertenecientes al procomn.

Comunes en la antigedad clsica

Comunes en Grecia
De acuerdo con algunos historiadores2 las actividades econmicas de la Grecia clsica
estaban enmarcadas por dos grupos de valores que a menudo entraban en contradiccin:
uno privilegiaba el inters individual y el otro el inters de la comunidad o polis. Como
ejemplo de tal conflicto de percepcin se pueden citar los dos ejemplos siguientes:
Tucdides nos dice que Pericles argument a favor de que Atenas se embarcara en la
Guerra del Peloponeso -a pesar que en su opinin seria larga y difcil- con el siguiente
argumento, que busca mostrar la superioridad ateniense sobre los miembros de la Liga
del Peloponeso: Ellos dedican una pequea fraccin de su tiempo a la consideracin de
asuntos pblicos y la mayora a la persecucin de sus propios objetivos. Y cada uno se
imagina que ningn problema se originar de este descuido, que es el negocio de algn
otro cuidar de esto o lo otro en su lugar y as, por la misma idea siendo tenida por todos
separadamente, lo comn causa una lenta decadencia3
Por otra parte -y posteriormente- Aristteles argument -contra la propuesta de Scrates
a favor de la propiedad comn- alegando que El sistema propuesto ofrece todava otro
inconveniente, que es el poco inters que se tiene por la propiedad comn, porque cada
uno piensa en sus intereses privados y se cuida poco de los pblicos, si no es en cuanto
le toca personalmente, pues en todos los dems descansa de buen grado en los cuidados
que otros se toman por ellos, sucediendo lo que en una casa servida por muchos criados,
que unos por otros resulta mal hecho el servicio.4
Sin embargo, es necesario considerar que debido a una variedad de factores, entre los
que se incluye un desprecio al trabajo banausico - lo que ahora se considerara trabajo
motivado por la ganancia ms all de la necesidad del sustento- la economa griega
dependa fuertemente de actividades agrcolas familiares. 5 Consecuentemente, la
contradiccin notada no parece haber llevado a una formalizacin o tentativa de
solucin legal de la contradiccin, manteniendo la discusin al nivel filosfico.

Comunes en Roma
Los romanos trataron de resolver la contradiccin mencionada con una tentativa de
especificacin del concepto de propiedad. Para la legislacin romana, el derecho de

propiedad se origina en la ocupacin o tenencia: quien tiene algo, lo posee. Los


romanos distinguan dos grandes categoras bsicas: las personas y las cosas. Las cosas
son las que pueden ser posedas y se diferenciaban a su vez en cosas sagradas, cosas
pblicas (res publica: que pertenecen al estado o la ciudad), cosas comunes (res
communis: aire, mar) y cosas privadas (que pertenecen a "individuos en familia" como
tales6 ). Sin embargo -y quizs obviamente- algunas cosas no pueden ser posedas sin
dejar de ser lo que son (res nullius): los ros o aguas corrientes, animales salvajes, peces
en el mar, etc. Si alguien los posee, dejan de ser ros en movimiento, animales salvajes o
peces en el mar. Esas cosas son, consecuentemente, de cualquiera y de todos. Sobre el
mismo razonamiento, algunas son posedas en conjunto: los caminos, fuentes de agua de
una ciudad, etc.7
La ocupacin o tenencia de una cosa se denominaba el derecho de usu fructus; en la
prctica, el derecho a usar y disfrutar de ella, pero no equivala a un derecho a la
propiedad sobre la esencia de la cosa misma (ver usufructo). Por ejemplo, la tenencia
sobre un rbol significaba que se poda gozar de los frutos de tal rbol, pero ese derecho
se extingue si se corta el rbol. As los miembros de una familia tenan derecho a gozar
de la propiedad familiar pero estaban bajo obligacin, incluso como Pater familias de
mantenerla para futuras generaciones de la misma, a pesar que podan disponer de los
bienes como tales (ver Patrimonio).
El derecho absoluto, sobre la esencia de la cosa, equivala a dominium. Dominium"
corresponda solo al populos (pueblo romano) o -posteriormente- al emperador.8
Consecuentemente, el derecho romano introduce la diferencia entre tipos o clases de
comunes: el que es comn a todos los humanos, el que pertenece solo a algunos socios,
el que es absoluto pero no ejercible a ningn individuo en particular (dominium), el de
uso (como en caminos o ros), etc.
Por ejemplo, en las Institutas se establece que por ley de la naturaleza, el aire, el
ocano... etc, son propiedad de todos, pero tambin se establece el comn restringido a
algunos: si dos personas mezclan su vino o juntan su oro, la mezcla les pertenece a los
dos en conjunto. La ley romana establece tambin el derecho de los ciudadanos a
utilizar algunos bienes en comn (caminos, puentes, fuentes de agua) en exclusin, en

algunos casos, de los no ciudadanos (los extranjeros no tienen derecho, por ejemplo, a
utilizar las vas en Roma, excepto con permiso).

