Sei sulla pagina 1di 162

PATRICK CARMAN

Casa Puterii
ATHERTONTHEHOUSEOFPOWER

PARTEANTI

Nuvamaiduramult.Lucrurilencepdejasseschimbe.

Distant,rspunsulurmdupopauzndelungat,ncrcatdesunete
electrostatice.

tiu,tiu.Spersnunefimicatprearepede.ncnuam
certitudineacsuntpregtii.

Decetrebuiesspuintotdeaunaastfeldeprostii?Amateptat
suficient.

Da,suntdeacord,numaicNuavemniciceamaivagideedespre
cesarputeantmpla.

Luther,staafostdintotdeaunacusurultu.Etimereunehotrti
nesigur.Mntrebuneorideceteaminutatiaaniprinpreajmamea.

Unlucruecert:uniinuvorfidelocbucuroiderezultat.

Delacellaltcaptallinieiseauziunsunetciudat,caicumarfi
rsunatpeascunsunhohotderssilenios.

Aaeuniivorsuferi.Credctuveifiunuldintreei.

Cevreisspunei?

Luther,nupotcredeciaiimaginatoclipcivoipermiteste
folosetideoperamea,ninteresultupersonal.

Glasulsepierdu,nlocuitfiinddeinterfereneleipocniturile
electrostaticedinaer,dupcarereveni:

tiilafeldebinecatoiceilalicinutulstaealmeu.Eulam
formatinuamdegndsrenunlael.Nuimaipermitsteamestecin
treburilemele.

Dr.Harding,cevreisspunei?

Estecreaiamea,miaparineimfolosescdeeadupbunulmeu
plac.Credcmiaajunspnacum,smisetotspunceamvoieicenuam
voiesfac.Parteneriatulnostrualuatsfrit,Luther.

Maximus,ceaidegndsfaci?Nutepoirupederestullumii.

Linitiiiurmorsuflarengreunatizgomotulunorobiectemasiven
micare.


Larevedere,Luther.

Maximus?Maximus!

nreceptoraursunatmaimulteprituri,dupcaresantrerupt
completlegtura.

Cesnsemneaceasta?iapierdutminile?

Dr.LutherKincaidiridicprivireaioptincerulnopii:

SneierteDumnezeunesbuinadeadanatereuneiluminoi.

Capitolul1

SECRETULUNUIBIEEL.

ndumbravadomnuluiRatikanlocuiaunbieel,penumeEdgar.Chiar
dacnueraavut,sebucuradestrictulnecesarieraveselizburdalnicncea
maimareparteatimpului.

UniiarputeaspunecEdgareralafeldeslbuidefiravcatoibieii
caremunceaundumbrav,darnaraveadreptatedectpejumtate,ntruct
timcutoiicexistdoutipuridecopiislbui:uniisuntfragilicafirelede
iarb,iaraliiisteiisprintenicagndul.Edgarfceapartedinceadeadoua
categorie:eraunbiatzvelt,puterniciiutecaunogar.

Adncninimadumbrviiexistaunlocorretrasilinitit,undete
puteaiadpostideariaamieziiiputeaitrageunpuidesomnpeiarb,sub
coroaneledeseijoasealecopacilor.Spredeosebiredeceilalibiei,Edgarnu
eragenulcaressefuriezeisaipeasclaumbraarborilor,ci,maicurnd,
lputeaigsintoiuluneinzdrvnii,adicexactnmomentulcndncepe
povesteanoastr.

ntrunlocferitdindumbrav,Edgarselegnadezorpeocreang
nainteinapoi,ncercndsifacsuficientelan,ctssarpesteopotec
npditdeburuieniisseprinddealtcrac,lacinciasepaidistan.
ndouncercrisadesprinspreatrziuiazburatprinaercupicioarelen
fa,bufnindputernicpespate,chiarnmijloculpotecii.

Hotrtsnusedeabtut,Edgarncerciatreiaoar,tentativn
urmacreiaaplanatprinaerntrornisaizbitdetrunchiulunuicopac,
alegnduseastfelcunasulnsngerat.

Glgianuputeasnuiatragndatateniaproprietaruluidumbrvii,
domnulRatikan,unbrbatnaltighebos,decisntotdeaunaspuncapt
distracieiibucurieiluiEdgar.

nmijloculceluimaiamplubalans,Edgarperiecubraelefrunzele
copaculuii,odatcependulnapoi,domnulRatikanllovicubastonuldirect
pestepicioare.

Dteimediatjosdeacolo!strignfuriatbrbatul.Chipulalbcavarul
aldomnuluiRatikaneracompletatdeogurpermanentcrispat,ceifceaca
buzelesubiriimustaalungsaratecadoupangliciroiimaronii,njurul
uneigurimereunefericite.

LovituradebastonnulaconvinspeEdgarsrenune.Ridicnduidin
avntpicioarele,Edgarselansnzbori,btndaerulcuminilei

picioarele,reuideaceastdatsprindcracaaflatdecealaltpartea
crrii,momentncarecreangasaruptiEdgarsaprbuitlapmnt.

AfostunmomentdenespusghinionpentruEdgar,devremecedomnul
Ratikanseenervacumplitcndcinevaideterioraunuldinpreioiisicopaci
dindumbrav.

Cuastaaintrecutmsura!urldomnulRatikan,lovindulcu
bastonulpeEdgarncoaste.

Veneamnumaidectsvcaut,darvoiammaintismdistrez
puin,rspunseEdgar,cuglastremuratisec.ncercndsevite
mpunsturiledebaston,seridicnpicioare,seascunsendosultrunchiului
iiterseuviadesngeceiseprelingeadinnas.Bastonuldomnului
Ratikanizbitrunchiulcopacului,ratnddepuinceafabiatului.

Teduciimediatilucrezilapuieiisnucarecumvasteopreti
dinmuncpnnuterminidouzecidepomiori!

Edgarsrinspate,exactcnddomnulRatikanizbincodatcu
bastonulncopac.

Dactemaiprindvreodatjucndutencopaci,numaiprimetio
sptmnmasadesear!

Apreciinddinochispaiulpestecaresriseimulumitdeexperiena
ctigat,Edgarsocoticpentruaceastameritasmailucrezeunceasnplus.

Duteodat!strigdomnulRatikan,izbinddectevaoricubastonul
nscoaracopacului,nsperanacvareuislpocneascpebiatpeste
degete.

Edgarozbughinjosuluneicrruierpuitoarecestrbteaporiunea
umbritadumbrviiiieidinrazavizualadomnuluiRatikan.Amfcutun
lucrucompletnesbuit,ispuseEdgar,cutoatecsedistrasepecinste.Nu
mifolosetelanimicdacatragateniacurioilor,pentrucmiarputea
descopericinevasecretul.

nporiuneabtrnapdurii,undecrengilecopacilorcrescusergroase
ilungi,Edgarncetiniicontinulapas,ncercndsprinddinmers
licririlefiravedelumincerzbteauprindesiulfrunzelor.Edgareraofire
sociabil,uncaractercareapreciairespectaprietenia,darcareipetrecean
singurtateceamaimareparteatimpului,pentrucaveaunsecretpecarel
respectacusfinenie.

Continundsmeargnlungulcrruiintortocheate,Edgarlsmult
nurmboltarcoroasacoroaneloriieinluminastrlucitoareazilei,n
apropiereaunuiperetestncoscesenlactvedeaicuochii.Vuindputernic,
cascadacecurgeapeversantseprvleanvalnicpepmnt,undeEdgarzri
oprivelitefamiliar.Iazulformatlabazacascadeieranconjuratipzitde
maimulibrbai,canucumvacinevasiasdinrndisseapropiedeap.
nvremecetreipaznicisupravegheaumalurileapei,ceilaliraionalizauapan
micigleidinlemn,pentrusteniiceateptauordonailacoad.Dinvrful
stnciiapacurgeaprintreiastfeldecataracte,nsaceastaeraceamai

apropiatdedumbrav.Celelalteseaflauladistanemaimari,nlocuriunde
Edgarnufuseseniciodat.

Distribuireaapeicueconomiereprezentaoproblemmajorpentrucei
celocuiaunPodi,darEdgarconsiderac,ninutulsu,viaaeramultmai
prielnicdecttraiulnDeertuldesubei,undeaprovizionareacuapse
limitaladoarctevapriaecaresusuraupestemarginilePodiului.Eragreu
decrezutcarputeacinevasupravieuimultvremeacolojos.nAtherton,
surseledeapcurgeauieraucontrolatedinMuntelededeasupra,regiune
undelocuitoriidispuneaudeapladiscreie.

Deodat,dinapropiereadumbrvii,seauzitrosniturauneicrengue.
EdgarnlemniisentrebcearputeafacedacdomnulRatikanvaieidintr
unmomentntraltuldinspatelecopacilor,nvrtinduiamenintorbastonul.
Arfitrebuitsmidauseamacvapornipeurmelemele,gndiEdgarcu
prerederu.

iaurmasfrunzeirmurelenpr,seauziunglasoptitdin
spateleunuicopac.

EdgarrsufloarecumuuratlagndulcnueradomnulRatikan,dar
nusesimitntrutotulbucuroscndidduseamacineivorbise.

Isabel,hai,ieideacolo!

Dinspateletrunchiuluiseivirctevauviedeprnegru,nclcit,apoi
ofruntecafeniei,ntrunfinal,unochinegrucuosprnceandeasi
tuciurie.

IariteatrntitdomnulRatikan?Tealovitcubastonulla
ngrozitor?

Cadeobicei,Edgariignorntrebarea.

Isabel,decetrebuiesteiimereudupmine?

Edgaricltincapulntroparteialta,pentruascpadegunoaiele
dinpr,darcrengueleifrunzelenufcurdectssebalansezenaintei
napoi,asemeneaunorpuioriagaidemarginilecuibului.

Lasmsilescoteu,iziseIsabelsrinddinspatelecopacului.

ncomparaiecuEdgar,fetiaeramaitnriartaattdefiravide
slbu,nctEdgareraconvinscarfipututsodoboaredintrosingur
lovitur.

Ciufulinduiprulnegruides,Edgariscuturfrunzeleicrenguele,
dupcaresentoarseiddusplece.Nuaveadegndsipiardvremea
povestinduiacesteicopileagasantecumaajunselsaibprobleme.

Of,darnupoipleca,insistIsabel.Trebuiesmispuicesa
ntmplat.Deaiaaveaifrunzenpr,fiindcteadobortdomnulRatikan?

Edgareractpecesomutruluiascpefeticaunfratemaimare,
cndsimideodatsubtlpiouoarzguduitur.Isabelosimiseiea,
momentncareauncremenitamndoi,ncercndspriceapcesentmpl.
Soluldumbrviivibrasencetinaltedi,motivpentrucaretremurulnuia
surprinspreatarepecopii.itotui,deaceastdat,trepidaiaafostmai

puternic,deparcbubuiacinevantrotobsubpmnticutasleatrag
ateniacelordedeasupra.

Tatazicecnuicevagrav,ispuseIsabel,daretotuiciudat,nui
aa?

VibraiaseopriiEdgarsentoarse,ndeprtndusefrsirspund.
Sefceatrziuimaiaveadeplivitdouzecidepomiori.

Maivorbimlamasadesear.IndiferentceiafcutdomnulRatikan,
staosrmnmiculnostrusecret,iziseIsabel,dupcareozbughinapoi
ndumbrav,mulumindusedeocamdatsilaseimaginaiaszburde
liberisinchipuiec,ntradevr,domnulRatikanchiarlbtusecu
bastonulpeEdgar.

Parcurgndultimaporiuneapotecueiceduceasprecmpulcupuiei,
Edgariumezidectevaoribuzeleuscate.

Chiardacmaiaveadeateptatpnlacin,cndvaprimiocancu
ap,Edgarlafelcatoiceilaliseobinuisecuaceastreguli,nscurt
timp,irulgndurilorisendreptsprealtelucruri.

Edgarscrutcuprivireadincolodelizieradumbrvii.iimaginase
deseoricumaratdelamaredeprtarelumeancaretriaireuisesi
formezeoimaginedestuldeapropiatderealitate.Athertonaveatreiniveluri
circulare,fiecaremailatimaintinsdectceldedeasupra.inutulDeertului
seafladedesubt,laodistanfoartemare.Edgareraconvinsctotcecade
pestemargineaDeertului,cadelanesfrit.Podiul,acoloundetriaiEdgar,
eraunplatountins,nvrfulbloculuistncosiabrupt,ceseridicadin
mijloculDeertului.IarultimulnivellreprezentaMunteleloculdesprecare
nimeninutianimicicareseaflanvrfulmasivuluistncoscesenladin
centrulPodiului.LocuitoriidinPodisentrebauadeseacumeraviaape
Munteicirculauzvonuricumcacoloarexistaanimaleuriaeiapdin
belug,oameniputerniciilocurifermectoare.

Edgareraielfoartecuriosiidoreasaflectmaimultedespre
regiuneaMuntelui,darnufuseseniciodatacolo.Cltoriilentreceletrei
regiunieraustrictinterzise.NimenidinPodinutiaceseaflnvrful
Muntelui,deoarecenimeninufuseseinvitatacolo.

Capitolul2

NCUTAREAATHERTONULUI.

Spresfritulzilei,Edgarreuisterminedecopilitdouzeciiunude
copcei,darastanumaipentrucistteanobiceisfacntotdeaunapuin
maimultdectisecerea.Deinecesitatimp,dinfericire,muncanuerafoarte
grea,faptcareiconveneademinuneluiEdgar,ntructtrebuiasiconserve
energiapentrurestulnopii.Odatcetermindecuratpomiorii,Edgaro
pornisprecasadomnuluiRatikan,undeurmasicapeteporiadehrani
deapcuvenitpentrumasadesear.

CndaajunsiEdgar,muncitoriidinsatseaezaserdejalarnd
pentruaiprimicina.Deoareceeraudendeplinitmultealtetreburi
importante,nutoisteniilucraundumbrav:uniisengrijeaudeoilei

iepuriidincresctorii,nvremecealiiprelucraufructelesmochinilor;oasele
nefolositoaredelaanimaleiorganelesauprilecarenueraucomestibile
trebuiauduselamargineaPodiuluiiaruncatenDeert,laolaltcutoate
celelaltedeeuridinlocuineleoamenilor.Muncansncetaimediatcesosea
oracinei,momentncareseadunaucutoiinfaacaseidomnuluiRatikan.

nscurttimp,IsabellzripeEdgariifcusemnsseaezelarndn
dreptulei,darEdgarncercsnobagenseam.Ctevaclipemaitrziu,
fetiaplecdelngtatleiisepostalturideEdgar,ncepndtotodatsl
sciecuoseriedentrebrilacareEdgarnuaveaniciunchefsrspund.

DomnulRatikanesteopersoanngrozitoare,nu?Aireuitazisbei
ap?Euambutpuin,darcumaregreutate.Mntreboareceomlucra
mine.Cecrezi,osnetrimitndumbravadetreiani?Mieacolomiplacecel
maimult.

Isabelasporovitfrncetare,pncndauajunsnfa,momentn
careanceputslasaltezeipedomnulRatikancuntrebrisimilare,
obligndulpeacestasideaochiipestecap,siumpleiutecastronuli
canaisifacsemnsplecectmairepede.DomnulRatikannupermitea
nimnuisurcetrepteleceduceauspreverandangustdinfaauiiile
interziceastenilorsintrenlocuinasa.VzndcnuscapdeIsabel,
ncercsogoneascpefetiameninndocubastonul.

Decevplacesiloviimereupeoamenicubastonul?lapostrof
Isabel,ncruntnduisprncenelebrune.

DomnulRatikanirspunseschimonosinduseattdenfiortor,nct
Isabelilunumaidectcastronulicanaisendeprtiutedecas.

CndEdgaraajunsnfa,domnulRatikaniandreptatateniaspre
sunetulceseauzeadeundevadinspatelebiatului.Edgarsantorssvad
cesentmpl:sprijinitdeuncopac,unbrbatbolnavseaplecaseiddea
semneciarvenisvomite.

Biete,iafiiatentlamine!

Edgarsentoarseiarspreverandiivzucustodelefixndulcu
privirea.Dincteseprea,domnulRatikaniacordasesuficientatenie
bolnavuluidindumbrav.Mijinduiunochi,ncercssedecidctde
puinapsiofereputiului,aanctsseateptesifactreabbuni
nziuaurmtoare.

Aiterminatpomiorii?ntrebel,scrpinndusecuomnlacaptul
mustiisoioaseiridicndcucealaltbastonulsprebiat.

Douzeciiunudecopcei,rspunseEdgarunbieelcarelucra
foarterepedeieraprobabilcelmaibunmuncitordintretoiceipecareiavea
domnulRatikan.

Bine,zisedomnulRatikan,cobornduibastonuldinsprechipullui
Edgar.Minemergitotacoloitermininctreizecidepuiei.

EdgarinmnocnudinlemnidomnulRatikanocufundatentn
gleatacuapaezatpeverand,dupcareioddunapoiluiEdgar,
mpreuncuobucicdealuatiofelioardecarnedeoaie,uscatiprjit

preamult,aacumopregteadefiecaredatdomnulRatikan.nnoudin
zecemese,Edgarmncalacindoarcarnedeoaie,carenaveaniciungust,
iarodatlazecezile,numncanimic.

Edgar,aacumfceadeobicei,seaezsubuncopac,departedeceilali
steni.Lamasadesear,plmdealaerafeluldemncarepreferatalluiEdgar
i,cadefiecaredat,chiardacaveaminilemurdare,osavurrupndon
bucelepecarencepuslemesteceunacteuna.Aluatulinealocdepine
ilafelcapentrumultealteproduseimportantedinPodiproveneadela
smochiniidindumbrav.Dupatreiarecolt,pomiierautiaiidespicai,
dupcareseextrgeadininteriorulacestoraunmiezspongios,portocaliu,
substancare,amestecatcuap,setransformantroplmdealcugustde
cacaoculapte.

Terminndultimelebuceledealuat,Edgarsorbiguriledeapcaremai
rmseserncanisefuridepartedelocuinadomnuluiRatikan.

Dupcesendeprtsuficient,Edgarsescotocinbuzunarullargal
bluzeiiscoasedinuntruosmochin.Nueransosmochinoarecareciun
fructcareseprguiseiczusesingurdinpom.Smochineledeacestgen,
lucioase,negreigrele,erauaproapectpalmabieelului.Steniiobinuiau
sleaduneislefoloseasclafoc,deoareceardeauputernicindelungn
serilercoroaseinicinuscoteaupreamultfum.Uniicopiipreferausse
joacecuele,darEdgarlepstrapentrucutotulaltescopuri.

Edgarludinbuzunarulbluzeiopratiepecareiofcusedinscoara
unorcopceidedoiani,scoardincarejupuisefiilungiisubiri,pecarele
mpletiseileataaselacapeteunpeticptratdinpieledeiepure.tiac
domnulRatikannuiarfingduitsaibopratie,maialescEdgarnuavea
voie,subniciunmotiv,sdecojeascscoaracopacilor.Deteamcanucumva
sfiepedepsiti,nplus,srmnifrea,Edgarnuartasenimnui
pratia.

Uitnduseatentnjuriasigurndusecnueranimenicareslvad,
Edgarialesecaintuncopacdindeprtare,ngenunchendumbrav,fix
smochinanpratieincepusonvrtcuputeredeasupracapului.Pe
msurceoroteatotmairepede,vjitulsenteeaimaimult,iarcnd
Edgarddudrumulunuiadincapetetrosc!smochinazburprindumbrav,
loviarboreleiriconudepartedetrunchiulintit.

Edgaralergimediatpnlacopaciexaminurmalsatdesmochin,
punnduinacelaitimppratianbuzunar.

Dupcegsismochina,obgntrunuldinbuzunareledelapantaloni.
Cutoatecaveaoduzindesmochinenegreascunseprindumbrav,nui
permiteatotuisopiard,ntructtiabinecacestefructeerauntotdeauna
adunatedesteniifolositepentrufoc.

LuiEdgariarfiplcutsiexersezeloviturilempreuncuceilalibiei
caremunceaundumbrav,darhotrsecemaibinesnuipetreacmult
vremencompanialor.Mulidintreputiaveaufamiliinsati,odatcu
lsareaserii,imediatceterminaumunca,plecauacasillsausingur.


Astfel,dupovreme,Edgarparcnicinumaiexistapentruceidinjurul
su.Iarfiplcutiluisaibprieteni,darsetemeacanucumvasafle
cinevaceanumefceaelntimpulnopii.

Unceasmaitrziu,Edgartraversasedejadumbravaiajunsesentro
zonfoartendeprtat,napropiereamasivuluistncosceseparaPodiulde
Munte.Eraunloclinititiizolat,aflatlamaredistandecrng,desatide
cascad.Oraeradestuldenaintat,darEdgarcontinuasseplimbepelng
stnc,btndcupalmabttoritpereteleneregulatalMuntelui.Edgarse
antrenaacolodeanidezile,laorelacarenulputeavedeanimeni.Noaptede
noapte,Edgarveneaacoloidinaltmotiv.Seaflancutareaunuilucru
ascuns,unobiectpecarenimeninuaveavoieslcaute.

StncadinAthertoneranvluitlaaceaorntromantiedelumin
cenuie,unvldifuzcepersistactevaceasuribuneilcamuflabinepe
Edgar,careiputeavedeaastfellinititdetreab.Pazniciipatrulaunoaptea
prinapropiereapereteluistncosiiluauimediatnprimirepeceicarese
aventuraupnacolo,nsEdgarsepricepeademinunesrmn
neobservat.LocuitoriidepeMunteinterzisercudesvrirecrarea
ndeosebinlocuriledinvecintateacascadeloriEdgararfiavutmari
problemedaciarfiaflatcinevasecretul.Existauzvonuripotrivitcrora
persoanelorprinsecrnduseliserupeaupicioarele,orierauaruncatepeste
margineaPodiului,directnDeert.

Crndusecaunpianjeninlndusemultdeasuprapmntului,
Edgarurciutepezidcincisprezecemetri.Peretelestncos,deiperfect
vertical,eraplindeguriicolidecareEdgarseputeaagacuuurin.
Luminadifuzanopiilajutasvaddestuldeclarsuprafaastnciidinfaa
sa.Pemsurceplanetasentorceancetcufaadinspresoare,lumina
dispreatotmaimultpelngmarginilelumiiAtherton,iarbeznaseinstala
doarpentruscurttimp,noraceamaintunecatanopii.

Frsaibofrnghiecaresimpiedicecderea,Edgarurcimai
mult,ajungnddestuldeiutelatreizecidemetridesol.Sedeplasapointro
parte,ntrozonundenumaifuseseniciodatincercsiaminteasc.

Crescusecaunbiatdepripas,darEdgarnufusesentotdeaunasingur
pelume.Aveaamintirivagidespreoperioaddedemult,dedinainteaveniriin
dumbrav,itiacusigurancavuseseuntat.Edgarmplinisedeacum
unsprezeceanii,andean,amintirileiseestompau.Totceimairmseseviu
nmemorieeranelegereapecareofcusecuunstrin.Pecndaveatreisau
patruani,Edgarsttusenacestlocibrbatulivorbisecumareseriozitate.
Stndntrungenunchi,strinullpriviseatentnochi.Edgarnuimai
aminteachipulbrbatului,cidoarochiicalziicpruiaiacestuia,mirosul
puternicdecenufierbinteicuvintelepecarenulevauitavreodat:

MicuuleEdgar,veziacestperetestncos?

Da.

Siibineminteacestloc,da?

Da.


Amascunscevaacolosus,nstnci,ntrunlocundenulpoategsi
nimeni.

Acolosus?

Da,Edgar,tocmaiacolo.

Ceaiascuns?

Dacairbdare,vavenilatine.TrebuiescauiAthertonul.

Zimiimieceaiascunsacolo?

nfiecarean,deiirepetaadeseorinminteaceastscen,Edgari
aminteatotmaipuindinscurtullordialog.Unlucrueranscert:lapuin
timpdupacestepisod,EdgaraajunsnngrijireadomnuluiRatikan.

Dacairbdare,vavenilatine.TrebuiescauiAthertonul.Deanide
zileareflectatlasensulacestorvorbe,ntimpceurcaiexaminaatentfaada
stncii.Cuctnaintanvrst,cuattcuvinteledeveneaumaiconfuzei
Edgarncepussentrebedacilemaiaminteasaunucorect.Caut
Athertonul.nseltriadejanAthertonsaucelpuinaacredeadrept
pentrucaresemnificaiamesajuluiputeafiaceeadeacutapretutindeni,ceea
cenueraunindiciupreautil.

PovestealuiEdgariadinacestmomentonountorstur,ntruct,n
noapteaaceea,Edgarsacratmaisuscaniciodat,nlocuriundenumai
fusesevreodat.DeoarecedomnulRatikanifceatotmaimulteproblemei
temndusecarputeafincurndprins,bieelulhotrsurcemaisus.
Vrnduidegetelencrpturileversantuluiiapucndusedeproeminenele
stncilor,dupmaibinedeomiedenopidecutri,nsfrit,eforturileiau
fostncununatedesucces.

Lapesteaizecidemetrideasuprasolului,nvluittotmaimultn
ntuneric,Edgardescopericeva.

Capitolul3

REGULIMENITEAFINCLCATE.

Totmaideas,beznanopiirisipeancetultimelerazedelumin,fapt
careaveasingreunezeserioscoborrea.Edgartremuradarnudefricsau
defrig,cidebucurie.Chiardacerantotdeaunaunbiatsigurpeel,tremurul
picioarelorlneliniteantructva.

Edgardescoperisenperetelemunteluiocrpturngust,o
deschizturcamdelungimeabrauluisu.Iniialsedeprtasedegaur,de
teamcanucumvasseiveascdinuntruolighioan,slnhaedebrai
snuimaideadrumul.Chiarinobscuritate,Edgarreuisideaseamac
descoperiseceeacecutademultvreme.Puinmaijosdecrpturvzuun
simbolscrijelitnpiatr,desencepreasfifostrcitngrabcuunobiect
ascuit.EdgarpricepuimediatcAthertonul,privitdelamaredistan,ar
artalafelcasemnuldinfaalui.CautAthertonul.Rezolvndnceledin
urmmisterulpecareillsasestrinuldinamintirilesale,Edgarsenfiorde
emoie.

Punnduimnancrptur,descopericnuerafoarteadnc.Cnd
brauliaintratpnlacot,aatinsnacelmomentcaptulrugosdepiatr.

innduiechilibrulcucealaltmn,pipigrijuliuinteriorulfisuriiisimi
cspaiulsecurbanjos.

lnspimntncodatgndulcarputeatrinscorburcinetiece
vietatefioroas.Chiardacifuseselsatacolounlucrunetiutdenimeni,nu
nsemnacmicuagrotnudevenisentretimpadpostulunuimonstrucu
gheareicoliascuiicenusarfidatnlturisseosptezehulpavcu
primulbieelceiieeancale.Edgarpipifoarteprecautcavitateantro
parteialta,darnugsinimic.

Poziionndusemaibine,impinseputernicumrul,izbutindsi
introductotbraulnscorburisimindcuvrfuriledegetelorcevadiferit
nueraasperitateapietrei,ciddusepestecevamoale.Micndulcudegetele,
obiectulsemicuornainteinapoi.Sperndsnufidatpesteovietate,
Edgarbjbindelungincercsapucemaibineobiectulmisteriosdin
interior.

Riscnd,ddudrumulcoluluidestnciseridicnvrfulpicioarelor,
fornduibraulattdemultninteriorulscorburii,nctsevzunevoitsi
apeseputernicobrazuldeperetelestncii.ntinzndusesuficient,izbutide
aceastdatsapuceobiectulenigmaticpecarelcutasedeanidezileil
trasencetafarmomentncarelcopleibucuriaidezndejdea,deopotriv.

Gsisecevafrumos,unobiectdinpielemaronie,cufoinuntru.Erao
carte.Crticicanuaveamultepagini,dareraplindecuvinteceisfiaului
Edgarinimainupentrureferirileacestoralaonestitate,nostalgiesau
tristee.Cuvinteleifrngeauinima,deoareceEdgarnutiasciteasc,aa
cumnutianimenidinPodi.

Ctevasptmnilarnd,Edgarnamaiurcatdelocpestnc.Era
pentruprimaoarcndnuseapropiasemaimultdeozisaudoudeperetele
Muntelui.Nusesimeansdelocmpcat.Chiardacerafoartetnr,
consideracobiectivulvieiisaledorinadeanvassecaereis
descopereceilsasernaintaiiajunseselaundeznodmntdurerosi
inevitabil.

Edgarareflectatzilnicasupracriipecareogsise.Noaptea,dupce
toisteniiprseaudumbrava,rsfoianluminaseriipaginilecrii,
strduindusesleneleagmesajul.Carteanuconineadectcuvinte,iar
acesteanuerauscrisedeloccite.Autorulorilescrisesenmaregrab,orinu
tiapreabinesscrie.

Cumarfipututacelomsilaseunlucrucompletinutil?Edgarmuncise
dingreuiiasumaseomulimederiscuri,doarpentruadescoperinfinal
unadevrctsepoatedecruddupctdemultsestrduise,comoarape
careodescoperiseieracompletinaccesibil.

Frmntndusensinealui,Edgarsentrebcearputeafacen
privinacrii.ReguliledinPodierauctsepoatedeclare,iarbieelulle
auzisedenenumrateori:

PrimimapnumainschimbulhraneitrimisepeMunte.

Nutrebuiesrisipimapa.


Esteinterzisapropierea,oricrareapestnc.

Cinegseteocartetrebuiesopredeaimediatgrzilor,pentruafi
trimisctmairepedecuputinnapoipemunte.Nuardei,nudistrugei,nu
pstraiastfeldecriinuvuitainpaginileacestora.npodiavemmuli
oamenicareipotdescoperiimediatpeceicarencalcacestereguli.

Edgaravuseseadeseorindoielinprivinaultimeireguli,nafardecei
caretriaupeMunte,nimenidinAthertonnutiasciteasc.i,nprimul
rnd,cumarputeasajungocartenPodi?Deasemenea,bieelulse
ntrebdacmaicutaseialtcinevacarteapecareogsisencrpturadin
stnc.ExistadesigurposibilitateacavreopersoandepeMuntesseplimbe
pemargineaacestuiaisscapentmpltorocartenPodi,daraceastasar
fiprbuitcaopasrecuaripilezdrobitei,pnjos,narmaifirmasnimic
dinpaginileei.Sau,dinraiunipecareEdgardoarlebnuia,eraposibilca,din
cndncnd,cinevasascundcteocartentrunuldincourilesuspendate
defrnghiiicoborteperiodicdinvrfulMuntelui,ndiferitezoneale
Podiului.LocuitoriidinPodiumpleauacestecouricusmochine,ln,carne
deoaieideiepure,dupcarepazniciilesemnalizaucelordesustrgndde
cteofunieicourileerauapoiridicate.Dardecesascundcinevaocarte
ncrpturauneistnci?

Edgarsehotrsascundcarteandumbrav.Dupcenumrpe
degeteledelaminiidelapicioareunirdecopaci,ngenunchelabaza
ultimuluipom,spogroapmic,nfurcarteanfrunzeioacopericuun
bolovanpecaredeabialputeaurnidinloc.Adouazi,ntrocutotulalt
direcie,repetprocedeulingropcarteanapropiereaultimuluicopac.Se
temeaattdemultcanucumvasopiard,orisiogseasccineva,nct
ajunsesesnusemaigndeasclanimicaltceva.

Biatnetot,nceteazodatcubosumflrileastea!istrigadomnul
Ratikanoridecteorilsurprindeaczutpegnduriiumblndindiferent
prindumbrav.Deregul,Edgarlucrantroorctaliindou,nsdelao
vremeseleneviseinusemaiconcentralatreburilepecareleaveadefcut.
NimicnulnfuriamaimultpedomnulRatikandectunlucrtorbuncarese
laspetnjali,deteamcarputeafictdecurndvizitatdeLordul
Phineus,icriticamereustrdaniilebiatului.

CndconductoriidininutulMunteluinueraumulumiideprodusele
pecareleprimeau,unuldintreeicteodatLordulPhineusnsuicoboran
Podintruncomare.Lordulnucoborapnlanivelulsolului,dardescindea
ndeajunsdeaproape,ctslvadtoi,ssestrngdedesubtulluiisi
ascultemustrrilenendurtoare:Nulucraisuficientderepede!;oriNeai
trimispreapuincarnedeiepure!;oriUndesuntsmochinelepecarenileai
promis?.i,cadefiecaredat,ncheiacuaceeaipedeaps:Pncndnuse
vormbuntilucrurile,operioadveiaveaapmaipuin.

EdgarsentrebauneoridaclarputeantlniielpeLordulPhineusi,
ntrosear,datoritacestuigndindispoziiaiserisipipeloc.ndreptndui

spateleiprivindcarteaceoineanmn,gndurileisetransformarn
cuvinte:

DacducpeMunteaceastcrticic,oarenaputeagsiacolope
cinevacaresmiociteasc?

Eraoideescandaloas,darEdgarreflectasupraei.Courilenu
reprezentauosoluiepractic,ntructeraupziteziinoapte.Aadar,dece
snuncercesescaladezeMuntele?Artrebuisurcecamdezeceorimaisus
dectofcusepnatunci,darastanunsemnacnuaveasorideizbnd
cutoatec,daclvorprinde,lvoraruncaprobabilpestemarginealumii.
Existansansasgseascpecinevacareslajuteinuipsadacl
nchideau,oriltransformauntrunsclav,orilcondamnaulamoarte.Ar
renunafrnicioprerederulaviaadindumbrav,numaipentruaauzi
mcarctevacuvintedincomoarapecareogsisedupanideziledecutri.

Bieelulngropncodatcartea,dupcaresesprijinicuspatelede
trunchiulunuismochiniprivipierdutndumbrav.Lsndusepurtatde
gnduri,Edgarncepussentrebedaceracuadevratpregtitsescaladeze
pnnvrfmasivulstncosisajungntrunlocundeierainterziss
ptrund.

Capitolul4

LUCRURILENCEPSSESCHIMBE.

ndimineaaurmtoare,Edgarncepusmunceascdevremen
dumbrav,ntrunsectorcusmochininmugurii.ntreagaziaveasstrng
laolaltmldielesubiriceatrnauderamuri,pecarelevalegaapoin
mnunchiuricevoratrnadecrengiasemeniunorciorchinidinmicibulbi
verzi.Dupctevasptmnidelalegare,smochinelecoaptesuntculesedepe
lujeriitulpinilesuntdesfcuteapoidinstrnsoareasforii.

MonotonialegriilujerilorlajutapeEdgarsgndeasclimpede,iar
minteaieraimaiagercnddesfuraastfeldemuncirepetitive.Trebuias
gseascocaleprincaresprseascdevremedumbrava,aanctsaib
timpsescaladezeMuntele,urcudatoritcruiavatrebuislipseascdela
masadesear.Aveansosingurmodalitateprincareputeasnufieprezent
lacinisnutrezeasctotodatsuspiciuni:trebuiasfaconzdrvnie,
aanctdomnulRatikanslpedepseascisnuimaideamasadesear.
ErapentruprimaoarcndEdgardoreasfieprinsfcndcevacenuavea
voiesfac.

Marepartedinzi,ntimpcescoteadelacureasfoardupsfoarilega
smochineleverzinmnunchiuri,Edgaraanalizatpendeleteaceastideei,
odatceaterminatdelegatultimasfoar,sehotrcumsacioneze.

Spremijloculdupamiezii,Edgarstrbtudistanascurtpnla
dumbravaveche,acoloundepomiibtrnieraudecojiiidespicainaintedea
deveniotrvitori.Eraunlocciudat,diferitderestuldumbrvii,unlocunde
copaciiajunseserlacaptulscurteilorviei.nvremeceunoralisetiaser
crengileifuseserscoidinrdcini,aliiiateptautcuisoarta,ntrun

cmpsinistrucepreassentindctvedeaicuochiiiundecopaciiartau
canitespectatoritriti,incapabilisfugdinfaainevitabilului.

DomnulRatikaneraielacolo,tocmaincellaltcapt,undeiagita
bastonulivorbeaunuigrupdemuncitoricestteaunjurulunuiarbore
dezrdcinat.Odatceiaterminattreaba,Edgartrebuiaslateptepe
domnulRatikanpentruaprimidelaacestanoiinstruciuni,dar,nschimb,
Edgarridicdelapmntceamaimarecreangpecareputeasocarei
ncepusipunplanulnaplicare.

Vzndnapropieredoicopacibtrnialturai,Edgarseurcntrunul
dineitrgndcracanurmaluiiipoziionunuldincapetencellaltcopac,
fixndobinentreramuri,camladoimetridelapmnt.DomnuluiRatikan
nuiatrebuitmultpnslvadpeEdgarcocoatpecreang,exactn
momentulncaresepregteasotraverseze.

Biete,cecauiacolo?urldomnulRatikan,nroindusedefuriei
pornindnervosspreEdgar.Dteimediatjosdincopac!Iarvoi,trecei
numaidectlatreabitiaiodatcrengilealea!strigel,ntorcndusedin
mersspremuncitoriicarepriveaucurioiincidentul.

EdgaridduimediatseamacdomnulRatikanerantrodispoziiei
maiproastcadeobiceiincepussentrebedacnucumvaideeasaera
completgreit.Primulimboldafostssardincopacisoiactmairepede
dinloc,dartiacdomnulRatikanarfitrimisomulimedeoamenin
cutareasa.iastfel,ateptndulpedomnulRatikansseapropie,Edgar
inspirprofund,zmbiiiaezunpiciorpecreangapecareofixasentre
copaci.

Nuvreaudectsvddacpotstrecdincolo,irspunseEdgar.Nu
dureazmult.

Coboarimediatdeacolo,idiotule!

Edgarfcuncunpaspecreang.

Ceaizicesfacemunrmag?ntrebEdgar.

Etiunbieeltmpit!urldomnulRatikan,scospurisimpludin
sritedefaptulcEdgarirecptasebunadispoziie.

Dacvoicdea,numimaidaidisearsmnnc,iziseEdgar.

Oricumnumaiprimetinimicdemncare,dacmaistaimultcocoat
acolo.

Pnnparteacealaltnuaveadefcutmaimultdezecepai.Edgar
nsnuerapedeplinconvinscputeatrecedincolo.Continundsnainteze
precaut,simicumcreangainstabilsearcuiuorsubgreutateasa.Chiar
dacsecltindectevaori,Edgarreuisajungnsiguranpnla
mijloculcrcii,nvremecedomnulRatikanobalansalovindoviolentcu
bastonul.VzndcEdgartotnucade,domnulRatikandduslloveasc
pestetibie,darEdgarsriievitcuagilitateloviturile,iardomnulRatikannici
mcarnureuislating.

Odatajunsncealaltparte,Edgarcobordincopaciseoprirzndpe
iarb.


Vamziseucreuesc!

DomnulRatikannsnueradelocamuzat.

Numaiprimetimasadeseariniciap,iardactevdcumvan
apropiereacaseimelecerinddemncare,atuncipoisiieiadioidela
miculdejun!Ei,acumcemaispui?

DomnulRatikanddussentoarcisplece,momentncare
pmntulncepussezguduieaacumsemaintmplaseinaltedi.De
aceastdattremurulafostmaipronunat,oricelpuinaaprean
poriuneavecheadumbrvii.Copaciinueraufoartesolizii,dinacestmotiv,
civasauprbuitzgomotoslapmnt.Cndseopriduduitul,Edgarseuit
ladomnulRatikancaicumarfiateptatdinparteaacestuiaunrspunsprin
caresiexplicemotivulpentrucaresecutremurapmntul.

Laceteholbezi?Dutenapoiileaglujeripnlalsarea
ntunericului.Snutemaivdpndimineanapropiereacaseimele!

DomnulRatikanpornigrbitspremuncitori,ordonndulessentoarc
lalucruisdespiceimediatcopaciiczui.Deinacomentatnimeni,muli
lucrtorierauncsperiaidetremurulpmntuluiisetemeausseapropie
decopaciiprbuii.DomnulRatikanturuiafroprire,pentruanulepermite
muncitorilorscomentezentreei.

Confuz,Edgarsantorsiapornitndireciadincarevenise.Era
nfometatinsetat,dartiacnuaveapreacurndsipotoleascseteai
foamea,faptcarelafcutssentrebedacaveasuficientenergiepentrua
urcanvrfulstncii.nplus,nutiadecesetotcutremurapmntuli
zguduiturilepreaussenteeasc.Edgarnueradeloclinititlagndulc
tremurularputeareapreaexactnmomentelecndsevacrapestnc,
sprenaltulcerului.

Nusepoate,bombniEdgar.

ntimpcetoiceilalierauocupaicumasadesear,Edgarsaapropiat
destncpuinnaintessensereze.Fiindmaimultlumindectnzilele
anterioare,segndisecacestaeraprobabilmotivulpentrucarelucrurileise
preaudiferite.

Atingndcupalmeleperetelecrmiziucafeniudinfaasa,ncepus
urceprimiimetricuochiinpatru,pentruanufisurprinsdeapariia
neateptatavreunuipaznic.Luminalobligasfiemaiprevztor.Laprimul
nivelseridicnpicioareicontinunstngaaproximativzecepai.
Aeznduidinnouminilepestnc,opriviicltindincap,ntrebnduse
cesentmplase.Dincteseprea,zidulselsasemaijosdectnurmcu
treisptmni;coborsecuvreocincicentimetri.Toatepuncteledesprijin
crpturileicoluriledecareEdgarsefolosisedenenumrateorincrrile
saleeraumaiapropiatedepmnt.

Sficrescutelattdemultntreisptmni?Nueraposibilunaca
asta.Gndindusecpoateiaucrescutminile,Edgarintinsebraele,dar
nuobservsfifostdiferite.itotui,nuaveaniciondoialpunctelede
sprijinnumaieraulalocurilelor.Cevaseschimbase.


Artrebuismodihnescpuin,ispuseEdgar,convinscimaginaia
ijucasefeste.ieliminapoidinminteideeacseschimbasecevaicut
agitatnbuzunaruldelapantaloni,undeaveapratiaidousmochinenegre
elementedecaresperasnuaibnevoie.

Edgarinspirprofund,ifrecenergicpalmeleincepuascensiunea.
Gsinduipuncteledesprijinbinecunoscute,iconcentrateniaasupra
acestoraisecrsprintenpefaadarocii,gndindusecumaratstrinul
careilsasecartea.Dacmaivedeaacum,presupuncmaitrimiteimediat
laculcare,frsmimaidailadesertibudinc.

Edgarzmbilapropriasaremarc,maialescnuavuseseniciodat
partedeluxuldeamncabudincdecacaonaintedeculcare.

Edgarprivinsusicalculdistanapecareoaveadeparcurspnn
vrfulMuntelui.Zileletrecutesegndisenrepetaterndurilaaceastaitia
binecaveasparcurgpentunericceamaimareparteaascensiuniilucru
pecarenulmaincercasevreodat.Trecusensmomentulncarearmaifi
pututrenuna,aacnumaiaveaniciunrostssendoiascdeelnsui.

Ajunslactevasutedemetrinlime,seopriiprivinjos,laPodiulce
sentindeadedesubtulluiinutulsuplindecrnguri,puniisatemicue.
DomnulRatikannuidduseniciodatposibilitateasexplorezelumeade
dinafaradumbrviincaretria,darEdgarauzisedelaalioamenicPodiul
puteafistrbtutdelauncaptlacellaltncelmultosptmn.

inndusebineicalmnduirespiraianaerulrcorosalnopiice
tocmaiselsa,aruncoprivireilumiidedincolodePodi.Multmaijosla
kilometribunieraunaltinut,unlocvastisumbru.Deertul,multmai
ntinsdectPodiul,eraozonmisterioas,pecarefoartepuinionelegeaui
desprecarenimeninuscoteaovorb.DinpoziiancareEdgarseagasede
colurilestnciinuputeazripreamultdinDeert.Avusesenspartedeo
privelitemultmaibun,cndsefuriasentrodupamiazdindumbravi
seaplecasepestemargineaPodiului,ntroporiuneundeperetelestncos
descindeaverticalpnnDeert.Osingurdatiaplecasecapulpeste
margineaplatouluii,deatunci,nusemaiduseseniciodatacolo.noricecaz,
povestirilepecareleauziseerauadevrate.Chiardaczrisemicri,sttuse
totuilaodistanmultpreamarepentruavedeaclarcesepetreceaacolojos.
Sfitritoareoameninpustietateaaceea?Orisfifostaltcevasnufifost
fiineumane?Edgarnuerasigurcarfidoritsafle.

Edgarncepudinnousurce,deaceastdatcuimaimultavnt.
Muncisetoatziuandumbraviarfitrebuitpnnacelmomentsse
simtfoarteobosit,darEdgareraunbiatdeosebitdevigurosiextraordinar
deabil.Peretelestncoserapentruelcaunplanorizontalpecarepreasl
strbatdeabuilea,attdeiutectipermiteaubraeleipicioarele.Laun
momentdat,saopritbrusc,simindcumlstrpungeprintlpiosenzaie
foarteciudat.

Lajumtateadistaneipnnvrf,ntrozonundenumaiajunsese
niciodat,peretelestncosncepudintrodatsvibreze.Edgarnuislbi

strnsoareaisentrebdacnucumvaescaladareaMunteluieraogreeal
fatal.Tremurulseamplific,revrsndasuprabieeluluiunmicvaldepraf
ipietricele.

Edgaratrnaasemeniuneicrengiruptedintruncopacuscat.Se
aventurasenexplorareaunorlocuricompletnecunoscute,iarfaadastncii
deveniseosimplumbrpeparcursulurcuului.Multmaijos,nPodi,
ncepuserdejaslicreascprimelefocurialenopii,nvremecedeasupra
bieeluluisentindeaunzidabrupt,presraticiicolocuctevapunctede
sprijin.

Fumulestompatalfocurilordededesubtlampresuratvag,exactn
momentulcndluiEdgarialunecpiciorulpetreaptauneibucidestnc,
depecaremprtiectevapietricelenneguranopii.Gndulcarputeas
cadisefixpentruprimadatseriosnmintei,nfiorat,Edgarncepus
aibndoielinprivinantoarceriisaleacas.

Capitolul5

SAMUEL.

Perioadadintrecinilsareaseriieradestuldelinititpentruuncopil
caretrianinutulMuntelui,deoarecepriniiaveaumaregrijsiin
copiiidepartedemarginileprimejdioasealeprpastiei,ndeosebin
semiobscuritateandelungaticenuieaamurgului.ViaaluiSamuelerans
completdiferitunbieelcelocuianapropieredeCasaPuterii,uncomplex
somptuos,cugrdini,holurispaioase,scriicoridoaretocmaibunede
explorat.

Samuelerafericitdacipetreceazilentregicitindactivitatepecareo
efectuauneorisptmnilarnd.Aceastndeletnicireiddusebieeluluiun
aspectpalidibolnvicios,fcndulsaratedeparcarfistattottimpulntr
obrutrieiarfiavutmereuchipulibraeleacoperitecuunstratsubirede
fin.SamueleralafeldeslbucaiEdgar,numaicdinmotivecutotul
diferite.MamaluiSamuelmunceanbuctriaCaseiPuteriiibieelulavea
acceslaomulimedebucate,darSamuelnueraunmnccios,interesulsu
pentrumncarefiindaxatnprincipalpetotceaveagustdulce.

Mamabieeluluilucradedimineaipnsearairevenealaoor
foartetrziencmruelelor,aflatentruncaptdeprtatalcurii.ntimpul
serii,plictisitsmaisteanpatisciteasc,Samuelncepeashoinreasc
prinholurileislileCaseiPuterii.Parterulcaseilsaimpresiaceraconstruit
ninterioriexteriordeopotriv.Uneleholurisentindeaupesubbolilece
ngrdeauinconjuraucurileigrdinilecasei,undecopceiierau
nvemntainplanteagtoarecesersuceauparclanesfritnjurul
trunchiurilor.Vegetaiaabundentserspndisenecontrolatpeziduriledin
piatrialeilepietruitedincurte,caicumarfincercatsacaparezeis
drmetotcentlneancale.nacelelocurinefirescdelinitite,oamenii
vorbeauaproapentotdeaunanoapt.Cteodat,dupcecolindamareparte
dinholuriialei,Samueltreceapelabuctrieiicereamameisaleceva

dulcesauocancuceaii,deseori,dreptrspuns,aceastalrugasoajutela
cteotreab.

CuSamuelnentlnimexactntroseardeacestgen,cndtocmaise
pregteasdeaocolcoridoarelorrsuntoarealecasei.Coborndscarangust
dinapropiereacamereisale,pnndreptuluneiuipecareogsea
ntotdeaunancuiat,bieelulcontinuapoipescriipeholuri,pncnd
simicnumairezistmultvremefrsgustecevadulce.

Dacoajut,poatemidimieocnuculaptendulcit,ispuse
cuvocetareSamuel,auzindapoiecoulunorpaiceveneaundirecialui.Nu
doreasdiscutecunimeni,aacocoliiuteogalerieacoperitiieincurte.
Odatajunslabuctrienumaieralafeldesigurcdoreasintre,deteam
canucumvasisedeapreamultdemunc,dreptcareseuitpedupcolul
uii,svadcefceamamalui.

Aceastaeraofemeiefirav,darplcutprivirii,iarSamueliddu
imediatseamaconemulumeaceva.Treceadelaunbufetlaaltulicotrobia
nervoasprindulapurilebuctriei,ntimpcecoadapruluinegrustrnsn
cocisebalansapespatelafiecaremicare.Femeialzricucoadaochiuluipe
Samuel,ascunsduptoculuii.

Vornsalonsmochineipineprjit,iziseeapenersuflate.

Oridecteorieranervoas,iapreadedesubtulbuzeiomicpatroie,
carenuimaidispreaceasuribune.Frecnduiiritatmicuulsemnrou,
ncepuscautecevanspatelemeseipentrufrmntataluaturi,acoloundei
petreceamajoritateatimpuluidelucru.

Decetrebuiescearcevacetiubinecnuavem?continuea.De
undesleaduceusmochine,dincer?Numaiavemaacevadesptmni
ntregi,dareicontinusmilecearismchinuiascnoaptedenoaptecu
totfeluldepretenii.

Femeiacontinusipipiesemnulroudesubbuz,pncnd
Samueltrecupragulbuctrieiiseoprindreptulmameisale.

Nuositreac,dacltotscarpiniinullainpace.

LuiSamueliprurupentrunecazulmameisale,darnufoartemult,
ntructtiabineceaveasurmezencontinuare.

Samuel,naivreastragiofugpnsusislespuicnuavem
smochine?Hai,dute,pentrucosidaupeurmcevadulce.Cezici,m
ajui?

MamaluiSamuelnufusesentotdeaunaattdefragil.Aexistato
perioadcndsebucuradeunstatutprivilegiatiddeadovaddemult
stpniredesine,darastanumaipnnziuacndtatlluiSamueladisprut
ntrunaccidentngrozitor.Aceastnenorocirepreasifispulberatfemeiin
miidefrmiencredereafiravnpropriileputeri.Faptulcajunseses
lucrezenbuctriesedatoranumaipierderiitatluibieelului,carefuseseun
omdevaznaintesdisparpentrutotdeaunadinfamilialor.nlipsa
reputaieiacestuia,mamaluiSamuelsavzutobligatsducoviade
aservire.


mipuiimiepetavcevadulce?ntrebSamuel,vznduimama
preocupatsaranjezepeunplatoufeliidepineprjitpresratecupudrde
smochine,ctevacecueiunvasacoperit,plincuceaicald.

Osidaucevacndtentorci.Sfiiatentisnuscapiplatoul,ori
svericeaiul,iziseea,dnduitavarotundiprivindulngrijorat.Poisl
duci?

Tavanuerafoartemareinicigrea,darSamueloftuorcndoapuc
demargini.

Da,mam,lascmdescurc.

SamuelstrbtucurteaipornictreCasaEnergiei.Aleeaceduceaspre
intrareerapavatculespezimaridinpiatriaveadeoparteidealta
intrnduriundecreteaucopceialecrortrunchiurierautoateacoperitede
ieder.Aleeasfreasuboarcadfru.Decealaltparteseaflaunsalon
rotunddincareporneautreidirecii:ndreaptainstngaseaflacteunhol
larg,iarncentruoscarcumultetrepte.

Samuelurctreptelei,odatajunsncaptulscrii,lntmpinun
brbatbuclat,completchelicusprncenecrunteistufoase.

Ceaiadusacolo,Samuel?lntrebHorace,acruiunicsarcinera
aceeadeanuilsapeoamenislderanjezepeLordulPhineus,atuncicnd
acestanudoreasvadpenimeni.Lordulnsnuvoianiciodatsfie
deranjat,aacHoraceputeafigsitmaimereulacaptuldesusalscrii.

Ctevabuntipentruceidinsalon,rspunseSamuel.

Horaceseuitndeaproapelatavinfaciuteofeliedepine.

Bine,poitrece,iziseel,nghiindaproapepenemestecatefelioarade
pineiartnduiprintrungestimpuntoruacamereiprincipale.

Samuelizmbi.Chiardacaveaurarocaziassentlneasc,Samuell
plceapeHoraceimanifestrileteatralealeacestuia.

Nerbdtorsiduclandepliniresarcina,Samuelgrbipasulspreua
enormdelacaptulunuiholrcoros,undeaezplatoulpepodeaiciocni
politicos.CndSamuelseddupuinnspate,uasedeschiseinpragul
acesteiaapruSirPhilip,unbrbatimpuntor,mbrcatntrorobroie,
asemntoarecuceapecareobinuiasopoarteitatlbieelului.

SirPhilipprividesusplatoulaezatpepodea:

AterpelitcumvaHoracesmochineledepetav,oritrebuieslum
iarimsurinprivinaproducieidindumbrav?

Aplecndusesridiceplatoul,Samuelidorinaceleclipesnuofi
vizitatmaidevremepemamasa.

Domnule,mieteamcnumaiavemsmochine.Trebuiesateptm
nouarecolt.

LuiSamuelncepursitremurebraele,momentncarececuelese
pornirieleszngne.nuntrulsalonului,bieelulzriomasmare,
napoiacreiastteaLordulPhineus,nvemntattotntrorobroie,deo
nuanmainchisdectceapurtatdeSirPhilip,cumanetelateinegre,la
mneciiglug.


SirPhilip,laslpebiatsintre.Nuevinaluictrebuiesateptm
pentrulucrurilepecareniledorim.Roadelesefacatuncicndlevinetimpul,
nucndvremnoi.

Samuelovinpraguluii.Simindclordulnuerabinedispus,Samuel
segndicarfipoatemaibinesreaezetavapepodeaisozbugheasc
imediatncameralui.

Hai,intr,svedeminoiceneaiadus,naintesserceasc
bucatele.

Samuelitripaiincameriddusaezeplatoulpemas.n
dreaptalui,unaltbrbatpriveapeunadinferestreleprincareiederase
strecurasenuntruisentinsesepepodeaipecivaperei.EraSirEmerik,
ultimuldinceitreicrmuitoricaredeineaucontrolulnregiuneaMunteluiia
Podiului.Nucumultvremenurm,tatlbiatului,SirWilliam,fusesecel
dealpatruleaconductor.

nstnga,Samuelobservocoloandinpiatralb,camdenlimea
sa,nvrfulcreiaseaflacapulsculptatalunuibrbat.

VdcialuatochiiscfrlialuiMead,iseadresLordulPhineus,
momentncareSamuelindreptbruscateniasprelord,fiindctpeces
scapetavaceitremuravizibilnmini.

Doarmuitam.

Zmbindui,LordulPhineusifcusemnsseapropie.

Esteunlucrucaremiplacefoartemultiaifacebinesnucare
cumvaslatingi.

SirEmerikseapropiedemas,seapleciiopticevaLordului
Phineus,peuntoncesunasecamototolireauneifoidehrtie.LordulPhineus
nuseartpreainteresatdespuselecoleguluisu.Lsndusenvoia
gndurilor,lorduldescoperivasulcuceaiilsssenalenaerulrcorosal
camereiaburuldulcenmiresmatallicorii.

iducemdorultatluituineparerucnumaifacepartedin
consiliulsuperiorilor,iseadresSirEmerikpeuntonattdehrit,nct
Samuelsiminevoiasiacopereimediaturechile.

Eraunomdemareerudiie,daracumnestrduimsnedescurcm
ctputemdebinenlipsalui.

Samuel,avreastentrebceva,iziseLordulPhineus,ntinzndui
mnailundofelioardepineprjit.Simicilipsetetatltu?Ce
vreausspun:eraiapropiaisauetimaidegrabbieelulmamii?

nroinduse,Samuelicoborprivirea.Nudoreadectsiasctmai
repededincamer,salergepnnbuctrieisicertemama,pentruci
cerusesductavansalon.LordulPhineuslsfeliadepineiintinse
brauldeasupramesei,atingnduibieeluluibrbiacuundegetiridicndo
uormomentencareSamuelncerczadarnicspriveascntrocutotul
altdirecie.


PechipulLorduluiPhineusseimprimaseadncexpresiarutii,iar
acestapreastiedestuldebinectdemultruifceabieelului
amintinduidetatllui.

Fii,terog,drguispuneimameitalesmiaduclamiculdejun
pineiuntdesmochine.

Stpne,darnuavemsmochine.

Da,tiu,numaicmiplacesotachinez,fiindc,atuncicndiesla
plimbareprincurte,mamuztaremultsivdpataaiaroiecareiapare
deasuprabrbiei.

LordulPhineuslufeliadepinepecareopusesedeoparteioprivi
atent,ntrebnduseparcdacsmutesaunudinea.

Samuel,poipleca.

Cndsantorsiadatsplece,SamuelsetrezinfaaluiSirPhilip.
Bieelulseopriinuiridicprivireasprechipulacestuia.Roulfamiliaral
robeilfcupeSamuelsidoreascnapropiereprezenatatluisu,cares
dizolvepeloctoatcruzimeadincamer.

Philip,dtelaoparte,iziseLordulPhineus.Nupestemulttimpl
vomtrimitelamunciteasigurcivomgsicevacaresltransformectde
curndntrunadevratbrbat.

Odatajunsdecealaltparteauii,Samuelstrbtunfugholul,trecu
pelngHoracefrsiadresezeovorbicoboriutescrile,ieindimediat
ncurte.

Cndseopridinalergat,rsuflnddingreu,Samuelprivinurmi
observcsedeprtasefoartemultdeCasaEnergieiiajunseseundevan
cmpuldedinainteamarginiiPiscului.Nafostogoandeosebitdelung,dar
Samuelnueraobinuitsalerge,orissecaere.Traversndcmpul,intr
ntropajitecuiarbverdeceiajungeapnlanivelulpieptuluiicontinu
printruncrngplindecopacicucrengicontorsionate.

nceledinurm,aajunsntrunlocundeiarbalsaselocrneii
stncilor,iarcopaciideveneautotmairari.nsemiobscuritateacenuiea
nopii,Samuelobservodungdincolodecarepmntuldeveneacomplet
negru:eramargineaMunteluiozonextremdepericuloas,undeunsingur
pasgreitarfinsemnatpentruSamuelsfritulvieii.

Culcnduselapmnt,Samueliaaplecatcapuldeasupramarginii
Munteluiisalsatnvoiaamintirilor,retrindnminteperioadacndtatl
luierancnviaimamasaeraopersoancompletdiferit.Dejos,din
Podi,zrealuminafocurilorisimeamirosulvagdarptrunztoral
vreascurilorismochinelornegre.Aflatchiardeasupradumbrvii,foarte
aproapedecascadacecurgeaprinvecintateaCaseiPuterii,bieelulncepu
siimaginezecumipetreceausearalocuitoriidinPodilasfrituluneizile
demunci,lsndusenvoiaimaginaiei,aipipemargineaprpastieiun
locextremdepericulosncarestelainbraelesomnului.

Samuelnutiactdemultdormise,cndltrezibruscunzgomot.La
nceputnuiadatseamadincedirecievenea,dar,imediatceiaridicat

capulisafrecatsomnoroslaochi,anelesndatcsunetulveneade
undevadejos.Aplecndusefoarteprecautdeasupramarginiiprpastiei,
Samuelscrutatentntunericuldededesubti,spremarealuisurprindere,
zricevacenumaivzusenimenininutulMuntelui.

