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U P A N D D O I N G S E R I E S

A H U N T O N S N O W S H O E S

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S n o w S h o e s

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B y E dw a r d S FXI E l l i s

A uth or of D e er foo t S er i es , Youn g Pi on e er S er i es , L o g

C abi n S er i e s , T h e N ew D eer foot S eri es , e tc . , e tc .

I L L U S T R A T ED

B y E D WI N J .

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66
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l o w , w a i l i n g s o un d c a m e f a i n t l y
t h r o u g h t h e f o r e s t of o a k s a n d p i n e s ,
an d b o r n e o n t h e w i n t r y a i r , r e a c h e d t h e e a r s
of th e t w o b r o t h e r s w h o , on t h i s m o o n l i gh t
n i g h t m a n y y e a r s a g o , w e r e g l i d i n g s w i f t l y
o v e r t h e g l e a m i n g s u r f a c e of t h e K e nn e b ec , o n
t
h e i r r i n g i n g s k a t e s , w h i c h h a d a l r e a d y c a r r i e d
h e m f u l l t e n m i l e s f r o m t h e i r h o m e .
I t w a s C l a r e n c e L a n d o n , t h e e l d e r , w h o h a d
u t t e r e d t h e e x c l a m a t i o n t h a t a r r e s te d t h e l a u gh
t
t
e r a n d c o n v e r s a t i o n of h i m s e l f a n d S y dn ey .
O n t h e i n s t a n t t h ey c e a s e d s t r i k i n g ou t , an d
t
h e r a s p i n g w h i r of t h e k e e n -
e d g e d s t e e l g r ew
s of te r a n d s t i l l s o f t e r , u n t i l t h e two c a m e t o a
s t a n d , s i d e b y s i d e .
S t i l l t h e y s p o k e n ot , b u t s t o od l o o ki n g an d
l i s t e n in g .
I t w a s mi d - w i n t e r ,
I t w a s mi d - w i n t e r , a n d t h e i c e o v e r w h i c h
t h e y w e r e s k a ti n g w a s f u l l y a f o o t i n t h i c k n e s s ,
a n d t h e s u r f a c e w a s l i k e t h a t o f a m i r r o r .
T h e f u l l m o o n r o d e h i g h i n a n u n c l o u d e d s k y ,
a n d t h e s l o p i n g b a n k s , s u r m o u n t e d b y t h e s i g h
i n g p i n e s , c a s t h a r dl y a l i n e o f s h a d o w u p o n
t
h e s i l e n t r i v e r i t s e l f .
T h e a i r w a s n i p p i n g a n d k e e n , b u t n o w i n d
s w e p t o v e r t h e i c y p a t h w a y , e x c e p t s u c h a s w a s
m a d e b y t h e y o u n g s t e r s t h e m s e l v e s , a s t h e y
k i m m e d a l o n g , l i k e s w a l l o w s u p o n t h e w in g .
F o r a f ul l m i n u t e t h e y s t o o d i n t h e a t t i t u d e
o f a t te n t i o n , w h i l e t h e y g l a n c e d f r o m s i d e t o
s
i d e , a n d u p an d d o w n t h e s t r e a m ; a n d t h e n
t h e e l d e r a s k e d , i n a w h i s p e r :
s
“ D i d n ’ t y o u h e a r i t , S y d n e y ? ”
“ Y e s ; b u t n o t a s p l a i n l y a s y o u .
y ou t h i n k i t w a s ? ”
W h a t d o
“ T h e c r y o f a w o l f .
T h i s h a s b e e n a h a r d
w i n t e r f o r a l l w i l d a n i m a l s , a n d f a t h e r w a r n e d
u
s a g a i n s t t h e m .
Y o u k n o w t h e y w i l l a t t a c k
p
e o p l e w h e n t h e y a r e h u n g r y , a n d I s h o u l d n ’ t
w o n d e r i f w e h a d a r a c e w i t h t h e m t o - n i g h t .
H a d n ’ t w e b e t t e r t u r n a b o u t a n d g o h o m e “ I
a s k e d t h e y o u n g e r , a s t h e y s t i l l r e m a i n e d m o
“ W e m u s t b e i n d a n g e r ! ”
ti onl e s s .
W e a r e t e n m i l e s f r o m th e h o u s e , a n d w e
U P T H E K E N N E B E C 11 h
U P T H E K E N N E B E C
11
h
a v e o n l y a l i t t l e w a y t o g o ; a n d t h e n I t h i n k w e
c a n s k a t e f a s t e r t h a n t h o s e a n i m a l s c a n r u n .
“ D i d t h a t w o l f s e e m to b e a b o v e or b e l o w
u
s ? ”
“ B e l o w .
S o i t w i l l b e s a f e r to g o on ; a n d i f
t
h e c r e a t u r e s g e t t o o m a n y f o r u s , w e c a n w a i t
t
i l l d a y l i g h t b e f o r e w e t u rn b a c k . T h e y a l w a y s
s e e m m o r e s a v a g e a t n i gh t t h a n d u r i n g t h e da y
t
i m e .
“ A l l r i g h t ! G o a h e a d ! ” r e p l i e d S y dn e y , a s
t h e y s t r u c k ou t a g a i n .
“ M a y b e t h e w o l f h a s
n ot s c e n t e d u s , a n d w a s o n l y s i g n a l i n g to o n e of
h
i s f r i e n d s .
T h a t w a s t h e k i n d of i c e t o m a k e a . s c h o o l
b o y ’ s e y e s s p a r k l e . I t a p p e a r e d a s i f t h e w a t e r
h a d c o n g e a l e d s o q u i e t l y a n d fi r m l y t h a t e v e ry
p
a r t i c l e O f i m p u r i t y w a s e x p e l l e d d u r i n g t h e
p r o c e s s , a n d w h e n t h e s u nl i g h t s h o n e u p o n t h e
o l i d m a s s , t h e c l e a r w a t e r c o u l d b e s e e n f a r b e
