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Como Era No Princpio

Por Theodore Austin-Sparks


Captulo 1 - 'Como era no princpio...
Captulo 2 - A Igreja e o Mundo
Captulo 3 - Igrejas e Obreiros
Captulo 4 - Cristo e Sua Igreja em Oculto
Captulo 5 - O Significado e a Realidade
das Coisas
Captulo 6 - A Grande Transio
Captulo 7 - A Cruz
Captulo 8 - Libertao por Iluminao

Captulo 1 - 'Como era no princpio...


H provavelmente poucos fragmentos da
liturgia mais sujeitos repetio do que
aquela da qual a primeira parte acima
tomada. Ao mesmo tempo, pode ser um
exemplo da ignorncia e da coisa sem sentido
com que muitas frases so constantemente
usadas no cristianismo.

O que esta coisa que era no princpio,


agora, e ser para sempre? A nica resposta
verdadeira seria mudar esta coisa para Ele _
Como Ele era _ assim Ele agora, e ser
para sempre.
Quanto ao resto, h poucas coisas, se de fato
existe alguma, que pode sustentar esta
declarao. justamente esta mudana desde
o princpio que est causando uma enorme
preocupao e considerao na cristandade, e
especialmente no cristianismo evanglico. O
princpio a base de uma grande quantidade
de reviso, reconsiderao, e esforo de se
recuperar. Pois, quanto ao cristianismo,
simplesmente no verdade que como era no
princpio, agora. Verdade, Jesus o mesmo
ontem, e hoje, e para sempre, e as verdades
fundamentais do cristianismo so as mesmas,
porm a maior parte da cristandade est
muito desviada do como era no princpio.
Este no um desvio novo. O declnio e o
afastamento comearam antes dos prprios
apstolos terem terminados os seus cursos, e
suas ltimas cartas esto marcadas de
corretivos, recordaes e reformas.
Isto tinha a ver no apenas com o carter,
com as palavras, com os padres ticos, mas
principalmente com os princpios sobre os
quais o Cristianismo se baseava no incio e
pelo qual foi constitudo inicialmente. Por isso,

fato que o princpio espiritual, a prpria


essncia e natureza do princpio mudou, ou
se perdeu, o que explica a mudana
deplorvel, e o que trgico, a perda de
impacto, de autoridade e de responsabilidade.
para alguns elementos do princpio que
iremos chamar ateno aqui. Quando dizemos
elementos, deixe-me ser entendido que no
queremos significar o elementar no sentido
de ser apenas os princpios rudimentares do
cristianismo. Pelo contrrio, usamos a palavra
no sentido de natural, que carrega consigo
aquilo que o dicionrio chama de como os
poderes da natureza, grande, tremendo, no
composto, essencial.
No apenas a primeira caracterstica, mas o
fundamental, inerente, essncia concentrada e
potncia vital dos princpios espirituais por
trs da expresso aparente. A isto
buscaremos dar ateno, pois estamos
convencidos, aps um longo e amplo contato
com os cristos e assuntos cristos, que aqui
a chave real da situao.
O erro em muitos esforos para se recuperar o
impacto original, dinmico, e a autoridade da
primeira metade do primeiro sculo do
cristianismo est no ponto onde a ateno
aplicada. Tais coisas como doutrinas, formas,
procedimentos e obras so os pontos de
ateno e debate. Embora essas coisas

possam estar seriamente abertas a questes


em vrios sentidos, comear com elas
comear de maneira errada, e fazer isto
aumentar a confuso ou chegar a um beco
sem sada. O melhor que pode resultar seria
concesso, e concesso SEMPRE uma falha
em se enfrentar e se lidar com as causas de
forma honestas e corajosas. Vivemos numa
poca de concesses em todas as reas, e
estamos numa poca de confuso cada vez
maior. Ns, cristos, sabemos que a situao
do mundo nunca ir melhorar at que Jesus
volte, pois dEle o direito de reinar, porm
ele no far concesses, no haver meio
termo. Ele ir raiz das coisas e lidar com
elas l!
Para qualquer medida de recuperao do
poder perdido, temos que deixar para trs os
resultados e efeitos, seja em doutrina,
procedimento, forma ou obra, e apontar os
nossos dedos nas causas. Houve uma razo e
uma causa para a mudana de impacto sobre
o mundo no princpio, e, como dissemos, isto
repousa em princpios ou leis eternas,
celestiais, e espirituais, os quais esto por
dentro e por trs daquilo que aconteceu. No
est num conhecimento doutrinrio. Isto
ainda estava em processo de se tornar
conhecido.

Quando Deus est a caminho de iniciar ou


formar, Ele age primeiro e explica depois. A
explicao o ensino, ou doutrina. Esta a
forma segura. O ensino a explicao da
experincia. Ela apenas a ordem reversa
quando o ensino foi dado e esquecido. Ento,
como no caso dos profetas, Deus diz o que Ele
est fazendo, ou ir fazer, e age de acordo.
Inicialmente, apenas um pouco de luz dada,
o suficiente, para Deus agir. Este mtodo e
princpio de Deus podem ser visto tanto no
Velho quanto no Novo Testamento. sempre
importante ter Deus dando luz sobre o que Ele
fez, de modo que ns chegamos ao
CONHECIMENTO de Seus caminhos, ao invs
de termos uma poro de ensino sem
experincia. Poderamos nos colocar no
caminho dos tratamentos de Deus, se isto for
assim.
O impacto original no estava dentro de uma
forma de procedimento fixo e estabelecido.
Certamente no estava em organizaes e
instituies. Essas coisas no existiam.
Repetimos que tolice querer recuperar o
poder lidando com tais coisas como os efeitos,
ao invs das causas.
Vamos, ento, escavar atravs dos acrscimos
da histria e da tradio crist, at os
princpios fundamentais. O escritor, por um
perodo aproximado de quarenta anos de

contato pessoal com o cristianismo evanglico


em muitas partes do mundo, tem estado
extremamente impressionado com uma
fraqueza ou deficincia bsica. Esta deficincia
sem dvida alguma indicativo de todo um
conjunto de desvios do que era a concepo
no princpio. Embora a doutrina do Esprito
Santo seja bem conhecida, e uma grande
quantidade de ensino sobre esta doutrina
tenha sido recebida, tanto pessoalmente de
expositores, como atravs de vrias
literaturas sobre a matria, h muito ainda
para se tornar esta questo real, afinal de
contas, multides _ mesmo a maioria _ dos
cristos conhecem ou no alguma coisa sobre
o Esprito Santo como presena interior
positiva e ativa. Esta questo baseada na
conduta, em condies, e na ignorncia que
visivelmente negam o ensino do Novo
Testamento.
Jesus falou acerca do Esprito Santo, que Ele
estar EM vs, Ele vos guiar (dentro de vs)
por toda a verdade, Ele receber do que
meu e revelar a vs, e assim por diante.
Joo, pelo Esprito Santo, disse (para todos os
cristos verdadeiros, no apenas aos
especiais, ou lderes ou professores): A Uno
que recebestes Dele est EM vs, e no
tendes necessidade que ningum vos ensine;
mas... a sua Uno ensinar a vocs todas as
coisas... (1 Jo 2.7). Embora isto esteja

relacionado a uma questo especfica, isto , o


Anticristo, porm o princpio, segundo Jesus, _
de aplicao genrica, e este princpio o
seguinte: que o Esprito Santo o rbitro
INTERNO que faz com que os crentes fiquem
conscientes sobre o que de Deus e o que
no de Deus. E isto algo que no
conseqncia de uma posio avanada na
vida espiritual, mas se refere ao incio: O
prprio Esprito testifica com o nosso esprito
que somos filhos de Deus (Rm 8.16). A lei do
Esprito de Vida de aplicao e realidade
constante e crescente como a prpria lei do
progresso espiritual. uma matria nada
mais, nada menos do que aquele grande fator
de compreenso e inteligncia espiritual com
que o Novo Testamento est to amplamente
ocupado.
Vamos dizer logo que este princpio no torna
o cristo independente de instruo atravs
de ensinadores ungidos, nem cria de maneira
alguma uma posio acima das Escrituras. O
Esprito Santo ir sempre trabalhar de acordo
com a Palavra de Deus, e jamais, em hiptese
alguma, ir nos tornar superiores por causa
disso. Nada, a no ser o extremo risco do
engano, poderia resultar de tal interpretao,
ou iluminao que d origem a tal
independncia ou superioridade. Contudo, o
governo, a iluminao e o testemunho interior
do Esprito Santo o fator primrio naquilo

que era no princpio. De fato, isto vai


diretamente raiz da prpria natureza da vida
crist do Novo Testamento; a essncia do ser
de um verdadeiro filho de Deus. Isto tanto
determina e define o que podemos chamar de
a espcie nova e distinta que os cristos
foram criados pra ser.
Quando o apstolo Paulo usa a frase: aquele
que espiritual (1 Co 2.15), ele est
descrevendo a exata diferena de duas
categorias de pessoas. No apenas ele os est
dividindo, mas os est descrevendo. Uma
categoria, ele diz, deficiente e defeituosa em
certas faculdades, dotes e qualificaes, em
relao ao conhecimento, ao discernimento,
ao julgamento e compreenso. A outra
categoria distinguida exatamente por esta
habilidade e qualificao. Porm no um
dom dado posteriormente ao novo
nascimento. Pelo contrrio, este dom
herdado no novo nascimento, e um
componente da nova vida. aquele que
espiritual; aquele que certo tipo de ser.
Deste ser dito como nascido do Esprito,
diferindo daquele nascido da carne, como
nascido de Deus, diferindo daquele nascido do
homem. Esta diferena o resultado de um
advento. o advento do Esprito Santo
DENTRO do esprito do cristo. Certamente
razovel que a presena interior dessa pessoa
como o Esprito do Deus Vivo, Deus Esprito

Santo, signifique mais do que um poder ou


uma inteligncia passiva, inativa.
uma coisa muito gratificante ver algumas
pessoas mudando e ajustando as suas vidas,
sua conduta, sua maneira de falar e vestir,
seus hbitos, suas atitudes, etc., no por que
a lei foi colocada sobre eles por outras
pessoas _ seja pregador, ou alguma outra
pessoa _ mas porque o Esprito Santo dentro
delas tem falado e tornado a sua mente
conhecida a elas a respeito de tais assuntos.
H inmeras matrias nas Escrituras a
respeito disso nas quais h muitas
contradies flagrantes em tantos cristos,
que bem poderiam nos fazer perguntar: Onde
est o Esprito Santo nessas pessoas?.
Esta a base de tudo como era no princpio.
isto o que veio com o advento do Esprito
Santo. isto o que foi pretendido e ensinado
para que fosse a prpria natureza da nova
dispensao.
No que ela fosse universalmente e
perfeitamente vivida, mesmo naquela poca,
mas foi verdade l, responsvel por grandes e
drsticas mudanas de vida, at mesmo nos
prprios apstolos. Esta, mais do que o
acontecimento exterior, era a verdadeira
natureza e poder dos Atos do Esprito Santo;
que um ttulo mais apropriado para o livro
chamado de Atos dos Apstolos.

