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Introduccin

La lengua, ese sistema de signos convencionales que utilizamos para


comunicarnos y que nos parece tan simple, muchas veces puede
jugarnos malas pasadas. Recordemos que para que una sociedad
marche de manera armoniosa y organizada, debe existir la
comunicacin, que constituye el vnculo de cohesin entre sus
miembros y en el punto crucial desde el cual se configura la
subsistencia del grupo humano.

Fenmenos semnticos: sinonimia, antonimia,


homonimia y polisemia (aspectos tericos)

Sinnimos y antnimos
Las palabras que tienen un significado semejante son palabras sinnimas:
casa y morada. Hay dos tipos de sinonimia:
Sinonimia total: poco frecuente porque es muy difcil que dos palabras
sean intercambiables en todos los contextos: Este veneno es letal. Este
veneno es mortfero.
Sinonimia parcial: ms comn, puesto que dos palabras pueden ser
sinnimas en algunos contextos pero no en todos: Mi labor consiste en
coordinar los distintos departamentos. *Mi faena consiste en coordinar los
distintos departamentos.
En muchas ocasiones dos palabras se consideran sinnimas, pero no
intercambiables, ya que existen diferencias de registro o geogrficas en su
uso. No es indiferente usar una u otra de estas palabras en un mensaje
dado, porque las palabras tienen distintas connotaciones, distintos valores
afectivos (por ejemplo, guita, dinero). Hay razones de ndole familiar,
regional, etc., que hacen que unos hablantes utilicen alguna o algunas de
estas palabras.
Adems, al usar los sinnimos hay que tener en cuenta las diferencias de
uso. Por ejemplo, la palabra viejo aplicada a una persona mayor tiene una
connotacin despectiva que no tiene anciano, que es ms respetuosa.
Los trminos que dan nombre a realidades opuestas y, por tanto, expresan
significados contrarios son palabras antnimas, como miedo y valor.
La oposicin de significados o antonimia puede ser de varias clases:
Antnimos graduales: representan grados entre los extremos opuestos de
una escala. As, entre las palabras fro y caliente se puede establecer la
gradacin fro-fresco-tibio-clido-caliente.
Antnimos complementarios: la oposicin entre el significado de dos
palabras no admite gradacin, son totalmente incompatibles: sano/enfermo,
encendido/apagado, muerto/vivo.
Antnimos recprocos: al sustituir uno por otro es obligatorio cambiar el
orden sintctico en que aparecen en la frase las cosas o personas
relacionadas: suegro/yerno, comprar/ vender, mayorque/menorque,
delantede/detrsde.
Homonimia y polisemia
Dos palabras son homnimas cuando, siendo palabras diferentes y, por lo

tanto, con distinto significado, se escriben o se pronuncian igual. As ocurre,


por ejemplo, con jota (nombre de letra) y jota (nombre de baile), o con sabia
(mujer con muchos conocimientos) y savia (jugo que proporciona alimento a
las plantas).
Algunas palabras homnimas, por ejemplo, hola y ola, son homfonas (se
pronuncian igual), pero no homgrafas, ya que se escriben de distinta
manera. Generalmente la homonimia se produce por coincidencias en la
evolucin de las palabras.
Cuando una palabra tiene varios significados, se dice que es polismica.
Por ejemplo, el trmino sierra significa, entre otras cosas, cordillera de
montaas y tipo de herramienta.
Los distintos significados de una misma palabra se denominan acepciones
y, por lo general, guardan alguna relacin semntica entre s.
La mayora de las palabras son polismicas, por lo que, a menudo, para
interpretarlas correctamente el hablante debe tener en cuenta el contexto y
la situacin.
Campo semntico
Llamamos campo semntico a un grupo de palabras que estn relacionadas
por su significado. Ejemplo: el campo semntico de los vehculos est
integrado por: motocicleta, coche, furgoneta, camin, bicicleta
Familia lxica
Una familia de palabras (familia lxica o familia etimolgica) est formada
por un conjunto de palabras que comparten el mismo lexema o raz y que,
por lo tanto, tienen cierta relacin de significado. Por ejemplo: nio, niera,
aniado...
Para crear una familia de palabras solamente hay que aadira cualquier
lexema todos losmorfemas que pueda admitir; ya sean prefijos o sufijos. Por
ejemplo: rbol, arboleda, arbusto, arbreo, desarbolar.