l ow , a s i t fl o w e d i n s i l e n t g r a n d e u r .
H ow t h e l a d s e n j o y e d t h i s r a r e s p o r t ! T h e
s
s
t e e l r u n n e r s s h o t o v e r i t w i t h o u t t h a t h a r s h ,
g r a t i n g s o u n d w h i c h i n d i c a t e s t h e b e g i n n i n g of
a
t h a w , or t h e i r r e g u l a r , k n o b b y s u r f a c e , a n d
t h e y k e p t f a r e n o u g h a w a y f r o m th e b a n k s t o
e s c a p e t r i p p i n g on t h e t w i g s , t h a t s o m e t i m e s
c a p s i z e t h e m o s t s k i l l f u l s k a t e r .
T h e i r m ov e m e n t s w e r e s m o o t h , e a s y an d
A H U N T O N S N O W - S H O
A H U N T O N S N O W - S H O E S
12
g r a c e f u l , a n d w h e n t h e y c h e ck e d t h e m s e l v e s
r a t h e r s u d d e n l y , t h e p a r t i c l e s o f i ce fl e w f r o m
t h e i r g r i n d i n g h e e l s l i k e h o a r - f r o s t . N o t O f t e n
d i d th ev s top t h e m s e l v e s t h u s ; f o r t h e r e w a s a
t
h r i l l i n g p l e a s u r e i n g l i d i n g f o r w a r d a t t h i s
s
w i f t r a t e of s p e e d , w h i c h m a d e t h e m l o a t h t o
b
r e a k i t .
N ow a n d t h e n , w h e n on e l i f t e d a f o o t r a t h e r
s
u d d e n l y , t h e fin el y - t e m p e r e d s t e e l g a v e ou t a
c
l e a r , m e t a l l i c ri n g , a s i f i t h a d s t r u c k s o m e
t h i n g h a r d e r t h a n i t s e l f .
L i k e e x p e r t s k a te r s , t h e i r s wi f t , o n w a r d m o
t
i o n s e e m e d c a u s e l e s s — t h a t i s , t h e i m p ul s e
t h e w o r k a n d l a bo r b e i n g i m p e r c e p t i b l e . T h e r e
w a s n o f u r i o u s s wi n gi n g of t h e a rm s ; n o c r o o k
i n g t h e bo d y f o r w a r d , a s i f t h e y w e r e u p on t h e
p o i n t of f a l l i n g u p o n t h e i r k n e e s a n d c r e e p i n g ;
n o s h o o t i n g a w a y to t h e r i gh t on on e l e g , a n d
t h e n o ff t o t h e l e f t u p o n t h e o t h e r , f o l l o w e d b y
a
n a t t e m p t t o s t a n d e r e c t , a n d s l i d e f o r w a r d
f
r o m th e m om e n t u m t h u s g a i n e d .
B u t t h e b o y s s p e d o n w a r d , a s i f t h e m o m e n
tum wa s i n t h e i r s k a t e s , a n d th e i r m o t i o n s c o r
r e s p o n d e d p r e ci s e l y a s i f e a c h w a s a p a r t of
s o m e d e l i c a t e b u t p e rf e c t l y - w o r k i n g m a c h i n e r y .
T h e c r e e k o v e r w h i c h t h e y w e r e s k i m mi n g i n
t h i s e a s y , d e l i gh t f u l m a n n e r w a s s om e t h i n g
o v e r a h u n d r e d f e e t i n w i d t h , a n d l i n e d on e i t h e r
U P T H E K E N N E B E C 13 ’
U P T H E K E N N E B E C
13 ’
s i d e w i th f o r e s t s o f oa k a n d p i n e .
T h e ba nk s
w e r e a doze n ' fe e t i n h e i gh t , r i s i n g al m os t p e r
p e n di cul a r l y, a s i f t h e c r e e k , i n t h e l o n g c o u r s e
o f y e a r s , h a d w o rn ou t i ts w a y for i t s e l f .
A s w e k n o w , t h e r e w a s n ot a b r e a t h of w i n d
s t i r ri n g , e x c e p t s u c h a s t h e y t h e m s e l v e s c r e a t ed
b y t h e i r s w i f t p r o g r e s s ; b u t th e a i r w a s b i t i n g
i n i t s k e e n n e s s , a n d M r s . L a n d on p r ov e d h e r
s e l f a w i s e a n d t h o u gh t f ul m o t h e r w h e n s h e
m a d e c e r t a i n t h a t h e r s o n s w e r e n ot o n l y w a r m
1 y c l o t h ed , b u t t h a t t h e i r ea r s w e r e w e l l w r a p p e d
u p a n d p r o t e c t e d a g a i n s t t h e i n s i d i o u s c o l d ,
w hi c h w i l l o f t e n f r e e z e t h e s e a p p e n d a g e s w i t h
out t h e v i c t i m s u s p e c t i n g i t .
E v e n wi t h t h e s e c o v e ri n g s , t h e h e a v y m i t t e n s
w e r e n o w a n d t h e n r a i s e d to th e s i d e of t h e
h e a d , a n d t h e e a r s v i g o r o u s l y r ub be d , w h i c h
w a s a l l v e r y g o od ; f o r s o l o n g a s t h e e a r s , or
h a n d s , o r f e e t h u r t , y ou m a y b e c e r t a i n t h a t t h e y
a r e n ot f r o z e n .
I t
i s o n l y w h e n t h e y l o s e t h e i r
f e e l i n g th a t a l a r m n ee d b e f e l t ; a n d a s h a rp ,
q u i c k f r i c t i on o f t h e p a r t i c u l a r m e m be r o f t h e
b o d y i s t h e b e s t w a y t o r e s t o r e t h e b e n u m b e d
c
i r c u l a t i o n , a n d p r e v e n t b e i n g “ n i p p e d .
T h e n e a r w a i l o f t h e w h i t e w o l f o f C a n a d a ,
h e a r d a t n i gh t i n t h e f o r e s t , i s e n o u gh to s t a r t l e
t h e b r a v e s t h u n t e r , a n d a l t h o u g h t h e b o y s f e l t
c o n fi d e n c e i n t h e i r s k il l o n t h e s t e e l r unn e r s ,