Este princpio fundamental foi aplicado em


toda direo e conexo, em relao ao prprio
Cristo, a igreja, procedimento, funo, obra, e
assim por diante. E nosso propsito mostrar
isto, na medida em que somos capacitados
pelo mesmo Esprito, pois estamos
convencidos de que assim como era no
incio.
Algumas vezes ouvimos as pessoas dizerem:
Oh, no olhe para trs, para o passado, e
para o que foi. Olhe para as coisas novas de
Deus; e elas citam Paulo, dizendo: Deixando
as coisas para trs. Esta uma conversa
muito superficial, para dizer o mnimo. Pode
ser muito perigoso e enganoso. Estabelecido
que no houve nenhum desvio, abandono,
perda, nenhuma renncia daquilo que era de
Deus, e que os princpios fundamentais ainda
permanecem com aquilo que eles significam,
h espao para a exortao: Prossigamos
para a perfeio, no lanando de novo o
fundamento... (Hb 6.1-6). Porm, o Novo
Testamento, o Senhor Ressuscitado, o
Esprito, tm coisas fortes para falar sobre se
arrepender e praticar as primeiras obras (Ap
2.5), e o Senhor tem que tristemente lembrar
da posio da qual o Seu povo se desviou, e
cham-lo de volta para o princpio.
Vimos que o princpio se refere primeira
parte dos tempos do Novo Testamento, no

somente s ltimas partes. Os ltimos escritos


so caracterizados por corretivos, recordaes
e apelos para uma redescoberta, mostrando
que, muito cedo nos tempos apostlicos, as
coisas comeavam a se desviar dos primeiros
princpios, e a mudarem tanto em natureza
como na forma. Essas mudanas sero
melhores detalhadas aqui, na medida em que
prosseguirmos.
Para o momento, nos atemos a um fator mais
geral e bsico, a partir do qual tudo mais tem
sua origem. J salientamos que a possesso
do Esprito Santo dentro do esprito do crente
produz uma nova e diferente espcie ou
gnero, um novo tipo de pessoa, um tipo
referido pelo apstolo Paulo como aquele que
espiritual, que ele diferencia do homem
natural (almtico ou psicolgico). Este o
novo homem que o tema de todo o Novo
Testamento.
No simplesmente que um elemento
chamado espiritualidade foi admitido, mas
que um tipo de homem fundamentalmente
diferente nasceu pela operao do Esprito
Santo. Apesar de que o homem natural ou
psicolgico permanea, e permanea uma
fora para ser enfrentado. Por um lado, o
ensino espiritual consiste da crescente
compreenso e entendimento de quo
absolutamente diferente o homem natural

do Esprito de Deus. As tendncias,


inclinaes, diretivas, concepes, etc..., do
homem natural operam de forma que so
exatamente contrrias daquelas do Esprito
dentro do novo homem. Esta uma das
coisas mais bvias nos primeiros captulos do
livro de Atos. Naqueles captulos temos a
essncia daquilo que entrou no dia de
Pentecoste como a prpria natureza e
princpio da nova dispensao. um ensino
observar a maneira que religiosos devotos e
homens completamente sinceros estavam
sendo ensinados em relao a esta diferena
fundamental entre o homem natural, ainda
que religioso, e aquele homem espiritual. O
fator inclusivo e abrangente era a absoluta
Soberania do Esprito Santo como o executor
do Ressurreto e exaltado Senhor Jesus.
Um legado muito forte da mentalidade e do
sistema do Novo Testamento estava presente
naqueles primeiros homens responsveis tais
como Pedro, Tiago e Joo. Basicamente por
causa deste nico fator, esta mentalidade, o
advento do Esprito tinha que ser como o som
de um poderoso e violento vento. No apenas
um vento, mas a fora. A nica necessidade
inicial era que aquelas pessoas
compreendessem que as coisas foram tiradas
completa e absolutamente de suas mos; que
fossem l o que suas mos pudessem implicar
_ mentalidade, predisposio, raciocnio,

tradio, concepo, interpretao, etc. _ o


Esprito de Deus estava acima daquilo, tanto
como contrrio aquilo, ou como tendo um
significado que eles jamais tinham visto. Este
o primeiro fator no significado prtico de
Como era no princpio.
Poderia parecer que, embora aquelas pessoas
compreendessem a fora do acontecimento,
eles ainda tinham que aprender o seu
significado, pois, a partir dali, o conflito entre
o homem natural e o homem espiritual,
dentro deles, era o caminho do ensino deles.
A transio do Judasmo para a plena
implicao da nova dispensao do Esprito foi
repleta de algumas batalhas e revolues
duras e dolorosas. Repetidamente vemos uma
crise aparecendo sobre esta questo e a
balana pendendo entre a antiga ordem e a
nova. No, que seja enfatizado, no entre o
mundo e o homem perverso e o cristianismo
(este foi um outro aspecto), mas entre a
herana, a instruo e a tradio de um
homem bom e devoto e um significado e uma
disposio celestial completamente nova.
Vamos repetir: as aes drsticas do cu,
como no caso do Pentecostes em geral, e de
Pedro, e de Saulo de Tarsus em particular,
demonstraram que a nova ordem era nova e
no um reaproveitamento de alguma coisa.
Era um Senhorio, uma dominao!

Pedro, baseado em sua interpretao das


Escrituras do Velho Testamento sobre comer
coisas impuras, pde protestar contra o
Senhor, porm todo o apostolado de Pedro
dependeria de sua submisso em permitir que
o Senhor lhe fizesse conhecer melhor. Foi uma
crise na qual Pedro estava no limiar de uma
descoberta que absolutamente o espantou, e
o deixou sem qualquer explicao, exceto:
Deus o fez, e quem era eu para me opor a
Deus? O princpio aqui contido o campo de
batalha da questo contnua de mais ou
menos poder e plenitude espiritual.
O homem natural, psicolgico,
positivamente incorrigvel e inveterado na
questo de cristalizar, fixar, legalizar e colocar
numa forma final. Ele simplesmente deve
sistematizar e finalizar. Embora ele possa no
saber o que ele quer significar, ele cantar
com gosto: Como foi no princpio, agora, e
sempre ser, porque ele est amarrado a
frmulas. Ele se move quase mecanicamente
no sentido de desenhar algo para coloc-lo
numa moldura, e fazer um compartimento
para aquilo. Nunca o Esprito Santo fez
alguma coisa, mas os homens
subseqentemente tomaram as caractersticas
de algo e daquilo compilaram um manual, ou
um livro texto, e buscaram imp-lo ao Esprito
Santo e igreja como obrigatrio e essencial.
O princpio mostra que o Esprito Santo no

aceitar nada disso. Ele exige para Si absoluta


liberdade de ao e mtodo. Do ponto de vista
do cristianismo histrico e organizado quase
impossvel perceber que h certas coisas que
o cristianismo no era no incio.
Por exemplo, o cristianismo NO ERA uma
nova religio. O cristianismo no foi colocado
contra ou lado a lado com outras religies,
de modo que pudesse ser includo nas
Religies Comparativas. Embora alguns dos
prprios apstolos foram tardios em
perceberem que o judasmo estava
ultrapassado e tinha sido posto de lado por
Cristo, o estoque todo (expresso); e
somente Estevo, e talvez alguns poucos com
ele, tinham visto a completa ruptura, pelo
qual ele teve que pagar com a prpria vida,
contudo este fato tinha que ser encarado
firmemente, e sua aceitao _ plena ou
reservadamente _ determinou o grau da
medida espiritual deles. Paulo foi
supremamente encarregado por esta questo.
O pensamento, o raciocnio e a maneira com
que eles lidavam com os seus preconceitos
tiveram que ser tratado depois de
experincias embaraosas. Eles comearam
com atos, no com uma nova religio.
Alm do que, o cristianismo no era um novo
ensinamento. No h nada em todo o
registro sobre o qual construir uma teoria ou

afirmao de que os apstolos tornaram O


Ensino de Jesus um sistema estereotipado.
Eles no saram propagando no mundo pago,
brbaro ou judaico novas doutrinas ou um
novo sistema de verdades. Explicaes, que
se tornaram o ensino ou doutrina da igreja,
estavam reservadas para aqueles que
respondiam em f declarao de certos fatos
fundamentais em relao Pessoa de Jesus
Cristo, e essas eram poucas. O mximo que
eles faziam era sustentar e confirmar os seus
testemunhos em relao a Jesus a partir das
Escrituras.
Repetindo: O cristianismo no foi
originalmente imaginado como um novo
movimento. Nenhum plano de campanha foi
colocado. No houve poltica. A organizao
estava quase que inteiramente ausente. O
pequeno grau de organizao foi
subseqentemente imposto sobre eles por
causa do embarao da prpria vida espiritual.
No existia uma campanha planejada.
Estabelecer, formar, lanar, ou trazer
existncia, ou fundar uma nova sociedade,
seita ou comunidade, no passava pela mente
deles. As pessoas de fora colocavam os
rtulos, talvez por causa da distino
espiritual dos crentes, porm eles nunca
adotaram um ttulo especial para eles
mesmos. A caracterstica que realmente
distinguia no era o nome de um movimento,

mas a presena de um mistrio a todo mundo


exterior. Toda tentativa de explic-los por
meio de um rtulo, tais como Cristos, O
Caminho, Seita, apenas demonstrou uma
falta de entendimento. No existe uma
frmula para explicar a vida, seja natural ou
divina; e, se houvesse, seria como tentar
colocar o Oceano Pacfico dentro de uma
garrafa. Prejuzo para a garrafa, como Jesus
disse a respeito do novo vinho e do odre
velho. A lei do Esprito de Vida em Cristo
Jesus que era responsvel pela experincia,
que explicava, que ensinava, que energizava a
ao, e produzia a forma _ a forma orgnica
no princpio.
Aqui, ento, nos ocupamos com o geral, com
o fator inclusivo do princpio, esta a
absoluta e soberana liberdade, governo,
senhorio e direo do Esprito do Cristo
entronizado no cu. Isto exigiu uma
superao e subjugao de todas as
afirmativas do homem natural. uma crise e,
tambm, um progresso. Como implicamos,
isto teve um efeito tanto em relao ao
relacionamento com o mundo como os
desenvolvimentos dentro da igreja. O primeiro
desses dois aspectos iremos nos ater no
prximo captulo.