Cinevaescaladaperetelestncos.

CAPITOLUL6

CARTEALUCRURILORSECRETE.

Numaieramultpnlaoraceamaintunecatanopii,iarSamuel
ncepussentrebedacnucumvavisasecescaladacinevastnca.Era
totuisigurcfiinarespectivaveabraeicap,deicapulipreacammic
pentrudistanalacareseafla.Poatecnicinueraom,civreofiarnfometat,
pornitsnhaecopiiisiducpestemargineacrestei,nvreogrotdin
peretelestncii.

SamuelprivipesteumrctreCasaEnergieiisentrebdacnuarfi
maibinesialarmezepeceilalideoposibilinvazie.Auzindnacelmomento
tuseimormitulctorvaoapte,Samuelintoarsecapuliprivinjos,la
siluetacedeveneatotmaiclariidduseamacnueraunmonstru,ciun
bieel.Unbiatsfieoareaievea?

Ridicndusenpicioare,Samuelpinlinitedealungulmarginii
stncii,pnndreptulcrtoruluiiseculcdinnoulapmnt.Privind
pestebuzacrestei,ncepusreflectezelaopiunilepecareleavea.Lordul
PhineusiceilalidinCasaPuteriiarfidoritcusiguransfiendat
ntiinaidefaptulcunstrinlencalcteritoriul.Arfipututastfelca
Samuelssealeagicuorecompenspentrucurajulsu.

Samuelnsconsidercnartrebuisplecedinapropiereastrinuluii
sideaposibilitateassefacnevzut.Dacsarntmplaunacaasta,
LordulPhineussarmniafoartetare.CuctSamuelateptamaimult,cuatt
deveneamaiconvinsceradedatorialuisrmnlocului.

UnbiatdevrstameasecarpeplatoulMunteluicumsfieposibil
unacaasta?Samuelipipibraelecosteliveisesimiuorintimidatba
nu,erachiarinvidiospeputiulcareajunsesedejalamaipuindeaptemetri
subel.Cumdereuiseunbieelsurceattdesusipentruceirisca
viaantroasemeneatentativ?Cumdendrzneteunacaasta?

Hei,tudecolo!Vdcvreisurcipnnvrf!istrigSamuelct
putudeamenintor.

Dupunscurtmomentncareteamalacuprinscuadevrat,Edgar
privinsusizripefundalulntunecatalceruluinopiichipulunuibiat.
Deiglasulnuaparinusefrdoaripoateuneipersoaneadulte,chipulmicu
alluiSamuelllinitintructvapeEdgar.

Dartucecauiaicilaoorattdetrzie?Aputeaspunecm
ateptai,irspunsectsepoatedeprietenosEdgar.

Samuelsegndipentruoclipincercsgseascunrspuns.Cefel
debiaterasta?


Nupoiveniaicinacestfel,iziseSamuel.Nuestedelocnormali,n
plus,esteunlucruinterzis.Nuiauspusipriniiti?

Samuelnuiputeastpnicuriozitateai,orictdemultarfidoritsl
intimidezepentrufaptulcintranlumealui,idoreadefaptsaflectmai
multedesprestrin.

Eunuamprini,rspunseEdgar,ajunsnapropiereacrestei,locdin
careceidoibieiseputeauvedeamaibinenluminadifuzanopii.

nsperanacSamuelivadaomndeajutor,Edgarizmbiii
ntinsebraul,darSamuelsetrnapoipecoate,revrsndfrsvreaun
micvaldepraf,directncretetulluiEdgar.nmomentulcndmna
bieeluluiajunsesefoarteaproapedeel,Samueliddupelocseamactde
nesigurlfceassesimtstrinulmaialescfusesenvatsipriveasc
peceidinPodicapenitefiinerutcioaseipericuloase.

Lafeldeprietenoisunteitoi,aicisus?ntrebEdgarvoios,
linitindulastfelpeSamuel,careseapropiedecreastiprivipestemarginea
acesteia.

Haiodat,continuEdgar.midaisaunuomndeajutor?

Cumtecheam?

Edgar.

nliniteanopii,pentructevaclipe,ceidoibieisauprivitndoielnic,
gndindusensinealorceinteniiarputeamocninminteaceluilalt.

Spersnumiparru,iziseSamuel,hotrndusesintindn
celedinurmbraul.

EdgarlapucdemniidduimediatseamacSamueleraun
bieelplpnd,frpreamultputerenbrae.Convinscsarfiprbuit
amndoingoldacarfiapelatlaajutorulputiului,spreuurarealuiSamuel,
Edgariddudrumulminiiiurciuteultimaporiuneastncii.Odatajuns
sus,sedeprtdemargineacrestei,bucuroscsimeasubtlpiterenulsolid
alplatoului.

SamueliaspusluiEdgarcumlcheam,darnumaitiucesadauge.

DeciaaaratMuntele,comentEdgar,inspirndadncaerul
proasptalnopii.Miroaseplcutaicisus.

Edgarprivinjurulsu,dorindsvadmaibinenoualumencare
ajunsese,darnuzridectumbreleunorcopacindeprtare.

ieulocuiescacasntrodumbravcaaia,continuEdgar,artnd
ndireciagrupuluidecopacidinntuneric.

Aianuiodumbrav,cidoarunplcdecopacicarenudauniciunfel
deroade,cidoarascundceinspatelelor.

Ceenspatelelor?ntrebfoartecuriosEdgar,pornindsprecopaci.

Stai!Nuteduce!Orstevadinulevaplceadeloccaiajuns
aici.Aiputeaaveamarinecazuri.

EdgarsantorsisaaezatlngSamuel,napropiereamarginii
Muntelui,undeputiinumaitiaucearputeafacencontinuare.LuiSamueli
sespusesemereucpersoanelecaEdgarnueraubunedectpentruunsingur

lucru:sleasigurecelordepeMuntetotceaveaunevoie.nceeacelprivea,
Edgarauzisecoameniideaicierauceicarecontrolautotulnlumeasa,de
undeluautotceidoreau.Chiardacnuaveasuficienttimpladispoziie,
Edgarnuerafoartesigurcsarputeancredenacestbieel.Deinulise
oferiseniciodatocaziassentlneasc,ceidoifusesernvaisnuse
placunulpecellalt.

Deceaivenitaici?ntrebSamueldinpurcuriozitateinicidecum
peuntonacuzator.

Relaxndusedupceasuribunedeurcuextenuant,Edgariddu
deodatseamacerafoarteobositinfometat.Nicinuvoiasinchipuiec,
ncurnd,vatrebuiscoboareichiarnutiacndvaaveaputereasfac
acestlucru.

Nutiudacpotaveancrederentine,ncepuEdgar,nsnuamla
dispoziiepreamultvreme.Trebuiesmntorcrepedendumbrav,pentru
caltfelvoifidatdisprutiosfiupedepsitdedomnulRatikan.

Vdcnuaiasuprataoarminumiparidelocpericulos,rspunse
Samuel.Narezolvamarelucrudactedaupemnalor,darpentruasta
trebuiesfiumaintisigurcnuveispunenimnuidentlnireanoastr.

Nutiuceszic,spuseEdgar,simindcuriozitateaingrijorarealui
Samuel.midorescsamncrederentine,dardeabiateamcunoscut.

Samuelsegndipentruunmoment,naintesncerceslconvingdin
noupeacestbieeldinPodicunbiatdelaMuntepoatefiopersoande
ncredere.

Mienumiplaceaici,peMunte,iziseSamuel.Nuedeloccumcrezi.
Nuvreausspunnimnuicaivenitaici,nelegi?Vreaucaacestasrmn
miculnostrusecret.

Edgarreflectasupraacesteichestiuni.Eraposibilcaputiulsltrdeze
nceledinurm,darEdgarveniseacolonsperanasifiecititcarteai
reuisesgseascpecinevacarepreacapabildeacestlucruntlniseun
bieelcepreademndencredere.

Oarecumovielnic,Edgaripovestitotuldesprebrbatulpecarel
credeatatlsu,despreaniincarenvasesingurssecaereidespre
lucrulpecarelcutaseinureuiseslgseascdeinuispusesecu
exactitatedespreceeravorba.

naintesirspund,Samuelascultatenttotceavusesedepovestit
Edgar.

Deciainclcatanidezilensecretregulileiiaipusviaan
primejdie,numaipentruagsiacellucrudesprecarespuicilalsatun
strin?

Edgariconfirmentuziastdincap.

Deceaivenitpnaici?ntrebSamuel.

Edgarnuiarspunsimediat.Puteaoaresaibcuadevratncredere
nacestbieelcosteliv,carenarreuisrezisteozindumbravadomnului
Ratikan?Nuaveaniciosigurannacestsens,darieraclarcfusesefoarte

norocossdeapesteunputideoseamcuel,deoarecearfipututfoartebine
saibghinionulsnimereascdirectnmnaunuipaznic.Aachotrsi
asumeacestrisc.

Amgsitnceledinurmobiectulacela,sedestinuiEdgar,bgndu
imnanbuzunarullarg,cusutnparteadinfaabluzei,iovindpentruo
clip.

Nutrebuieneapratsmilari,dacnudoretiacestlucru,izise
Samuel.Deierafoartecuriossvaddespreceeravorba,nudoreasinsiste
islfacpeEdgarsserzgndeasc.

Dacvreispleci,osmgndesccnuneamntlnitniciodat.

Edgarscoaselaivealcarteaioinuaproapedeel.Vzndo,Samuel
sesimiimediatcaptivatdeaceasta.Samueliubeacrile,iarexemplaruldin
mnaceluilaltbieelartacompletdiferitfadecevzusepnatunci.Nu
semnacucelelaltecridinlumealuigroase,greleilegatencoperirigide.
Eraocartemicu,legatnpiele,iartafoartevecheideteriorat.

Deundeoai?lntrebSamuel,vizibilentuziasmat.

CndilunsochiidelacarteilprivipeEdgar,iamintibrusc
regulile.

Nutiisciteti,continuSamuel.Deaceeaaivenitaici,sgsetipe
cinevacaresiociteasc.

Frsirspund,vditrnitnsinealui,Edgarindreptprivirean
ntuneric.

Nuecevadecaresifieruine,iziseSamuel.Nuevinata.

Edgarnuselsconvinsdeconsolrilebieelului.

Nicinutiictdenorocosetistrietiaici.Credctrebuiesfieca
nparadis.

Nuedelocaa,rspunseSamuel,ovindiadugnd:Osispun
ieuunsecretiosnelegitotulfoartebine.

Samueliindicspreozondindeprtare,nlungulmarginiiperetelui
stncos.

Acolo,nurmcuaproapeunan,tatlmeuaczutdepecreast.Din
ziuaaceea,mamameanuamaifostaceeaipersoanpecareotiam.

Samueliscrpingoluldintrebuzibrbie,simindomncrime
puindedesubtulpielii.

nmajoritateatimpuluistausingurncameramea,fiindcnumi
placedelocsiespeafar.

EraunmomentimportantpentruEdgar,ntructidduseseamade
cevalacarepnatuncinusegndise:ieleraopersoansinguratic
dormeantotdeaunasingurndumbrav,iprotejasecreteleiseinea
departedeceilalicopii.Simeademultvremeunsentimentsimilar,darpe
carenureuisepnacumsilexplice.imaieraceva.Edgarnelesesen
aceleclipecsingurtateaestededoufeluri:unasurvinedatoritpropriei
alegeriiesteinofensivpentruoperioad,cealaltialegesingursubieciii

entotdeaunaduntoare.Samuelfceapartedinaceastadouacategorie,
faptdatoritcruialuiEdgariprurupentruel.

itotui,npovestealuiSamueleracevaceEdgarnureueas
neleag,iardatoritacestuilucrusentrebdacnucumvaSamuelncerca
sltragpesfoar.

Eciudat,mormiEdgar.

RspunsulluiEdgarlluprinsurprinderepeSamuel,deoarece
bieelulconsideramaidegrabtragicinuciudatfaptulctatlsuigsise
sfritulczndpestemargineacrestei.

Lafeldemiloisunteicutoii,acolo,nPodi?rbufniamrtiiritat
Samuel,aacumofceadefiecaredatcndirneacinevasentimentele.

Pi,cumsispuneibine,sincersfiu,nupreamivinescred
povesteaasta.

Cevreiszici?

DacarficzutcinevapestecreastisarfiprbuitnPodi,cred
cafiaflatmaimultcasigurdeaceastnefericitntmplare.Lanoinuprea
existsecrete,iarunasemeneaaccidentnuarfiavutcumstreac
neobservat.

AfirmaialludinnouprinsurprinderepeSamuel,oblignduls
reflectezepentructevaclipe.Sfifostoarefalsaceastpoveste?Cinear
puteanscociominciunattdecumplit?Samuelnsnuidoreasaflecu
adevratrspunsul.

miparefoarterupentrutatltu,continuEdgar,ntrerupndui
luiSamueluluirea.

Cezici,neuitmpuinlacarteata?iziseSamuel,ncercndsi
alungedinminteacelegnduritulburtoare.

Deaceastdat,Edgarnumaiezit,ciinmnimediatcarteai
Samuelolunerbdtor.

Nuamfoartemulttimpladispoziie,spuseEdgar,ntimpceSamuel
examinacoperta.Dupcumiamzis,lucrezndumbravadomnuluiRatikani
tiusigurcmvacutaminediminea.Osfievaiiamardemine,dac
numgsetelatreab,odatcuapariiaprimelorrazedelumin,adug
Edgarprivindobositspremargineacrestei.imivaluafoartemultscobor.

Edgar,astaeocarteciudat.

Decespuiasta?Aratdiferitfadecelelaltecripecareleaicitit?

Samuelsegndipuincumsllmureasc:

Foilesuntfoartesubiriialbe,iarcriledininutulMunteluiau
paginigroaseigalbene,legatentrecoperisntoase.Nammaivzutaa
cevaniciodat.Mntrebdeundeofivenit.

Samuelodeschiselaprimapaginiddupestectevarnduriscrisede
mn,darcareerauattdenengrijite,nctcugreureuisledescifreze.

Cescrie?ntrebEdgar.

Nusuntfoartesigur,rspunseSamuel.

Snumispuicnutiisciteti,iziseEdgaruorpanicat.


Binenelesctiuscitesc!ripostpromptSamuel.Numaicescris
demninuamsuficientlumin.Deabiadesluesccuvinteledepeaceast
pagin.

CucinecredecvorbeteputiulstadinPodi?gndineprietenos
Samuel,dupcaresedojenisingurpentruaceastatitudine:Poateelchiar
vreasmifieprieten,aacnartrebuisgndescastfeldespreel.

Primulrndescrismaicite,continuSamuel,ispuneaa:Cartea
LucrurilorSecretepentruEdgar.

Edgarsimiunfiordeemoieincntare.Carteaerapentruelnumai
pentruel.Aceastmeniunevalorademiideorimaimultdectproblemelei
dificultilepecarelentmpinasepentruaajungesodescifreze.

Cemaiscrie?Citetemiprimafoaiesaumcarprimelepagini.

nurmtoareledouzecideminute,strduindusesledeslueasc
nelesul,Samuelsaconcentratintensasupracuvintelordepeprimapagin.
Lecturabieelului,foartelentilipsitdecursivitate,aproapecladusese
peEdgarlaexasperare,dar,nesen,ceeaceiacititSamuelnnoapteaaceea
luiEdgar,arputeafiredatastfel:

Suntnmaregrabimvdnevoitsaterntotulfoarteiutepehrtie.
Pentruaidruitotcedorescipentruaputeaascundebineaceast
informaie,amladispoziieosingursear.Nutiudacveigsiaceast
crticic,dartrebuiesiautoatemsuriledeprecauieitotodatsmi
rmnitimpsoscriu.Oaltprovocareovareprezentaascundereacrii
undevanperetelestncii,undevatrebuiscoborntrunuldincourilefixate
pemargineacrestei,darcredcvoireuifrsmprindnimeni.Vom
vedea.

Edgar,ilasaceastcarte,cutoate,ctiubinecnuveiputeanelege
multedinceivoiscrie.Dacprintrominunegsetimesajulmeu,nucred
clveiputeaciti(astanumaidacnucumvasevaproducentretimpo
schimbareneateptat).Presupuncveiaveaunsprezeceanioricndcrticica
defavaintranposesiatadacvaajungevreodatlatine.Speranamea
estesoascunzibine,pncndveireuisgsetipecinevacaresio
citeasc.SnuoarinimnuidepeMunte,atttimpctnuetiabsolutsigur
dencrederepersoaneirespective.nacelinutallumiisuntmulicareivor
rul.

NumelemeuesteLuther.UniimispunDr.Kincaid.Edgar,euteam
adusaiciiivoipovestimaimultedespreaceastanmsuratimpului
disponibildarvreaustiicamfcutexactceeaceamcrezuteucecel
maibinepentrutine.

Acestaeprimullucrupecaretrebuieslafliiestecevafoartedificilde
explicat.Athertonulnueceeacecredeicutoii.Voincercasispun
adevrulnpuinelepaginicarevorurma

Ambiiputiaurmasmuideuimire.napropiereamarginiiperetelui
stncosseaternutcereapentructevaclipe.nrstimpullecturiiprimelor
pagini,noapteaiintrasepedeplinndrepturi.Lsndloculbeznei,

semintunericuldisprucompletiEdgariddubruscseamadeoratrziea
nopii.

Trebuiesplec.

Etisigurcpoiscoboripentuneric?

Edgarseaplecuordeasupracresteii,dinfocuriledemaidevreme,
zridoarpatrusaucincipuncteportocalii.Amntrziatpreamult,ispuse,
privindspreSamuelintinzndmna.

Beznanopiinuinedectunceas,dupcare,pndimineaseva
luminatotmaimult.Dacplecacum,suntsigurcajunglatimp,irspunse
Edgar.Dmicartea.

Samuelstrnsecrticicantredegeteioapropiedepiept,iveneagreu
ssedespartdeea.

Ceaizicesmilaimiecartea?Pncndmaitrecipeaici,amtimp
socitesciosispunatuncicescrienea.

EdgartiabinecSamuelnuarfipututsldoboareinicislntreac
lafugaacnuiarfifostdelocgreusiiacarteaisplece,darhotrs
aleagoaltcale.

Samuel,iziseEdgar,amncrederentine.tiucncartescriesnu
mncrednnimenideaici,darnuevorbadeasta

Duposcurtpauzstnjenitoare,Edgarncercsiexplicemaibine.

Samuel,nupotsolasaici.Purisimplunupot.Crticicaastae
singurullucrudinlumecaremiaparinecuadevrat.Vreausocitim
mpreun.Dataviitoareosvinmaidevreme,nacelailoc,ivomstamai
multtimpmpreun.

Samuelidoreaattdemultspstrezecartea,nctfusesectpeces
ozbugheasclafugsprecopaci.nsEdgarerapecalesdevinsingurulsu
prieteni,cumSamuelaveacuadevratnevoiedeunprieten,inmn
binevoitorcartea.

Uiteceosfacem,iziseEdgar,punnduicrticicanbuzunarul
dinfaalbluzei.Dacmajuiimiciteticartea,ntretimpeuvoincerca
saflucesantmplatcutatltu.Dacaczutcuadevratpestemarginea
crestei,trebuiesfiecinevanPodicarestieacestlucru.

EdgarselspebuzastnciiMunteluiibjbicutalpadupunpunct
desprijin.Erafoarteobositicoborreaaveasfiemultmaidificildect
urcuul,darerafermhotrtinerbdtorsrevinndumbravnaintede
ivireazorilor.

Cndostentorci?lntrebSamuel.

Edgariridicprivireapentruultimadat.

Trebuiesmodihnesc,irspunseEdgar,prndssocoteascn
sinealuiperioadanecesarrefacerii,pentruonouescaladareaMuntelui.Voi
revenipesteaptenopi.Smatepitotaici!

Aaaluatnaterenelegerealor:SamuellvaajutapeEdgariivaciti
cartea,EdgarvancercasaflecesantmplatcutatlluiSamuel,iar
ntlnirealorvafiunsecrettiutnumaideei.


Dupcesaudesprit,ctevaminutemaitrziu,Edgarcoborsedejape
versantiieisedinrazavizualaluiSamuel.Bieelularfidoritslstrigei
sispunncodatlarevedere,darsetemeasnulaudialtcineva.Sa
rentorsapoincmrualui,undeaadormitgndinduselanoulsuprieten,
latatlluiilatoatelucrurileciudatepecarelecitisentrocrticic,la
marginealumiincaretria.

CAPITOLUL7

UNSPIONCUOPRATIE.

Semiobscuritateacenuieanopiianceputslaseloculzorilorimediat
ceEdgar,ncoborrealuispresol,aaezatcarteanscorburaundeogsise.
Edgarnumaisttuseniciodatlaoasemeneanlimeanluminazorilor,aa
czbovipuinloculuiiscrutdinochilumeacesetrezeancetlavia.

Dinloculncarestteasuspendatpezidulstncii,Edgarputeavedea
toatelocurilepecarelestrbtuseilevizitasenscurtaluicopilrie.Rareori
seaventurasedincolodeliziereledumbrvii,satuluiipunilordintreacestea.
Zreadeacolodesusuncovorverdeauriuictevapersoanecareieiserdin
caseincepuserdejastrebluiascprinsat.nscurttimpurmasse
luminezentotalitate,iaroameniivorncepectdecurndsmiunepestetot.
Edgarnuaveapenimenicareslprotejezenuavearudeinicifamiliei,
ncazulunorprobleme,nuseputeabazadectpeelnsui.nplus,nicinui
puteaimaginacarfipututaveaoproblemmaigravdectaceeadeafi
vzutlaluminazileintrunlocinterzis.

ndreptnduiateniaspreperetelestncii,Edgarncepuscoboare
ncetifoartesigurpeel,asemeneauneipicturideroucesescurgelinipe
neobservate.Sencadraaproapeperfectndecorifoartepuinioameniiarfi
pututremarcaprezenapefundalulpereteluistncos.Edgareraunacu
Athertonul.

Odatrevenitpesol,Edgartraversiuteunterenplindern,pnla
margineacrngului.Sefcusedejatrziui,orictiddusesilina,aveas
ajungndumbravcuunceasntrziere,fadeoralacaretrebuias
nceapmuncalapomiori.

ntimpcecrengueleitrosneausubtlpiistrlucireasoareluiddea
transparenfrunzelor,Edgarsafuriatsprintensprecopaciitineridin
dumbrav.Eraodimineaminunat.Aerul,nufoarterece,rcorosi
reconfortant,invioraluiEdgarrespiraia.Trecnduivrfuriledegetelor
pestefrunzeleiramurilecopacilor,fonetulmolcomalacestoralmbiape
bieelstragunpuidesomn.

Decenuetilalucru?

GlasultiosaldomnuluiRatikancurmbruscacelmomentdelinite.
DomnulRatikanaveaneplcutulobiceisaparexactcndnuteateptai.
Prulieraciufulitipantaloniiattdeifonai,nctaifiziscozbughisen
dumbravdirectdinpat.

Biete,teamntrebatceva,continuel,rotinduibastonuli
direcionndulspretibiilebieelului.


Edgarnsnuschiniciungest,gndindusecoatitudinerutcioas
iarmaiscdeadinaplombdomnuluiRatikan.

Nusantmplataa.

Undeaistatascunsndimineaaasta?lntrebporuncitor.

Edgarnutiaceiarfipututrspunde.Numaiputeagndifoarte
limpede,deoarecenudormisetoatnoapteainumncasenimicdemulte
ceasuri.

nregul,dacaadoreti,atuncinumaiprimetiniciapinici
mncarepncndnumispui.inucarecumvastegndetismmini,
pentruciamntrebatpetoidetineitiubinepeundenaifost.Vreaus
mispuiimediatundeteaimaiaventuratdedataasta.

Lovindulcubastonulnpiept,domnulRatikanafostctpecesl
doboarepebieeldinpicioare,darEdgarnascosunsunet.Nutiacumlar
fipututmini,aanctsijustificelipsa,darniciprincapnuitreceasi
spundomnuluiRatikanadevrul.

Hai,duteimediatlalucruisnucarecumvasaflucteaioprit
pnnaiterminattoicopceii!Muncaifoameaivordeschidenceledin
urmgura.

UrmrindultcutpedomnulRatikancumsendeprtaimaigrbovit
pesubcrengilejoasealecopacilor,Edgaridduseamacordinuldea
terminatoicopceiisereferealamaimultdecincizecidepomiori.Chiar
dacarfilucratfoarterepede,arfireuitsndeplineascaceastsarcinde
abiadupamiaztrziuceeacearfinsemnatsrabdetoatziuadefoame
idesete.

Odatajunsncrngulcupuiei,Edgarncepuscureeprimuldin
zeciledepomioripecareiaveadecopilit.Acetipomireprezentauviitorul
dumbrviiinudepeaucumultstaturaluiEdgar.Scoaraleeralafelde
subirecaofoaiedehrtie,iarfrunzulieleverzialepomiorilornuse
desprindeaudecrenguenicicndtremurauputerniclaceamaiuoaradiere
avntului.

Pomioriiaveaudoarunanicreteauvzndcuochii.Pnla
mplinireavrsteidedoianioriddeaudejaorecoltdesmochine,iarnal
treileaanrodeauncodatiofereauceadeatreiarecolt,dupcareerau
tiaiilisescoteadininteriorultrunchiuriloropastfolositlaprepararea
aluatului.Copceiireprezentauunadevratmiracolalproduciei,ntruct
ddeausmochine,pastpentrualuatimateriallemnosfolositlafoc,la
construciiilafabricareahrtieiceeacensemnacerauutilizain
totalitate.

Pedealtparte,copaciidindumbravcreauiprobleme.Consumau
cantitiuriaedeapi,nPodi,nuputeaufilsaiscreascmaimulide
ctevasuteodat,ntructlocalniciiarfirmascompletfrap.Pentruca
oamenilorsnulelipseascapa,ndumbravnuexistaumaimultdedou
sutedepuiei,dincareosutaveaudoianideoarecejumtatedinaceti
pomioriplpnziseuscaunaintedemplinireavrsteidedoianiicealalt

sut,treiani.Fiecarepomiordinpuieiiceimaifertiliproduceapeanmai
puindeosutdesmochinecomestibile,nvremeceroadelecopceilorfragili
artaucanitemingiuenegreitari.

Smochiniiceimaipericuloierauceicarermneaunrdcinaicteva
sptmnidupceadeatreiarecolt.Frunzeleacestorpomierauotrvitoare
chiarilaatingere,scoaralisetransformantrocrustporoas,strlucitoare
iportocalie,ceseuscaiseprefceanpraf.Acestcolb,odatpurtatdevnt,
leprovocamultorlocalnicidindumbravotuseagonizantcedurasptmni
nir.DupcumbnuiaEdgar,acestaeraunuldinprincipalelemotivepentru
caredomnulRatikanerafoartestrictnprivinarespectriiprogramuluide
recoltareasmochinelorinupermiteanicioabaterenacestsens.

Edgarancercatslucrezerepedentreagaziinuodatsasurprins
aipinddinpicioare.Pnlaorameseidesear,absorbitnpropriilegnduri,a
curaticopilitsrguincioscopceldupcopcel.Sprecaptulultimuluiir
depuiei,oplesnituriuieratulunuiobiectceitrecurazantpedeasupra
capuluilautrezitbruscpeEdgardinreverie.Ferindusecuagilitate,bieelul
ddusiscoatpratia.

Teamvzut.

ntorcnduseiute,EdgarozripeIsabellazecepaidistan.Lundo
smochindintrunsculeplincusmochinenegreatrnatlabru,fetiai
ncrcrepedepratiaincepusonvrtamenintor.Edgarncremeni
locului,iarIsabeleliberunuldincapetelepratieiipoc!smochinazbur
lanumaicivacentimetridecapulbieelului.

Etinebun!strigEdgar,cutnduipratianbuzunarul
pantalonilor.nsIsabel,incredibildesprintennmicri,rencrcasei
ncepusedejasnvrtdeasupracapuluioaltsmochinneagr.

Ierisearteamurmritnaintedecin,ispuseea.Amvzuttotceai
fcut.

Nutiudesprecevorbeti,iziseEdgar,ncrcnduiielpratia.
nceteazodatsmaitraginmine!

tiuundeaifostitiutotceaifcut.

Isabeldduiaridrumuluneiadinsforii,deaceastdat,smochina
aproapeciatersluiEdgarparteadreaptacapului.

Amtiutdintotdeauna.

Atiutdintotdeauna?Sfieoareadevrat?icndifcuseieao
pratie?Edgarnucredeasmaififostcinevacruiasifitrecutprinminte
ideeadeaifaceopratieicuattmaigreudecrezuteracaaceast
persoansfiechiarIsabel.Eranscertfaptulcfetiamnuiacumiestrie
pratia,ntructinteacuprecizieitrgeacufor.

Nuputemsvorbim,dactotaruncinminecuchestiilealea,izise
Edgar.

Nuamdegndstelovesc,lasigurea.tiusintescmaibineca
tineipotsazvrlosmochinmultmaidepartedectreuetitu.ivreisi

spundece?Pentruceuexersezoridecteoriamocazia,nvremecetui
ritiviaacocondutepeundeapuci!

Edgarsenfuriasedeabinelea.Cinesecredeafetiaastadenumainou
aniicumdeipermiteaslspionezeziinoapte?Trebuiasideaolecie.

Edgarincrcpratiacuosmochinneagrincepusonvrt
deasupracapului.

Vezicopcelulladedoiani,delacaptulirului?

Isabeliconfirmdincap.Pomioruleralaodistanfoartemare,tocmai
ncaptuluneicrruistrjuitdeirurilecopacilor.Smochinaazvrlitde
Edgaruierprinaeriricoputernicdintrunchiulpomului.Nafosto
loviturnplin,dar,chiariaa,Edgarreuisnimereascointattde
ndeprtat,ncteraconvinscIsabelnuiarputeaegalaperformana.

Nunelegdecetecaeriacolo,ispuseea,cutndnpungulio
smochin.Efoartepericulos!iempotrivareguliloriarcndspunasta,m
referlaregulilenoastrecelemaiimportante,pecarenuaivoieslencalci,
pentrucaltfeltevoralungadeaici.

Dartu,deceteiimereudupmine?rspunseEdgar,gndindusec
iaflasecinevasecretulinuoricine,citocmaiIsabel!

OprindusendreptulluiEdgar,Isabelncepusnvrtcuomicare
amplpratiadeasupracapuluiiEdgarremarcnacelemomentecpratia
fetieieramultmaimaredectalui.nvrtinduipratiatotmaienergic,
Isabeliddeatotmaimultvitezifori,odatceeliberaseunuldin
capetelesforii,Edgarrmasepurisimpluuluitsvadcsmochinanudoar
zburasecuovitezmultmaimaredectalui,ci,nplus,izbiseputernic
trunchiulcopacului,exactncentrulacestuia.

Putiuluiieraclar:Isabeleramaipriceputdecteli,foarteprobabil,
arfifostcapabilsazvrleosmochinneagrmultmaidepartedectarfi
reuitel.

Teamvzutmaidemultcumiaifcutpratia,aacmiamfcuti
euuna.

Edgarnumaitiacescread.Chipulbieeluluinutrdaoemoie,tot
ceexprimaeraoprivirepierdutceeacenueradelocsurprinztor,ntruct
nudormise,numncaseinicinubuseapdemaibinededouzeciipatru
deore.

Isabellprivimaiatentisuprareaisetransformnngrijorare.

Noapteatrecut,cndamvzutcaintrziatattdemult

Stnjenit,Isabelseopriincercsicautecuvintele:

Amcrezutcnuostemaintorciniciodat.

Edgarncepeansfritspriceapc,dindorinadeaiinepeceilali
ladistanideainuiaflanimeniplanurile,ipetrecusepreamulttimpi
consumaseattdemultenergienacestsens,nctnuidduseseamade
adevrateleinteniialeIsabelei.

itotui,luiEdgarnuitrecuseiritarea.


Nuamncrederennimeni,iziseEdgar,imieteamcosm
spuicuiva.

Dreptrspuns,Isabelsantorsiadisprutiutenspateleunorcopaci
dinapropiere,revenindngrabcuobucatdealuatiocancuap.Isabell
ademeneancelemaislabemomentealesale,iarEdgarnuiapututnfrna
imbolduldeaintindebraul.

Deceiisescaladezimereuperetelemuntelui,cndtiibineceste
interzisacestlucru?lntrebIsabel.

Nuipotspune.

ncremenind,ceidoiartaucadoipomiorisinguratici,sdiiunullng
cellalt,incapabilisseapropiemaimult.

Ammotivelemele,continuEdgar.Nuipotdezvluicaresunt
acestea,daripotspunecsuntfoarteimportante.

CaracteristicaceamaiexpresivachipuluiIsabeleierausprncenele
negrealefetiei,pecareileridicfoartepuin,transminduiastfelluiEdgar
faptulcardorisaflemaimulte.VzndcEdgarnueradenduplecat,
Isabelsembuniintinsebucicadealuaticanacuap.

Nuvoispunenimnuicevreisfaci,ijur.tiucnuosfim
niciodatprietenidacvoicontinuasteurmresc,aacnuosmaifac
niciodatacestlucru.

Edgarsorbictevagurideapinghiiaproapepenemestecateobucat
maredinplmdeal.tiacfusesemereusingur,dar,deacum,preasi
aibalturipeSamuelipeIsabelsealesesecudoialiai,cndpnatunci
nuavusesepenimenialturi.Vitezacucaresederulaulucrurilencepeasl
neliniteascpuin,deisimeaclncntgnduldeaaveaprietenincare
puteasaibncrederedeplin.

nultimelezileaunceputscirculeomulimedezvonurin
dumbrav,ispuseIsabel.

Edgaroprivinelinitit,ntrebndusenacelaitimpdacnucumvase
rspndisedejavesteaascensiuniisale.

Ah,nutegndicauaflatcevadespreurcuultu,llinitiIsabel,de
parcarfireuitsiciteascgndurile.

Atunci,despreceevorba?

tiiitucieriialaltierisacutremuratpmntul,nu?

Edgarconsimidnddincap.

Oameniisuntfoartesperiai.Ierinoaptesauadunattoiaduliinsat,
darnampututsmapropiisuficientdemult,ctsiaudcediscut.Se
pregtescpentruceva.imaiaduciamintedebrbatulcruiaiafostruntr
unadinnopiletrecute?

Edgardduncodatdincap.

Eibine,encontinuarebolnav.Dinceamauzit,numaimnnc
nimicinicinusemaiducelamunc.Doarstnpatisevait.Pestenii
nelinitetemultacestlucruiuniidintreeicredcboalaiafostprovocatde
cevadindumbrav.


Terefericumvalamncare?

Nutiu,irspunseIsabel,ridicnddinumeri.

Oricum,astanuarenimicdeafacecunoi,ispuseEdgar,schimbnd
subiectulisiminddintrodatcumhranaiapailimpezescgndurileii
daumaimultvigoare.Pestevreodounopitrebuiesmergundeva.Cecrezi,
poismajuicuceva?

Isabeliridicntrebtoaresprncenele,gndindusecnueraexclus
caEdgarsnceapnceledinurmsaibncrederenea.

Vreausrezolvcevafoarteimportanti,dacosmsimtnstare,o
smducminesearnSatulIepurilor,aacmiarprindebinesamla
minecevaapimncare.Cezici,poismajui?

Mdescurcntotdeaunaipotsfacrostdetotceainevoie.

RspunsulfermalIsabeleiidduncodatluiEdgardenelesc
subestimaseisteimeaacesteifetiedindumbrav.

tiiceudormdeobiceincellaltcaptaldumbrvii,nu?

Isabelirspunseafirmativdincap.

Poismiaduciacolocevademncaredimineaiminesear?

Firete.

Edgarnghiiultimelebuceledealuatidducanapestecap,dup
careionmnIsabeleiiceidoisedesprir,Isabelpornindsprecasa
domnuluiRatikan,iarEdgarndirecieopus,spreloculundeobinuias
doarm.

Lascurttimpdupaceea,Edgarauzindeprtareplesniturapratieii
seghemuindatlnguncopac.Osmochinneagrbufninpomioruldin
apropiereisripnlapicioareleluiEdgar.ntorcnduiimediatcapul,
bieelulvzudoarcopceiidumbrvii,dinspatelecrorarsunarsulzglobiu
aluneifetiecesepierdeandeprtare.

CAPITOLUL8

SATULIEPURILOR.

ndimineaaisearazileiurmtoare,Isabelsainutdecuvntiia
adusluiEdgarmncareapromis.Audiscutatpuin,conversaiepeparcursul
creiaIsabelaavutgrijsnuipunbieeluluipreamultentrebri.Edgara
fostsurprinscfetiaareuitsiaducfoartemultmncareisaartat
ncntatdefaptulciaadusiap,careeramultmaigreudeobinut.Era
ntradevrofetidescurcreaiinventiv.

nnoapteaurmtoare,Edgarsabucuratdeunsomnreconfortant
printretufiurilemoialedumbrviiiaavutapoipartedeoziuoardelucru,
peparcursulcreianadatoclipochiicudomnulRatikan.Pregtits
porneascntronoucltorie,Edgarsimicumlcuprindencenuiulnopii
fiorulemoiei.Aceastaaveasfieprimaoarcndexploreazozona
Podiuluidinafaradumbrvii.

Nuitrebuiemaimultesmochinenegre?ntrebIsabel.Euamcteva
nplus.


Edgarnegdnddincap,ntructaveadejadousmochinei,nplus,
nuobinuiascltoreascngreunat.

Dacvrei,poisifaciieopungulipecaresolegidemijloc.n
sculeulmeuncapzecesmochinenegre.Lafelcaimine,opoiine
ngropatsauascunsundeva,deundeoieidoaratuncicndainevoiedeea.

Edgarrecunoscunsinealuiceraoideebunpentruviitor,maialesc
nusesimiseniciodatattdevulnerabil,nclcasedejadoudinregulile
Podiuluiiaveadegndscontinue.ntradevr,erabinesaibasupralui
maimultesmochineuscate.

Sfiiatent,iziseIsabel,dupcareozbughiprintrepomiori,spre
satulaflatdecealaltparteadumbrvii.

nPodiexistaunumaitreisatei,nfiecaredintreacestea,localnicii
aveaundeletniciricompletdiferite:ntrunuldinsatesecreteauiepuri,n
cellaltoi,iarnaltreileaeraucultivaismochini.Fermeleisateleseaflaun
apropiereacascadelor,iarEdgartiactrebuiassteadepartedeacestea,aa
nctsnulvadnimeni.Ulterior,odatcesevafideprtatsuficientde
dumbrav,puteasschimbedireciaiscontinuedealungulperetelui
stncos.

CuctEdgarsendeprtamaimultdesursadeapadumbrvii,cuatt
pmntuldeveneamaiuscatimaiprfos.Dupuntimp,bieelulsaaplecat
iapipitsolultareineroditor,completlipsitdeviaalaceleiporiunidin
Podi.ntimpceEdgarzboveantcere,siminduseuornfriguratisingur,
deodat,pmntulncepussemitelanceputfoartencet,dar,unmoment
maitrziu,zguduiturasentei,ridicndnaerunnordepraf.ngenunchind,
ateptnedumeritterminareatremurului.Micareanuinufoartemulti,
imediatcelusfrit,Edgarseridicincepusalergepncndizbutisi
alungedinminteaceaststranientmplare.

Edgarluasecuelosingursmochinuscatoadevratcomoar,pe
careoinuseascunstocmaidelaultimarecolt.Aceastanueraosmochin
neagr,ciunacarefusesecndvaproasptimlia.Daceraupstrate
multvreme,smochineledeacestgendeveneautariifrmicioase,daraveau
ungustnemaipomenitdebun.Nuacelailucruseputeaspunedespre
smochinelenegre,careeraucompletnecomestibile.Cuctsedeprtamaimult
dedumbrav,cuattmaipreioasdeveneamicualuicomoar.Odatceva
ajungenSatulIepurilor,Edgarbnuiacarputeacptazeceiepurin
schimbulsmochineiuscatepecareoineanbuzunar.Pebieelnsnul
interesauiepurii,ciplecasentracolopentruaaflainformaiidespretatllui
Samuel.

Dacvaintrebatpnacumcareestemotivulpentrucaresmochinele
suntattdepreuiteidervnitenAtherton,nrstimpulncareputiula
traversatcmpiantins,anostilipsitdeoriceurmdevia,avemrgazul
necesarelucidriiacesteinelmuriri.nAthertonnuexistaudulciurisauzahr,
casnumaivorbimdebomboanesauciocolat,ns,ncazulncareun
localnicfcearostdeosmochin,acestaaveaposibilitateasndulceasc

absolutoricealiment,indiferentcsmochinaeraproasptculeasdinpom,
transformatnpast,oriuscatimcinatapoinpudr.nPodi
smochinelereprezentauoadevratcomoar,deoareceeraudoritentotalitate
delocuitoriidepeMunte.Dinmiiledesmochineculeselarecolt,numaia
zeceapartermneanPodi,iaracesteaerauascunsedemuncitorintimpul
recoltrii,careledoseauunacteuna,nepciibuzunare.

AjunslaoordestuldetrzienSatulIepurilor,Edgarintrprevztor
nmicuaitnralocalitate,undecelmainvrstlocalnicnuaveamaimult
depatruzecideaniiundelocuiauaproximativtreisutedepersoane.Aezarea
nuaveacimitir,deoarecepnatuncinumurisenimeninSatulIepurilor.

Edgarsperasgseascpecinevacucaresdiscuteicaresnui
punpreamultentrebri,darcaresfiendeajunsdebinevoitorsi
rspundlantrebrilesale.Continundspeascpestrduaprincipali
plindeprafastucului,Edgarsendreptctreunlocalcepreadeschis
unhanvechi,undenuerauservite,desigur,dectpreparatediniepure.Din
meniuseputeaucomandaiporiimicideap,nsacesteaeraumultprea
scumpepentrumajoritateadrumeilor.

Odatintratnhan,Edgarsimimirosulcrniiprjiteivzuofemeiece
mturapodeauabttoritimurdaralocalului.ncpereaeraslabluminat
deunfocceardeanmijloculcamerei,undeunbrbatrsuceaaleneovergea
ncareeraunfipitreiiepurintregi.Mirosulerafoarteapetisant.

Launadinceletreimsuedinncperestteauunbrbatiofemeie,
iarcelelaltedoueraugoale.Edgartrecuagalepelngfociseaezlauna
dinmeselelibere.

Ecamtrziupentruunstrinsumblepeafarlaoraasta,seauzi
glasulfemeiidelacealaltmas.Cecautunbieelcatineattdedepartede
cas,launceasattdenaintatnnoapte?

Edgarseateptasesfieiscoditcuntrebri,aacnscocisedintimpo
poveste.

Lucrezndumbravaceamare.Defapt,eibine,acoloilocuiesc,
rspunseEdgar,fcndopauziartndusefstcitijenat,nsperanac
lvorvedeacapeunbietcopilaorfan.

Custodelemeumatrimissiaducniteiepuripentruopetrecerei
amplecatcamtrziudelamunc,pentrucavemfoartemulttreabn
dumbrav.

TereferiladomnulRatikan?Amauzitcenemiloscumuncitorii,
remarctipuldelngfemeie.Brbatulaveaobarbceicreteapeobrajiici
colo,semncnuerachiarattdenvrstcasaibobarbdeas,darse
preacerahotrtsiforezecreterea.

Spercnutevapuneminelamunc,adugfemeia.Vatrebuis
mergiaproapetotrestulnopii,casajungidimineandumbrav.

naintesrspund,Edgaroaprobtristdincap.


tiucamundrumlungnapoiicmateaptmineozigreade
munc.DomnulRatikannepuneslucrmaproapefrntrerupere,darasta
numderanjeazdeloc,pecuvnt.

Vezi?AuzisemeubinecdomnulRatikaneunomnendurtor,
intervenibrbatul,mulumitcavusesedreptate.

CeidoiMorrisiAmandasauprezentat,iarEdgarleaurmatimediat
exemplul.Edgaridduseamacntlnisenpersoanaacestoragenulde
stenicarearfistatlamasorentregiiarfindrugatvruteinevrute,cu
oricineleddeaatenie.Edgarseuitsprefoculdinmijloculncperiiilprivi
pecellaltbrbatntimpcenepauniepurecuvrfuluneiepue,momentn
carectevauviesubiridesngesescurserpejar,sfrindifumegndpe
crbuniinciniaifocului.

Cumaveidegndspltiipentruiepuriipecareivrei?iseadres
strinuldelngfoc.Prulnegrualbrbatuluiartacaluciulapein
ntuneric,iarchipulgravalacestuiareflectaolumingalbenportocalie.

Edgarcutntrunuldinbuzunareiaezapoipemassmochina
uscat,fructcereuisalungebruscplictisealaidezinteresuldepechipullui
MorrisialAmandei.Ceidoiseartardintrodatfoarteinteresai,ntimpce
brbatulcarepregteaiepuriiilingeapofticiosbuzele,lagndulunuigustde
carenusemaibucurasedemultvreme.

DomnulRatikandoretezeceiepurinschimbulsmochinei,rspunse
Edgar.Aamiaspusdnsulscer.

Edgaravusesenevoiedeunmotivplauzibilpentruaijustificavizitan
sati,odatcepornisedejapeacestdrum,ncepusessentrebecearputea
facecuzeceiepuri,dacaveantradevrsicapete.Analizndiuteproblema,
segndiciarputealsapeascunslauileacelorlocuitoridindumbrav
careaudatdovaddebuntatefadeel.infelulstanimeninuvatide
undeauaprut.

MorrisiAmandasauprivitndelungntcere,dupcaresaupusde
acordntreeidnddincap.

Avemnoizeceiepuriacasiiiaducemnumaidect,ziseMorris,
ridicnduseipornindgrbitspreu.

Iastaipuin!lopriBriney,brbatulcarepregteaiepurii.stae
hanulmeuidacaveidegndsncheiaiaicionelegere,atuncitrebuies
mincludeiipeminentrgulvostru.

Edgarpstrtcereainuintervenintrescnteileiscateprintreceidin
ncpere.Cealaltfemeieseopridinmturativenissealtureconversaiei.
EdgaraflnscurttimpcochemaMaudeieranevastahangiului,Briney.

Lafineleunuidialogndelungatiaprins,preulsmochineiseridic
foartemult.Odatncheiatnelegerea,termeniiacesteiaaufosturmtorii:
MorrisiAmandavorcumprasmochinaiivorpltipentrueazeceiepuri
luiEdgariunulbuctarului,obligndusetotodatslenmnezeiepuriict
mairepedeposibil.


Caproprietarallocalului,Brineyvacptauncoliordinsmochin,pe
carelvamcinailvautilizalaasezonareaiepurilordedeasuprajraticului.
MorrisiAmandavorprimirestulsmochinei,pecarelvorfolosidupbunul
lorplac.

Dupcecuplulsevantoarcelahancuunsprezeceiepuri,vorprimiun
urecheatfripticondimentat,mpreuncuocnucuap.Edgarvacpta
pentrucinocancuapiuniepurentreg,prjitiasezonat,dincare,dac
nulvaputeamncanntregime,sevorputeanfruptadinelBrineyiMaude.

CuctEdgarpstrasemaimulttcerea,cuattieisemaibinepentruel
aceastnelegere.Nupestemulttimpaveasparticipelaunosppecinste.
Avusesenumaidedouoriocaziassenfruptedincarnedeiepurepregtit
nambeledidedomnulRatikani,defiecaredat,carneafuseselafelde
fragedcascoaraunuicopac.

Morris,AmandaiMaudesauaplecatdeasupraluiBrineyilau
urmritcusufletullagurcumrupeacuateniecolulsmochineiise
ntrebautotodatdacmprisercorectsmochina.Imediatceauncheiat
nelegerea,MorrisiAmandaauplecatsaduciepurii,lsndulpeEdgarn
companiabuctaruluiiasoieiacestuia.

Potsvntrebceva?spuseEdgar,aplecndusedeasupravergeleipe
careerauniraiiepuriiintrebndusecegustaraveaoarepieleafripti
crocantaacestora.

Bombnind,Brineyiarspunsafirmativdincap.Chiardacprea
destuldeamabil,ateniaierantotalitatendreptatasupracolioruluide
smochinpecarelmcinasrguinciosceeacensemnacerafoarteposibil
snicinufiauzitntrebarealuiEdgar.

Aiauzitsficzutvreodatcinevadincer?

Terminnddemcinatsmochina,Brineyncepusopresaredeasupra
iepurilor,rotinduincetcucealaltmn.

Nascosovorbpnnaterminatdepresrattoategranulelegrunjoase
dinpalmiiepuriiaunceputdinnoussfrieisirspndeascaroma
naer.

Tinere,astaiontrebarefoarteciudat,iziseBrineyfrsiiaochii
delaiepuriicenumaiaveaumultieraugata.

Cetefacesntrebiaaochestie?

Edgarnuipregtiseunrspunspentruoasemeneantrebarei,
deodat,idduseamacerafoarteciudatcaoastfeldentrebaresvindin
parteaunuiputideunsprezeceani,carehoinreanmiezdenoapteicuta
scumpereiepuri.

Iepuriitiamirostareplcut,irspunseEdgar,ncercnds
schimbevorbaioftndpofticioslaaromafripturii.

BrineyiantorsfaailaprivitpeEdgarnochi:

Dacarficzutvreodatcinevadincer,igarantezcafitiutde
asta.Peaicitrecmulidrumeiifiecaredintreeiarecteopovestedespus,

iarpnacumnamauzitniciodatsficzutcinevadincerinicinutius
figsitcinevauncadavrulapoalelestncii.

GnduldeavedeaopersoandecedatpreasltulburepeBriney,ca
icumarfifostoideegreudeconceput.

Edgarrsufluuratlaauzulacesteiinformaii.Dupcumbnuise,era
puinprobabilcatatlluiSamuelsficzutdepecreastaMuntelui.

itotui,continuBrineylundiepuriidepefociaeznduipe
tbliameseilibere,atrecutodatpeaiciunomcaretotvorbeadespreun
patrupeduriacaresarfiprvlitcicdincer.Brbatulziceaclaauzit
izbindusedestncii,dupspuselelui,fiarasafcutnevzutimediatcesa
prbuitpepmnt.

Brineyidduochiipestecapifcuungestdinmn,caicumarfi
vrutsspuncdrumeulrespectiveraprobabilnebun,dupcarescoase
iepuriidepevergeaiilsaburindpemas.

nacelmoment,uahanuluisadeschislargiMorrisiAnandasau
repezitnuntru,avndfiecarebraeleplinedeiepurai.Spresurprinderealui
Edgar,urecheaiierauvii.Bieelulcrezusecivaprimimpachetaiinumai
bunideluatacas.Morris,dendatcenchiseua,leiddudrumul
iepurailorpepodea.Vznduisrindntoatedireciile,Edgarncepusrd,
nstoiceilalidincamersepurtarcaicumeracutotulfirescsaibn
jurullorunsprezeceiepuraicaresopienvoiepestetot.

Cumosiducacas?ntrebEdgar,imaginnduidificultilepe
carelevantmpinandrumulluispredumbrav,cndvatrebuisinn
fruzeceiepurilegaicusfoar.Cuacetizburdalnicipuiori,sarputeasnu
maiajungniciodatacas.

Nuifacegriji,Edgar,irspunseMaude,femeiacaremaidevreme
mturaseicaretocmaiterminasedeaezatiepuriifripipectevafarfuriidin
lemn.Cndsaapropiatsiaducporiacuvenit,Edgaraobservatcfemeia
aveachipulrotundibuzecrnoase,roii.Preagenuldepersoancarear
devenicusigurandurdulie,dacaraveaposibilitateasmnncenvoie.
MaudeaeziepurelepemasaluiEdgar,apucstrnsdoucopaneilesmuci
cuputere,frngnduledintrosingurmicare.

Unbieelcatinenupoatesmnncetotiepurelesta,ispuse
femeia.Uite,nschimbulacestorpulpeidauunsculepentruiepuri.

EdgarconsimiiMaudesedeprt,mucndcupoftdincopanulpe
carelineanmnastng.nscurttimprevenicuocancuapiseaez
apoilngBriney,savurnduiporiaalturideacesta.

Urmtoareajumtatedeorafostunadincelemaiscurteperioade
plcutedincopilrialuiEdgar.Chiardacnumaipentruonoapte,cutoii
preauslacceptentotalitatepeEdgarnvieilelori,vrjiiparcde
ospulneprevzutcuiepurecondimentatcuprafdesmochine,iaupovestito
fabuldespreuniepureuriacedevoracopiiiunadespreunbrbatcarei
doreaattdemultsdevinuniepure,nctanceputsopieprinsati,
ntrobunzi,iaprsitinusamaintorsdeatunciprintreei.


GazdeleaufostfoartedrguecuEdgar,saudistratmpreunde
minuneicinaafostsavuroas.Odatcenfarfuriemairmseserdoar
oaseleigolisecanapnlaultimapicturdeap,Edgarseputeaconsidera
stulifoartebinedispus.

Dupceisprvircutoiidemncatiterminartotceaveaude
povestit,Morrisseridicincepusaduneiepuraiiisipunnscule
unarticolfolositor,fcutdinpieideiepuri,astfelcusutenctfuseserlsate
miciguriprincareurecheaiispoatrespira.

Arcamtrebuisoieidinloc,iziseMorris.Aiundrumlungde
strbtuticeizeceiepuraitevorngreunapuin.Etisigurctrebuieste
ntorcitotnnoapteaasta?Poidormilanoi,dacvrei.

Edgaradatsirspund,nsMorrislaopritpunnduimnape
umrispunnduiprietenete:

Edgar,aimaregrij.Zguduiturilepmntuluinuseproducfrun
motivanume.Lucrurilenumaisuntdelocsigure,celpuinnupentruovreme.

Morris!serstiBrineydinapropiereafocului.Morrislprivinevinovat,
nvremeceBrineycltindezaprobatoriseverdincap.Morrisindreptiar
ateniaspreEdgar.

Sfiifoarteatent,da?ntoarcetendumbravirmiloculuipentru
operioad.Numaiumblanoapteadepartedecas.

Morris,laslpebiatsplece,iziseBriney.

Vreismimaispuneiceva?ntrebEdgar.

Brineyprivingoljraticuliirspunsebieeluluifrsiridiceochii
spreel:

Etibinevenitlanoioridecteorisimicnuaiundesteduci,dar
acumtrebuiestentorciacas.

ntructavusesearareoriocaziasiexprimerecunotina,Edgarnu
tia,cumlearputeamuluminoilorsiprietenii,sperndcvornelege,
dduafirmativdincapctrebuctar,ilusculeuliieiimediatdinhan.

Crndpespatesculeulplincuiepuraineastmprai,Edgarprsi
nscurttimpsatuliolupedrumuldentoarcerespredumbrav.Chiardac
vamergefoarterepede,tiacnuvaaveapartedemaimultdedouorede
somnnaintedeivireazorilor.Hotrndsschimbedeaceastdattraseul,se
apropieiicontinudrumuldealungulmasivuluistncosnvrfulcruia
seaflainutulMuntelui.OraerafoartenaintatiEdgarsperasnusefi
aventuratnimeniattdedepartederegiuneacascadelor.iplceafoartemult
spriveascstncaisiplimbedegetelepesuprafaaeintimpulmersului.
Eraunobiceicucaresedeprinsesedeanidezile,obinuinnurmacreia
colurilestnciiideveniseraproapeniteprieteni.

EdgarindreptgndurilespreSamuelispreinutulncaretria
acesta,imaginnduilpenoulsuprietencumciteasingurncameralui,n
timpcemamabieeluluilucranbuctrie.Aveasideaovestefoartebun,
cndivaspunectatlluinaczutpestemargineaMunteluisau,maibine
zis,cnimenidinSatulIepurilornuauzisesficzutcinevapestecreast,ori

sfigsitvreuncadavrulapoalelemasivuluistncos.Samuelnsmaiaveade
ateptatctevazilepnsafleaceastinformaie.

EdgareraaproapesigurcnumaiaveanevoiesmeargnSatulOilor
pentruaicontinuainvestigaia,ntructeraconvinscarfiprimitun
rspunssimilarcucelpecarelaflaselahan.nSatulOilortriaumaimuli
oameniaproximativcincisuteiceimaimulidintreeiveneaufrecventn
vizitnSatulIepurilor.Dintretoiacetia,sarfigsitcusiguranvreunul
caresidezvluieluiBrineycevacaresiatragatenia.

Acompaniatdecrnnitultlpilorpeprundi,Edgarcontinus
naintezecusculeulnspinare,pncndauzideodatunzgomotdestulde
neobinuit.Crezuiniialcsunetulproveneadelaiepuraiinghesuiinsac,
dar,cndseopriiascultmaibine,urecheaiipreausdoarmbuteann
vremecezgomotul,persistent,preaafialunorpietroaiecesefrecauise
zdrobeauuneledealtele.

Edgaraezncetsculeulpesolilurmricumseturtete.Gura
saculuierastrnslegatcuosfoar,pentruaimpiedicapeiepuraisias
afar.Guriledintrepeticelesculeuluieraucamdemrimeavrfului
degetuluiluiEdgaricivaurecheaiiscoseserdejansucurileprin
deschizturi.

Ascultndcuatenie,Edgarilipipalmeledestncisimiovibraie
attdeputernic,nctsrisperiatnapoi.Decesecutremuraperetele?Dei
zgomotulpreasvindeundevadininteriorulmasivului,origineasunetului
proveneadeundevademaijos.ngenunchindiprivindcuateniebazastncii,
Edgarobservnluminadifuzanopiisursaaceluisunetneobinuit.

Lanceputnuiavenitscread,ns,imediatceandeprtatcupalma
stratulsubiredeprafdinporiuneaundestncasembinacuPodiul,asimit
iavzutclarcesentmpla:masivulstncoscoborancet,frecndusede
solulPodiului,idispreanpmnt.Edgarnelesedendatpricinapentru
caresecutremurapmntulidecepunctelesaledesprijinnusemaiaflaser
lalocurilelor,atuncicndescaladaseMuntele.

Munteleseafundanpmnt.

Totrestuldrumului,Edgarnufcualtcevadectspriveascis
ascultestnca,reuindsconstatenoreletrziialenopiicmasivulturn
stncosseafundasenpmntcamdedouorictlungimeaminiisale.Apoi,
dintrodatcaicumtotulsarfipetrecutnvissunetulncetbrusc.
Stncaintrerupsemicarea,mpietrindpetotparcursulntoarcerii
bieeluluiacas.

Unceasmaitrziu,cupuintimpnaintedeivireazorilor,Edgarseopri
nsatuldinapropiereadumbrvii.Dacarfilsatsculeulpepmntilarfi
deschis,iepuraiiarfisritimediatafariarfiopitntoatedireciile,aac
nuiarfifostdelocuorsilaseperndlauileoamenilor.Intrndn
dumbrav,anceputsiscoatunulcteunulisledeadrumulprintre
copacii,astfel,dinmomentulncaresentinsesesomnorossubuncopac,n
dumbravncepuserdejasifacdecapzeceurecheai.


CAPITOLUL9

PERICOLNDUMBRAV.

Dupnicidouceasuri,glasulIsabeleiltrezibruscpeEdgar.

Edgar,scoalte!Hai,odat!insistIsabel,trgnduldebrai
ncercndslridicencapuloaselor.Edgarsrinpicioareisesprijinicu
mnadecopac.

DomnulRatikanspumeg!Cinevaadatdrumulunoriepurain
dumbraviurecheaiiaurosdejacivapuiei.Nulamvzutniciodatatt
denervos.

PrivindulatentpeEdgar,Isabelobservimediatngrijorareapechipul
bieeluluiiidduseamacacestaurmasaibmariproblemen
dumbrav.

Tuetidevin?

IsabelseateptasecadomnulRatikanslnvinoveascpenedreptpe
Edgar.

Edgar,deceaifcutaaceva?