14

A H U N T O N S N O W - S H O E S

a n d i n a ce r t a i n w a y l o n g e d f o r a t r i a l o f s p e e d w i t h t h e s e f e r o c i o u s b r u t e s , y e t b o t h w e r e

f r i g h t e n e d a t th e p r o s p e ct of s u c h a t e s t s o

c l o s e a t h a n d . S c a r c e l y a m i n u t e h a d p a s s e d w h e n th e a l a r m i n g c r y w a s r e p e a t e d d i r e c t l y a h e a d of t h e m ,

a n d s o n e a r t h a t b o t h i n s t i n c t i v e l y l o o k e d u p ,

e x p e c t i n g t o s e e th e f r i g h t f u l c r e a t u r e , w h i l e

S y dn e y c h e c k e d h i s s p e e d , a s i f a f r a i d of g o i n g

f u r t h e r .

I t e l l y o u , C l a r e n c e , h e s a i d , i n a n u n d e r

I f w e g o

a h e a d , w e v e g o t t o d od g e t h a t w o l f , for h e h a s

c u t u s O ff.

t o n e , I d o n t l i k e t h e l o o k s of t h i s .

Wh a t i f h e h a s ? I t i s e a s i e r to w h i s k a b o u t

on s k a te s t h a n f o r a w o l f t o c a t c h u s i n h i s b a r e

f e e t .

u r n v e r y q u i c kl y , a n d t h e r e s w h e r e w e s h a l l h a v e t h e m , S y d .

T h e y m a y r un p r e t t y f a s t , b u t t h e y c a n t

t

D o n t y o u r e m e m b e r w h a t ol d P i e r r e o n c e

t o l d u s t h a t w h e n on e of t h e s e a n i m a l s g e t s on

t h e t r a i l o f a p e r s on , h e i s s u r e t o b r i n g l o t s o f o th e r s ? I f a h u n d r e d o r s o of t h e m c o m e d o w n on t h e i c e a h e a d o f u s , i t w o n t b e s o e a s y t o

I w o ul d

d o d g e t h e m a s y ou s e e m to t h i n k .

r a t h e r t u r n a n d g o b a c k . T h e e l d e r w a s a b o u t t o y i e l d to t h e f e a r s of t h e y o u n g e r , w h e n a s e c o n d c r y c a m e t o t h e i r

16

A H U N T O N S N O W - S H O E S

S O c o n d e n t d i d h e s e e m to b e

of s u c c e s s , t h a t

S y dn e y d e c l a r e d h e s a w h i m l i c k hi s c h o p s i n

a n t i c i p a t i o n .

S t r a i g h t o n w a r d t h e s k a t e r s c o n ti n u e d , u n ti l t h e y w e r e w i t h i n a d o z e n y a r d s , w h e n C l a r e n c e s h o t t o on e s i d e a n d h i s b r o t h e r to t h e o t h e r ; a n d b y t h e t i m e t h e a m a z e d a n i m a l w a s a b l e t o c o m p r e h e n d t h e s i t u a t i o n , th e y w e r e f t y f ee t a b ov e h i m , s k i m mi n g ov e r t h e i c e l i k e a r r o w s s p e d f r o m t h e b o w . W i t h a h o w l h e i n s t a n t l y w h i r l e d a b o u t , a n d g a l l o p e d a f t e r t h e m a t f u l l s p e ed ; a n d th e

b o y s w e r e n o t l o n g i n d i s c o v e r i n g t h a t i t w a s a t

11;

r a t e t h a t w a s v e r y n e a r l y e q u a l t o t h e i r o w n . B u t t h e y h e l d t h i s p a r t i c u l a r a n i m a l i n l i t t l e f e a r , be l i e v i n g t h a t i f h e d i d s u cc e e d i n co m i n g u p t o t h e m , t h e y c o u l d e a s i l y e s c a p e b y d o d g i n g a n d d ou b l i n g u p o n t h e m s e l v e s ; b u t e r e t h r e e m i n u t e s h a d p a s s ed , t h e v e r y d a n g e r t h e y h el d i n s u c h d r e a d w a s u p o n t h e m . I t s e e m e d , i n t r u t h , a s i f a l l th e w o l v e s i n Ma i n e w e r e c o n g r e g a t e d a l o n g t h e b a nk s o f t h e

a

g

U p p e r K e n n e be c on t h a t w i n t r y n i g h t .