Los comunes en la Europa feudal


Los bienes comunales surgen durante el periodo feudal en Europa como el conjunto de
bienes la mayora inmuebles que eran concedidos a un seoro para su explotacin:
feudos. Tras la progresiva desaparicin del feudalismo a partir del siglo XIII, estos
bienes pasaron a formar parte de las villas y ciudades que haban ido naciendo a lo largo
del tiempo alrededor de los castillos y dems asentamientos feudales. Ya no eran
propiedad de un seor, sino de la comunidad en su conjunto. Pronto fueron regulados
por los distintos fueros. Una parte de aquellos originarios bienes pasaron a ser propiedad
exclusiva de los antiguos seores, pero otros engrosaron el patrimonio del comn de los
ciudadanos. Los fueros regularon su explotacin que estaba sujeta a limitaciones de
todo orden. Como caractersticas singulares eran bienes no enajenables y la explotacin
de los mismos deba llevar aparejado el respeto y cuidado del bien. La capacidad de
regular su uso fue quedando en manos de los distintos pueblos, hasta que las
legislaciones municipales a partir de los siglos XVIII y XIX permitieron a los
municipios un alto nivel de autorregulacin.

Los comunes en la tradicin hispana


Los comunes comenzaron a establecerse en Espaa, a partir del siglo IX, sobre las bases
del derecho germnico. Aunque en principio la tierra es de propiedad real (el
equivalente al populus o emperador romano) el sistema dio eventual origen -junto a la
expansin tanto demogrfica como a la conquista- a las llamados Comunes de Villa y
Tierra, establecidos en base a propietarios independientes, del campesinado libre, que
solo reconoce al Rey como superior. Se agrupan en caseros o pequeas aldeas. Se
asocian en comarcas o territorios voluntariamente constituidos. Usan su Derecho
tradicional, de raz germnica. Y finalmente se constituyen en Comunes, recibiendo
finalmente la confirmacin real de su Fuero..9
La codificacin de esos comunes se remonta al siglo XIII, en las Siete partidas, y sigue
cercanamente la aproximacin de la ley romana. El Ttulo XXVIII de la tercera partida

clasifica los comunes en varias categoras: Ley III: Cosas que comunalmente pertenecen
a todas las criaturas del mundo (el aire, las aguas de la lluvia y el mar y su ribera) Ley
VI: cosas que pertenecen a todos los hombres comunalmente (ros, caminos pblicos,
puertos) Ley IX: cosas que pertenecen comunalmente a una ciudad o villa (fuentes de
agua, las plazas donde se hacen los mercados, los lugares donde se hacen reuniones de
consejo, los arenales de los ros, las correderas de los caballos y los montes et las
dehesas et todos los otros logares semejantes destos que son estasblecidos para pro
comunal de cada una cibtat, o villa, o castielo o otro logar)
A pesar de esta posesin comn se establece una diferencia al el usufructo o derecho
sobre el producto de tales bienes. El comn de todas las criaturas es, obviamente, libre
(es decir, no se puede cobrar por el uso del aire o las aguas de la lluvia, etc) pero los
ingresos por el uso de los comunes a todos los hombres pertenecen al rey (ley XI:
como los almojarifados y las rentas de los puertos y las salinas y las minas pertenecen a
los reyes), mientras que los comunes de las villas se dividen entre aquellos en los que el
producto de uso pertenece a quien los usa y aquellos en los cuales el producto pertenece
a la comunidad como tal -el producto o renta usndose para propios de la villa (ley X:
cuales cosas pertenecen a alguna ciudad o villa o comn y no puede cada uno usar de
ellas separadamente, etc).
El usufructo de las tierras comunes sola ser gratuito. Pero se exiga una renta moderada
en algunos pueblos en reconocimiento que la propiedad era de la colectividad y para
cubrir los gastos del municipio, (ver, por ejemplo Bienes de propios) ... con ello se
subrayaba que el ocupante solo dispona del dominio til y no del directo, que segua
perteneciendo a la comunidad de vecinos.10
Eventualmente

tales

comunes

fueron,

como

consecuencia

del

proceso

de

desamortizacin, eliminados en su mayora en Espaa, transferiendose -con el


argumento que las propiedades comunes eran no productivas o de manos muertas- a la
propiedad privada a travs de la venta publica de ellas11

