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Michel Foucault: "La Psicologa de 1850 a 1950"

Fuente: "La psychologie de 1850 1950", en D.Huisman y A.Weber, Histoire de la philosophie


europenne, t.II, Paris, Librairie Fischbacher, 1957. Reproducido en M.Foucault, Dits et crits,
Paris, Gallimard, 1994, t.I, pp.120-137. Traduccin: Hernn Scholten

Introduccin
La psicologa del siglo XIX hered de la Aufklrung la preocupacin por alinearse con
las ciencias de la naturaleza y por reencontrar en el hombre la prolongacin de las
leyes que rigen los fenmenos naturales. La determinacin de vnculos cuantitativos, la
elaboracin de leyes que operen a la manera de las funciones matemticas, la puesta
en marcha de hiptesis explicativas, son los intentos por los cuales la psicologa
intentaba aplicar, no sin artificio, una metodologa que los lgicos creyeron descubrir en
la gnesis y el desarrollo de las ciencias de la naturaleza. As es como el destino de
esta psicologa, que quiso ser un conocimiento positivo, vino a descansar sobre dos
postulados filosficos: que la verdad del hombre se agotaba en su ser natural y que el
camino de todo conocimiento cientfico deba pasar por la determinacin de vnculos
cuantitativos, la construccin de hiptesis y la verificacin experimental.
Toda la historia de la psicologa hasta mediados de siglo XX es la historia paradojal de
las contradicciones entre ese proyecto y estos postulados; por perseguir el ideal del
rigor y la exactitud de las ciencias de la naturaleza fue llevada a renunciar a sus
postulados. Por el cuidado de la fidelidad objetiva, fue llevada a reconocer en la
realidad humana algo diferente de un sector de la objetividad natural, y a utilizar para
conocerla mtodos diferentes de los que las ciencias de la naturaleza podan
proporcionar como modelo. Pero el proyecto de exactitud rigurosa que la ha llevado
poco a poco a abandonar esos postulados perdi su sentido en la medida en que esos
mismos postulados han desaparecido: la idea de una precisin objetiva y cuasi
matemtica en el dominio de las ciencias humanas no es aceptable si el hombre mismo
no es ms del orden de lo natural. De modo que la psicologa se oblig a s misma en el
curso de su historia a una renovacin total y al descubrir un nuevo status del hombre
se impuso a s misma, como ciencia, un estilo nuevo.
Debi buscarse nuevos principios y develar para s misma un nuevo proyecto: doble
tarea que los psiclogos no siempre han comprendido con rigor, y que intentaron muy
a menudo completar con muy poco. Unos, an comprendiendo la exigencia de
proyectos nuevos, permanecieron atados a los antiguos principios del mtodo: de eso
dan cuenta los psiclogos que intentaron analizar la conducta, pero que utilizaron para
hacerlo los mtodos de las ciencias de la naturaleza. Otros no comprendieron que la
renovacin de los mtodos implicaba la actualizacin de los nuevos temas de anlisis:
de all las psicologas descriptivas que permanecieron ligadas a viejos conceptos. La
renovacin radical de la psicologa como ciencia del hombre no es, por lo tanto, slo un
hecho histrico cuyo desarrollo pueda situarse en los ltimos cien aos; es an una
tarea incompleta que queda por cumplir y, en ese sentido, permanece a la orden del
da.
Igualmente, en el curso de estos ltimos cien aos, la psicologa instaur relaciones
nuevas con la prctica: educacin, medicina mental, organizacin de los grupos; y se
present como un fundamento cientfico racional de esas prcticas. La psicologa
gentica se constituy como el marco de toda pedagoga posible y la psicopatologa se
propuso como una reflexin sobre la prctica psiquitrica. En sentido contrario, la
psicologa se ha interrogado sobre los problemas que promovan estas prcticas: el