T h e

h o w l of t h i s s in gl e b r u t e w a s t a k e n u p b y s c o r e s

of o t h e r s ; an d t h e y c a m e d a r t i n g o u t o f t h e

f o r e s t , a p p e a r i n g i n a b o u t e q u a l n u m b e r s u p o n

b o t h b a n k s . T h e y d i d n ot h a l t u p o n c o m i n g i n

s i g h t o f t h e b o y s , b u t s e e m i n g t o u n d e r s t an d

U P T H E K E N N E B E C 17 t
U P T H E K E N N E B E C
17
t h a t t h e y w e r e t h e i r l e g i t i m a t e g a m e , t h e w h o l e
p a c k c a m e l e a p i n g d o w n t h e b r i t t l e c r u s t , a n d
s a d e s t r a i g h t f or t h e m .
“ GO
i t , S i d ! ” c a l l e d ou t th e e l d e r b r o t h e r .
“ W e a r e r u n n i n g t h e g a u n t l e t , a n d i t l ook s a s i f
w e h a d a m i l e of i t to d o .
T h e r e w a s s c a r c e e x a g g e r a t i o n i n t h i s , for i t
w a s a m a z i n g t o s e e t h e s e c a d a v e r o u s c r e a t u r e s
b
o u n d i n g d o w n t h e b a n k f r o m t h e w o o d s , l i k e
a
p a c k o f b ou n ds t h a t w e r e c o m i n g i n a t t h e
d
e a t h of t h e d e e r o r fox . I t w a s f o r t un a te t h a t
n o n e o f t h e s e a p p e a r e d u p o n t h e i c e a t s u c h a
d
i s t a n c e i n a d v a n c e a s t o e m b a r r a s s t h e b o y s ;
f o r t h ey w e l l k n e w t h a t d o d g i n g on e w o l f w a s
a
v e r y d i ff e r e n t a ff a i r f r o m e l u d i n g a s c or e .
B y th e t i m e t h e l a d s h a d g o n e a q u a r t e r o f a
m i l e , t h i s c o n v e r g i n g of th e s c a t te r e d b r u te s was
e
n d e d , a n d t h e w h o l e t r o o p w e r e on th e i c e i n
t h e i r r e a r , a n d g oi n g for t h em w i t h a fie r cen e s s
t
h a t t h r e a te n e d f ri g h t f u l r e s u l t s .
I t w a s p r o b a b l e th a t f u l l y fi f t y w o l v e s w e r e
s
t ru n g o u t u p o n t h e K e nn e b e c , i n f u l l c h a s e o f
t
h e f u g i t i v e s . N a t u r a l l y l a n k a n d l o n g - l i m be d ,
t
h e y a r e a l w a y s s w i f t - f o o t ed , a n d e s p e c i a l l y s o
w h e n , i n t h e d e a d o f w i n t e r , t h e s c a r c i t y of f o o d
h a s m a d e t h e m m o r e f e r oc i o u s t h a n e v e r , a n d
g i v e n t h e m a c o u r a g e w h i c h a t a n y oth e r t i m e
i
s f o r e i g n to th e i r n a t u r e .
2
s u d d e n l y , t h e n i t
s u d d e n l y , t h e n i t i s t h a t th e r e a l d i ffic u l t y h a s t o
b e
m e t .
I n d e e d , a q u i c k t u r n i s ou t of t h e
q
u e s t i o n , a n d t h e s u r e s t w a y to s t o p i s t o f a l l
d
o wn an d p r e s e n t a s m u c h o f th e b o d y a s p os
s i b l e t o t h e f r i c t i o n of th e i c e .
I t i s m u c h e a s i e r f o r a q u a d r u p e d t h a n f o r a
b i p e d to g e t f o r w a r d o v e r th e f r o z e n c u r r e n t ;
a n d th e w h o l e p a c k of w o l v e s , b y t h e t i m e t h e y
w e r e f a i r l y i n p u r s u i t , h a d r e a c h e d t h e i r h i gh e s t
r a t e o f s p e e d .
“ L e t y o u r s e l f ou t ! ” s a i d C l a r e n c e , a s h e
g l a n c e d o v e r h i s s h o u l d e r a t t h e h u n g r y p a c k .
“ T h e y a r e c om i n g f o r u s l i k e a n e x p r e s s
e n g i n e .
T h e s t i l l a i r , a s t h e y s p e d f orw a r d , c u t b y
t h e i r e a r s l i k e t h e r u s h O f a h u r r i c a n e ; t h e
w o o d e d b a n k s , w i t h t h e s p o t l e s s w h i t e a n d
s o m b r e g r e e n , w e r e l i k e t h e s w e e p of a m i s t y
c l o u d . T h e b o y s w e r e d o i n g t h e i r “ l e v e l b e s t ,
a n d n e v e r h a d t h e y s k a t e d a s t h e y d i d u p o n t h i s
n i g h t , w h e n t h e y w e r e w o r k i n g f o r t h e i r l i v e s .
T h e y k e p t s i d e b y s i d e , t h e i r fi g u r e s s w a y i n g
U P T H E K E N N E B E C 19 a
U P T H E K E N N E B E C
19
a n d th e i r l i m b s m o v i n g i n e x a c t c o r r e s p o n d e n c e ,
a s t h e y b e n t e v e r y e n e r g y t o t h e t a s k .
T h e
s t e e l s e n t ou t t h a t c r i s p , m e t a l l i c r i n g w h i c h i s
a l w a y s h e a r d w h e n t h e a i r i s k e e n l y c o l d ; a n d i t
s e e m e
d t o t h e l a d s t h e m s e l v e s t h a t t h e y w e r e
g oi n g a t a r a t e t h a t n o l i v i n g a n i m a l c o ul d
e q u a L
P r e c i s e l y w h a t t h e i r s p e e d w a s , i t i s i m p o s
s i b l e to s a y ; b u t h o w e v e r g r e a t , a s t a r t l i n g f a c t
s o o n m a d e i t s e l f a p p a r e n t , a n d t h a t w a s t h a t
a m o ng t h e p u r s u i n g w o l v e s w e r e a t l e a s t a
d o z e n wh o w e r e g o i n g s t i l l f a s t e r .
T h e g l a n c e s w h i c h t h e b o y s c a s t o v e r t h e i r
s h o u l d e r s s h o w e d t h e m a
s t r i n g of b r u t e s t h a t
w e r e s te a d i l y d r a w i n g n e a r e r , a n d t h a t m u s t
s
o o n ov e r t a k e t h e m . T h e m a j o r i t y w e r e a s
s
t e a d i l y f a l l i n g be h i n d ; b u t n o t o n e of t h e m
d r e w o ff f r o m t h e p u r s u i t , d ou b t l e s s b e l i e v i n g
t h a t b y t h e t i m e t h e p r o s p e c t i v e m e a l w a s r e a d y ,
t h e y w o u l d b e o n h a n d t o s h a r e i n i t .
“ T h e o n l y t hi n g w e c a n do i s to d o dg e ,
s a i d C l a r e n c e
“ K e e p w a t c h on t h a t f e l l o w
wh o h a s s i n gl e d y ou o u t , a n d g i v e h i m t h e s l i p .
“ L e t u s s e p a r a t e , ” r e p l i e d S y d n e y , t u r n i n g
m o r e t ow a r d t h e e a s te r n b a n k , “ a n d t h e y w i l l
h a v e to d o t h e s a m e . I t w i l l b e e a s i e r t o e s c a p e
t h e m , a n d w e w o n t be s o l i k el y t o g e t i n t o e a c h
o t h e r ’ s w a y .

20

A H U N T O N S N O W - S H O E S

T h e e l d e r b r ot h e r s a w t h e w i s d o m o f t h i s

s u g g e s t i o n a n d i n s t a n t l y a c t e d u p o n i t , s o t h a t ,

a f e w s e c o n d s l a t e r , t h e y w e r e f u l l y f t y f e e t a p a r t , a n d s t i l l s h o o t i n g a h e a d a t t h e s a m e t r e m e n d o n s s p e e d . W i t h o u t a n y r e a l c a u s e t h a t ca n b e u n d e r

s t o o d , t h e m a j o r p a r t of t h e w o l v e s ! b y w h i c h

w e m e a n th e d o z e n or s o t h a t w e r e g a i n i n g u p o n t h e f u g i t i v e s ! f o l l ow e d t h e e l d e r b r o t h e r , a s h e d e v i a t e d f r om t h e s t r a i g h t c o u r s e h e h a d be e n p u r s u i n g , l e a v i n g b u t a c o u p l e t o h a r a s s th e y o u n g e r . L i k e a t r u e b r o t h e r , C l a r e n c e w a s g l a d of t h i s , f o r h e f e l t th a t i f h i s t w o y e a r s d i d n ot g i v e h i m t h e g r e a t e r s p e e d , i t s t i l l g a v e h i m g r e a t e r a b i l i t y i n t h e w a y of o u t - m a n oeu v e r i n g t h e s e t r e a c h e r o u s a n i m a l s , t h a t w e r e f o l l o w i n g

h i m u p w i t h s u c h p e r s i s t e n c y . H i s n e w t r a c k b r o u gh t h i m w i t h i n t w e n t y or

t h i rty f e e t of th e s h o r e , b e y o n d w h i c h l i n e h e

d e e m e d i t u n s a f e

t o p a s s , t h r o u gh f e a r of t h e

t w i g s or b r a n c h e s on t h e i c e , o v e r w h i c h i t i s a l w a y s e a s y f o r t h e s k a t e r t o t r i p o r f a l l . B u t h e w a s n o m o r e th a n f a i r l y u p o n h i s n e w r o u t e , w h e n t h e f o r em o s t w o l f w a s s o n e a r t h a t h e m a d e a l e a p a t h i m , a n d h i s r a v e n o u s j a w s s n a p p ed c l o s e t o h i s n e c k . L i k e a a s h th e l a d s h o t to t h e ri g h t , a n d h i s