Captulo 2 - A Igreja e o Mundo


Em nossa busca pelos segredos do poder na
igreja Como Era No Princpio _ isto , nos
anos imediatamente subseqentes ao grande
Pentecoste _ inevitvel que cheguemos
relao da igreja com o mundo. Esta
inevitabilidade colocada sobre ns tanto por
seu esprito e conduta, como pelo grande
nmero de referncias ao mundo nos escritos
do Novo Testamento. O prprio Senhor Jesus
mencionado como tendo algumas coisas
muito fortes para dizer sobre o mundo. Joo,
em seu evangelho, usa esta palavra setenta e
sete vezes. Somente no captulo dezessete ela
ocorre quinze vezes. Em suas cartas ela
usada vinte e uma vezes. Em Corntios ela
encontrada vinte e duas vezes, e ela
referida em quase todas as demais cartas.
A respeito do mundo dito:
1. Que ele algo que Cristo teve que vencer,
e que Ele disse que venceu.
2. Que em sua totalidade ele jaz no maligno, e
que tem um prncipe.
3. Que ele hostil e inimigo de Deus, e que
ser seu amigo ser inimigo de Deus.
4. Que ele algo do qual os cristos foram
tirados, e que foi intercedido para que eles,

embora estejam no mundo, possam ser


guardados dele.
5. Que ele est debaixo de condenao e ser
destrudo.
Muitas outras coisas so ditas sobre ele,
porm ns no nos propomos a entrar numa
anlise da palavra em si, ou a diferena de
palavras gregas traduzidas para esta nica
palavra mundo.
Porm, alguns podem talvez citar Joo 3.16,
querendo contrariar o que foi falado acima:
Deus amou o mundo... Esta grande Escritura
indica o real significado do que ns vamos
dizer. Na verdade no h contradio. A fim
de entender o contraste, temos que fazer a
pergunta: O que esta coisa que to
destituda do favor de Deus, e que, por outro
lado, to amada por Deus?
Em relao primeira pergunta pode ser dito
logo que, neste sentido de desfavor, mundo
no significa a moldura, a esfera, o material e
a estrutura geogrfica. Nem significa
essencialmente as pessoas dentro desta
estrutura. Deus no odeia a humanidade!
Mundo, portanto, deve significar outra coisa,
e ns, talvez, podemos indicar isto por meio
de certos termos como: uma natureza, uma
disposio, uma mentalidade, um sistema,
uma constituio, um caminho! em tudo isto

que aquilo que oposto, hostil, contrrio a


Deus inerente.
O mundo neste sentido rejeitado por Deus
por causa de Sua prpria natureza e
constituio. aqui que repousa toda esta
questo de mundanismo. Esta questo tem
sofrido lamentavelmente de m interpretao,
e tem feito com que muitas pessoas sejam
colocadas numa posio falsa.
Por exemplo, mundanismo tem sido
transformado numa questo do lugar aonde
as pessoas vo (teatros, cinemas, danas,
etc.), ou da forma como as pessoas se vestem
e se comportam, ou falam. Tem sido dito que,
para se tornar um cristo, tais coisas devem
ser abandonadas e outras coisas devem
ocupar o lugar delas. Folhetos tm sido
escritos sobre: Deve um cristo ir ao teatro?
Fumar? Beber bebida alcolica? Usar
maquiagem? E assim por diante. Isto no
compreender o principal, o que pode levar ao
legalismo ou ao judasmo. Realmente, em
tudo isso, o que no compreendido nada
menos do que o novo nascimento em si, que,
se genuno, _ resultando no Esprito Santo
morando em nosso interior e na vida de Deus
_ ir responder todas as questes partir DO
INTERIOR.
Vamos olhar mais de perto nesse termo
mundo luz da Bblia.

1. O Mundo uma Natureza


Como observamos, o mundo hostil a Deus, e
Deus a ele, se ele algo a ser vencido, e do
qual o cristo deve se afastar, se a amizade
com ele constitui em inimizade contra Deus,
ento deve haver algo muito maligno sobre
ele, e que mais maligno do que o prprio
Satans? A Bblia representa Satans como
tendo se tornado o prncipe deste mundo, e
seu deus pelo consentimento e conquista do
homem, a quem a terra criada estava
entregue em confiana.
Mas deixe ficar claramente entendido que esta
mudana de governo no foi nenhuma coisa
oficial e formal, de modo que Satans passou
a governar meramente de uma posio
externa. Ele capturou a mente, o corao e a
vontade, e inoculou na alma do homem a sua
prpria natureza. A natureza do homem foi
mudada. O que esta natureza?
Abrangentemente ela mostrada como
estando em rivalidade com Deus, isto :
(a). Para tomar o lugar de Deus.
(b). Para tomar o direito de Deus e no
permitir que Deus seja tudo.
(c). Para ser independente de Deus e autosuficiente, saber mais, capaz de fazer melhor,
ou fazer sem Deus.

(d). Para ser possudo de poder, a fim de


controlar, dominar, ser superior; uma revolta
contra a sujeio e subordinao.
Esta a natureza com que, num grau maior
ou menor, a humanidade tem sido
impregnada. O corao de toda esta questo
independncia, contrrio de dependncia de
Deus. Como isto ocorre?
(a). Ocupar-se muito mais com o que
material e temporal do que com o espiritual.
Para Deus todas as coisas so vistas do ponto
de vista do valor espiritual. Esta a Sua
prpria natureza. Deus Esprito, no
impessoal, mas um Esprito pessoal. A
importncia das pessoas na Bblia a medida
do efeito e do fruto espiritual de suas vidas e
servio.
Satans ir absorver e obcecar com o material
e temporal, a fim de roubar o espiritual, ou
reprimi-lo.
(b). Ocupar-se somente com o presente e
ofuscar o eterno.
O que temos e podemos obter agora a
preocupao mais importante. Esta vida
tudo! Isto o real; o eterno irreal para o
homem natural.

Este o grande ponto onde Satans tentou a


Cristo e Lhe ofereceu o mundo. Neste ponto
Jesus venceu o mundo! No mundo o que se v
o que importa; o sentido natural da
percepo e da avaliao predomina
completamente. O padro de sucesso aquele
que pode ser mostrado.
De muitas outras maneiras, a natureza deste
mundo est em contraste com a natureza de
Deus; os seus padres, seus pontos de vista,
seus valores, seus objetivos, seus
pensamentos, seus caminhos, seu esprito.
Um dos maiores aspectos no ensino espiritual
do cristo aquele de aprender quo
completamente diferente so os pensamentos,
medida de valores e os caminhos de Deus em
relao aos nossos.
2. O Mundo uma Priso
O guardio desta priso o prprio Satans.
A Bblia revela as almas dos homens como
estando num cativeiro, numa escravido, em
grilhes, numa priso, no poder de Satans.
Ela revela Cristo como o Redentor ungido
vindo a este mundo para proclamar a
liberdade aos cativos, e a abertura da priso
aos encarcerados. Ele mais forte do que o
homem que vigia a sua casa!

A libertao de uma alma do mundo implica


em conflitos muito intensos, e, aps a
libertao, uma contnua batalha para se
mant-la livre das influncias do mundo, do
seu poder e de sua atrao.
3. O Mundo Mentiroso
Como o homem no princpio caiu na armadilha
da mentira, assim ele permanece vtima do
que falso. Quanto mais uma pessoa tem
deste mundo, maior a desiluso no final. Os
prazeres do mundo so uma corrente
enganosa que ir fracassar finalmente. Suas
riquezas no trazem satisfao ao corao, e
a alma sai to nua como quando entrou.
Jesus disse que ganhar o mundo inteiro em
troca da alma no um bom negcio. A
sutileza pela qual o homem foi inicialmente
capturado estava no fato de que a VERDADE
quanto ao resultado final no estava revelada,
mas escondida. Jesus deixou as pessoas de
Seu tempo sem qualquer dvida de que elas
eram cegas, e demonstrou isso por meio de
milagres, isto , por meio de atos que
somente Deus poderia fazer.
H graus de cegueira. H a cegueira natural,
que universal, mas que pode ser remediada
pela graa e poder de Deus. E h a dupla
cegueira do preconceito e do orgulho
adicionados natureza, que fatal. Tal era a

cegueira da classe religiosa dominante do


tempo de Cristo, e isto custou a esses
religiosos toda a esperana.
Tudo o que temos dito e tudo que isto implica
podem ser provados pela histria, e para os
cristos por meio da experincia. Eles
pegaram o elemento comercial do mundo e o
ligaram s coisas celestiais. Isto mais tarde
declarado como sendo algo colocado no
corao por Satans. O resultado foi
desastroso para eles,
No princpio a igreja sabia de tudo isto,
permanecia nesta verdade e a ensinava. Alm
do mais, o Esprito Santo tornou isto muito
real. Naqueles dias uma cumplicidade com o
mundo era desastrosa. Quando aqueles que
tinham bens negociveis e propriedades
abriram mo deles para o proveito do
evangelho, havia dois que tiraram vantagem
da situao, a fim de obter vantagem para
eles. E o imediato julgamento lanou para
sempre o princpio de que mercantilismo em
coisas divinas fatal.
Foi por causa da invaso permitida do mundo
dentro das igrejas que o julgamento deles
efetuado, como registrado em Apocalipse, e
em alguns casos, o candelabro foi removido. A
grande decepo que est custando igreja
tanto poder que, a fim de influenciar o
mundo, necessrio ser um com ele,

necessrio descer ao seu nvel; para empregar


os seus mtodos, para usar os seus meios e
para remover toda distino entre a igreja e o
mundo. A verdade que o poder da igreja
sobre o mundo proporcional sua separao
dele. A questo da atrao para ser
respondida ao longo da linha de uma igreja
perfeitamente contente e satisfeita sem
qualquer dos brinquedos do mundo. Isto
temos visto demonstrado. H um magnetismo
sobre a alegria e regozijo de cristos
completamente engajados e consagrados que
tornam vo os mtodos do mundo.
Assim era no princpio, apesar da
perseguio, do ostracismo, e da grande
adversidade. O segredo do poder inicial e do
crescimento da igreja era a grandeza do novo
mundo que tinha sido aberto em Cristo, e a
entrada da igreja nele. Cristo os preenchia
completamente, e eles no necessitavam de
qualquer acrscimo. O que isto significava era
a grandeza de Cristo e a compreenso que
eles tinham dEle.
A independncia deles do mundo era o poder
que eles tinham sobre o mundo. A suficincia
de Cristo propiciou aquela independncia. Isto
intrigou o mundo, levou-o a inquirir, a
investigar, e a ansiar, mesmo que isto
provocasse o prncipe deste mundo amarga
inveja e antagonismo.

A igreja pode ter que caminhar um bom


caminho para trs, a fim de recuperar o seu
poder e influncia, porm, no h alternativa,
e o mundo ir experimentar a sua queda,
desiluso e vergonha.