problema del xito o del fracaso escolar, el problema de la insercin del enfermo en la
sociedad, el problema de la adaptacin del hombre a su trabajo. Por esta estrecha y
constante ligazn con la prctica, por esta reciprocidad de sus intercambios, la
psicologa se hace semejante a las ciencias de la naturaleza. Pero stas no responden
ms que a los problemas planteados por las dificultades de la prctica, sus fracasos
temporarios y las limitaciones provisorias de su experiencia. La psicologa, en cambio,
nace en ese punto en el que la prctica del hombre encuentra su propia contradiccin.
La psicologa del desarrollo naci como una reflexin sobre la detencin del desarrollo;
la psicologa de la adaptacin como un anlisis de los fenmenos de inadaptacin; las
de la memoria, de la conciencia, del sentimiento aparecieron como psicologas del
olvido, del inconsciente y de las perturbaciones afectivas. Sin forzar los trminos se
puede decir que la psicologa contempornea es, en su origen, un anlisis de lo
anormal, de lo patolgico, de lo conflictivo, una reflexin sobre las contradicciones del
hombre consigo mismo. Y si se transform en una psicologa de lo normal, de lo
adaptativo, de lo ordenado, es de una manera secundaria, como un esfuerzo por
dominar esas contradicciones.
El problema de la psicologa contempornea que es para ella un problema de vida o
muerte es el de saber en qu medida es capaz efectivamente de dominar las
contradicciones que la hicieron nacer, a partir de ese abandono de la objetividad
naturalista que parece ser su otro rasgo destacado. Esta es la pregunta que la historia
de la psicologa debe responder por s misma.
El prejuicio de la naturaleza
Bajo su diversidad, las psicologas del fin del siglo XIX poseen como rasgo comn el
tomar prestado de las ciencias de la naturaleza su estilo de objetividad, y el buscar,
dentro de sus mtodos, su esquema de anlisis.
1) El mtodo fsico-qumico. Es el que sirve de comn denominador a todas las
psicologas de la asociacin y del anlisis elemental. Lo encontramos definido con la
mayor nitidez en la Logique de J.S. Mill y en su Preface to James Mills Analisys (1).Los
fenmenos del espritu tanto como los fenmenos materiales exigen dos formas de
investigacin: la primera intenta, a partir de los hechos, acceder a leyes ms generales
segn el principio de la universalizacin newtoniana; la segunda, al igual que el anlisis
qumico para los cuerpos compuestos, reduce los fenmenos complejos a elementos
simples. La psicologa tendr entonces la tarea de reencontrar en los fenmenos ms
complejos del pensamiento los segmentos elementales que los componen. En el
principio de la percepcin y del conocimiento de la materia, encontrar la sensacin
("la materia puede ser definida como una posibilidad permanente de sensacin"); en el
principio del espritu y del conocimiento que el espritu tiene de si mismo, la psicologa
descubrir el sentimiento. Pero estos elementos, en sus relaciones y en sus
agrupamientos, son regidos por la ley absolutamente general de la asociacin, en la
medida en que es universal, pero solamente las formas de aplicacin dentro de los
diversos tipos de fenmenos mentales.*
2) El modelo orgnico. No se busca ya definir el dominio psicolgico por las
coordenadas tomadas de la fsica de Newton o la qumica de Lavoisier; ahora el
esfuerzo se dirige a captar ms de cerca la realidad humana definida por su naturaleza
orgnica, tal como se la conoce desde Bichat, Magendie, Claude Bernard. El psiquismo,
como el organismo, es caracterizado por su espontaneidad, su capacidad de adaptacin
y sus procesos de regulacin interna.

Bain, a partir de un estudio de los instintos(2), Fechner mediante el anlisis de la


relacin entre el estmulo y el efecto sensorial(3), Wundt, al retomar el problema de la
actividad especfica de los nervios (4), todos valorizaron ese tema esencial: el aparato
psquico no funciona como un mecanismo, sino como un conjunto orgnico, en el que
las reacciones son originales y, por consecuencia irreductibles a las acciones que las
desencadenan. Es necesario entonces, como lo deca Wundt, substituir el principio de la
energa material por el principio del crecimiento de la energa espiritual. Es en este
sentido que fueron emprendidas, al final del siglo XIX, las investigaciones
experimentales sobre los umbrales absolutos y diferenciales de la sensibilidad, los
estudios sobre los tiempos de reaccin y las actividades reflejas: en una palabra, toda
esta constelacin de estudios psico-fisiolgicos en los cuales se buscaba la insercin
orgnica del aparato psquico.
Esta misma inspiracin orgnica suscit las investigaciones sobre las regulaciones
internas del psiquismo: placer y dolor, tendencias, sentimientos, emociones, voluntad.
Para Bain, el placer resulta de la armona de las sensaciones, y el dolor de sus
contradicciones y de sus conflictos. Por debajo de los fenmenos conscientes Ribot
busca el principio de esas regulaciones que caracterizan la vida activa y la vida
afectiva: en una regin en la que el placer y el dolor no afloran an hay un
"inconsciente dinmico" que trabaja, que elabora "en la sombra combinaciones
incoherentes o adaptadas"; esta "subpersonalidad" envuelve en su profundidad el
origen de la gran trinidad afectiva, constituida por el miedo, la clera y el deseo; son
los tres instintos nacidos directamente de la vida orgnica: instinto defensivo, instinto
ofensivo, instinto nutritivo (6).
3) El modelo evolucionista. El Origen de las especies fue, a mediados del siglo XIX, el
principio de una renovacin considerable dentro de las ciencias del hombre que provoc
el abandono del "mito newtoniano" y asegur su relevo por un "mito darwiniano" cuyos
temas imaginarios no han desaparecido totalmente del horizonte de los psiclogos.
Esta mitologa grandiosa sirve de decorado del Sistema de filosofa de Spencer; los
Principios de psicologa son precedidos por los Principios de biologa y seguidos por los
Principios de sociologa. La evolucin del individuo es descrita as a la vez como un
proceso de diferenciacin movimiento horizontal de expansin hacia lo mltiple y por
un movimiento de organizacin jerrquica movimiento vertical de integracin en la
unidad. As procedieron las especies en el curso de su evolucin y as procedern las
sociedades en el curso de su historia; as procede el individuo en el curso de su gnesis
psicolgica, desde el "feeling indiferenciado" hasta la unidad mltiple del
conocimiento(7).
Jackson, en la neurologa, Ribot, en la psicologa patolgica, retomaron los temas
spencerianos. Jackson defini la evolucin de las estructuras nerviosas por tres
principios: va de lo simple a lo menos organizado. Esto implica, como contrapartida,
que la enfermedad sigue la ruta inversa a la evolucin; deteriora primero las
estructuras ms inestables y ms recientes y avanza rpidamente hacia las estructuras
ms slidas y ms antiguas. Pero la enfermedad es tambin disociativa: la supresin
de las estructuras superiores provoca una desintegracin que descubre y libera las
instancias inferiores(8). Ribot traslad los anlisis neuropsiquitricos de Jackson a los
dominios de la personalidad, de los sentimientos, de la voluntad, de la memoria(9): en
las amnesias, son los recuerdos ms antiguos y estables los que permanecen, mientras
son borrados los ms recientes y superficiales; en las alteraciones de la vida afectiva,
los sentimientos egostas que son tambin los ms arcaicos reaparecen, as como
surgen de nuevo los automatismos cuando la voluntad se derrumba, o las estructuras
inconscientes de la personalidad cuando las formas lcidas estn obnubiladas.