Sin embargo se ha alegado que la inclusin de los comunes entre las tierras no
productivas tena como motivo el aumentar los caudales reales: Todo ello venia de
lejos. A raz de 1898, tras la prdida de Cuba y Filipinas, el Estado vendi las tierras

comunales como medida de recaudar dinero. A pesar que se supona que de los dineros
resultantes de la venta solo una parte correspondera al Estado -el resto perteneciendo a
los pueblos o villas- El Estado se embolso (lo) que le corresponda al pueblo... los aos
pasaron y por ms gestiones que hicieron el Alcalde y sus Concejales, el pueblo solo
obtuvo la callada por respuesta.12
En Espaa, los bienes comunales estn constituidos en el presente en su mayor parte ya
sea por montes (Monte de utilidad pblica) o.por grandes extensiones de terreno forestal
que se destinan a la ganadera, recoleccin frutos silvestres, miel, etc. y pastos. No
obstante, los hay tambin que, con el tiempo, han ofrecido a sus comunidades otras
rentabilidades: explotaciones mineras principalmente. Sus caractersticas siguen siendo
las mismas en cuanto a su condicin de bienes no enajenables, siendo los ingresos que
producen para el conjunto de la comunidad, bien segn unidad familiar, bien por
individuos. La mayora se ofrecen como explotaciones mediante concesin a empresas y
su gestin correponde al Ayuntamiento. Los beneficios generados se ingresan en las
arcas municipales. En algunos casos, sobre todos en los pequeos municipios en
rgimen de Concejo abierto, todava permanecen costumbres ancestrales de explotacin
comn directa por los vecinos para pasto u obtencin de lea.

Comunes en la Amrica hispana


Situacin hasta fines del siglo XIX
Siguiendo la concepcin hispana imperial, los conquistadores consideraron la tierra
como una regala de la Corona, pudiendo el monarca asignar derechos de uso como
considerara conveniente. As pues, legalmente los comunes eran las tierras de propiedad
real no distribuida a individuos particulares. La Corona se reservo la soberana y la
juridiscion civil y criminal sobre las propiedades y en general. Por disposicin de esta
cdula, a su vez, el resto del territorio no repartido era pasto comn y baldo a todos 13
En la prctica, el rey no solo asign algunas propiedades a individuos de acuerdo tanto a
su posicin social como al esfuerzo dedicado a la conquista, pero otras fueron
destinadas especficamente al comn. As, por ejemplo el contador don lvaro
Caballero escribi una carta al emperador agradeciendo por la Real Provisin que
mandaba: que los pastos y montes y aguas sean comunes y realengos y que todos los