U P T H E K E N N E B E C 21 p
U P T H E K E N N E B E C
21
p u r s u e r a n d h i s c o m r a d e s w e n t s l i d i n g b y , t h e i r
l i m b s r i g i d , a n d th e i r c l a w s g r a t i n g s o h a r s hl y
o n th e i c e t h a t
t h e y c h e c k e d t h e m s e l v e s w i t hi n
a
r o d o r t w o .
B u t b y t h e t i m e t h e y r e s um e d t h e di r e c t
t
r a i l h e w a s a h u n d r e d f e e t a h e a d , a n d l o o k i n g
a c r o s s , s a w t h a t S y d n e y h a d e x e cu te d a s i m i l a r
r u s e , a n d w i t h e q u a l a d v a n t a g e .
“ K ee p i t u p , ” c a l l e d o u t t h e l a t t e r , i n a
c h e e r y v o i c e , “ a n d w e s h a l l ou t w i t th e m , a f t e r
a l l ! ”
T h e ch a s e n o w be c a m e t h r i l l i n g , a n d f o r a
l o n g d i s t a n c e th e l a d s w e r e a b l e t o h o l d t h e i r
own , w i t h o n l y a n o c c a s i o n a l t u r n i n g , th e a d
v a n ta g e t h u s o bt a i n e d b e i n g s u c h th a t t h e p u r
s u e r s l os t c o n s i d e r a b l e t i m e i n r e g a i n i n g i t.
B u t t h e y d r e w u p a g a i n , a n d fi n a l l y , w h e n
C l a r e n c e d e l a y e d h i s s u d d e n w h i r l t o o l o n g , h e
f
o u n d h im s e l f u n e x p e c t e d l y b r o u g h t f a c e t o
f a c e w i t h t h e m o s t f e r o c i o u s w o l f of a l l , w h o m
h e c o u l d n o t d o d g e w i t h o u t r u n n i n g
a g a i n s t a
s e c o n d f o r m i d a b l e b r u t e .
N ot an i n s t a n t w a s t o l o s e , an d a s t h e o nl y
t
h i n g h e c o u l d d o , h e g a t h e r e d h i s s t r e n g t h f o r
h e e ff o r t , a n d w i t h a t e r ri fi c b o u n d w e n t c l e a n
ov e r th e h e a d of t h e b e a s t , a n d s h o t f o r wa r d
w i t h a r r ow y s w i ftn e s s , t h e h a l f d o z e n y e l p i n g
t
a t h i s h ee l s .

B u t a t t h i s m o m e n t c a m e t h e d e s p a i r i n g cr y

of h i s b r o t h e r , on t h e o t h e r s i d e of t h e s t r e a m :

O h , C l a r e n c e !

br oken !