La importancia del evolucionismo para la psicologa se debe sin duda a que ha sido el
primero en mostrar que el hecho psicolgico no tiene sentido ms que en la relacin a
un porvenir y a un pasado, que su contenido actual descansa sobre un fondo silencioso
de estructuras anteriores que la cargan de toda una historia, pero que implica al mismo
tiempo un horizonte abierto hacia lo eventual. El evolucionismo ha demostrado que la
vida psicolgica tiene una orientacin. Pero para separar la psicologa del prejuicio de la
naturaleza, resta an mostrar que esta orientacin no es solamente una fuerza que se
desarrolla, sino una significacin que nace.
El descubrimiento del sentido
El descubrimiento del sentido se efectu al final del siglo XIX, por caminos diversos,
que parecen, sin embargo, pertenecer ya a un paisaje comn. Parece perfilarse una
misma direccin: se trata de dejar de lado las hiptesis demasiado amplias y generales
por las cuales se explica al hombre como un sector determinado del mundo natural; y
se trata de volver a un examen ms riguroso de la realidad humana, es decir, mejor
hecho a su medida, ms fiel a sus caractersticas especficas, ms apropiado a todo lo
que, en el hombre, escapa a las determinaciones de la naturaleza. Tomar al hombre,
no en el nivel de ese denominador comn que lo asimila a todo ser viviente, sino en su
propio nivel, en las conductas en las que se expresa, en la conciencia en la que se
reconoce, en la historia personal a travs de la cual se constituy.
Janet(10), sin duda, permanece an muy cerca del evolucionismo y de sus prejuicios
de la naturaleza; la "jerarqua de las tendencias" que se extienden de las ms simples
y automticas (tendencia a la reaccin inmediata) hasta las complejas e integradas
(acciones sociales); la nocin de una energa psquica que se distribuye entre estas
tendencias para activarlas es un tema que recuerda a Jackson y Ribot. Sin embargo,
Janet es llevado a superar este cuadro naturalista en la medida en que considera como
tema de la psicologa no estructuras reconstituidas ni energas supuestas, sino la
conducta real del individuo humano. Por "conducta" Janet no entiende ese
comportamiento exterior en el que el sentido y la realidad se agotan al confrontarla con
la situacin que la provoc: eso es el reflejo o la reaccin, no la conducta. Hay
conducta cuando se trata de una reaccin sometida a una regulacin, es decir, que su
desarrollo depende en forma constante del resultado que acaba de obtener. Esta
regulacin puede ser interna y presentarse bajo la forma del sentimiento (el esfuerzo
que hace recomenzar la accin para acercarla al xito; la alegra que la limita y la
completa en el triunfo); o puede ser externa y tomar como punto de referencia la
conducta del otro: la conducta es entonces reaccin a la reaccin de un otro y
adaptacin a su conducta, y exige as un desdoblamiento del cual el ejemplo ms tpico
es el del lenguaje que se desarrolla siempre como un dilogo eventual. La enfermedad
no es entonces ni un dficit ni una regresin, sino una perturbacin de esas
regulaciones, una alteracin funcional del sentimiento: de eso da cuenta ese lenguaje
del psicastnico que no puede ya ajustarse a las normas del dilogo, y se contina en
un monlogo sin oyente; de eso dan cuenta tambin los escrpulos de los obsesivos,
que no pueden concluir sus acciones porque perdieron esa regulacin que permite
comenzar y concluir una conducta.
La puesta al da de las significaciones dentro de la conducta humana se ha realizado
igualmente a partir del anlisis histrico. "El hombre", segn Dilthey, "no aprende lo
que es rumiando sobre s mismo, lo aprende por la historia" (11). Por tanto, la historia
le ensea que no es un elemento segmentario de procesos naturales, sino una
actividad espiritual cuyas producciones se fueron depositando sucesivamente en el
tiempo, como actos cristalizados, significaciones en adelante silenciosas. Para
reencontrar esta actividad originaria habr que dirigirse a sus producciones, hacer