Edgaraveadificultiserioasenanelegecesentmpl.Celedouore
desomnnufcuserdectslameeascisingreunezegndirea.

Eucrezusemcmivordaiepuraiigatafripi,iziseEdgar,rspuns
nurmacruiaIsabelconsidercEdgarerancontinuarenlumeasomnului
iaviselor.

Edgar,trezeteteodat!Evorbadecevafoarteserios!Domnul
Ratikanenfuriatrudetot.Nicinuvreausminchipuiceiarputeaface
dacteprindeaici.

Edgarsetrezideabineleaiidduseamadenechibzuinaaciunilor
saledinnoapteaprecedent.DacdomnulRatikanpornisencutarealui,
nsemnacavealadispoziiepuintimpncaresacioneze.

Isabel,fiiatent,iziseEdgar,fcnduisemnslurmezedepartea
cealaltacopacului.

Dacvinentradevrdupmine,sarputeasfiepreariscantsmai
rmnaici,aacvoifinevoitsplec.

IsabelnuiputeaimaginacumarfidumbravafrEdgar.

Avreasmmaiajuicuunsingurlucru,continuEdgar.Totula
nceputsseschimbe,Isabel.Nunelegcumsaudecesentmplacest
lucru,darexistunlocundeaputeaaflactevarspunsuri.Cezici,aiputea
sifolosetintrunscopmaiutilabilitiletaledefuriareidespionare?

Isabelncuviindnddincap.FetiaiddeaseamaundedoreaEdgar
spleceiisepreaoideecompletgreit.

NuebinesteducipeMunte,Edgar.Ceideacolonutevorajutaite
vorpedepsicaiintratninutullor.

Edgarseuitprevztornjurulcopaculuii,vzndcnuvinenimeni,
indreptdinnouateniaspreIsabel.

FiicuochiinpatruladomnulRatikan,iscodeteipeoameniiafl
cevorbescicautsdescoperitotcepoi.Osmntorc,ipromit.


Iaastacutine,iziseIsabel,desfcnduidinjurulmijloculuisfoara
decareatrnasculeulcusmochinenegre.Aiacolopuinaluat,smochinelei
pratiamea.Eupotsmifacalta.

Isabelarfidoritsispunmaimulteichiarsncerceslconving
snuescaladezeMunteledarseopriimediatcersunprintrecopaciglasul
puternicalunuibrbat.

Edgaaaaaaaaaaaar!seauziurletuldomnuluiRatikan.

Isabelnumaisttupegnduri:

Edgar,arfimaibinesoieidinlocamndoiartrebuisotergemct
mairepede.

DomnulRatikanifcuapariiaprintrecopaci,inndntromn
bastonulincealaltunjucuiepuramaroniu.

IsabelozbughinaintecadomnulRatikansapucesovad,nvremece
Edgarntrziepuin,preocupatsincingdemijlocsculeulcusmochine
negre.

DomnulRatikanlzripeEdgarascunsnspatelecopaculuiii
ndreptamenintorvrfulbastonuluispreel,dorinduisfifostmultmai
aproapeislaltoiascseriospebieel.

tiuctuaifcutasta.tiusigur!ndrzneticumvasnegi?

Edgarsegndilaopiunilepecareleavea:arfipututrecunoate,arfi
pututminisau,lafeldebine,arfipututaruncavinapealtcineva.Indiferent
cearfiales,Edgareraconvinscnarmaifiprimitmncareisarfialescuo
btaiezdravn.DomnulRatikannumaieradenduplecat,aacEdgarse
ntoarseiozbughispremargineadumbrvii,maisprintencaniciodat.

EDGAAAAAAR!zbiernfuriatpestemsurdomnulRatikan,pornind
cupairepezipeurmelebiatului.Edgarnscontinusalerge,tiindfoarte
binencotroaveauslpoartepicioarele.AthertonulseschimbaiEdgardorea
saflectevarspunsurinacestsens,informaiipecarenuleputeacptan
dumbrav.TrebuianeapratsiiacarteaislgseascpeSamuel.

Edgarastattoatziuaascunsnsat,ntreostivdelemneiporiunea
dinspateleuneicase.Spaiulerafoartestrmt,daripermiteassentindi
sdoarmnestingherit.Odatculsareaserii,nsatnauncetatcomplet
activitile,aaceradestuldegreusontindsprestncfrsfievzut
decineva.Prevztor,frsipiardrbdarea,Edgarateptpncnd
steniiseretraserpelacaselelor,dupcaresefurinevzutspreMunte.

Peparcursulascensiunii,seopriiiludinascunztoarecartea
lucrurilorsecrete,dupcarecontinusmeargpncndsimidinnoun
palmevibraiauoarastncii.Seridicasaucobora?Eraoareposibilca
Muntelessefiridicatisficobortperiodic,asemeniuneirespiraii
profundeascunsennoapte,cndoameniidormeauinuiputeauobserva
micrile?

NoapteasascursiuteizorilelauprinspeEdgarntimpulurcuului.
PlecareatrzieaveasladucpeMuntenplinzi.napropiereacrestei,
tremurulseopriitotulrevenilanormaldeparcrocilearfitiutcEdgar

urmactdecurndsescaladezeultimiimetridestnc,undeaveasvad
pentruprimaoar,laluminazilei,inutulMuntelui,iseoprisernsemnde
respectpentruvizitabieelului.

Bucuriaiafostnsbrusctemperatdeospaimcumplit.Odatce
Edgaraajunscuprivirealanivelulcrestei,stomaculiachioritputernic,
amintinduicmncasecumulteorenurmbucicadealuatdinpungacei
atrnalaold.Nuaveamncare,nuaveaapiniciceamaivagideedespre
cearputeantlnipeMunte.Eraunoaspetesositntrunlocostil,undese
vedeanevoitsateptetimpdepatruzilepnlarentlnireacuprietenullui.

Copaciipecareivzuseultimadatnvluiinntuneric,preauacum
maiapropiaiiartaudiferitdepomiidindumbrav,fiindmultmainalii
maimrei,cuscoaralbcaspumalaptelui.Edgarnuputeavedeaceseafl
nspatelelor,darpnlaeisentindeaopajiteimpresionant,cuiarbnalt
iverde,moaleimbietoareunlocnumaibundeascuns.

Edgarserostogolipestebuzacresteiiporniiutespremargineapajitii.
Odatajunsnapropiereaierbiiceiajungeapnlamijloc,observtotuic
tulpinilemldioasealeacesteiaifceaulocasemeneaunduirilorapei,atunci
cndncepuslempinguorntroparteialta.Rupndctevafire,le
mirosiincercslemnnce.GustulamaralfirioarelorlobligpeEdgar
slescuipeimediatisidoreascmaimultcaniciodatocancuap.

nscurttimpateniaaveasifiedistrasdelasete.Edgarerantr
adevrunbieelcuriosdinfire,iarintrareasantrolumecutotulnou,n
carenumaifuseseniciodat,lemoionapestemsur.Ghemuinduseprintre
fireledeiarb,strbtudeabuileapajiteaidesprilacaptulacesteia
ctevamnunchiurideiarb.

Crengilecopacilorerauplinedefrunzeauriiceatrnauntoatedireciile.
Trecndagalepesubcoroanelearborilor,Edgarlepipiscoaraalbineted,
leatinsecugingiefrunzeleglbuii,pentrumoment,selsanvoiagndului
deasecraperamuriideasridepeocreangpealta,siminduin
timpulzboruluiobrajiimngiaidecolurilecatifelatealefrunzelor.

Departeacealaltacopacilor,ascunsnspatelefrunzelorceselegnau
uornvnt,Edgarzriunnoucovordeiarbgalben,dedataaceasta.
Curios,pornintracolo,pentruaputeavedeamaideaproapedespreceanume
eravorba,i,lanumaicivapaidistan,ncremenibrusclaauzulunui
sunetceaduceadestuldebinecufelulncarestrnutadomnulRatikan,cnd
mprocadinguromulimedestropidesaliv.Zgomotul,mult,multmai
puternic,seauzincodatiEdgaroluimediatlafug,intrndghemuitn
iarbagalbendedincolodecopaci.

Dupotcerendelungat,ceiseprucinuseovenicie,Edgarse
ridicncetnpicioare,pncndochiiiajunserlanivelulfirelordeiarb.
Priviatentsprecopaci,darnuzrinimicneobinuit;uitndusencealalt
direcie,observimediatsursazgomotelor.ntrunocol,lamicdistande
bieel,pteauniarbagalbenniteanimaleimpresionante,cugturilungi
iboturiuriae,camdezeceorimaimaridectooaieideosutdeoridect

mrimeaunuiiepure.Unuldintreanimaleiridicprivireairepetacelai
strnutumedizgomotos,dupcareseuitlaEdgar,frsparctuide
puinderanjatdeprezenalui.

Animaleleerauntradevrcaptivante,nsnureuirsireinatenia
maimultdectevaclipe,ntructnspatelelorsentindeactvedeaicuochii
inutulMuntelui.Niciceamaibogatimaginaienularfipututpregtipe
Edgarpentrupriveliteaceisedezvluianfa.

inutulartacaunorganismviuipmntulpreasrespirensufleit.
Cmpiileauriiiverzisentindeaunemrginitespreorizont,mpestriateici
colocumiciplcuridecopacicutrunchiurialbecalaptele.Praiealbastrei
limpezierpuiauntoatedireciile,sentretiauidelimitaupmntuln
parcele.Verdelenchisiauriulpajitiloripierdeaudinintensitaten
apropiereacursurilordeap,caicumforapurificatoareaapeilearfi
decolorat.Edgarurmripriniarbcursulsinuosalceluimaiapropiatpru,
pncndnumaireuisdistingundeseterminaacestaiundencepea
altpanglicazuriedeap.

OchiiluipoposirncentrulinutuluiMuntelui,acoloundeiaveau
obriapraielentortocheateiundeseaflaundeallat,cuopantlin,n
vrfulcreiatronaostructurdinpiatralb,nconjuratdeunziddinpietre
imaialbe.Dincteseprea,apacurgeadinvrfuldealului,deundeva
dinuntrulconstrucieialbe.

Siminduilimbaicerulguriicompletuscate,Edgaridoreamaimult
caoricesporneascimediatsprecelmaiapropiatcursdeapisi
astmperesetea,darsetemeaclarputeavedeacineva,deoarecenlungul
priaeloreraumaipestetotgrupurimicidecase.Animaleleuriaedin
apropieresemicardeodatngrupipmntultrepiduorsubcopitelelor,
fcndulpeEdgarssentrebedacnucumvaeleerauvinovatedemicrile
Muntelui.

Animalelesesperiasernacelmomentdecinevacareintrasenarc
unbrbatnpantalonigrialbstruiiocmalung,crem.Urmatlascurt
timpdeunaltbrbat,ceidoincepursdiscuteimediatdupceseapucar
dengrijireaanimalelor.Uornelinititdeapariialorneateptat,Edgarse
furingenunchipriniarbiseadpostinspatelearborilor.Nevzndpe
nimeniprinapropiere,hotrscontinuesmeargdealungulliziereipn
cndvadadeap.Dacreueasrmnnevzutisnaintezediscret
printrecopaci,puteaajungenceledinurmlaunuldinceletreipriaecare
strbteaucmpia.

Prulazuriuerpuitor,pecarelurmrisemaidevreme,curgeaattde
lin,nctEdgarnicimcarnuiputeaauzisusurul.Bieelulncercs
distingndeprtaresunetuluneicascade,dariddurepedeseamac
zgomotulapeiceserevrsapestemargineacresteiMunteluitrebuiasfifost
foartediferitdevuietuluvoiuluiceseizbeaviolentdesolulPodiului.Aplecat
despate,ncepusalergeparalelcumargineacmpuluiplincuiarb,pn
cndguraiseuscattdemult,nctsimicnicisnghitnumaiputea.


EdgarsegndicfcuseomaregreealrevenindpeMunte.Dacarfi
rmasndumbrav,Isabeliarfiaduszilnicmncareiap.Eransmult
preaslbitcasmaipoatcobornapoii,nplus,nuerafoarteconvinscar
puteasupravieuirestulzileideunulsingur,confuziextenuat.Dacfiarele
aceleaoporneaupeurmelelui?Dacldescopereavreunpaznici,drept
pedeaps,laruncapestemargineaMuntelui?

Dorindsaibpartemcardepuinconsolare,Edgarscoasecarteadin
buzunarulaplicatnparteadinfaatricouluiproprialuicrticico
deschiseiprivicuvintelepecarenutiasleciteasc,ntrebndusetotodat
cearputeasnsemneele.Athertonulnueceeacecredeicutoii.Privind
pierdutnlungullizierei,Edgarioptisec,cuglastremurat:

TrebuieneapratslgsescpeSamuel.

Edgaripusecrticicanbuzunaricontinuapoiscautecu
disperareunpriacuapreceicristalin,caresisalvezeviaa.

CAPITOLUL10

EXPERIMENTULDOMNULUIRATIKAN.

Crruiancepuselaunmomentdatssengustezeattdemult,nct
Edgarnarmaifipututnaintanlunguleifrsizgriebraeledescoara
copaciloridefirelenaltealeierbii.Odatcepotecuadisprudefinitiv,Edgar
sepomenintrunvastcmpcuiarbgalben,alecreitulpinildepeaucu
multnnlime.Aaavupartedeunadevratoc,nmomentulcndpin
goldinpajiteanaltiplonjdirectnap.

Edgarnumaisimiseniciodatefectulneptoralapeirecicagheaai
seridicimediat,bolborosindituindzgomotos.Sesimeamaivioica
niciodat,iaruvielercoroaseintremtoareceiseprelingeaupefanici
nuseputeaucomparacubltoacamurdaricalddinPodi,ncarese
mbiaodatpesptmn.

Prulnuiajungeanicipnlagenunchi,dareraattdelimpede,ci
vedeaperfectstriaiileverziauriidepefundulalbiei.Numaisttuseniciodat
ntroapattdecristalininutiapurisimplucearputeasfac.Eraca
icumsarfiaflatnmijloculunuicmpplincusmochine,undeabundenal
mpiedicasiactevafructeissenfruptedinele.Netiinddacsplng
debucurie,orisrdnhohote,seapleciivrpalmelecunap.n
momentulncaresepregteasiridicebraeleisbea,ovoceoptiti
cristalinlopri:

stailoculmeuinuaivoiestejociaici!

ntorcndusebrusc,nufoartedepartedeel,Edgarvzunmijlocul
canaluluiunbieeldevreotreipatruaniori,cupruludidezbrcatpnla
bru.Copilulplimbantrepalmeojucrieplutitoaredinlemn.

Aicieloculmeu,repetbieelul,pstrnduiateniaasupra
ambarcaiunii,frsiridiceprivireaspreEdgar.

nspatelecopilului,prulcoteantroparteiieeadinrazalorvizual.
Edgarpriviiutencealaltdirecie,pentruaseasiguracareoportide
scpare,ncazcvafinevoitsoteargctmairepededeacolo.ncealalt

parte,nufoartedepartedeei,Edgarobservcalbiacoteansensopusi
dispreadinvedere.Nimerisentrunvadlat,undecurentulnueradeloc
puternic.

Undeemamata?ntrebEdgar.Nuapucasesbeamcaropictur
deap,iarvoceaisunaseaspriseac.

Acolo,izisecopilul,ridicnduiprivireaiartndsprecotulapei.

DorindparcsirspundntrebriiluiEdgar,femeiaseauzideundeva
dinapropiere:

David,snutrecidincolodeiaz.

Povaasunasecaoporunccefuseserepetatdemulteori.

Mamisespal,spusecopilul.Iaraicieloculmeu.

Edgarsimiimediatpericolulsituaieincareajunsese,ntructmama
bieeluluiarputeaapreadintroclipntraltadedupcotulpruluiinar
fifostdelocbucuroassvadunstrinunintrusdinPodilanumai
civapaidecopilaulei.itotui,Edgarconsidercaveapartedeoans
creianudoreasideacupiciorul.Umplnduicuapcuulpalmelor,
Edgarsorbinsetatisegndicearputeaspune.Apaiumplupelocde
vigoarepieptulimintea.

David,ispuseEdgar,ntorcndusesprebieel,dacmajuicu
ceva,ilasimediatloculliber.

Gndindusecevorbadeunjoc,copiluldevenidintrodatfoarte
atent.

lcautpeunbiatmaimarecatine,penumeSamuelunbiatcam
devrstamea.tiicumvaundest?

Davidzmbiiludinapjucriaplutitoare,nemaifiinddelocinteresat
soplimbentrepalmepeap.

Da!lcunosc.Stncasaceamare.

Undeanume?ntrebEdgar.

Daaavid?

Femeiadedupcotulapeiicntbieeluluinumeleaacumfac
adeseorimamele.

Suntaici,mami,irspunseDavid.

EdgarsetemupentruoclipcDavidivamenionaifaptulcia
fcutunnouprieten,darbieelulnusuflovorb.Edgareransconvinsc
femeianuvamaintrziamultivaapreadinclipnclip.

Edgarinsistcumaimultconvingere:

David,undeanumestSamuelncasaceamare?

Lngbuctrie,rspunsecopilul.

icumajunglacasaceamare?

Bieeluliartnspatelesu,ndireciaziduluiistructuriialbepe
careEdgarlezrisedinloculncaresttusemaidevremeascunsniarb.
Edgarsorbictevagurideap,imulumicopiluluiiddusplece.

Uite,acumilasloculliber,iziseel.Poispstreziunsecret?


BieelulncepuseslplacpeEdgar,aacdduenergicdincapn
semnafirmativ.

Snuspuinimnuicmaivzut,da?Osmntorcaicipesteozi,
pestedousautrei,darnumaidacnumdaidegol.

Davidncuviindinnou,dupcarerencepussejoacecujucria
plutitoare,nvremeceEdgaroludinlocisefcunevzutnspatele
tulpinilornaltedeiarbgalben.

SamuelerasingurulcopilcarelocuianCasaPuteriiprivilegiucarei
permiteasvadlucruriledintroperspectivdiferit.Samuelajunseseaici
odatcunumireatatluisunconsiliulsuperiorilor,singuruldemnitarcare
aveafamilie.ngeneral,Samuelnuerabgatnseamdemajoritateacelor
aduli,ceeacelfcusdescoperedestulderepedecastfelseputeabucura
deomarelibertatedemicare,ndeosebinoaptea.Multvremenulinteresase
ceanumesepetrecencameracrmuitorilor,deoareceeraunloccarel
ndureraiiaminteadetatllui.nsumilinapecaretrebuisonduren
searacndiaduseseLorduluiPhineusfelioareledepineprjitivizitalui
Edgarischimbasercompletatitudinea.nnoapteaimediaturmtoaredup
ntlnireacubiatuldinPodi,Samuelhotrcsosisevremeasaflemai
multe.

nCasaPuteriierauomulimedealeintortocheate,mrginitedetot
feluldeelementearhitecturaledinpiatr,nspatelecroraseputeaascunde.
Uneledintreacesteamprejmuiaucopacii,altelengrdeauirurideplante
nflorite,iarrestulerausimplepietredecorative,demrimiiformediverse.Nu
eraundeajunsdenaltenctspoatascundeopersoanadult,darpentru
uncopilreprezentauniteadposturiexcelente,ndeosebinmomentelecnd
seiveapeneateptatecineva,dedupcol.Aceststilarhitectonicrepetitiv,
bogatnholuriiobiectedecorative,fceadinCasaPuteriiunlocpecareorice
copillarfipututexploranvoie,frsfievzutdenimeni.

Odatculsareanopii,Samuelurcscaraprincipali,vzndulpe
Horacemoind,sefuritiptilpelngacesta.Continunlungulholului
ntunecatceduceaspreuacamereiprincipaleiascultatent,darnureuis
audnimic.UaerafoartegroasiSamuelnuarfiauzitnimicnicidacarfi
strigatcinevadinspateleei.napropiereeraoscarceduceaspredormitoarele
LorduluiPhineus,SirEmerikiSirPhilip.Samuelurctreptelenvrful
picioareloriseopripeunpalierspaios.

Nufoartedeparteeraoferestruicdinpiatrprincaresestrecura
luminadinexterior,iarSamuelpornincetctreaceasta.tiacsarfiputut
dadegollacelmaimicsunet,ntructseaflachiardeasupracamereiunde
adusesepineaprjiticeaiulpregtitdemamalui.Nuseauzeaumicrin
curteadinapropiereaCaseiPuterii,dardincameradededesubtrsunn
tcereovoce.

AvemvetidindumbravdeladomnulRatikan.Separec
presupunerilenoastreaufostcorecte.Experimentulsuadatrezultate
favorabile,seauzivocealuiSirEmerik.


LordulPhineustrebuiesaflenumaidectacestlucru,rspunseSir
Philip,cepreaplcutimpresionatdevetileprimitedeladomnulRatikan.

Urmapoioscurtdiscuiereferitoarelacinesmeargslntiineze
pelordi,deodat,Samuelauziuacamereideschiznduse.Cndzgomotul
pailorseapropiedescri,Samueltresriiidduimediatseamac
mesagerul,indiferentcinearfifost,aveasajungfoarterepedepepalier.
Singurullocundesarfipututascundeeranspateleunuicopcelstufos,
plantatntrunghivecidinpiatrdireciesprecareSamuelozbughictde
iuteposibilingenuncheexactnmomentulcndSirPhilipiSirEmeriki
fcurapariiapepalier.Nereuindsparcurgtoatdistanapnlacopcel,
Samuelncremeniiiurmrifoarteatentpeceidoi.

Deiluminaerafoarteslab,bieelulrmsesecompletdescoperitiera
convinscarputeafivzutdinclipnclip.

SirPhilipiSirEmerikpreaunsfoartegrbii,pentrucsentoarser
sprestngaibturlauaLorduluiPhineus.Frspiardaceast
neateptatans,Samuelsefurintroclipnspatelefrunzelorcopcelului
cupuinnaintessedeschidualordului.

Scuzainecvderanjm,seauziSirEmerik,dorniccantotdeauna
sfiencentrulateniei.DomnulRatikanneatrimisnoivetidindumbravi
suntconvinscvreisleauzii.

LordulPhineusiridicmnaincercprobabilsifacsemnluiSir
Emeriksfiemaidiscret,darSirEmeriknueradelocuordereduslatcere:

Vreisvateptmisdiscutmncameradeconsiliu?

LordulPhineuspintroparteiiinvitpeceidoisitreacpragul.

Aicipnipereiiauurechi,aacnutrebuiesdmdovadde
impruden.

Deparcarfisimitceracevanneregul,LordulPhineusseuitn
lungulpalieruluiiadulmecaerul,dupcarenchiseovielnicuanspatele
celordoi.Auzinduanchiznduse,Samuelieidinspatelecopceluluii
coboriutescrilesprebuctrie.CndtrecungrabpelngHorace,observ
cacestadormitancontinuarepescaun,innduibrbianpiept.

nbuctrie,mamabieeluluieraattdeconcentratasupramuncii,
nctnuseoprisschimbevreovorbcuel.

Sconddincuptorctevabaghetemicidepine,seuitpesteumrii
vzubiatulprivindo.

Gata,teaisturatdecitit?

Samuelridicdinumeri.Venisenbuctriedinobinuin,dari
datoritfaptuluicsesimeansigurannprezenamameins,deaceast
dat,lsperiecumplitideeacmamaiarputeaceresducpineancamera
deconsiliu.

Cezici,vreinitepine?

MamabieeluluimpinsepetbliameseiobaghetcaldiSamuelo
luimediat,muluminduiscurtipornindiutespreieire,hotrtssefac
nevzutnaintesapucesprimeascvreonsrcinaredinparteamamei.


Drumuldelabuctriepnncameraluitreceapringrdinacuriii
aveadoardoucotituri.Pornindpealee,nuiddeaupacedountrebri:Ce
experimentfcusedomnulRatikanidecetrebuiaLordulPhineussafle
despreacesta?

CameraluiSamuelseaflaexactladouzeciicincidepaideintrarean
buctriedistanpecareSamuelomsuracuplceredefiecaredatcndo
parcurgea.Strngndbaghetalapiept,aanctsiunduiascsprechip
mirosulapetisantalpinii,bieelulncepusinumerepaii.Unu,doi,trei,
patru,cinci,ase,apteicontinunapropiereaprimeicotituriiaunui
grupdecopaciiplanteagtoareopt,nou,zece

Samuelhei,Samuel,seauziooaptdingrdin.

nspimntatdevoceadinntuneric,Samuelseghemuiinstinctiv.
Avusesepartedeosearapstoareinerviiierauncordailamaximum.
Strngndpineamaitaredectarfitrebuit,opartedincoajaacesteiaise
frmipebluz.

Cineiacolo?

EdgarseridicattctslpoatvedeaSamueldoarpentruoclipi
sepitindatnloculferitpecareilgsisengrdin.

Sunteu,Edgar.

Aivenitcuctevazilemaidevreme!rspunseSamuel,dnduibrusc
seamaderiscullacareseexpuneauamndoi.Daclarfiprinscinevape
Edgar,nicinuvoiasinchipuieceiarfipututfaceLordulPhineus.

tiivreunlocundesfimnsiguraniundesmpotascunde?i
optiEdgar.

Samuelpriviatentnjurulsui,vzndcsuntsinguri,ifcusemn
luiEdgarsiasdinspateletufiurilorislnsoeascpealee.

Osmergemncamerameaeaproape,chiaraici,dupcol.

Dacmvedemamata?

Lucreazpntrziunnoapte,iarcamerelenoastresuntseparate.
Nuifacegriji,Edgar.Hai,vino!

Ceidoiaustrbtutcupairepezidistanapnlaadouacotitura
aleii,undeSamuellopripeEdgariprivipefuripedupcol.Drumulera
liber,aacSamuelicontinunumrtoareaexactdeundeseoprise
douzeciidoi,douzeciitrei,douzeciipatru,douzeciicincii
deschiseapoiua,dupcareceidoiintrar.

CAPITOLUL11

DESTINUIREADOCTORULUIKINCAID

Snufacemglgie,spuseSamuel.Nutrebuiestienimeniceti
aici.

Edgarifcusemndincapcanelesiprivicameraslabluminatde
licrultremurataluneiflcrui.Micualampseaflapeomaslipitde
pereteiirevrsastrlucireadifuzpefoileuneicrideschise.Samuellu
depemasunbeiorsubireiiinuunuldincapetedeasupraflcrii.
Mergndprincamer,bieelulaprinsencdoucandeleunadinele

dezvluindunpat,cuunscunelrotundntroparte,iarcealaltunraftpe
careseaflaunmicteancdecri.Samuelsuflnflacrabeioruluiii
dispersfumulvnturnduipalma.

Numivinescredcetiaici,Edgar.Cumaireuitsmgseti?

Samueleranespusdebucurossirevadprietenul,dartiatotodat
cadposteaunfugardinPodi,iarraiuneaispuneacfceaunlucru
completnechibzuit,ntructerapuinprobabilsreueascsrmn
ascunimultvreme.

Iartmcamvenitmaidevremedecttrebuia,iziseEdgar,darnu
aveamundesmduc.

EdgaripovestidecefusesenevoitsplecedinPodi,ispusecumsa
ntlnitcuunbieelpenumeDavidicumaateptatlsareantunericului,
pentruasefuriancurteaundesauntlnitmaidevreme.

nCasaPuteriinuseintrdectpeosingurpoart,careestemereu
pzit.Cumaireuitstrecidepaznici?

Edgarnamaitrebuitsirspund.ntradevr,CasaPuteriiera
nconjuratdeunzidnaltineted,daracestanuipusesenicioproblemlui
Edgar.

Teaicratpezid!exclamncetSamuel,uimitncodatde
curajuliiscusinaprietenuluisu.

Nimeninuamaifcutaacevapnacum.

Edgarnuseartnslafeldeimpresionatderealizrilesale.

Ceaiacolo?ntrebel,copleitnceledinurmdefoamei
curiozitate.

Samuelprivipineadecareuitasecompletialcreimirosdeveneatot
maipregnantncamer.

Ah,eobucatdepine,rspunseSamuel,ntinznduiluiEdgar
bagheta.Presupunciefoartefoame.

Edgarnumaivzuseniciodatunasemeneaprodusi,innduln
mn,nutiafoarteclarcearfipututsfaccuel.Saibcumvanuntru
cevacaresarputeavrsalaprimamuctur?

Haide,mnnc.Mienumitrebuiei,defapt,nicinumiestefoame.

Edgariamintidefirioareleamaredeiarbpecarelegustasentimpul
zilei.

Cegustare?

LuiSamuelnuiveneascread.Oaresnufiexistatnicimcarpine
nPodi?Bieelulncepussentrebecemncauoameniiacolo.

Edgar,aincrederenmine.Osiplaciostesature.

Edgariapropiebaghetadenasiomirosi,dupcaremucfoarte
puindinea.Numaigustaseniciodatcevaattdesavuros.

Ateaptmaici,iziseSamuel.Mducsiauniteapimntorc
numaidect.

Avndgtulfoarteuscat,Edgarnghiicugreudumicaiiitermin
pineanaintecaSamuelsiaducapa,pecareobuapoidintreinghiituri

mariirgimultmaiputernicdectiarfipututnchipuiSamuelceste
capabilcineva.CutoatecSamueltiafoartebinepericolullacareiexpun
zgomoteleneglijente,ceidoiputinuiaupututtotuinfrnaunhohotde
rs.

Snumaifaciaa,ispuseSamuel,ncercnddinrsputerisi
reinunzmbet.Trebuiesfimctmaitcuiposibil.

Ceidoibieiseaezarpescaune,lngmas,iEdgarseart
fascinatdecartearmasdeschispeea.

Aveimultecriaici?

Ah,dasuntcumiile.Toiaucri,nunumainoi,irspunse
Samuel,fcndbinenelesreferiredoarlaceicarelocuiaunCasaPuterii.
Crileaufostdintotdeaunaaiciinuaumaiaprutaltelenoi,aacavem
maregrijdeele.AstaedesprePoseidon.

Desprecine?ntrebEdgar.

Unpersonajmitologic.Evorbadesprezeulapelorpreferatulmeu.

EdgarnuneleselaceanumeserefereaSamuel.Arfidoritsaflect
maimulteinformaiidesprecri,darsesimidintrodatfoarteobosit.
Mncareancepuseslmoleeasc,iarevenimenteledepesteziidintimpul
nopiitrecutelvlguisercomplet.Aveautotuifoartemultedediscutati
doreasimprteascluiSamuelctevavetiimportante.

Trebuiesispunceva.Amntrebatpeici,pecoloi,dinceamaflat,
nucredctatltuaczutpestemargineacrestei.

Netiindcesirspund,Samuelseartdestulderezervat:

Cecrezicsantmplatcuel?

Nutiu,amauzitnscarficzutdeaiciunpatrupeduria.Aziam
vzutieuunul,cndmascundeam.Poatecunuldinaleasficzut.

Aaeste!iziseSamuel.Unuldinelechiaraczut,miaducbine
amintedeasta.Priniimeiaufostfoartengrijorai,iarceidinCasaPuteriis
aufrmntatmultinutiaucesfac.

Samuel,ceanimalesuntalea?ntrebEdgar,frsispuncse
speriasedeele.

Samuelsesimeatotmaisurprinsdectdemultsedeosebealumea
PodiuluideceaaMuntelui.

Suntcai,Edgar.Niteanimaleblnde,caremnnciarbiiajut
peoamenisajungmairepededintrunlocntraltul.Naidecesifiefric
deei.

Edgarrsufluurat.

ieuamcevasispun,iziseSamuel,aplecndusespreEdgari
gndindusecemaibinesidezvluienoaptaceastveste.Miaizisc
brbatuluicarerspundededumbravisespunedomnulRatikan,nuiaa?

Edgarirspunsedndafirmativdincap,gndindusecususpiciunela
custodelesu.


Astsearamauzitcevafoarteinteresant.DomnulRatikanafcutun
experimentpecareilacerutLordulPhineus.Poatereuetisaflimaimulte
cndtentorciacolo.

Doaratt?Naiaflatmaimulte?

LordulPhineusiceilalisauretrasncameraacestuiainammai
pututsiaud,daramsimitnglasurileloruntonaparte,deparcdoreaus
punlacalecevanecurat.

Deisefceatrziuimaiaveaumultesispun,Edgarnupierduseo
clipdinvedereimportanaobiectuluipecarelluasecueldinscorbura
stncii.Caii,crileiuneltiriletrebuiausmaiatepteaacscoasedin
buzunarcartealucrurilorsecreteiionmnluiSamuel.

Suntfoarteobosit,ispuseEdgar,oftndputernicincercndsi
alungesomnolena.Amimpresiacaceastcrticicestemultmaiimportant
dectamcrezutnoi.Athertonulseschimbipoatecrticicaastanevaajuta
sdescoperimmotivulpentrucaresentmplacestlucru.Haismaicitim
ctevapagini,ctmaiamputereasmiinochiideschii.Poatevamergemai
repedededataasta,cciteajutilumina.

Samuelprivincntatsprecarteamisterioas,oludinmnaluiEdgar
ioapropiedecandeladepemas,acreiluminproveneadelaunfitilfixat
nmijloculunuicastronaumplutcuunlichidtransparentosubstan
uleioasobinutdingrsimeaanimalelorifolositdreptcombustibil.
LocuitoriidinPodisefoloseaudeacelaigendelmpi,aacEdgarnufu
miratdeprezenalor,deinuvzuseniciodatattdemultentrosingur
cmru.Combustibilul,apaihranasegseaucumaregreutatenPodii
erauconsideratelucrurifoartepreioase,dar,dinceeaceobservaseEdgar,
locuitoriidepeMuntenupreauslepreuiasclafeldemultcaiei.

SamuelrsfoicrticicapnlafoaiaundeeliEdgarseoprisercudou
nopinurmisepregtisciteasc.ncepeadejasseobinuiasccu
scrisulaceladezordonatdinpaginii,nplus,cursivitatealecturiiiera
uuratdeluminadincamer.Urmtoareledouzecideminuteleapetrecut
citindcuvocetareacestepasaje:

ntructsuntpresatdetimp,sperfiuctsepoatedeclarprinaceast
foartescurtrelatareaevenimentelorcevorveni.Voincercasexplictotuln
termenictmaisimpli,penelesuloricruicopil.

Edgar,Athertonulesteolumecreatunlocpecarelaufcutoamenii,
ntrovremecndepuizaserfiecareprticicalumiincaretriau.Lanceput
neamocupatdecultivarea,pmntului,decreterea,animaleloriutilizarea,
resurselornaturale,ndeletnicirinurmacroraamdistrusceamaimareparte
apduriloriamexterminatanimalele.Mulianimaitrziuamreuits
inventmmainicaresmunceascnloculnostru.tiicumvaceesteo
main?Bnuiesccnu.Mainileaceleaneaufcutviaamultmaiuoar
oricelpuinaanisaprutdeoarecestrpungeaupmntulistrbteau
cerulcuattauurin,nctnicinumaireueamslenelegemmoduln
careacionau.Acestedoudescopeririagriculturaimainriilecare

munceaunloculnostruarfitrebuitsnenveesavemmaregrijde
lumeancaretriam,darnusantmpla,aa.Singuraleciepecaream
nvatoafostcumsdevenimtotmaieficienindistrugereapropriului
nostrucmin.

Spresfrit,aminventatmainignditoareitocmaiacesteaneau
pecetluitsoartadeoareceaudevenitattdeindispensabile,nctajunsesem
slefolosimlaconstruciadelocuine,ladescoperireaunornoisursedehran
i,defapt,latotceeaceaveamnevoie.Acestemainriiaudistrustotcemai
rmsesedinpduriidinrestulanimalelorslbatice.Nuvreaustezpcesc,
dat,caomdetiin,nutiucumsiexplicmaisimpludectatt,aaco
streclacevacutotuldiferit.

Amcunoscutunbieelcareaatinsvrstamajoratuluinperioadacnd
lumeaerapesfrite.Lamntlnitpecnderafoartetnr,ntrunprcule
mizerabil,frpicdeverdeaunlocundesejucaudoarcopiiisrmani.La
vrstadezeceani,descifrasedejataineletiinelornaturii,matematiciiilumii
nconjurtoarentromaniercemieragreudeneles.Ladouzecideanimia
artatuntubdinsticlnchislaambelecapete,nuntrulcruiaexistaolume
desinestttoarecuinsecte,pmntiplante.Emoionatpestemsur,mi
aspusctubulfusesecompletgolcuosptmnnurm,cndpusesen
interiorulacestuiaunfiriceldepraf.Safolositapoidecunotinelesaledin
domeniultiinelornaturii,biologieii,cuajutorulaparatelor,aacionat
asupragrunteluidern,reuindastfelsdeanatereuneilumi,care,
dintrofrmdepmnt,sedezvoltasentrunmicuhabitatcepulsade
via.

Acestprimexperiment,mulianimaitrziu,aveasconduclacrearea
Athertonuluiloculpecarelnumeticminultu,olumeplindemisterei
fenomenepecarenicieunuleneleg.Estentradevrolumevie,desine
stttoare,daretotuiinstabilivatrecencurndprinschimbri
catastrofale.nArthertonnusuntdeocamdatcondiiiprielnicepentru
existenaoamenilor,aacumcrezusemnoicndva.Creatorulacesteiluminu
estentoateminile.Neaascunsctevalucruriteribile,pecaredoarunomde
tiinnebunilearfipututimagina.Estepasibilsifipierdutcomplet
minteandorinadeaconstruiAthertonul.

ivoipovestitotcetiudesprefelulncareafostcreatlumeata,
motivulpentrucareafostfcuticineesteautoruleidar,mainti,vreau
steavertizeznprivinaunuilucru.Edgar,dacaidescoperitaceastcarte,
nseamnceaaajunslatineilumeaanceputdejasseschimbe.
Altminterinuaifipututsajungilaea.Trebuiesfiifoarteatentisnuai
ncrederedectnpersoaneledecareetiabsolutsigur.Vorapreancurnd
marischimbri,transformricarevorprovocadistrugeridenenchipuitipoate
chiarrzboaie.Edgar,tutiiceesteunrzboi?Mamirastii

Samuelseopridincitit.NunelegeacumfusesecreatAthertonul,dar
cunoteasemnificaiacuvntuluirzboiisesperiasepuinlaauzullui.Citise
ncrilesaledesprerzboaieledintrezeii,cutoatecacesteconflicteerau

captivantenpaginilecrilor,nuidoreacuniciunchipstriasc
ngrozitoareaexperienaunuirzboireal.

SamuellprivipeEdgariivzuprietenulpejumtateadormit,
ncercndcumaregreutatesiinochiideschii.

Edgar,trezetete!Nuvreiscitimmaideparte?Trebuieneaprats
aflmcesevantmplacunoi.

EdgarauzisetotceicitiseSamuel,ns,ntradevr,nutiacenseamn
unrzboi,ichiardacarfitiut,sesimeaattdeobosit,nctnarfireuit
simanifestesurprindereasaungrijorarea.Serelaxasemultpreamult,
pentrualmaideranjaceva.

Amoidee,iziseSamuel.ntindeteiodihnetetesubpatulmeu,
pentrucacolonutepoatevedeanimeni.ntretimp,euoscitescrestulcrii
i,dupcetetrezeti,osipovestesctotceamaflat.

Edgarnuidoreanimicaltcevadectsdoarmi,pentruprimaoar
decndaveacartea,ipierdusecompletinteresulsoinasupralui.Porni
mpleticitsprepat,secuibrisubacestaisecufundimediatntrunsomn
adnc.SamuelsechinuislnveleascpeEdgarcuoptur,seasigurc
estebineascunsireveninerbdtorlamsuasa.

Peparcursulorelorcesescurgeaunlinite,ncamerabieeluluinu
rsunasedectfonetulocazionalalpaginilorzdrenuitepemarginii
mbtrnitedevreme.Launmomentdat,tcereanopiimaifusesentrerupt
desunetuluneifoiceserupea,zgomotcarelderanjasepeEdgarpentruo
clip,darfrsltrezeascdetot.

Deceiiluminaaprinslaoorattdetrzie?

Dinloculncaredormeasubpat,Edgarauzivoceastridentiputernic
aunuibrbat.

Ceaiacolo?Zimiimediatceciteti?

Dezorientat,Edgarintoarsecapuli,privinddesubpat,iamintic
seaflancmrualuiSamuel.Strnitedetrntireauii,Edgarobserv
umbreleluminiidansndpentructevaclipepepodea.Brbatultraverscu
paigreicameraiEdgariurmrigheteleoprindusenapropiereamarginii
patului.

Deundeaicarteaasta?DEUNDEOAI?urlbrbatul,frs
primeascunrspunsdinpartealuiSamuel.LordulPhineussevaartafoarte
interesatsvadceaituaiciisuntconvinscvadorissteapuindevorb
cutine.

BrbatullridicpeSamueldepescauniEdgarvzudeaceastdat
patrupicioarecaresendreptauspreu,iarctevaclipemaitrziuauzicum
Samuelfusesescoscuforaafardincameriuasetrntisecuputeren
spatelelor.

Edgarrmsesesingur.Samuelnumaieralngel,iarcarteaintrasen
posesiaunuiomcepreafoartecrud.UndelduceaoarepeSamueliceavea
degndsifac?sentrebEdgar,surprinsdefaptulcifceamaimulte
grijinprivinaprietenuluilui,dectnprivinacriisinguraluiavuie.Se

simeansvinovatcipuseseluiSamuelviaanpericoli,deodat,iapru
unsentimentcutremurtor,pecarenulmaicunoscusevreodat:Narfi
trebuitsvinaici.

Dendatceisemaipotolirbtilevijelioasealeinimii,Edgarieide
subpatipriviatentncmru,dupcareseaezpescaunulluiSamueli
seaplecdeasuprameseimomentncarelsurprinseunfonetceseauzidin
buzunarulaplicatnparteadinfaabluzei.Edgarseridicbrusc,sescotoci
nbuzunariscoasedinuntruobucatdehrtie,zdrenuitntropartei
mototolitpemargini.Scrisulidimensiuneaacesteiaieraufamiliarei
aduceafoartebinecuunadinpaginilecriilucrurilorsecrete.

CumajunsesetotuinbuzunarulluiEdgar?nsmaiimportantdect
astaera,ceanumescrianea?nacelmoment,ungndfulgertoriacceler
dinnoubtileinimii.

Vorpornincutareapaginiiimediatcevorvedeaclipseteiaicivafi
primullocncarevorcuta.Trebuiesplecnumaidect.

Edgardeschisencetua,priviatentnjurulsuiseaventurn
noapte.

ntrunadincamerelepersonaleaflatelanivelulcelmainaltalCasei
Energiei,LordulPhineusstteanfaauneiferestredeschiseiprivealumeade
dedesubt.Eraunbrbatnalt,cuchipprelungiprnegru,tunsscurt,cei
conturapefrunteunValungittunsoareceiaccentuaseveritateafeei,
rcealaochiloriascuimeanasului.

Nuexistanicierinlumeunlocaflatlaonlimemaimaredect
fereastradelacareprivea,iarLorduluiPhineusiplceanespussstea
deasupratuturorissedelectezecugndulceracelmaiputernicom.Fiind
singurulcarecontrolafluxulapeinAtherton,locuiantrofortrea
impresionantiaveasubcomandasaomicarmatdemuntenicaresl
apere,ncazdenevoie.Sedescotorosisedetoiceicareipuseserlandoial
autoritateaiipstrasealturicivaaliaicredincioiSirPhilip,SirEmerik
idomnulRatikancutoiindatoraiiextremdemotivaisnuiiasdin
cuvnt.

itotui,ntimpcestteandreptulferestreiiprivealumeaadormit
cesentindeadedesubtullui,LordulPhineussentrebacesarntmpladac
locuitoriidinPodisarrevoltaiarncercasurcepeMuntegndcareia
tersndatsursulbolnviciosdepechip.SpredeosebiredeceidinPodi,el
avealadispoziiearmeicai,iarperetelestncosalMunteluilaprase
ntotdeaunadeoposibilinvaziedinPodi.Cutoateacestea,ideeacarputea
fiinvadaiitulburaseriosntunecimeaminii.Armatapecareoaveala
dispoziieeraconstituitdin120debrbaiiunnumrsimilardecai.n
Poditriaunspesteomiedeoameni,aflaicutoiinslujbapuinilor
locuitoridininutulMuntelui.

Frmntrileisauintensificatdinmomentulncareoameniiaunceput
sseplngdefaptulcanimaleleerautotmaiagitate,imaieraceva,un
lucruimaiciudat.Setrezisedectevaoridinsomn,simindunfeldetremur

omicareadncinceat,pecarenuonelegea.Recent,vibraiaapruse
intimpulzilei,maiputernicdectnaltedi.Ceilaliosimiseriei.Sfi
cursapaoareattderepededinizvoruldesubCasaEnergiei?Saupoatecaii
provocauacestetrepidaii,cndfugeautropindpecmpuri,speriaidecine
tiececiudenie.

nvremeceLordulPhineusreflectalaacestelucruri,cutremurareaapru
dinnou.nceatiuniform,duduituracontinupentruuntimp,pncnd
lordulieidincamer,hotrtsdescoperemotivulpentrucaresepetrecea
acestlucru.lmcinaosinguridee:Ceesteaceaststranietrepidaie?

nrstimpulncareEdgarprseainutulMuntelui,uniepuragsio
sprturnarcisefurinafaraSatuluiIepurilor,opindprindreptul
hanuluinuntrulcruiaBrineyeraocupatcusupraveghereafocului,iarsoia
acestuiacumturatulpodelei.Nupestemulttimp,ajungndlngperetele
stncosalMuntelui,iepureleadulmecaeruliprivicumbloculdepiatrse
afundavizibilnsol.

Srindntroparteialta,observlanicidoimetripestncunsmocde
iarbverde,pecareildoriimediat.

Natrebuitsateptepreamultpnssenfrupte.

nvaidelamine,dacnudinsfaturilemele,mcardinexemplulmeu,
ctestedepericuloasdobndireadecunotineictdefericitesteunomce
credecuconvingerecoraulsunatalestesinguralumeexistent,spre
deosebiredeacelacareaspirsdevinmaimredectipermitepropria
natur.

Dr.Frankenstein.

Frankenstein,1818deMaryShelley.

PARTEAA.

DOUA

Cumdeaipututpermiteaaceva?tiaibinecestedezechilibrati
totuilailsatsplece.

Dr.Kincaidnutiacelearfipututrspunde.Sesimealafeldedevastat
caiei.

Amtiutdintotdeaunacsarputeantmplaunacaasta.Lacteste
deinteligent,tiamcutoiicexistarisculslpierdemi,odatcuel,s
pierdemabsoluttotul.

Esteinacceptabil!Trebuiesexisteomodalitateprincaresladuci
napoi.Estedatoriata!

Dr.LutherKincaidtiabinecicereauunlucruimposibil.Dacdr.
Hardingnudoreasfiegsit,atunciaveasifacpeplacinimeninuputea
faceabsolutnimicnacestsens.

Maiineimintecndlamgsit?Sejucanrn,lamargineaunui
parc.Amtiutncdepeatuncicexistauuneleriscuri.Zdrobeafurnicicuo
piatr.CunoteabineputereaPmntului.

PentrunumeleluiDumnezeu,cetotvorbetiacolo,Luther?Ai
nnebunititu,lafelcael!


Luthertiacnueradelocadevratcecredeaudespreel.Chiarilacei
78deaniaisi,sebucuradeosntateremarcabil.Dr.LutherKincaidse
cunoteandeajunsdebinenctsideaseamacnuipierduseminile.

Existtotuioposibilitate.

Cevreidefaptsspui?

Lutherntrerupsensaparatulischiunvagsurs,gndindusela
altevremuriilaaltelocuri.

CAPITOLUL12

OLUMETREPIDANT.

SirEmerikeragenuldeominteresatnumaisisporeascautoritateai
sifacpetoiceilalissesimtinferiorinfaalui.Oasemeneapersoan
estepermanentmcinatdebnuieliiurmretentotdeaunasprindpe
cinevanneregul,aanctsiexerciteisintreascimaimult
puterea.PeurmeleluiSamuelaajunsdatoritunuiastfeldegnd:Putiulla
sefurieaznvoiepestetot.Cusiguranpunecevalacale.Artrebuisstau
cuochiipeel.

Dupcealuataceasthotrre,ctevazilemaitrziu,SirEmerika
trecutntronoapteprincurteiavzutluminpesubuacamereilui
Samuel.ntrebndusecareeramotivulpentrucarebieelulnudormealao
orattdetrzie,saapropiat,aascultatlaui,neauzindniciunzgomot,
frsfieinvitatdenimeni,adatbuznanuntruundeaavutmarea
surprizsldescoperepeSamuelnposesiaunuidocumentsecret,ocarte
plindeinformaiiceaveaucusiguransitrezeascinteresulLordului
Phineus.

SirEmeriklaapucatpeSamueldebrailasmucitafardincamer.
CndautrecutpelngHorace,postatlacaptuldesusalscriiprincipale,
Samuelancercatsspunceva,darprivireaglacialaluiSirEmerikla
convinsndatspstrezetcerea.Aucontinuatapoisnaintezepnn
dreptuluneiscringuste,maiabruptdecttoatecelelalte.Urmndul
ndeaproape,SirEmeriklampinspeSamuelpetreptelespiralatealecasei
scrii,lacaptulcroraadescuiatideschisou.Laaruncatapoipe
Samuelnuntruibieelulsaprbuitpepodeauadinpiatrancperiireci
intunecate,ceiddeaunacutinfiortorsentimentdesingurtate.

OsmntorcnumaidectmpreuncuLordulPhineus,iaspus
amenintorSirEmerik.Spercapnatuncisfiipregtitsnedailmuririle
pecareleateptmdelatine.

DupcelancuiatpeSamuelncamer,SirEmeriksandreptatgrbit
spredormitorulLorduluiPhineus,undesaopritexactnmomentulcndse
pregteasbatlauastpnuluisu.Poatearfimaibinescitescieu
cartea,pentrucnuvoimaiaveaaceastocazie,odatceiovoinmna
LorduluiPhineus.

Strngndcrticicalapiept,zbovinfaauiictevaclipe,reflectla
opiunilepecareleaveaihotrsseretragnpropriacamer.Cndse

ntoarseiddusplece,LordulPhineusstteachiarnfaalui.SirEmerik
tresrisperiatincercsascundcartealaspate.

LordPhineus,maisperiat.

StpnulCaseiPuteriieravditindispusiivorbicurutate:

Tepotajutacuceva,SirEmerik?

Nu,mulumescMduceamsmpregtescdeculcareiafivrut
svntrebceva,darmaipotatepta,iziseSirEmerik,prnduibruscru
cispuseseacestlucru.

Cevoiaisntrebi?insistLordulPhineus,blocnduicalea.

SirEmerikezit.

Sfieoarevorbadechestiaaiapecareoascunzilaspate?

SirEmeriktiabinecnarfifostdelocneleptsncercesl
pcleascpeLordulPhineus,maialescfusesedejaprins.ovielnic,lu
carteadelaspateiioartlordului.

Mamgnditcdormeaiinuvoiamsvderanjez,dar,pentruc
vdcsunteitreazeibinevreausvspunclamprinspebiat,pe
Samuel,cucarteaasta.Noinamavutaacevapeaici,nu?

LordulPhineuslucarteai,cobornduiprivireancruntat,chipulise
ntunecimaimult.

Decndaiacestlucrunposesiata?lntrebelpeuntonoptit,rece
iiritat.

Chiardacnuorecunotea,carteaiddeatotuiunsentimentde
nelinite,caicumarmaifivzutocndva,darfrspoatsiaduc
amintecndiundeanume.

Ah,nudemultchiardefoartepuintimp,seblbiSirEmerik.Lam
ncuiatsuspebieeliamvenitapoidirectaici.

ndreptnduisprepodeavrfulsmoculuinegrudepefrunte,Lordul
PhineusprividinnoucarteaiseuitapoifoartesuspicioslaSirEmerik.

CheamlpeSirPhilipiateptaimncameradeconsiliu.

UngndfulgertorischimbnshotrreaiLordulPhineusi
modificordinulchiarnaintesplece.

Nu,lsaimsingurunceasiveniidupaceea.

ImediatceLordulPhineusplec,Sir.Emerikipipitmpla.O
broboanrecedesudoareiselipisedepieleiminileitremurauvizibil.M
ntreboareceamdescoperit.

Saladeconsiliueraunlocprivat,steril,dinpiatrilemn.nmijlocul
meseierauctevaboluriplinecuuleiifitilurilungiceardeaulicrindiiscau
umbrentremurulcroracapulsculptatalluiMeadpreaaproapeviu.n
decursdeunceas,LordulPhineusciticumareateniescrierea.SirPhilipiSir
Emerikajunseserdejanfaauiiisentrebaudacsintresaunu.

Saigrij,pentrucetareindispus,iziseSirEmerik.

Cndnuielindispus?rspunseSirPhilip,alcruidintestrmbi
curbatnfapreahotrtsiiasdingur,ntructindoiabuza

superioariitransformafiecarezmbetntrogrimasschimonosealpe
careomanifestinacelmoment.

SirEmerikciocnilaui,decumintrar,LordulPhineusiridic
ochiidinpaginilecrii,privinduireceimisterios.Frsleadresezeun
cuvnt,LordulPhineusrsfoictevapaginiincepusciteascrspicat.Le
citifragmentelepecareSamueliEdgarlecunoteaudeja,iarnscurttimp
ajunselaparagrafelepecareEdgarnuavuseseocaziasleaud:

Auexistatvoluntari,oamenicumariaverisauderangnalt,care
deineaumijloacelenecesarefinanriiacesteioportunitideevadare.De
asemenea,aumaifostipersoanedornicedeaventur,pentruclumean
caretriaunulemaiofereanimicfrumosinatural.Aaafostdescoperito
caleometodprincarespoifiadormitisiseschimbeamintirile.Prin
aceastacontinuisfitunsui,cudeosebireacaiamintiridiferitefade
unelelucruri.Cndpersoanelerespectivesautrezit,auvzutcseafln
Athertonlafelcaitine,Edgarisauconsideratoamenidiferiiinoi,ntr
olumenou,numitAtherton.Nutiucumiaputeaexplicamaiclaracest
lucru,aanctspoinelegemaibine,darvreausticteamtrimisn
Athertonpentruatesalvainicidecumpentruaifaceru.

CuvinteleiaunfioratpeSirEmerikiSirPhilip,darasupraLordului
Phineusnupreausproducvreunefect.Deireflectaserioslamodulncare
sarputeafolosideacesteinformaii,nuitrdanniciunfelemoiile.napte
sauoptpagini,cuvinteleseterseserdealungultimpuluiiparagrafentregi
erauaproapeimposibildecitit.Cuvinteleredeveneaulizibiledeabiasprefinal,
probabildatoritfaptuluicinteriorulcriinubeneficiasedeproteciacoperii
dinpiele,carepstraseuscatenumaipaginiledinapropiereaacesteia.

Lafinalulcrticelei,observndcultimapaginfuseserupt,Phineus,
cuprinsdeocuriozitatetotmaiapstoare,itrecuncetvrfuldegetelorpe
margineazdrenuitarestuluidefoaiecermseseprinsncotor,dupcare
leciticelorlaliultimulparagraf:

Edgar,vreaustic,deipotspunecsuntunominteligent,mintea
meaesterudimentarncomparaiecugeniuldoctoruluiHarding.Euiceilali
lamajutat,nselesteadevratulcreatoralAthetonuluiimtemcnea
ascunsmultelucruri.Acum,ntimpcetelasnPodiivoincercaapoismi
scappielea,suntaproapeconvinscteamadusaicipreadevreme,lafelcai
peceilali,dealtfel.Daracumepreatrziu,pentrucsunteidejacutoiiaici.
Athertonulnuesteceeaceprealanceput.Amcrezutiniialcestepedeplin
format,stabilipregtitsfiepopulat.Elaaneaspus,dar,ntretimp,am
reuitsdescopropartedinplanurilesalesecrete,dincareamaflatc
intenioneazialtceva.Dacaigsitaceastcrticic,nseamncse
ntmplinamscpatdeceeacemiafostfric:Munteleanceputs
coboarenPodi.Aceastaestesinguracaleprincareputeaisgseticartea,
unicamodalitateprincareputeaajungelatine.Cumtimpulestefoartescurt,
vreausimaispununsingurlucru.Iatdespreceestevorba


LordulPhineusneleseimediatmotivulpentrucaretrepidapmntul,
descoperirecareielectrizndatmintea:Muntelesecufundnpmnt.

CeeaceaspusacestdoctorKincaiddespredr.Hardingesteperfect
adevrat,liseadreselpeuntonreceicalm.Atransformattotulntrunjoc,
nuvedei?Noiavemomulimedelucruri,nvremeceeinuaumainimic

Cumsfieposibilaaceva?ntrebSirPhilipvizibilsperiat.

Frsirspund,SirEmeriklprivibuimac,nvremecepechipul
LorduluiPhineusapruseoexpresiediferit,destuldeciudatocombinaiea
fermitiiiindiferenei.

Eunnebunafostunicnit,ziseSirEmerik.Sfieoareadevrat?

Dacesteadevrat,vatrebuisacionmrepedeicumarebgarede
seam,lespuseSirPhilip,acruimintedisciplinatiriguroaslajuts
neleagimediatpericolelecarepotapreantrolumesortitpieirii.

SirEmeriksimidinnousubpicioarepmntulcutremurnduseise
trezintrebndusecuvocetare:

Cesevantmplacunoi?

LordulPhineusnuscoaseuncuvnt,ntructerafrmntatdeun
singurlucru:cetipdeomfuseseLordulPhineus,naintedeaajungen
Atherton?Dinmomentcedr.Hardingahotrtslincludipeelnacest
test,nseamncLordulPhineustrebuiesfifostntradevrunomfoarte
puternic.Eibine,dr.Harding,presupuncjoculsendreaptsprefinal,nui
aa?Vomvedeactdecurnddaclucrurilevorieipemsuraateptrilor.

LordulPhineusnchisecrticicaiompinsencetpemas,dupcarei
fixprivireaasupraluiSirEmerik.

Adumilpebiat.

NutrecumultpncndSirEmerikreveniilmbrncipeSamueln
camer,undebieelulsempiediciczungenunchi.Samueliridic
supusprivireadinpodeaizrichipulsinistrualLorduluiPhineus,strlucind
unduitornluminaportocalieaflcruilor.

Samuel,aicititaceastcarte?

LordulPhineusridicdepemasocanisorbineglijentdinea,frs
ideaseamacisescurgeaupebrbiectevapicturideappelacolurile
gurii.

Namcitito,irspunseSamuel.

LordulPhineuslucartea,ioapropiedenaspentruoclip,apoise
ntinsepestemas,mpingndviolentcrticicanchipulbieelului.Samuel
ncercsseretrag,darSirEmeriklinufermlocului.

Simimirosulsta,Samuel?Miroaseauleidelamp,nucrezi?izise
LordulPhineus,ndeprtndcarteadechipulbiatului.Samuel,spersnui
fitrecutprincapsdistrugipaginileacesteicri.Eucredcexactastate
pregteaisfaci,cndteaprinsSirEmerikiteampiedicatsiducila
captplanul.Iazimi,nuiaacaveaidegndsoarzi?

SamuelsezbtunstrnsoarealuiSirEmerik,alecruipalmese
ncletaserputernicpebraeleluiincepusersiprovoacedurere.


Samuel,spercidaiseama,neconfruntmcuoproblemgrav.

LordulPhineuserafoarteseriosideschisnprivinaschimbrilorprin
carevatrecelumeancaretriau.

Numamuitatpreamultprinea,rspunseSamuel.Amrsfoito
puin,darnampututscitescnimic.Cinearputeacitiscrisulla?

LordulPhineusseridiciseapropiedeSamuel,aplecndusefoarte
aproapedefaalui.

SnelegcnutiinimicdefaptulcMunteleseafundnpmnti
coraulnostruvaajungencurndlaacelainivelculumeaceseaflsub
noi?

Cevreisspunei?ntrebmiratSamuel,fcndtotposibilulsnu
sedeadegol.