Captulo 3 - Igrejas e Obreiros


Temos dado grande nfase sobre o fato de
que, no princpio, tudo estava debaixo do
governo do Esprito Santo, o qual tinha
assumido a custdia de todo o propsito de
Deus, e era o Seu curador. Como no caso do

tabernculo do Velho Testamento, o modelo


completo foi concebido no cu at o ltimo
detalhe, e mostrado. Ento, Bezaleel e Aholiab
foram cheios do Esprito de Deus para toda
arte de ofcio. Absolutamente nada foi deixado
para a concepo do homem, e porque as
concepes eternas, espirituais e divinas
estavam por trs de cada fragmento, Deus foi
meticulosamente detalhista.
Assim foi na primeira fase de coisas no
princpio do novo Israel. O homem possui uma
grande propenso para colocar as suas mos
nas coisas, e nada to sagrado para escapar
disso. A grande precauo tomada por Deus
quando Ado desencadeou este tipo de coisa
foi: Para que ele no estenda as suas mos...
Quando isto foi feito, como nos exemplos de
Nadab e Abi, Uzias, Ananias e Safira, etc., o
Senhor mostrou a Sua desaprovao por meio
de um julgamento rpido. A mo do homem
sempre possessiva, controladora e
organizadora. Seu mtodo trazer as coisas
dentro dos limites de sua prpria mente e
juzo. No h acordo entre as mos do Esprito
Santo e as mos do homem, e qualquer
tentativa da parte do homem de conciliar iro
resultar em conseqncias desastrosas mais
cedo ou mais tarde.
H uma necessidade clamorosa por uma
renovao de nossa mentalidade em relao

aquilo que chamamos procedimento


neotestamentrio. O ponto inicial ter que ser
na encruzilhada entre causas e efeitos, isto ,
como e por que as coisas comearam, e as
coisas em si. Ns comeamos do lado errado,
no lugar onde as coisas esto em existncia, e
tomamos as coisas como um modelo, um
projeto, um livro texto, e passamos a imitar, a
copiar, a reproduzir. Assim, reduzimos o Novo
Testamento em um manual de organizao.
Fazendo assim, desprezamos o fato
fundamental, elementar, e vital que aquilo
que temos no Novo Testamento nunca foi
desta maneira. Seja l o que exista no Novo
Testamento que chamado de uma ordem
era um assunto normal, natural, espontneo,
de um tipo de vida que tinha sido
miraculosamente concedida pela ao direta
do mesmo Esprito quando tornou possvel a
concepo de Jesus no ventre de Maria:
Gerado, no criado. Foi o crescimento e a
formao de um organismo: No do sangue,
nem da vontade da carne, nem da vontade do
homem, mas de Deus. (Jo. 1.13). Isto foi to
verdadeiro da parte inteira quanto o foi das
partes individuais.
Vamos tomar:
O Caso das Igrejas
A idia mais genrica que os apstolos,
Paulo em particular, criam que eles foram

chamados para ir e formar igrejas por todo o


mundo, que quando eles entravam numa
provncia, ou numa cidade, o pensamento
deles era o de formar l uma igreja local.
Iremos procurar em vo por alguma ordem do
Senhor, ou intimao vinda dos apstolos de
que este era o objetivo deles. O que eles
sabiam ser seu negcio era trazer Cristo por
onde quer que eles fossem. Se Cristo fosse
rejeitado, no havia igreja. Se Cristo fosse
aceito, aquelas pessoas que O aceitaram se
tornavam um instrumento de Cristo naquele
lugar. A nica concepo de igreja em todo
lugar no uma representao da religio
crist, mas uma corporificao de Cristo. Onde
quer que isso ocorra, mesmo que sejam duas
ou trs pessoas reunidas em Seu nome, l
Jesus est. a presena de Cristo que
constitui uma igreja, e o aumento e a
conformidade a Cristo que o crescimento de
uma igreja. No livro de Apocalipse, o Senhor
no hesita em falar da remoo de um
castial, caso cesse a sua funo essencial,
embora muita da forma e da atividade crist
ainda possa estar presente. A funo essencial
e o critrio final a presena de Cristo. A
presena do Senhor sempre foi o fator
determinante nos valores eternos. a funo
suprema de o Esprito Santo trazer Cristo para
dentro de todas as coisas, e todas as coisas
para dentro de Cristo.

Igrejas, como tais, so apenas meios, e, como


coisas terrenas, elas passaro com o tempo. O
que de Cristo dentro e atravs dos meios
ser reunido numa forma especial dentro da
grande igreja universal que Cristo ir
apresentar a Si mesmo _ uma igreja
gloriosa. Ns no estamos aqui tratando com
o organismo pleno que sai da semente da vida
_ a lavoura de Cristo _ mas apenas com
como era no princpio. Naturalmente, um
desafio est envolvido: Como isto e aquilo
vm existncia?
O princpio que era pra ser estendido para o
mundo inteiro estava inerente na escolha e no
envio por Cristo dos setenta. Eles foram
enviados a todo lugar aonde Ele prprio viria.
Uma igreja local, ento, no em primeiro
lugar algo constitudo ou formado conforme
um modelo ou procedimento, mas pela
presena de Cristo em duas ou mais pessoas
naquele lugar. Essas pessoas batizadas em
um s Esprito em um s corpo so, em
efeito, Cristo naquela localidade, tomando
posse da terra como um testemunho de Seus
direitos, e espalhando o bom perfume de
Cristo em todos os lugares. Falhar nisto, com
relao sua verdadeira funo, o organismo
est morto.
Continue com a forma se voc quiser, porm
a igreja, como tal, no mais sagrada aos

olhos do Senhor do que o tabernculo em


Sil, ou o templo em Jerusalm, uma vez que
a glria tinha desaparecido, isto , a presena
do Senhor.
Os Obreiros
O princpio ao qual temos nos referido acima
o mesmo em relao a toda pessoa que tem
qualquer posio de responsabilidade na obra
do Senhor. um grito distante dos mtodos
modernos em comparao aos do princpio. A
escolha atravs de voto popular, a escolha de
pessoas habilitadas para o servio, a
influncia de ttulos, de diplomas, de homens
com viso de negcio, de sucesso no mundo,
de dinheiro, interesse na obra de Cristo, a
escolha de nefitos, e dar ou permitir
reconhecimento pblico a tais coisas um
sistema que no tinha nenhum lugar no
princpio. Isto est repleto de problemas que
aparecero mais cedo ou mais tarde, e algo
perigoso para as pessoas envolvidas.
Uma questo simples e prtica surgiu bem no
princpio. Foi apenas uma questo de ver que
certas vivas estavam sendo desprezadas
quanto s suas necessidades bsicas dirias, e
a ministrao justa do dinheiro disponvel.
Poderia ser pensado que qualquer bom
homem, ou homens, com um pouco de
habilidade para negcio, poderia resolver
aquela situao, mas no foi assim no

princpio. A prescrio era: ...homens de boa


reputao, cheios do Esprito e de sabedoria.
E eles escolheram Estevo, um homem cheio
de f e do Esprito Santo, e Filipe, e
Prochorus, e Nicanor, e Timon, e Parmenas, e
Nicolas, um proslito de Antioquia: a quem
eles colocaram diante dos apstolos, e eles
oraram e lhes impuseram as mos. (At. 6).
O assunto foi conduzido por meio de cuidado
escrupuloso, e o requisito essencial era ser
cheio do Esprito Santo, para que todos
pudessem ver. Nesta fase mais elementar de
procedimento o imperativo era homens
espirituais, reconhecidos por todos como tais.
O ritual no os tornava espirituais. Eles j
eram espirituais antes que as coisas mais
elementares lhes fossem confiadas.
Evidentemente eles tinham sido provados na
igreja e foram aprovados antes que fossem
ungidos. Se isto era assim no caso das
responsabilidades elementares, quanto mais
seria isto aplicado grande responsabilidade
dos ancios e dos que presidiam.
Antes dos apstolos terem terminado os seus
ministrios, as coisas comeavam a mudar na
ordem da igreja. Sinais de um eclisiasticismo
insipiente, como conhecemos hoje, estavam
aparecendo. desprezado que quando Paulo
escreveu suas cartas _ a Timteo _ e disse
que ele escreveu para que os homens

pudessem saber como deveriam se comportar


na casa de Deus, que Paulo estava
escrevendo a fim de corrigir o comportamento
errado. Aquela m conduta estava associada
principalmente aos que estavam em posio
de responsabilidade, os ancios. O corretivo
de Paulo era o reconhecimento de que ancios
no so apenas cargos eclesiticos, mas so
essencialmente homens espirituais; homens
de medidas espirituais, e no nefitos. Eles
so ancios em carter, em qualificaes e
dons espirituais antes de terem o ttulo de
ancio. O ttulo jamais transforma um homem
num ancio. Se ele j no for um ancio,
nenhum ttulo jamais o ir transformar em
um! Tanto na igreja, como em homens
responsveis, a presena e a medida de
Cristo que determina tudo.
Ns no fizemos mais do que apontar um
princpio vital. Vital no sentido de que ele ir
determinar a vida, o curso e o destino de tudo
que levar o nome do Senhor.

Captulo 4 - Cristo e Sua Igreja em Oculto


...o mundo no nos conhece, porque no
conheceu a Ele (1 Jo. 3.1).
Em nossa busca pelas diferenas entre as
coisas hoje e como elas eram nos primeiros
anos do cristianismo, vamos logo deixar claro
que isto no nenhum desejo intil de fazer
comparaes e simplesmente deix-las l.
sempre uma coisa muito fcil e geralmente

infrutfera encontrar e fazer comparaes, e


no muito inteligente fazer isto. Em nossa
busca h apenas um objetivo dominante:
descobrirmos se as diferenas representam
um ganho ou uma perda real. Podemos achar
que somos levados a uma concluso mais do
que genrica em relao ao cristianismo como
um todo. A probabilidade que problemas
espirituais na vida do cristo individual podem
ter luz lanada sobre eles. Porm devemos
comear com o princpio fundamental e com a
diferena maior. Esta diferena fcil de ver,
e muito grande de fato.
A citao da carta de Joo (ao longo da qual
muito mais poderia ser explorada) contm
uma afirmao categrica: o mundo no nos
conhece, e isto est ligado a uma
desaprovao e uma interpretao mais
ampla, mais drstica, mais ampla: porque
no conheceu a Ele. Esta uma simples e
bvia afirmao do fato: o fato de que tanto o
Filho de Deus e a igreja de Deus poderiam
estar aqui neste mundo em contato bem
prximo com as pessoas, com todas as
maravilhas e milagres do Divino propsito, e o
mundo continuar num estado de completa
incapacidade para identific-los _ no os
conhece.
Isto no significa que o mundo estava
inconsciente de sua presena. Muito pelo

contrrio! O mundo estava muito longe de ser


capaz de ignor-los. Eles tinham que
consider-los. Porm, quanto a sua verdadeira
identidade e significncia, o mundo no podia
compreender. De tempos em tempos, o
mundo, que precisa reduzir tudo a uma
frmula, a uma etiqueta, a um nome, fez uma
tentativa de encerrar esta inescrutabilidade
numa palavra, ou frase, ou epteto. Ele
cunhou um termo e apelidou-os de cristos,
ou pessoas do caminho, ou uma seita. Esta
a maneira de agir do mundo. Ele precisa
reduzir o infinito, o eterno, medida de sua
prpria mente. Mas a pergunta que vital
para ns se esta posio secreta foi ganho
ou perda. Pedimos licena para afirmar
sinceramente que foi um ganho indescritvel,
tanto no caso de Jesus como de Sua Igreja,
de que a real natureza, virtude, poder e
significncia de sua presena neste mundo
estivesse exatamente no fato de que havia um
segredo que estava alm da compreenso
natural. Embora eles desejassem que os
demais homens pudessem entrar pelo mesmo
caminho que iria tornar este segredo real
tambm para eles, era apenas no
conhecimento de que um milagre divino
estava no corao daquela experincia que a
fora de Cristo e da igreja repousava. O
mistrio intrigava, confundia, frustrava,
enfurecia o mundo, ou deixava-o pensativo.
Carne e sangue no podiam revelar aquele