revivir sus sentidos por un "anlisis de los productos del espritu destinado a abrirnos
una primera aproximacin sobre la gnesis del conjunto psicolgico". Pero esta gnesis
no es ni un proceso mecnico ni una evolucin biolgica; es un movimiento propio del
espritu que es siempre su propio origen y su propio trmino. No se trata, entonces, de
explicar el espritu por otra cosa que por s mismo; pero al colocarse en el interior de
su actividad, intentando coincidir con ese movimiento dentro del cual l crea y se crea,
es necesario ante todo comprenderlo. El tema de la comprensin, opuesta a la
explicacin, fue retomado por la fenomenologa que, siguiendo a Husserl, hizo de la
descripcin rigurosa de lo vivido el proyecto de toda filosofa tomada como ciencia. El
tema de la comprensin ha conservado su validez; pero en lugar de fundarla sobre una
metafsica del espritu, como Dilthey, la fenomenologa la ha establecido sobre un
anlisis del sentido inmanente a toda experiencia vivida. As Jaspers(12) pudo
distinguir en los fenmenos patolgicos los procesos orgnicos que son referidos a la
explicacin causal, y las reacciones o los desarrollos de la personalidad que envuelven
una significacin vivida que el psiquiatra debe tratar de comprender.
Pero ninguna forma de psicologa dio ms importancia a la significacin que el
psicoanlisis. Sin duda, el psicoanlisis contina ligado en el pensamiento de Freud(13)
a sus orgenes naturalistas y a los prejuicios metafsicos o morales que le han dejado
sus marcas. Sin duda hay, dentro de la teora de los instintos (instinto de vida o de
expansin, instinto de muerte y de repeticin) el eco de un mito biolgico del ser
humano. Sin duda, en la concepcin de la enfermedad como regresin a un estado
anterior del desarrollo afectivo encontramos un viejo tema spenceriano y los fantasmas
evolucionistas que Freud no nos ahorra, incluso en sus implicaciones sociolgicas ms
dudosas. Pero la historia del psicoanlisis ha hecho justicia por s misma frente a estos
elementos retrgrados. La importancia de Freud deviene sin duda de la impureza
misma de sus conceptos: es en el interior del sistema freudiano que se produce ese
gran trastocamiento de la psicologa; es en el curso de la reflexin freudiana que el
anlisis causal se transform en gnesis de significaciones, que la evolucin dio lugar a
la historia, y que la exigencia de analizar el medio cultural substituy al recurso a la
naturaleza.
1) El anlisis psicolgico no debe partir, para Freud, de una separacin de las conductas
entre lo voluntario y lo involuntario, lo intencional y lo automtico, la conducta
normalmente ordenada y el comportamiento patolgico y perturbado; no hay diferencia
de naturaleza entre el movimiento voluntario de un hombre sano y la parlisis
histrica. Ms all de todas la diferencias manifiestas, estas dos conductas tienen un
sentido: la parlisis histrica tiene el sentido de la accin que ella rechaza, as como la
accin intencional el de la accin que ella proyecta. El sentido es coextensivo a toda
conducta. All mismo donde no aparece, en la incoherencia del sueo, por ejemplo, en
lo absurdo de un lapsus, en la irrupcin de un juego de palabras, est presente pero de
manera oculta. Y lo insensato mismo no es ms que una artimaa del sentido, una
manera en la que el sentido se hace presente atestiguando contra s mismo. La
conciencia y el inconsciente no son, entonces, dos mundos yuxtapuestos; son ms bien
dos modalidades de una misma significacin; y la primera tarea de la terapia ser
modificar esta modalidad del sentido por la interpretacin de los sueos y de los
sntomas.
2) Cules son esas significaciones inmanentes de la conducta que a veces se ocultan a
la conciencia? Son las que la historia individual constituy y cristaliz en el pasado en
torno de acontecimientos importantes: el traumatismo es un trastorno de las
significaciones afectivas (el destete, por ejemplo, que transforma a la madre, objeto y
principio de todas las satisfacciones, en un objeto que se sustrae, en un principio de
frustraciones); y cuando estas significaciones nuevas no sobrepasan y no integran las