Nuteamadusaicisirspundlantrebri.Samuel,trebuiesaflu
ctevainformaiisuplimentarei,pncndnuintrunposesialor,mtemc
nuipotpermitesprsetiaceastcamer.

LordulPhineuslapucpeSamueldencheieturaminiiiiorsucica
peomldiplpnd.Samuelip.

NumaidurmultpnsinfrngvoinasrmanuluiSamuel.Deiera
unbieeliste,voinaivigoareaieraulafeldefiravecaunfirdeiarb.n
scurttimp,LordulPhineustiadejacineeraEdgarideundeveniseacesta.
LuiSamuelireuitotuiominciunconvingtoare,unapecareerahotrts
orepetechiardacLordulPhineusaveasirupbraulndou.

Nutiunimicdesprepaginacarelipsete.Nicimcarnamvzutlipsa
acesteia.Credeim,nutiunimicdespreea!

Samuel,printrunefortremarcabil,izbutispstrezesecretloculncare
ajunseserultimelecuvintedincarteinuputeadectssperecEdgarva
gsipecinevacaresileciteasc,naintedeafipreatrziu.

Smucinduldebra,LordulPhineuslridicpeSamuelnpicioarei,
veninduioideeimaibun,iizbipicioarelecostelivecuvrfulghetei,
trntinduldinnoulapodea.

Ajungnddindoipaindreptulsocluluipecareseaflasculpturaalb
ceinfiacapulluiMead,lordulipusepalmapechipulsculpturiiisels
nvoiagndurilor,apsnduidegetulmarepeunuldinochiifeeimpietrite.
lliniteaatingereacapuluidinpiatr,asupracruiareflectaadeseori.Dup
ctevamomentedetcere,LordulPhineusiseadresporuncitorluiSirPhilip:

Pregtiibrbaiiicaii.inutulMunteluivibreazdesptmni
ntregiitimdeacumdincecauzsentmplacestlucru.Numaiavemla
dispoziiepreamulttimppentrupregtiriisarputeacancurndsavem
nevoiedemicuanoastrarmat.Localniciidesubnoitrebuieinuidepartede
teritoriulnostru,ncheielordul,lundcarteadepemas.

DintelestrmballuiSirPhilipieincetlaiveal,nsoitdeaceeai
grimasrutcioas.Aveansfritocaziasledemonstrezetuturordeceera
nstare.Framaizbovi,ieidincameri,nscurttimp,tropitulghetelor

sepierdupetrepteledinpiatralescrii.LordulPhineusiaintispreSamuel
privireaptrunztoare.

Suntconvinscarencpormultmaimultedectnespune,darnu
avemrgazulnecesarslfacemsvorbeasc,ziseLordulPhineus,
ndreptnduiapoiochiictreSirEmerik.nchidelundevainuidanicis
mnnceinicisbea.Sviidupaceeaimediatnapoi,fiindcampentru
tineomisiunefoarteimportant.

SirEmeriksenfuriasepuincndlauzisepeLordulPhineus
acordnduiluiSirPhilipatribuiiattdensemnate,daracumradiade
fericire.ElfusesecelcaredescoperisecarteaieraconvinscLordulPhineus
aveaslrecompensezepemsuraranguluisuisiconferemreaasarcin
deaprotejainutulMuntelui.

SirEmerikiordonbiatuluisseridice,dupcarelapucdebrail
smuciafardincamer.

CAPITOLUL13

SMOCHINENEGREIBICI.

ntimpcenoaptealsaloculzorilor,Edgarseoprilanivelulsolului,
mndrucajunsesenPodidedouorimairepededectofcusedata
trecut.Privindnsus,neleseimediatdeceiafostattdeuoarcoborrea
imulumireaisetransformbruscnsurprindere:distanapnnvrful
Munteluisenjumtise,fadesearancareescaladasestnca.

Dinstrfundulpmntuluirsunaunzgomotconstant,hritor,ce
ncepusedejaslneliniteascpeEdgar.Bieelulvedeaclarcumstncase
afundancetulcuncetulnpmnt.Daclucrurilecontinuauastfel,nuvamai
trecemultpncndMuntelevadispreacompletivaajungenctevazile
lanivelulPodiului.

Edgarstrbtuiutentindereadepmntdinfaadumbrviiiseoprila
civapaideprimiicopaci.Oameniincepuserdejamuncaibieelultiac
trebuiasseascundctmairepedecuputin.Alegndunpommaistufos,
Edgarsecrperamurilegroasealeacestuia,printrefrunzeleimingiuele
verziceaveauncurndsseprefacnsmochine.Scoaseapoidinbuzunarul
dinfafoaiadehrtieioprivincodat,dorinduinsinealuisfitiut
sciteasc.Urmrindpepagincuvrfuldegetuluiirurile,punctelei
semnelecurbatescriseneglijent,simeacseaflnsiguranascunsprintre
crengilecopaculuidarimpresiacnulvzusenimeniintrndndumbrav
eracompletgreit.

Deodat,auziplesnetuluneipratii,urmatdepocniturauneismochine
negreceseizbidetrunchiulcopaculuincareEdgarseascunsese.

Vdcteaintorsfoarterepede,seauzidintrecopaciglasulIsabelei.

Iareuvdciaifcutonoupratie.

Isabelaprusubcoroanacopaculuiiseuitprintrecrengileacestuia.
Edgarsripepmntiprivinelinititspremijloculdumbrvii.

Azilucreazcutoiilasmochiniidetreiani,nporiuneaceamai
ndeprtatdeperetelestncii.DomnulRatikanvreasiobligesse

concentrezenumaiasupramuncii,pentrucauaprutomulimedediscuii
decndaiplecat.

Cediscuii?ntrebEdgar.

naintesirspund,Isabelprivingrijoratndireciapomiorilorde
treianii,odatceindreptdinnouateniaspreEdgar,ivorbirepede:

ToisteniitiucMuntelecoboarnpmntinumaidespreasta
auvorbit.nplus,samaimbolnvitcinevandumbrav.

LuiEdgarnuiveneapurisimpluscread.Cesevantmplacu
dumbrava,cusingurulluicmin?

Edgar,suntfoartengrijorat,continufetia.Toisentreabdac
Muntelevacontinuasaunusseprbueascidacosmaiavem
suficientappentrubut.Iazuldinapropiereacascadeisanjumtitfa
deieri.DomnulRatikanspunecMunteleivaoprisurpareaileacerut
oamenilorsnuntrerupculesulsmochinilor,pentrucaltfelriscmsne
opreascapadetot.Arensmariproblemenaiconvingepeoamenis
mearglalucru.Vorcutoiisaflecesentmplivorstiedacvormai
curgesaunucascadele.Eucredcnuosmaimunceascnimeni,dac
Munteleivacontinuacoborrea.Oameniisuntsperiaiinutiucesfac.

Reflectndlavorbelefetiei,Edgarzrilacivapaismochinaneagr
azvrlitdeIsabelipornisoridice.

i,spuictoilucreazlasmochiniidetreiani?

Isabeliconfirmdincap,iarEdgarinmnsmochina.

ChiaridomnulRatikan?

MaialesdomnulRatikan,pentrucfacetotposibilulsiinocupai
isiobligessteactmaidepartedestnc.

Cecrezi,putemsintrmncasaluifrsfimvzui?

ntimpceEdgarpornispremijloculdumbrvii,Isabelsentrebmirat
cearputeadescoperinlocuinadomnuluiRatikan.erpuindprintrecopaci,
Edgariopti:

AmninutulMunteluiunprietenunbiatdevrstamea,penume
Samuel.Delaelamauzitniteinformaiicaremiautrezitimaimulte
suspiciuninlegturcudomnulRatikan.Dacestesdescoperimceva,sunt
sigurcvomgsitotcedorimncasaacestuia.

IsabeliamanifestatdorinadeaaflamaimultedespreSamueli
inutulMuntelui.LuiEdgariafostfoartegreusidescrieolumeattde
diferitdeceaaPodiului,dariadatsilinaiiamprtitfetieitotce
vzuse.Isabelsaartatncntatdepajitileverziiauriialeaceluiinut,
strbtutedeapeiplinedeanimaleexotice.Imaginaiafetieizburdnvoie,
pncndceidoiseapropiardepoianaundeseaflacasadomnuluiRatikan
luminiundecopiiiiaurecptatbruscseriozitatea.

Loculerapustiuicompletcufundatntcere.Urmatndeaproapede
Isabel,Edgaroporniprimuli,odatajuninfaacelortreitrepteale
verandei,ncremeniramndoi.Ptrunseserntrunlocceleeracu
desvrireinterzis.


Uaecusiguranncuiat,optiIsabel,tulburndliniteacei
mpresura.Haismergemprinspate;poategsimacolooaltintrare.

Continuarsmeargtiptilpnnparteadinspateacasei,unde
vzur,ncoluldesusalacoperiuluindoupante,ofereastracoperitcu
obloanedinlemn.

Astaeansanoastr,iziseEdgar.Osmcarpnacoloios
ncercsodeschid.ntretimp,dutenfaivezidacuaentradevr
ncuiat.

Edgarncepundatssecaere,frsmaiatepterspunsulIsabelei.
NudoreasubnicioformspeascpeverandisperacaIsabelsaib
suficientcurajisverificeeaacestlucru.Fetiaifcuunsemnovielnicdin
capiporniiutesprecealaltparteacasei.

Odatajunsndreptulobloanelor,Edgardescopericeraunchisepe
dinuntru.Trasecuputeredepanouriichiarlizbicupumnulpeunuldintre
ele,darnureuisledeschid.nacelmoment,auzidejosunvjit.

Haicteajuteu.

Isabelgsisencuiatuadinfai,ntretimp,sentorsesenspatele
casei,undencepusedejasnvrtdeasupracapuluiopratiefoartelung,ce
prindeatotmaimultvitez.

Dtepuinntroparte,iziseea.

Edgarseaplecnspaiulngustdindreptuluneiadinplanele
oblonului,ateptpncndauziplesniturapratieii,spremarealui
surprindere,iddubruscseamacsmochinalnimeridirectnumr,
provocnduiodurereextremdeneptoare,deparciarfisfredelitcineva
pieptulcuoepu.Edgarsestrduisinbueurletuldedurere,cese
nteeaseriosnglas,darnuizbutissestpneasc.

Isabeliceruscuzedecelpuinzeceori,pncndEdgarreuisi
transformestrigtulncuvintecuneles,micnduienergicbraulntro
parteialta,ntimpceseineantrosingurmniusturimealsancetloc
uneifurnicturinbuite.

Isabel,astaesinguranoastrans,iziseEdgarntruntrziu,
ncercndsistpneasctremurulvociiisnuizbucneascnplns.Hai,
maincearcodat.Cusiguranmaauzitcinevastrigndivorvenisvad
cesentmpl.

Nupotsocontrolez!Amfcutoprealung.

Hai,camncrederentine,insistEdgar.ncearcdinnou.Dac
poislovetioblonul,smochinavatrecedirectprinscnduraacestuia.

Isabelcutnsculeonousmochinneagrioaeznpeticul
pratieicuminiletremurnde.Riscsldrmdeacolo,orislnimeresc
directncapislomor.Nupotfaceasta.

Isabel,grbetete.Osvinctdecurndcinevaaici!

Isabelncepusnvrtenergicpratiadeasupracapuluiinuiluo
clipochiidelapanouloblonului,intindntrunpunctctmaidepartede
loculncareatrnaEdgar.Dendatcelanssmochinadinpratie,Isabel

nchisebruscochiiiauzi,oclipmaitrziu,opocniturputernic.Fiel
nimerisepeEdgardreptncapi,probabil,lomorse,fiereuisesinteasc
planaoblonului.Deschiznduincetochii,zrinoblonogaurprincare
Edgaristrecurasedejabraul.

Amreuit!Isabel,amgsitzvorul.

ObloanelesedeschiserlargiEdgarsecrnuntru,nchizndule
imediatnurmaluiirmnndcocoatpepervazulnaltalferestrei,n
apropiereatavanului,ntruncolntunecatalcasei.Pringauraoblonuluise
revrsanuntruunfasciculgrosdelumin,careipermiteabieeluluis
vadceseaflsubel.Lngunpereteseaflauunscaun,unpatioalbie
rotundplincucelichidsfifostla?Apsuficientapctssei
poatmbianea.ntruncoleraungrmditemaimultecniilinguri,iar
naltulseaflauncomare,cucapac.Mirosulnchisirnceddincamer
semnacucelalhainelormbibatedetranspiraie.Decellaltpereteera
sprijinitoscar,pecaredomnulRatikanofolosea,probabil,pentrua
deschideinchideoblonul.

Isabel!Decenuetilamunc,alturideceilali?rsununglasn
afaracasei.Aacumsetemuser,domnulRatikanauzisentradevrstrigtul
luiEdgar.

Duteimediatndumbravisnutevddisearcviisceri
mncare!Poateaatenveiminteinuimaibaginasulundenuifierbe
oala.

EdgarauzipaiinfugaiIsabelei,dareratotuiconvinscfetiava
rmneundevanapropiere,pentruaidistragedomnuluiRatikanatenia.
DomnulRatikanurctrepteleverandei,clcndapsatisprijinindusela
fiecarepascuvrfulbastonuluinpodeauadinlemnapridvorului.ncteva
clipe,brbatulseaflanfaauiimomentncareEdgarauzicheia
butucnoasrsucindusenbroasciurmrimicareaclanei,ntrebndu
sensinealuictdegroaznicvafisrmnnchisnaceeaicamercu
domnulRatikanicubastonulamenintoralacestuia.

Exactnmomentuldeschideriiuii,amintinduibruscdefasciculul
luminosceptrundeanuntruprindeschizturapecareofcuseIsabeln
oblon,Edgarintinseiuteunbraiacoperiimediatsprtura.

DomnulRatikanlsuadeschisicameraselumindintrodat.
Brbatulmersepnndreptulcouluidincolulncperii,ldeschise,seuit
nuntruipipiceva,dupcareaezcapacullaloc.

Pornindspreieire,domnulRatikanalunecifuctpecescad,
restabilinduiechilibrulnultimulmoment,cuajutorulbastonului.ncruntat,
seaplecilucevadepepodeaerachiarsmochinaaceeaneagrcare
sprseseoblonul.

Afostcinevaaici,ispuseelnoapt.Isabel!

Strngndsmochinanpalm,seduseiritatspreieireitrntiputernic
ua,avndgrijsoncuiebine,naintedeasenpustipetrepteleverandeii
deastrigaapoinumeleIsabeleiprintrecopaciidindumbrav.


Edgarsripepodeainispreu,darseopricupuinnaintedea
ieidincasiseuitctrecouldincolulcamerei.Oareceascundeacolo
domnulRatikan?

nuntrulcoului,Edgargsiunsacdinpieledeoaie,strnslagurcuo
sfoar.Sacul,destuldegreu,preaafiplincurn.

DarpentrucesascunddomnulRatikanaaceva?Eraposibilsfi
avutacolomiciproviziidesmochine,dincaressenfruptepeascuns,cnd
nueranimeniprinpreajmacasei.

Edgardezlegsfoaraidescopericsaculerantradevrplincupmnt
exactaacuminchipuise.ibgmnanuntruifrecntredegete
ctevagrune.Sfiavutoarernaonsemntatespecialorisfifost
ascunscevanmijloculsacului.

Saciidinpieledeoaieerauarticoledesntlnitendumbrav,ntruct
numainacesteasetransportausmochinelenperioadarecoltrii.Edgar
ncepuscauteprincamerunsculegol.ndefinitiv,seaflancasa
brbatuluicareadministradumbrava,iaracestaarfitrebuitsaibpeundeva
civasculeigoi.Cupuinnaintedearenunasimaicaute,bieelul
observsubomasocutieplincusculeipentrusmochine.Edgarluun
scule,descuieuaifugiafarfoarteatentcanucumvasfiesurprinsde
domnulRatikanntorspeneateptate.

Edgarumplucumarerapiditatesculeulcurnilaezncoul
dinuntrulcaseidomnuluiRatikan.Dupcecrpeverandsaculpecarel
gsiseiniialnco,ncuieuapedinuntru,secrpnlafereastraprin
careintraseinchiseoblonulimediatceiei.

ntimpcecoboradelafereastr,simideodatomncrimeladegetele
minii,senzaiepecareioeliminfrecnduimnadepantaloni.
Furnicturilensreaprurcuimaimultintensitatenmomentelencare
bieelulalergantrunsufletnfaacasei,luasaculisendreptanumaidect
spredumbrav.

Pnnclipancarereuisajunglacopaculundeseascunsese
dimineaa,mnalusturcumplitiseumpludebici.Eraexactbraulcu
carecutasensacpuinmaidevreme.

IsabelncremenicndlauzipedomnulRatikanstrigndopenumei
apropiindusetotmaimultdeparcelacusmochinidetreianiundemuncea
fetia.ncerctotuisivadncontinuaredetreabislegesmochinelen
mnunchiuri,laolaltcumamaitatlei,careeraudejadestuldenervoi
datoritevenimentelorprincaretrecealumealor.

Imediatceozripefeti,domnulRatikansendreptnervosspremama
Isabeleiiaruncsmochinasprefemeie,privindocuflcrinochii
adresnduiseacuzator:

Fiicatamiaintratncas!

Charles,tatlIsabelei,seapropiedeel,urmatdecivalucrtoridin
dumbrav,nspatelecrorasestrngeautotmaimulioameni.


Treceilatreabastanuvprivetepevoi!urldomnulRatikan,
strigtnurmacruianimeninuschiungest.

Mamjucatcupratiaiamazvrlitfrsvreauosmochinpe
fereastr,iseadresIsabel,sconduipratiadinbuzunar.

Dmiimediatprostiaaia,rbufnidomnulRatikan,smulgnduifetiei
pratiadinmn.

Lasfatanpace,izisetatlIsabelei.Nafcutdectssejoace,att
inimicmaimult.

DomnulRatikaniridicamenintorbastonulspretatlIsabelei,gest
nurmacruiagrupuldinspateleacestuiafremtrevoltat.DomnulRatikan
pinspate,completnesigurdeautoritateapecareomaiaveandumbrav.
SentimentuldenesiguranitrecurepedeidomnulRatikansencrunt
nervoslagrupuldinfaalui.

Sunteiporniisvrevoltaimpotrivamea,nu?Eh,stiidela
minecamavutmarenorocsfimattdedepartedeinutulMuntelui.ns,
deacum,neamapropiattotmaimultdeeii,dacvoraflacairmasn
urmcurecolta,pedeapsadecareveiaveapartevafimaiamarnicdecttot
ceaicunoscutpnnprezent.

icenevampiedicasptrundempeteritoriullor,odatajunsla
nivelulnostru?ntrebCharles,ncurajatdebrbaiicareiineaupartea.Vrei
sspuicneopretitu?

DomnulRatikanlprivicuasprimepetatlIsabelei,rspunznduifr
niciceamaimicurmdeteamnvoce:

Voinutii,daraumultemetodeprincaresvindepartedeei,
mijloaceattdeviolente,nctnuvadorislesimiipepieleavoastr.

Rspunsuldomoliostilitateagrupuluiimembriiacestuiancepurs
bombnentreei.

Treceiimediatlamunc!

DomnulRatikanicoborprivireaspreIsabelivnturpratianaer:

Iartu,snuteprindcmaifacivreodataaceva,dacvreismai
primetivreodatmncarelauamea.

Mulimeasedispersi,dendatcedomnulRatikansendeprt
suficientndumbrav,tatlIsabeleingenunchendreptulei,ntrebndon
oapt:

Poismiariimiecumsefaceochestiedinasta?

Isabeleinuiveniscreadceaude:

Da,firete.

ipoatentradevrsarunceosmochinattdedeparteicuaa
marevitez?

Da,normal.

TatlseridiciprivindeprtareversantulMuntelui.

Osmnveiicumsofolosesc,nu?

Isabeliridicnelinititprivireasprechipultatlui.Locuitoriidin
dumbraverauoameniblnziibinevoitori,trsturiceveneauntotal

contradiciecuastfeldegnduriviolenteinteniipecarefetianuleputea
nelege.

CeossentmpledacMuntelecoboardetotpnlanoi?

TatlIsabeleiezitsirspund.Eraunbrbatmuncitor,nedeprinscu
discuiiattdepersonale.

Dacvordadovaddecruzime,vatrebuisiajutpeoamenisi
protejezefamiliile.Isabel,estededatoriameasiaprviaa.

Tatloprivicuhotrreicuraj,dorindparcsiarateceste
asemeneauneipavezeceovapzideoricevitregie.

Bine,daczicictevaajuta,atunciosiartcumsefoloseteo
pratie.

Printeleddumulumitdincap,dupcaresentoarsermpreunla
lucru,gndindusefiecarelaceeaceaveasvin.

CAPITOLUL14

FRUNZEUSCATEIPRAFPORTOCALIU.

DomnulRatikan,nciudanebunieiirutiisale,tiabinec
majoritateacopiilorcaremunceaundumbravnueraudepreamarefolosn
parcelapomiorilordetreiani.Eraunprimulrndpreascunzipentruaputea
legasmochinelensnopuriipreafiravicaspoatcrabuteniidoborila
pmnt.Brbatulnuavearbdaresfacpeddaca,aacIsabeleiiafost
uorssefuriezedelalucruisporneascncutarealuiEdgar.

Odatajunslacopaculundelgsisemaidevreme,observcu
surprinderecaveanfaunbieelcenupreamaisemnacuEdgar.
Vlguit,edeasprijinitdetrunchiulpomului,avndnapropieresaculpecare
lluasedincasadomnuluiRatikan.Unochiiseumflaseiaproapeise
nchisese,iarmnaiseumplusedebici.

AmgsitceascundeadomnulRatikan,ontmpinEdgar,
strduindusesnuparctuidepuinafectat.

IsabelmaivzuseastfeldebubepebraulluiEdgar.

Nusepoate!exclamIsabel,neveninduiscreadcestemartora
unorsimptomeceaparpepielenurmacontactuluicufrunzeleunuipomlsat
preamultscreascndumbrav.

Amcrezutcsaculeplinnumaicufrunzeuscateifrmiate,dar
amimpresiacapusnuntruifoartemultprafportocaliu

Pulbereapecareorspndescnaerpomiibtrni,lantrerupt
Isabel.

Exact,confirmEdgar.iamfcutgreealasmterglaochiexact
cumnainfectat.

Edgareraconvinsc,ncazulncareiarfiapropiatcapuldegura
sacului,plmniiisarficontractatiiarfiprovocatotuseviolent,zilenir.

AcumtiuceexperimentafcutdomnulRatikanimntrebcesar
ntmpladacapunenappuinprafdinstaiapoiabeaapa.Oare
stomaculigtulvorartalafelcumaratmnaiochiul?Presupunca
vomitafoartemultsauchiarmairudectatt.


Aacumaupiticeidoilocalnicidindumbrav!

Edgaroaprobdincap,iarIsabelseaezalturiipriviramndoi
sacul.Nuleveneascreadcunompoatefinstaresfacunlucruattde
inuman,dardovezilevorbeaudelasineinuleputeaunega.

Aiciestefoartemultotrav.Cecrezicaveadegndcuea?ntreb
Isabel.

Edgarngimceva,darseopriimediat,ezitndsispunIsabelei
prerealui,deteamsnosperiepefeti.

Nutiu,daramaflatoinformaiepecaretrebuiesomprtimi
celorlali.Oameniitrebuiestiedeexistenaacestuisacplincufrunzei
pulberei,deasemenea,secuvinesaflecinelafcut.

Edgarsescrpinpemniusturimeaaproapeclardea.Nuatinsese
pulbereadectcuvrfuldegetelorindjduiasnupeasccevagrav.

Arideparcteafinimeritcuosmochinneagrdirectnfa,i
ziseIsabel,ntimpceEdgaridescoperiumruliiartovntaieio
umflturceaproapelcuprinsesecutotul.Isabeloft.

Durereadinumrmajutsuitdeusturimeadepemn,aac
miaifcutofavoare.

Rseramndoilaaceastremarc,darIsabelsesimeatotuivinovat
cllovisedingreeal.

Haicnumdoareattderu,pectdeurtarat,olinitiel.Doar
mderanjeazimmnncpuin,darnuicevacenupotsuporta.

Isabelipovesticesentmplasendumbrav,apoiamndoiczurde
acordcaEdgarsducsaculnSatulIepurilor,acoloundebieelulavea
civaprietenicroradoreaslespuntotcetia.Poatecacetialvorajuta
sgseascpecinevacaresiciteascpagina.ntretimp,Isabelurmas
rmnndumbravisiajutepestenisifacpratiiisinveecum
slefoloseasc.Deasemenea,levaspuneoameniloridespredescoperireape
careofcuseEdgar.

LapuintimpdupceIsabeliEdgarsaudespritiaupornitn
direciidiferite,ntrebndusensinealordacsevormaivedeavreodat,n
vzduhrencepuscrnetulgrosalMunteluicecoboraspreinutullornatal.

CuctevaorenaintecaEdgarsplecedindumbrav,ungrupde
brbaiseadunaserninutulMunteluinfaaunuicomare,ceatrnan
apropiereacresteilacaptulunuitrunchilatimasivntinslapmnt.Coul
urmasfiecobortcuajutorulunorfuniigroase,mpletitedinpiele,iera
suficientdencptor,ctspoatridicaspreinutulMunteluifoartemuli
saciplinicusmochineicarnedeoaiesaudeiepure.Couleralungidreptpe
unadinlaturi,iarpecealalteraarcuitiaveafundulnformdeVfapt
pentrucareeradestuldedificilcaopersoansipoatmenineechilibruln
timpulcoborrii.AcestneajunsldescoperiseiSirEmerik,carenuavusese
preadesocaziassteantrunasemeneadispozitiviseghemuisenuntrul
coului,aanctsnuvaddeasupramarginiloracestuia.


Ridictenpicioare,ntrule!strigLordulPhineus,iritatdefiecare
datcndvedeachiaricelmaimicsemnallaitiindeosebicndaceasta
eramanifestatdecinevacareistteanapropiere.DupceSirEmerikse
chinuisseridice,coulfunlatdelapmntcuajutoruluneifrnghiiial
unuiscripete,fiindapoimpinsdeasupracrestei,undebalansngolcaun
pendul.SirEmerikprivipestemargineacouluiisealbi,amuznduinespus
peceidoibrbaicaremanevraucoul.

Dupceajunginsatulcuiepuri,continuLordulPhineus,vreaus
aflicumreacioneazoameniidacsuntsperiai,tulburaii,celmai
important,dacsuntntradevrorganizai.Snuuiisntrebiidebiat.
Odatceiterminiinvestigaia,tentorcindumbravinentlnimncasa
domnuluiRatikan.Euosfiuacolocupuinnaintedelsareaserii,pentruc
amderezolvatoaltproblem.

LordulPhineusseaplecprimejdiosdemultpestemargineacresteii
privincodatnjos,alarmatdefaptulcMuntelecoborseattdemultiel
nutiusenimicdeacestlucru.Trecusernumaidouziledecndnumai
folosiseuncopentrutransferulproduselordinPodiopauzfrecventn
perioadaaceeaaanului.Cndnuaveaudelucru,nicimcarbrbaiicare
coborauiridicaucourilenumaistteaunpreajmamarginiicresteiunloc
foartepericulos,pecarelevitaumajoritatealocalniciloridecarenuse
apropiaudectdaceraucuadevratnevoii.

LordulPhineusprivicurcealspreSirEmerikiobservcacestase
ascunseseiarinuntrulcoului.

Coborilctputeiderepede!lestrigcelordoibrbaicareineau
roatascripetelui,ordinnurmacruiabrbaiiddurdrumulfrnghieii
coulincepuvertiginoscoborrea.

SirEmerikavutotuipartedeocoborrelin,darnumaipnla
contactulcusolulPodiului,undecoulseprbuipeocostilazvrlipe
SirEmerikprinrn,capeunsacplincumerinde.Scuturndusedepraf,
privimiratspredumbravaundenuzriipeniedeomisentreb:Undesfie
oarelocalnicii?Ah,probabilialegatdomnulRatikandecopaci,casfiesigur
cmuncescfrntrerupere.

Ctevaoremaitrziu,enervatpestemsur,SirEmerikaajunsn
sfritnapropiereaSatuluiIepurilor.idoreasfifostelnloculluiSirPhilip
isdeincomandalupttoriloricailor.SirEmerikeraconvinscfusese
trimissumbledupcaiverzipeperei,aanctsipiardtimpuldegeaba
i,lantoarcere,saudnumaiderealizrileglorioasenfptuitedeoamenii
conduideSirPhilip.Sesimeaattdeobositidenfometat,nctnuivenea
purisimpluscreadcisecerusessentoarcndumbravnaceeaizi.
Eracevaabsolutrevolttor,sentimentpecareintenionasilspunnfai
LorduluiPhineus,imediatceaveaslntlneasc.

Nudormisedelocnoapteatrecut,iartoatdimineaanufcusedects
seinpeurmelelordului,aacSirEmeriknusegndeadectlamncarea
ilaoreledeodihndecaresarputeabucuraodatajunsnsat.Osingur

datmainnoptasenhanulsatului,undemncaseiepurifripiamintirecei
trezidintrodatdorinadeaiastmprafoameactmairepede.Numatept
eusgsescpreamulte,darcevademncaretotoigsi.nplus,hanuleste
loculperfectpentruaflareaunorinformaiidespreputiulla,Edgar.Cumdea
fostposibilcaocarteattdeimportant,careconinesecreteleAthertonului,
sfiescrispentruunbieeldinPodi?

CuacestegndurisosiSirEmeriklahanuldinSatulIepurilor,flmnd
iistovit,dornicsipotoleascfoamea,sseodihneascicupuinnoroc
saflectevainformaiifolositoare.

CAPITOLUL15

INTEROGAREALUISIREMERIK.

Edgarncepussalivezeimediatcedeschiseuahanuluiisimimirosul
apetisantifamiliaralcrniifripte.Afar,lumeatreceaprinschimbrimajore,
darnatmosferacaldiplcutahanului,totulrmseseneschimbat.Maude
curaomas,ntimpceBrineyngrijeafoculiprjoleauniepurecesfria
pefrigare.IepurelepriiBrineyiridicprivirea,svadcineintrase.

Cesantmplatcutine?ntrebelngrijorat,lsnduitreabai
fcnduisemnsoieislurmeze.Apropiindusenefirescdetcui,Maudei
fcusemnbieeluluictrepereteledinspatelehanului.ncolulntunecatal
ncperiiedealaomasunbrbatsingur.Strinulaveaglugapusiiinea
capulpetbliamesei.

MaudellupeEdgardebraiiexaminochiulcuaceeaiateniecaa
unuimedic,dupcareldusenspatelencperii,ntrunlocmaintunecat
dectrestulcamerei,luminatdoardelicririlegalbenroiaticealeflcrilordin
castronaeleplineculichidunsurosaezatepemese.Maudengenunchen
faaluiEdgariBrineyrevenicuuncopanruptdiniepurelepecarelfripsese.

Uite,mnncasta,iziseBriney,privindochiulumflatalbieelului
Arifoarteru.

Datoritumflturii,ochiulisenchiseseaproapecompletilmpiedica
svadclarnsemiobscuritateacamerei.MaudeioferipuinapiEdgarle
mulumi,ncepndsmnncecupoft.

TealovitdomnulRatikan?lntrebMaude,ridicnduinfuriat
glasul.Dacafostnstaredeaaceva,osmducndumbraviosl
burduesccumturaasta,deosminminte!

Nueceeacecredei,rspunseEdgar,artnddincapsprecealalt
parteancperii.Cineeomulla?

Maudeoft,rspunznduinoapt:

Afostcevatareciudat.Aintratnhanartndfoarteistoviti
flmnd,apuspemasunadincelemaimarismochinepecareleamvzut
vreodatiacerutocancuapidoiiepurifripi.

EdininutulMuntelui,continuea.Amauzitcnumaioameniifoarte
importanipoartastfeldemantiicuglugi.


Dececredeicavenitaici?ntrebEdgar,cutndsnuitrdeze
frica.Bnuisecvorpornipeurmelelui,darnuinchipuisecaveausl
descopereattderepede.

Nutimexact.Aadormitimediatceianfulecatiepurii.Trebuiesfi
fostextenuatpestemsur,pentrucnusamicatdelociparesdoarm
butean.

Edgarterminultimelebuceledecameiaezosulpemas.

Ceaiadusacolo?ntrebBriney,artndspresaculpecareEdgarl
crasedindumbravmomentncareceidoiobservarbiciledepemna
bieelului.

Edgar,ncencurcturiaiintrat?ntrebMaudeimaingrijorat.

Edgarnuerafoartesigurdeundesnceap.Arfiavutmultesle
povesteasc,nsnuseateptasesgseascnhanunbrbatvenitdepe
Munte,unstrinceadormiselaunadinmeseicareseputeatrezidinclipn
clip.

Muntelesescufund,ziseEdgar.tiiasta,nu?

Tonulseschimbbruscnaceamicuporiuneancperii.Brineyse
uitprecautpedupcol,sprecameradinfaiobservcstrinulcontinua
sdoarm.

tim,Edgar.Toioameniidinsattiu.Savorbitmultdespreceseva
ntmplancazulncareMuntelearajungelaacelainivelcunoi.Uniisunt
hotrisptrundnteritoriulcelorlali,chiariprinfolosireaforei,dacva
finevoie.ngeneral,sevorbetedespreapidesprefaptulclocuitoriidepe
Muntenuvormaiputeasnempiedicesavemaccesliberlaap.

Edgarifrecdepantalonimnainflamatilepovestiiuteceseafln
scule,undelgsiseicumcredeaelcintenionauslfoloseascceidepe
Munte.

Poatearfifostmaibineslfilsatafar,ziseMaudedupceEdgar
ncheie,ndeprtnduseuordesaciprivindmnairitatabieelului.Vor
snefacru,astaectsepoatedeclar.

Ceamputeafacecuel?ntrebEdgar.

Lasllamine,ispuseBriney.OdatceMunteleanceputsse
scufunde,oameniiaunceputscirculetotmaidesntredumbrav,Satul
Oilorinoi.Toisentreabcearputeasfacicndarficelmaipotrivit
momentsacioneze.Osgsimnoipnlaurmosoluieinprivina
acestuisac.

EdgarafostsurprinssaudcoameniidinceletreiaezridinPodi
comunicauntreei.Oareseorganizauisepregteauderzboiaacumscria
ncartealucrurilorsecrete?

Edgarseridiciaruncoprivirestrinuluiadormit.

Puteismateptaiafarismlsaipuinsingurcuel?ntreb
Edgar,cernduleunfavordestuldeneobinuit.

Da,nicioproblem.Dardece?rspunsenedumeritMaude.


Vreausipunctevantrebrilacarenumaielpoatesrspundi
nuvreausilasimpresiacaiaveadeafacecuacestlucrU.nplus,nu
vreausvpunnpericolviaa,orisvpericlitezplanurile.

Ceidoiseartarfoartemiraideaceastcerin.

Sarputeacancurndsmaivinialiclieninhaninuvoimai
aveaoasemeneaocazie,insistbieelul.Vrog,aveincrederenmine.Nu
mivaluamultsaflutotcedorescinuvreausvamestecnproblemaasta,
pentrucatunciorsvconsideredumaniilor,ncheieEdgar,ridicnddin
capiartndulensus,spreinutulMuntelui.

Convinidedeterminareadepechipulbieelului,BrineyiMaude
consimirslajuteipornirspreieire,intenionndsnchiduadela
intrareanhan,darEdgariopribrusc:

Armaificeva.Cezicei,naivreasmajutaislleg?Pentrucnu
potriscasllasssarlamine,orisncercesfug.

Edgarsescrpinlaochi,iarceidoiaduliseprivirtcui.

Frsiadresezeuncuvnt,preautotuisighiceascgndurilei
sideaseamacehotrreluasecellalt.

Avemnevoiedeofrnghierezistentilung,spuseBriney.

Ah,tiueuuna,lcompletMaude,ducndusentruncolntunecat
alcamerei.

Edgarobinuseomicvictorie,nsrmneadevzutdacstrinulavea
sfiedeacordsiciteascluiEdgarpaginaascunsnbuzunar.

Dupcesatrezit,SirEmeriknadeschisimediatochii.Maintiia
ndreptatspateleiadatsintindibraeleaacumeraobinuitsfac
defiecaredatcndsetrezeanpatulsudininutulMuntelui.Eran
continuareadormitiaveaimpresiaceraprinsntrunvisinuseputea
mica.Sesimeaattdeobosit,nctsegndismaidoarmpuin.Nustric
oornplus.Dupaceeaosmducprinsatiosmntorcmaitrziun
dumbrav,pnundeamdemersocaletarelung.

Exactcnderactpecessecufundedinnounlumeaviselor,simin
facevadogoritoriideschisebruscochii.

ntunericuldincamerlobligpeSirEmeriksatepteoclip,pn
cndreuisdistingialtcevanafaraaceluiobiectincandescent,aflatn
imediataapropiereaobrazuluisudrept.Clipinfuriat,vrndsitearg
urdoriledelaochinsnuputucuniciunchipsimitebraele.Devenind
totmaicontient,ncepusdistingfiguraunuibieelceedeapeunscaun
decealaltparteamesei.

Nutemica,ispuseEdgar.Nucredcidoretistearzi.

Edgarineanmnotoraprins,alecreivlvtidansauhaoticn
apropiereacapuluiluiSirEmerik.nncperenumairmseserdecteidoi.
BrineyiMaudeateptauafar,pentruanulsapenimenisintrenhan.

SirEmeriksetrezisedeabinelea;murdriadelaochiisedeplasasespre
colulpleoapelor,perminduiastfelslvadfoarteclarpeEdgar.SirEmerik

observcbiatuleralovitlaochiisentrebdacdomnulRatikanfusesecel
carelaltoisecubastonul.

Biete,aifacebinesmdezlegiimediat,iseadresfoarte
amenintorSirEmerik.Altfelritisopetirudetot.

Edgareransdenenduplecat.Scoasepaginaioaezpemas,
luminndodedeasupracuflacratorei.

Citetemicescrie.Spunemiimediatcescrie,pentrucaltfelidau
foclapr.

SirEmeriknuputeacredecajunsesentroasemeneasituaieil
mniecumplitndrznealaputiului,dei,pedealtparte,lbucurafaptulcl
descoperiseattpeEdgar,ctipaginalips.Dacnafiadormit,acumlafi
avutpeputinmnamea.Trebuiesexisteomodalitateprincaresin
lucrurilesubcontrol.

Aifostninutulnostru,nuiaa?

Dreptrspuns,EdgarlprivipeSirEmerikiatept.

CumaltfelaifipututsobiiaceastpagindelaSamuel?

Brbatulseopripentructevaclipe,aanctsipermitbieeluluis
reflectezelavorbelesale,dupcareredevenifoarteserios.

tiifoartebinectdeasprestepedeapsapentrunclcareaordinului
deanuurcapestnc.nplus,multmaicumplitestesanciuneapentru
deinereauneipaginiscrise.Separecaiproblemefoarteserioase,nuiaa,
Edgar?

Laauzulpropriuluinume,Edgarselsuorpespate.Samueltrebuie
slefispustotuldespreel.

Vai,Edgar,aflctimtotuldespretine.Avemmetodelenoastre,prin
careobinemtotcedorim.

SirEmerikseaplecnfa,attctipermiteafrnghia.Haiodat,
terminldefinitivpecopilandrulstaamrt.

Dactevorprinde,ivorrupepicioarele,aanctsfiesiguricnu
teveimaiatingevreodatdeperetelestncii.Edgar,afldelamine,nuaiunde
steascunzi.Chiardacreuetisscapidinacesthan,noitevomgsiite
vompunespltetipentrutotceaifcut.

SirEmerikncepeasdevinfoartesigurpesinenciudafaptuluic
erancontinuarelegatfedele,iarEdgarnuschiungestlaauzulvorbelor
saleamenintoare.

Edgar,eupotsteajut.ipromitctevoiajuta.Dezleagmivoi
aveagrijstescapdinbeleauancareaiintrat.

SirEmerikselsmulumitpespate,pedeplinconvinscaveasfie
dezlegatnnumaictevaclipe.

EdgarapropiencetcaptultoreidecapulluiSirEmeriki,ndoind
scurtdinncheieturaminii,aprinsebruscprulbrbatului.SirEmeriknu
maiavutimpnicimcarssepregteascpentruatac.Pruliseaprinse
fulgertorntroparte,izbucnindntrovlvtaieportocaliestrlucitoarei
lsndnaerunfumnegruiarSirEmerikncepusipe.


Edgar,foarteiutenmicri,iaruncpecapunsacinbuilimbilede
foclafelderepedecumlestrnise.Cndridicsaculdepecapulbrbatului,
ctevafirioaredefumsenlarnaeriSirEmerikdduszbiere,darse
necituispasmodic.Prulluiarsmiroseangrozitor.

Etinebun!strigSirEmerik.Pruldinparteadreaptacapuluii
dispruseaproapecompletinloculacestuiarmseselipitdepieleacapului
uncocolonegruicleios.

Citetemipagina,iceruEdgar.Haiodatpentrucnamtimpde
pierdut.

Etiuncopilcompletnebun,astaetiunputisritdepefix!

Edgarimuttorancealaltmnioapropiedeparteastnga
capuluibrbatului.

Terog,citetemipagina.Nuicerunlucrugreu.

SirEmerikicoborprivirea.Cutoatecerascrisneglijent,mesajulera
unulfoartescurtinuipusebrbatuluiniciunfeldeproblemenaldescifra.
Oparteamesajuluieracuadevratocant.OdatceSirEmeriksemailiniti,
idduseamaciarputeadezvluibieeluluidoarjumtatedincescriape
paginpentrucEdgarnuarfiavutcumsafleclminte.SirEmerik
savuracestmomentdebucurieiiridicprivireaspreEdgar.

Nuifolosetelanimiccescrieaici,ispuseSirEmerik.Esteo
informaieinutil.

Observndcfigurabrbatuluiartacamuie,nprincipaldatorit
pruluicareilipseacompletntroparteacapului,Edgarsestrduisi
reinimbolduldeaiaprindeicealaltparte,aanctsimaiarmonizeze
ctdectfizionomia,itotui,srmanulomartachiaroribil.

Astaosdecidnumaieu.Cescriepefoaie?

SirEmeriknuputeasaccepteideeacaunputisideaordineisl
tratezedesus.Indiferentcaveasideasaunufocprului,nuseputuabine
snulpriveascpecopilcudispreogreealcareaveaslcostescump,n
momentulimediaturmtor,cndEdgarsehotrtotuislscapeideprul
dinparteastngacapului.

DupceafostaruncatinlturatrapidacelaisacdepecapulluiSir
Emerikisaudispersatuvieleneccioasedefum,figuraacestuiaa
redevenitsimetriccutoatecirmsesencretetulcapuluiunsmoc
rzle,pecareEdgararfidoritnespusslvadarznd.

EdgarapropieflacradenasulluiSirEmeriki,foartepoliticos,lrug
ncodatsiciteascpagina.Exaperatisperiat,SirEmerikconsimincele
dinurmsifacputiuluipeplac.

ScriecmaiexistnAthertonocarteasecretelor.

Edgarnumaitiacescread.Aflaseovestengrozitoare,ntruct,chiar
dacexistaoasemeneacarte,eltotnuarfipututsociteascitrebuiasse
bazezemereupealtepersoane,pentruacptainformaiilemultcutate.

icealtcevamaiscrie?Spuneundeopotgsi?


Nuscrienimicaltceva,istrigSirEmerikrzndsinistru,
nvingnduitemerileisperndcivaanihilabieeluluioricesperan.Iar
singuramodalitateprincarepoisajungilaeaestescoborinDeert.Exact
aascriepefoaie.Ei,acumcemaizici,Edgar?

SirEmerikerafoartemulumitdeelnsui,pentrucdincunotinele
salesingurulmodprincareseputeaajungenDeerteracoborreape
stncomodalitateperfectprincareputeascpadefinitivdebieel.Acest
bieandrunesbuitlvacredecusiguranivapornidendatntracolo,
lsndulnumaipeelpeSirEmeriknposesiaadevruluidezvluitn
paginamisterioasacrii.

iamspustotcevoiaistiiisperstemulumeascaceast
informaiecompletnefolositoare.Acum,dmiimediatdrumul,dihanieceeti!

Edgarseridicalenedepescaun,lupaginaisendreptspreieire.

Edgar,nupoismlailegataici.Trebuiesmidaidrumul,strui
nespusdeamabilSirEmerikcerinnurmacreiaEdgarseabinudin
rsputerisnurevinlamasisiardbrbatuluiiultimeleuviedepr
depecap.Calmnduse,Edgarlstorapefoc,ludintruncastronrestul
iepureluicruiailipseauncopaniplecfrsiaruncecaptivuluimcaro
privire.

StrigteledeindignarealeluiSirEmerikseauzeaupnafar,unde
EdgarfuimediatntmpinatdeMaudeiBriney:

Ceiaifcutstrinului?Zbiardeparcarfinstaresomoarepe
cineva!

Ah,narenimic,edoarfurios,rspunseEdgar,hotrtsnu
menionezenimicnlegturcuprularsalbrbatului.tiucvcerprea
mult,dar,midaivoiesiauastacumine?ntrebel,artnduleiepurele
fript.

Brineyfcuungestafirmativcumna:

Bineneles,pstreazlsntos.Ceiaspusbrbatul?Undeaide
gndsmergi?

NimeninAthertonnusegndisenicimcarsncerceceeace
intenionabieelulsfac.

TrebuiesmducnDeert.

MaudeiBrineyicniramndoideodat.

Cetotvorbeti?iziseMaude.Aacevaeimposibil!

Amajunsdejaacolosus,chiardedouori,rspunseEdgar,artnd
spreMunte.

Cumdeaireuitunacaasta?

Edgarridicdinumeri.

Mpricepdestuldebinelacrat,chiarfoartebine.

Astaectsepoatedeclar,ziseBriney,trecnduidegeteleprintre
fireleasprealebrbiiiprivinduluitcndlabieel,cndlaperetelestncos
dindeprtare.


Aifostfoartebunicumine,lemulumicusinceritateEdgar.ns
acumtrebuiesplec.

Edgarddussentoarc,darMaudelopri,cernduisateptepuin.
Femeiaocoliiutehanulirevenidinspateleacestuiacuunsculedinpielede
iepure.

nuntrueapultimelenoastreporiipentruziuadeazi,dariei
vorfimainecesaredectnou.

Edgarlemulumincodatamnduroraipornilapasctremarginea
lumii.

Intrndnhan,BrineyiMaudefursurprinideprulprlitalluiSir
Emeriki,dupceldezlegar,uimirealefuimaimarecndlvzurpe
acestazmbindmulumitntructstrinulaflasedinpaginacriiunsecret
grozav,deoneateptatvaloarepractic.Eraoinformaiefoarteimportant,pe
careaveadegndsiomprteascLorduluiPhineusimediatceaveas
scapedinncurcturancareintrase.

CAPITOLUL16

HORACEIPRSETEPOSTUL.

Pncnddimineaaalsatloculdupamiezii,ninutulMunteluise
rspndisedejavesteaneobinuiteicoborrinPodiiaprusertotmai
multezvonuridespregrupuridebrbainarmai,pregtiislejefuiascis
leincendiezemicullorparadis.Fricantunecaviaatuturorfamiliilorise
revrsacaunpotopdevastatorprintrecaseledelicatedinpiatridealungul
praielorargintii.Toibrbaiicareauplecatndimineaaaceeacuordinedela
SirPhilipaufostasaltainmoddisperatcuntrebridegenul:

Cevomfacedacnevorluacopiii?Dacnevorardecasele?Teveimai
ntoarceoarevreodatacas?

ntimpcebrbaiiseadunauntruncmpdeschis,cusbiiicai,se
ntrebaudactotceeacecitiserncridesprecatastrofanumitrzboi,i
gsisensfritdrumulctreAtherton.

nrstimpulncareSirPhilipseocupadenarmareaiinstruirea
oamenilor,Horaceedeanloculsuobinuitdincaptulscrilor,reflectndla
ceeacevzuseiauzisenoapteatrecutnCasaPuterii.Dupceseodihnise
ctevaoredimineaa,reveniselalucruipriveasprecameraprincipalaflat
ncaptulholului,ncercndsaflemotivulpentrucareSamuelncnuieise
deacolo.Eraunbieelbun,careavusesenenoroculsipiardtatl.Dece
doreaLordulPhineusiceilalislpersecutepesrmanulcopilislin
ncuiatncamer?

Horace?

irulgndurilorifubruscntreruptdeapariiamameiluiSamuel,care
suisenlinitescrileiseoprisenspatelelui.Frecnduinelinititpata
roiededeasuprabrbiei,intinsebrbatuluiomicfranzel.

AsearamajunstrziuacasiamvzutcSamuelnuerancamera
lui.Amntrebatpestetotncurteinbuctriedaclavzutcinevaimam

adresatattLorduluiPhineus,ctiluiSirEmerik.Nimeninuparestie
undeadisprut.

Horacesesimeajenatsacceptepineanschimbuluneiinformaii,dar
ieratotuifoartefoame.DatoritagitaieidinCasaPuterii,nuavusesetimps
mnnce,aaclupinicaiimulumimameiluiSamuel.

Nupreaaidormitnoapteatrecut,iziseHorace.

Namnchisunochi,fiindclamcutatpeSamuelpestetot.Podiul
seapropiedenoidincencemaimultizvonuriledespreinteniilecelorde
acologlasulisepierduncetifemeiailscapulnpmnt,frecndui
ncodatpataroiedesubbuzainferioar,dupcareiridicprivireai
ntrebcuvocesfietoare:

Miaivzutbiatul,Horace?

Horaceovi.LordulPhineusiceilalidoidregtoriplecaser,lsnd
goalecamereleidormitoareledelaetaj.

Sarputeastiuundeseafl,darnusuntfoartesigur,irspunse
el.Daclvd,osispunssentoarcimediatacas.

Laivzutcumvasearatrecut?

Horacenudoreasilaseimpresiactiacucertitudineundeseafl
Samuel.

Dupcumaiobservat,nCasaPuteriisainstalatoconfuziegeneral.
Osmuitdupel,imediatcemivapermiteserviciul.tiupeaicicteva
locuriundesarfipututascunde.

imulumesc,Horace!izisemamaluiSamuel,atingnduistnjenit
umrulicoborndctevatrepte.Amntrziatcammultitrebuiesmergde
ndatnbuctrie.Daclgseti,trimiteldirectacolo,bine?

Horaceipromiseiifcusemnsplece.Dupceluctevanghiituri
dinpine,Horaceincepucutarea.tiacbieelulnuerancamera
principalsauntrunadinceletreidormitoarededeasupraacesteia.Dacse
aflantradevrnaceastparteaCaseiPuterii,artrebuisfienchisundeva
ncmrueledelacaptulscrieicirculare.

AjunsndreptuluiiundebnuiaceranchisSamuel,Horaceciocni
ncetiatept.Auzindvagmicrinspateleuii,odescuieiintr.Samuel
sesprijineaghemuitcuspateledezidulcelmaindeprtat,privindulpe
Horacecaunanimalnchisncuc.

Aivenitsmducincameraprincipal?ntrebSamuel,convinsc
erachematlaunnouinterogatoriu.

Nu,vreausteduclamamata,careefoartengrijoratpentrutine,i
rspunseHorace.Chiarnuidaiseamactdemultaisperiato,ascunzndu
teaicitoatnoaptea?

Horaceseprefceacnucunoateadevratulmotivdatoritcruia
fusesenchisSamuel.Astfel,ncazcaveasfieluatlantrebrideLordul
Phineus,celmaibineerasfacpenetiutorulispretindclagsit
ntmpltorpeSamueliiadatdrumulgndindusecbieelul,jucnduse,
sencuiasedingreealntrocamerundenuaveavoiesintre.


Uileasteaauunmecanismcarelepermitessenchidsingure,
continuHorace.Dataviitoarecndtemaifuriezipeaici,siaducibine
amintedelucrulsta.

Samueleractpecesozbugheascdincamer,darlopriimediat
gndulcsarputeaslnhaededupcolunuldinbrbaiicarel
aruncaseracolo.

Numaienimenicumine,Samuel,llinitiHorace.Hai,duteimediat
nbuctrie,pentructeateaptmamata.

Samuel,vzndusensfritliber,zmbictlineauflcileiozbughi
sprescri.

ispuneimameitalesmimaitrimitobucatdepine,fiindc
simtcnumaiammultimordefoame,istrigHorace.

Odatajunsncurte,Samuelobservclucrurileseschimbaserdestul
demultnrstimpulscurtncaresttusenchis.njurulluieraoagitaie
general:oameniicraupelngelcouriplinecumerinde,brbaicuunelte
iarmesendreptaugrbiicarencotroieraucutoiiocupaipnpeste
cap.ZidurilecemprejmuiauCasaPuteriieraupzitedeomulimedebrbai
ncrncenai,cumSamuelnumaivzuseniciodatpnatunci.

mbrinduliplngndncetior,mamaluiSamuelstrlucide
bucurieimediatceivzubieelulnbuctrie.Hotrndusesadopteideea
luiHorace,Samuelncepusipovesteascmameicumsancuiatdingreeal
ntrunadincamerelecaseii,ntimpceidepnapovestea,aceastaiaduseo
micbaghetiocancuap.

TrebuiesncetezistemaifurieziprinCasaPuterii,ispusemama,
ngenunchindpentruaivedeamaibineexpresiachipului.Samuel,tiicese
ntmplcuinutulnostru?ntrebea,observndrspunsuldinprivirea
pierdutabieeluluiicontinundsiexplicenumaiattctconsiderac
eraabsolutnecesar.

MunteleanceputscoboaresprePodi,darnutimdeocamdatcum
nearputeaafectaacestlucru.nsnucredsaibpreamareimportan
pentrucetinperfectsigurannCasaPuterii.Staictmaimultncamera
taitotulvafinregul.

Aadar,eraadevrat!SamuelsegndiimediatlaEdgariladumbravan
caretriaacesta,precumilaomodalitateprincareputeasigseasc
prietenul.ErauctevalucruripecareEdgarnuleneleseseipecarenulear
fipututafladacnuciteaiultimapagindincartealucrurilorsecrete.

Hai,camdepregtitfoartemultpine,adugmamaluiSamueli,
nacelmoment,deparcarfivrutsiconfirmespusele,ungardianintr
grbitnbuctrie,luuncoplincupineilsaltulgolnloculacestuia.

Pncndnuidaueuvoiesieiafar,terogsstaincamerata,
aineles?continuea,frecnduiuorcudosulpalmeivrfulnasului.

Samuelddudincapcanelesiieipeuabuctrieidirectncurte,
nurmabrbatuluicecracoulplincupine.


Vrogsmscuzai,domnule,iseadresbieelul,dupcese
ndeprtasesuficientdemultdebuctrieiseasigurasecnulpoateauzi
mamalui.

Brbatulindreptnervosprivireasprebiat:

Cevrei?

CtdemultacobortMuntele?

BrbatulsedeprtiioptiluiSamuelprivindulpesteumr:

Multmaimultdectipoinchipui.

Reflectndiutelavorbeleacestuia,Samuelreveninbuctrieiiceru
mameidoupinioareiniteaprugmintepecarefemeianusegrbi
delocsiondeplineasc.Samuelnunelegeadeceezita,deoarecetiabine
cnuaudusniciodatlipsdemncaresaudeapiavusesentotdeauna
partedetotceidorise.Cutoatecnuivedeacapuldetreab,nceledin
urmsendupleciiddubiatuluicelecerute,dupcarelgonictmai
repededinbuctrie.

ntorsncmrualui,Samuelgolicanacuapntrunrecipientdin
pieleillegstrnslagurcuosfoar.Luapoidesubmasunsculen
carebgbagheteleipunguliacuap,dupcareiprinsesculeulnjurul
mijloculuiipornisprepoartaprincipal.

npreajmaporiiCaseiEnergieieraoagitaiedenedescris.Clreilorli
seddeauproviziiieraulsaiprimiisplece.Vzndungrupnumerosde
brbaicecrausaciicourigrele,Samuelsealturacestoraisestrecur
printreei.Unuldintrebrbailobservizmbi,gndindusensinealuic
putiuleraunaventurierdinfire.

ncotromergi,biete?ntrebcuriosbrbatul,nedorindsistrice
chefulbieelului.

Vreausvdundeseductoioameniitia.

Atunciainimeritexactundetrebuia,irspunsebrbatul,adresndu
seimediatcamarazilorsi:Iauitaiv,avemprintrenoiunmicsoldel!

Cutoatecoameniisetemeaudeoeventualconfruntarearmat,erau
cutoiimndri,neobinuitdeemoionaiinespusdedornicisiarateunui
viitorcolegmotivulpentrucareaprusetoataceastagitaie.Samuelmersen
rndcuacetia,punndomulimedentrebriigndindusentretimplao
modalitateprincaressefuriezespremargineastnciifrslvadnimeni.
Nuidoreadectsdescopereocalesigurdecoborreisigseasc
prietenulcarelateptandumbrav.

ntotacestinterval,pmntulacontinuatstrepideze,aducndulpe
Samueldincencemaiaproapedeolumepecarenuocunoscusedectdela
maredistan.

CAPITOLUL17

CUTREMUREIFIORI.

Odatajunsndumbrav,SirEmerikancercatsipunglugaisi
ascundastfelporiuniledeprceilipseaudepecap,daraceastaisalipit
imediatdepiele,provocnduimncrimiiusturimiinsuportabile.Cnda

trecutprintrecopaci,civamuncitorisauholbatcurioilael.Oprindusen
faatreptelorcaseidomnuluiRatikan,segndilaominciunprincares
poatjustificaabsurditateapanieiprincaretrecuse.Mulumitdeistorisirea
gsit,ciocninceledinurmlau.

LordPhineus,sunteinuntru?

DomnulRatikanideschiseimediatiSirEmeriklvzununtrupe
LordulPhineus,carelateptapeunscaun.

Vai,darcesantmplatcudumneata?llunderderedomnul
Ratikan,stndnspateleluiSirEmerikizginduselaprulcareimai
rmsesebrbatuluipecap.

Hai,tacigura!

SirEmeriktocmaisepregteasidescrieLorduluiPhineusnfruntarea
aprigpecareoavusesecuungrupdestenirsculai,cnd,deodat,
podeauacaseincepustremure.Micarea,domoaliniial,setransformiute
ntrotrepidaietotmaiviolent.Cnileilinguriledepemasadomnului
Ratikanauzdrngnitzgomotosiaunceputscadpepodeangrupuride
treisaupatru.Ceitreibrbaiauzbughitosperiaiafar,undeSirEmerikse
prbuingenunchi,nvremeceLordulPhineusidomnulRatikanseagar
detrunchiulunuicopaccesecltinaputernic.nscurttimp,casancepuncet
ssedrme.

Casamea!strigdomnulRatikan.Frumoasameacsu!

LordulPhineusnueransinteresatdenruireacaseidomnului
Ratikan,cipriveauimitcumseafundanpmntcminulsudininutul
Muntelui,cuovitezpecarenuiarfinchipuitonicinfanteziilesalecele
mainegre.

Iauitai,leziseel,surprinztordelinitit,artndspremasivulce
descindeavertiginosnsol,scrnindivuindslbatic.LordulPhineusestim
c,nacestritm,MunteleaveasdisparnPodindoarctevaceasuri.

i,deodatlafelderepedecumncepusetunetulcutremuruluise
prefcuntrunzumzetgraviMunteleincetinicoborrea,continundui
domolmcinareaisfrmareapmntului.Sarputeasnuavemmaimult
deoziladispoziie.Trebuiesacionezctmaidegrab,gndiLordulPhineus.

SirEmerikseridicdelapmnt,avndctevafrunzelipitentroparte
acapului:

Deacum,nAthertontiucutoiicesentmpl,deastaputemfi
absolutsiguri.

DomnulRatikanerapurisimpluocatinuiveneascreadcsttea
nfaafosteisalecase,dincarenumairmseserdecttreitrepteceduceau
spreunmaldrdelemne.