mistrio, somente o Deus Todo Poderoso! O


mundo no nos conheceu, isto no era
nenhuma queixa, nem lamentao de derrota,
e nem uma confisso de que algo faltava
neles. Eles sentiam pelo mundo, no por eles
mesmos.
O poder deles repousava nesta diferena
fundamental. Porm, o tempo chegou, muito
cedo, quando esta distino comeou a se
render, em troca por uma reputao com o
mundo, e isto d fora nossa pergunta: A
igreja ou o cristianismo ganhou realmente
com esta troca? O cristianismo agora recorre
a cada meio concebvel por meio do qual ele
possa ganhar posio, reconhecimento e
prestgio, e na qual o mundo possa facilmente
compreend-la. Para o seu prprio sucesso ela
precisa ter nomes, ttulos, designaes,
honras, etc. Se os cristos no se
conformarem, no pertencerem, no
tomarem um nome, e no se explicarem a si
mesmos, eles so suspeitos, intrusos, e sem
reputao; no importa quais possam ser os
seus valores espirituais. Seita tornou-se um
epteto, uma expresso de escrnio, como nos
tempos apostlicos. Nesta linha o cristianismo
se expandiu, tornou-se grande, porm, a
pergunta premente em muitas honestas e
srias mentes quanto a se o valor intrnseco
poder ser comparado com aquele do
princpio. No impressionante ver como,

embora aquilo que teve um incio forte,


profundo, rico e eficiente tenha sido aceito
pelo mundo, especialmente o mundo religioso,
marcas de perda espiritual se mostram? De
quantos ministrios e instrumentos iniciados
em Deus esto nesta situao. De algo do
cu, contendo uma profunda e valiosa histria
espiritual, e possuindo o dinamismo e o
impacto da presena divina, ao seu posterior
desenvolvimento numa instituio que est
de bem com os homens, com toda a sua
grandiosidade, tornou-se uma mera sombra
de sua origem, em relao ao seu profundo e
espiritual poder. H hoje pouco, ou nenhum
mistrio sobre ela. No possui nada de
inescrutvel e inexplicvel nela. Ela pode ser
atribuda principalmente habilidade humana.
Vamos nos apressar em inserir uma palavra
de carter protetora. Ns no estamos
dizendo que uma coisa errada para os
cristos, como pessoas privadas, terem
ganho, honras, diplomas, ttulos, ou
designaes. Estamos cientes de um
movimento ultra-exclusivista no qual, para se
ter comunho, reconhecimento, e participao
na Mesa do Senhor, exigido que se repudie
e se renuncie todos os diplomas profissionais,
acadmicos, e outros. Ns no estamos
definitivamente apoiando isto. Em suas reas
essas coisas tm o seu lugar. O que estamos
dizendo que, se o cristianismo procura fazer

dessas coisas a base de sua fora, de seu


apelo, ou de seu status, ele ir se desviar e
conseqentemente ir sofrer a perda do poder
espiritual. O mundo no nos conhece, e
qualquer tentativa de colocar valor humano no
lugar daquele segredo espiritual se mostrar
desastroso. Quando o termo instituio
comea a aparecer largamente no vocabulrio
cristo, isto pode significar que uma mudana
aconteceu que no foi para melhor.
O desafio a muitos coraes no sentido de
saber se eles esto preparados para serem
mal compreendidos, no reconhecidos, no
valorizados e no aplaudidos neste mundo, e
viverem somente para os valores eternos.
Tem sido dito do apstolo Paulo que ele vivia
somente com os valores eternos em vista. Ele
estava correto?
Um apstolo diz: O mundo no nos conhece...
no conheceu a Ele. Um outro diz: A ardente
expectao da criao aguarda pela
manifestao dos filhos de Deus (Rm 8.19).
Haver algumas surpresas quando isto
acontecer _ em ambos os sentidos!
Somente o Esprito do Filho, e aqueles que
tm esse Esprito, conhecem os filhos de
Deus. Deus os escondeu do mundo.
doloroso no ser reconhecido, porque isto
contrrio nossa natureza _ como . O
mundo precisa ver os embelezamentos, as

honras, as vestimentas, os ttulos, a fim de


levar em conta. No princpio no era assim.
Eles tomaram conhecimento de que aquelas
pessoas tinham estado com Jesus. H uma
maneira correta na qual o mundo deve nos
conhecer, isto , saber que estamos aqui, e
que somos algo que ele no pode
compreender.

Captulo 5 - O Significado e a Realidade


das Coisas
O livro de Apocalipse _ um livro que revela a
mudana das condies espirituais na era psapostlica dos primeiros dias, e talvez,
profeticamente, o estado ao final do tempo na
igreja _ fala de certas perdas. Ele,
reprovadamente, usa as palavras: primeiros,
primeiro amor, primeiras obras. Esta
apenas outra maneira de dizer: Como era no
princpio. Estamos, nestas reflexes,
buscando observar algumas dessas mudanas
e perdas, com vistas a criar um exerccio de
recuperao.

Uma mudana posterior muito evidente a


partir do princpio, especialmente no
cristianismo ocidental, indicada pelas duas
palavras do ttulo desta pgina _ significado e
realidade. Talvez por causa da longa tradio
e familiaridade, o nosso sistema aceito e
ordem estabelecida, ou talvez por causa de
uma apresentao excessivamente
simplificada e superficial do envolvimento,
estejam num tempo e numa condio quando
o cristianismo amplamente uma questo de
coisas sem os seus significados. Converso
alguma coisa menos _ se no outra _ do que
regenerao, uma nova criao. Batismo
algo feito, ou como um ritual, o requerimento
de associao, uma submisso ao
regulamento, uma adeso a certas partes da
Escritura, ou _ quando muito _ a expresso de
um desejo em seguir o Senhor. A Ceia do
Senhor, A Mesa do Senhor est no
mesmssimo campo e tem a mesma natureza
que o batismo. A filiao igreja, ou a uma
igreja, e o servio cristo so coisas
previsveis, e que so mantidas. Quo grande
a perda do tremendo e exigente significado
dessas coisas.
No possvel ler qualquer parte do Novo
Testamento ser ficar consciente da
preciosidade associada a qualquer passo em
relao a Jesus como o Cristo. A prpria
inteno de se associar a Ele levantava as

questes mais srias. O ato de confessar


Jesus e de se batizar envolvia dificuldades
profundas e abrangentes. Dar testemunho
Dele e represent-Lo no mundo produzia
problemas espontaneamente. Quanto mais os
crentes e os servos de Cristo avanavam,
mais difcil ficava o caminho. Os crentes, as
igrejas, simplesmente tinham que resistir e
lutar por suas vidas espiritualmente. to
manifestadamente verdade, at mesmo em
nossos dias, que onde mais difcil
permanecer fiel ao Senhor _ como na
Alemanha Oriental, Rssia, etc. _ l voc
encontra os mais legtimos e verdadeiros
crentes. sabido que alguns escolheram
deliberadamente retornar a tais lugares e
aceitar o sofrimento aps ter experimentado
ou visto a pobreza espiritual e a irrealidade
dos cristos nos chamados pases livres. No
necessrio ir para trs da cortina de ferro,
ou para a cortina de bambu, ou para terras
pags, a fim de encontrar a perseguio e,
em conseqncia disso, encontrar a realidade.
Em tais casos, milhes de cristos no ocidente
jamais encontrariam.
Entrega total ao Senhor em qualquer lugar ir
produzir condies espirituais que iro testar,
desafiar, tornar realidade, e extrair o
significado profundo e real de todas as coisas.
Entrega total significa disposio em permitir
que o Senhor dite cada aspecto da vida e,

quando Ele se depara com uma questo ou


um teste, siga em frente, custe o que custar.
Significa estar empenhado em conhecer o
significado mais profundo e pleno de cada
pedacinho do nosso cristianismo. O que o
Esprito Santo, atravs das Escrituras, quer
significar com novo nascimento, batismo,
mesa do Senhor, comunho, a igreja,
ministrio e servio, etc.? De fato, o que
significa ter o Esprito Santo? H tanta gente
por a se achando e tomando por certo, que
isto pode resultar em presuno _ prsuposio. Muitos cristos aceitam as
doutrinas, as tradies e as ordenanas,
porm, no princpio, eram as implicaes, o
valor e o significado que dava realidade a
tudo. Esta realidade produzia um temor
salutar. Violaes ou ignorncia dos princpios
vitais podem seguir impunes em nosso tempo,
e os julgamentos de Deus no so imediatos e
aparentes, mas operam lentamente e quase
imperceptveis a longo prazo, e conclui-se, se
pensado a respeito absolutamente, que isto
no importa. H muitas condies e situaes,
confuses e frustraes, limitaes e
complicaes, que _ caso no saibamos _ so
julgamentos. Ser que no podemos ter
levado muito longe essa autoconfiana?
Uma coisa muito clara: os apstolos e seus
companheiros procuravam fazer os crentes
levarem o seu cristianismo muito a srio, no

deixando a eles qualquer dvida das srias


conseqncias que adviriam _ mais cedo ou
mais tarde _ caso assim no o fizessem.
Podemos tomar alguns dos assuntos
mencionados de forma mais especfica e
completa, mas para o momento queremos
enfatizar o seguinte: que o Senhor jamais fez
proviso para qualquer coisa menos do que a
pura realidade Presses sero trazidas e
colocadas sobre a nossa confisso, as quais
iro nos desmascarar, e seremos provados na
moenda. Os discpulos entenderam as
implicaes dos ensinamentos do Senhor
quando perguntaram: Senhor, so poucos os
que se salvam? Dr. Billy Graham tem razo
em perguntar por que que, de todos os
milhares que fazem a deciso, to poucos
continuam, e tantos retroagem. A resposta
pode muito bem ser que as implicaes totais
e o significado profundo do que representa ser
um cristo no geralmente mostrado.

Captulo 6 - A Grande Transio


Muito tem sido escrito, e ainda est sendo
escrito, sobre a diferena no progresso do
Evangelho nas trs primeiras dcadas do
cristianismo, e ao longo de todo o tempo a
partir de ento. impossvel de se negar que
o progresso, ento, era nada menos do que
fenomenal. Mais do que uma vez citamos as
palavras do Dr. A. M. Fairbairn: No ano 33 A.
D., alguns pescadores galileus estavam
procurando liberdade de expresso em
Jerusalm, e foram tratados como homens
pobres e ignorantes. No ano que Paulo morreu

(cerca de 30 anos mais tarde), qual era a


situao? Havia igrejas em Jerusalm, Nazar,
Cezaria, em toda a Sria, Antioquia, feso,
Galcia, Sardis, Laodicia, em todas as
cidades da costa oeste atravs da baixa sia,
em Filipos, Tessalnica, Atenas. Corinto,
Roma, Alexandria, nas principais cidades das
ilhas e do continente Grego, e as colnias
ocidentais romanas. Com toda a tremenda
organizao, despesa e propaganda a partir
de ento, e particularmente no ltimo sculo,
no h nada que se compare com aquilo,
especialmente quando observado que
naqueles primeiros anos no lemos sobre
qualquer maquinrio, apelos, delegaes,
exposies, demonstraes e toda
organizao de misses e esforos
missionrios com os quais estamos to
familiarizados hoje em dia. No que haja
uma falta de preocupao com a
evangelizao, ou uma falta de sacrifcio e
sofrimento por parte de muitos servos devotos
de Deus. Seja l o que possamos dizer
devemos nos guardar para no depreciarmos
ou desvalorizarmos o grande derramar de vida
e poder que caracterizou o grande empenho
para a salvao das almas nesses sculos
passados. Um contato com muitos servos
devotos de Deus nessas esferas de servio
significa uma reprovao a qualquer esprito
de crtica.