significaciones antiguas, el individuo queda fijado a ese conflicto del pasado y del
presente, dentro de una ambigedad de lo actual y de lo inactual, de lo imaginario y de
lo real, del amor y del odio, que es el signo mayor de la conducta neurtica. El segundo
tema de la terapia ser por consiguiente el redescubrimiento de los contenidos
inactuales y de las significaciones pasadas de la conducta presente.
3) Por ms que la conducta est habitada por el pasado ms lejano, no deja de poseer
un sentido actual. Al decir que un sntoma reproduce simblicamente un traumatismo
arcaico queda implicado que el pasado no invade totalmente el presente, sino que el
presente se defiende contra su reaparicin. El presente mantiene una relacin
dialctica con su propio pasado; lo reprime en el inconsciente, separa las
significaciones ambiguas, proyecta sobre la actualidad del mundo real los fantasmas de
la vida anterior, traspone los temas a niveles de expresin reconocidos como valiosos
(es la sublimacin); en fin, erige todo un conjunto de mecanismos de defensa que la
cura psicoanaltica se encarga de rodear para reactualizar las significaciones del pasado
por la transferencia y la abreaccin.
4) Pero cul es el contenido de este presente? Qu peso tiene frente a la masa
latente del pasado? Si no es vaco, o instantneo, es en la medida en que es
esencialmente instancia social, el conjunto de normas que, en un grupo, reconoce o
invalida una u otra forma de conducta. La dialctica del pasado y del presente refleja el
conflicto de las formas individuales de satisfaccin y de las normas sociales de
conducta o, como dice Freud, del "ello" y del "super-yo"; el "yo" con los mecanismos de
defensa es el lugar de esos conflictos y el punto en el que la angustia hace irrupcin en
la existencia. En la cura psicoanaltica, el rol del terapeuta, por un juego de satisfaccin
y de frustracin, es justamente el de reducir la intensidad del conflicto, aflojar el
dominio del "ello" y del "super-yo", ensanchar y fortalecer los mecanismos de defensa;
no proclama el proyecto mtico de suprimir el conflicto, sino de transformar la
contradiccin neurtica en una tensin normal.
Empujando hasta sus lmites extremos el anlisis del sentido, Freud ha dado su
orientacin a la psicologa moderna; si fue ms lejos que Janet y que Jaspers, es
porque confiri un estatuto objetivo a la significacin y busc reubicarla en el nivel de
los smbolos expresivos, en el "material" mismo del comportamiento. Le dio as por
contenido una historia real, o ms bien la confrontacin de dos historias reales: la del
individuo, en la serie de sus experiencias vividas, y la de la sociedad, en las estructuras
por las cuales ella se impone al individuo. En esta medida, es posible rebasar la
oposicin de lo subjetivo y lo objetivo, del individuo y de la sociedad: un estudio
objetivo de las significaciones se hizo posible.

El estudio de las significaciones objetivas


Este estudio recubre un dominio del cual no podemos aqu ms que delimitar las
regiones esenciales.
1) Elementos y conjuntos. El behaviorismo(14), inaugurado por Watson, busca el
sentido adaptativo de las conductas a partir de las manifestaciones objetivas del
comportamiento. Sin que intervenga la experiencia vivida, ni tampoco el estudio de las
estructuras nerviosas y sus procesos, debe ser posible, por la confrontacin del anlisis
de los estmulos y las reacciones, reencontrar la unidad del comportamiento. Watson
establece el siguiente axioma: "frente a todo estmulo efectivo se ejecuta una
respuesta y la respuesta es inmediata". Por lo tanto, todo comportamiento debe

explicarse a partir de una constelacin estimulante, sin recurrir a entidades como el