on e

o f m y s ka te s

h a s

A H U N T O N S N O W - S H O
A H U N T O N S N O W - S H O E S
24
d a rt e d b y t h e m l i k e a m e t e o r , a n d wa s a t h i s
b r o t h e r ’ s s i d e a s h e s t a rte d t o w a r d th e b an k .
“ W h a t d o y ou m e a n t o d o ? ” h e c a l l e d .
“ C l i m b a t r ee — for I c a n ’ t g e t a l o n g o n on e
s k a te .
“ T h a t w o n ’ t d o ; t h e y ’ l l be on y ou b e f o r e y ou
can r e a c h s h o r e .
J u m p o n m y b a c k .
D o n ’ t
w a i t a n o t h e r b r e a t h . D o n ’ t y ou s ee t h e m com
i n g ? ”
N o t a s e c o n d wa s t o b e l o s t .
C l a r e n c e
s t o o p e d , a n d i n a t w i nk l i n g hi s b r o t h e r h a d
m o u n t e d , wi t h h i s a rm s a r o u n d hi s n e c k .
T h e c l a m o r o u s w o l v e s w e r e a l l a r o un d t h e m ,
a n d n ot d a r i n g t o a t t e m p t a n o th e r l e a p , a n d
s e e i n g t h e w a y i n f r o n t c l o s e d , C l a r e n c e w h e e l e d
a b o u t an d s t a r t ed u p t h e K e n n e - b e c a g a i n .
T h i s , h e k n e w w a s o n l y a t e m p o r a r y e sc a p e ;
f o r h e w o u l d n e e d t o c o n t i n u e i t b u t a f e w m i n
u te s t o p l a c e h i m s e l f i n t h e v e r y c e n t r e o f t h e
h o w l i n g p a c k .
H e w a i t ed o n l y u n t i l h e c o u l d g a i n
t h e n e ce s
s a r y “ l e e r o o m , ” w h e n h e m a d e a l o n g , s w e e p
i n g c u r v e , t h a t c a r r i e d h i m a l m o s t t o t h e o t h e r
s h o r e , a n d a g a i n p l a c e d h i m t o t h e n o r t h o f h i s
r e l e n t l e s s p u r s u e r s .
A n d n ow t h e y ou n g s k a t e r s e e m e d to b e gi v e n
s u p e rn a t u r a l e n e r g y a n d s k i l l ; for h e w a s l a b o r
i n g f o r th e l i f e of h i s l ov e d b r o t h e r a s w e l l a s
F L E E I N G F O R L I F E 25
F L E E I N G F O R L I F E
25
h i s o w n ; a n d t a k i n g t h e c e n t r e o f t h e r i v e r ,
w h e r e t h e b ri g h t m o o nl i g h t e n a b l e d h i m to s e e
t
h e w a y , h e s h o t a h e a d w i t h a s p e e d , t h a t , u n t i l
h i s m o m e n t , h e h a d n e v e r e q u a l e d .
“ C a n y o u k e e p i t u p , C l a r e n c e ? ” a s k e d h i s
b r o t h e r , a m a z e d a t h i s w o n d e r f u l s w i f tn e s s .
t
T h e y c a n ’ t c a t c h u s a s l o n g a s y ou t r a v e l l i k e
t
h a t .
“ I t h i n k s o , i f n o t h i n g h a p p e n s . You m u s t
w a t c h t h e
w o l v e s , w h i l e I l o o k i n f r o n t .
N a t u r a l l y S y d n e y d o u b te d t h e a b i l i t y of h i s
b r o t h e r to m a i n t a i n t h i s t r e m e n d o u s e ff o r t for
a n y l e n g t h of t i m e . H e k n e w , too , t h a t i f h e
f a i l e d i t w o ul d b e a c o m p l e t e f a i l u r e , for a s
l o n g a s h e c o u l d h o l d hi s e n e r g i e s h e w o u l d d o
s o , a n d t h e n c o l l a p s e .
B u t th e s k a t e r w a s l o o k i n g a h e a d i n m o r e
t h a n o n e s e n s e .
H o p e f u l of r e a c h i n g a p o i n t
o n t h e r i v e r o p p o s i t e P i e r r e ’ s c a b i n , h e m i g h t
w e l l a s k h i m s e l f h ow t h e c a b i n i t s e l f w a s t h e n
t
o b e g a i n e d ; f o r i t w a s n ot t o b e e x p ec t e d t h a t
h e w o u l d b e g i v e n t i m e t o r e m o v e h i s s k a t e s ,
a n d r u n a h u n d r e d y a r d s i n a d v a n c e of t h e
w o l v e s ; an d a s t o m a k i n g t h e a t t e m p t to fl e e u p
t h e p a t h w i t h t h e i m p l e m e n t s on , t h a t w a s e q u a l
l y ou t of t h e q u e s t i o n . C o n s e q u e n tl y h i s p u r
p o s e w a s n o t o n l y t o k e e p a w a y f r o m t h e b r u t e s ,
A H U N T O N S N O W - S H O
A H U N T O N S N O W - S H O E S
2 6
b u t s o t o g a i n u p o n t h e m a s t o g i v e h i m t h i s
a l l - i m p o r t a n t v a n t a g e g r o u n d .
S y d n e y l o o k e d b a c k r e p e a t e d l y . T h e f o r e
m o s t w o l f w a s n e a r l y a h u n d r e d y a r d s t o t h e
r e a r , a n d i f h e w a s n o t l o s i n g g r o u n d , h e c e r
ta i n l y w a s n o t g a i n i n g i t .
“ I f t h e y o n l y h a d t h e s e n s e of o t h e r c r e a t u r e s
t o g i v e u p w h e n t h e r e i s n ’ t a n y c h a n c e o f
c a t c h i n g t h e i r p r e y ! B u t I h a v e r e a d t h a t t h e y
f o l l o w a m a n o r a n i m a l f o r d a y s a n d n i g h t s
e v e n w h e n h e i s ou t o f t h e i r s i g h t.
A n d s o t h e l a d k n e w
t h e y w o u l d n o t w i t h
d r a w s o l o n g a s t h e s k a t e r s w e r e on t h e i c e ;
b u t i n l o o k i n g a t t h e s w i f t l y - r e c e d i n g t r e e s
a l o n g t h e b a n k , h e c a u gh t s i gh t o f a f a m i l i a r
l a n d m a r k t h a t c a u s e d a n e w t h r o b of h o p e .
“ T h e c a b i n i s c l o s e b y ! ” h e c a l l e d ou t , t o
c h e e r h i s b r o t h e r , w h o w a s s t i l l p r e s s i n g f o r
w a r d w i t h t h e u t m o s t e n e r gy a n d s p e e d .
“ K e e p i t u p a l i t t l e l o n g e r , a n d w e s h a l l b e a l l
T h e s k a t e r m a d e n o r e p l y ; h i s l i p s w e r e t i gh t
l y c o m p r e s s e d , a s i f t o s h u t i n t h e s t r e n g t h
t h a t m u s t s o o n l e a v e h i m .
H e w a s l o o k i n g
s t r a i g h t f o r w a r d , a n d s t r a i n i n g e v e r y n e r v e t o
m a k e h i s g o a l .
H e kn e w h e w a s s p e e d i n g a s
n
e v e r b e f o r e , b u t for a l l t h a t h e w a s s u r e h e w a s
n
e v e r s o t a r d y i n t h r o w i n g t h e m i l e s b e h i n d
F L E E I N G F O R L I F E 27
F L E E I N G F O R L I F E
27
h