Porm, reconhecendo cada pedacinho desta


devoo sacrificial, h muito poucas pessoas
que no esto cientes da diferena
mencionada acima , e volumes enormes de
literatura esto sendo publicados sobre este
assunto. Nosso objetivo no criticar ou
lanar dvidas, mas perguntar _ caso a
comparao e contraste for correta e
verdadeira _ se h quaisquer fatores e
caractersticas que constituem a mudana?
Houve caractersticas no princpio as quais no
so geralmente obtidas hoje? Onde realmente
tem havido uma obra viva e efetiva para a
qual todos podem apontar como se
assemelhando obra dos primeiros dias? E
isto se deve a presena daqueles primeiros
fatores? Vamos olhar para um ou dois
exemplos notveis e ver se eles apontam para
algo original. Primeiramente vamos recordar a
maravilhosa e excitante histria dos irmos
moravianos. Em seus primeiros vinte anos
(somente vinte anos, observe voc) eles
realmente enviaram mais missionrios do que
toda a igreja protestante tinha enviado em
duzentos anos. Da entrada nos pases
fechados, os sofrimentos alegremente
suportados, distncia percorridas, as vidas
vividas e sacrificadas, a graa de Deus
manifestada, isto provoca admirao e
vergonha ao se ler.

Algum disse que, se os membros das igrejas


protestantes tivessem ido em nmeros
correspondentes, teria havido uma fora
excessiva do nmero estimado como
necessrio para evangelizar todo o mundo.
Qual foi o segredo e quais eram os fatores?
Em primeiro lugar, a cruz tinha trabalhado
profundamente na essncia do ser de cada
uma daquelas pessoas. Isto teria acontecido
por meio de um profundo sofrimento. O pas
dessas pessoas tornou-se um campo de
sangue devido ao massacre. Elas foram
tiradas de seus lares. De uma populao de
trs milhes eles foram reduzidos pela
perseguio para de um milho. De fato,
pareceu algumas vezes como que se essas
pessoas tivessem sido completamente
exterminadas, e seu testemunho extinto.
Desse fogo de aflio levantou-se uma
companhia purificada, com outro tipo de fogo
queimando em seus ossos. Era um fogo de
um amor apaixonado pelo Senhor Jesus. As
reunies desses irmos, quando mais tarde
isto foi possvel, tinham a atmosfera da sala
do cenculo em Jerusalm quando a tenso
era similar. Pactos foram feitos no sentido de
que o EU em todas as suas formas deveria
ser totalmente banido: vontade prpria; amor
prprio; interesse prprio, busca prpria.
Ser humilde de esprito era a busca deles, e
qualquer um se entregaria a si prprio para

ser ensinado pelo Esprito Santo. Uma viglia


foi instalada a qual deveria funcionar dia e
noite, e, em revezamentos, toda uma vinte
quatro horas foi ocupada em se buscar o
Senhor. O lema era: Buscar pela recompensa
dos sofrimentos do Cordeiro. Tudo isto o
seu prprio argumento. Uma profunda obra da
cruz trabalhada resultante de um poderoso
amor pelo Senhor Jesus. Consideraes
pessoais eram perdidas e nenhuma persuaso
era necessria. necessrio provar, ou
mesmo indicar, que isto era uma real
correspondncia queles primeiros anos do
cristianismo? Apenas para nosso primeiro
exemplo. Voltamo-nos para um outro, no qual
muito do que dissemos foi assumido com
outras caractersticas. Quo freqentemente
tem sido apontado para a antiga histria da
Misso Interior Chinesa e quanto se tm
recorrido a ela como um grande exemplo de
obra verdadeiramente de Deus em sua vida
espiritual e eficincia! Livros ainda tm sido
publicados em retrospecto com o objetivo de
inspirar e restaurar por meio daquele
exemplo. Porm seria um equvoco aceitar
tudo da obra, a misso, e desprezar o
entendimento e a experincia espiritual. Com
toda a sua viso e paixo pela evangelizao
do interior da China, bem sabido que, na
medida em que o Sr. Hudson Taylor ia de um
lugar para outro com o seu corao
compromissado, discursando em reunies

crists, ele falava muito pouco,


comparativamente, sobre a China, quase nada
absolutamente.
Ele despejava sua mensagem espiritual a fim
de trazer o povo de Deus para um
conhecimento mais pleno do que sua unio
com Cristo significava. A coisa central e
suprema em sua mensagem e com o Senhor
era a sua nfase sobre A EFICCIA
UNIVERSAL DA ORAO. Ouam-no: No
estudo da Palavra divina aprendi que, para se
obter trabalhadores de sucesso, no adiantam
apelos elaborados, mas orao sincera a
Deus... e o desejo ardente pela vida espiritual
da igreja, de modo que os homens pudessem
ser incapazes de permanecer em suas casas,
isto era o que se necessitava. Se fssemos
colocar o ntimo daquela obra _ a experincia
espiritual original _ em poucas palavras, teria
que dizer que ela no foi fruto de organizao,
proteo, apelos, ou propaganda, mas de um
homem com um profundo conhecimento de
Deus, nascido de uma profunda obra da cruz
em seu ntimo, com uma mensagem espiritual
viva para o povo do Senhor, em relao a sua
vida plena Nele, e a exteriorizao prtica de
tal vida atravs da orao.
Sr. Hudson Taylor no se posiciona ao lado de
proeminentes professores de Bblia, no
sentido de apresentar a verdade numa forma

sistematizada. Ele no era um dos muitos


distintos mestres da Bblia no sentido
geralmente aceito desse termo em sua
gerao. A sua mensagem levava
imediatamente a duas questes. Primeira, o
relacionamento do crente com o Senhor e,
ento, a exteriorizao prtica desse
relacionamento em orao e outras formas de
servio; levar o evangelho para aquelas
pessoas que no tinham oportunidade de
receb-la, exceto por meio de um dedicado
esforo de alcan-las. A vida do Sr. Hudson
Taylor voltou-se para um ponto especfico
sobre uma compreenso mais profunda do
que aquela unio com o Senhor realmente
significa. Em nosso ltimo captulo, referimonos a ntima ligao entre o movimento de
conveno, tal como Keswick e a
evangelizao mundial. Em relao a isso
poderamos apontar para os ricos ministrios
espirituais de tais servos de Deus como Dr.
Andrew Murray e Sr. Charles Inwood, atravs
dos quais ministrios fortes e frutferas
misses evangelsticas aconteceram. De que
forma, ento, isto tem conexo com aqueles
primeiros anos do cristianismo? A resposta
seguramente encontrada numa correta
compreenso do significado do Pentecostes. O
que foi o Pentecostes? Temos
lamentavelmente falhado em responder
correta e adequadamente esta questo. Os
efeitos cumulativos e externos tm

obscurecido os elementos mais profundos.


Temos interpretado o Pentecostes em termos
de atividade, sinais, ondas de emoo,
excitabilidade, lnguas, curas, etc.
Havia algo que explicava todas as
manifestaes e era mais do que essas. Era _
A ENTRONIZAO DO SENHOR JESUS COMO
ABSOLUTO SOBERANO, sem qualquer reserva
ou ordem antagnica sobre e dentro da vida
inteira, em todos os seus interesses e
atividades de homens e mulheres
comprometidos! Aquilo que tinha acontecido
na prpria Pessoa do Senhor Jesus foi tornado
real pelo Esprito Santo na igreja em sua
origem. Esta exaltao significava que Jesus
tinha libertado. O livro que conhecemos como
Atos dos apstolos poderia muito bem ser
chamado de a Soltura do Senhor. At o tempo
de Sua morte, Jesus tinha estado
severamente limitado. Ele prprio disse isso.
Sua declarao em relao a isto foi: Eu vim
para lanar fogo sobre a terra; e que mais
quero, se j est aceso? Importa, porm, que
seja batizado com certo batismo; e como me
angustio at que venha a cumprir-se! (Lucas
12:49,50). (me angustio aqui significa sob
presso e estresse). Seu esprito desejava por
libertao; tenso contra as limitaes de sua
atual posio. A encarnao, em natureza e
propsito, significava limitao fsica e
geogrfica. Significava limitao nacional.

Significava limitaes nos homens a quem Ele


havia escolhido; a presente falta de
inteligncia e compreenso espiritual deles; a
incapacidade deles de entender a natureza da
nova dispensao que Ele tinha inaugurado; a
ligao terrena deles; o interesse e a ambio
prpria deles; a vaidade, a positividade e os
julgamentos naturais deles.
Ento, a terrvel limitao do no
cumprimento da lei em Israel, o predomnio
do legalismo, esmagando e aprisionando as
almas daqueles que estavam debaixo de seu
poder que tirava o descanso. O, Ele
clamava, que o batismo (da paixo) estivesse
consumado, para que Eu, e eles, pudssemos
ficar livres. Esta libertao veio atravs da
morte e da ressurreio _ ascenso. Aps a
paixo Ele no mais estava sujeito aos limites
fsicos, geogrficos, nacionais e naturais; Ele
estava emancipado e livre. Universalidade era
a nova ordem, e a terra podia conhecer o
fogo dispersador. Ele tinha a resposta
limitada e restrita de seus homens, no mais
por meio de persuaso e comando exterior.
Agora por meio de uma iluminao e de um
dinamismo interior eles tambm estavam
livres de suas cadeias e prises. No mais
medo, mas coragem! No mais vergonha, mas
glria! No mais defesa prpria, mas
disposio para sofrer, mesmo a morte por
causa de Seu nome! Num golpe estratgico

Ele tocou os homens de cada nao debaixo


do cu em Jerusalm num s dia. Que
histria resulta desta libertao! Como o fogo
se espalhou! A libertao do Senhor significou
a liberao do Esprito Santo, e a liberao do
Esprito Santo efetivou a libertao da igreja.
Por isso duas coisas surgem para serem
consideradas e exercitadas. Primeira, uma
nova compreenso da libertao atravs da
morte; isto , o que realmente significa a cruz
na libertao da Igreja; e segunda coisa, qual
a real natureza da atual posio de Cristo.
aqui que a cristandade tem falhado, onde a
igreja no princpio se ergueu. Essas duas
coisas sero os nossos focos no prximo
captulo. aqui que, indubitavelmente, tem
que haver um movimento espiritual de
regresso, a fim de se recuperar a eficcia e o
poder.
Que todos os elementos de uma grande
transio estavam presentes naqueles
primeiros anos seguintes ressurreio e
ascenso do Senhor, e ao advento do Esprito
Santo, indiscutvel. Embora aquelas pessoas
imediatamente envolvidas e em
responsabilidade no estivessem totalmente
cnscias quanto ao significado daquilo que
estava acontecendo, e fossem vagarosos em
compreender as implicaes das coisas, no
h qualquer dvida de que elas estavam
conscientes de estarem sendo lanadas para