LordPhineus,cesentmpl?Cumdeaipututsfaceiunacaasta?
rbufnidomnulRatikan,sgetndulnfuriatdinpriviriiuitndusela
conductorulMunteluicalaopersoancapabilsmuteimuniidinloc.

LordulPhineusiapucbuliilsmucibruscdinmn,dupcare
fcuimediatunpasnspateidduslpocneasczdravnpeadministratorul

dumbrvii,ratnduidepuincapuliforndulssefereasciscadla
pmnt.

Apreferasnumivorbetipetonulsta,domnuleRatikan.

SirEmerikeranespusdebucuroscndasistalacteopedeaps
administratuneipersoaneimportante.lursedintotdeaunapedomnul
Ratikan,nspecialdatoritngustimiiminiiacestuiaieraconvinscbrbatul
aveaobiceiulspstrezepentruelsacintregicusmochinecearfitrebuits
ajungpeMunte.nsfrit,iprimeteielrsplata,gndiSirEmerik.

inndcaptulbastonuluilanumaiuncentimetrudecapuldomnului
Ratikan,LordulPhineuscontinu:

Mbucurcunuldinnoiaavutprezendespiritiascoslatimp
chestiaastadincas,iziseel,privindscurtspresculeulcurncelinea
ncealaltmn.idaiseamacumvaartadumbrava,odatcepulbereava
zburaliberprinaer?

SirEmerikdduslntrebececonineasculeulmisteriospecarel
ineanmn.

Linite!strigLordulPhineus,ndreptndbastonulctreSirEmerik
momentncaredomnulRatikanncercsseridice,darvrfulbastonuluii
reveniiutendreptulfigurii,naintecaacestasapucesscape.

Pncndmntorc,vreausiiipeoameninfru.Dacse
ntmplcumvasaparorscoal,tuveificelcarevaplti,iziseel,
ridicnduincodatprivireactreMunte,dupcareazvrlibulntro
parte.Acumtrebuiesmergem,darsuntconvinscvomrevenimaicurnd
dectteatepi.

Cttimpaumerspesubcoroanelecopacilor,LordulPhineusnaavut
delocchefdevorb.SirEmeriktiabineceraumomentecndnularfi
avantajatcunimicdeschidereauneidiscuiiaaciinuguranchispe
totparcursuldrumului.Niciunuiadintreeinuiplceasumbleprin
dumbrav,ntructerauobligailatotpasulsseaplecedespateisse
strecoareanevoiosprintretrunchiurilepomilorceeaceiiritapeamndoi.
Imediatceauieitdintrecopaciiiaundreptatspinrile,SirEmerikasimit
ntrebareataciturnuluisutovardedrum,chiarnaintecaaceastasrsune
naer.

Cesantmplatcuprultu?ntrebLordulPhineus,nvremecese
ndreptausprestnciSirEmerikncepeasfiengrijoratdecutotulalte
lucruri.

Credeicebinesurcmnapoi?Dacapareozdruncinturlafel
deputerniciserupfuniilecoului?Osmurimamndoi.

ChiardacMuntelesemicancetior,ceidoibrbaiiputeauvedeai
auziclarcursuldescendenticonstant.

Bine,dacnuvreismirspunzilaceteamntrebat,atuncispune
miceprereausteniinlegturcuscufundareaMuntelui.


SirEmerikrbufninsinealui:Dincauzata,miauarstotpruldepe
cap,nebunnemilosceeti!Recptnduicalmul,ipovestiminciuna
nscocitpecndsentorceadinSatulIepurilor.

Audatdovaddefoartemultostilitateimauluatlantrebride
cumamsosit.Mauncolitlahanunlocalpecareartrebuislnchidem
ctderepedeposibilinucredcmaiaveaudegndsmideadrumuls
plec.Mamluptatsscap,darticloiiauncercatsmideafoc.LordPhineus,
credcartrebuisneateptmisfimpregtiipentruceeaceemairu.

LordulPhineuszmbicrud.

Presupuncaidreptate,SirEmerik.Arfibinesleanticipmncde
peacumaciunile,nuiaa?

SirEmeriklaprobdnddincap.

Ataculeceamaibunaprare,ntotdeaunaiziseel,deinuavea
nicicelemaivagicunotinedestrategiemilitar,aanctsipoatcumva
susineafirmaia.

inaiaflatnimicdesprebiat?ntreblordul.

Nu,nulamvzutinimenidinsatnaauzitdeel.

NuarficunimicexageratafirmaiaconformcreiaSirEmerikputeafi
consideratunmincinosnentrecut,pentruc,datoritacesteiabiliti,
LorduluiPhineusiafostpracticimposibilsideaseamactocmaiise
spuseseominciungogonat.

Ceidoinaumaischimbatuncuvntndrumullorspreperetelestncii,
napropiereacruiapzeaucouldougrzi.Brbaiierauresponsabilicu
supraveghereaiazuluidumbrvii,darLordulPhineusleordonasesvinis
pzeascncdediminealoculncareeracobortcoul.Lucrurilenumai
prezentausiguraninuaveaniciunrostsiasumeinutilriscuri.

Etotulnregul?ntrebSirEmerik,ntructvairitat.

Da,domnuletotulfuncioneazperfect,iarspunscelmainalt
dintrepaznici.

Bine,acumduceivnapoiipziiiazul.Lucrurilesarputean
curndprecipita.

SirEmeriknuiascundeaunuorsentimentdedisprecndlevorbea
acestoroameni.Pentruel,deoarecenutiausciteasc,nueraudectnite
persoanestupideiaproapeincapabile.Pedealtparte,LordulPhineusi
vedeacompletdiferit.Grzilecarepzeaucoulreprezentauprintrelocalnicio
minoritate,ungruprestrnsdeoamenicareputeaufitocmiispstreze
ordineailiniteanPodi.AcetiaseaflaunslujbaLorduluiPhineusi,chiar
dacsebucuraudeuneleprivilegii,eragreudespuscuiarjuracredinn
cazulunuiconflict.Dinacestmotiv,lordulsegndicarfibinestiedepe
acumdacputeasaunuscontezepeajutorullor.

Domnilor,tiiprobabilcMuntelesarputeasajungncurndla
acelainivelcuPodiul,liseadresel,priminddinparteaacestoraunrspuns
afirmativ.Dacvomajungelaoasemeneasituaie,dorescsvnsrcinezcuo
misiunefoarteimportant.Aineles?


Ambiibrbaiauncuviinatcusupunere,frcatotuivreunuldineis
fieabsolutsigurdeceparteiaraduceserviciile,ncazulncarerelaiile
dintreceledouinuturiarfidevenitviolente.

Veiprimictdecurndinstruciunisuplimentare.

LordulPhineusaezatentncosaculpecarelluasedincasa
domnuluiRatikan,dupcareurcielnuntru.SirEmeriklurm,darnu
foarteentuziastdeialternativapecareoavealadispoziielneliniteaimai
mult.NuputeasrmnnPodiisnuparticipeiellacreareaplanului
derzboipecarelpuneaulacaleSirPhilipiLordulPhineus.

Deparcarfidoritsmsoarescurgereatimpului,colaculfunieicese
strngeanapropiereapicioarelorluiSirEmerikdeveneatotmaivoluminos,
marcndastfelcoborreaconstantastncii.

Hai,SirEmerik,urcodat.Navemtimpdepierdut,serstiLordul
Phineus.

SirEmerikoft,apucstrnsmargineacouluiisrinuntrullui.

Eraosenzaieciudatcaeisurcei,nacelaitimp,stncascoboare
odatcueiunsentimentfoartederutantpentruSirEmerik,maialesc
avusesepartedeozifoartegrea,peparcursulcreiafuseselegatfedele,ise
ddusefoclapri,nplus,strbtusekilometrintregintredumbravisat.
Aac,nlocsadmireprivelitealumiicesedistanadedesubtullor,Sir
Emerikseaezpefundulcouluiincepussentrebecerolurmasjoace
saculdelapicioareleLorduluiPhineus.CoulbalansdectevaoriiSir
Emeriksimideodatcumisestrngestomacul.

LordulPhineusicoborprivireaspreSirEmerikiseartdezgustatde
lividitateachipului,deprulprlitidecapularsalbrbatuluioimagine
insuportabil,carelforsintoarcimediatochii.

Dacsimicisefaceru,snuteprindcvomiiaici,iziseLordul
Phineus,ndeprtnduseunpasdeSirEmerik,careseaplecimediatpeste
margineacouluiieliberiepuriipecareinfulecaselahan,apapecareo
buseacoloibaghetaceipotolisefoamealamiculdejun.Greaanulmai
prsitotrestuldrumuluii,odatcoulajunsnvrf,LordulPhineusplecn
grabdelngacesta,lsndulpeSirEmeriksrevincumoputeanCasa
Puterii.

Chiarichinuitdesuferin,SirEmerikremarcimediatactivitatea
febrilceicuprinsesepelocuitoriidininut.Oameniitransportaupecai
provizii,porilecuriieraustranicpzite,iarcopiiierauduilacaselelori
ncuiainuntru.SeparecSirPhilipiapregtitpeoameniiiapusserios
latreab.Mntrebdacnucumvaastaisaurcatlacap.

Ajunsnfaauiicamereiprincipale,SirEmerikdescopericaceastaera
nchis,iarLordulPhineusiSirPhilipnueraudegsit.SirEmerikerans
convinscacetiaseaflaununtruilngrijorafaptulcnufusesecapabils
sentoarcmairepedepentrucnuaveadelocncrederesilasepeceidoi
singuri.

Hotrtsinsiste,ciocniputernicnu,dariserefuzintrarea:


Pleac!

Domnule,sunteu,SirEmerik.

Ostechemcndsuntpregtit.ntretimp,odihnetete.

SirEmeriksegndisascultelau,dardacdeschideaubruscuai
lsurprindeauacolo?ovictevaclipe,dupcareopornisprescrilecel
duceauncameralui.Dacstaubinesmgndesc,amprocedatperfect
pstrndsecretulnumaipentrumine.Doareutiucescrienultimapagina
crii.Dacvreausprofitctmaimultdepeurmaacesteiinformaii,artrebui
sstaudevorbcuSirPhilipntrepatruochi.

DomnulRatikan,foartegrbitinfuriat,iaadunatpetoibrbaiidin
dumbravileacerutsopreasclucrulisseapuceimediatsirepare
casa.Astfel,numaipuindetreizecidebrbaisaustrduitsiconsolideze
pereiilocuineiisndeprtezetavanulprbuitalcasei,desubcareauscos
mobiladistrusnceamaimareparte.DomnulRatikanachematapoitoate
femeileicopiiidindumbravileaordonatsireparepatul,scaunelei
mesele.

Cutoiisuferiserndumbravstricciunilacase,avariipecarenuile
puteaurepara.Uniimaiineauprincasecteooaiesauocucplincuiepuri
adevratecomoripentrusrmaniioameniiacesteanimaleseplimbaude
acumlibereprindumbravimncaunestnjenitesmocuriledeiarbdesub
copaci.DomnulRatikansefoiaanodecolocolo,lovinduipeoamenicu
bastonulpestepicioare,oripespinare,urlndcndlaunul,cndlaaltul:
Pleacimediatdelngap!sau,Treciodatlatreab!.

Aaauajunslocuitoriidindumbravsuoteascuniicualiiis
decidsplecedindumbravcutoiiisllasepedomnulRatikanngrija
nepreuiteiluicase.Cruzimeaiavenitnceledinurmdehacdomnului
Ratikan,pentrucoameniilaulegatdeuncopacilauprsit,lsndul
frmncareifrap,chiarnfaacaseisale.Ablestematiaplnstoat
ziua,gndindusenceamaimareparteatimpuluicevapicndseva
ntoarceLordulPhineusivavedeacapierdutcompletcontrolulasupra
dumbrvii.

nSatulIepurilor,uniilocalniciscormoneauprintredrmturilecaselor,
nvremecealii,ncercndnzadarsirecuperezebunurile,goneaudup
miiledeiepuriceopiaupecrrilepietruitealesatuluilovitdedezastru.

Darmaieraceva,unlucrufoarteciudat,careineliniteaimaimultpe
steni,deoarecenusemaintmplaseniciodatsmoarcinevanSatul
Iepurilor.EravorbadecinevadinfamiliaMasonGabriellaMasoncare
murisezdrobitsubunuldinzidurilecaseincarelocuia.nAthertonnu
existaucimitireioameniinutiaucesfaccutrupulnensufleitalfemeii.
nceledinurm,laudusnfaahanului,undeMaudelacuratila
acoperitcusaci.

nscurttimp,celectevasutedeoamenidinsatsauadunatnjurul
primeivictimepricinuitedeprbuireaMunteluiiaupstrattcerea.Civa

iepuriausritpecorpulGabrielleiMason,auadulmecataerulnjurulloriau
continuatapoiscautecevademncare.

CAPITOLUL18

SUNETULOASELORRUPTE.

SoarelescptasedecealaltparteaAthertonuluiiaruncaoumbr
recedeasupracresteilamargineacreiaEdgarpriveaspreDeert.Colurile
stnciierauaicimainchiselaculoare,iarnetezimeaiarcuirileprelungiale
acestoralefceauaproapeimposibildeapucat.Ajutatdeagilitateai
aptitudinilesaleremarcabiledecrtor,Edgarreuisalunececuuurin
irapiditateprintrefiloaneleicuteleaceloruriaeformaiunistncoase.

ns,imediatceincepucoborul,Edgaridduseamadeo
problemlacarepnatuncinusegndise:eraimposibilchiaripentruel
smairevinnPodi.Fiecaremetrupecarelcoboradeveneaodistan
irecuperabil,ibieeluluiieradincencemaiclarcpustietatea
misterioasdededesubtaveancurndsifienoulcmin.Odatajunsacolo,
numaiaveacumsplece.Acestgndaveaslurmreascpetotparcursul
coborriispreacelelocurinecunoscuteisumbre.

tiacivafidordedumbravideSatulIepurilor,darnulafeldemult
cumvaducelipsapuinilorprietenipecareiaveaacoloIsabel,Samuel,
BrineyiMaude.Edgarnucrezusecivafiattdegreussedespartdeeii
sentrebdacnucumvafuseseogreealsifacprieteni.

napropiereauneiterasenguste,undeseputeaodihnipuin,Edgarse
rsucibruscizdrobipentruaosutaoariepurelefriptpecarelcran
buzunar.Segndisespstrezehranapentrumaitrziu,cndvaaveacu
adevratnevoiedeea,daraceastadeveniseunsuroas,iselipeadepielei
ncepusedejasifacpoftdemncare.Aezndusecuateniepemarginea
teraseicupicioareleatrnnduingolluiepurelerumenitdinbuzunarul
bluzeiiispusecuvocetare:

Arfimaibineslpstrezdoarnburtic,fiindcacolomiedemai
marefolos.

Seosptapoiperndcuceletreicopanecaremairmseserdin
iepureilearuncoaselengol,darnunaintedealefirosbinedecarne.Nu
iputuastmpracuriozitateadeaseaplecaidealeprivicumdisparncet,
cumultnaintecaacesteasatingsolulDeertului.

Spersnufinimeritpecinevancap,chicotibieelul,dnduibrusc
seamacnuaveaniciceamaivagideedesprepericolelecarelarfiputut
pndijos.incordprivireaincercsdistingmicrisaurotocoalede
fumpeterenulstncosisterpdededesubt,darnuvzunimiccaresiatrag
atenia.Dupaceeansnumaiaruncoasele,cileaezntrocrpturdin
stnc.

Mnancepeasisevindece.Bicilesesprseseriprinseserdeja
crust,iarcuochiulumflatputeasvaddestuldeclar,frsfienevoitsl
deschidforat.Privindnsus,iamintincodatdedistanaaproape
imenspecareomaiaveadeparcurspnnDeert.Dupcumestimase,

coborsedejacamotreimedinversant,naceeaiperioaddetimpncarearfi
cobortcompletdininutulMuntelui,meninndovitezsimilar.

Edgareraunbiatspontan,cuovoinneobinuitipedeplinhotrt
sgseascadouacartealucrurilorsecrete,deinusegndisedelocceurma
sfacncontinuare,odatceaveasodescopere.Chiardearfigsiton
inuturilevastealeDeertuluiceeacearfireprezentatnsineomare
realizareeloricumnuarfipututsociteasc,ierapuinprobabils
ntlneascpecinevacaresiodescifreze.Nicimcarnutiadactriau
oameninDeert.

Edgarindeprtimediatacestgndsumbru.Existaposibilitateas
ajungstriascntrosingurtatecumnumaicunoscuseipecarenuiar
fidoritovreodat.

Edgariapetrecutrestulzileicoborndilunecndprintrefiloane,fiind
dectevaorictpecescadngol.Searasedovedimaifriguroasdect
amurgurilecucareeraobinuiteli,cuctcoboramaimult,cuattaerul
deveneamairece.

Odatculsareanopii,bieelulgsiunlocundeputeassentindi
sseodihneasc:oscorburaproapedreapt,undechiardacnareuits
doarmprofund,deteamcanucumvascadnceledinurmapicotit
ntrotoropealrevigorant.

Dimineaavusurprizasobservectrecusecumultdejumtatea
versantului.Dupcesorbictevagurideapdinsculeuldepielelegatn
jurulmijlocului,ciugulipuindinoaselecareimairmsesernbuzunari
pornidinnouladrum.

nmiezulzilei,Edgarseoprintrunlocdincaretrebuieslurmrimdin
noucuatenientructajunseseattdeaproapedeDeert,nctputeavedea
foartebineinutulcesentindeadedesubtullui.

naintesdescoperimceavzutEdgar,trebuiesremarcmcputiul
eradeobiceiuncrtorfoarteatent,chiariatuncicndparcurgeatrasee
uoare,pecarelecunoteaipecarelestrbtusedemiideori.itotui,orice
alpinistarspuneurmtorullucru:Tocmaiobinuinadeafimereuatentiva
provocalaunmomentdatcelemaimarineplceri.Bineneles,poifoartebine
snufiidelocatentiseviiproblemauneieventualeprbuirirenunnd
completlaalpinism,scpndastfelcumembrelentregiiperfectnevtmat.
Dar,nrealitate,exactcopiiidegenulluiEdgaraunceledinurmpartede
problemedintrecelemaigrave.

NuidelocsurprinztorfaptulcEdgaraveasfiedendatvrjitde
priveliteaDeertuluiuninutpustiu,mpnzitcurociipietretioase,unde
luminaintunericulsembinaunumbredemrimiiformedintrecelemai
variate,printrecarebieelulzrioagitaiecumnumaivzusevreodat.
ImaginealcaptivpeEdgarattdemultnct,pentruoclip,numaifuatent
undeipunepiciorulneateniecareurmaslcostefoartescump.

ntimpcepriveauimitinutulcesentindeasubel,Edgarisprijini
piciorulstngpeuncolcepreasuficientdesolidctsisusingreutatea.

Reazemulcednsimediatceselspeelipiciorulstngialunecngol,
blngnindusenaer.Biatulreuipentruoclipsimeninpoziia,
agndusebinecuminiledestnc,dardegetelencepurimediatsi
alunecei,nemaiavnddeceseine,Edgarsetrezialunecndiutepe
denivelrilerotunjitealeversantului.

izdrelibrbiaicontinusalunecedincencemairepede,ncercnd
cudisperaresseagaedeceva,deorice.

Dinfericire,ingeniozitateaiinstinctuldecrtoriscusitiaudat
imediatsoluia.Aveasfiecevaneplcut,chiarfoartedureros,darnu
imposibil.Poriuneapereteluidindreaptabieeluluieraplindecrpturii
coluri,cuajutorulcroraiarfipututncetinisauopricompletcderea
dacarfireuitsseprinddeunuldintreacestea.

Lunduiinimandiniipregtindusesufletetepentrudurereape
careurmasosuporte,Edgarscrutnvitezoporiuneapereteluistncosi
ivrmnantromicfisur,exactlamomentulpotrivit.

Osmuciturviolentiprovocntotcorpulodureredogoritoare,dar
degeteleialunecardincrpturibieelulcontinusalunece.Edgar
ncercncodati,dinntmplare,nimericumnantrodespictur
lung,cesengustatotmaimultpemsurceseprvleapezidulstncii.

Pereiiguriiisencletardeodatnjurulncheieturiiiumruli
trosniputernicmomentncareEdgarseopribrusc,ipndiatrnndngol
neputincios.AcelaiumrpecareIsabelaproapecilfracturasemaidevreme
cuosmochinneagr,eraacumfermlipitdepereteleversantului.

Edgarigsiinstinctivcupicioareledoupunctedesprijin,rmnnd
cubraulimobilizat,nepenitncrpturastnciifaptcareaveasfien
avantajullui,maialescEdgarintrimediatnocinchiseochii.

Puinmaitrziu,dupcesetrezi,fuconvinscidislocaseumrul.
Durereacelsgetadelacotipnlagteraaproapeinsuportabil,iarmna
iamorisecompletomicbinecuvntare,creiaierachiarrecunosctor.
Astanumaipncndiscoasemnadincrpturivzucterade
nsngeratimaginecareltulburdestuldemult,pentrucnusemailovise
niciodatattdegrav.ns,odatcedescopericauzapentrucaresngerase
attdeabundent,neliniteaisetransformbruscngroaz.Cndintoarse
palma,Edgarobservcilipseaundegetcelmic.

iamintictdeputernicisezdruncinasecorpulmaidevreme,
continundapoiscadilsndprobabildegetulmicnprimascorburde
careseagase.Fusesensorealbinecuvntarefaptulcncheieturaminii
iseprinsesestrnsntrepereiiurmtoareicrpturi,ntructaceastaioprise
practiccirculaiasprepalm,iblocasehemoragiaiavndnvederec,fr
svrea,bieelulsttuseaproapeunceascubrauldeasupracapuluii
salvaseastfelviaa.

Problemelensnuaveausdispar:umrulrnitnumaiputeasuporta
niciunfeldepresiune,iarmnaaceeaicucareatinsesepulbereadinsaci

creiailipseadeacumdegetulmicatrnainertndreptultaliei,juliti
zgriat.

Pemsurceamorealadisprea,mnaipalpitatotmaiviolenti
sngelencepuspicurencetdincoajagroasceiseformasenlocul
degetuluimic.

Edgarsimeacnnebunetedefurieifrustrare,isemutruluiaspru
pentruneateniadecareddusedovad.Osarcinextraordinardegrea,
devenisedejamultmaidificilntructeranevoitscontinuecoborreafr
ajutoruldegetuluimic,inueradelocsigurcvaputeafaceacestlucru.

PrivinddinnouspreinutulDeertuluirsucirecareiprovocodurere
cumplitnmniumriamintibruscimagineapecareovzusenainte
salunecepeversantiidduimediatseamadecelocaseaceastaattde
mult.

Micrileiviermuialadelasolnueraualeunorfiineumane.

Pefundalulumbrelor,seprofilauzecideurmesubiriiscnteietoare,
asemeneaunorfrnghiiverzistrlucitoare,ncurcateincolciteunelepeste
altele.Dinloculundesttea,bieelulnuputeasdistingtrsturile
creaturilorsauceorfifosteledarvedeafoartebineiuealacucarese
micauacestea.Dedesubtulluinumrapteastfeldevieuitoare,cemiunau
ierpuiaulasol,poticnindusesautrecnddincndncndunapeste
cealalt.

Dincolodeacesteciudateanimale,Edgarzricresteleneregulateale
ctorvaformaiunistncoaseiuninutvast,absolutpustiudeotcereio
imensitatenfiortoareuncovorderociipmntuscat,deoprimitivitatece
itiabieeluluirespiraia.

Restulzileisescursefoartencet,dupcumerainormal,darEdgar
coboriconstant,laaproapejumtatedinvitezacucarecoborsepnatunci.
Dacnuarfitrebuitssuportedurereaaceeachinuitoare,poateciarfifcut
chiariplcereprovocareadeancercascoboarentreiinunpatru
membre.ireproamarnicfaptulcnuncercaseniciodatpnatuncis
exersezeissespecializezenastfeldecoborri.

Edgar,unbieelrnitisingurpelume,lanumaiceiunsprezeceaniai
si,nuiaplnsodatdemilinicinusaartatnemulumitdelipsa
hraneiiapeidar,deaceastdat,ajunsesentrosituaiencarenaputut
siopreascurmtorulgnd:Nuosmaipotrezistaaicinconoapte.Sunt
preaobositsmainfruntintunericul.itotui,gnduriledeacestgenlau
stimulatnfaacelormaipotrivnicesituaii.Viaaisempotriviseaproapela
fiecarepas,obligndulastfelsicapeteobiceiuldeagsidefiecaredato
soluiecaresipermitsmeargmaideparte.Astfel,experienelesale
modestedintrecutiaufostdemarefolospeultimaporiuneacoborrii,traseu
pecarelarfistrbtutfrniciunfeldeprobleme,dacnuarfifostdinnou
foartesurprinsnapropiereabazeistncii.

ntunericulcuprinsesedejainutulDeertului,iEdgarnumaiavea
dectasemetridecobort.Bieelulnsnutiaconcretctmaitrebuias

coboare,cidoarsimeacajunsesedestuldeaproapedesol.Nueraprimadat
cndajungealabazauneistncidupcdereanopiiisimeaoschimbarea
temperaturii,unanumitmirosialteindiciifine,careistrneauimediat
simurile.

Deodat,nbeznrsununzgomotcumplit,cumEdgarnumaiauzise
vreodatasemntorsunetuluiamiiimiideoasecetrosnesctoaten
acelaitimp.Pocniturileseauzeaudestuldeaproapeipreausvinde
undevadesubel.Edgarsersucibrusc,icnicuputereinumaiapucs
distingnimicpentrucnmomentulntoarceriisiminumrodurereatt
decumplit,nctddudrumulcoluluidestnciseprvlisprepmnt,
parcurgndceiasemetripnlasolrostogolindusepezidulneaccidentatal
versantului.Lacontactulcupmntul,Edgarsesimitdeparcisarfi
dislocattoateorganeleinterneicreieruliarfiexplodatnzeciimiide
particuleceisarfingrmdittoatentroparteacraniului.

Auzinddinnouacelsunetoribil,multmaiaproapededataasta,Edgar
nchiseochiiirmasecompletnemicat.

CAPITOLUL19

IDEEAPSTORULUI.

nSatulDumbrviisedrmasermultecasenurmacutremurului,dar
unelerezistasersurprinztordebinei,nceamaispaioasdintreacestea,
eraoactivitatedenedescris.DomnulRatikanerancontinuarelegatdeun
copacinuiputeampiedicapelocuitoriidinceletreisatessentlneascpe
parcursulnopii.DinSatulOilorveniserdoufemeiiunbrbat,Brineyi
MaudereprezentauSatulIepurilor,nsparticipaniiceimainumeroieraucei
dindumbrav.

Isabeledeaafarlaomas,napropiereauii,impleteaalturidealte
doufetienururipentrupratii,dinfiisubiriimldioase,decojitedin
scoaracopacilor.Deveniseunfeldemicreginpentruceilalicopii,ntructi
ndrumanculegereasmochinelornegreidepozitareaacestoransaciidin
spatelecasei.Cndicnd,copiiiiseadresaucauneimprteseiicereau
felifeldesfaturisuplimentare:Selasntunericul,cefacem,maicutm?
Amgsittotceseputealapomioriidedoiani,undesmaimergem?Mnvei
ipeminecumsaruncosmochinneagrlafeldeputerniccaitine?
Printreceilalicopii,povesteaIsabeleicptaseaproapestatutuldelegend
prieteniariscantcuunbiatalpinist,miestriacucarefoloseapratia.Unii
uoteauierauconvinicIsabelfuseseceacaredistrusesecasadomnului
Ratikanieliberasedumbravadesubtiraniaacestuia.

Ceidincasdiscutauisentrebaucearputeafacecusaculplincu
otravpecareladuseserBrineyiMaude,cnd,deodat,Wallace,unbrbat
prosdincapipnnpicioare,carelocuianSatulOiloricaresesturase
deatteadiscuii,spuse:

Eucredcartrebuismergemlael,dacvremstimadevruln
aceastchestiune.


tiaucutoiilacineserefereaWallaceiundeeradegsitrespectiva
persoan.ToiceiprezeniaufostdeacordiunmicgrupformatdinBriney,
WallaceiCharles,tatlIsabeleiapornitimediatspredomnulRatikan.

Cummergetreaba,Isabel?ontrebtatlei,ntimpcepeapragul
casei.

Foartebine!Avemomulimedesaciplinicusmochinenegreios
adunmimaimulte.Iarcolegelemelesepricepdeminunelampletit,i
rspunseIsabel,artnddincapspreceledoufetie,careizmbirmndre.
Amfcutdejadouzecidepratiiincepemsneobinuimslucrmtotmai
repede.

Nevortrebuimultmaimultedeatt,izisetatl,artnduseuor
ngrijorat.Cearfisvajutelampletiticivaaduli?

FetielelauprivitncruntatepetatlIsabelei,caicumprintelearfi
insultatongrozitorpereginalorbinevoitoare,dupcaresauuitatimediat
spreIsabel,nsperanacnuvorpierdeaceastndatorireeroic,nfavoarea
adulilordinsat.

Avemsuficientdemultesmochinenegre,irspunseIsabel,cutnd
spstrezegloriapentrusupuiieiloiali,aacoschemialicopiila
mpletitiosmaivorbimdupaceea.Lsainergazdeunceas.

CeitreibrbaiaulsatopeIsabelcutreburileeiiiauvzutdedrum
prindumbrav,oprindusepuinmaitrziulaiaz,undeaubutapnvoie
ntructpazniciiidduserseamadegreealapecareofceau:loialitatea
acestorafadeinutulPodiuluieramultmaiputernicdectbucuria
momentanpecareleoproduceauctevasmochinenplus,cptaten
schimbulmunciiefectuatepentruLordulPhineus.

Charlesumpluocancuapnaintedeaplecaicontinusstrbat
dumbrava,ajungndnscurttimpmpreuncuceilalidoibrbailacopacul
decareeralegatdomnulRatikan.Susinutdefrnghii,srmanulomdormea
locului,innduibrbiaaplecatnpiept.Charlesibgdegetelencani
lstropipedomnulRatikan.VzndcdomnulRatikancontinussforie,
Charleslstrigpenumedupcarellovinfluierulpiciorului.

Pleacimediatdelngcasamea,nenorocitule!strigdomnul
Ratikan.Gtulierauscatcarnaibrbatulsechinuisnghit,moment
ncareobservcananmnaluiCharles.

Ceaiacolo?ntrebdomnulRatikan,peuntonoptitidogit.Nu
busetoatziuaunstropdeapiurlasepncndaproapecipierduse
glasul.

Charlesiignorntrebarea:

Tuiaiotrvitpeceidoioamenindumbrav?

DomnulRatikaniartpechipsurprindereaCumdeaupututafla?
darnegimediatacuzaiaileceruslelibereze.Brineyseapropieiiart
sacul.

tiiceseaflnsaculsta?ntrebBriney.


Namniciceamaivagidee,rspunsedomnulRatikan,cutoatec
formaimrimeasaculuisemnaufoartebinecusaculpecare,dinctetia
el,LordulPhineustrebuiaslfidusdejaninutulMuntelui.

Brineydesfcusacul,avndgrijsnuimprtieconinutul,dupcare
ludepejosunbeior,icufundunuldincapetencanacuapiapoin
sac.DomnuluiRatikanisetiersuflarealavedereaprafuluiportocaliuce
acopereacaptulbeiorului.BrineyidduluiCharlesbeigaulilegstrns
sacullagur.

Separeceticamnsetat,iziseCharles,sorbinddincani
plescinduisugestivbuzeleumede.Vreiitupuinap?

Nambutunstroptoatziua,rspunseel.

Charlescufundcaptulbeigauluinap,formndncanunmic
vrtejportocaliu,dupcareapropiecanadebrbiadomnuluiRatikan,aa
nctspoatsorbidinaceasta.

Iaimediatchestiaastadelngmine!Nosbeaupentrunimicn
lumeaaceva!

DomnuluiRatikanieradeacumfoarteclarfaptulcbrbaiiintraser
nposesiasaculuiplincufrunzeipulberedindumbravitiaubinecelse
fceavinovatdeacestlucru.DeceapermisLordulPhineussajungsaculpe
mnaunormuncitoridindumbrav?

Temaintrebosingurdat,iziseCharles,retrgnduipuincana
dindreptulchipului.Tuiaiotrvitpeceidoibrbaidinsatulnostru?

LordulPhineusedevin!Elmaobligatsfacasta!

Celortreibrbainuleamaitrebuitmultpnsafledeladomnul
RatikaninteniileLorduluiPhineusnprivinasaculuiplincupulbere
portocalie.Cndauplecatsprecas,pentrualespuneicelorlalivetile
aflate,domnulRatikannuiapututopriungnd:LordulPhineusosfie
foartefurios.Oarecevaaveadegndsmifac?

Ocupaicupregtirilepentruunposibilrzboi,membriidingrupul
cruiaisealturaseSamuelseplictisiserdecuriozitateaintrebrile
acestuiaiuitasercompletdebieel.Samuelsesimiuuratcndscpde
subprivirileloriseascunseprintrecopaciinalidelamargineacrestei
Muntelui,undesttupitittoatziua,dorinduinuodatsifiluatcuelo
carte,pentruaitrecetimpulmairepede.

Odatculsareanopii,Samuelterminultimelegurideapihotrs
porneascncutareaunuipru.Sestrduisnaintezecugreupriniarba
naltiglbuie,pncndsesturdeefortuldepusipornidinnouspre
margineacrestei.

Cndajunsenceledinurmlahotarulcmpuluiauriu,despri
tulpinileierbiinalteidescopericseaflanapropiereaapeiceseprvleade
peMunte,nmijloculcreiazriopersoan.

Cutoatecluminaeradestuldeslab,Samuelobservcbrbatulnu
eraaltuldectLordulPhineus.Acestastteafoarteaproapedepunctulde
vrsareaapeiceiunduiauorprintregenunchiivrsanavalopulbere

dintrunsac.Cndgolisaculpejumtate,brbatulseopri,legstrnssaculla
guriieidinap,pornindsprecealaltparteacanalului.

Deparcarfifostonluc,LordulPhineussefuriiutepriniarba
naltisefcunevzut,lsndulpeSamuelssentrebencotrodispruse
acestaiceaveadegndsfac.

Ceitreibrbaiicontinuaudrumulsprecas,aplecnduseatenipe
subcrengilejoasealepomilordindumbrav.CharlesiBrineyerauchiar
vorbrei,dar,pentrucWallacenuscoseseuncuvnttotdrumul,ceidoi
ncepuserssentrebecesentmplcunoullorprietenuitndprobabilc
acestaipetrecusenenumratezilepecmpuriipuni,numaincompania
oilor,iseobinuisesfieofiretcutignditoare.

Wallace,nutesimibine?ntrebBriney.

Wallacelefcusemnprietenilorsisseopreasc.

Charles,farsatacurnadinsacmiadatoidee,iziseWallace,
scrpinnduicudosulpalmeibarbarocatizburlit,dupcarecontinu:

Mamgndittoatnoaptealalucrulsta,ianumecumsnefolosim
deceensac,frsneafectezeipenoiprafulla?Bineneles,arputea
fiecaresiacteunpumndepulbereisoaruncedirectnfaaatacatorilor,
darastanuarfioarmpractic.

Aae,rspunseBriney.ipentrunoiesteoarmlafeldepericuloas,
cumeipentrudumaniinotri.Dar,celpuin,LordulPhineusnuomaipoate
folosimpotrivanoastr,aacumplnuia.

Cndteamvzutnsbgndbeiorulncanacuapiapoinsac,
ziseWallace,mamntrebatimediat:Namputeasprocedmlafelicu
smochinelenegre?

Brineypricepuimediat:

Oideeexcelent.Pulbereasaruscaastfelpesmochineileamputea
folosiapoicapeniteproiectilempotrivacelorlali.

Charlesintervenilaobiect:

Darniciunuldintrenoinutiesfoloseascopratieiexist
posibilitateasnelovimuniipealii,naceeaimsurncareneputem
nimeriidumanii.

AfirmaiaacestuiaimaitemperluiBrineyentuziasmul,darWallaceera
deneclintit:

ncazulsta,trebuiesnentoarcemctmairepede.Fiicataare
multesnenveeinuneamairmaspreamulttimpladispoziie.

Ceitreigrbirpasulprindumbrav,hotrisogseascimediatpe
IsabelispunlancercareideealuiWallace.napropiereasatului,Brineyl
ntrebpeCharlesdacauzisedeunbiatextraordinar,penumeEdgar.

Firete!Esteunorfanaldumbrviiiunmuncitorfoartedestoinic.
Dar,dacstaubinesmgndesc,nuprealammaivzutnultimultimppe
aici.

Aplecatscauteceva,rspunseBriney.

Cevreisspui?Aivorbitcuel?ntrebCharles.


Da.inicinosivinscrezincotroaplecat.Aiputeacredecte
mint.

Ceitreinutiau,dartotceaudiscutatafostauzitidealtcineva,care
sefuriasendumbravnapropierealor.Dupceiapuslatreabpeceilali
copii,Isabelanceputssentrebencotroplecasetatlei.Fetiacunotea
dumbravalafeldebinecumtiaEdgarstnciledinmprejurimiisefuria
printrecopacilafeldetcutcaoadieredevnt.Frsibnuiascnimeni
prezena,fetialaascultatpeBrineypovestinddesprentlnirealuiEdgarcu
strinuldininutulMuntelui,desprefelulncareiaarsEdgarprul
brbatuluiicumaplecatapoiprietenuleispreinutulDeertului.

Isabelrevenipefurinsat,naintedeaiseobservalipsa.

Deaceastdat,prietenuleimersesepreadeparte.Fetieiieraclar
acestlucruincepussentrebedacaveaslmaivadvreodatpeEdgar.

CAPITOLUL20

CURTORII.

Arputeafidificildeneleslaprimavedere,darEdgaravuseseparte,n
egalmsur,attdeghinion,ctidefoartemultnoroc.Afostolovitur
cumplitasoriifaptulcnimerisentrunlocundescpasericolciau
ctevacreaturidezgusttoare,cuiruridediniascuii,ncovoiai,iguri
enorme.Lafeldeadevrateraifaptulcbieelulczusededouori
rnindusegravdefiecaredatiajunsesenpreajmaunorfiarecepndeau
ndeaproapeicarearfifostncntatesldevoreze.

Trebuiespusns,cnoroculluiEdgarintreceacumultghinionul,
pentrucseaflanapropiereunvntorcareurmreadeceasuribuneaceste
bestiipericuloaseiimprevizibile.Eraunbrbatcuchipsobruicuunprcei
serrisencretetulcapului,darcareicurgealunginclcitpesteurechi.
Haineleluinegrelajutausicamuflezeprezena,cuexcepianasului
borcnatincovoiat,ceisearcuiaamplusprebuze.Pevntorlchema
Vincent.

VincentlzrinamurgpeEdgarcoborndperetelestncosisentreb
foartemiratcumdereuisesajunglaoasemeneadistani,deasemenea,
cedoreadefaptacelstrin.Nuputudeladeprtaresideaseamadevrsta
intrusuluiinuaveadeundestiedacacestaaveaelnsuiprobleme,ori
veneaslefaclornecazuri.Vntorulnaintfoarteprudentinesigurpe
sine,ntrebndusedacpericolulcelmaimarelreprezentaucreaturilepe
carelevnasaustrinulcetocmaiifceaapariianDeert.

Dupcdereaspectaculoasabieelului,Vincentsegndicarfipoate
maibinesllasepeintrusnvoiafiarelor,darnuistteatotuinfires
accepteunactdeoasemeneacruzime.nplus,maieraiproblemacreaturilor
propriuzise,careipierdeaucompletsimulorientriinntunericiera
greudespusdacgurilenfiortoarealeacestoraaveauslnimereascsaunu
peEdgar.Celmaibineerasnuseabatdelaplanulpecareilfcuse:va
omormainticelepatrufiareivavedeaapoicearedefcutcustrinul
prbuitlapmnt.


CelepatrubestiierauceeaceVincentnumeaCurtorivieuitoare
nfricotoareiextremdeimportantenAtherton,desprecarevomavea
suficienttimpsvorbimmaitrziu.Pentrumoment,smaizbovimn
prezenanelinititoareaacestorjivine,fiecareavndolungimeegalcu
nlimeaadoioamenimaturi,cufoartemultepicioareidiniceclnnesc
asemeneaunoroasezdrobite.VincentomorseCurtorinnumeroase
rnduri,dar,chiariaa,trebuiasaibgrijsnugreeasc,pentrucaltfel
puteaaveaneplcerifoartemari.Cutoateceranarmatcuosulilung,
foartebineascuit,ateptantotdeaunalsareantunericuluipentruaiduce
landepliniremuncadezagreabilpecareioalesese.

Motivulpentrucaredihniileputeaufiatacatenlipsaluminiisedatora
simpluluifaptc,deinspimnttoarevederiiislbaticepestemsur,
acestefiarenuaveaunicimcarundramdeinteligen.Perechilemultiplede
picioarelepermiteaussemitefoarterepede,darnuerauntrattdeistee
nctsischimbedireciaimediatceivedeaugturileameninatecuo
suli,ciirnjeaunschimb,coliistrmbiisenpusteauviolentspre
atacator,perminduiacestuiaslestrpungfrnicioproblem.

Erautreilucruripecarefiecarevntortrebuiaslecunoasc,ncazul
ntlniriicuacesteanimale:

nlipsauneisulie,nuexistaproapenicioansdesupravieuiren
faaunuigrupdecurtori.Nuplecaniciodatdeacasfrsieicutineo
sulisauchiardou,dacesteposibil.

Nuatacamaimultdeunsingurcurtorodat.Dacntlnetitreisau
patru,acetiasevorrepezilatinedindireciidiferitei,chiardacveireuis
uciziunasaudoufiare,celelaltesarputeasidevorezedincorpporiunipe
careiledoreticucertitudineintacte.Celmaibineestesidespari
mominduicucevaisiataciapoiunulcteunul.

Dacidescoperideladistanceeacesentmpldeseori,ntruct
suntjivinefoartezgomotoasepndeteipnlaamurg,deoareceauunvz
nemaipomenitdeprost,cndlumeasecufundnbezn.Deasemenea,
curtoriiaunoapteaproblemeicuauzul,cumirosulicuorientarea
deficienecarenufacdectssporeascanseledereuitalevntorului.

Vincenturmcustricteeacestereguliireuisscapecuuurinde
primiidoiCurtoridecarenatrebuitdectsseapropieisinfig
suliangurilelargdeschisealeacestora.Dinnefericire,cndVincentsa
apropiatdeatreialighioan,afarsentunecasetotmaimulti,caurmare,
crescuserianselecavntorulsnuimainimereascintacuprecizie.
Cndiampinssulia,aceastaaricoatndreapta,rnindulpeCurtori
obligndulssezvrcoleascisurleasurzitor.

iptuliasurprinsattpeceilaliCurtori,ctipeEdgarcarese
treziseincepusesfaclarndulluiomulimedezgomote.Maintiseauzi
unstrigti,apoi,ctevagemete,tnguiripecareVincentleabnuitcafiind
provocatedeceldealpatruleaCurtor,carencepuseprobabilsidevoreze
unuldinbraelesaupicioarelebieelului.GlasulluiEdgarlasperiatnspe

Vincent,careanelesndatcnDeertnucoborseopersoanmatur,ci
uncopil.Vincentnuiarfipututiertaniciodatneglijena,dacbiatularfi
fostcumvarnitdeunCurtorposibilitatecenupreadepartedease
mplini.Cutotulaltfelarfistatlucrurile,dacarfiaprutninutullorun
brbatbgreicurios,darsosireaaceluibieelnevinovateracevacutotul
surprinztoridiferit.

Vincenttrecuimediatlaaciune.Eraosarcinfoartepericuloas,
deoareceCurtorulrnitsezvrcoleaviolentntoateprileicutas
sfrtececudiniioricearfiprinsngur,darvntorulicurmiutesuferina,
cuoseriedeloviturinprasniceaplicatedirectncap.

Ultimalighioansendeprtasepuinirmsesenemicatnbezn.
Vincentseapropie,ascultnduiatentscrnetuliclnnituldinilor.Dei
nuputeaslvad,fiaraseuitadirectlaelicutasseapere,ameninnd
instinctivcudinii.

Ceechestiaaia?ntrebEdgar,caresrisenpicioareise
poziionasepefurinspateleluiVincent.Glasulbiatuluilasmuipe
CurtorspreeiiVincenttrebuiasacionezeimediat.

ineipuinntrebarea,iziseVincent,mpingndulpeEdgarn
spate.Nutrebuiesllassmiscape.

Fiararataseatacul,darsentorseseiuteipornisedejaunaldoileaatac.
Deaceastdat,Vincenterapregtiti,imediatceiauzitroncnitulputernic
invalnicaldinilor,inti,implntsuliaiterminastfelicuultima
lighioan.

VincentsentoarselinititspreEdgar.nbeznacareinconjuranu
puteasidistingbinetrsturile,darreuitotuisvadcbieelulavea
unochiumflatiaproapecompletnchis,caicumarfiprimitoloviturdirect
nfa.

Cumdeaireuitsajungipnaici?lntrebVincent,uitnduse
surprinssprevrfulPodiului.Estecevaimposibil.Namaireuitnimeniaa
ceva.

Edgarseaezostenit.Ciotulcareimairmsesedindegetulmici
pulsaviolent,iarumrullderanjaimaimult.

Separecnaiajunspnaicintrutotulnevtmat,continu
Vincent.Cndiaipierdutdegeelul?

Iniial,cndEdgarlvzusepeVincentluptnduseculighioanele,ise
pruseunbrbatturbatislbatic.Dar,acum,EdgarobservcVincentavea
unchipdeombuni,nspatelenasuluiceartacauncrlig,bieeluldeslui
nntunericunsursplindesinceritate.

EdgaripovestiluiVincentcumczusennoapte,cumirupsese
degetulmicicumcptasedurereasfietoaredinumr.Vincentlaprob
comptimitor.

Da,umruliaieitdinarticulaie.Mlaismuitpuinlael?Am
nacestsenscevacunotine,careiarputeafidefolos.


DupceEdgaridduconsimmntul,Vincentiridicuorbrauli
ncepuslmitencetntroparteialta.Edgaripdedurere,darVincent
reuisiaducbieeluluibrauldeasupracapului.

ntindete,iceruVincent.

Edgar,copleitdedurereiextenuare,seprbuipurisimpluntro
parte.Vincentiinudreptbraul,ldeplascugrijpncndigsipoziia
corecti,deodat,cusuficientdemultforivitez,ilmpinseputernicn
umr.nmomentulcndacestapocni,Edgaripdinnou.

Edgaripierducunotinaimediatcearticulaiairevenilanormali,
astfel,Vincentobinufrproblemeceledoulucruripecareledorea.Biatul
aveafebr,pierdusesngeiorganismulierafoarteslbitcaurmarealipsei
deapimncare.Cndlridic,Vincentseartfoartemiratdectdepuin
cntreaputiul.

Cecauilanoi?ntrebVincentcuvocetare,tiindbinecEdgarnul
poateauzi.Vntoruliridicochiisprezidulmonstruoscesenlapnn
inutulPodiului,dupcareicoborsurprinsprivireasprebieelulcarei
atrnaneputinciospebrae.Vincenticltincapul.Oarechiarsficobort
singurpnaici?

Ceeaceaurmatafostundrumlungnnoapte,ocltoriepecareEdgar
iapetrecutodormindnevtmat,nbraeleunuibrbatdinDeert,carel
duceantrunlocpecarenuilarfipututimaginavreodat.

CAPITOLUL21

SURPRIZALUISIREMERIK.

Odatntorinsat,Briney,CharlesiWallaceavurplcutasurprizde
avedeanjurulIsabeleiuncercformatdindoisprezececopiicareedeaupe
pmntimpleteaunururipentrupratii.ntimpcebrbaiiipriveaupe
copii,doiputiseapropiardinspateleacestora,crndcivasaciplinicu
smochinenegre.

nultimaor,ammaifcutnousprezecepratii,liseadresIsabel.
ivommuncitoatnoaptea,dacvomfinevoii,nuiaa?Isabelprivispre
copiiistrninjuruleiiacetiancuviinarcutoii.Unbieel,carenu
preasaibmaimultdecinciani,intrncerculcopiilor,inndstrnsntre
degeteomulimedepeticedinpiele.

ncdouzecidepieliceledeiepurepentruvoi,spusebieelul,
mulumitdeprogresulpecarelfcuse.Mergndncerc,nmnpeticelepe
rndicopiiincepurimediatslelegedecapetelenururilormpletite,aa
cuminvaseIsabel.

Sepotdescurcaifrtine?ntrebtatlIsabelei,lundopratiei
uitnduseatentlaea,contientdefaptulcarputeaaveapndiminea
ctevasutedepratiiunnumrprobabilmultpreamarepentrufolosullor.
Credcasositvremeasnveeioameniimaricumsfoloseascchestiile
astea.


ncntatsiajute,Isabelplecndatcuceitreibrbai,lsnduipe
ceilalicopiidevrstaeicuguracscat,defelulcumsecomportacuaduliin
acelevremuridemarepericol.

Petotparcursulnopii,sutedeoamenivenirndumbravdinSatul
IepuriloridinSatulOilor.Uniiipetrecurorentreginmuindsmochinelen
apinpulbereaotrvitoaredinsac,protejnduiminilecupieideoaiei
umplndsacintregidesmburicucrustneagr.Subndrumareaisfaturile
Isabelei,aproximativosutdepersoanenvarbiniorsfoloseasco
pratie,nvremecealiiexersarnaruncareasmochinelornegrecumna,
protejnduipalmelecupieideiepure.

Odatcurevrsareazorilor,steniirevenirlacaselelordrpnate,
fiecaredintreeipurtndasupriunsculecusmochinenegreotrvitoareio
pratiesauopieledeiepure.nzoriinoiizile,vzurcutoiictdemult
coborseinutulMuntelui,careajunseseattdeaproape,nctarboriimrei
depemargineacresteisemnaucuunziddeintimidarealctuitdinnitegrzi
aflatelaoaruncturdesmochin.Steniifusesercutoiideacordssteala
adpostulcaselorlorubrede.Dacerauntradevrnevoiisiasafar,tiau
ctrebuiesseprefacissecomportecaicumarfibolnavi.nsleera
foartegreusinfrnezeimpulsuldeaprivitemtorispreinutul
crmuitorilor,teritoriupecarenulvzuserniciodat.

nSatulOilor,Wallace,lafelcaoricecioban,ifceagrijinprivina
animalelorpecareleaveanpaz.Eraunloclinitit,calmiplindeverdea,
ntinslapoalelestncii.Trepidaiapmntuluideveniseattdeconstant,
nctanimalelepreausnomaibagedeseam.Cuexcepiadumbrvii,era
singurullocundeierapermisierbiiscreasc,i,cutoateacestea,Wallacese
nvrteanervosncoaceincolo,scrpinnduiburtaproasiroiatic,
linitinduicublndeeanimalele:

Nuvfaceigriji.Nospiinimic.Deacumvpotapramultmai
bine,pentrucamnvatieusfolosescopratie,lespuseel,cufundndu
sentcereiateptndgnditorcoborreaMuntelui.

Odatcuvenireazorilor,LordulPhineusprividestuldenelinititpeste
margineaMunteluiiobservcacestacoborse,fadesearatrecut,mult
maimultdectiimaginasefaptdatoritcruiaeranespusdemulumitc
iterminasetreabalaceletreicascadecupuinnaintedenserat.

tiaclocalniciiivorbeactdecurndcanacuaplarsritul
soareluiivaputeaapoisleordonetuturorbolnavilorsseinctmai
departedeeicptndastfelsuficientrgaz,ctsiimpunvoinaasupra
uneilumicetreceaprintroschimbaretotal.Linititdeacestegnduri,lordul
sendeprtagaledemargineacrestei.

LordulPhineus,SirEmerikiSirPhilipateptauclareundevantre
SatulDumbrviiiSatulIepurilor,posturcenuiconveneadelocluiSir
Emerik.Acestuianuiplcuserniciodatcaiii,spredeosebiredeSirPhilip,
nicinuseobosisesnveesclreascfaptpentrucarelnecjealaculme
lejeritateacucareSirPhilipistruneaarmsarul.


Suntempedeplinpregtii?ntrebLordulPhineus.

Da,domnule,absolutpregtii,rspunseSirPhilip.

Dorindsajungmaiaproapedeceidoi,SirEmeriksenvrtidecteva
orincerciiopricalulcuspatelelaacetia.Crusteledepecapilipsa
pruluilfceausarateimairidicol.

Coboardepecal,SirEmerik,ispuseLordulPhineus.Dacmaipoi.

ntimpceseconsultaidiscutaclarecuoamenii,LordulPhineusera
neobinuitdebinedispusipreamulumitdentlnireacuolumecarese
aflasepnatuncidedesubtulsu.

SirPhilipncepusiprezintestrategiapecareovafolosi,nvremeceSir
Emerikdescleciinucaluldefru,bucuroscseafladinnoupepropriile
picioare.

Avemctepatruzecideclreindreptulfiecruisat,ncepuel.Sunt
cutoiifoartepricepuinmnuireasbieiiaufostinstruiisatacelacea
maimicprovocare.

Foartebine,ziseLordulPhineus.Darsarputeasdescopericii
ampotoliteu.

SirPhilipseartuoruimit:

ncazulncarenusevorsupunelavenireanoastr,oameniimeiivor
astmprafrniciodificultate.

LordulPhineusaprobdndngduitordincap.nsinealuisperasnu
fienecesareacestemsurideprecauie.

ncurnd,vorceringenunchisledmap,interveniSirEmerik,
observndnivelulsczutalapeidincanale.

nsLordulPhineusnuerainteresatdeprerealuiSirEmerik:

Mgndesccpoatearfifostbinesifinvatsciteasc,pentru
c,uite,acumnearfifostmultmaiuor,daciamfipututavertizanscris,
nucredei?

UmorulnegrultulburpeSirPhilip,darpeSirEmerikpreasnul
deranjezedeloc.

Treceilaposturilevoastre,continuLordulPhineus.Cndvom
ajungesuficientdeaproapectsneaud,trebuieslespunemcviaalor
nusevaschimbacunimic.Vorrmnencontinuaresupuiinotriivor
trebuisneasculte,pentrucaltfelvorpltifoartescump.

LordulPhineusurmasledeaacesteordinestenilordindumbrav,Sir
PhilipcelordinSatulOiloriSirEmerikvaprocedalafelnSatulIepurilor.Sir
Emerikeramulumitcseaflalajumtateadrumuluisprepostulsuicnu
vamaiaveapreamultdeclrit.

SirPhilip,iziseSirEmerik,naintespleci,mipoispunecums
strunescmaibinefiaraasta?

SirPhilip,diomuluiomndeajutor,interveniiLordulPhineus.
Dupceterminiiplecisprepostultu,strecimaintipelamine.Sar
puteasimaidaucevadefcut.


LordulPhineusimboldicalulisendeprtngalop.Mreiacucare
iclreaarmsarulcegalopanvalniciddeaoprestancelnfiorpeSir
Emerik.

DupceLordulPhineusplec,SirPhilipsentoarsectreSirEmerik.

Nupotspricepcumdenaireuitpnacumstedeprinzicuarta
simpldeastruniuncal,iziseSirPhilip,dnddezgustatdincap.Hai,odat!
Dacvreisteajut,urcmaintipecal.

Amoideemaibun,ispuseSirEmerik.Arfimaibinescoboritu,
pentrucamcevadediscutatcutine.Cevapersonal.

SirPhilipdesclec,exasperatiintrigatdecerinaluiSirEmerik.

SirPhilip,aifcutotreabfoartebun,lmguliSirEmerik.Esteo
realizareimpresionant,azice.

Sentimentulnsnuerareciproc,pentrucSirPhilipidoreamaimult
caoricesscapedeSirEmerik.Cndlvzusemaidevremeclrinduicalul,
cuprularsizburlit,aceastanufcusedectsiconfirmebnuialac
brbatuleraunprostinuaveacecutancercullorrestrns.SirEmeriki
pierdeatotmaimultdinrespectabilitatei,ncurnd,eraconvinscva
rmnepedinafar.

Ceaidespus,SirEmerik?Avemtreburifoarteimportanteinuam
timpdepierdut.

Amauzitoinformaiecarecredctearinteresafoartemult,lmomi
SirEmerik.

SeaflaulaonlimedetreizecidemetridePodiiSirEmerikifcu
semnslurmezenapropiereacrestei.

Trebuiespstrmdistanadeceilali,canucumvasneaud.

SirPhiliplurmdestuldeovielnic,maimultdincuriozitate.Ceidoise
oprirfoarteaproapedemargineacrestei,ladoarcivapaidistan.

Ceinformaieaiaflat?ntrebSirPhilip.

Cndamfostierinsat,amgsitpaginalipslabiatulla,Edgar.

Ce?!

SirEmerikiurmcuateniescenariulpecareilpregtisedinainte:

SirPhilip,timamndoicLordulPhineusestemultpreaputernic
pentrunoi.Nicieuinicitunulvomputeantrecevreodat,dar,mpreun,l
puteminesubcontrolsau,imaibine,lputemchiarnlturadelaputere.

SirPhilipnaschiatungest,dariadatseamanacelmomentc
srmanulomtnjeacudisperaredupopoziiepecarenuovaputeaavea
vreodat.SldetronezepeLordulPhineus?Eracevadenenchipuitiera
curatnebuniessegndeasclaaacevaopersoanattdeincapabilcum
eraSirEmerik.DarSirPhiliperaunbrbatisteisegndiimediatcumar
puteafolosiacestprilejpentruantoarcelucrurilenfavoarealui.

i,aireuitsaflicevaceLordulPhineussnucunoascdeja?

Esteabsolutperfect,gndiSirEmerik.Echiarmaiprostdectmiam
nchipuit.


Maintivreausmipromiicrmnetotulntrenoiicnevom
asociampotrivalui.Etideacord?

SirPhilipconsimi,innduipodulpalmeincapulmneruluisbiei,
aanctslpoatarestapeSirEmerikimediatceidivulgatoatedatele
trdrii.

Amcititpaginacarelipseaitiuundesadusputiul.

DeteamcanucumvasltrdezeSirPhilip,SirEmerikiopribrusc
destinuirile.nochiibrbatuluiapruseolicrireapartei,nplus,eraciudat
citotineamnapemnerulsbiei.nceeacelpriveapeSirPhilip,
isteimeaacestuianuintrecealuiSirEmerikspirituldeobservaieii
subestimasecumultadversarulnceeacepriveaambiia.

SirEmerikiaplecdeodatumruldeasupracrestei.

Aiauzit?

Cesaud?ntrebSirPhilip.

Zgomotuldededesubt.Iateuit,suntchiarsubnoi!

SirPhilipfcunacelmomentgreealafataldeasentoarceideaprivi
njos,pierzndulastfeldinochipeSirEmerik.naceaclipdeneatenie,Sir
EmeriksepoziioniutenspateleluiSirPhilipilmpinseviolent,cutoat
foralui.Bulbucnduisperiatochii,SirPhilipreuisiscoatsabia,
dezechilibrnduseincercndcudisperaresimeninbalansul.Erans
preatrziu,pentrucSirEmerikseavntncodatspreeliSirPhilipse
prbuicuspatelengol.

SirEmerikprivicumtrupulbrbatuluiplonjntroparte,btnd
neputinciosaerulcumembrele,pncndseizbiputernicdesol.

Maiamsscapdeunulsingurivoideveniapoiuniculconductor.

SirEmerikseliniti,sechinuiapoisurcepecaliopornisprepostul
careiserepartizase,undeiateptauordinelepatruzecidelupttori.

CAPITOLUL22

UNBTRNCUURECHILEPLEOTITE.

Edgarsetrezinfriguratpnnmduvaoaselor.Cutoateceranvelit
cuoptur,simeacumfrigullfceauorsdrdie.AerulrecedinDeert
radiadinpmntpnspremijloculdimineii,cndinutulstncosncepea
ncetssenclzeasciputeaismergidesculpeafar,bucurndutede
rcoarearevigorantdinaer.