vecinos que tuvieren ganado puedan hacer sus corrales y asientos donde quisieren (op
cit)
A partir de esos ordenamientos, las ciudades y villas de la colonia aseguraron su
independencia financiera: "El desarrollo de los ayuntamientos se sustent en los bienes
que, para remediar las necesidades pblicas, les concedi el rey. En los concejos de las
villas y ciudades espaolas, tales bienes eran de dos tipos: los propios (consistentes en
tierras, casa y otros bienes inmuebles, y en derechos exigibles en la celebracin de rifas
y fiestas o deducidos del arrendamiento de las tierras, casas, teatros o tiendas) y los
arbitrios (contribuciones de carcter temporal sobre determinados alimentos y otros
gneros comerciales). Su naturaleza era de tal modo privilegiada, que no podan
invertirse en otros fines que los dispuestos. Oficinas especiales llevaban una cuenta y
razn clara de la distribucin de los bienes propios y los arbitrios.14
La otra fuente del concepto de los comunes en esta poca fueron las tierras reconocidas
por los conquistadores como de indgenas (ver Repblica de indios): La legislacin
indiana estableca que el indgena solo podra tener acceso a las tierras en forma
comunal, es decir, como integrante de un pueblo de indios,15 (ver, por ejemplo Ejido).
Las tierras indgenas se posean y explotaban de manera comunal y no podan
enajenarse16 Consecuentemente los "pueblos de indios" ... poseyeron los llamados
bienes de comunidad, algunos tan ricos o ms, que los propios de ciertas villas
espaolas. Al igual que los propios, los bienes de comunidad fueron muy favorecidos
por las leyes en razn de estar dedicados al bien pblico. Felipe II le imprimi un
carcter legal al ordenar que se procurase la formacin de los bienes de comunidad en
cada pueblo, y las tasaciones oficiales de tributos de la segunda mitad del siglo XVI
determinaron expresamente la obligacin de los indgenas a contribuir al
establecimiento de un fondo para beneficio del comn.14
A largos rasgos esa fue la situacin legal que se mantuvo hasta la posterioridad al
proceso de independencia. Con posterioridad a esa independencia, los comunes
desaparecieron como tal: Proponemos como hiptesis que el proceso acentuado de
desaparicin de las comunidades durante la primera mitad del siglo XIX fue producto
del despojo del derecho sobre las tierras comunales, con la consecuente disolucin de
los lazos de solidaridad de la comunidad, enmarcada en un proceso de construccin de
una nueva legitimidad social que, por un lado intent definir la igualdad de los hombres

ante la ley y el nuevo Estado, a la vez que mantuvo las prcticas de discriminacin y
estigma basado, a partir de entonces, en trminos de diferenciacin cultural entre
brbaros y civilizados.17
Un elemento importante en esa transformacin (cuya influencia se extiende hasta la
poca actual) de los comunes se encuentra en el Cdigo de Bello. Este introduce
algunas definiciones modernizadas pero directamente derivadas tanto de la ley romana
como de los cdigos del libro de las siete partidas. A pesar que Bello es generalmente
considerado un conservador18 transformo -posiblemente bajo la influencia de
percepciones liberales- las concepciones tradicionales de los comunes como derechos
transformndolas en contratos u obligaciones privadas. Sin embargo, Bello busca
tambin fortalecer el estado-nacin,19 lo que lleva a la notable excepcin del comn
general, lo que corresponda "al pueblo", "emperador" o "rey," y que ahora se
transforma en bienes nacionales que subsumen algunos de los que antes eran derechos
de quienes vivan en ciudades particulares: Se llaman bienes nacionales aquellos cuyo
dominio pertenece a la nacin toda. Si adems su uso pertenece a todos los habitantes
de la nacin, como el de las calles, plazas, puentes y caminos, el mar adyacente y sus
playas, se llaman bienes nacionales de uso publico o bienes pblicos. y Los bienes
nacionales cuyo uso no pertenece generalmente a los habitantes se llaman bienes del
Estado o bienes fiscales (Ttulo III20
As, aunque el Cdigo mantiene el concepto de ocupacin como origen y sustento de la
propiedad (Ttulo IV: Por la ocupacin se adquiere el dominio de las cosas que no
pertenecen a nadie) y el Ttulo IX del Cdigo establece -todava siguiendo de cerca las
concepciones clsicas- que el derecho de usufructo consiste en la facultad de gozar de
una cosa con cargo de conservar su forma y substancia; el artculo 765 clarifica que
ahora: El usufructo supone necesariamente dos derechos coexistentes, el del nudo
propietario y el del usufructuario. ltimamente en esta concepcin el "nudo
propietario" es, por supuesto, "la nacin toda."
La diferencia se hace explcita cuando se refiere a la comunidad entre individuos: el
ttulo XXVIII, Nmero 1 (artculo 2053) establece (formalizando el concepto romano)
que La sociedad o compaa es un contrato en que dos o ms personas estipulan poner
algo en comn con la mira de repartir entre s los beneficios que de ellos provengan. Y
las asociaciones mismas se expanden y concretizan: el nmero 2 del mismo ttulo