dentro de guas desconhecidas, profundas e


no familiares. Coisas estranhas estavam
acontecendo, e o significado mais amplo
apenas vagarosamente ia sendo revelado a
elas. Verdade, houve atos da Divina Soberania
que no poderiam ser ignorados, porm seus
significados mais amplos apenas ia crescendo
neles. Por exemplo, a morte de Estevo foi
um evento, porm, aquilo que Estevo e a sua
morte implicavam parece que apenas foi
reconhecido com o decorrer do tempo. Foi
necessria a priso de Paulo por Cristo, e o
pleno propsito de sua eleio para se explicar
sobre Estevo. A perseguio que se
levantou por causa de Estevo estava sob o
controle soberano do cu, mas parece que se
tem olhado para isto somente sob esta tica,
e no como uma parte do plano
dispensacional. Havia um apego a Jerusalm.
Dr. Campbell Morgan tem um timo pargrafo
sobre este assunto em seu livro Atos dos
Apstolos. Est escrito assim: O martrio de
Estevo criou uma crise na histria da igreja.
Ao ler Atos, descobrimos que, a partir deste
ponto em diante (captulo oito), Jerusalm
no mais o centro do interesse. Ela quase
desaparece das pginas. Isto no uma
perda, mas um grande ganho. Quando
Jerusalm cessa em ser o centro do interesse,
a histria no prejudicada de forma alguma,
nem o reflexo de Jerusalm. O local, o

temporal, o material, so de pouca


importncia na Igreja de Deus. O universal, o
eterno, o espiritual so supremos. Era do
prprio esprito de uma economia velha e
passada o apegar-se a um centro geogrfico,
a depender de smbolos materiais. A igreja
agora se move para fora sobre o grande
caminho de seu negcio vitorioso,
independente de Jerusalm. Esta a suprema
revelao do livro de Atos dos apstolos. No
foi de forma fcil que eles aprenderam esta
lio, pois os apstolos se apegavam a
Jerusalm; porm o grande movimento
espiritual, independente de Jerusalm, e dos
apstolos, seguiu adiante, sem desprezar
Jerusalm, sem desconsider-la, sem ficar
indiferente sua histria e contribuio inicial,
porm bem mais influenciado pela viso da
Jerusalm do alto, a me de todas No mais
restrito por localidades e temporalidades, o
aumento da vida espiritual da Igreja os
impulsionou por todos os lugares. O fracasso
da igreja tem invariavelmente se originado de
um esforo de reprimir esse movimento
espiritual que independente da localidade, e
de todas as coisas materiais. Sempre que a
igreja governada a partir de Jerusalm, ou
de Roma, ou de qualquer outro lugar que no
do cu, ela obstruda, dificultada e impedida
de desempenhar as grandes funes de sua
existncia. Primeiro, quando estamos presos a
eventos e acontecimentos, ns somente os

vemos neles mesmos: o elemento de


perspectiva e origem obscurecido e
ofuscado.
As coisas em si mesmas so tudo o que
vemos. Ns, em tempos posteriores, somos
capazes de compreender como os passos e
incidentes se encaixaram no propsito Divino.
Ou, somos ns to capazes? Talvez a
incapacidade de assim discernir seja a razo
para tanta confuso quando o modelo est
diante de ns. Ento, segundo, eles eram,
assim, vagarosos porque a maneira de Deus
ensinar mais por experincia do que pela
teoria. Geralmente eles tiravam suas
concluses a partir de fatos consumados e no
por meio de teorias racionalizadas. Deus fazia
algo e explicava depois. Isto algo que pode
ser til a todos ns em eventos que, no
momento, esto fora de nossa compreenso.
O cu tem o seu propsito, e aquilo que no
explicado hoje ficar claro mais tarde. Qual
foi, ento, a grande transio? Foi a passagem
de todo governo da terra para o cu; das
mos do homem para as mos de Cristo
Exaltado. Doravante toda referncia e
deferncia eram para o Filho de Deus
exaltado. A partir de ento o homem era um
mero instrumento, um veculo, um recipiente.
O homem no era um originador, um
idealizador, uma fonte, um inventor, um
planejador, um mestre. Ele tinha que obter

tudo, estar absolutamente sujeito. Existe uma


crena muito indefinida e nebulosa sobre a
soberania de Deus. um tipo de uma
generalizao fatalista que toma tudo em suas
prprias mos, e confia em Deus que tudo
sair bem.
No era assim no princpio. A orao era feita
em relao a cada questo, e eles no se
moviam at que pudessem dizer com
segurana: Pareceu bem ao Esprito Santo e
a ns, ou O Esprito Santo disse. So
coisas muito raras de serem ditas pela igreja
hoje. A custdia do Esprito Santo em relao
a misso mundial da Igreja, local e universal,
no foi assumida na incerteza, mas uma
referncia especfica e definida a Ele foi feita.
Porm, quando indicamos o fato e a natureza
genrica da grande transio, somos
obrigados a dizer algo quanto a grande
dificuldade na qual ela envolveu a nova
dispensao. Esta provavelmente foi outra
razo por que, por um lado, a mudana se
deu de forma to vagarosa, por outro lado,
por que o Senhor no a imps sobre eles de
forma imediata. Parece que o Senhor os nutriu
dentro dessa transio com certas
precipitaes de crise. A mudana foi, assim,
radical! A nova posio de fato era muito
nova. Apenas como ilustrao, considere
Israel no deserto. Sob duro teste, eles podem
mais tarde ter dado ao Egito um adorno

ilusrio e sublime, quando desejaram


ardentemente pelas panelas de carne do
Egito, pelos alhos e cebolas, porm ainda
havia panelas de carne! Eles olharam as suas
amassadeiras, ento devia ter havido farinha
para amassar, e a referncia freqente a
fermento indica po saboroso. Subjugados,
oprimidos, e em escravido como tinham
estado no Egito, a subsistncia deles era
tangvel e certa. O deserto era uma nova
posio e um teste extremo. A vida foi
colocada sobre uma base sobrenatural em
todas as questes temporais. Se isto foi
verdade a respeito de um Israel terreno,
quanto mais do celestial!
Nesta nova dispensao todas as nossas
bnos espirituais esto nos lugares
celestiais. Nossa cidade e cidadania esto no
cu. Nosso Sacerdote, e altar, e sacrifcio
esto no cu. Nosso chamado um chamado
celestial. Toda a nossa subsistncia espiritual
tem que vir do cu. Somente aqueles que
esto completamente comprometidos com
Deus sabem como esta vida pela f uma
prova. E ainda, que milagre o fato de ainda
continuarmos caminhando, e no termos
naufragados, mesmo aps tantos anos de
provas e sofrimentos! Nossa posio de modo
algum uma posio fcil. Ela to contrria
vida natural e da carne! Mas ela prossegue
pelo poder da ressurreio. Podemos

acrescentar que, quanto mais longe formos


com o Senhor _ no meramente em questo
de tempo, mas em profundidade _ mais
provada a nossa posio se tornar.
impossvel tomar uma posio com Deus sem
ter esta posio provada severamente e,
talvez, repetidamente. Pode ser pensado que
caminhar com Deus ir implicar Sua proteo
contra as srias provas e adversidades. Na
verdade a coisa funciona de outra maneira,
mas Ele sustenta e fiel. A justificao ser
encontrada nos valores espirituais, celestiais e
eternos. Em virtude de muitos no terem tido
a medida espiritual para se manterem numa
posio mentalmente, doutrinariamente ou
objetivamente assumida, eles retrocedem
para uma posio mais simples, ou mais
prtica, e isto explica a muita fraqueza entre
os cristos em nossos dias.
Sem dvida alguma, o Esprito de Deus est
pressionando muitos cristos para esta
realidade. Isto verdade, at mesmo no meio
de tanto esforo para popularizar o
cristianismo e para eliminar o duro caminho
da cruz. Alguns podem precisar de golpes
duros a fim de largar a estabilidade
tradicional, mas isto apenas faria o fim da era
corresponder a do princpio, tanto no mtodo
do Esprito quanto em Seu objetivo. Sistemas
tero que entrar em colapso a fim de que a
Pessoa seja tudo em todos. Quando dissemos

isto, tocamos um ponto no qual as coisas


diferem radicalmente no cristianismo
organizado da forma como eram no princpio.
A organizao geralmente remove a
oportunidade de se provar Deus e de Lhe dar
toda glria.

Captulo 7 - A Cruz
Quando nos referimos ao princpio _
significando o princpio do cristianismo _
naturalmente, instintivamente pensamos no
Pentecostes, aquele advento do Esprito
Santo. Ns, ento, passamos a pensar sobre o
registro dos Atos do Esprito Santo. Para um
retorno, ou uma recuperao de tal condio
h freqentemente um desejo expresso, at
mesmo um desejo ardente, e em muitos
aspectos bsicos tambm. Ns aqui estamos
procurando sublinhar alguns desses fatores
fundamentais. Assim, vamos agora apontar

para aquele que vital e importante para todo


o cristianismo do Novo Testamento.
Doutrinariamente isto poderia levantar um
pouco de controvrsia entre os evanglicos,
mas a prpria aceitao da doutrina
naturalmente pode significar um
reconhecimento inadequado de sua
necessidade crucial. Podemos apenas confiar
que, na medida em que prosseguirmos, um
novo reconhecimento da grandeza e
imperiosidade desta verdade possa trazer luz
aos leitores.
Esta grande verdade que:
a) - O Esprito Santo tem uma corte de
apelo da qual, em hiptese alguma, ir
renunciar.
O Esprito Santo possui um rbitro, um Juiz a
quem constantemente ir apelar por um
veredicto sobre cada questo. Como num jogo
ou disputa entre dois lados opostos o apelo
feito ao rbitro; ou, como num tribunal, o
apelo feito ao magistrado: assim com o
Esprito Santo. Ele tem uma base firme para o
Seu veredicto, e o Seu veredicto definitivo
quanto a morte ou a vida, quanto a rejeio
ou aceitao. de importncia suprema que o
Esprito Santo diga sim ou no. Percorra o
livro de Atos e observe onde e quando este
veredicto foi dado, de uma forma ou de outra,
e veja o resultado. Havia uma sensibilidade ao

Esprito Santo, ento, que levava tudo para a


priso ou libertao, ao se descobrir se o Seu
dedo indicava sim ou no. Qual era a base
de arbitramento, julgamento e veredicto do
Esprito Santo? Era sempre a cruz. A cruz,
combinando a morte e a ressurreio de
Cristo, era o supremo e categrico sim ou
no de Deus. A morte de Cristo foi aquele
eterno no a uma inteira ordem e fonte de
coisas. A ressurreio foi o Seu maravilhoso e
glorioso sim a uma outra ordem.
b) - O Esprito Santo sempre apelou para
a Cruz
Isto visto _ se pudermos enxergar _ em
toda parte no Novo Testamento. Considere o
fato de que a cruz ps fim a uma humanidade
inteira em Ado e deu o nico lugar para o
outro Ado, uma nova e diferente
humanidade, e depois v atravs de cada livro
do Novo Testamento. Freqentemente, muito
freqentemente, voc ir encontrar a cruz
definitivamente mencionada de alguma forma,
tal como A Cruz de nosso Senhor Jesus, ou
Cristo Crucificado, etc. Algumas vezes isto
se dar por implicao, tal como em Filipenses
2.5-8. Algumas vezes uma exortao, uma
ordem, uma admoestao, um apelo, ir
envolver a cruz para uma resposta. A cruz
governa ao longo de todo o caminho, e ela
possui muitas e grandes aplicaes e

conexes. Em todas as questes da vida,


conduta, servio, movimento, esprito, fala,
julgamento, etc..., como se o Esprito Santo
estivesse dizendo: Isto foi crucificado com
Cristo; Isto pertence a uma fonte que foi
sepultada com Cristo. Ou, pelo contrrio:
Isto tem o Meu veredicto de vida e paz
porque ressuscitou com Cristo; possui o SIM
de Deus. Em Corinto havia tanta carnalidade
que a sensibilidade ao julgamento do Esprito
Santo estava endurecida ou limitada. Por isso
o apstolo _ antes de ter vindo a eles _ tomou
uma resoluo positiva de no saber nada
entre eles, a no ser Jesus Cristo, e este
CRUCIFICADO. Cristo crucificado _ a
sabedoria de Deus e o poder de Deus. Ns
pregamos Cristo crucificado.
Isto um exemplo do que queremos significar
quando dizemos que o arbtrio, o julgamento
do Esprito Santo sempre em relao a cruz.
Isto pode ser notado em sua conexo mltipla
e especfica em todos os demais livros. A
violao desta posio invariavelmente
resultava em confuso, complicaes, e
frustrao. Havia lapsos, e os atos soberanos
de Deus solucionavam completamente a
situao, porm o registro deixa esses lapsos
como avisos para todos os tempos. No
podemos relegar a cruz histria, como um
evento, um pedao de doutrina crist. Ela
um julgamento permanente; o Cordeiro est

no trono, e haver um veredicto final. A


ltima viso do Cordeiro no meio do trono,
e o cenrio completo ser o do eterno e
supremo sim de Deus, quando tudo o que
pertence ao NO DE DEUS ser efetivamente
removido . Vamos com o Esprito Santo para a
cruz com todos os nossos assuntos, e
peamos a Ele que d o Seu veredicto a
respeito, se tal assunto vida ou se morte
diante de Deus.