Durereachinuitoaredinumriseatenuasentropalpitaiedifuz.n
schimb,degeelulsau,maibinezis,loculundefuseseacestaeraocutotul
altproblem,pentruciprovocaodurerecumplitilfceasisimt
intenslipsa.ns,dincteseprea,cinevaiacoperiseranacuobucicde
pnzponosit.

Plimbnduiochiipetavanulstncosalncperii,Edgaridduseama
cseaflaundevasubnivelulsoluluiisimidintrodatcumlcuprinde
panica.Decndsetiadormisesubcoroanelepomilordindumbrav,iaracest
noulocisepreacauncociugdincarenumaiaveascpare.Dacsarputea

ntoarceacas,iarascultacubucuriepniurleteledomnuluiRatikan.
Pentruprimadatnvia,biatuluiiprurucnvasessecaere.

Edgartiacnueradelocbinessteantinspespate,atuncicndi
veneasplng,deoarecepniceamaimiclacrimisarfiprelinspe
obrazdirectnpavilionulurechii.Edgariamintideacestlucrudinperioada
cnd,copilfiind,sesimeafoartesingur,dupcetoiceilaliplecaulacasele
lor.ifcuseiomicstrofa,pecareorepetaprivindcerulnopiiprintremiile
defrunzeceiselegnaudeasupracapului.

Nuinimeniaici,doareuicopacii,nvoiemlegn,attctdoresc.

Nimeninuiaproapeinumzrete.

Namdeceplnge,orideamteme.

Obinuiasapucededeasupracapuluicteocrenguiolegnauor
ntroparteialta,rostindversurilepncndvntuliuscaochiiilcufunda
nbraelesomnului,obligndulssentindisuitetotcelnelinitise.

ntinspespate,ntimpcemnaizvcneachinuitoriminteaieraplin
degndurisumbre,bieelulncepusirepetenoaptstrofa,ntorcndui
ncetcapulspreluminaceptrundeancamer.

Edgarnuseaflasubpmnt,aacumbnuiseiniial,cierantro
peterspaioas,iarluminacesestrecuranuntruideveneatotmai
intens,eradoarefectuldimineiiceseaterneapetotcuprinsulDeertului.
Cavernaeraocavitatenatural,cutavannalt,ceseprelungeantruntunel
lungi,dupcumiimaginaseEdgar,aveaformauneismochinecoapte,
tiatnlungimeiaezatpeorizontal.Edgarseaflanporiuneaceamai
spaioasagrotei.

Privindsprecerculdelumindinsprecaptulngustalcamereii
ntrebndusecumarputeasscape,Edgarzrilaintrareosiluetntunecat
ceseapropiancetdeel.

ntimpceinimaibteanebuneteisimeanurechiunclipocit
deranjant,Edgariintuincodatprivireantavan,rstimpncarestrinul
seapropieiseoprilapicioarelepatului.

Nuetiobinuitcufrigul,seauzivoceabrbatului,carelnvelipe
Edgarcuncoptur.

Edgarrisciimijiochiiaacumfaccopiiiatuncicndvorsdea
impresiacdorm.ifunssuficientcasvadprindesiulgeneloripcla
apoasaochilor.

BrbatulstteadeasupraluiEdgar.Biatulnuiputeadistinge
trsturilechipului,darsesimeaneobinuitdeconfortabilnprezena
strinului.Simeaadeseoriapropiereapericoluluii,chiardacacumtremura
vizibil,sesimeatotuilinitit.

Edgarclipidedoutreioriiprividirectnochiibrbatuluiaplecat
deasupralui.

Aadar,teaihotrtstetrezeti,eh?izisestrinul.Chiar
ncepusemsmntrebdacnucumvacdereaiavenitdehacnceledin
urm.


Tucineeti?optiEdgar.

Vincent.Neamntlnitsearatrecut,deinelegfoartebinedecenu
imaiaminteti.Eraintrosituaie,haisispunem,destuldeneplcut.

Edgariamintidemomentulprbuiriiilrecunoscuimediatpe
brbatulcarevenisenapropierealuicndsetrezise.

Undemaflu?

Vincentilungicapulipriviinteriorulcamereistncoase,dupcarese
uitlabieelcaicumarfivrutsicearscuze.

Aicilocuiesceu.EstesingurullocundeCurtoriinupotsintre.
ngrozitoarecreaturi.

Curtorii.Edgariamintidelighioanelenfiortoarepecarelevzuse
nntuneric.Crezusecsuntdoarnscocirialecomarurilorsale.

Cesuntfiarelealea?

Vdcaimultentrebri!Amieuunaicredcavenitacumi
rndulmeu.

Vincentiaveandoielilesalenceeacepriveaapariiaunuistrinn
Deert.

Tudeceaivenitaici?ntrebVincentncruntnduisprncenele.i
cumaireuitscobori?

Edgarddusirspundi,exactnacelmoment,atenialefuatras
deunzgomotpecarecinevasaucevalfceanafarapeterii.Cteva
umbreunduirpeziduldinapropierealuminiidelaintrareangrotiEdgar
simidintrodatcumlcuprindenelinitea.

Ziceaicfiarelealeanupotsintreaici!

Edgarncercsseridicencapuloaseloritresrindureratimediatce
sesprijininbraulrnit.Dar,spreuurareabieelului,siluetaceseapropia
sedovediafiauneifiineumane.

Ah,Vincent!Peundeaiumblattoatnoaptea?istrigstrinul.Miam
fcutgrijipentrutine.Spertotuisnefiaduscevademncare.Umblupe
afardinaintedeivireazoriloriacumsuntconvinsc

Brbatulseoprindatceseapropiasesuficientdemult,ctslvadpe
Edgarntinspepat.nrstimpuluneipauzendelungate,strinulnufcu
dectslpriveascuimitpebieel.Eraunomnvrst,opersoanbtrn,
cumEdgarnumaivzuseniciodatpnatuncii,ntimpceacestapriveafix
nochiiputiului,Vincentntrerupsetcerea,lmurindulscurt:

ntimpcevnam,lamvzutcoborndperetelestncii.

Btrnulaveanasulmareirotund,cuurechiproeminente,ceiatrnau
clpugedecapulacoperitcuprcrunt.CndVincentiarspuns,btrnul
laprivituimit,parcneveninduiscread,ntorcnduicapulattde
repede,ncturechileiauflfitdectevaorintroparteialta.Sauitatapoi
laEdgarcudoiochicpruiisenini,cepreaumultpreatineripentruchipul
pecarelntregeau.

Cumtecheam?ntrebel,vditinteresatattdepersoanadinfaa
lui,ctidemodulncareajunseseaceastanDeert.


Edgar.

Liniteaafostdeodatntreruptdersuflareaprofundabtrnului,
careiantinsmnailaapucatpeVincentdebra.

Lasnesinguri,ispuseel.Vincentplecfrsobiectezei,odat
ajunslaieireadinpeter,btrnulistrig:iadunedoufarfuriicuNegru
iVerde.

DupceVincentaieit,btrnulatraversatncpereaiarevenitn
apropiereapatuluicuunscaunpecaresad.Eravizibilmicatdeputiul
plpnddinfaalui:deochiulumflatalacestuia,dedegetulcareilipsea,de
corpulattdesubirelalputiului,nctsesimeachiarjenatdesinensuii
defaptulceraunomcuogreutatenormal.

Purisimplunumivinescredcumdeaipututajungepnaici,i
spuseelplindecompasiune.Eragenuldeomenergicivioi,cruiaiplcea
siconsumeenergiandeosebiprinintermediulgraiului.i,astfel,
urmtoarelecuvintesurprinztoare,leaexprimatexactaacumisttean
obiceirostinduleiuteistngaci,copleitdeemoii:

Edgar,sunteu.Nuimaiaduciaminte?Euteamadusaicicumuli
aninurm.SunteuLutherdr.LutherKincaid.

Ceidoisauprivittcuiicontrariai,darfiecaredinmotivecomplet
diferite.Edgarnuputeascreadceraposibilaaceva.Oareacestasfifost
brbatulacruiamintireopstrasevienmintealui?CecutanDeert?De
ceistrniseapariiaacestuiaunamestecattdeciudatdesentimente?
Suprare:Cumdeafostattdeaproapeimalsatsingurvremeattde
ndelungat?Cumdeapututsmndrumepeciattdeprimejdioase?
Nesiguran:Nunumaicnuinelamine,darseparecadoritcuoricepre
smomoare!Bucurie:nsfrit,lamgsit.Sevedenscinelaminei
trebuiesaibgrijdemine.

i,nceeacelpriveapeeminentulidificiluldr.Kincaid,acestaera
copleitdeuncutotulaltvaldesentimenteintrebri.Surprindere:Cumdea
fostcapabilscoboarepnaici?Estecevaimposibili,totui,iatlnfaa
mea,ncarneioase.Bucurie:Eviuinevtmatdoarpuinrnitifoarte
slbit,daretotuinvia.Vinovie:Osmurascdemoarte,pentrucei
amfcut.Chiarmamirasnumurasc.Cumaputeasiexplic?

Vinocumine,Edgar,ispusedr.Kincaid.Haismergempeafar,
undeecaldiplcutiundepoismnnciceva.Avemladispoziietoat
ziuasdiscutm.

Dr.KincaidlajutpeEdgarsseridiceibieelulsezbtusiasct
mairepededesubpturi.

Terog,vreisipuiasta?

Luthericonfecionaseiuteunbandajpentrubraintmpinarceva
dificultinaiimobilizabieeluluibraul,deoarecenuidisprusenc
durereadinumr.Cutoatecumrulnulmaideranjasuspendatnbandaj,
alinareadecareaveapartenufceadectsireaminteascfaptulcpalmal

dureaimaiptrunztor.Dr.Kincaidncercsindreptebieeluluiatenia
sprelucrurimaipozitive.

Teaifcutbiatmare!ispuseLuther,vzndcEdgareraaproape
cteldenaltidnduiseamapentruamiaoarc,defapt,eleraunbtrn
foartescund.

Tueticuadevrat?ntrebEdgarculacriminochi,ncercndsl
neleagpebrbatulcaretocmaireaprusenviaalui.

Dr.KincaidllinitipeEdgarilludeumr,lsndusendatcopleit
deemoii.Adevrulfiespus,eraunbtrnsentimental,aaclambriat
peEdgarcuaceeaidragostecucareunbunicimbrieaznepotulpecare
nulamaivzutdeanidezile.

Revedereaneobinuititulburtoaredintreceledousufleteaveasse
prelungeascpetotparcursuldimineii,aanctsneleagamndoidecei
pentrucesauntmplattoateacestea.

CAPITOLUL23

OFARFURIECUNEGRUIVERDE

Hai,Edgarnicinuipoinchipuicemncarebunavemaici.i
avemapdinbelug!Pentrucaicinufolosetenimeniap,nafardeminei
deVincent.Eh,cezici?

SenelegedelasinecEdgarerafoarteimpresionat.Odatceauieit
afar,dr.Kincaidnamaipierdutvremeailainvitatpebieelsseaezela
mas.Edgarnumaivzuseniciodatmeseiscaunedinlemnnegru,faptpe
caredr.Kincaidlaremarcatimediatiacutatsiastmpereputiului
curiozitatea:

Suntmultelucruricucarenuetiobinuit,iziseel,netiindcndi
cumsiexplicetoatenoutileiciudeniileceleimaidejoslumidin
Atherton.Avemndeertctevalucrurineobinuite,pecareilevoiexplicala
momentulpotrivit,ntructnucredcacestaarfimodulcelmaipotrivit
pentruancepeoastfeldeconversaie.

Dr.Kincaidiurmriprivireabieelului,careiridicaseochiispre
vrfulpereteluistncos,cesenlamultnaer.

ntotdeaunaiaumiculdejunafar,aanctsprivesclumeadesus
ismntrebcesentmploareacolo.

Masaiscauneleerauaezatepeoporiunedreaptdepmnt,
mprejmuitdestnciuriaefiecarecamdemrimeacaseidomnuluiRatikan
celstrjuiaupeEdgarasemeniunoroudiforme,alecrorvrfurisenlau
sprecerntoatedireciile.Bolovaniiuordistanaiartaucaungardstrmb,
ridicatlantmplaredecivagigani.Aglomerareastncoaserastrbtut
deocrarececoboradincolodemargineaacesteiantructcminul
doctoruluiKincaidseaflamultdeasupraniveluluisolului.nspatelestncilor,
intrareanpetererantunecatdeparcsarficufundatntrunsomn
profundidoreasnufiederanjat.

nmijloculmeseiseaflaunvasplincuap,iarEdgaridr.Kincaidsau
aezatnfaacteuneimaricnidinlemn.Edgarnsnuerafoartesigurdac

organismulsuputeaasimilaocantitateattdemaredeap,aacncepus
soarbncetdincan,savurndrcoarea,limpezimeaiabundenaapeicare
itreziinstantaneutoatesimurile.Sorbiinghiilacomctevagurideap,
perminduichiariluxuldeaiintroducedegetulncanideaforma
micivrtejuriceclipoceaucristalin.Amuznduseoperioadnacestfel,Edgar
trezitparcdintrunvisacvaticobservcusurprinderecanagoalii
ndreptimediatateniaspredr.Kincaid.

nminteabieeluluizburdaunvoiezecidegnduriiieradificils
aleagunuldintreacestea.Dr.Kincaidpreasaibieloproblemsimilar,
aaciantinsbraul,ialuatcanaiaumpluto,cufundndonvasulcu
ap,dupcareaaezatonapoinfaaluiEdgar.

Credcartrebuisvspuncumamajunsaiciimotivulpentrucare
amvenit,ncepuEdgarovielnic.Totulanceputdatorituneiamintiripe
careoaveamnlegturcuunobiectascunsundevanstnc,unlucrupe
careamncercatslgsescdemultvreme.

Da,evorbadecarneelulpecareilamlsat!lantreruptdr.
Kincaid.iaiamintitdemicuanoastrconversaieiaigsitcaietulimediat
ceacestaaajunslatine,aacumamisperat.

Simindusenacelmomentfoartemndrudeelnsui,dr.Kincaidi
ddubruscseamadeimplicaii:

CeeacenseamncMunteleacobortcuadevrat,nuiaa?

Edgariconfirm:

Da,nsamgsitcarteanainte,pentrucurcamiocutamzilnicn
crpturilepereteluistncos.

Informaiabieeluluiavenitcauntrsnetpentrudr.LutherKincaid.
Nuiimaginasecbiatulivariscaviaaivapornicuadevratncutarea
criipecareioascunsese.

Aadar,teaicratpeMunte,aigsitcarteaiapoiaicobortpn
aici?

Nu,maintiatrebuitsmducpnninutulMuntelui,cascaut
pecinevacaresmiociteasc.Deabiadupaceeaamvenitaici,pentruagsi
adouacartealucrurilorsecrete.

Dr.Kincaideradevastat.ltrimisesepesrmanulcopilpeundrum
foarteprimejdios.

CredeamcveiateptapnvacoborAthertonulinumamgndit
oclipcveiplecatuncutareacrii!Trebuiasogsetiascunsn
scorburacusimbolnumaidupcoborreaMuntelui,nicidecumnainte.
Ascundereacriiafostonesbuindinparteamea.Separecamfcuto
maregreealsilasaceast

Glasulisepierduncetidr.Kincaidncepusifrecelobulurechii
ntrearttoridegetulmare.

Edgar,stiicteamadusnAthertonpentrucinlatineipentru
ceraloculundeputeaitrindeplinsiguran,ntoataceastperioadn
careamstatdesprii,namncetatoclipsmgndesclatineiamfost

sigurc,ntrobunzi,nevomrentlni.nsnumiamnchipuitcaceastzi
aveasvinattdecurnd.

Cumrmnecuadouacarteasecretelor?Eladumneavoastr?
ntrebEdgar.

Nutiudesprecevorbeti.Eunamscrisnimicdespreaaceva.

Edgarludinbuzunaruldinfaultimapaginacrii.Foaia,zdrenuit
imototolit,eratotuilizibil.

Darscriechiaraici!insistEdgar.Tocmaideaceeaamvenits
gsescicealaltcarteasecretelor.Poatecnuvmaiamintii

Dr.KincaidlupaginadinmnaluiEdgar,onetezipegenunchii,dup
ceociticuatenie,ionmnbieeluluinapoi.

Acumvaiconvins!continuEdgar.Deaiasuntaicisgsesc
cartea.

Dr.Kincaidtiaclarputearnipebieelprinceeaceaveasispun,
aacezit:

Edgar,cineiacititpagina?

Decemntrebai?

Edgarnuinchipuiseoclipcbrbatuldelahanlarfipututmini.

mipareru,irspunsedr.Kincaid.Eunuteafindrumatpentru
nimicnlumescoboriaici,ncutareauneicri.Estecevaextremde
primejdios.Niciacumnumivinescredcaireuit.Artrebuisfiimndru
deaceastrealizare!Aireuitcevacenucredcvamaiizbuticinevavreodat
nicimcardr.Harding!Aicobortpnaici.Aireuitsmgseti!

Dr.Kincaidizmbiiivnturbraulprinaer.

noricecaz,stiicamomulimedesecreteiilevoidezvluipe
toate.Deacum,fiindmpreun,avemladispoziietottimpuldinlume.

Edgarncremenise.SeautoexilasenDeert,ipierduseundegetpe
parcursulcoborriiinuvamaivedeaniciodatdumbravainicipeIsabel,
Samuel,BrineysauMaudei,cuacestegnduri,laupodiditdinnou
lacrimile.

Cescriepefoaie?

Dr.Kincaidsegndisentretimpcesispunbieeluluiigsise
rspunsulcelmaipotrivit.

Edgar,ipromit,osaflitotcescrienpagin.Dar,terog,ai
ncrederenmineemaibinesmaiatepipuin.Considercemainimerit
siartcescrieacoloi,deocamdat,nupotfaceacestlucru.

Edgariterseochiinlcrimai.Faptulcnuinbuiseplnsull
fceassesimtmaibinei,deodat,itrecuprinmintegndulclucrurilear
fipututieimultmairu.Arfipututfoartebinesipiardbrauln
ntregime,orisnimereascdirectntreflcilefiarelorcaremiunaupe
pmntulDeertului.nplus,seafladeacumncompaniapersoaneicare
scrisesecarteanumaipentruel.Cltoriapecareoncepusecuattdemult
vremenurm,ajunsese,nmulteprivine,lafinal.


Scrpinnduicubandajulvrfulnasului,Edgarinspirprofundii
adresntrebareapecarepnatuncisetemusesioadreseze:

Dr.Kincaid,dumneavoastrsunteitatlmeu?

Dr.Kincaidtiacerainevitabilaceastntrebarei,laauzulei,simi
totuicnuieradelocuorsrspund.

Dinpcate,nu,Edgar,iziseel.Darmamstrduitsmportcaun
printe.tiucteampusntrunmarepericol,ns,credem,nam
intenionatnicioclipacestlucru.Namurmritdectsteprotejez,ntruct
tiamcveifimultmainsiguranndumbrav,ngrijadomnuluiRatikan,
dectdacaifilocuitnDeert,npreajmaacelorfiarecarepndesclatot
pasul.SperamsrezolvpnacumproblemaCurtorilor,daramdatgren
eforturilemeledeaicontrola.mipareru,Edgar.

Edgarsimiregretelesincerealebtrnului.Eraadevratcinformaiile
dincarteamisterioasaacestuialtrimiseserpeEdgarntrocltoriefoarte
riscant,nsbieelul,spremarealuisurpriz,ncepeassesimtdincen
cemaibinenpreajmadoctoruluiKincaidideveneatotmaimulumitde
aceastnouturnurasorii.

Nimeninusepoatecramaibinecamine,seludEdgar.Eusunt
celmaibun.

Remarcapreaslfirensufleitpedr.Kincaid,carelndemnpeEdgar
scontinue.

Dacnumiaifilsatcartea,miafipetrecutntreagavian
dumbrav,undemarfichinuitzilnicdomnulRatikan.miplacelanebunies
mcar.Chiarnclipaastamaducelaperetelestnciiiancepesl
escaladez,dacnarficreaturilealeaichestiaasta,spusebieelul,
aruncnduiminiisaleoprivirenostalgic.Miaidruitunlucrudestulde
ciudat,carenaduslarezultatelelacareprobabilvateptai,nsacestamia
oferittotuioaventurlacarealiinupotdectsviseze.

Dr.Kincaidzmbiuurat,caicumtocmaiarfiscpatdeopovar
copleitoare.Edgariaspusapoitotcesantmplatnlumeadedeasuprai
btrnullaascultatfoarteatent.BieeluliapovestitdespreLordulPhineus,
despresaculplincuotrav,despredumbrav,despreSatulIepurilor,iaa
maideparte,oprinduiirulamintirilorcupuinnaintedeaflareavetiic
existoadouacarteasecretelormomentncareVincentaprupepotec,
ducndnminiotav.

Ahhhuitecneasositimiculdejun,observdr.Kincaid.Credc
osiplacfoartemultceavemaici.

Dejavaiimprietenit?ntrebVincent,punndpemasdou
farfuriiacoperitecupnzintorcnduseapoiimediatspredr.Kincaid:

Vdcdeocamdatnuiaispus.

Cesmispun?ntrebEdgar.

Dr.KincaidlfulgerdinpriviripeVincent,darivorbiaacumofacdoi
vechiprieteni,atuncicndmprtescamndoiunsecret.

Tunartrebuisplecilavntoare?Estedejadestuldetrziu.


VincentizmbicusubnelesdoctoruluiKincaidipornisprepeter,
deundeieictevaclipemaitrziu,avndlaspatedousulie.

Osmntorcnaintedelsareantunericului,pentrucazinumai
vneznimic.Amvnataseardestul.

ImediatdupplecarealuiVincent,dr.Kincaidifrecpalmele
nerbdtoridezveliteatralambelefarfurii.

nfarfuriadinfaaluiEdgarseaflaudouproduse:unulnegrui
crnos,cenuaduceactuidepuincucarneadeiepuresaudeoaie;cellalt
artacaobucatmaredebudincverdeisemnafoartebinecuceeace
vzuseEdgarceliminaupenasbolnaviidindumbrav,atuncicndsmochinii
detreianinuerautiailatimp.

Dr.Kincaidlucumnacarneadinfarfurie,icufundunuldincapete
nbudincaverde,oridicsprebieel,caicumarfinlatunpaharisarfi
pregtitsinourare,imucombucturattdemare,nctEdgarse
mircumreuisetotuibtrnulsnusenececuea.nrstimpulncaredr.
Kincaiditerminaseaproapetoatmncarea,Edgarnuschiaseomicare.

Hai,Edgar,mnnc.Suntconvinscosiplac,lndemnelcu
guraplin,mestecndcupoftaceltercicleios,imboldprincarenureuidect
sisporeascputiuluidezgustulpentrumncareapecareoaveanfa.

Edgarnusemaisimisedemultvremeattdenfometatceeacenu
eradelocunlucrudeneglijat,avndnvederecsuferisemaitoatviaade
foame.ovielnic,Edgarridicbucatadecarneiddusmute,dardr.
Kincaidsencruntildezaprobverbal,artnduiputiuluictrebuiemai
ntisocombinecubudincaverde.

DintrunsingurmotiviamdatmncriidenumireadeNegruiVerde,
iziseel.Acesteadousecombinperfectiarfipcatslemnnciseparat.

Edgarafostctpeceslntrebeceeraubucateleaceleanegreiverzi,
darcevaispuneaceramaibinesnuafle.Urmndexempluldoctorului
Kincaid,Edgarnmuiecarneanbudincidescoperinscurttimpcerao
combinaiefoartegustoassratidulcenacelaitimp,multmaisioas
decttotcemncasepnatunci.

ntimpceputiulisavurabucatelenegreiverzidinfarfurie,dr.
KincaidtiacnuimairmneadectsnceapsipovesteascluiEdgar
desprelumeancaretria.Afostdificillanceput,ntructdr.Kincaidsa
folositdenoiuniitermenipecareEdgarnuiputeanelege:microtiin,
biomecanic,ADN,metalurgieimaini.ntructdr.Kincaidpreasi
vorbeascntrolimbcompletnecunoscut,Edgarsentinseplictisitpe
sptarulscaunului.

Efoartegustoascarneaasta,dincee?schimbEdgarsubiectul,
nghiindultimuldumicat,frafinelesoiotdinilmuririledoctorului
Kincaid.

DinCurtoridinfiarelealeacareerauctpecesivindehac
noapteatrecut.


Edgarrsecupoftilnveseliattdemultpedr.Kincaid,nctacesta
continupeacelaisubiect:

Adevrulecsuntcreaturiextraordinareinveniaaceleiaimini
careacreatiAthertonul.

DumneavoastraicreatAthertonul?ntrebEdgar,fornduilui
Lutherunzmbettrist.

Nicidecum.Aceastlumeemultpreacomplicatideneneles,chiar
ipentrumine.

Dr.KincaideractpecesnceapsiexpliceorigineaAthertonuluin
termenitiinifici,darreuisseopreasc.Trebuiesvorbescctmaisimplu,
aanctsmneleagisnulsperii.

Edgar,haisiexplicnfelulurmtor.TunuteainscutnAtherton,
cintruncutotulaltloc.Nuareimportanundeseaflacestloc,ntructnu
temaipointoarceacoloi,teasigur,nicinuiaidoristentorci.

Cutoatecnusunttatltu,sunttotuiprotectorultuinuafifost
deacordsviinAtherton,dacnuisepermiteaslocuietimpreuncu
mine.

Nuneleg,spuseEdgar,simindcvamairepetaacestrspunsn
rstimpulncarelvaascultapedr.Kincaid.

Deacolodeundeviitu,copaciiaudisprutaproapenntregime.i
poinchipuiunlocattdediferitdedumbravancareaitritpnacum?
Aerulefoartemurdarisufocant.Suntoamenicarenctriescacolochiar
foartemulidarnumaieaceeailumefrumoasdeodinioar.Dacvreis
tii,loculrespectivpoartnumeledePlanetantunecatiseaflmultmai
aproapedectiimaginezi.

Cumamajunsaici?Cumdeamajunscutoiiaici?idecenumi
amintescnimicdeviaapecareamtritonaintedeAtherton?

Dr.KincaidiarspunsfolosindtermenipecareEdgarnuapututsi
priceap.Iavorbitdesprecomputere,despremecanismeautomateidespre
cevanumitaltreileavalpncndEdgaracltinatnedumeritdincap.
Referirilelatiin,lateleviziuni,lazgrienori,lapoluareaprodusde
automobilenaufcutdectsiprovoaceputiuluiostaredeconfuzie.Din
cteseprea,srmanuldr.Kincaidnuputeagsiunmoddeexprimarect
maisimplu.

ncercaidinnou,isugerEdgar.Gndiivcsunteiunbieel,ca
imine.Poateosvfiemaiuoraa.

naintedeacontinua,dr.Kincaidsegndiocliplaaceast
recomandare.

Aexistatovremecnd,mpreuncuungrupdesavanipersoane
foartenvate,carecautsrezolvefelifeldeproblemeneavenitideea
construiriiuneiluminoi,ncareoameniispoataveaoviacompletdiferit
deceacucareseobinuiserpePlanetantunecat.Dupomunc
ndelungat,nceledinurmamdescoperitcnufceamdectsnenvrtim

ncerc,frsajungemlavreunrezultat.Daramreuitsgsimpecineva
careneputeaajuta.

Btrnulsorbionghiiturdeapicufundapoicananvasuldepe
mas.

Eravorbadeunbiea,uncopilfoarteiste,orfancaitine,Edgar.
NumelesueraMax.

Edgaridduseamacdestinuireafceaprobabilpartedinpovestirea
pecareSamueliocitisencartealucrurilorsecrete.

GndullaacelbieelpreasinseninezechipuldoctoruluiKincaid,
nsEdgarsesimeauorndureratdeoarecepricepusendatceraorfann
doulumi,nudoarntruna.

LanceputispuneamcutoiiMax,continudr.Kincaid.Darfoarte
curndaveamsispunemnumaidr.Harding.

nglum?Pentrualajutasnusesimtstinghernmijloculvostru?

Nu,ceamvrutsspunesteceramultmaiiscusitdectnoina
reparaiacreatotfeluldelucruri.

Dr.Kincaiddeveneatotmaipriceputnfolosireaunorcuvintepecare
Edgarputeasleneleag.

CeanumelfceapeMaxsfieattdedeosebit?ntrebEdgar.

Dreptsispun,cndbiatulamplinitvrstadedouzecideani,
niciunuldinnoinamaireuitspriceapntotalitatelacelucraMax.

DorindslajutepeEdgarsneleagmaibineacestlucru,doctorului
Kincaidivenioideeprincarelputealmurifoarteuor.

PePlanetantunecatexistunlucrucepoartnumeledeavion.
Edgar,tiiceesteunavion?

nsperanacarputeati,Edgarsegndioclip,daridduimediat
seamacnarehabariddudincapnsemncnu.

Avioanele,creaiialeoamenilor,suntaparatecucarepoizburaprin
aer.Acestemainriisuntfoartecomplicate,iarmultedintreelesuntdecteva
orimaimaridectstnciledinjurulnostru.Laconstruireaunuiastfelde
aparatlucreazsutedeoameniifiecaredintreeiseocupderealizareaunei
miciporiunidinavionpentrucnupoatenimenislconstruiascdeunul
singur.Fiecaremuncitortiefoartebinecearedefcutnpropriuldomeniude
activitate,darniciunulnutiesconstruiascavionulnntregime.Arfimult
preamulteinformaiipentruosingurpersoan.

Nuerafoartesigurcbieelullnelegeantotalitate,dar,bnuindc
sedescurcadestuldebine,dr.Kincaidcontinu:

Edgar,imagineaziacumcevamultmaicomplicatdectunavion,
unlucruattdecomplexnct,pentrucreareaacestuia,arfinevoiedemiide
oameniinteligenicareslucrezempreuniscreezeunlucruextraordinar.
nplus,ncearcsinchipuicaceastminuneestecreaiauneisingure
persoane,unomcareaproiectatoncelemaimiciamnunte,naintes
mplineascvrstadetreizecideani.Dacipoiimaginatoateastea,atunci
veinelegedeceamnceputsispunemluiMax,dr.Harding.


nseamncdr.HardingacreatAthertonul,nuiaa?

ntruncuvnt:da.nsauaprutctevacomplicaii.

Cecomplicaii?

Dr.Kincaidsegndioclip,naintesrspund.

Haisspunemcdr.Hardingnuerantrutotulnormaliavea
oareceprobleme.

Ceprobleme?

Numaiavearostsseascund,pentruc,maidevremesaumaitrziu,
putiultotarfiaflatadevrul.

Edgar,dr.Hardingeraceeaceamputeanumiunsavantnebun.Ne
aascunsfoartemultelucruripeunele,deacumlecunoatem,pealtele,nu.
Mieteamc,deaicinainte,povesteadevineoarecumtrist.Vreiscontinui?

Edgarniciciarfipututdorialtcevapoatedoarcuexcepiauneinoi
poriideNegruiVerdei,astfel,dr.Kincaidanceputsidezvluiemisterul
celnvluiapedr.MaximusHarding.

CAPITOLUL24

MUNTELENUMAIEXIST

Isabel.

Da.

Etipregtit?

Da,tat,suntgata.

Pipinduisculeulcusmochineatrnatlaold,fetiaaruncoprivire
luminiicesestrecurapesubuacmruei.

Rmneaacumamvorbit,da?

Isabelncuviin:

Osingurlovitur,dupcarefugimsuiimediatnpom.Charlesi
ncurajfetiaapropiindodeeligndindusensinealuicpoatenuera
delocbinesolasesiasdincas.

Cndauieit,ceidoiaugsitsatulcompletpustiu,cufundatntro
linitesinistr,ceitiaIsabeleirespiraia.

Copiiifusesertrimiisseascundprintrecrengilecopacilordin
dumbravinusemaiauzeasunetulfamiliaricristalinalglasuriloracestora.
Isabelsentrebdacduceacuadevratdorulacelorsunete,dariddu
imediatseamacnueravorbadeasta.Eraotceremaimultnnebunitoare
dectlinititoareerasunetultcutaluneilumiceurmascadprad
uscciunii.

NuexistasezincareIsabelsnuaudfreamtulcascadei,daracum
sunetulncetase.LordulPhineusoprisecompletcursulapeii,astfel,nPodi
sunetulnsufleitoralapeiceseprvleapestncaveancurndsfieun
lucrudedomeniultrecutului.Vorvorbiovremedespreaceastacadespreun
visivorncercasopstrezevienamintirealor,darsunetulurmasfiedat
uitriictdecurnd.


IsabeliridicochiispreMunteizridealungulmarginiiunzidde
clrei,suficientdeaproapectslepoatvedeaexpresiachipuriloris
audsuneteleciudatescoasedeanimale.

ianusuntoameni,bombnifetiarguit.Suntbestiiuriae,cu
patrupicioareidoubrae!

CharlesnusegndisesoavertizezepeIsabelnprivinaacestorcreaturi
ciudate,pecarelevzuseielpentruprimaoar,puinmaidevremenaceeai
zi,imaginecareiprovocaseunadevratoc.

Iamurmritazi,ntimpceseapropiau,ispuseprintele.Nuevorba
deunsinguranimal.Fiarelealeasuntclritedeoamenilafelcaatuncicnd
eraimiciteurcampeooaieiteplimbamdecolo,colo.imaiaduci
aminte?

Isabelnuiamintea,dar,surprinsdefaptulcbrbaiiaceiaerau
capabilisstruneascanimaleattdemari,fetiancepeasaibndoielin
privinaideiideaiataca.

Tat,nufacemogreeal?ntrebIsabel.Poatearfimaibinesi
ascultmisfacemtotcespun.Dacnesupunemlor,Podiulpoatenuseva
schimbapreamultVomputeaapoisreconstruimcaseleiaiputeas
conducitudumbrava.

CharlesngenunchelngIsabel.

Mieteamcepreatrziu,rspunseprintelecutristeenglas,
privinddumbravadinspatelelor.Osmifietaredordeviaasimplpecareo
duceamndumbrav,dezilelencarecurmingrijeamcopceii,continu
el,privindopeIsabelcuflcrinochi.Dar,pentrunimicnlumenumai
vreaustevdsuferinddefoameidesetedincauzaaceloroameni.

Stomaculfetieichiori,dorindparcsntreascvorbeletatluiei.
Isabelnsnuiputeaspunedaceradatoritfoameisaunelinitii.

Etipreamicpentruaifiptatcureniasufleteasc,continu
tatl.iestenedreptsneotrveascpetoiinclusivpecopii.Adevrulec,
ninutulMuntelui,triescoamenifoartecruzi,carenudorescdectsne
supuncufora.

ntimpcenminteirsunanfiortoracestgnd,Isabelprivispre
clrei,ateptndusesvadrutateicruzimepechipurileacestora
caracteristicipecarensnuleobserv.Pentruunscurtmoment,fetiase
ntrebdacnucumvaieieraulafeldeuimiidecoborreaMuntelui,aa
cumerautoilocuitoriidinPodi.ncreztoarenvorbeletatluiei,fetia
aruncpriviridefocimnieasuprarnduluidebrbaidepecreasti,
exactnclipaaceea,pmntulsezguduiputernic.

Urmunsunetnspimnttor,unvuietcesemnacualunoriruri
imensededinicescrneaulaunison,iMunteleseprbuisprePodi,cai
cndarfidislocatdesubelultimulobstacolcarelmaiinearidicat.

Caiisemprtiarcarencotro.Unuldintreacetia,neatentlapericolul
dinpreajmamarginii,seapropieattdemultdeaceasta,nctczucu
picioareledinspatepestemuchiastncii.Ctevaclipemaitrziu,Muntelese

opricltinnduselatreimetridenivelulPodiului,azvrlindulviolentla
pmntpecalipeclreczturnurmacreiaceidoiscparcuvia,
rninduseuor.Calulczusentroparteiforniajalnic,nvremece
clreulsechinuiasitragpicioruldesubpatruped.

ClreiidepemargineacresteisauntorsiarlapoziiileloriIsabelia
auzitstrignd:

Nuvapropiai!napoi!

Privindnspate,Isabelivzupebrbaiiipefemeiledindumbrav
alergndgrbiilalocurilelor,undeurmausajungnumaitrziudeun
minutrstimpncareaveaussepetreacmultelucruri.

Isabel!Hai,numaipierdetimpul!strigtatlfetiei.

Isabelpriviiuteiruldeclreiiobservnmijlocullorunbrbatcare
ieeaneviden.Brbatulpurtaomantieneagralecreifalduriatrnaupe
trunchiulcaluluiiselegnaupuindeasupraghetelornegrealeclreului.
Vrfulascuitaltunsoriibrbatuluieraaintitnjos,directspreIsabel,iarpe
chipulacestuiaeraopriviretriumftoare,caicumarfiprovocatopefetis
ndrzneascsserzvrteascmpotrivasa.Brbatulnueraaltuldect
LordulPhineusexactintapecareocutaIsabel.

Fetiaaveadejanpratieosmochinacoperitcupulbereincepuso
nvrtdeasupracapuluicuoviteziunuieratnfiortor,cepreasreduc
ntreagalumelatcere.Rspndindusenevantainspatelefetiei,localnicii
dindumbravsauopritiauateptat.OdatceclreiidepeMunteau
observatopeaceastfetindrznea,strigteleleaufostcurmatedeun
amestecdesentimente,uimire,indignareicuriozitate.Timpulpreasfi
ngheat,vibrndnateptare.

Osmifiedordeel.tiubinecosiduclipsa,gndiIsabel,ntimp
cenvrteatotmairepedepratiadeasupracapului.

Ridicndusesemepecal,LordulPhineuspreaamuzatdejoculcopilei.
Aruncndoprivireninutuldinspatelesu,idoreacaMuntelesifi
terminatcoborrea,aanctspoatclriprintrelocalnici,rotindui
amenintorsabiadeasupracapului.Seinchipuiamboldinduibidiviul
ntrunsaltgrandiospestemargineaMuntelui,sriturnurmacreiacalular
puteascpafrsiruppicioareleiiarpermiteastfelsiconducpecei
patruzecideclreicuvitejiaunuigeneraldearmat.

nschimb,aalesslevorbeasc:

Dacmauzii,vordonsvretrageiimediat!Nicipringndsnu
vtreacsintrainteritoriulMuntelui.Sevalsacuvrsaredesnge,dac
ndrzniiaaceva!

ncntatdeautoritateapropriuluiglas,cersunaseprinsatidumbrav,
afosttotuiocatdefaptulcoameniinueraudelocbolnavi,aacumse
atepta.PeparcursulcoborriiMuntelui,lordulerapedeplinconvinscvafi
victorios,cutoatecieradejaclarfaptulcddusegrenplanulpecareil
fcuse.

Deodat:poc!


Isabel,obinuitdemicsfoloseascpratia,urmriatentsmochina
neagr,nzborulacesteiaspreint.

LordulPhineusavusesenechibzuinadeanudaateniepericoluluipe
carelreprezentafetiaiobservsmochinapreatrziu,cudoaroclipnainte
caaceastaslloveasc.

Lordulreuissentoarcnultimulmoment,darsmochina,pecare
Isabelotrimisesesprepieptulbrbatului,lizbipeacestadreptnmuchiul
umrului.

Durerea,instantaneeiptrunztoare,laobligatpeLordulPhineuss
seaplecespregrumazulcaluluii,unmomentmaitrziu,ssetrezeascn
faaunuinoriordeprafportocaliu.Vnturnduibraele,isimigtul
contractnduiseincepustueascaacumnuomaifcuseniciodat.

Isabelfusesedeacordsazvrleosingursmochin,darnumaipentru
aleartacelordininutulMunteluidecesuntcapabililocalniciidindumbrav
ipentruaiavertizasnuintrepeteritoriullor.ntensiuneaconfruntrii,
fetianuiapututnfrnainteniadeamailoviodat,gndindusec,printr
onoulovitur,arscpaastfeldeconductoridorinadeluptiarprsi
ndatperestulclreilor.CndLordulPhineusiridicprivirea,Isabeli
nvrteadejapratiadeasupracapuluii,deodatseauziunnouplesnet!

Lordulatrasnacelmomentfrielecalului,oblignduiarmsarulsse
ridicepepicioareledinspate.Smochinanimeringrumazulanimalului,
mprtiindnaerctevafirioaredepraf.LorduluiPhineusisendeplini
dorinadeasripestemargineacresteiideadeveniunvrfdelancepentru
lupttoriisi,pentruc,imediatcecalulrevenicupicioarelelasol,acestani
caosgeaticeidoizburarpestebuzaMuntelui.

Calulaterizsurprinztordebinei,odatcesimipmntulsub
picioare,senpusticaturbatspredumbrav,nvremeceLordulPhineustuea
ihrciapespinareaacestuia.Niciunuldintreclreinuiaurmatns
exemplul.Oameniidoreauprobabilsateptepncndstncamaicobora
puinidistanapnlasoldeveneamaimic.Uniisegndeaudejasse
retrag,lavedereacelorosutdefemeiibrbaidinPodi,cesealiniasern
faaloriipregteaudeacumpratiile.

Munteleirelucoborrea,ideaceastdatzgomotulafostattde
puternic,ncttoiceidinPodiiauacoperiturechile,privinduimii
dispariiaultimilortreimetridinstnc.Caiisausperiatiaunceputs
goneascntoatedireciile,pncndMuntelemaiaveadoarcivacentimetri
pnlanivelulsoluluimomentncaresaoprit,zguduinduseviolenti
continundapoiscoboarelin,producndunglgitnfundat.

Munteledispruse.

napropiereaprimilorcopacidindumbrav,dnduiseamacnuva
puteaclridrept,frsritesseizbeascdeprimacreangntlnitn
cale,LordulPhineusseagstrnsdegrumazulcalului,ntimpcearmsarul
galopafurtunosprintrecopaci,pncndpulbereaportocalieiinfectattde
multplmnii,nctlopriimediatdinalergat.Vznduibidiviulcltinndu

sepepicioare,LordulPhineusdescleciutei,ncovoinduispatele,ncepu
stueascattdetare,nctseprbuingenunchi.Cndseridic,ivzu
calulntinspeoparte,horcindchinuit.

npreajmapoienieiundefusesecasadomnuluiRatikan,LordulPhineus
iscoasenfuriatsabiadinteac,hotrtsofoloseascisidescarcefuria
peoricineiarfiieitncale.Plmniiisestrnseserattdemult,nctnui
permiteausalergeceeacensemnacaveacalelungpnlaoameniisi,
rmaimultnspate.Simindnevoiasbeaneapratctevagurideap,i
doripentruoclipsnufiopritnPodialimentareacuap.

DomnuleRatikan?strigel,simindngtodurereimaicumplit,la
pronunareanumeluiacestuia.Undeeti?

nlocderspuns,auzictevaclipemaitrziutuseaunuibrbati,
ntorcndusenstnga,lvzupedomnulRatikanlegatdecopac.

Naiauzitcndteamstrigat?ntrebchinuitirguitLordul
Phineus,apropiindusemniatdedomnulRatikan.

DormeamrspunsedomnulRatikan,dorinduisnufiadormit,
dareradejapreatrziu.

Maidezamgit.Localniciiauluattoatpulbereapecareaiadunato
delacopaci,iziseLordulPhineus,ncepndstueascviolentieliminnd
peguruncocoloportocaliu,mareidezgusttor,ceiseprelinsepebrbiei
czupepmnt,dupcarebrbatulseterselagurcumnecamantiei.

LordulPhineuslascultpedomnulRatikannfiernduipeoameniicare
lucraupentrueliprominduicvareaducenumaidectlucrurilelanormal,
dacvabinevoisldezlegedepom.LordulPhineusirspunsendreptndui
vrfulsbieictredomnulRatikan,carencepundatscearndurarefapt
carenufcudectsintrteimaimultcruzimeaLorduluiPhineus.

iastfel,dinacestpunctalpovestirii,nuvommaiauzinimicdespre
josniculdomnRatikan.

IscusinacareipermitealuiSirEmeriksurcecuuurintreptele
puterii,nulajutacunimicpecmpuldelupt,undeaveascapeteun
dezgusttotalfadeartaconduceriioamenilornlupt,ntructlocalniciidin
SatulIepurilornaupierdutvremeaiauazvrlitsutedesmochineotrvitoare
spreSirEmerikiclreiiacestuia.PncndMunteleaajunslanivelul
Podiului,SirEmerikaveandoieliserioasenprivinacapacitiisaledeai
supunepesteni.

Jumtatedinceipatruzecidebrbaitueauattdecumplit,nctde
abiasemaiputeauinepespinareaarmsarilor,nvremecerestulclreilor
oviauinutiaucumsrspundsituaiei.Cndleaordonatoamenilors
porneascatacul,SirEmerikiamobilizatpeacetiantorcnduicaluli
npustindusedirectsprerefugiulisiguranapecareileofereaCasaPuterii.
Restulclreiloraunduratvitejeteunvalnecrutordesmochinenegre,
pncndiaudatseamacnulemairmnedectansaretragerii.

Totui,printreacetia,doibrbaicuadevratvioleninauacceptat
retragereaisaunpustitspresatcusbiilescoase,reuindstreacprin

puzderiadesmochineceserevrsauasupralor.ns,doiclrei,chiari
narmaicusbii,nuaveaunicioansnfaactorvazecidestenifurioi.
BrineyiMaudeiinstruiserpelocalnicisnuaruncesmochineotrvitoaren
apropiereasatului,pentruaseprotejadeefecteletoxicealeacestora.n
schimb,invasersfoloseascbteiciomegefcutedincrengilecopacilor.

Ceeacenutiauceidoiatacatorierafaptulcexistaoadoualiniede
aprarei,imediatceauptrunsprinaceasta,iaudoritsnufifcut
greealadeaseapropiadesatntructaufostimediatnconjuraidesteni
iloviifrcruare,pncndsauprbuitdepecai.Odatceclreiiau
czutlapmnt,caiisaundeprtatngalop,lsnduistpniisnfrunte
singurimulimeadebrbainarmaicubte.

Ajunge!strigBriney,oprinduipesteniicetocmaisepregteausi
batpeceidoipncndiaruncausbiilelapmnt.

Lsaivarmeleiplecai,continuel,privinduipeceidoiatacatori,
careseaezaserspatenspateinupreauscedezecuunacudou.Nuv
facemniciunru,daclsaiarmeleaici,leziseel,artndspresbii.

Unuldineipreadornicslisesupun,darcellaltntructiprivise
ntotdeaunacapeniteslujitoripelocuitoriidinPodiseavntmniatcu
sabiaspreBriney.Acestatacaveasifieiultimul,pentrucmaimultebte
laulovitdirectncap,doborndullapmnt.Celdealdoileabrbatia
aruncatimediatsabiaisandeprtatcuspatele,continundapoisfug
ntrunsufletpnlaCasaPuterii.

*nabsenaluiSirPhilipiaordineloracestuia,ceipatruzecideclrei
dinapropiereaSatuluiOilorauavutpartederezultatesimilarecelorlalte
grupuridelupttori.Lipsadeexperienntralerzboiuluinafcutdects
leamplificeconfuzia,cndauvzutazvrlitendirecialorsutedeobiecte
negreidure,glazuratecuotrav.Cutoateacestea,nauavutplcereadeafi
nprezenauneipersoanecaSirEmerik,acruilaitateiarfigonitsprecas
multmairepededectsarfiateptat.Cuexcepiaanumaitreiclrei,toiau
fostloviicelpuinodatiaruniichiaridetreioridesmochinelece
zburauprinaeridepulbereaportocalierspnditdeacestea.Uncorde
tuseteihorcituricumpliteaunteitncletareaizarvabtliei,n
momentelecndclreiisauavntatprinnoruldesmochineazvrlitespreei
iauntmpinatorezistencrncen.

nAtherton,violeneleaufostamplificatedeaceastbtlieide
conflictulcareurmasaiblocndumbrav.nncierareadinSatulOilorau
czutbrbaideambelepri,dar,odatceluptaaluatsfrit,majoritatea
celordinCasaPuteriiausuferitleziuniirnidetotfelul.Dinceletrei
confruntri,aceastaafostsinguraluptncareaufostcapturaiicivacai
dininutulMunteluireuitdatoratoierilor,persoaneceacordaumult
atenieanimaleloriapreciaunecondiionatfrumuseeaiblndeeaacestora.

CndLordulPhineusreuintruntrziusajungnapoilatrupelesale,
idduimediatseamacluptanudecursesedelocaacumsperase.Mulidin
lupttoriimicueisalearmateczuserrpuidebteiciomege,iarpecainu

mairmseserdectvreozeceoameni.Restul,dincteseprea,fiedduser
bircufugiii,fiezceaunemicailapmnt.

Unsingurclrepornisencutareaconductoruluiloriseapropiase
dedumbrav.Attarmsarul,ctiomulpreaunevtmai.npofidadurerii
teribilepecareosimeanpiept,LordulPhineusporningoansprebrbati
iieiacestuiancale,lajumtateadrumului.

nsfrit,aicierai!strigclreul.Vamcutatpestetot!

Dteimediatjosdepecal!iordonLordulPhineus.

Gndindusecnuvaputeascpacuviadacrmneanteritoriul
celorpecareiatacase,brbatulezitsdescalecei,nschimb,intinse
mnastpnuluisu.

Neputemretragempreunnsiguran.Luaimdemn,ioferi
brbatulajutorul.

Sconduisabia,LordulPhineusiceruncodatsdescalece,
momentncareauzidindumbravunnouplesnet!

Ofraciunedesecundmaitrziu,osmochinlizbipeclredirectn
frunte.Lovituraismucicapulpespateilprbuiapoipegrumazulcalului,
deundealunecntroparteiczulapmnt.

LordulPhineusncleci,lovindbrutalarmsarulcuclciele,auzin
dumbravunnouplesnet!Zgomotulrsunimediatcebrbatulporniclare,
darsmochinaneagrratintaitrecuuierndmultdeasupracapului
acestuia.LordulPhineusprivipesteumriozripeIsabelfuginddupel.

Fetiaastamiafcutazinumaiprobleme!

LordulPhineusintoarseiutecalul,numaipentruaobservanacel
momentcIsabelincrcasedejapratiaionvrteacufordeasupra
capului.

LorduluiPhineusieraclarcfusesenvins,iaracestgndnafcut
dectslnfurieimaimult.itotui,maiaveaosoluie,cunoscutnumaide
el,modalitatecareipermiteasimeninputerea.Pentruaceastanutrebuia
dectsajungnapoinCasaPuterii.

Revigorat,trecungoanprintreoameniisifrsleadresezeovorb,
urmatnumaidectdeceicaremaieraunputere,auzinddinspatestrigtele
triumftoarealelocalnicilordindumbrav.

CAPITOLUL25

PLANETANTUNECAT.

Dr.Kincaidiampinsscaunulisaridicatdelamas.Cutoatecera
btrn,maiexactnvrstde73deani,sebucuradeocondiiefizic
surprinztordebun.Btrneeaipuseseamprentapechipulbrbatului,
darrestulcorpuluipreastreacmultmailentprinacestproces.

Ei,cezici,mergemnuntruineadpostimdesoarepentruovreme?
iaspusbtrnul,ajutndulpeEdgarsseridice,deibieelulncepeasse
simttotmainputeredeoarecedormisetoatnoaptea,busemaimultap
caniciodatiiumplusestomaculcuhranconsistent.Pentruunbiatde

condiialuiEdgar,acestconcursdemprejurriiadusesemaimultnoroc
dectavusesepartenntreagaluivia.

Cndauintratnpeter,nusevedeamainimic.Dr.Kincaid,cu
obinuinauneipersoanecareicunoatefoartebinecminul,porniiuteprin
ntunericiludintruncolsinguralampaprins,ncepndapoisaprind
icelelaltelmpidincamer.Dupceaterminat,arevenitlafiecareilea
acoperitperndcucteuntubdinsticlmaterialnemaivzutnAtherton
sau,maibinespus,necunoscutluiEdgar.Luminaserevrsnncperecuo
strlucirecumEdgarnumaivzusevreodat.

Cesuntalea?

Dr.Kincaidiaspusctecevadespreproprietilederefraciealesticlei,
lmuririnurmacroraEdgariadatseamacntrebriledespreobiectele
ciudatedinncperenufceaudectsldeterminepenoulsuprietensi
deatotfeluldeexplicaiindelungate,ceeraupestecapacitateasade
nelegere.Asemeneazgomotuluicascadeidinapropiereadumbrvii,glasul
doctoruluiKincaidseauzeanfundalcaunmurmurdistantineobinuitde
linititor,nvremeceEdgarpriveameseledinfaalui,plinecufelifelde
obiectenecunoscute.Edgarnsnuiapututexplicalacefoloseanicimcar
unuldintreacelelucruri.Deasemenea,ntructvastnjenit,putiulobserv
mulimeadecriicaieteceeraumprtiatepestetot.

AintrebatmaidevremecesuntCurtorii,nuiaa?ntrebdr.
Kincaid,captnduibieeluluiateniaimediatcefolosisecuvntulcurtori.
Problemaecamsiclarificfoartemultelucruriitrebuiesneconcentrm
asupracelormaiimportantedintreeleiarCurtoriireprezintunuldintre
acestea.

Dr.Kincaidifcusemnsmeargsprecameraprincipalapeteriiil
sftuipeEdgarsseodihneascpepat.

Curtoriiiseparnfiortori,nu?ntrebdr.Kincaid.

Da,chiarsunt,irspunseEdgar,surprinscarputeacinevas
creadcontrariul.

ntradevr,iamfipututnfrumuseapuiniiamfipututfacesnu
fieattdepericuloi,darsedescurctotuideminunenacuraabsolut
totul.TocmaideaceeaiamicreatpentruapstracurenianAtherton.
Edgar,totcecadedesus,sfretenDeert,iarcreaturilepecareleaivzut
potdevoratotceleiesencale,lsndnurmalordoarnitedreinodore,de
unverdeaprins,completinofensive.nlipsaCurtorilor,mtemcAtherton
ulnuarficumultmaibundectPlanetantunecat.

Atuncideceaimaifcutlumeaastainuleaidatdrumulacolo?De
cenuiailsatscureePlanetantunecat?

Excelentntrebare!Admirabil!Dinpcate,dupcumiamspus,
fiareleasteapotsmnnceorice.nAtherton,aceaststaredelucrurieste
acceptabil,attavremectanimalelermnnhotareleDeertului.nschimb,
pePlanetantunecatexistrisculcaacestefiaressenfruptecufiinemult
maiimportante,cumarfidepildcopiii.


Edgarsebosumfl:

Atunci,voidecenaifostmncaipnacum?

Pentrucanimaleleasteamiunnumaiprinapropiereastncii,acolo
undeaupartederesturilecesuntaruncatedesus.Peteranoastrestesituat
laodistanapreciabili,nplus,esteprotejatdefaptulcseaflmult
deasuprasolului.Curtoriinusuntcapabilissecaere,cupicioareleosoase
isubiripecareleau.

inumaienimeniaici,nafardedumneavoastrideVincent?

Nimeni,doarnoidoi.Vincentafosttrimisaicipentruamproteja;n
vremeceeuamfosttrimisdincutotulaltemotive.

Edgarerabucurosslasepentrumomentdeopartesubiectulreferitorla
Curtori.

tiuciestefoartegreusnelegitotceispun,continudr.
Kincaid,aacvoincercasfiuctmaisimplu,ncearcsmasculicu
atenie,da?

ntructdoreasaflectmaimultelucruri,Edgariconfirmdnddin
cap,deiiddeaseamacnuvanelegentotalitatemultedininformaiile
ceaveausifiedezvluite.

CndAthertonulseaflanprimelestadiidedezvoltareiajunsese
camdemrimeauneicaseamobservatcncepusedejasseformezecele
treiniveluriilamntrebatpedr.Hardingceprerearenlegturcuacest
fenomenciudat.Elneaspusccentrulvafipunctulderezistenallumiii
restulnivelurilorsevordezvoltaseparatunuldecellalt.Poriuneadejos
trebuiasfiefoartegrea,aanctsoputemndeprtadePlanetantunecat
i,odatlansat,srmnnspaiuexactnpoziiancaredoream.Cu
timpul,aceastlumeiadezvoltatpropriaatmosferianceputapois
orbitezenjurulPlaneteintunecate.Uite,amundesencaretepoateajutas
nelegimaibine,ispusedr.Kincaid,dupcaretraverscamerairevenicu
uncarneel,pecarelrsfoiiiartluiEdgardesenul.

Dinmomentcesuntemattdeaproapedeea,decenuvedem
niciodatPlanetantunecat?ntrebEdgarimediatcevzundesenctde
mareeraacealumeintrebndusecumdeeraposibilsnuopoatvedeape
cer.

PentrucneaflmndirecieopusPlaneteintunecate.Gravitaia
exercitatdeaceastampiedicAthertonulssepiardnspaiuinemenine
lumeantrosingurpoziie.Cualtecuvinte,parteadejosaAthertonuluise
aflntotdeaunadirecionatsprePlanetantunecat.Dacteaplecipeste
margineaDeertului,poivedeafrnicioproblemPlanetantunecat.

Edgaridorinacelmomentsmeargnumaidectacolo.

Mduceiipemine,svdieulumeameanatal?

Dr.Kincaidovi,gndindusecsarputeasifidezvluitpreamulte
lucruri,ntruntimppreascurt,informaiicarelarputeaimpulsionapebieel
splecesingurntracoloisritescadpestemarginealumii.


HaimaibineslateptmpeVincentislntrebmdacvreasne
nsoeascpnacolo.Vomfimainsigurannprezenalui.

Pentrumoment,mulumitderspuns,Edgariadresontrebarecei
stteademaimultvremepesuflet.

Dr.Kincaid,deundeauvenittoiacetioameniidecenuvorbete
nimenidesprePlanetantunecat?

Onountrebareexcelent!spusedr.Kincaid.Nicinuipoiimagina
protestelecelorcareauvrutsajungnAthertoninauputut.Naexistat
omcaresnudoreascsajungaici.Erandefinitivolumenou,curati
luminoas,plindecopaciiverdea,i,nuuita,Planetantunecateste
exactaacumispuneinumele:sumbr,murdaristearp.

Acoloefoartegreuderespirat,attatimpctnustaiundevanuntru,
undesbeneficiezideaerulpurificatdeaparate.

AexistatnsunmicaspectdinpricinacruiaAthertonulnuera
chiarattdedorit.Defapt,casfiupedeplinsincer,aceastareprezentao
problemmajorpentrumajoritateaoamenilor.

Despreceivorba?

Eibine,cinedoreasajungaici,trebuiamaintistreacprintrun
antrenament,operioaddehaisispunempregtirimintale.

Cesuntacestepregtirimintale?Laceajutele?

DatoritlorajungisfiiconvinscetiunlocuitoralAthertonuluii
suiicompletdePlanetantunecat.Chiardaciamintetiunelelucruri
maivechisaumainoiteveisiminprincipalcaicumAthertonule
singurullocpecarelaicunoscutvreodat,darcontinundtotodatsfiitu
nsuinceamaimareparte.Foartemulioameniauconsideratcnuvor
maifieinii,attavremectnuipotamintideexperieneleipersoanelepe
carelecunoscusernviaaanterioarcumarfirudeleipersoaneledragi,
zileledefericiresautririleneplcute,careleaufostnvturdeminte.Din
acestmotiv,amalesndeosebioamenicarenusesimeauprealegaide
Planetantunecat:persoanefrcopiiicufoartepuinelegturifade
societate,oripersoanecaredoreausiuitecomplettrecutuli,astfel,este
foarteposibilcanseleciilepecareleamfcutssefistrecuratcivaindivizi
denaturmaindoielnic.Dar,ndefinitiv,dr.Hardingadezvoltatacestsistem
depregtiremintaliainsistatslpunnaplicareisaleagsingurcine
meriticinenumeritslocuiascnAtherton.Cinepoateticeitreceunui
nebunprinminte,delaozilaalta.

Dr.Kincaidadugapoifaptulcelnatrecutprinacestprocesde
pregtiremintalisperasnutreacvreodat.ElajunsesepeAtherton
numaipentrucajutaselacreareaaceleilumiifusesetrimisacolopentrua
supravegheabunulmersallucrurilor.