establece diferentes tipos de sociedades: comerciales (las que se forman para los
negocios) y las civiles (todas las dems). Adems, las sociedades pueden ser colectivas
(aquellas en las que todos los socios administran por si o por un mandatario elegido
por comn acuerdo) o en comandita (aquella en que uno o ms de los socios se
obligan solamente hasta concurrencia de sus aportes) o annima (aquella en que el
fondo social es suministrado por accionistas que solo son responsables por el valor de
sus acciones... )
El Cdigo modifica an ms sustancialmente el concepto de los comunes de pueblos y
villas. El concepto mismo desaparece como tal -no hay mencin en el cdigo de
comunes regionales, municipales o indgenas, etc- y su existencia misma esta basada
ahora no en un derecho sino en un cuasicontrato: la comunidad de una cosa universal
o singular, entre dos o ms personas, sin que ninguna de ellas haya contratado sociedad
o celebrado otra convencin relativa a la misma cosa es una especie de cuasicontrato
(artculo 2304, nmero 3, ttulo XXXIV). Los derechos que antiguamente correspondan
a las comunidades, villas o ciudades sobre los comunes ahora pasan a ser obligaciones
sobre los comuneros: Cada comunero debe contribuir a las obras y reparaciones de la
comunidad proporcionalmente en su cuota (Art 2309) y los beneficios solo
individuales: los frutos de la cosa comn deben dividirse entre los comuneros a
prorrata de sus cuotas. (Art 2310)

Situacin actual
La ausencia de reconocimiento de los derechos comunales tradicionales en la
legislacin latino-americana ha producido muchas dificultades que se extienden hasta el
presente.,21 22 percibindose a menudo como conflictos de tipo tnico y/o culturales, 23 24
otras como casos de luchas populares de resistencia frente a ese saqueo, frente a la
contaminacin, el desplazamiento forzado de las poblaciones, la destruccin de las
producciones regionales y de las fuentes de trabajo de millones de latinoamericanos. 25
(ver tambin Indigenismo; Derechos colectivos; y, por ejemplo: Ley de la Selva en el
Per)
Esto ha llevado a un renovado inters en el concepto del procomn. En el evento, que
se lleva a cabo en la Ciudad de Mxico, se record que la terminologa comunes en la

regin latinoamericana no est an en un debate generalizado, a pesar de que forma


parte de los bienes pblicos y que conlleva las ausencias de la exclusin y la rivalidad
en el consumo.26 que tiene como otra vertiente un desarrollo ms generalizado a nivel
internacional,27 que busca enfatizar el control tanto de individuos como comunidades
sobre el entorno social: Este material presenta un siglo XXI donde la ciudadana
sensibilizada ser quien ejerza el control social de los bienes comunes, garantizando su
vitalidad, proteccin, equidad en el acceso y control radicalmente democrtico. El
mercado y el Estado dejaran de ser los actores principales para tal fin..28
Por ejemplo, el "Manifiesto por por la recuperacin de los Bienes Comunes" dice "El
Foro Social Mundial de 2009, en Belm do Par, Brasil, se desarrolla en el momento
mismo en que la globalizacin neoliberal, dominada por el mercado de las finanzas y
fuera de cualquier control pblico, fracasa espetacularmente. Es tambin el momento en
que aparece una toma de conciencia de que hay bienes, como la naturaleza misma, que
son de uso comum de todos los seres humanos y que en ningn caso pueden ser
privatizados o considerados como mercanca." 29 En el Foro Social Mundial del 2010, en
Porto Alegre, el tema de los bienes comunes form parte de la agenda, en particular en
un panel sobre los 10 aos del Foro y la agenda a futuro.30
Sin embargo existe tambin una confusin en la terminologa adecuada. Reconociendo
esta a situacin Ariel Vercelli escribe que A lo largo de la historia se han utilizado
diferentes conceptos para describir los bienes que tienen un carcter comn y
pertenecen a todos los integrantes de una comunidad. Entre muchos otros, se han
utilizado los conceptos de propiedad comn [comunal o comunitaria] (Buckles, 2000;
Rubinstein, 2005), recursos comunes (Ostrom, 1990; Dolsak y Ostrom, 2003), procomn [provechocomn] (Lafuente, 2007) o patrimonio comn [riqueza, herencia
comn] (UNESCO, 1972; Shiva, 1997). Tanto las definiciones genricas sobre los
bienes comunes como los conceptos descritos permitieron histricamente [y todava
permiten] describir los rasgos bsicos de aquello que es comn. Sin embargo, por
diferentes razones, estos conceptos se muestran hoy insuficientes, fragmentados o
limitados para describir tcnicamente que es comn en la multiplicidad de casos
particulares que pueden presentarse. (Vercelli y Thomas, 2008). A partir de un
cuidadoso anlisis de la literatura acadmica al respecto, Vercelli concluye sugiriendo el
uso del termino bienes comunes.31 Esta sugerencia obedece, principalmente, a que