Captulo 8 - Libertao por Iluminao


Nesta busca pelos segredos do poder e
efetividade como ponto distintivo de coisas
neste livro de Atos, estamos vendo que
esses segredos so to grandemente
encontrados no que aconteceu aos prprios
apstolos, e no num sistema completo de
ensino, prtica ou ordem em forma de
relatrio. ainda quase impossvel saber
exatamente como eles conduziam as suas
reunies. H certas caractersticas
mencionadas, e diversos detalhes
apresentados quanto s coisas que
aconteciam, porm, muita coisa era
simplesmente espontnea, sem qualquer
arranjo. H conhecimento suficiente para
fazer uma correspondncia contempornea
to revolucionria de maneira a desconcertar
muito das nossas formas, aceitaes e
procedimentos usuais. Por exemplo, a nossa
forma atual da Santa Ceia ou Mesa do
Senhor possui muito pouca semelhana com
a do Novo Testamento, e as reunies da igreja
local eram quase que inteiramente diferentes
das nossas reunies. parte de muitos
fatores e caractersticas bsicas, mesmo
aquelas mais genricas, como batismo e o
fato de partir o po, no h nenhum modelo
rigidamente especificado no Novo Testamento.

, portanto, uma falsa esperana e esforo


vo tentar formar Igrejas
Neotestamentrias Perfeitas. Isto no
significa que no haja princpios espirituais
muito definidos os quais, se realmente
prevalecerem, iro produzir o poder e a
efetividade daqueles primeiros tempos. a
fim de descobrir isto que estamos nos
lanando nessas consideraes. O princpio
espiritual ao qual iremos agora dar ateno
um sobre o qual existe a maior controvrsia e
oposio. Isto normalmente verdade no
caso das questes de grande importncia, e
estamos convencidos de que esta matria
agora diante de ns de fato da mxima
importncia. o que iremos chamar de:
Libertao por Iluminao.
Em relao a isto devemos comear com o
que aconteceu aos apstolos no dia de
Pentecostes. muito claro a qualquer um que,
apesar de todo o ensino e explanao dada
pessoalmente por Jesus aos seus discpulos,
eles no O compreenderam, como tambm
no compreenderam as Suas Escrituras. At
mesmo quando Ele deu a dois deles aquilo
que devia ter sido um magistral e
incomparvel discurso sobre a chave para
todas as Escrituras, de Moiss em diante, e
por um momento, abriu suas mentes, a fim
de que pudessem compreender as Escrituras,
evidente que a raiz da questo no estava

dentro deles. Foi como uma iluminao


transitria dada a Pedro, quanto a Pessoa de
Cristo, da qual Jesus disse que no tinha sido
carne nem sangue quem revelara aquilo a ele,
mas o Seu Pai celeste. A iluminao
transitria no salvou Pedro da coisa mais
terrvel e trgica que um homem poderia
fazer: negar o conhecimento de Jesus com
raiva e veemncia. No, at o sepultamento
de Jesus e pelos quarenta dias posteriores, as
Escrituras era um livro completamente
fechado para eles. Porm, olhe e oua no dia
de Pentecoste! Pedro e os onze passam a
gozar de uma Escritura aberta; as Escrituras
so vivificadas. Olhe para as referncias,
citaes e interpretaes. A Bblia estava
completamente viva e estava compungindo os
coraes dos homens, fazendo-os clamar. O
livro fechado significava homens amarrados e
aprisionados. A iluminao espiritual foi a
libertao deles. O Senhor foi liberado a eles
pelo Esprito Santo e, a partir de ento, eles
se tornaram homens livres.
At aqui ningum ir levantar qualquer
objeo. Porm temos que ir mais adiante. O
que temos como sendo nosso Novo
Testamento o produto da continuao
daquela iluminao. Quo felizes ns cristos
devemos ficar por nosso cristianismo no ser
um tratado ou manual de assuntos religiosos,
discursos sobre filosofia da religio ou

doutrina, mas ser a verdade Divina revelada,


a fim de satisfazer as situaes cruciais que
surgem na vida real. luz dada pelo Esprito
de Deus no meio da batalha, da adversidade e
da absoluta necessidade. histria espiritual
produzida sobre a bigorna de profunda
experincia. O Novo Testamento a revelao
dada em contraste com situaes e condies
que precisam de nada menos do que uma
completa salvao, uma questo de vida ou
morte. No um volume de teorias abstratas,
mas de luz celeste para libertar almas.
Portanto, o seu valor prtico, e no terico;
vital, e no esttico; fundamental, e no
opcional. At aqui tudo bem. Porm agora
chegamos a um ponto vital: Vamos nos
apressar para dizer muito enftico e
categoricamente que, como uma revelao
divina em substncia e instrumental, a Bblia
est fechada e completa. No h nada a
acrescentar a ela em substncia e contedo.
Deus no ir dar mais nenhuma Escritura, do
mesmo modo no ir dar nenhum Cristo
extra. Ao dar o Seu Filho, Ele deu tudo Nele!
Com as Escrituras Ele deu TUDO em contedo.
Porm, quando dissemos isto podemos ficar
apenas com o Novo Testamento, como
ficavam os discpulos com o Velho
Testamento. Podemos ter a carta, o livro, o
registro, e mesmo assim no ter o significado.
A obra do Esprito Santo era dupla em relao

a isto. Primeiramente dar a substncia e o


selo como definitivo a este respeito. Segundo,
revelar ou iluminar o que est na substncia.
O primeiro alcanou o seu auge e finalidade
quando o ltimo apstolo deixou esta terra. O
segundo continua. O Novo Testamento usa
duas palavras nesta questo. Ele fala de
conhecimento (i.e de Cristo) e tambm fala
de pleno conhecimento (Dele). Um por
meio da abertura inicial dos olhos; o outro
pela iluminao contnua. Por isso o apstolo
Paulo orava pelos crentes para que Ele vos
d esprito de sabedoria e de revelao no
pleno conhecimento Dele, tendo iluminado os
olhos do vosso entendimento (Efsios
1.17,18). por meio dessa iluminao que a
vida mantida, que o crescimento
assegurado, e que a libertao feita. Os
discpulos, no dia de Pentecoste, se tornaram
homens emancipados, e uma marca de sua
emancipao foi a vivificao das Escrituras
pela iluminao dada pelo Esprito Santo. Mas
isto no parou a. Veja o discurso de Estevo.
Veja o discurso de Pedro, no episodio de
Cornlio. Veja Filipe e o etope, e assim por
diante. Esta no uma reivindicao para que
uma revelao extra e especial seja
adicionada s Escrituras, mas uma
declarao de que o Senhor tem ainda mais
luz e verdade para fazer brotar de Sua
palavra.

Sobre esta matria, oua o que um respeitado


e aceito servo do Senhor tem a dizer: A
semente interior da verdade tem a mesma
substncia que a casca. A mente consegue
entender a casca, mas somente o Esprito de
Deus pode entender a essncia. Nosso grande
erro tem sido este: temos confiado na casca,
e crido que estamos sos na f porque somos
capazes de explicar a forma exterior da
verdade, como encontrada na Palavra. A partir
deste erro mortal, o fundamentalismo est
morrendo lentamente. Temos esquecido de
que a essncia da verdade espiritual no pode
chegar a algum que conhece a face externa
da verdade a menos que primeiro haja um
milagre do Esprito dentro do corao (A.W.
Tozer em A Divina Conquista). Muitos servos
de Deus tiveram toda a sua vida e ministrio
revolucionados e libertos _ como os apstolos
_ por meio da iluminao dada pelo Esprito
Santo para entender a Palavra de Deus, a qual
tinha estado a muito tempo em suas mos,
muito familiar quanto a sua linguagem e
substncia. Este certamente um dos
segredos do poder e da efetividade de vida e
pregao Como Era No Princpio. As mesmas
Escrituras podem ser usadas por dois
pregadores ou ensinadores distintos, com
resultados diferentes. O primeiro pregador,
com um cu aberto e ministrando na uno
pela iluminao espiritual em seu prprio
esprito, traz um impacto celestial onde a vida

comunicada. O outro, com apenas uma


compreenso mental, estudada e mais ou
menos inteligente, porm espiritualmente
improdutiva, deixa o corao vazio.
At aqui, nesta conexo especfica, temos
apenas fatos declarados. No podemos ser to
fortes nesta declarao. Ainda restam duas
coisas a serem feitas. A primeira que o povo
do Senhor, especialmente os seus servos,
deve perceber que o dom do Esprito Santo
(que para TODOS os recm-nascidos)
definitivamente para iluminao, ou, como
dizem os apstolos _ Esprito de...
Revelao; para revelar, interpretar, e para
guiar a toda verdade. Joo faz disto um
ponto muito decisivo, quando fala de a Uno
que recebestes. Ele fala que a Uno vos
ensina todas as coisas. Todos os crentes
devem se beneficiar de novos olhos e nova
viso como uma parte integrante de seu novo
nascimento. Esta faculdade de viso e
compreenso espiritual deve crescer em fora
e profundidade por toda a vida. No algo
extra; o desenvolvimento de uma
capacidade dada no novo nascimento.
Contudo, pode haver certa necessidade, at
mesmo uma crise, que resulte na liberao do
Esprito, e na libertao do discpulo. Deve ser
reconhecido que o ministrio dos apstolos,
principalmente para os crentes, tinha esta
iluminao e compreenso espiritual como sua

fora motriz, o que significa que at mesmo


crentes verdadeiros podem estar limitados
nesta questo. Vamos, no entanto, tomar esta
iluminao espiritual como direito de
nascimento, e ter um exerccio definido a
respeito disto diante do Senhor.