Cutoatecdr.Hardingnusefereasvorbeascdespreproiectelela
carelucradar,firete,numaidesprecelebunenusuflatotuiovorb
desprelucrurilerelepecarelefceapeascuns.


Celucrurirele?ntrebEdgar,deinuerafoarteconvinscarfidorit
saflerspunsul.

Edgar,Athertonulseaflncontinutransformare,deoarecenueste
finalizat.Dr.Hardingneaconvinscestepuslapunct,darneapclitinea
folositcapenitecobaiaalespunempePlanetantunecatanimalelor
folositenexperimentetiinifice.Edgar,lumeaaceastaesteunlocpericulosi
completnepotrivitpentruoamenicelpuindeocamdat.

ezndpescaunulfrsptardinfaapatului,dr.Kincaidncepusse
ntrebedacnucumvaispusesebieeluluipreamulte.

Dr.Kincaid,ctdebtrnesteAthertonul?

Lunatrecutamplinittreizeciidoideani,daroameniiauvenitaici
deabianurmcudoisprezeceani.nprimiidouzecideanieranelocuibili,
nplus,existauialteprobleme.Lamvizitatdemulteoripentrucexistao
modalitateprincareseputeaajungeaici,dar,credem,nuopoinelegei
ultimavizitamfcutompreuncutine,nurmcuapteani,iardeatunci
nuammaiplecat.

Eracevaimposibildecrezut.LumeapecareEdgaroconsideraantic
unicalumedecarebieelulaveahabarnueracumultmaivrstnicdect
el.ntrebrilesenmuleaucuoasemeneavitez,nctEdgarsimeacnule
maipoateinesocoteal.

Decenuvaimaintorsacolo,aacumaimaifcutoinainte?

Pentruprimaoar,dr.Kincaidpreasnutiecesrspund.Erau
nespusdemultelucruripecarebieelulnuleputeanelegei,ntotacest
rstimp,elnareuitsidezvluiedectofoartemicpartedinacestea.Sa
hotrttotuisirspundlafeldesincer,deiiddeaseamacvada
astfelnatereunornointrebri,lacarenutiacumiarfipututrspunde.

Numaipotsmntorc,iaspusdr.Kincaidcuattadezamgiren
voce,nctnimenialtcinevanuiarfipututnelegeregretele.Legturadintre
AthertoniPlanetantunecatsantrerupti,dincunotinelemele,nuexist
niciomodalitateprincareaceastasmaipoatfirestabilit.

Deodat,afarseauziunsunetbubuitor,asemeneatumultuluiunuival
uria,unvuietpecaredr.Kincaidlcunoteaiiaminteadevremurilecnd
trisepePlanetantunecat.Edgar,bineneles,nutiacuceslcomparen
amintirilesalepecareleaveantrolumeundenuexistaumriioceane.
Zgomotuldeveniimaiputernic,zngnindnsuporturituburiledesticlce
protejauflcrile,pncndunuldintreeleserostogolipemasisesfrm
depodea.

Vino!MunteletrebuiesifincheiatdejacoborreanPodiiai
acumocaziasvezicescrianultimapagindincarteapecareiamlsato.

Aualergatamndoipnlaieireadinpeter,undeluminazileil
ntmpinorbitoarepeEdgar,obligndulsateptectevaclipe,pnsise
obinuiascochii.

Acolo,uite!nultimapagindincarteamprevzutacestlucru!strig
dr.Kincaid,ngenunchindlaauzulscrnetuluiasurzitoralstncii,cersuna

multmaicumplitdectnpeter.Edgarindreptprivireaspreloculncare
iartadr.Kincaid.

PodiulsecufundanDeert.

Auascultatiauprivittimpdejumtatedeminutcderea,pncnd
zgomotulseopribruscinjurullorselstcerea.

LiniteanulcalmadelocpeEdgar,npditdintrodatdeomulimede
grijipentruIsabeliSamuel.Nutianimicdespreluptelecareauizbucnitn
lumeadesus,desprerolulpecarelajucatIsabelsaudesprevictoriile
neateptateizbnditedesteni.SingurullucrupecareEdgarlcunoteaera
faptulclumeaseschimbase.

iicontinuatransformarea.

DoiCurtoripcneauntcerecupicioarelelabazastncii.
StrbtndmarepartedinDeert,animalelereuiserslevitepeVincenti
ajunsesernsfritlaperetelestncoscesenlasprePodi.Cutndceva
demncare,fiareleaunceputlaunmomentdatsroadpnicolurile
rocii,cnd,deodat,saudatsperiatenspate.Apropiindusedinnoude
stnc,auadulmecatbloculdepiatrcuboturilelorumedeiscrboase,
privindapoicummasivulmuntosncepesseafundelinnpmnt.

Fiareleaufostiniialsurprinsedemicareastnciii,nscurttimp,
curioasesvadcesentmpl,aunceputsitrosneascisiclnne
diniitotmaiputernic.Uortulburai,Curtoriipreausideaseama
foartebinecperetelestncoscoboarspreeiiaunceputndatsseagite
lagndulcsarputeactdecurndsaibpartedehranproaspt.

Prietene,vdnochiitidorina,curiozitateaisperanaateptriidea
idezvluisecretulcemiecunoscut.Aacevanusevantmpla.

Dr.Frankenstein.

Frankenstein,1818deMaryShelley.

PARTEAA.

TREIA

idaiseama,nuovommaiaduceniciodatnapoi.

ntcereannebunitoaredincamerseauzidoarmurmurulrespiraiei.

Dr.Kincaideunombun,intervenialtcineva.Darnueunvrjitori
nupoateschimbacursullucrurilor.Cesemaiaudenlegturcudr.Harding?

ncamerrsunclinchetulunuipaharaezatpeomasmetalic.

Sarputeasnuaflmniciodatceurmreacuadevrat.

inuputemfacenimic?EstenjocsoartaPlaneteintunecate.
Credeamcnevomdescurcamaibine.

Urmonoutcerendelungat.

Poateamfireuit,dacnunearfilsatpecapatteaprobleme,
naintesnnebuneasc.

nconversaieintervenincopersoan,cenupreadelocmulumitde
naturapesimistadialogului:

EstedeneacceptatpierdereaAthertonului!tiifoartebineasta.
Trebuieneapratsgsiiocaleprincareslputeirecupera,altminteri

umanitateaestesortitpieirii!Numaiputemschimbafaptulcauscpat
printrenoiadevraimontridaravemtotuiposibilitateasajungemla
Athertonisladucemnapoipedr.Kincaid!Numaielicunoatemintea
doctoruluiMaximusHarding.

Dr.Kincaiddeinesecretulsalvriinoastre.Trebuieslgsim
numaidect.

CAPITOLUL26

UNSTRINNDUMBRAV.

ntimpceIsabellurmreapeLordulPhineusipeoameniiacestuia
fugindnapointeritoriulMuntelui,privireaiafostatrasdeosiluetcese
micalamaredeprtaredesat.Cinevaseapropiadedumbrav,iuteipe
furi.Isabel,frsdepeasclizieracopacilor,pornisprestriniseopricu
puinnaintecaacestasajungnrazadebtaieapratiei.Fetiapotrivio
smochinnpratieiatept,ntrebndusedacintrusuleraoiscoadsau
reprezentanceputulunuialdoileaatac.

nscurttimpobservcintrusulnueraunlupttor,ciunbieel,care
sencumetasesstrbatiuteoporiunedeterendeschisincercasajung
ndumbravfrslvadnimeni.Imediatceputiulsaapropiatsuficientde
mult,Isabellaavertizat:

ntoarcetedeundeaivenit!Nuvremsviilanoi!

BieelulnueraaltuldectSamuel.Surprinsdestrigtulfetei,putiulse
mpiediciplonjpeburtdirectnrn,ridicndunnoriordeprafn
jurullui.Ridicnduseimediatpecoate,scrutmargineadumbrvii,darnu
vzupenimeni.Dupvoceapersoaneicarelzrise,bieelulidduseama
caceastanuputeasaparinunuiadult,citotunuicopil.

Nuvreausifacru!strigSamuel,gndindusecapariiasal
speriaseprobabilpeuncopilmaimicdectelcavrst.Terog,lasms
intrundumbrav!

Isabelcumpnisituaia,darfrspoatnelegemotivulpentrucare
putiulncercasfugdininutulMuntelui.Arfipututfoartebinesfieun
intrus,trimissmprtieprintresteniunaltsculecuotrav,pecareeai
Edgarnureuiserprobabilsldescopere.Ori,lafeldeposibil,puteasfieun
impostorpecareaduliidinteritoriulMunteluilautrimisnscopurinumaide
eitiute.Dinmomentcelocalniciinusaudatnlturiiauapelatlaajutorul
Isabeleineforturilelordeacontracaraundumancotropitordecenuar
procedalafeliaduliidinteritoriulMuntelui?

Dacncercisteapropii,teplesnescdirectncap!lavertizIsabel,
ieinddinspatelecopacilorincepndsnvrtpratiadeasupracapului.

Samuelobservc,ntradevr,eravorbadeofetialecreisprncene
negrencepeaussencruntetotmaimult,vzndulridicndusencetn
picioare.Imediatcebieelulseridicdelapmnt,Isabelazvrlicuforo
smochinneagrilizbipeSamueldirectntibie.Durerealfulgerpnn
talpiSamuelczuiarinrn.Cndindreptprivireasprefeti,
Isabelirencrcasedejapratiaionvrteadinnoudeasupracapului.


staafostdoarunmicavertisment,iziseea.Dactemairidicio
dat,lovituraurmtoarevaficuosmochinotrvit.

Nicivorbsfidatpesteofetitimid,aacumcrezuse,dar,cutoate
acestea,Samuelsimeacarfipututprimidinparteaeimaimultajutordect
delaoriceadultpecarelarfintlnit.Aacinsistslajute.

tiivreunbiatpenumeEdgar?strigSamuel,observndndat
licrulconfirmriipechipulIsabelei.Eulcunoscfoartebine!Avenitila
mine,peMunte.Nuvreaudectslgsesc!

Cumadiclcunoti?DeundepoituslcunotipeEdgar?

Credem,chiaravenitlaminededouori,defaptivreau
neapratsvorbesccuel.

Isabelncetinirotireapratieiiocoborntroparte.

AcestasfifostoarebiatuldesprecareipovestiseEdgarputiulcare
icitisecartea?Nuiveneatotuiscreadcbieelulpornisenaceast
cltorieprimejdioasnumaipentrualgsipeEdgari,fixndulatentcu
privirea,simeacnueradelocsigurdeadevrateleluiintenii.

Atuncispunemicumarat,iceruporuncitoareIsabel.Dacgreeti,
nloculunuiochiostealegicuosmochinneagr.

Samuelseblbipuin,ncercndsiadunegndurile.

Haiodat!urlIsabel,observndndeprtaremaimulioameni
venindndirecialor.

Areprulnegru,lafelcatine.Arenasulmic,ochimariicprui;
poartpantalonivechiiobluzcuunbuzunarmare,aplicatnfa.Artala
feldemurdarcaitine,deparcnusarfisplatdemultvremei

Bine,gata.Esuficient,iziseIsabel.Sesimeajignitdefaptulc
biatulispusesecemurdar,darrecunoscunsineaeicputiultiacu
adevratcumaratEdgari,prinurmare,eltrebuiesfifostcelncareEdgar
avusesencrederedeplin.Fetiaifcusemnsourmezendumbrav.

AduliinuseapropiaserntrattdemultnctsiobserveluiSamuel
cureaua,bluzaalbipantaloniicenuii,vestimentaiecarelearfidatimediat
denelescerauncopilvenitdinteritoriulMuntelui.Isabelreuislajutes
secaereiuteisseascundprintrecrengileunuicopac.

Snuscoiovorb,lsftuiea.isnutemiti,pncndnui
spuneu,aineles?

Dinspateledesiuluifrunzelorverzi,Samueliconfirmaproape
imperceptibildincapiIsabelozbughisprecaptuliruluidecopaci,ieindn
cmpdeschis,undefuimediatntmpinatdepriniieiidecivasteni.

Isabel!Amreuit!istrigtatl.Amizbutitsigonim!

Duposcurtreuniuneictevafelicitrilafeldesumare,Charleso
ntrebcucinevorbisemaidevreme.

Ah,eradoarunbieeldindumbrav.Aplecatsicauteprinii.

Rspunsulfetieipreasifipotolitcuriozitateaprinteluieiigrupul
pornispresat.


Trebuiesmergincelelaltesate,svdcumsaudescurcatceilali,
izisetatl,privindsprecentrulAthertonului,fascinatdeliniteai
frumuseeacelestaacestuia.Cutoatecefoartetentantstragemofugi
prininutulMuntelui.

Astamaipoateatepta,intervenimamaIsabelei.Fiindofemeie
practic,nuvedeaniciunmotivpentrucaresseapropiedeocamdatde
dumaniilor.nceeaceoprivea,trebuiaumaintissepregteascpentru
lsareaserii,ntructeraposibilcaLordulPhineussiaduneclreiiis
porneascntrunnouatac.

Artrebuistrimiteipecinevandumbrav,leziseIsabel.Domnul
RatikanestencontinuarelegatdecopacimtemcLordulPhineusnafost
delocmulumitderezultateleacestuia.

Vreisspuiddusntrebemamafetiei,darfrsmaifienevoit
scontinue,pentrucIsabeliconfirmdincap,avndpechipoexpresiecei
spunealimpedecnuaveauslgseascnviapedomnulRatikan.

nseamnctrebuiesrezolvmaceastproblem,nainteso
descopereialicopii,spusetatl.Ospuncivaoamenisseocupede
aceastchestiune,dupcarevoiplecaspreSatulIepurilor,smntlnesccu
BrineyiMaude.

Isabelnuivzuseniciodatprinteleattdeentuziasmat.Tatlfetei
artamainsufleitcaoricndiiddeaimpresiactocmaisepregteas
porneascnaventuravieiisale.

DupcetatlIsabeleiaplecat,mamafetieiialuatcopiladeumriau
pornitmpreunspresat,dorindparcsnuilasefetiassendeprteze
nicimcarunpas.Odatceauajunsnsat,Isabelaavutsurprizasvadc
auexistatstenicarepltisercuviaanluptadindumbrav.Tatleinui
ddusedenelesacestlucru.napropiereacaseilordrpnate,fetiaatrit
unadevratoc,cndavzutalitreioameniceipierduserviaa.

Undevorajungeacum?ntrebnedumeritIsabelnelmurirecei
aprusedeundevadinstrfundurilefiinei,dintrunspaiucompletgol.

Cevreisspui?ntrebmamafetiei.

Dinmomentceiaprsitviaa,cesevantmplacuei?

MamaIsabeleisegndilaunrspunsincepusideacopileio
explicaie,daramintireaidevenicaooaptcesendeprtatotmaimulti,n
numaictevaclipe,idduseamacnuarecesirspund.Ridicnd
nedumeritdinumeriilunduifiicadebra,sauaezatamndounfaa
csuei,peobancfcutdintrunchiurilecopacilor.

ntimpceedeaupebanc,ausimituntremurcesetransformiute
ntrotrepidaieputernic.Senzaialetierespiraiaiauavutpentrumoment
impresiacleafostsmulspmntuldesubpicioare.Deundevafoarte,foarte
departersununvuietabisaliprelung,laauzulcruiaiaustrns
nelinititeminile.

DinmomentceMunteleincheiasecoborrea,Isabeleraconvinsc
zguduiturilevornceta.Fetiaiprivintrebtoaremama,ateptndo

explicaiepecare,nicideaceastdat,femeianuputeasioofere.
ndeprtnduingrijorareadinminte,sauconcentratasupratreburilorpe
careleaveaudefcut.

Mami,iziseIsabel,vreausfiuieudefolos.Lasmsiajutpe
ceilalicopiilaadunatulsmochinelornegre.Sarputeacalanoaptesavem
nevoiedeele.

innduincontinuarefatademn,femeiaprivivistoarecopacii
naliiiarbaauriedininutulMuntelui.

Arfifrumossmergemacolo,nu?ntrebea.

Nutiu,irspunseIsabel.Poate.Dareunuvreausprsesc
dumbrava.Aiciestecminulnostru.

Mamaiprivifetiaiidduimediatseamac,nultimelezile,Isabel
sematurizasemult,pentruvrstaei.tiacvatrebuisideavoiesplece
micueiregineadumbrvii.

Emarepcatclucrurileautrebuitsdecurgnacestmod,continu
mamaIsabelei.Spunemcvremsfimtrataicorect,dar,cndprivimspre
inutulMuntelui,nuiseparecnutrimsentimentecutotuldiferite?

Isabel,deinufoartesigur,bnuialaceserefereamamaei.

Dorimacelteritoriupentrunoi.naintesajungattdeaproape,nici
pringndnunetreceauastfeldelucruri.Iaracumlvremnumaipentrunoi.i
vdclaraceastdorinnochiitatluitu,ispusemama.

Nedumerit,Isabelnugsiunrspuns.tiansc,dincolodecopacii
deiarbaaurie,acolotriauoamenicruzi,cusbiiicai.Dar,totodat,exista
apdinbelug,locuinesigureibucuriilacareIsabelnicinuvisaseicine
tiectelocuriplinedeaventur.

Mamaieliberfetieibrauliiaezpalmelenpoal,privind
melancolicsprecopaciidindeprtare.

Saigrij,Isabel.Snutedeprtezidesatidedumbrav.ivreau
stentorciaicipesteunceas,aanctstiucetiteafr.

Isabelnumaiateptcamamaeisserzgndeasciseridicntro
clip,furinduseiutesprecopaculundelcocoasepeSamuel.

UnsunetndeprtatrsunprindumbraviSamueliddubrusc
seamacpomulncarestteaascunspreasseafundenpmnt.Odatcu
ncetareamicrii,bieelulidoricafatasrevinctmairepedeisiin
companie,dar,nscurttimp,stulsmaiatepte,hotrsrenunela
siguranaloculuiundesecocoaseisplecesingurncutarealuiEdgar.
Imediatceacobort,SamuelsatrezitfanfacuIsabel.

iamspussrmincopacpncndmntorc,ldojeniIsabel,
savurndstatutulderegin,convinsfiindc,launsingurstrigt,copiiidin
dumbravsarfiivitprintrecopaciasemeneaunormicizne,pregtitesi
ndeplineascndatporuncile.

Ailipsitfoartemult,seaprSamuel,darIsabellsperiasedejape
bieel.Guraiseuscbruscibieelulcontinucuglastremurat:Voiamdoar
smuitpuinprinmprejurimi,dupcaremntorceamimediataici.


IsabelsemaimbunfadeSamuel,ntructidduseseamacnu
maiaveaniciunrostslmutruluiasc.Gndindusecumsschimbectmai
repedesubiectul,Samuelidreseglasuliontreb:

Aisimititucndsamicatpmntulsubnoi?

Isabeliconfirmdnddincap,gestprincareSamuelobservcfetia
ncepeasaibctdectncrederenel.

Cecrezicafost?continuel,ntrebndusedactiaiealafelde
multecaiel.

Nutiu.

Cumtecheam?EusuntSamuel,ispusebieelul,dnduiseama
cnuseprezentaser.

Isabel,irspunseea.

tiiundeaputeaslgsescpeEdgar?Amcevafoarteimportantde
vorbitcuel.

Aplecatdindumbravinusamaintors,ispuseIsabel,nefiind
ncpregtitsidestinuiebieeluluiinformaiaprimitdelaBriney.

Undesadus?ntrebSamuel,uorngrijorat.

Nutiusigur,rspunseIsabel,ndoielnicnprivinainteniilorlui
Samuel.

Chiarnutiiundeaplecat?Trebuieneapratslgsesc.

IsabelnulputuprivifixnochipeSamuelibieelulidduimediat
seamacfataiascundeaceva.

Arputeafinmarepericol,insistSamuel.Trebuiesvorbesccuel
estenumaisprebinelelui.

NucredclveiputeagsinPodi,iziseIsabel,acreideterminare
ncepusesslbeasc.

Cevreisspui?SpercnusantorsnapoininutulMuntelui,s
mcauteastaarfiovestengrozitoare.

Isabelifcusemncnu,rspunscarelnedumeriimaimultpe
Samuel.

Atunci,undee?UndesadusEdgar?

Isabeliartsprepmnt:

Acolo.

Samuelnuineleserspunsuliprivispresol,momentncare,
scrpinndusencap,ipricepundatvorbele.

Doarnuvreisspuic

AcobortnDeert,llmuriIsabel.Sau,celpuin,astaancercats
fac.

Nusepoate!Celandemnatsfacunacaasta?

Aurmasamndoignditoripentructevaclipe,dupcareauzmbitcu
reinerelaispravadecareddusedovadprietenullor,Edgar.

Miafidoritscoborcuel,spuseSamuel.

NumaiEdgararfipututscoboarepnacolo.Cumcrezicaifi
reuitslnsoeti?Aiimpresiactearficratnspatepnjos?izise

Isabel,surprinscumvacintrancompetiiepentrusentimentelenutritefa
deEdgar.Samueldoarizmbi.

Nutiudeceafcutacestlucru,daradaoriceslfigsitnaintede
apleca.Mntrebdactiecescrianultimapagindincartealucrurilor
secrete.

SamuelidezvluiseastfelsecretulsuiIsabelicerundatolmurire:

Desprecepaginvorbeti?

PutiuloprivipeIsabelihotrsidestinuietotcetia,ntructerao
informaiemultpreaimportant,casopstrezenumaipentruel.

npaginarespectivseafloinformaiepecarenucredsocunoasc
preamulioameni,ispuseSamuel.PoatecEdgaracobortacolonsperana
cvagsipecinevacaresiociteasc.Spertotuisnusefintmplatacest
lucru.

CescrianpaginapecareiaidatoluiEdgar?

SosisemomentulcaSamuelsimprteascinformaiapecareo
aflase.ieratotuigreusnceap,deoareceiimaginasecvapurtaaceast
conversaienumaicuEdgarinucuofetipecarenocunoteamaideloc.

PodiulsescufundnDeert,iziseSamuel.Poateczguduiturade
maidevremeafostnumainceputulprbuirii,npaginscriacAthertonul
vacontinuascoboare,chiaridupceMunteleiPodiulvorajungela
acelainivel.

Isabelamuii,pentructevaclipelungi,numaitiucesrspund.Se
gndilamomentelepecareilepetrecusemaidevremealturidemamaeii
sesimideodatuoarcaunfulg.Liniteaifunsbrusctulburatdeunalt
gnd:

Cemaieacolojos?nafardeEdgar?

Samuel,deinuarfivrut,tiactrebuiesidezvluieiaceast
informaie.

Nutiusigur,irspunsebiatul.Dar,chiardacEdgarareuits
ajungacolo,seaflnmarepericol.

Isabelirepetntrebarea,deaceastdatcumaimultautoritate:

Ceesteacolojos?

Samuelnuvoiasosperiepefeti,dareracontientdefaptulc
locuitoriidinPoditrebuiaustielacesseatepte.

Unfeldeanimale,ispuseSamuel.Saumaibinezis,nitefiare,
carenusardanlturisnefacru.

Isabelsimiciseopreterespiraia,cndilimaginpeEdgarsingur
nacelinutattdeprimejdios.Acestuigndiurmimediatrealizareafaptului
c,ntrobunzi,PodiulaveasajunglaacelainivelcuDeertul.Oarevor
ptrundecreaturileindumbrav?

midorescsnufiplecatacolodeunulsingur,ispuseIsabel.

IsabeliSamuelseprivirnacelmomentdeparciarfipierdut
amndoicelmaibunprieten.


Trebuieslespunicelorlalicemiaizis,lanungrbitIsabel,
zbughindospresat,sintiinezetatl,ilsndulpeSamuelsreflecteze
singurlapericolulncareajunseseEdgar.

CAPITOLUL27

CASAPUTERII.

OdatajunsnapropiereaCaseiPuterii,SirEmeriksesimioarecum
ngrijoratdefaptulcarputeafiprivitcaunla.LordulPhineusnuerade
gsit,iarpoartaerapzitnumaidedoibrbai.SirEmerikcoborcumare
greutatedepecaliiurmrioameniitrecndclarespregrajduldinpreajma
CaseiPuterii.Nueranimenicaresiiafrieleinutiacesfaccu
armsarul,aaciddudrumulilprivipornindlatrapspreceilalicai.

SirEmerik!seauzistrigatdinspate,cndtocmaisepregteasintre
pepoartissendreptespreCasaPuterii.IatcvineiLordulPhineus!

Unuldinstrjeriiartdincolodeintrareaprincipal,sprecmpul
verdedindeprtare,undegoneaspreeiunclrenvemntatcompletn
negru.SirEmeriksimideladistanprivireacadegheaabrbatuluiise
gndipentruoclipsnchidctmaigrabnicporileisilasestpnul
afardar,nschimb,SirEmerikncremeniiateptnapropiereaporii
sosireaLorduluiPhineus.

AivreovestedelaSirPhilip?lntrebLordulPhineus,acrui
intoxicaiepreasfidisprut.Aerulproaspticuraseaproapecomplet
plmnii.

Nutimnimicdespreel,stpne,irspunseSirEmerik.Noisuntem
primiicareamajuns.

LordulPhineusdescleciicoborprivireasprebrbatulscunddin
faasa,uitndusecutotmaimultrceallarnileicojiledepecapulluiSir
Emerik.

Aiizbnditnncercareadeaisupunepesteni?

SirEmerikialesecumaregrijcuvintele,pentructiafoartebinec
privireadepechipulbrbatuluidinfaaluiaparineaunuiomceseaflala
numaiunpasdeairevrsafuria.

mipareru,daramdatgre.Localniciiaufolositometodde
aprarenecunoscutnou.inudoaratt,ciaufostcapabiliscontraatace.
Amluptatdingreu,daramfostsiliisfacemcalentoarsnsnunaintede
areuisdescoprlucrulpecarelcutam.

ExplicaiapreaslfilinititpeLordulPhineusichiarsifistrnit
interesul.Dar,mainti,sentoarsesiocrascpetoibrbaiicarenu
artausfiluptatntradevrcudrzenie.

Maidezamgit!urlLordulPhineus,ncepndstueasci
ncercndsidreaggtulceldureacumplit,tnjinddupgleatacuap
celateptancamer.

Deacumnuveimaidagre!Treceiimediatnuntru!

Ceicincizecidebrbaiaudatsseapropiedepoart,darLordul
Phineuslefcusemnssendeprteze:


CineavenitcuSirEmeriksrmnafarissteadepaz.Nuam
degndspermituneigloatedefricoismimnncemncareaismibea
apa!

BrbaiicarevenisercuSirEmeriksendeprtar,privinduse
nelinitiiuniipealii.Eraufoarteobosiiinsetai,iarLordulPhineusoprise
curgereaapeininutulMuntelui.Cndlevangduioaresintre?

LordulPhineus,dregnduincodatglasul,scuipisedeprtde
restuloamenilor,fcnduisemnluiSirEmerikslurmeze.

Aadar,aigsitpagina,optiLordulPhineus.

Da!Eralabrbatulcareineahanulundepoposisemultimaoar.n
toiulncletrii,printremiiledesmochineceneloveaudintoatedireciilei
sbiilecetiaunstngaindreapta,lamrecunoscutimediatpehangiuil
amdobortlapmnt.Elmiaoferitpagina,nschimbulvieii,iam
consideratceuntrgcorect.

ibiatul?Undee?

Hangiulnutiacusiguran,darbnuiacputiulsantorsprobabil
ndumbrav.Acumnsnumaiareimportanpentrucavemtotcene
trebuie!

Dmiimediatpagina,iceruLordulPhineus,ntinzndpalmai
ateptndcaSirEmeriksinmnezefoaia.SirEmeriknsnuluasencalcul
aceastposibilitateisevzunevoitsnscoceasciuteoaltminciun,care
sacopereminciunilepecaredejalenirase.

Stpne,tii,nuechiarattdesimplu,seblbiSirEmerik.Ei
bine,amcititpagina,darnuampstrato.Stpne,aveincrederenmine;
eraunlucrumultpreaimportant,pentrualineasupramea.Dacpiereampe
cmpuldeluptiogseaaltcineva?

LordulPhineusiacceptpovesteaihotrscontinuediscuiamai
trziu,ntrepatruochi.Lupttoriisiiateptauordineledecealaltpartea
porii,darLordulPhineusseadresmaintioamenilorluiSirEmerik.

Nuuitai,steniidindumbravauncercatsneotrveasc!Fii
necrutoridataviitoare,lestrigel,convinscdoardomnulRatikantiusede
planulsudeaiotrvipeoameni,secretpecareintenionaslpstreze
numaipentruel.

LordultrecuapoicupaimaripelngSirEmerik,trinduinspate
poalelerobei.mpinsedepatrubrbai,uileuriaedinlemnmasivncepur
sscrieissenchidncet,iarLordulPhineusistrigluiSirEmerikun
ordindebunrmas:

StaicuoameniitipnlasosirealuiSirPhilip,dupcarevenii
amndoilamine.Avemdediscutattreburifoarteimportante.

Auzindcumerauzvorteuilenurmasa,LordulPhineussimidinplin
gravitateasituaiei.SeateptaselavetimaibunedinpartealuiSirEmeriki
taresetemeaclucruriledecurseserlafelipentruSirPhilip.

ntimpceoameniisisestrnsesernfaaporiiidiscutauntreei,Sir
Emerikerafrmntatdecutotulaltegnduriisentrebactvremevamai

puteapstrasecretulpecarelaflasedinultimapaginacrii.Erao
informaiegrozavisesimeachiarncntatdefaptulcnumaielocunotea.
Ha,ha!biatulla,Edgar,trebuiesfipieritcusigurannncercarealui
nesbuit!

ipipiuorcapulplindecojii,deodat,ivenionouidee:Samueli
zisesecnucitisecartea,darSirEmeriknuseputeancredenspusele
bieelului.EraposibilcaSamuelsfiaflataceeaiinformaiepecareo
cunoteaiSirEmerik.Trebuiesscapdeel,naintecaLordulPhineuss
apuceslinteroghezencodat.

Capetelesltreealeunorclreiaudespicatndeprtarecmpul
verdedinfaalor.Seapropiauceicivaoamenicaremairmseserdin
grupulluiSirPhilip.

Ah,eSirPhilip!strigunuldintrestrjeriidelapoart.Binecrevine
teafrprintrenoi.

ntradevr,ziseSirEmerik,mijinduiochiiiscrutndndeprtare
inutulMuntelui.Spersnufipitnimicru.

Singurncameraprincipal,LordulPhineus,supraveghindpoartadela
fereastr,seartfoartetulburatcndnulzriprintreceicivaclreipe
generalulsucudintestrmb.ncruntnduse,LordulPhineuslumaimulte
nghiiturideapitraversncpereapnlacapulluiMead.Punndmna
pepruldinpiatralsculpturii,ncepusivorbeascstatuiicaicumarfi
fostvie.

DomnuleMead,deundeaimaiaprutitu?ntrebel,avndnglas
iritareaistridenaunuinebun.Staizideziaiciinuveziabsolutnimic.Cese
vaalegedintine?

SculpturaexistasedintotdeaunanCasaPuteriiiLordulPhineusitia
numelenumaipentruceracioplitnlateralulgtuluidinpiatr.

ntimpceLordulPhineusconversacucapulluiMead,SirEmerik
strbtungoancurtea,urciutescrilei,frsiadresezeovorb,trecu
valvrtejpelngHorace,profilndpezidurioumbrdiform.Frspiard
timpul,senpustintrunsufletpetreptelengustealescriilacaptulcreia
seaflacameraundeseateptaslgseascpeSamuel.naintesintre,i
scoasedingheatunpumnal,cuinteniavditdealucidepebieelidea
aruncavinapeSirPhilip.Pumnalul,alcruitieraascuitcaunbrici,fcea
partedincelectevaarmefoartepreioasenAthertonacrororigineeraun
misterpentrumajoritatealocuitorilor.

Adeschisuaattdencet,nctareuitssimtpnimirosul
prafuluidinaer.Privindncamer,adescoperitcumaresurprinderelipsa
bieelului.

Mamaputiuluitrebuiasfitiutcusiguranundeseascundea
Samuel,aacSirEmeriksehotrsifacndatacesteiaovizit.Cobor
iutescrilengusteilgsincaptulacestorapeLordulPhineus.

HoracemiaspuscSamuelareuitslpcleascisscape,l
ntmpinLordulPhineus.Dinctesepare,putiulafcutohrmlaiede

nedescrisi,cndHoracesadussvadcesentmpl,biatullaminitc
sancuiatdingreealncamer,adugLordulPhineus,deveninddintr
odatfoartegnditor.Peviitortrebuiesfimmaideschiifadegrzile
noastre.Horacehabarnaveacputiulneerademarefolosin.

SirEmeriklaprobiddusplecendrumullui,darLordulPhineus
sepostnfaatreptelor,blocnduiieireaimpiedicndulpeSirEmeriks
treacpelngel.

SperaisobiivreoinformaiedelaSamuel?lntrebeltiosi
acuzator.

Nicidecum,rspunseSirEmerik,netulburatdeaceastacuzaie.
Voiamdoarsvdceface.

LordulPhineuselibercaptulscriiipornisprecameraprincipal.

Nicimcarmaicsanutieundeadisprut.Uniispuncsarputea
caputiulsficzutnPodi.

AceastinformaielmulumienormpeSirEmerik,alecruifrmntri
nprivinasecretuluipecarelarfipututdeineiSamueldisprurimediatce
schimbsubiectulctreproblememultmaipresante.

Oameniimeipzescncontinuarepoarta,aacumleaiporuncit,ise
adresSirEmerik.MtemnscSirPhilipnicimcarnuiacondusoamenii
nluptampotrivacelordinSatulOilor.Stpne,separecneaprsitia
dezertat.

CencntareatritnacelmomentSirEmerik,vzndmirareai
nencredereapechipulstpnuluisu.Avndansadeasedezvinovi,Sir
Emeriknapierdutaceastocazie.

Namvrutsvspunmaidevreme,nfaaoamenilor,ncepuSir
Emerik,darstiicSirPhilipnupreadelocsigurpesine,cndlamvzut
ultimaoar,naintesplecelapostulsu.Mntrebdacnucumvalaprsit
curajulnceledinurm.

Odatintraincameraprincipal,LordulPhineustraversncpereai
seaezlamas.Nuavusesepartedeozibun,iarpierderealuiSirPhilip,
aliatulsudendejde,preasiamplificeindispoziia.PniSirEmerikse
artngrijoratdefaptulcstpnulsunuimanifestaserspicatmnia,la
auzulaaziseidezertrialuiSirPhilip.

SirEmerik,zimitotcetii,iceruLordulPhineus.Spunemitotceai
cititnultimapagindincarte.

SirEmeriksimioapsareciudatnpiept.Mldieleverziinclciteale
iedereiceacopereaziduldinspatelestpnuluisupreausnpdeasci
chipulsumbruceiedeanfa.NulvzuseniciodatpeLordulPhineusatt
dedornicsfacru.SirEmeriksesimeadeparctoilstariidincameri
aumpresuratbruscinimaiiaungheatoattdemult,nctnumaiavea
niciodatcumsirecapetecldura.

SirEmerikiprivistpnulnochi:

Athertonulnuiancheiattransformarea.Aacumscriaincarte,
Munteleadisprut,darmaiurmeazialteschimbri.


SirEmerikpstrpentrumomentsuspansul.

Ceschimbri?ntrebLordulPhineus,pierznduirbdarea.Zimi
odat!

PodiulurmeazssecufundenDeert.Enumaiochestiunede
timp.

LordulPhineusreflectctevaclipelaaceastinformaie.

Eracumvaspecificatidatalacaresevantmplaacestlucru?

Nusuntfoartesigur,darcredcdejaanceput.Aisimitpe
parcursulzileizguduituraaceeaciudat,caicumvarfismulscineva
pmntuldesubpicioare?

LordulPhineussimisemicarea.Eracaicumarfiplutitnaerpentru
ctevaclipeistomaculisarfiridicatdirectngt.Crezusensceradoaro
ameeal,provocatdeinhalareaotrviiportocalii.

imaieceva,continuSirEmerik,acruiinimeracuprinstotmai
multdenorulnegrualrutii.nDeerttriescfiaredetotfelulcreaturi
fioroase,caredevoreazoricentlnescncale.

Orice?ntrebLordulPhineus.

SirEmerikiconfirmdincap.

Darautotuiuncusur,odeficiencarevinenavantajulnostru.

Lacetereferi?ntrebLordulPhineus.

Lafaptulcnusepotcra,nicipestnciinicipeziduri,rspunse
SirEmerik.

LordulPhineusreflectlaaceastinformaienfricotoare.Eranfiortor
gndulcfiarelelearputeainvadateritoriul,devorndpeoricineleariein
cale.OprticicdinelidoreassalvezeAthertonuldeacestduman
necunoscut,dar,nacelaitimp,perfidiaceiclocoteaninimlademeneacu
beneficiiledecaresarbucurantrolumencarenuarmaiaveaniciun
duman.nCasaPuteriiavealadispoziieapigrdini,precumifoarte
multeproviziidealimente.Arputeaapoislasecreaturilesmoardefoame.
Nuareniciunrostspiarcutoiieu,celpuin,nuamdecesmor.

Povesteaastaivaaducenegreitsfritul,dacestecumvaunadin
scorneliletale,lavertizLordulPhineus,iscodinduichipulcuochiiinjectai.

Stpne,vjurcnumint,ispuseSirEmerik.i,dinceamcitit,se
parecdeaceastdatvadecurgetotulmairepede.

Cevreisspui?

PodiulvacobormairapidnDeert.npaginadincartescriac
scufundareavafimaiacceleratdectceaaMuntelui.

Ceidoibrbaisauprivittcuinlinitealugubracamerei.Lordul
Phineusaflaseoinformaiecatastrofal,pecareintenionacudisperareso
pstrezenumaipentruel,ctdemultposibil.itrecuprinminteideeasl
ucidndatpeSirEmerik,aanctsfiesigurcrmnenumaisecretul
su.nceledinurm,secalmiidduseamadeimportanauneipersoane
caSirEmerik.Cutoateceraunmincinosfrpereche,LorduluiPhineusi

rmseserpuinialiaiiaveanevoiecaSirEmerikslmaiajutepentruo
vreme.

CidinbrbaiicareslujescnCasaPuteriiaufamiliininutul
Muntelui?ntrebLordulPhineus.

SirEmerikhabarnuavea.Nueragenuldeinformaiecareslfi
interesat.

Nupotspunecusiguran,rspunseel.Decevreistiiacest
lucru?

Aflrspunsulctmairepedeposibil.Ceicareaufamiliiimuncescn
CasaPuteriitrebuietrimiiimediatlacaselelor.Spunelecleamdatozi
liberiscapdeeictmaidegrab.Nupotpunebazpedevotamentul
brbailorcusoiiicopii,pentrucamnevoiedeoamenicaresmifie
credincioinumaimie.

Nuneleg,ziseSirEmerik.Ceintenionai?

Asositvremeasneaprmsinguri,nspateleacestorziduri,
continuLordulPhineus.MunteleiPodiulformeazdeacumunsingur
teritoriui,nceledinurm,toisevornchinalapicioarelemele.Altminteri,
ivorluagnduldelaap.

Pricepndinteniastpnuluisu,SirEmerikschimonosiunzmbet
hidos.SursaapeiseaflanuntrulCaseiPuterii,tinuitntrunloctiut
numaideLordulPhineus.Odatcesevorbaricadanspateleporilor,voravea
ladispoziiectapdoresc.Aceastalevadaautoritateasceartotcepoftesc
itotceaunevoie.Nuvormaifiastfelnevoiispstrezerelaiideprieteniecu
lumeaexterioar.Munteledispruseinumairmsesedectunsingur
teritoriucelalPodiuluiinutncaretoilocalniciiseaflausubcomanda
CaseiPuterii.

Maieraundetaliuesenial,carelncntanespuspeSirEmeriki
anumevisulacestuiadeacrmuisingurnAtherton,nzuinpecarencepu
ndatsopunnaplicare,gndinduselamodalitateaprincaresdescopere
sursaapeiimanierancarevascpadeLordulPhineus,atuncicndvasosi
timpul.

CAPITOLUL28

LEGEAGRAVITAIEI.

Dorindsvaddacsemaipoatecralafeldebineavndumrul
rnitiundegetlips,Edgardeabiaateptasipunlancercare
aptitudinile,darcoborreapecorniapeteriinureprezentanicidecumo
provocareserioas.Eraocrruiebanal,ceerpuiantropantlinprintre
stnciovaleinalte.LuiEdgarnsaveasirevinsperanaimediatceau
ajunsndreptulunuimormandepietroaieceleblocanaintarea.Bolovaniinu
puteaufiocolii,cidoarescaladai,iarzidulformatdeacetiaeradecelpuin
treiorimainaltdectEdgar.

AaiinemladistanpeCurtori,ispusedr.Kincaid.Amtrecut
peaicidemulteoriiefoarteuorsltraversezi,dactiipeunde.Trebuies
mergslgsescneapratpeVincent!


Potsvincudumneavoastr?

mipareru,Edgar,dar,avndnvedereciaipierdutundegeti
teairnitserioslaumr,nucredcveireuistrecidincolo,iareunuam
puterealuiVincent,stecarnspate.Elemultmaiputernicdectnoidoi.

Edgarsencrunt.Aveanfaunziddeescaladatunulmic,ntr
adevr,dareratotuiunpovrniinusuportaideeadeaisespunesi
nfrnezeimbolduldeasecra.

Ateaptmaici,pnlgsescpeprietenulnostru,insistdr.
Kincaid.Nucredsfiepreadeparte.

Btrnulpornisprebolovaniincepusurce.Semicadestuldencet
iEdgarobservcalesesetraseulcelmaiuor,nupecelmairapid.Odat
ajunssus,dr.Kincaidseridicrsuflnddingreui,ntorcnduse,privin
jos,laEdgar.

Nuecelmairapidtraseu,iziseEdgar.

Cumadicnuecelmairapid?Bada.

Banu.

Amurcatdemiideoripeaiciitiuclarcerutaceamaiscurt.

Edgarinlturbandajulcareisusineabraullapiept,sepoziionn
faapietroaielori,alegndorutcutotuldiferit,urcpnnvrfnnumai
ctevasecunde.Dr.Kincaidnlemni.Putiulnudoarsecrasemairepede,ci
imultmaigraioscutoatecaveaunumrumflatidoarnoudegetela
mini.

ntrobunziosvartcumsvcraiaacumtrebuie,izise
Edgar,neafectatctuidepuindeefortuldepus.Somnul,farfuriacuNegrui
Verde,precumiabundenaapeidecaresebucuraseidduserattdemult
energie,cumnicinuvisasentrecut.

Eticelmaiuimitorbieeldintoiceipecareiamcunoscut,ispuse
ntruntrziudr.Kincaid,priminddinpartealuiEdgarunzmbetlarg.

Lacoborre,dr.Kincaidaavutcevaprobleme,icasajungdecealalt
parteapovrniuluiiatrebuituntimpdedouorimaimaredectcelnecesar
laurcare.

Saimaregrij,istrigluiEdgar.Vezicporiuneaastaemultmai
dificil.

Edgarnscoborattdeiute,nctpreasfifostncdereliber.

Eh,acumnufacidectstedaimare,izisechicotinddr.Kincaid,
pornindapoimpreunnjosulpotecii.

Sprecaptulcrrii,bolovaniiimenicestrjuiserpovrniuldeoparte
idealtaserreautotmaimult,reamintinduiluiEdgarsenzaiapecareo
trisedefiecaredatcndprseaadpostulcopaciloriseaventuradincolo
delizieradumbrvii.Odatceacotitpeultimacurbapotecii,stncileau
disprutcompletiEdgaramuinfaaprivelitiipecareniciunaltcopildin
Athertonnuovzusevreodaticarenueradelocpemsuraateptrilorsale.

Dr.KincaidcontinuslstrigepeVincent,pncndobserv
surprindereadepechipulbieelului.Amintinduideziuancarevzuse

pentruprimaoarpriveliteacesentindeanfaaputiului,llspeEdgar
ssebucuredeaceastapentructvatimp,naintedeaserisipimagia
momentului.

Snuplecideaici,ispusebtrnul.Numiunmomentanniciun
Curtorprinmprejurimi,dar,ncazcifacapariia,fugiimediatspre
mormanuldepietreitrecidincolo.Suntconvinsctedescurci.

Edgariconfirmdnduordincap,frsaudcuadevratvorbele
doctoruluiKincaid,ibtrnulplecnumaidectncutarealuiVincent.

Lacaptuldrumului,ateniaputiuluiafostatrasdedoulucruri
completdiferite.PrimullreprezentachiarntindereavastaDeertuluiun
inutmpnzitcumormanedestncigigantice.Grmeziledebolovaninetedei
cenuiiasemntoarecucelecarenconjuraupeteradoctoruluiKincaid
erauzdrenuitedecoliiamenintoriaiunorrociroiiportocalii,muchii
ascuiteprintrecareerpuiau,icicolo,bruriverziipufoasedemuchi.Toate
acesteanufceaudectsmpodobeascunsoldeerticbruninegru.
Deertulartacaicumarficzutinstantaneunghearelemorii,ameninnd
totodatsrevinexplozivlavia.

AldoilealucruceicaptaseluiEdgarateniaeraimaiuluitor.Biatul
aveanfamargineaAthertonului,extremitateaflatmultmaiaproapedect
inchipuise.Dincteseprea,VincentlcrasepeEdgartoatnoapteaprin
deert,ceeacensemnacadpostuldoctoruluiKincaidseaflalaodistan
destuldemicdemarginealumii.Putiuluinuiveneapurisimpluscread
cacolosesfreatotul.Pornindspremuchiapmntului,simicpete
frsfacpreamultefort.

Nuteapropia,lavertizdr.Kincaid,caresentorsesefrVincenti
lsupravegheaatentpeEdgar.Nuiaidorisfiiaproapedemargine,ncazul
apariieiunuiCurtor.

Edgarascultatentsaudpcnituloaselor,darnuauzinimic.Se
simeaattdeatrasdemarginealumii,nctieragreusseopreasc.

Nuosmapropiipreamult,pecuvnt.

Biatulidoreasvadtotul,dinmomentcevenisepnaici.

Bine,Edgar,izisedr.Kincaidapropiinduseilunduldemn,
dupcarecontinuarsmeargmpreun.Trebuiesnemicmrepedeis
nuzbovimpreamult.Saigrij,pentrucatuncicndetifoarteaproape,
exercitoatraciedenenchipuit.

Cndajunserlaodistandedouzecidepaifadeea,Edgarncepu
ssimtatraciamarginii,carepreasltragspreea,caicumiarfilegat
nclrilecufrnghii.

Ecevafoarteciudat,remarcEdgar.Decemsimtaa?

PoriuneadejosaAthertonuluiesteextraordinardegreaiareforma
uneisferetiatepejumtate.Cuctteapropiimaimultdemarginea
Deertului,cuattveifimaiaproapedefundulAthertonului.Acestateatrage
spreel.Datoritlui,putemstapepmntinuajungemsplutimprinaer.E
ceeacenoinumimgravitaie,Edgar.


Dupceaumainaintatpuin,Edgarobservcpicioareleierauatrase
nsusntimpulmersuluii,pentruscurttimp,urmriamuzatcumtlpilelui
peaucadelasine.

Lanumaicivapaidemargine,dr.Kincaidseaezlapmntiiceru
luiEdgarsfaclafel.Continuarsmeargpecoatepnlamuchia
inutului,undedr.Kincaidsersuciiintinsepicioarelengol.Edgarovi
pentruoclip,nesigurdacsiurmezesaunuexemplul,dar,nceledin
urm,ilsielpicioareledeasupramarginii.

DaciarfivzutcinevanacelemomentepeEdgaripedr.Kincaiddin
spaiuldedincolodemargineaplanetei,arfiavutpartedeoimaginesplendid:
peretelestncosalAthertonuluistrjuiacaunturnimensdeasupracelordoi
oamenimicui,careiineaupicioarelencruciatepestemarginealumii.Dr.
KincaidseaplecnfaiEdgarlimitovielnic.

Planetantunecatseartpentruprimadatvederii.Eraincredibilde
mareiuluitordeaproape.Aacumspuseseidr.Kincaid,eracomplet
ntunecatolumeimens,rotund,nvariatenuanedegriimaro.
Transmiteatristeeiamrciune,caicumtocmaiajunseselasfritulunei
existenendelungateiplindesuferine.PriveliteaistrniluiEdgaroserie
desentimentecontradictorii:cutoateclfceaaproapesplng,simeao
dorinintensdeamergeacoloideavedealumeancaresanscut.

Dacarfiscazi,nuteaiprbuinneant,lainfinit,iexplicdr.
Kincaid.Gravitaiatevaatragelaunmomentdatspreparteadededesubta
Athertonuluiiimpactultearucidepeloc.

Edgariarfidoritenormssentoarc,salunecepecreastis
coboarepnnparteadejosaplaneteintruct,daceraadevratcei
spusesedr.Kincaid,gravitaiaiarfipermissrmnpesuprafaaAtherton
ului.Edgarnsiprivipalmaisimiodurerevagnloculundeipierduse
degetulmic.Nuaveapartedeozincarespoatcoborpovrniulpntecelui
planetei.

Avndlaunmomentdatimpresiacaudeunclnnitndeprtat,i
nfioratdeposibilitateaapariieiunuiCurtorcareslnhaenecrutor
ntrediniisioribiliislsfiechiarlamarginealumii,Edgariretrase
imediatpicioarele.

Ebineciaipotolitaceastcuriozitate,ispusedr.Kincaid.Erantr
adevrcevacemeritasveziimbucurcamvenitaicimpreun,daracum
avemtreburimultmaiimportante.

Ceidoisaundeprtattrdemargineacrestei,icndausimitc
suntnsiguran,sauridicatiaupornitsprepotec.

Vincentiateptalacaptulcrrii,cuofunieatrnatpeumri
inndcevalasubra.

Edgar,ceprereaidePlanetantunecat?

Miseparetristimurdar,irspunseEdgar,folosindprimele
cuvinteceitrecurprinminte.


ndoarctevacuvinte,aidescrisomaibinedectarfifcutomuli,
remarcVincent.Felicitri.

Cndseapropiar,EdgarobservcVincenttrsedupelohalc
dintrunCurtor.Bucatadecarneeracamdegrosimeacoapseibieeluluii
iatrnaunparteainferioarasepicioareosoase,pecareseprelingeai
picuraunlichidverde,cleios,cesemnafoartebinecubudinca.

Excelent!strigdr.Kincaid.Iateuit,separecVincentavnatceva
azi.Aiadusiap?

Vincentseaplecirostogolifuniadepeumr.Capetelefrnghieierau
legatedeunurciorpecarestrluceaopeliculdeap,caicumvasularfifost
decurndcufundatntruniazinuarfiavutvremesseusuce.

Minunat!spusedr.Kincaid.Hai,Vincent,vinocunoi.Trebuie
neapratslvezipeacestbiatcrnduse.Ecevacenaivzutnviaata!

CAPITOLUL29

SECRETELEDOCTORULUIHARDING.

OdatceEdgarinoiisiprieteniaurevenitnsiguranlaadpostul
cminuluilor,devenisetotmaicertfaptulcdr.KincaidiVincentse
pregteaudeonoucltorie.Ceidoiaudiscutatfropriredesprelucrurile
pecaresleiacueiidespretraseelecelemaisigurepecaresleurmeze.Cu
toatecEdgariascultasecumareatenie,nureuisetotuisneleagunde
idecetrebuiausplecenedumerireceapersistatnumaipncndsau
aezatcutoiinfaacteuneifarfuriicuNegruiVerde.Deabiacndceidoi
sauapucatdemncat,agsitiEdgarmomentulsleadresezeontrebare.

Decetrebuiesplecaiattdedeparte?ntrebEdgar.

Dr.KincaidiVincentsauprivitprintrembucturi,nefiindpreasiguri
deceeacetrebuiausispun.

Uittemaiatentlavechiultucmin,iziseVincent,susinutde
privireadoctoruluiKincaid,cepreamulumitdemodalitateaaleasde
Vincent.Vezicsemic?

Edgarimijiochiiiseuitfoarteatentspremasivulstncos,darnu
reuisobservenimic.

Nusemicfoarterepede,adugdr.Kincaid,darofaceconstanti
vacontinuatotaa

Pncnd?insistEdgar.

Pnvaajungelanivelulnostru,llmuridr.Kincaid.Avndnvedere
clumeanoastreplat,bnuimcsevaopriaici.

Edgarseartsurprins,darnuntrattpectarfifcutodacnuarfi
vzutcinutulMunteluitrecuseprintrunprocessimilar,nurmcunumai
ctevazile.

ictvadura?ntrebEdgar.Bieelulnuseatinsesepnnacel
momentdemncare,aaclubucatadecarneionmuiensosullipicios
dinfarfurie.

Nusuntemfoartesiguri,irspunseVincent,alcruiprlungi
negruatrnafoarteaproapedebudincaverdedinfarfuriadeasupracreiase

aplecase.Pnminearputeacobordetot,orisarputeasdurezechiari
ctevazile.Nuputemspunecusiguran.

Edgarnusegndisecschimbrilesarputeaproduceattderepedei,
deodat,iiimaginpeCurtorialergndliberiprindumbravidevornd
copaci,oi,iepuriioameni.

Ceaizicesschimbmsubiectul?intervenidr.Kincaid,observnd
spaimapechipulbieelului.

Edgarnuicptaserspunsulreferitorlactdedepartevormergei
aveasenzaiac,defapt,nudoreausidezvluiecuadevratncotroplecaui
deceeraunevoiisplece.

CearfisispunemluiEdgarmaimultedespredr.Harding,zise
Vincent.Nucredsmsaturvreodatsascultpovetilereferitoarelaacest
omattdeciudat.

Dr.Kincaidncuviiniseridic.Gndeantotdeaunamultmaibine
cndstteanpicioare.

Da,aveafoartemulteciudenii.Urainsectele,psrileimaitoate
animalelemari.Spredeosebiredemajoritateaoamenilordetiinmoderni,
consideractriaupePlanetantunecatmultpreamultespeciicare,nopinia
lui,nufceaudectsdereglezeechilibrullumiinaturaleisprovoacebolide
nedescris.CndaproiectatAthertonul,salimitatdoarlactevavieuitoare:
iepuri,oiicaianimalecare,dupspuselelui,erausuficiente.Sesimea
foartemndrudesmochinulhibridpecarelcreaseipecarelpriveacapeo
sursperfectpentruhranipentrualtentrebuinri.Saartatnsdestul
denecjitcndadescoperitcpomiideveneauotrvitoridupaltreileaande
via.Nagsitosoluielaaceastproblem,naintes

Vincentobservcdr.Kincaidtocmaisepregteasintrepeunteritoriu
destuldesensibililredirecionimediat:

Aveatotuiconvingerifoarteputernicenprivinacrilor,nuiaa,
Luther?

ntradevr,confirmdr.Kincaid,dregnduiglasulindreptndui
ateniasprentrebarealuiVincent.Dinpunctulluidevedere,criletrebuiau
srmndoarnposesiaaceloracarelemeritau,lenelegeaupedeplinile
puneaucuadevratnvaloare.Uniitrebuiausseocupedemuncafizicn
dumbravsaucuanimaleleialiissededicentotalitatestudiului.Dr.
Hardingvedeaacestedoucategoriicafiindreciprocincompatibile.Unomfie
lucreazcubraele,fiecumintea,iaroricecombinaientreacesteadounu
facedectscreezeomulimedeprobleme.Muncitorilorcroralisepermite
accesullacrivoraveantrebri,nedumeririi,ntrunfinal,preteniidetot
felul.Dinacestmotiv,eraconvinscmultedincelemaiviolenteconflicte
aprutendecursulistorieisauivitdatoriteducriipersoanelorcarearfi
trebuitsseocupenumaideagricultur.Astfel,celordininutulMunteluilis
aupusladispoziiecriunelechiarfoartevechiiarcelordinPodi,nu.

Avreastiuieuscitesc,comentEdgar.


Edgar,nuifacegriji,pentrucammultecriimportantei,ntro
bunzi,tevoinvachiareusciteti.nteritoriulMunteluiexistomulime
decrifoartevechi,darcarenupotaprindenicimcaroscnteieaamintirilor
vieiidepePlanetantunecat.Crilemelesuntmultmaibuneileveicitipe
toate!Defapt,nuvdniciunmotivpentrucaresnurenveetoilocuitoriidin
Athertonsciteasc.Pregtirilemintaleprincareautrecutnaintesvinaici
leauascunsmultoraaceastcapacitate,dar,ceicareauvoinadeanva,i
voramintirepedetotceauuitat.

Dr.Kincaidpincoaceincolo,continundsipovesteascdespre
omulcareacreatAthertonul.

Dr.Hardingneatinuitmultelucruriimportantei,dacipoi
nchipuiunacaasta,areuitsascundacestesecretechiarifadeel
nsui.Afolositotehnicprincareiaascunsnminte,nspateleunorcifre,o
mulimedeinformaiicomplexe,aanctsnuilepoatamintipetoate
odat.Fiecruisetdeinformaiiiaatribuitunnumr,carefunciona
asemeneauneicheinminteasaicare,odatcedescuialactul,ipermitea
ndataccesullainformaiilepecareleaascunsacolo.

Dr.Kincaidporniiutesprepeter,frniciunavertismentprealabil.

Aafaceeluneori,llmurirelaxatVincent.Cndivinecteoidee,o
zbughetenumaidectsopunnpractic,frsmispunovorb.Laslo
clip.Sevantoarcerepede.

ntroclipit,dr.KincaidreveninfaaluiEdgariVincent,inndn
mnunjurnalcucoperiponositeipagininglbenitedevreme,zdrenuitei
murdare,nufoartediferitdecartealucrurilorsecrete.

Uite,staeunuldinjurnaleledoctoruluiHarding.

ntimpcedr.Kincaidrsfoiancetpaginile,Edgarobservpefiecare
foaiecuvintecheieinumeredincincicifre:

Mecanismeinterioare44851;

Formaiunistncoase22302;

Secreia32439;

Glandeledememorie32441;

Lumiexterioare?13120.

Fiecarenumrdezvluieunsetdeinformaiisau,aputeaspune,
permiteaccesulnprimacamercuinformaii,deundeajunginaltcameri
cinetienctealteungheremintaleundeiacifratinformaiile.Dr.Hardinga
avutsutedeastfeldejurnaleiiazvortnminteecuaiinenumrate,ideii
inveniipecareleputeagsioridecteorifoloseasistemulinventatdeel.A
aprutnslaunmomentdatoproblemcareadatnateretuturorcelorlalte
probleme.

Cefeldeproblem?ntrebEdgar.

staesinguruljurnalcarenearmas.Toatecelelalteaudisprut.

Cumaudisprut?Lealuatcineva?


Nu,leaarschiarel.Petoate,maipuinpeacestacareafosti
primul.Acestensemnrileafcutpecndaveanumaidoisprezeceaniinu
credsaibvreovaloarereal.Presupuncleascrisdoarnjoac.

Deceavrutsardnumerele?

nchizndjurnalul,dr.Kincaidseaezdinnoupescaun.

staeunaltmaremister,Edgar.Posibilcadr.Hardingsfiajunsla
capacitateamaximdememorare.Poatesagnditc,dacvadistrugetoate
numereleexistente,minteaisevatergeivaputeanmagazinaalteinformaii.
Sincer,nutiu.Eraopersoanfoartedificil.

Dr.Kincaid,ntrebEdgar,decenuvaimairentorspePlaneta
ntunecat,aacumaifcutoinainte?

CndteamlsatnPodinutiaminicinuaveamdeundestiu.

Ceanume?

Ah,tiamfoartebinecvorurmamultenecazuri.Nutiamctde
gravevorfi,nsmieraclarapariiaacestora.

Nutemaichinui,interveniVincent.Amdiscutatnrepetaternduri
despreaceastainafostvinata.Nuputeaifaceabsolutnimic.