instinto, la conciencia, la libertad; inversamente, frente a cualquier estmulo se debe
buscar una respuesta, al menos implcita, como es el caso de las reacciones
vegetativas (las emociones) o las reacciones larngeas silenciosas (el pensamiento).
Para el behaviorismo molecular este anlisis se debe hacer por segmentos tan
elementales como sea posible; para el behaviorismo molar, debe seguir las
articulaciones significativas de los conjuntos (concepcin de Sign-Gestalt, de Tolman).
Pero, en todos los casos, el proyecto del behaviorismo es el definido por Boring:
constituir una "psicologa cientfica del meaning".
Encontramos los mismos problemas dentro de la psicologa de la Forma: cul es el
dominio de objetividad de las conductas significativas? Y el estudio de estas
significaciones se debe hacer en una forma segmentaria o global? En la GestaltTheorie, es el segundo problema el que domina al primero y comanda la solucin(15).
Wertheimer, Khler, Koffka muestran que las cualidades estructurales del estmulo
motivan, en su alcance general, respuestas como la de la percepcin que articula el
campo, la inteligencia que lo reestructura, la emocin que mezcla las lneas. Se debe
por consiguiente abandonar la hiptesis de una accin inmediata de estmulos locales y
definir la relacin de la constelacin estimulante con la respuesta, por medio de un
campo que no implica ni objetividad natural ni proceso causal. Este "campo
fenomnico" define la objetividad por la pregnancia y la constancia de las figuras; y
substituye el proceso causal por toda una interaccin de fuerzas entre el sujeto y el
medio. El campo dinmico de comportamiento deviene as el objeto mayor de la
psicologa.
2) Evolucin y gnesis. Estas estructuras de conjunto y las significaciones que las
habitan evolucionan en el curso del devenir individual. Para ciertos psiclogos, como
Gessel(16), la emergencia de las estructuras tiene lugar en de la conducta por medio
de una maduracin sorda de los esquemas fisiolgicos. Para otros, como Kuo, tiene
lugar por la cohesin progresiva de conductas segmentarias y adquiridas, las cuales,
por la fuerza iterativa de la facilitacin, se organizan en estereotipos generales de
conducta(17).
Entre estas dos formas extremas de interpretacin, la psicologa gentica, siguiendo a
Baldwin, busca tomar en consideracin la maduracin y la adquisicin, el desarrollo
necesario y el progreso ligado a las circunstancias. Piaget(18) atribuye la mxima
importancia al necesario desarrollo de estructuras que son a la vez biolgicas y lgicas;
y busca mostrar en el desarrollo de las primeras desde las que estn
irreversiblemente orientadas y son concretas hasta las que son reversibles y
abstractas, desde la reaccin inmediata a la operacin tcnica un proceso que rehace
en sentido inverso la marcha de la historia de las ciencias desde la geometra
euclidiana hasta el clculo vectorial y tensorial: el devenir psicolgico del nio no es
ms que el reverso del devenir histrico del espritu. Wallon otorga, en cambio, la
mxima importancia al medio, mostrando en la individualidad psicolgica no algo dado
sino un resultado, el punto de interferencia entre los movimientos centrpetos de la
emocin, la simpata, la fusin afectiva, y los movimientos centrfugos de la experiencia
del otro y del reconocimiento de s. El pensamiento no se refiere por lo tanto el modelo
lgico, ya constituido, de la accin, sino que es el acto que se despliega en un medio
que se constituye como pensamiento por la intermediacin del rito, del smbolo y,
finalmente, de la representacin(19). El devenir psicolgico no es el desarrollo de
estructuras ya preparadas, sino que es la preparacin efectiva de las estructuras
adultas; no se trata ya de evolucin espontnea, sino de gnesis activa.