i m , a n d i t s e e m e d t o h i m t h a t h e w o u l d n e v e r
r e a c h th a t b e n d i n th e ri v e r , w h i c h o n l y n e e d e d
t
o b e p a s s e d t o b r i n g h i m t h e s i g h t of s e c u r e
s h e l t e r .
B
u t i t i s r e a c h e d a t l a s t ; a n d a s h e s h o o t s
a r o u n d t h e c u r v e h i s h e a r t t h r o b s f a s t e r , a s h e
r e c o g n i z e s t h e ol d f a m i l i a r h u t , n e s t l i n g a m o n g
h e p i n e s , on t h e s l o p i n g b a n k .
H o w q u i e t a n d s t i l l i t l o o k e d , on t h i s m o o n
l i g h t n i g h t — t h e w r i n k l e d h u n t e r w i t h i n l i t t l e
d r e a m i n g of t h e f r i g h t f u l p e r i l t o w h i c h t h e
t
y
o u n g s t e r s w e r e e x p o s e d !
B
u t t h e r e w a s n o c o r r e s p o n d i n g e l a t i o n i n
t
h e b r e a s t of S y d n e y , w h o w a s c o n t i n u a l l y
g l a n c i n g b a c k , a n d c o m p e l l e d t o s e e t h e s h u d
d e r i n g t r u t h t h a t n ot o n e , b u t s i x or e i gh t
w o l v e s w e r e r a p i d l y g a i n i n g u p o n t h e m a g a i n .
H e f o r b o r e t e l l i n g h i s b r o t h e r . H e k n e w h e
w a s d o i n g h i s u tm o s t , a n d m o r e i n d e e d t h a n h e
s h o u l d a t t e m p t .
G r e a t a s w a s t h e n e e d , h e
w o u l d n ot u r g e h i m to g r e a t e r e ff o r t .
H e
m e a n t to w a r t u n t i l t h e p a t t e r i n g f e e t w e r e c l o s e
be h i n d t h em , w h e n h e w o u l d g i v e t h e w o r d f o r
h i s b r o t h e r t o m a k e on e of h i s s u d d e n s h o r t
t u r n s t h a t h a d a l r e a d y s a v e d t h e m m a n y t i m e s .
Th e w o l v e s w e r e s t i l l b a r k i n g a n d h o w l i n g
an d t h e i r c r i e s s o u n d e d l o u d a n d c l e a r i n t h e
s t i l l w i n t r y a i r .
A H U N T O N S N O W - S H O
A H U N T O N S N O W - S H O E S
28
As S y d n e y c a u g h t s i gh t o f t h e c a b i n , i t oc
c u r r e d t o h i m t h a t h e m i g h t do s o m e g o o d , to o ,
b y u s i n g h i s v o i c e . P e r h a p s , i f i t w e r e p i t c h e d
o n a d i ff e r en t k e y , i t m i g h t r i s e a b o v e t h e a p
p
a l l i n g d i n a n d r e a c h th e e a r s of t h e O l d C a n a
d
i a n , a n d b r i n g h i m t o t h e i r r e s c u e .
H e d i d n ot w a i t , b u t e m i t t e d a y e l l t h a t w o u l d
h
a v e an s w e r e d for a r e s p e c t a b l e w a r - w h o o p ,
a
n d h e k e p t i t u p , i n t e r s p e r s i n g f r a n t i c a p p e a l s
t
o P i e r r e t o c o m e t o t h e i r h e l p .
Al l t h i s t i m e t h e s k a t e r w a s w o r k i n g w i t h
d e s p e r a t e , a l m o s t d e s p a i r i n g e n e r g y , t h a t d i d
n ot p e r m i t h i m t o l o o k t o t h e r i g h t o r t h e l e f t ;
b u t t h r o u g h th e m u fii i n g s of h i s e a r s h e c a u gh t
a
t
h e s ou n d s o f t h e w o l v e s , a s t h e y d r e w r a p i d l y
n e a r e r th e w e a k e n i n g f u g i t i v e .
H e f e l t h i s
s t r e n gt h f a i l i n g , a n d h e h a d g i v e n u p a l l h o p e
of o u t s pe e d i n g h i s p u r s u e r s . H e k n e w t h a t i f
a s s i s t a n c e d i d n o t c om e t o t h e m i n t h e n e x t f e w
m i n u t e s , t h e y w e r e d o o m e d . T h i s t e r r i fi c
s
t r a i n c o u l d c o n t i n u e b u t a
“ L oo k ! l o o k ! C l a r e n c e !
s h o rt t i m e l o n g e r .
H u r r a h ! w e a r e
s
a v e d ! Y o n d e r c o m e s P i e r r e ; h e k n o w s h ow
t o s c a t t e r t h e c r e a t u r e s !
K e e p u p a m i n u t e
m o r e ! ”
T h e s o u n d o f t h e i n s p i r i n g w o r d s , i n s t e a d of
a d d i n g p o w e r to t h e o v e r t a x e d l i m b s of t h e l a d ,
a c t e d l i k e t h e h a m m e r w h i c h k n o c k s a w a y t h e
F L E E I N G F O R L I F E 29
F L E E I N G F O R L I F E
29
p r o p .
S y d n e y f e l t h i s b r o t h e r s i nk i n g , an d
y i e l d i n g to h i s o w n s y m p a t h y , h e s p r a n g d o w n
t o c a tc h h i m e r e h e f e l l .
T h e w o l v e s w e r e c l o s e , b u t t h e y h a d c e a s e d
h o w l i n g a n d s n a r l i n g , an d a p p e a r e d to be p u r
s u i n g t h e f u g i t i v e s m o r e c a u t i o u s l y , a s i f t h e y
s
ce n t e d m i s ch i e f i n th e wi n d .
C l a r e n c e wa s
s
t i l l m ov i n g f o r w a r d , b u t i n a b l i n d , s t a g g e r i n g
f a s h i o n , t h a t w a s d e v o i d of s p e e d , a n d a s h i s
b r o th e r s l i d f r o m h i s s l a c k e m b r a c e , h e d i d n o t
f a l l b e h i n d , b u t w a s j u s t i n t i m e t o s e i z e h i s
a rm s a s h e l u n g e d f o r w a r d .
“ W h a t ’ s t h e m a t t e r , C l a r e n c e ? ” h e c a l l e d .
“ D on ’ t g i v e u p n o w .
T h e d a n g e r i s p a s t !
P i e r r e i s a t h a n d .
“ I t r i e d t o s a v e y ou , ” m u t t e r e d t h e e l d e r
b r ot h e r , a s h e d r o p p e d s i d e w a y s u p o n th e
f r o z e n s u r f a c e ; “ b u t t h e w o l v e s a r e c o m i n g
t h e y a r e h e r e — g o o d - b y, S y d ! ”
T h e p u r s u i n g c r e a t u r e s h a d h a l t e d l e s s t h a n
a h u n d r e d f e e t d i s t a n t , a n d w e r e s t a n d i n g , a s i f
i n d o u b t w h e t h e r t o fl e e o r c o n t i n u e t h e c h a s e .
S y dn e y w a s s o s c a r e d b y t h e c o n d i t i o n o f h i s
b r o t h e r t h a t h e f o r g o t f o r t h e m o m e n t t h a t t h e
d an g e r f r o m t h i s s o u r c e h a d n o t e n t i r e l y p a s s e d ,
a n d h e t h o u gh t o f n o t h i n g b u t o f a s s i s t a n c e for