Dr.Kincaid,cevreisspunei?ntrebEdgar.

Dr.Kincaidscoasedinbuzunarunobiectpecareladusesedinpeter
odatcujurnalul.EracevaceEdgarnumaivzuseniciodat.Eralafelde
luciosidenegrucaosmochin,daraveaformalungitierafcutdintrun
materialceieranecunoscutbieelului.

AfostovremecndoameniidepePlanetantunecatmiputeauauzi
glasulprintrunobiectsimilarcuacesta.Cndvorbeamnel,oameniiputeau
saudtotcelespuneam,chiarilaodistanattdemare.

PentruEdgar,unasemenealucrueradenenchipuitfaptpentrucare
nicinapututcredeaaceva.

Darnumaifuncioneaz,adugVincent.Dr.Hardingnapermiss
fieadusepeAthertonobiectecarescontaminezeaceastlumecumarfi
aparateicomputerecaresotransformentroadouaPlanetntunecat.

Dr.Kincaidinterveninsufleit:

Aparatulafuncionatpentruovreme.i,prinel,nuamfostcontactat
doardeceidepePlanetantunecat,ciamaifosti

Dr.Harding?ntrebEdgar.

ntradevr,dr.Harding,rspunsedr.Kincaid,ntristndusecndi
amintideaceaperioad.Dr.Hardingaopritfuncionareaaparatului.Peatunci
nutiam,darafosttotuicapabilsntreruptoatelegturilentreAthertoni
Planetantunecat.AseparatpentrutotdeaunaAthertonuldecminulncare
acestaaluatnatere.AcumplutimliberinjurulPlaneteintunecate,aicrei
locuitorinepotvedea,nsnupotintrancontactcunoi.

iundeesteacumdr.Harding?Emort?

Dr.Kincaidaezaparatulpemas,oftndprelungifrustrat.nghiind
ultimuldumicatdinfarfuriacuNegruiVerde,Vincentsaterslagurcu
dosulpalmeiiiarspuns:


Biatulmeu,aiajunslaontrebarelacarebunulnostrudoctornu
cunoaterspunsul.

CAPITOLUL30

SAMUELIDOVEDETENEVINOVIA.

Unmicgrupdebrbaiedeaughemuiisubcoroanelenalteale
copacilor,ateptndintrebndusedacsporneascsaunulaaciune.Cu
excepiaunuiasingur,eraucutoiimembriibrigziialcreiconductorfusese
SirPhilip.Avuseserpartedeodiminealungichinuitoare,lafinelecreia
sentorseserntroCasaPuteriicenudoreaslemaiofereadpost.
ngrijorareacnumaiauncinessencreadiasilitsseapropiedeSatul
Iepurilor,pentruavedeacealiaiiarputeagsiacolo.

Unuldinmembriigrupuluiaveanparticularndoieliserioasenceeacel
priveapeLordulPhineus.Erasingurulbrbatcarenufcusepartedin
lupttoriiluiSirPhilipinuparticipaselaconflictuldinSatulOilor.Nuera
nimenialtuldectHoracepazniculdinCasaPuteriicruiaiseceruse
ctevaoremaidevremesiprseascpostul.Cndarevenit,poartaera
nchisiHoraceaavutsurprizasnumaifielsatsintre,aacapornitn
cutareaaltorpersoanecroraleafostrefuzatintrarea.

UniioamenihotrserscauteoaltmodalitatedeareveninCasa
Puterii,nvremecealiiplecaserdejalacaselelor,renunndcompletlaideea
deafacerostdeapihran.Horaceareuittotuisadunelngelcincidin
clreiiluiSirPhilipiauczutcutoiideacordasuprafaptuluicLordul
PhineuseraunomviolentimodulacestuiadeaconduceAthertonuldduse
gre.Lordultrebuiaoprit.

nlipsaluiSirPhilip,Horaceapreluatimediatconducereacelorcinci
brbai.Horaceavuseseopoziieimportantfoarteapropiatdetronulputerii
ioameniiaveaunevoiedecinevacaresicluzeasc.

Nuputemstaaicitoatziua.Unuldinnoivatrebuismearglaei,
leazisHorace,uitnduselachipurilebrbailoriobservndcniciunulnu
intenionasseoferevoluntar.Acestlucrunsnuaveasfieoproblem
pentruHorace,deoarece,privindnspatespreSatulIepurilor,zri
ndreptndusespreeiungrupdebrbainarmaicubte.

Ascundeivsbiilencopaciiveniidupmine,spuseHorace,
convinsfiindcnuvoraveapartedeontlnirepanic,dacambelegrupuri
veneaunarmate.BrbaiiiauascultatordinulfrtrageredeinimiHorace,
urmatovielnicdeceicincibrbai,ieidinspatelecopacilor,ndreptnduse
ncetspremulimeaceseapropia.

ntoarceivnapoininutulvostru!lestrigcinevadinSatul
Iepurilor.ncazdenevoie,suntemcapabilisneaprm!

Horaceiridicbraeleileceruoamenilorsiurmezeexemplul.

Suntemnenarmai.Navemnicioarmasupranoastriamvenit
aicidoarpentruadiscuta.Aveiprintrevoiunconductor,caresfiedispuss
neasculte?


Dupcesteniiausporovitctevaclipe,unuldineiapornitngoan
sprehaniareaprutdinspateleuilornsoitdeBrineyiMaude.

Aurmatapoioseriedediscuiincontradictoriu,alcrorsubiectHorace
nulapututdesluicutoateceraaproapeconvinscsteniisentrebau
dacnucumvaeliceilalivenisercuinteniinecurate.

nceledinurm,BrineyiMaudesauapropiatsingurideHorace.

AivenitaicicuvreomisiunedinparteaLorduluiPhineus?ntreb
Maude,careeraceamaipracticpersoandingrupicarenuaveaniciodat
problemenatrecentotdeaunadirectlasubiect.

Namfosttrimiidenimeni,iarspunsHorace.Vremdoarsvorbim
cuvoi.

MaudeiBrineyauuotitctevamomententreei.

Careienumele?ntrebMaude,primindndatrspunsuldinpartea
luiHorace.

Bine,Horace.Doartupoivenicunoinhan.Perestuloamenilor
trimiteinapoilacopaci.

LuiHoraceifulgerprinfaaochilorimagineabieeluluisui,
amintinduilcumedeanbuctrielamasaplindestrchiniilingurii
priveaprulcecurgeaprindreptulmicueilorcase,napututsnuiaduc
amintecumartaprulnaintecaelsplecedeacas:oalbiecumalurile
completuscate,prinmijloculcrorasescurgeaunprialatdenicijumtate
demetru.

Hai,duceiv,indemneloamenii,fcndulesemnsporneasc
sprecopaci.

Brbaiiaustatncumpnctevamomente,dorinduinsinealors
ifiluatcueisbiile,darHoraceiaconvinscaceastaecaleaceamaibun.

DacaflmcteatrimiscumvaLordulPhineus,nuveimaiapucas
vezicopaciiia.Aac,poateidoretislearuncioultimprivire,ispuse
Maude,carenuaveancrederenacelstrindininutulMuntelui,cupleoape
lsateigu.

nhan,Horaceafostescortatlaomas,prinntunericulceselsacu
greundeprtatdecelectevacandeleaprinseidefocullacaresefrigeau
civaiepuri,pentruungrupdebrbaiifemeidinapropiere.

Lamasaaia,ispuseBriney,artnduispreacelaicolundeSir
EmerikfusesechestionatdeEdgar.

Horacetraversncpereaiseaez,iarMaudelecerucelorlalislase
epuacuiepurideoparteisateptepuinafar.Ctevaclipemaitrziu,n
hannusemaiauzeaudectpocniturileitrosniturilefoculuiiglasurilecelor
treioameniaezaincolulncperii.

Deceaivenitaici?ntrebBriney,privindulatentpebrbatuldin
faaluiincercndsiciteascexpresiadepechip.

Deoarececonsidercneamnelesgreituniipeceilali,arspuns
Horace.


EuampriceputfrnicioproblemdorinaLorduluiPhineusdeane
otrvi,iartuetiunuldinoameniilui,iziseMaude.

Horacencercsrspund,darMaudenuimaidduvoie:

iamneleslafeldebinecvreisluaitoatesmochinele,iepuriii
oilepecareleputeiscoatedelanoi.

Da,ns

Maudeplesnicupalmantbliameseiistrinulpstrndattcerea.
PentruMaude,HoraceerareprezentantultuturorrelelordininutulMunteluii
femeiaintenionasispunpunctuldevedere,indiferentdacstrinuluii
plceasaunuceaveasaud.

i,lafinal,aivrutsnedailovituradegraiecuajutorulpulberii
portocalii,continuMaude.Otravpecarelocuitoriidindumbravsau
strduitdinrsputerisnolasesscapedesubcontrol,avndnvedere
cererilevoastredeaprimitotmaimulteimaimultesmochine!Cumdeai
ndrznitsoadunaiisofolosiimpotrivanoastr?!

Voiaincercatprimiisneotrvii,rbufniHorace,surprinsde
acuzaiaceliseaducea,rspunscareomaipotolipeMaudeiHoraceprofit
ndatdetcereaaternutncamer:Negai?Puteinegafaptulcaifolosit
otravampotrivanoastr?SuntnteritoriulMunteluioamenicaredeabiamai
potsrespire.Eh,deastacemaizicei?Srmaniiauminileifeeleplinede
rni.Ceaifivrutscredemdesprevoi?Csunteioamenipanici?

Nemaisuportndinsultelepecarestrinulileaduceasoieisale,Brineyl
atenionpeHoracecudegetul.

Lordulvostru,Phineus,iacerutdomnuluiRatikansstrngpraful
portocaliuisltestezepenoiisnilpunnapceeaceaifcut.Am
avutnsmarenorocsldescoperimnaintespoatfifolositmpotriva
noastr,pentrucnuamniciondoialcLordulPhineusdoreasne
otrveascpetoi.Aac,voiaincercatsneotrvii.Noinamncercat
dectsneaprm.

Horacenumaitiacesrspund.Daceraadevratceispusese
Briney,ncercarealuierasortiteecului.Nuauziselanimenidespreaceste
intenii.Nimeninutianimic.SfifostoareLordulPhineusunomdeo
asemeneacruzime?

Maudeirecptaplombul:

nplus,deceaifostmereuattdezgrciinprivinaapei?Dince
amzritprinteritoriulMuntelui,aveaiapsuficient,ctsvajungmult
vremedeacumncolo.

AcestsubiecteraunulcarelnelinitiseadeseoripeHorace,nrefleciile
saleluntrice.tiademulttimpclocalniciidininutulsunuduceaulips
deapi,vzndlafaaloculuiuscciuneadinPodi,iddupentruprima
oarseamactdeavarfuseseLordulPhineus.

Apareprezintunuldinmotivelepentrucareamvenitaici,lea
rspunsHorace,simindcsarputeasfiajunsntrunpunctaldiscuiein
caresarfipututnelegereciproc.LordulPhineussaferecatnCasaPuterii,

mpreuncuoameniiluiceimaidendejde.ntructmajoritateaalimentelor
suntdepozitateacolo,areladispoziiehrandinbelugi,nplus,deine
controlulasuprafluxuluiapei,dintrunloccunoscutnumaideel.

Horaceipriviatentpeceidoi,darnureuisideaseamadacBriney
iMaudelauneles,aacrepet:

AferecatporileCaseiPuteriiiesingurulcarecontroleazcurgerea
apei.Dinctesepare,LordulPhineussantorsimpotrivainutului
Muntelui,nudoarmpotrivaPodiului.

icumdesepoateizola,frslgseascnimeni?ntrebBriney.
Aacevaeimposibil.

Nicidecum,rspunseHorace.ElcontroleazapadininteriorulCasei
Puterii,iarzidulfoartenaltcemprejmuietefortreaaestepzitdeceimai
credincioioameniaisi.

Chiarnumaicunoatenimeniloculdincareizvorteapa?ntreb
Maude.

nafardeLordulPhineus,nu.Maidemulterautreipersoane,oricel
puinaaamauzitlapostulpecareldeinnCasaPuterii.SirPhilipaczut
azinbtliadinSatulOilor,iarSirWilliamapieritcucevatimpnurm,ntr
unaccidentnefericit.Celdealtreilea,SirEmerik,cutoatecdeineoputere
considerabil,separecafostlsatpedinafar,probabildincauzcnueste
dencredere.

nseamncintanoastresteLordulPhineus!strigMaude.Trebuie
sajungemnCasaPuteriiislobligmsdeadinnoudrumullaap,dup
careivomucidepeamndoiattpelord,ctipetipulla,SirEmerik.

Mtemcacestlucruestemultmaidificildectvimaginai,lespuse
Horace,ncletnduipalmeleigndindusecumsleexplicemaibine
situaia.

Ceicincioamenicareauvenitcuminesuntsinguriilupttoricarene
potajuta.NunevomconfruntadoarcuopoziiacelordinCasaPuterii,civom
ntmpinaorezistenaprigdinparteatuturorlocalnicilorcarenuvorpe
nimenidinPodininutulMuntelui.Nuvgndiicvortoleraincursiunea
voastrnteritoriullor,doardinsimplulmotivcnicieinupotptrunden
CasaPuterii.

Nupoivorbicuei?Nuipoiconvingecinoidorimacelailucruca
iei?ntrebBriney.

Chiardoriiacelailucru?ntrebHorace.Chiarvreidoarap,cai
ei?PuteispunecumnapeinimcnuvdoriistriininutulMuntelui,
alturidenoi?i,nplus,neveimaiaprovizionacumncare,odatcenuvei
maifiobligaisfaceiacestlucru?

Aredreptate,ziseMaude.Vdacestedorinepechipurilecelormai
mulidintresteni.Vorcutoiisajungacoloinuvorsmaifiecondui.

Uahanuluisedeschiselargiluminaserevrsbruscncamer.

Briney?Maude?


CharlesiWallaceauintratnhanrsuflndattdegreu,nctaifizis
carfistrbtutnfugdistanadintresate.

Suntemaici,Charles,iarspunsBrineydincolulntunecatal
ncperii.Cesantmplat?

Charlesaavutnevoiedectevaclipesitragrsuflarea,naintes
rspund.Glasulieraongnarestridentiiritant,dincarenusedesluea
mainimic.LaucondusmpreuncuWallacepnndreptulmeseiiiau
aezatpeolavi.

Charles,cesantmplat?ntrebBriney,privindulcungrijorarei
surprindere.

Isabel,bombniCharles,fatameaavorbitcuunbieeldininutul
Muntelui,unputicarelcunoatepeEdgaralnostru,dindumbrav.nainte
cabiatulsapucesfugsprecasalui,Isabelladescusutiaaflatunlucru
uluitor.Sentmpldinnou,dardeaceastdatsituaiaemultmaigrav!

Charlesnghiidingreu,dorinduicuardoareocancuap,darnhan
numaiexistaaaceva.

Cee?Cevreisspui?ntrebMaude.

Charleseraattdeagitatdevesteaaflat,nctnusemaigndises
pstrezediscreia.ncdinprimulmomentncareintrasenhan,Wallacel
priviseatentpeHorace,nvluitpejumtatenpenumbr.

Cineeomulla?ntrebWallace,naintecaCharlessapuces
rspund.

Netiindcumsprocedezencontinuare,sauprivitntcerei
pmntulncepudeodatslisemitesubpicioare.

SamueliIsabelstteauascuninceamairetrasporiunedin
dumbrav,ezndpeocreangjoas,printrefrunzeleunuicopacdetreiani.

Dumbravanumaiengrijit,spusefetia,inamairmaspicdeap
niaz.

Samuelpipiofrunzvetejit.

LordulPhineusaopritapa,iziseSamuel.

Nutiamcpoatesfacaaceva,rspunseIsabel,gndindusec
LordulPhineusdeineamultmaimultputeredectfuseselsateascread.

SamuelovinaispuneIsabeleitotcetia.Faptulcacrescutdemic
nCasaPuteriiiaavutunprintecefcusepartedincerculcrmuitoriloria
permissaflemultmaimulteinformaiidectiarfinchipuitceilali.Fusese
ntotdeaunaunbiatrezervatidevenisecuattmaisecretosdinziuancare
mamaluirmsesesingurapersoanncareaveancredere.Gndulla
aceasta,singurnCasaPuterii,iactulsuegoistdeaoprsilaundemnat
ssperecipoatencredinaIsabeleiunuldintrecelemaiimportantesecrete
aleAthertonului.

LoculdeundeestecontrolatapaseaflundevasubCasaPuterii,i
ziseSamuel.iestecunoscutdoardedoupersoane.

Cinesuntacestea?

Samuellovicupiciorulnrniicutoclipcuvintele.


Erautreioamenicaretiaucumscontrolezeapa:LordulPhineus,Sir
Philipitatlmeu.Tatanumiarfiartatniciodatundeesteacestloc,dar
astaoricumnaveaimportan.

Dece?ntrebIsabel,simindc,ncetncet,vareuisscoatdela
Samueltotcetie.

Pentrucnumaurmritnimeniicunosctoatecotloanelei
unghereledinCasaPuterii.

BiatuloprivipeIsabelifetiaifixprivirea.

nafardeLordulPhineus,eusuntacumsingurulcaretieloculunde
seaflsursaapei.Eunlocnspimnttoridelocuordegsit,dartiucum
sajungacolo.

Samuelseopriicltinfrustratdincap.

Cee?ntrebIsabel.

Pentruaajungelaap,trebuiemaintisintrmnCasaPuterii.

Astanuvafipreagreu,rspunseIsabel.iputemspunetatluimeui
vamergeacolocumaimulibrbai,iarLordulPhineusvatrebuisiasculte.

Samuelasursdincolulguriilaauzulopinieisimplistepecareoavea
Isabelfadeprovocareaceiatepta.Desigur,fetianuavuseseniciodatn
faofortreasaualtfordesecuritatemainspimnttoaredect
pazniciicarepatrulauprintrepriaeleicascadeledinPodi.

Nucredsnefieattdeuor,ispuseSamuel.Existosingur
poartiefoartebinepzit.Casaenconjuratdeunzidnetedcaluciulapei,
pecaredoarEdgarlarputeaescalada.

DacLordulPhineusnuvreasintrenimeniacolo,ipoateinecumare
uurinladistan.Existnsunlocprincareneamputeastrecura

Isabelatept,lsndsuspansulspluteascnaeriinsistsl
descoas.

Undeeloculdecarevorbeti?

Samuelncepeasifacgrijipentrumamalui.Cuctstteamaimult
ndumbrav,cuattsimeamaimultnevoiassentoarclaeaisse
asigurecestenregul.

Isabel,dacesfacemacestlucru,vatrebuismergemsinguri.

Isabelddusprotesteze,cutoatecoentuziasmaideeasscapedesub
proteciamameiisseaventurezeninutulMunteluialturidecinevacare
cunoteabinedrumul.iiimaginaprivirileadmirativealecelorlalicopiidin
dumbrav,nmomentelecndapavacurgenestingheritprintrecopaciivor
aflacutoiicIsabelafostceacareafcutposibilacestlucru.

Isabel,noisuntemmiciineputemascundecuuurin,nspecial
cndintrmnCasaPuterii.Cunoscmultelocuriundeavemposibilitateas
rmnempitii,darsuntlocurifoartenguste,imaieunmotivpentrucare
trebuiesmergemsinguri.

Careanume?ntrebIsabel,pipinduisculeulcusmochinenegre
intrebndusedacaveasuficientesmochinepentruaceastcltorie
periculoas.


IntrareanCasaPuteriinueattdemarenctspoatncpeaprin
eaunadult.Doarnoiputemtrecepeacolo.

Aaaudecisceidoisprseascmpreundumbrava,odatculsarea
ntunericului.Isabelurmasipetreacdupamiazafcndrostdemncare
iap,daceraposibil,precumidectevasmochinenegrenpluscutoate
caveancmruaeiunsculeplincusmochineimpregnatenpulbere
portocalie,pecareintenionaslianeapratcuea.ntimpcepuneaulacale
detaliilecltoriei,ausimitdinnoucumpmntullecoboardesubpicioare,
provocndndeprtrirsunetulunuivuietsinistru.Trepidaiacontinuatt
demult,nctIsabelnumaipierduvremeaifugisseocupendatde
ultimelepregtiri.

Dupplecareafetiei,reflectndasupraunoramnuntepecarenule
menionasendezvluiriledemaidevreme,luiSamueliprurucnui
spuseseluiIsabeltotcetia.Darfetiasarfipututrzgndi,daciarfi
destinuittotuliarelchiaraveanevoiedemiestriacopileideamnui
pratiaidealajutancltorialafinelecreiaurmasfieiarialturide
mamalui.

nrstimpulncareaustatcocoaincopac,Samuelnuispusesedou
lucruri.Primul:adncimealacareseaflsursaapeiitraseulfoartepericulos
pnacolo.nsnuaceastaeraproblemaceamaimare.Chiardevorreuis
sestrecoarenCasaPuteriiisstrbatculoarulsubteran,sarputeaca
eforturileslefiezadarnicentructlacaptultraseuluiurmausajungn
faauneiuiceputeafidescuiatcuocheieaflatnumainposesiaLordului
Phineus.

CAPITOLUL31

SPIRITULDUMBRVII

Ceprereai,Wallace?ntrebCharles.Savemsaununcrederen
el?

CharleslepovestisetotceaflasedesprecoborreaPodiuluiidespre
creaturileoribilepecaresarputeaslentlneascnDeert.Steniil
trimiseserpeHoracesatepteafar,pncndsehotraudacsispun
saunuacesteinformaii.

Ameninrilenepndescdintoateprile,bombniWallace.
Schimbareaprincaretrecelumeanoastresteunadevratblestem.

Wallaceeragnditorirbdtordefelullui,multmaipuinpredispusla
aciunedectceilali.itotui,stilulsutcutifilosoficaveaunefect
linititorasupraoamenilor,caredeveneauparcnpreajmaluiasemeneaunor
mioarepecarenudoreadectslendreptendireciaceabun.

Nutimceneateapt.PericoleledinDeertrmnunmisteri,dup
cumvdeu,sarputeasneameninepetoi,continuel,privinduiprietenii
ivzndcacetianupreausneleagceintenionaslespun.

Arfiototalnechibzuindinparteanoastrsneluptmntrenoi,
cndputemfoartebinesnealiemispurtmmpreununrzboimpotriva
unuidumanmultmaicumplit.


nhansaaternuttcereaiceiprezeniaureflectatasuprariscurilor.

SofiminitpeIsabelacelputisositdininutulMuntelui,numaica
sosperie?SlfitrimisoareLordulPhineus?

Nuselaseaattdeuorpclit,ispuseCharles.Fatanumia
spusunzvonsauominciun,cinumaiadevrulfiindpedeplinconvinsc
biatulavenitaicisneavertizeze.

itotui,bieelulputeafipclitdealtcineva,nu?ntrebBriney.
Posibilcapaginaaiadincarteasecretelorsfifostplindeminciuni.

ngeamtulprofundalcoborriilineaPodiului,ceipatruiauridicat
sprnceneleiauncuviinatdincapnjurulmesei,recunoscndntcere
faptulcsendepliniserdejauneledinpreviziunilescrisencarte.Arfifosto
nesbuindinpartealor,sseateptelaontlnirepaniccuDeertul.

Nencredemnaceststrincurisculpieiriinoastre,spusendoielnic
Maude,gndindusecHorace,carteasecreteloribiatulmisteriosputeau
foartebinesfacpartedintrostrategieaLorduluiPhineus.itotui,Maude
pricepundatnelepciuneavorbelorluiWallace.Cumsarputealuptacudoi
dumanideodat,cndnutiaumainimicdesprerzboi?Eforturilelearfifost
sortiteeeculuinambelestrduine.

CinedoreteslchemmpeHoracenuntruisispunemtotce
tim,sridicemna,spuseCharles.

Wallaceiaridicatbraulchiarnaintederostireapropunerii.Dintretoi,
erasingurulconvinscporniserpeundrumnesatdeprimejdii.El
cunoscusegustulbtlieiivictoriei,darnceasurilecareauurmatlupteisa
simitcumplitdenelinititlagndultotmaipersistentc,nfinal,vordecdea
cutoii.Rzboiulnuiavealoculprintreniteoamenipanicii,nceeacel
privea,nuisepotriveaabsolutdeloc.

CndCharlesavotatpentru,BrineyaprivitnacelmomentspreMaude,
caicumarfivrutsispuncnuiridicmna,dacnuvreaieaacelai
lucru.Inimaierampritntredevoiuneafadesoiasaisperanadea
cooperaculocuitoriidininutulMunteluiinudeafimpotrivalor.Brineyse
artfoartebucuroscndMaudeoftprofundiiridicndoielnicbraul.

Wallace,tuveificelcarevaluacuvntul,ispuseMaude,hotrts
iimpunmcaroparteavoineilamasaaceeaplindebrbai.Oameniipe
careiconduceauluptatnsatultu,undeiaupierdutprieteniicamarazi
subbtelestenilorvotri,aac,pentruafipedeplinconvinsdeaceast
nelegere,vreausvdcdaidovaddencredereunulncellalt.

Odatrevenitpelaviaundesttusemaidevreme,Horacepriviagitat
chipurilestenilordinfaasa,ntrebndusetotodatdecenuivorbete
nimeni.Wallacesavuratcereadinncpere,linitecarelstnjeneavizibilpe
Horace.

Podiulsemic,remarcHorace,caicumarfidoritssparg
gheaa.Mntreboaredece.

Ceidelamasaupstratncontinuaretcerea.Horacensnuerao
persoanpripit,nclinatstrncneascoriceitreceprinminte,numai

pentruaalungaunmomentstnjenitor,aacpstrieltcerea.Charlesl
nghiontipeWallacenumr,gndindusec,probabil,Wallaceaipisepe
scaun.Steanulnudormea,ciateptasiaparnmintecuvintelepotrivite
unlucrudecarefoartepuinioamenisuntcapabilinmomentedencordare.

Wallacelpriviscruttorpestrinuldinfaasa.Flcileproeminenteale
acestuiaispuneaucHoracenuduseselipsdemncare,badimpotriv.A
simitndatnochiistrinuluiepuizareaingrijorarea,grijispecificeunui
printe.

Tuaisoieicopii,arupttcereaWallace.Oilesuntsinguramea
bogieielereprezintpentruminelafeldemultcaoricealtcevaam
cunoscut.

Urmonoupauz,ndecursulcreiaHoracesegndilamioarelecare
sarputeasfipieritsubcopitelecailorconduideceicincioameniaisi.
Pentrumoment,copilulmeuestensiguran,daruneledinanimaleledragi
aleacestuiomaupieritnaintedevreme.

Brbaiivotriauluptatbine,spuseWallace,mpreunnduipalmele
petbliamesei.

Dupcumstaulucrurile,lafelaifcutoivoi,rspunseHorace,
gndinduselanumrulmaredelupttoriczuinbtlie.

Nu,astanueadevrat.Eunutiusluptbine.Noinutimdelocs
luptm,iziseWallacearuncndoprivirefugarprietenilorsi.Amfostnumai
norocoi.BrineyneaspuscaiunelendoielinprivinaLorduluiPhineus.Noi
nuavemniciundubiunprivinalui.Evenimenteledintrecutnefacscredem
civafolosiputereasnecontroleze,nsavemtotodatsperanacvizita
voastresteunsemncnutoiceidininutulMunteluiimprtesc
dorinele.

Speranelevsuntpedeplinndreptite,spuseHorace.Nupretindc
toilocalniciinutrescaceleaisentimentecaimine,darsuntuniicareofac.
Cianume,nupotticusiguran.

Avemunnouduman,unulcarenearputeaobligasneunim
forele.

TereferilaLordulPhineus?ntrebHorace,uimitdeaceastremarc.

Mtemcelreprezintnumaioparteanecazurilornoastre,pecare
adorisiledezvluieCharles.

Charlesddusnceap,darWallacelopripunnduimnapebra,
sugernduismaiatepteoclip.

Horace,miparerupentruoameniivotri,czuinsatulnostru.Mi
afidorituncutotulaltdeznodmnt.

Horacesimisinceritateacuvintelorbrbatului.Arfidoritsiceariel
scuzepentruomulimedelucruri,darsimeacnuigsetecuvintele.
Wallaceddudincap,prndsineleagstrinuluisentimentele,chiardac
acestanaizbutitisirspund.

nnumaictevaminute,CharlesiapovestitluiHoracetotceaflase
Isabeldelavizitatoruleimisterios,nlegturcuslbticiunilenfiortoare

carearputeainvadaPodiul.Peparcursuldezvluirilor,Horaceidduseama
cvetilenarfipututajungendumbravdectprinintermediulluiSamuel.
Acestgndlneliniti,deoarecenutreasentimenteprintetipentrubieel.
Horacenseraunomdeaciunei,frsmaipiardvremea,caunbrbat
pregtitpentruoasemeneantlnire,indreptndatateniaspreprimejdiile
careiameninau.

TrebuiestrimitemnumaidectpecinevalamargineaPodiuluiis
aflmctdeaproapesuntemdeDeert.ncurnd,creaturilealea,indiferent
cearfiele,vorfisuficientdeaproapectsleputemvedea.Trebuiesne
cunoatemdumanul.

Voimergeeu,mpreuncuMorrisiAmanda,seoferiMaude.Os
revenimcuvetinaintedeamurg.

FemeianumaiateptunrspunsdinparteacelorlaliiBriney
nelesesendatctrebuiasrmnnhanissupraveghezesatul.Era
bucuroscsoialuisegndisesiapecinevacuea.Pentrumoment,idorea
caMaudessteactmaidepartedeinutulMuntelui,mcarpncnd
PodiulaveasseapropiedeDeert.

DupceMaudeiei,Horacedeschiseprimuldiscuia,remarcnd:

Eofemeieputernic.

Astapoisomaispuiodat,rspunseBriney.

Ceipatrubrbaiauzmbitiaunceputsdiscutedespremodalitile
ncaresepotpregtipentruziuacndAthertonulvaficompletplat.
Conversaianaduratmult,ntructbuzeleledeveneautotmaiuscateiiau
datndatseamacarfacemaibinesiconserveenergia.

Horaceseridicspleceiceilalibrbailauurmatafar,undesau
opritnfaahanului.

Voilsaunomacolo,spuseHorace,artndsprecopaciiunde
oameniisilateptaussentoarc.CndvareveniMaudecuveti,spuneii
omuluimeutotceaiaflat.Elvatiundesmgseasc.Dacneam
apropiatdeDeertiexistntradevroameninare,aacumvaanunat
bieelul,voimergendatlaCasaPuteriiivoincercaslconvingpeLordul
Phineusdefaptulctrebuiesluptmmpreun.

ncercaiialttraseupentruavnapoianinutulMuntelui,ispuse
Wallace.Continuaidealungulmarginiicareseparceledouteritoriiivei
gsilaunmomentdatuncaliunbrbatcaresarputeasvfiecunoscut.

Nupestemultvreme,HoraceaveasgseascloculundeczuseSir
Philipdepartedesate,ntruninutalnimnuiiaveassentrebecumde
ajunsesebrbatulntrolocattdepustiu.

Isabeltreceaprintrunuldinacelemomentecndidoreadintoat
inimasfitiutsscrieipriniieisfitiutsciteasc.Fetiaidoreamai
multcaoricesilasemameiitatluieiunbileel,ncareslespunsnu
sengrijoreze,pentrucvarevenicurndacas.Totodat,daclearfispus
undeseduce,tiafoartebinecpriniiarfipornitimediatncutareaei,
riscndsfientmpinaicuviolenninutulMuntelui.Nu,ieraclarcnu

puteariscaspiardansadealajutapeSamuelntromisiuneattde
importantihotrscearajutorulceleimaidevotateprietenedin
dumbrav,ocopilfoartedrglaibinevoitoare,nvrstdenumaiapte
aniori.

Terog,vreisispuicevamameimele?

Da,irspunsecopila.

Ateaptunceasiduteapoilaeaispuneicatrebuitsrezolv
cevafoarteimportant,darmvointoarcemine.

Undeteduci?Fiindcosmntrebeacestlucru,izisefetia,dorind
maimulteasafledestinaiaIsabelei.

Nuipotspune,pentrucmamanutrebuiesafleundeplec.

ichiarmaiviinapoi?ntrebcopilacutremurnvoce,momentn
careIsabelngenunchepeunpiciornfaaei.

Osmntorc,ipromit.Amaflatmodalitateaprincarepotsalva
dumbrava,dar,pentruasta,mamanutrebuiesvindupmine.Nutrebuie
dectsispuicmvointoarce.

Bine,izisecopila.Osateptunceasduplsareantunericuluii
apoiosispun.

CopilafugiiSamuelsridintruncopacdinapropiere.Odatcuprimele
semnealeamurgului,cndceruldeveneatotmaicenuiu,Isabelaruptdintr
uncopacofrunzceisepreaoarecumdiferit,schimbareceputeafi
perceputnumaidecinevacaretrisendumbravlafeldemultcaiea.
Frunzaerapuinuscatincepeascapeteoculoareuoraparte.Isabeli
amintidepuieiidindumbravisentrebctdemultvorputearezista,
ntructeraufoartefragiliinecesitaumultngrijireicantitimarideap.
Dacacetiamureau,viitoruldumbrviierapericlitatidumbravaarfiputut
chiarsdispar.

Trebuiesmergemrepede,spuseea.Navemvremedepierdut.

AaiaunceputIsabeliSamuelcltoriaceaveasipoarteprin
inuturifrumoaseiplinedeprimejdii,nscopuldeareaduceunuiinutsterp
ioamenilornsetaibogiaapeiaventurnduselaoncercaremultmai
periculoasdectiarfinchipuit.

Traversndprecauinmolulcencepusedejassentreascpefundul
fostuluiiazundeserevrsacascada,IsabeliSamueliauamintitdebiatul
datoritcruiaauajunsssecunoasc.

CecrezicfaceEdgaracum?ntrebSamuel,dupceautrecut
nevzuihotarulinutuluiMuntelui.

Miadoristiu,rspunseIsabel.

ncmaiavemansadeanentoarcetoitreindumbrav.

Ceidoiauprivitpomiidinspatelelorisaufuriatapoiprintretulpinile
nalteiverzialeierbii.Isabelobservnluminacenuieaceruluiabundena
vegetaieidininutulMuntelui,priveliteluxuriantcepleanfaamultprea
iubiiloreismochini.Inimafetieierapentrutotdeaunaacaparatdedumbrav

deaceipomioricareitrezeauamintirideneuitati,maipresusdetoate,
careeraunsufleiicuspiritulunuiputipenumeEdgar.

PncndIsabelurmasrevinndumbrav,aceastanuvamaiaveas
fieaacumioamintea.

CAPITOLUL32

SCORBURALUIMEAD.

Athertonulavuitnfundatpetotparcursulzilei,deparcsarfipregtit
sitragsufletulpentruunultimindelungatefortdeacoborpnla
nivelulDeertului.Coborreaeraconstantiputeafimaidegrabauzit,
dectsimitasemenitonurilordifuzealeunuicntecdeleagncepares
continuelanesfritissepiardnfundallafelcumofceaodattumultul
cascadei.Cndicndseprbueavertiginos,bubuindiurlnd,dupcare
continuasscrneascncet,retrezindulesimuriletuturorlocuitorilordin
Atherton.Micareansnusaopritcomplet,aacumsantmplatn
decursulmultorzilepeparcursulcroraMuntelesacufundatcompletn
Podi.

CuctMaudeicamaraziieiseapropiaumaimultdemarginea
Podiului,cuattaceastadeveneamaiaridimaideprimant.Solulera
mpnzitderociprfuiteiaeruluscatlengreunatotmaimultrespiraia.
Maudeseopridestuldeaproapedemargineacresteiileartcumnan
deprtare,undeputeauzridejaDeertul.Podiulcoborsemultmaimult
dectinchipuisercutoii.Ceitreiauprivitnspate,spremijloculAtherton
ului,acoloundesenlasecndvaMuntele.

Astanumaiecasanoastr,leazisMaude.Glasulieraattdeaspru
ideoptit,nctMorrisiarfidoritsiumezeascisifluidizezevorbele
cuocancuap,aanctsnusemaisimtattdeneputincioiide
neajutorai.AtrebuittotuisacceptensinealuicdispariiaMunteluiddea
unaerciudatPodiuluiifceacaAthertonulsaratepustiu.Masivulstncos
fusesepentrueiunrefugiulacareseputeauadpostiinpreajmacruiase
simeaunsiguran,darcareacumdispruseilsasenurmaluiun
sentimentdespaimpecareMorrisnuilputeaizgoni.

Sefacetrziu,ziseMorris,surprinsdesacadareapropriuluiglascu
toatecnuvorbiserpreamultpeparcursuldrumului.

Ceitreiaucontinuatsnaintezespremargineainutului,multmai
ncet,darfrsipiardoclipvoina.Amanda,lanumaizecepai,saoprit
brusc,zicndule:

Nupotsmergmaideparte.

NueraofemeiedeaceeaitriecaiMaudei,cuctseapropiaumai
mult,cuattidoreamaiintensssentoarcaacilspeMaudeipe
Morrissparcurgsingurirestuldistanei.

Odatajunilamargineainutului,sauaplecatiauprivitnjos.

Nusepoateaaceva!exclamcopleitMaude,simindusecaicum
iarfiaprutnfaunmonstrucolosal,ivitparcdincomarurileeicelemai
groaznice.Nutriansacelaisentimentcaiatuncicndvzusepentru

primaoardeaproapeinutulMunteluipentrucnziuaaceeazrisefiine
umanepecreastaMuntelui.Ceeaceisenfiadeaceastdatnfaaochilor
reprezentaunmisterceoterorizaiitiarespiraia.

MaudeiMorriszreaudejacolurilezdrenuitealestnciloridrele
verziinclcitecesentretiaupretutindenipesuprafaaDeertului,
observndtotodaticreaturilehidoasecareleproduceau.

Ceidoiajunseserdeasupraloculuiundeerauaruncategunoaieledin
sat,inclusivoaseleimruntaielenecomestibiledelaiepuri.naintedelsarea
ntunericului,Curtoriiseadunaunnumrmareacolonacelailocn
careEdgarcoborsentimpulnopii,cndmajoritateaCurtorilorobinuiesc
sseascundprintrestnciifoartepuinidintreeindrznescsse
aventurezencutareavreunuiosscpatdinvedere.nluminazileise
strngeauacolocusutele,cutndoaseitotcecdeapestemargineastncii
ileastmpractdectlcomiapentrumncare.

MaudeiMorrisausimitdintrodatclisefaceru,cndauvzut
lighioanelecemiunauntoateprileiaumirositduhoareamoriiceadia
spreei.Maudeipotolicugreugreaaisendeprtmpleticindusede
margineacrestei.

ZgomotulcoborriiPodiuluiacopereasuneteledistonanteprodusede
clnnitulimicrileCurtorilor.Dacarfiavutpartedeozitcut,
MorrisiMaudearfiauzitmultmaiclarsunetulvagaloaselorcesesfrmau
dedesubtullor.

Dimineasarputeasnumaifimsinguri,spuseMaude.

Morrisoaprobdincapisendeprt,dupcareludinapropiereun
bolovanpecareseopintislridiceislducpnnloculundesttusemai
devreme.Cndlaaruncatpestemargine,afostctpecesipiard
echilibrulisseprvleascodatcuacesta.Amandaipiicerusplece
ndatdeacolo,darMorrisarmasloculuiiaprivitnjos.

PietroiulnimeridirectncapulunuiCurtor.Rnit,animalulncepus
sezvrcoleascntoateprile,deparcarfivrutsiiazborul.Morris
nlemnicndvzuzecidefiareatacndlihnitebestiarnit.

Trebuiesiavertizmipeceilalisteni,spuseMorris.Dac
slbticiunileasteaajungnsate,nuvomaveascpare.

MaudesaapropiatdeAmandaiacuprinsodeumr.

Mergeindumbravianunaiipetoi.Odatajuniacolo,trimitei
pecinevasintiinezeipeceidinSatulOilor.Euvoimergensatulnostru
ilevoispuneoamenilortotceamvzut.

MorrisiAmandaaupornitgrbiispredumbrav,iarMaudespresatul
lor,undevadiscutamainticuBrineyilvoranunaapoipeHoraceipe
oameniiacestuia.PodiuliMunteletrebuiesiuneascforelempotriva
acestuidumancomun,irepeteasentimentulpecarelexprimaseWallace
maidevreme.Eunicanoastrans.

Maudegndeamaibinecnderasingur.Eapreferasingurtatea
obinuineideamturaideallsapeBrineyslevorbeasclocalnicilor.Nu

depuineorisegndisessemutenSatulOilorisdevinpstori,
ocupaiecareiarfipermisssteadepartedeoameniisreflectezenvoie.
DartiacBrineynuarfifostdeacordsiprseaschanul.Maudesa
gnditlaacestelucrurinsperanacvauitacevzusenDeert,nsnui
ddeapaceimagineafiareilovitedepiatriataculnemilosalcelorlaltebestii.
Sprefinalulcltoriei,cndSatulIepuriloraprusedejanzare,Maudese
gndealaunsingurlucru:

Trebuiesgsimomodalitateprincaresiformpemontriiiasse
ataceunulpecellalt.

ncameradeconsiliu,aacumifceaplcere,LordulPhineusadmira
capulluiMead,trecnduidegetelepestenasulalbalsculpturii,urcndpe
frunteipedeasuprapruluiondulat,cioplitnpiatr.Frunmotivanume,
iamintideodatdeSirWilliamidegreutilepecareleaavutcnda
trebuitslpunpeacestalapunct.

Minteaiselimpeziimediatceaajunscupalmalaceafacapuluilui
Mead,momentncareaapucatstrnschipulstatuiicucealaltmn,
nvrtindncetcapulspredreapta.Arepetatapoimicareasprestngaia
readuscapulnpoziieiniial.Cndlarsucitncodatsprestnga,din
podeauaaflatnspatelesculpturiisaauzitunclic.Sedescuiaseceva.

Dupcearepetatmicrilenordineinvers,seauziuncnitdiferiti
LordulPhineusluntrebraecapulilridicdepesuport.ibgadnc
braulnscobiturancarestteacapuliludinuntruocheie.

LordulPhineusareaezatcapulnsocluisaapropiatdeuancuiata
camerei,sfiesigurcnuascultnimenidinspateleacesteia.

ndeprtndcugrijmldieleiedereicecoborapezidiacoperea
poriuneapodeleidinspatelecapuluiluiMead,LordulPhineusdezveliodal
maredinpiatriapuclespedeadeadnciturilepoziionatentroparteialta
aplcii.Trgndlespedea,atritozgomotospepodeaiaprivitapoingaura
dededesubt.Inspirprofundiascultatent,svaddacnucumvaseaud
suneteneobinuite.

LordulPhineussimiospaimcumplitcndvzunluminalmpii
treptelecesepierdeaunbezn.ndreptulprimeitrepteerauscrijelite
cuvintelepecarelecitisedemulteorintrecut,cndcoborsepnlasursa
apei:ScorburaluiMead.Cutoateclstrbtusedemulteoriilcunotea
foartebine,coridorulnueradelocprietenosiiprovocadefiecaredatfiori.

Coborndsuficientctssepoatastupaintrarea,LordulPhineusaez
lapicioarecandelaaprinsi,ascultndncodatfoarteatent,privinjosul
culoaruluingust.Odatceatraslespedeaiaacoperitintrarea,Lordul
Phineusafostndatmpresuratdentunericidepenumbrelejucue,iscate
deflcruiaportocaliealmpii.

Avealaelunpumnal,unamnar,ncazcsestingeafitilul,icheialuat
desubcapulluiMead,precumiunsculepecareilatrnasedemijloci
pecarelpipiuornfiorat.Sculeuleraplincubucidepineuscat,care
urmauslajutenprivinacreaturilorprimejdioaseceslluiaunScorbura

luiMead,fiarecarelvorlsasivaddetreabnumaidacleddeacevade
mncare.

LordulPhineusridiclampaiprivinfapereiiacoperiinntregime
delujeriiuscaiaiiedereimaroniiinegre.Mldieleartauasemenea
scheletuluiuneislbticiunicarepreasnudoreascsllasesmeargmai
departe.Cutremurndusencodat,incepucltoriangrotadesub
CasaPuteriii,dupnumaicivapai,auziunmritgroscelndemns
scotoceascndatprinsculeulplincupine.

SirEmeriksttusentradevrlauiascultasenlinitezgomotelepe
carelemaiauziseialtdat.CunoteasecretulcapuluiluiMeaditiac
existogrotcepoartnumeledeScorburaluiMead,nsnuavusese
niciodatplcereasdeschidintrareaspreaceasta.Pnnacelmomentnu
erafoartesigurdeloculncareseaflaascunscheia,dar,auzindmaidevreme
hriturilepietrei,tiacascunztoareaerachiarnsoclulsculpturii.
Zmbindnverunat,SirEmerikncepusplnuiascmodalitateaprincares
poatscpadeLordulPhineus,sdeincontrolulapeiisajungstpnul
ntregiilumi.

CAPITOLUL33

INVERSIUNE.

Dincenuiulamurguluinumairmsesedectolumindifuz.ntimp
cenAthertonseaterneantunericul,treisilueteicroiaudrumprintrun
inutcufundatntcere.Trepidaiileizgomotelemcinriipmntului
ncetaser,iarndeprtarenuaveadeundesmairsunevuietuldistantal
cascadelor.Curtoriiseascunseserdiscreiprintrestncilecoluroase
rmasemultnurmadrumeiloriAthertonuleratcutcaooapt.

Edgareraobinuitscltoreascfrsaibpartedepreamult
lumin,darliniteasinistrceinconjuraiddeaimpresiauneilumi
bntuite,unsentimentpecarenulcunoscuseniciodatntrecut.Athertonul
iprealuiEdgarolumemoart.

Varmnemereutcereaasta?ntrebagitatEdgar.Numiplace
deloc.

Efoarteciudat,spuseVincent,caremergeanfaaluiEdgaria
doctoruluiKincaid,deschiznduledrumul.

Peminenumderanjeazlinitea,zisedr.Kincaid.Emultmai
plcut,dectsauzimnaersuneteleCurtorilor.

StrbtusercalelungprininutulDeertuluiiseapropiasern
sfritdemargineaPodiului,continundsnaintezeunscurtintervalde
timpfrsiadresezeuncuvnt.

Dr.Kincaid?

Da,Edgar.

Vreausvmulumesccmailuatcuvoi.

Vincentidr.Kincaiddiscutasernaintedeplecaredacsliacueipe
bieel,orisllaselaadpostulpeterii.NuidezvluiserluiEdgarloculspre
caresendreptau,ciispuseserdoarclvorproteja.


Aistatmultpreamultsingur,iarspunsdr.Kincaid.Celmaibine
estesieisinguruneledecizii.

Decenumispuneiimieundemergem?

Dr.Kincaidnuiarspunsimediat,darsegndisentretimpctdemult
sidezvluieputiuluiisehotrsimaispununelelucruri.

Edgar,nuavempreamulttimp.Ctevazilesaupoatenumaio
sptmnivompierdeaceastans.

EvorbadeCurtori?ntrebEdgar,nfioratlagndulcfiarelevor
invadadumbravaisatul.

Nuchiar,irspunsedr.Kincaid,ncercndsimaipotoleasc
imaginaia.Edgar,ampornitpeacestdruminumaiputemdanapoi,dare
maibinesnuaflideocamdatdestinaianoastrfinal.Pentrumoment,emai
binesteconcentreziasupralucrurilorprezente.

Edgareradeprinscuaventurai,cutoatecvorbelebtrnuluil
linitiser,ifceatotuigrijifadezilelecevorveni.Dr.Kincaidschimb
subiectul:

Ceaizicesmstrigipeunnumemaiapropiat,vrei?Dr.Kincaide
camprotocolar.

icumvreisvstrig?

Dr.Kincaidreflectpuinasuprarspunsului,frecnduilobulurechii
ntredegetulmareinodularttorului.

NumelemeucompletesteLutherMeadKincaid.Meadedestulde
ciudat,nu?Nicieunutiuceafostnminteamameicndmiadatnumele
sta.Cezici,mipoispuneLuther?

Osncerc,ispuseEdgar,tiindbinecivafigreu.

Deodat,Vincentlefcusemnspstrezetcereaisrmn
nemicai.Respirndcutoiifoartencet,auauzitunuorclnnit.Vincent
leaindicatssteandreptulluiiiacondusncetprinluminadifuzanopii.
Dupcesaundeprtatisunetulsadiminuat,Vincentsantorsspre
prieteniilui.

UncuibdeCurtori,leaspusel.Uniincnusauretrasn
ascunziuriisarputeasmaidmpestectevamicigrupuri,darmajoritatea
nuivorprsiadposturilepncndnusuntsiguricpotsvad.

CiCurtorisuntaici?ntrebEdgar,sperndsaflecsunt
suficientdepuini,nctVincentsnuaibproblemenaiomorpetoi.

MaimulidecttoilocuitoriidinAtherton,irspunseVincent.Odat
curevrsatulzorilor,sevorducebuluclamargineastncii,dacaceastava
maiexistapnatunci.

PosibilitateacamiideCurtorisiasdinascunztorilaprimeleraze
deluminisporneascspreostnccenulemaiputeaoprinaintareaera
pentruEdgarungndnfiortoriinimaginabil.

Trebuiesmergndatndumbrav,spuseEdgar.Bieelulfusese
ngrijoratnprivinaIsabeleiiacelorlalisteni,daracum,ajunsattde
aproapedefostulsuinut,eratotmaihotrtsigseascprietenii.


nacestcaz,vomluadireciadumbrvii,llinitidr.Kincaid,simind
neliniteabieelului.

Aucontinuatapoisnaintezentcereobunbucatdedrum,pn
cndnaumaiauzitclnnitulCurtoriloradormiiiaurmascomplet
singurinpustietateaDeertului.Cuctnaintaumaimult,cuattbieelului
iveneamaigreuscreadcVincentlcrasenbraeodistanattde
mare,nnoapteacndczusedepestnc.

Namajunsncnapropiereastncii?ntrebdr.Kincaid,pecare
ncepuserdejasldoarpicioareledeattamers.Nicinuapucases
rosteascbineacestecuvintec,deodat,deundevadinfaalor,foarte
aproape,rsunnntunericsunetuloaselorsfrmate.

Daivnspate!strigVincent,carefolosisepnatuncicaptulbont
alsulieipepostdebaston,ntorcndoimediatcuvrfulascuitspreatacatori,
pentruaseproteja.

Suntdoi!Stainspate!strigncodatVincent.

Frsmaisteapegnduri,Edgariscoasepratiadinbuzunari
dousmochinenegredinsculeuldelaold.Potriviiuteosmochinn
pratie,iarpecealaltoinunmn,dupcaresedeprtcivapaii
ncepusnvrtpratiadeasupracapului.

Edgar!Cevreisfaci?ntrebdr.Kincaid,nenelegndceurmrea
bieelul.

Edgareranspreaconcentratcasimairspund.

Vincentampunscusuliaiarespinsdectevaoriatacurileviolenteale
unuiadinCurtori,careismuceaviolentcapuliizbteacoadacuatta
slbticie,nctseridicadelapmntpedousprezecedinpicioareledin
spate.Vincentgsinceledinurmopoziiebunimplntsuliadirectn
guralighioanei,momentncareCurtorulincletcoliiinumaiddu
drumulsuliei,zvrcolindusemuribundlapmnt.Suliaintrasepnla
mijlocngtlejulanimaluluiinumaiputeafifolosit.

AldoileaCurtorporniataculmpotrivaluiVincentexactnclipele
cndacestancercasiiadelaspateadouasuli.nacelmoment,dr.
Kincaidauziplesnetulputernicalpratieiceazvrlismochinaneagrprinaer.

SmochinalizbipeCurtordirectncapifiarasecltinsurprinsn
spate.Edgarpotrivinpratieadouasmochinneagrincepusonvrt
deasupracapului.

Ateaptlpnvinesprenoi,lsftuiVincent.

LoviturapecareputiulioaplicaseCurtoruluinuaveaforadeal
ucidepeanimal,darpreatotuislrneasc.

EdgarateptpncndCurtorulatacndireciadincareauzise
glasulluiVincenti,odatcuplesnetulpratiei,smochinazburprinaeri
izbicoliizimaiaiCurtorului,sprgnduiunuldindini.

Curtorulncremeniiclnnisurprinsdindini,perminduilui
Vincentsseapropieiuteisnfigsuliangtlejulfiareinmrmurite.A

fostunadincelemaiuoarereuitedecareavuseseparteVincentntoiacei
anincarevnasenDeert.

Dr.Kincaidseapropieiiluprieteniideumr:

Bravo!

Cltinnddincap,VincentizmbilargluiEdgar:

Separecmiamgsitiunpartenerdevntoare.

Deacumvomputeacltorinestingherii!spusencntatdr.Kincaid.

Luther,ntrebEdgar,siminduseciudatsirosteascprenumelei
gndindusecesteultimaoarcndlstrigaa.Undemergem?

ntrocltoriefantastic,irspunsedr.Kincaid.imbucurnespus
cteampetineipeVincentsmaprai.

VincentciopriohalcdintrunCurtoriionmnluiEdgar,dup
caretieobucatpentrudr.Kincaidiunapentruel.Carneaproaspta
Curtoruluierambibatcuunlichidverdeicleios,cemusteaiplescia
printrediniibieelului.

Avreastemaintrebodat,Vincent,iseadresdr.Kincaid.Am
ajunssaunuaproapedestnc?Eunumipreadauseamaundemaflu,dar
tuaimersdemulteoripeaici.

VincentmucaseobucatmaredincarneiEdgarobservcimnjise
pniobrajiicuacellichidvscoscescnteianluminadifuzanopiica
luciuluneiapenntuneric.

MtemcamtrecutdejahotarulPodiului,rspunseVincent,
tergnduideumrunobraz.Stncaadisprut.

EdgarprivinspatespreDeertiidduseamac,defapt,Curtorii
pecareiomorserseaflaudejanPodi.Eraosurprizuluitoare.Unaera
siimaginezecDeertuliPodiulvorajungelaacelainivelicutotulalta
erarealitatea,carelizbiseparcdirectnfrunteiiprovocaseosumedeniede
gndurinucitoarenprivinauneilumiiaflatenplintransformare.

Edgarprivispredumbrav,darnuoputuvedea,cutoateciputea
imaginacuexactitateundesaraflaaceastandeprtare.Deacum,n
AthertonnumaiexistaustnciipovrniuricaresfieescaladateiEdgar
rostiprimelecuvintecareivenirnminte:

Lumeaeplat.

Dr.Kincaidprivisprentunecimeaorizontului,uluitdetransformrilece
liseaterneaunfa.

ntradevr.

Vincentpreacelmaipuinimpresionatdinceitrei,ntructnuiputea
luagnduldelaobligaiapecareoavea,ianumesiprotejezencltorialor
pedr.KincaidipeEdgar.tiacvaveniovremecndstncilevordispreai
segndeanumailactdecomplicatidificilivafisarcinadeaiapra
prietenii.

Deabiaamtrecutncealaltparte,spusedr.Kincaid,ndeprtndu
secivapaiingenunchind.Privii.Aicisevedeloculdincareseridicase
peretelestncos.Nicinumivinescredcadisprut.


Ceidoisauapropiatiaungenunchiatalturideel,privindatenilocul
deundesenlasepnnudemultunuriaziddinpiatr.

Deaceastdatnuafostperfect,continudr.Kincaid.Esteexact
aacumambnuit.

Cevreisspunei?ntrebEdgar.

DincecunoscreferitorlacoborreaMuntelui,tindscredcacestas
ascufundatfrslaseurmeihuripreasemnificative.Uitaiv.

Dr.Kincaidpidealungulstriaieiplindepietreiartspreaceasta.
Edgariurmrinbeznanopiidireciadegetuluiiiseprucvedepepmnt
odungmainchislaculoaredectrestulsolului.

Dungaaceeaneagresteunfeldecrevas,unlocundeceledou
inuturisentlnesc,darfrsfacmascompact.Vomputeagsi
despicturicaacesteapetoatlungimeafilonului,spusedr.Kincaid.Unele
suntlatectpalma,iaraltelendeajunsdemarictspoicdeacutotuln
ele.Multedintreacesteasuntattdeadnci,nctnumaipoiscpadinele.

MntrebdacnuamputeascpadeCurtoriaruncnduin
crpturileaceleamari,ziseEdgar.Poategsimomodalitateprincaresi
mpingem,orisimnmspreacestea.

Vincentprivinlungullinieiisentrebctdeadnciidelargiar
puteafiuneledinacestecrpturi.

Astavomvedeacutimpul,rspunsedr.Kincaid,privindspreinutul
Munteluiizmbindamarlagndulcvoraveacalelungpnacolo,
afurisinduipicioarelepentruncpnareaacestoradeaseplngelafiecare
pas.

Amfacebinesmergemmaideparte,spuseVincent.Maiavemceva
pnladumbravitrebuiesajungemacolopnlaivireazorilor.

nceasurilecelemaintunecatealenopii,ceitreiaucontinuats
naintezeprinPodi,tcuiignditori,cufundndusefiecarenpropriile
gndurilaceeacevaaveasleaducdimineaa.

Vincentsepregteasufletetepentrumulteiglorioasebtliincareva
finevoitsipunnpracticpriceperea.Dr.Kincaidsegndeanumailalocul
ncarevorajungeilaprovocriledificilecareivorateptaacolo.Edgarse
ntrebaundeerauoareSamueliIsabelidacivamaiputeavedeavreodat.
Deasemenea,sentrebadacvamaiaveaocaziassecaere,gndinduse
totodatladumbravilasateledinPodi,lateritoriulMunteluiilaLordul
Phineus,precumilapuzderiadeCurtoriceurmausiinvadezeinutul
natalisdevorezepnlaunulcopaciidindumbrav.

itotui,Edgarnusetemeadeivireazoriloridepericolelecevoraprea
odatcuvenireadimineii.Deacumnumaieraunorfancedormeasub
copaciidindumbravacusmochini.Cutezasesvizitezefiecaretrmdin
Athertoni,maimultdeatt,ifcuseprieteninfiecarelocundeajunsese.
Soareleurmasrsardeasuprauneilumincareiateptaulatotpasul
experienemreeiperipeiiprimejdioase,darbiatuliaveaprieteniialturi
ivorluptadinrsputerissalvezelucrurilecuadevratimportante.


Lacearputeasperamaimultunbieel?

ntimpceEdgariprieteniisistrbteauPodiul,ncepussepetreac
cevalacarenimeninusarfiateptat.Nicimcardr.Kincaidnutiade
apariiaacestuilucru,ntructeraunsecretcunoscutnumaidedr.Harding.
PrimiicareauobservatacestfenomenaufostSamueliIsabel,ntimpce
stteauascuniniarbanaltdininutulMunteluiisepregteausse
furiezenCasaPuterii.

Aisimit?ntrebIsabel.

Ce?

Isabeliaezpalmapepmnt,darnusiminimicneobinuit.

Misaprutcsimtceva,omicarediferitdeceadepnacum.i
multmaiapropiat.

Eunamsimitnimic,ispuseSamuel.Hai,trebuiesmergem,
fiindcasositceasulcelmaintunecatalnopii.

Isabelnsdoreaneapratsmeargmaintinaltloc.

Vinopuincumine,vrei?Trebuiesfimsigurideceva.

FetiaozbughidiniarbanaltiSamuelourmpnnloculunde
MunteleiPodiulformauunsingurinut.nntuneric,Isabelnimericu
genunchiintrunobiectduriczu,sprijinindusenmini.Seridici
ncepusifrecenedumerittibiile.

Vdcaidevenitdintrodatmainaltcamine,spuseSamuel,cu
glastremuratinesigur.

naerseauzeaunzgomotchinuitor,aproapeimperceptibil,darconstant.
Eraunsunetfamiliarmultpreacunoscut.

CeidoicopiisauprivitntcereiaudescoperitcIsabel,stndaape
margineaPodiului,deveneancet,foartencet,totmainalt.

MuntelencepusessecufundenmijloculAthertonului.

SFRIT