Vercelli intenta resaltar que hay una diferencia cualitativa en el concepto moderno con
el tradicional, en que responden a diferentes formas de gestin y a diferentes economas,
especialmente cuando hablamos de biotecnologas, nanotecnologas o bienes culturales
o intelectuales.
El debate en torno a la necesidad de promover el procomn a vuelto a ponerse de
actualidad con la llegada de modelos jurdicos que contribuyen a generar domnio
pblico. La lgica que subyace al movimiento Copyleft o a algunas de las licencias
denominadas Creative Commons pone de manifiesto la necesidad de repensar el
procomn en la era digital.

Propiedad de rgimen comn


El trmino "propiedad de rgimen comn" se aplica a un cierto arreglo social que regula
la preservacin, buen mantenimiento y consumo admisible de un bien comn. Este
hecho ha provocado cierta polmica en la denominacin "recurso de propiedad comn"
ya que muchos bienes comunes no necesariamente estn regulados por sistemas de
propiedad comn.

Teoristas actuales de los comunes o procomn

Michael Hardt

Antonio Negri

Antonio Lafuente

Elinor Ostrom

Kenneth Rexroth

Ariel Vercelli

Silke Helfrich

David Bollier

James Boyle

Vase tambin

Acumulacin por desposesin

Acumulacin originaria

Biopiratera

Cavadores

Comunidad local

Cercamiento

Dehesa

Ejido

Gens

Patrimonio de la Humanidad

Teora de la eleccin pblica

Copyleft

Notas
1.

'The Commons', Free Software Magazine

2.

Por ejemplo: Paul Christesen: Society and economy in Archaic and Classical
Greece -accesible (con condiciones) aqu

3.

Thucydides (ca. 460 B.C.-ca. 395 B.C.), History of the Peloponnesian War,
Book I, Sec. 141; translated by Richard Crawley (London: J. M. Dent & Sons; New
York: E. P. Dutton & Co., 1910).

4.

Aristteles: Libro II, cap I de Poltica

5.

Darel Tai Engen: The Economy of Ancient Greece

6.

A partir del periodo de la Repblica romana, los patricios tomaron mucho


cuidado de mantener la "propiedad de los padres" (lo que dio origen al concepto de
Patrimonio y Patria), llegando al extremo de prohibir el matrimonio de patricios con
personas que no pertenecieran a su clase. Sin embargo esto dejaba el problema de que
las mujeres -que venan de otras familias patricias- podan llegar a disponer de la
propiedad de la familia del marido, a la muerte de este -especialmente dado que las
mujeres estaban bajo el control legal de sus padres incluso cuando casadas. La solucin
a este problema se encontr en el concepto de usofructo (ver ms abajo). Para una
introduccin al sistema de propiedad "privada" en Roma, ver Friedrich Engels: EL
ORIGEN DE LA FAMILIA, LA PROPIEDAD PRIVADA Y EL ESTADO,
especialmente Cap. VI. LA GENS Y EL ESTADO EN ROMA

7.

Alain Giffard Distinguer bien commun et bien(s) commun(s)

8.

Ver, por ejemplo: Roman Property Law en Robert Jay Goldstein: Ecology
and environmental ethics: Green wood in the bundle of sticks

9.

A. Herrera Casado: Los Comunes de Villa y Tierra de Guadalajara

10.

Felipa Snchez Salazar Extensin de cultivos en Espaa en el siglo XVIII:


roturas y repartos de..

11.

Texto de la ley: Se declaran en estado de venta, con arreglo a las


prescripciones de la presente ley, y sin perjuicio de las cargas y servidumbres a que
legtimamente estn sujetos, todos los predios rsticos y urbanos; censos y foros
pertenecientes: # Al Estado. # Al clero.# A las rdenes militares de Santiago, Alcntara,
Calatrava, Montesa y San Juan de Jerusaln. # A cofradas, obras pas y santuarios. # Al
secuestro del ex Infante Don Carlos. # A los propios y comunes de los pueblos. # A la
beneficencia. # A la instruccin pblica. # Y cualesquiera otros pertenecientes a manos
muertas, ya estn o no mandados vender por leyes anteriores.