3) Performances y aptitudes. Otro problema planteado por la existencia de esas


significaciones objetivas es el de sus manifestaciones, sus apariciones en el dominio de
la observacin. Esto se efecta de acuerdo con dos formas, la performance, es decir la
realizacin, la Leisting de los alemanes, y la expresin.
La psicologa tradicional era una psicologa de lo virtual; las facultades no se inscriban
sino entre posibilidades abstractas. Ahora es en el nivel mismo de lo real, y en el marco
por l definido, que se buscan determinar las consecuencias del comportamiento. De
aqu nace el principio del test, debido a Cattell y Binet, y definido como un examen
estandarizado en el que el resultado es estimado por comparacin estadstica entre los
individuos a los que se les ha aplicado. Con referencia a nios retrasados, Binet y
Simon(20) fueron los primeros en intentar definir el "nivel mental" de un individuo con
relacin a los sujetos de su misma edad; el test toma entonces el aspecto de una
escala de desarrollo. El xito inmenso de los tests mentales condujo a Spearman(21) a
definir como criterio de la inteligencia a las nicas performances que se pueden
contrastar bajo la forma del test: la inteligencia sera un factor general que, en un nivel
ms o menos elevado segn la naturaleza de la prueba, dara cuenta de una parte de
las perfomances, en todos los tests de aptitudes. La determinacin de la importancia
del "factor g" en una u otra prueba se efecta por una elaboracin estadstica, un
clculo de correlaciones que est en el origen del anlisis factorial. Ms tarde,
Thurstone, Thomson y Vernon(22) practicaron el mtodo del anlisis multifactorial el
cual, siempre por el mismo mtodo de anlisis estadstico de las performances, busca
determinar, al lado, o eventualmente en el lugar del factor g, factores polimorfos
(aptitud verbal, comprensin espacial, aptitud numrica). En ese movimiento
factorialista, la objetividad de las significaciones no es mantenida y garantizada ms
que por la fragilidad de las relaciones estadsticas, las que alteran su necesidad y las
vacan de todo contenido efectivo.
4) La expresin y el carcter. En cambio, los psiclogos de la expresin y del carcter
se esforzaron por recuperar el contenido de las significaciones bajo la forma de la
necesidad individual. Este contenido individual aflora en principio en todos los
fenmenos de proyeccin, y sobre todo en la proyeccin, a partir de un estmulo poco
diferenciado, de interpretaciones que le otorgan un sentido imaginario: es el principio
de las pruebas de Rorschach y de Murray (manchas de tinta, imgenes de escenas
humanas). Aflora igualmente en esos otros fenmenos de expresin que son los juicios
sobre uno mismo, o incluso la imagen de s (es el dominio que exploran los
cuestionarios de Heymans o de Woodworth). Hay casi tantas caracterologas como
mtodos de indagacin. Pero es necesario hacer referencia al prestigio de la gran
oposicin diseada por Bleuler entre el tipo esquizoide (tendencia al repliegue sobre s,
al autismo, a la ruptura del contacto con la realidad) y el carcter cicloide (tendencia a
la expansin, a la labilidad afectiva, al contacto permanente con el mundo exterior).
Al igual que el mundo verbal y el universo imaginario, el cuerpo mismo detenta un
valor expresivo; esta idea, desarrollada por Klages encuentra su validez tanto en la
estructura general del cuerpo como en sus manifestaciones patolgicas. El aspecto
morfolgico del organismo es puesto por Kretschmer y Sheldon en relacin con la
estructura del carcter: el cuerpo "simboliza con ella una unidad en la que se puede
descifrar un estilo general de reaccin psico-corporal"(23). Por la va del anlisis
simblico, en el que los signos corporales se leen como un lenguaje, el psicoanlisis ha
mostrado el carcter expresivo del cuerpo y ha denunciado el origen psicgeno de
ciertos sndromes orgnicos. Al sistematizar esta bsqueda Alexander(24) pudo
mostrar la conexin de enfermedades como la hipertensin o la lcera digestiva con las
estructuras neurticas que las provocan o que se expresan en ellas.

5) Conductas e instituciones. Expresadas o silenciosas, las significaciones objetivas de


las conductas individuales estn unidas por un lazo esencial a la objetividad de las
significaciones sociales: las obras de Janet, de Freud, de Blondel(25) haban intentado
despejar esa relacin. "Comportarse" no puede tener sentido ms que en un horizonte
cultural que otorga a la conducta su norma (bajo el aspecto de grupo), el tema, en fin,
que la orienta (bajo las especies de la opinin y la actitud): he aqu las tres grandes
secciones de la psicologa social.
El estudio de la instituciones busca determinar las estructuras de base de una
sociedad; aislar las condiciones econmicas en su incidencia directa sobre el desarrollo
del individuo y sobre las formas pedaggicas en sentido amplio, lo que Kardiner
designa como "instituciones primarias"; describir la manera en que el individuo
reacciona a esas instituciones, en que integra esas experiencias, en que proyecta, en
fin, los temas mayores bajo la forma del mito, de la religin, de las conductas
tradicionales, de las reglas jurdicas y sociales que son definidas como "instituciones
secundarias"(26). Esta problemtica, definida con precisin por Kardiner, est presente
de manera ms o menos difusa en todos los estudios antropolgicos, ya sea que se
esfuercen por estudiar poblaciones "primitivas" (M. Mead en Samoa, R. Benedict en
Nuevo-Mxico, Linton en Madagascar) o que se esfuercen por desbrozar ambientes
culturales ms desarrollados, como Linton en Plainville.
Los problemas del grupo conciernen a la vez al juego de la interaccin de los individuos
en presencia directa unos con otros, y a la experiencia, vivida por cada uno de los
miembros del grupo, de su propia situacin en el interior del conjunto. Moreno
actualiz ciertos mtodos de anlisis del grupo, por los cuales se determinan las
valencias positivas o negativas que unen u oponen a los individuos dentro de una
constelacin caracterstica del grupo. Asimismo intent establecer, bajo el nombre de
sociodrama, una teraputica de grupos, que permitira, como en el psicoanlisis
individual, una actualizacin de los temas afectivos latentes, de los conflictos o de las
ambivalencias que subtienden las relaciones manifiestas; y por esta va se hace posible
una readaptacin mutua, y una reestructuracin afectiva del grupo(27).
El anlisis de las opiniones y de las actitudes busca determinar los fenmenos
colectivos que operan como el contexto de las conductas afectivas del individuo, as
como de sus operaciones intelectuales de percepcin, de juicio y de memoria. Esas
investigaciones son cuantitativas antes que estructurales y descansan siempre sobre la
elaboracin de datos estadsticos: se mide as la extensin de una opinin por las
encuestas efectuadas sobre un grupo representativo de una poblacin en su conjunto,
o incluso la fuerza de una actitud en un grupo de individuos, por el apego comparado
que manifiesta a tal o cual opinin. El carcter colectivo de esas opiniones y de esas
actitudes permite despejar la nocin de estereotipo, una suerte de opinin generalizada
y cristalizada que provoca, en funcin de actitudes preestablecidas, reacciones siempre
idnticas (28).
El fundamento de las significaciones objetivas
Todos esos anlisis de las significaciones objetivas se sitan entre los dos tiempos de
una oposicin: totalidad o elemento, gnesis inteligible o evolucin biolgica,
performance actual o aptitud permanente e implcita, manifestaciones expresivas
momentneas o constancia de un carcter latente, institucin social o conductas
individuales: temas contradictorios cuya distancia constituye la dimensin propia de la
psicologa. Pero incumbe a la psicologa superarlos, o debe contentarse con
describirlos como las formas empricas, concretas, objetivas de una ambigedad que es
la marca del destino del hombre? Ante estos lmites, la psicologa debe negarse como