12.

ngel B. Espina Barrio: Antropologa en Castilla y Len e Iberoamrica:


Emigracin e integracin

13.

Real Cdula del 22 de julio de 1497. Citada por Francisco Montoso en


Propiedad y pastos comunes en la Espaola, 1541,1550

14.

a b Delfina Lopez S Las tierras comunales indgenas de la Nueva Espaa en el


siglo XVI]

15.

Claudia Quirs V: La era de la encomienda

16.

Las tierras comunales en los pueblos de indios y su trayectoria en el Mxico


independiente

17.

Cristina Lpez: Tierras comunales, tierras fiscales: el trnsito del orden


colonial a la revolucin

18.

ver, por ejemplo: Carlos A. Ramos N: El Cdigo Bello y la cultura del orden

19.

ver, por ejemplo: Revista Regin y Sociedad: Vecinos, indios, vagos y


sirvientes..

20.

Todas las referencias en esta seccin son al Cdigo Civil de Chile).

21.

Clacso, septiembre de 2003 ( Jos Seoane [compilador],) Movimientos


Sociales y Conflicto en Amrica Latina ISBN 950-9231-92-4, Argentina, Buenos Aires

22.

Robinson

Salazar

Prez:

[http://www.librosenred.com/libros/americalatinaconflictoviolenciaypazenelsigloxxi.ht
ml AMRICA LATINA: CONFLICTO, VIOLENCIA Y PAZ EN EL SIGLO XXI
23.

CITpax: Interculturalidad y conflicto en Amrica Latina: oportunidades


ciudadanas para la paz

24.

scar del lamo, por ejemplo, argumenta: Los conflictos tienden a


producirse dentro de los Estados y no entre ellos 1 materializndose en luchas por el

control territorial, disputas por el control del gobierno, rivalidades en cuanto a la


obtencin de derechos tnicos y culturales, etc. (esto no implica que estos conflictos no
estuvieran presentes con anterioridad). enAmrica Latina: una regin en conflicto
25.

Miguel Mirra: Los ojos cerrados de Amrica Latina

26.

cimacnoticias: Los comunes, herramienta de redistribucin y paz social

27.

APC org: Segunda Cumbre de los Bienes Comunes Internacionales

28.

Biodiversidad en Amrica Latina y El Caribe: Bienes comunes: genes, bytes y


emisiones. Un debate hacia el Foro Social Mundial

29.

Llamado por la recuperacin de los Bienes Comunes

30.

The commons as a common paradigm for social movements and beyond


Texto elaborado y presentado en Porto Alegre por Silke Helfrich. Enero de 2010.

31.

Ariel Vercelli: Repensando los bienes intelectuales comunes p 28-32

Enlaces externos

La economa poltica del procomn, Yochai Benkler.

El redescubrimiento del procomn, David Bollier.

Elinor Ostrom y las oportunidades del pro-comn: un Premio Nobel para la


gobernanza de sistemas complejos, Juan Freire

Laboratorio del procomn Mxico

Laboratorio del procomn Madrid

Asociacin Comunes: Asociacin con el fin de fomentar los bienes comunes a


travs de su creacin, uso, estudio, gestin, intercambio, distribucin,
promocin, proteccin y preservacin.

International Journal of the Commons Revista de estudios (en ingls) acerca de


los comunes. Artculos, libros, documentos, etc.

The

Commons:

Open

Society

Sustainability

Initiative:

Tecnologa,

sostenibilidad y justicia social (en ingls)

On the commons

Libres de Monopolios sobre el conocimiento y la vida. Hacian un convergencia


de movimientos Ed. Va Libre con Grain, Coeco-Ceiba y la Red de
Biodiversidad de Costa Rica (2009) Edicin Cono Sur. (ISBN 978-987-22486-66)

Genes, Bytes y Emisiones. Bienes Comunes y Ciudadana (libro completo en


.pdf) Ediciones Heinrich Bll. Compilacin coordinada por Silke Helfrich que

cuenta con contribuciones de Yochai Benkler, la Premio Nobel de Economa


2009 Elinor Ostrom, Richard Stallman, David Bollier, Leticia Merino, Sunita
Narain, Esteban Castro, Silvia Rodrguez, Margarita Florez y Federico Heinz de
Fundacin Va Libre, entre otros