ciencia objetiva y sustraerse en una reflexin filosfica que ponga en duda su validez?
O debe apuntar a descubrir fundamentos que, si no suprimen la contradiccin, al
menos permitan dar cuenta de ella?
Los esfuerzos ms recientes de la psicologa van en ese sentido y, a pesar de la
diversidad de su inspiracin, se puede resumir su significacin histrica de esta
manera: la psicologa no busca ya probar su posibilidad por su existencia, sino fundarla
a partir de su esencia, y no busca suprimir, ni tampoco atenuar sus contradicciones,
sino justificarlas.
La ciberntica est lejos, al parecer, de un proyecto semejante. Su positividad parece
alejarla de toda especulacin, y si toma por objeto la conducta humana, es para
reencontrar all reunidos el hecho neurolgico de los circuitos del feed-back, los
fenmenos fsicos de la auto-regulacin y la teora estadstica de la informacin(29).
Pero al descubrir en las reacciones humanas los mismos procesos de servomecanismos, la ciberntica no vuelve a un determinismo clsico: bajo la estructura
formal de las estimaciones estadsticas, deja lugar a las ambigedades de los
fenmenos psicolgicos y justifica, desde su punto de vista, las formas siempre
aproximadas y siempre equvocas del conocimiento que se puede alcanzar de ellos.
En un sentido bien diferente, la superacin de la psicologa se efecta en direccin a
una antropologa que tiende a un anlisis de la existencia humana en sus estructuras
fundamentales. Aprehender al hombre como existencia en el mundo y caracterizar a
cada hombre por el estilo propio de esta existencia supone, para L. Binswanger y para
H. Kunz, alcanzar, ms all de la psicologa, el fundamento que le otorga su posibilidad
y que da cuenta de sus ambigedades: la psicologa aparece como anlisis emprico de
la manera en que la existencia humana se ofrece en el mundo. Pero debe fundarse
sobre el anlisis existencial de la manera en que esta realidad se temporaliza, se
espacializa y, finalmente, proyecta un mundo: de modo que las contradicciones de la
psicologa, o la ambigedad de las significaciones que describe, habrn encontrado su
razn de ser, su necesidad, y al mismo tiempo su contingencia, en la libertad
fundamental de una existencia que escapa, por derecho pleno, a la causalidad
psicolgica(30).
Pero la interrogacin fundamental permanece. Habamos mostrado, en principio, que la
psicologa "cientfica" naci de las contradicciones que el hombre encuentra en su
prctica; y que, por otra parte, todo el desarrollo de esta "ciencia" consisti en un lento
abandono del "positivismo" que la alineaba desde el origen con las ciencias de la
naturaleza. Este abandono y el nuevo anlisis de las significaciones objetivas pudieron
resolver las contradicciones que lo motivaron? No lo parece, ya que en las formas
actuales de la psicologa se reencuentran esas contradicciones bajo la forma de una
ambigedad que es descrita como coextensiva de la existencia humana. Ni el esfuerzo
hacia la determinacin de una causalidad estadstica ni la reflexin antropolgica sobre
la existencia pueden superarlas realmente; a lo sumo las pueden esquivar, es decir
reencontrarlas finalmente traspuestas y trasvestidas.
El porvenir de la psicologa, no depende entonces de que tome en serio esas
contradicciones, cuya experiencia justamente hizo nacer a la psicologa? A partir de ello
no habra psicologa posible sino por el anlisis de la existencia del hombre y por la
recuperacin de lo que hay de ms humano en el hombre, es decir su historia.