t h e i n s e n s i b l e f o r m be s i d e h i m .
S e e i n g h e c o u l d n ot be r o u s e d , h e l o w e r e d h i m
A H U N T O N S N O W - S H O
A H U N T O N S N O W - S H O E S
3
0
i n t o a n e a s y p o s i t i o n , w h i p p i n g o ff h i s t i p p e t
a n d p l a c i n g i t b e n e a t h h i s h e a d a s a p i l l o w , a n d
t h e n c a l l e d ou t , i n a c h e e r y v o i c e , a s h e d a r t e d
a w a y :
“ L i e s t i l l , C l a r e n c e , a n d r e s t y o u r s e l f , a n d
I
’ l l h a v e P i e r r e h e r e i n a j i ff y ! ”
T h e p o o r f e l l o w l o o k e d fo r a l l t h e w o r l d a s
i f t h e b r e a t h h a d l e f t h i s b o d y f o r e v e r , a s h e
l a y l i m p a n d s e n s e l e s s on h i s i c y b e d .
T h e
w o l v e s t h a t h a d p a u s e d s o n e a r a t h a n d n o w
t u r n e d a n d s c a t te r e d b e f o r e t h e p e r i l w h i c h t h e y
h
a d d e t e c t e d n o n e t o o s o o n .
O n e o r t w o h o w l s , a s t h e y b r o k e a n d s k u r r i e d
u p t h e b a n k s , c a u s e d t h e l a d t o l o o k a r o u n d , a n d
a s h e c a u g h t th e l a s t g l i m p s e o f t h e m , h e
t h o u gh t :
“ T h e y h a v e l e a r n e d of t h e s k i l l o f P i e r r e , a n d
d r e a d t h e c r a c k o f h i s r i fl e .
B u t w h e r e w a s t h e C a n a d i a n ?
A f t e r r u n
n i n g a s h o r t d i s t a n c e , S y d n e y p a u s e d t o l o o k
f o r h i m , b u t h e w a s n o t t o b e s e e n .
“ I s a w h i m c o m i n g d o w n t h e b a n k , a n d w h a t
e l s e c o u l d h a v e f r i g h t e n e d t h e w o l v e s w h e n w e
w e r e i n t h e i r v e r y j a w s
H e s u d d e n l y p a u s e d a s h e h e a r d t h e c r u n ch
i n g of t h e s n o w - c r u s t , a n d t u r n i n g h i s h e a d h e
s a w , n o t P i e r r e , t h e C a n a d i a n , b u t a h u g e b l a c k
b e a r , t h a t s e e m e d t o b e t u m b l i n g a n d p i tc h i n g
A H U N T O N S N O W - S H O
A H U N T O N S N O W - S H O E S
3
2
r e a l i z e d i t , a n d w i t h a c r y t h a t c o u l d h a v e b e e n
h
e a r d for m i l e s h e s p e d i n t h e d i r e c t i o n of t h e
b e a r , w h i c h w a s n o w mi d w a y b e t w e e n t h e l a d s .
T h e b r u t e , h o w e v e r , p a i d n o a tt e n t i o n t o t h e
a c t i v e y o u n g s t e r , b u t l u m b e r e d t o w a r d t h e o n e
t h a t s e e m e d t o be w a i t i n g f o r h i m .
I t c a n n o t
b
e s a i d t h a t S y d n e y h a d a n y w e l l - de fin e d p l a n
o f e s c a p e for h i m s e l f , or C l a r e n c e , w h e n h e
d
a s h e d f o r w a r d i n t h i s i m p e t u o u s m a n n e r . A
b o y o f a d o z e n y e a r s i s n ’ t a p t t o d i g e s t s u c h
p
l a n s b e f o r e h a n d , a n d l e a s t of a l l w h e n h e fi n d s
h
i m s e l f c a u g h t i n s u c h a n a p p a l l i n g di l e m m a
a
s t h e o n e w e h a v e a t t e m p t ed to d e s c r i b e .
A
b l i n d h o p e i m p e l l e d h i m , t h a t b y s h ou ti n g
a n d d a s h i n g f o r w a r d h e m i g h t s c a r e t h e b e a r
a w a y , or c a u s e h i m t o p a u s e u n t i l C l a r e n c e
c o u l d b e a r o u s e d , o r w h a t w a s f u l l y a s p r o b a b l e ,
i n d u c e th e b r u te t o t u r n a n d p u r s u e t h e o n e th a t
w a s p e s t e r i n g h im .
H o w , i n s u c h a n e v e n t , t h e y o u n g s t e r w a s t o
s e c u r e h i s o w n e s c a p e , w a s a p r o b l e m w h i c h h e
n
e v e r c o n s i d e r e d .
H i s o n l y p u r p o s e
w a s t o
p
r e v e n t t h o s e j a w s f r o m m a n g l i n g t h e f a i r f a c e
a n d f o r m O f h i s d a r l i n g b r o t h e r , a n d t o a ccom
p l i s h t h a t h e wa s r e a d y to g i v e h i s own l i f e .
B u t a l l i n v a i n ; a d o l p h i n m i gh t a s w e l l h a v e
t r i e d t o c h e c k t h e p r o gr e s s of a n i r o n c l a d i n
m i d - o c e a n .
T h e d e s p e r a t e l a d s h o u t ed a n d
F L E E I N G F O R L I F E 3
F L E E I N G F O R L I F E
3 3
c a l l e d t h e n a m e of h i s b r ot h e r i n f r a n t i c t o n e s ,
a
n d b y h o b b l i n g an d s k a t i n g on o n e f o o t m a n
a
g e d t o k e e p u p a s p e e d e q u a l p e r h a p s t o t h a t
of th e b r u t e .
T h u s i s w a s t h a t h e w a s s ti l l a g o o dl y d i s
t a n c e f r o m t h e b e a r w h e n h e s a w hi m p a u s e
l o w e r h i s bl a c k m u z z l e t o t h e f a c e Of hi s
c on s c i ou s c o m r a d e !
a n d
3
C H A P T E R I I I D A N G E
C H A P T E R I I I
D A N G E R O N E ! E R Y H A N D
AD C l a r e n c e L a n d o n s t i r r e d a l i m b a t
t h i s m o m e n t i t w o u l d h a v e b e e n h i s l a s t .
I t w a s h i s p e r f e c t l y m o t i o n l e s s p o s i t i o n
t h a t c a u s e d t h e b e a r t o d o u b t w h e t h e r h e w a s
a l i v e or d e a d .
H a d h e s u s p e c t e d h e w a s i n t h e
f o r m e r c o n d i t i o n , h i s fi r s t p r o c e e d i n g w o u l d
h a v e b e e n t o p l a c e h i m i n t h e l a t t e r ; b u t h e
s e e m e d o n l y t o b e w a i t i n g for s o m e on e t o d e
v o u r h i m .
A l l t h e t i m e t h a t b r u i n wa s s n ufli i n g a b o u t
h i m t h e d i s t r a c te d S y d n e y e x p e c t e d t o h e a r t h e
c r y t h a t w o u l d f o l l o w t h e c l o s i n g of t h o s e m a s
s i v e j a w s i n h i s b r o t h e r ’ s fl e s h ; a n d , d e t e r m i n e d
t h a t t h e d r e a d f u l b r u t e s h o u l d be d i v e r t e d , h e
h a s t i l y u n s t r a p p e d t h e s k a t e , a n d a p p r o a c h i n g
w i th i n a f e w y a r d s , h u r l e d i t a g a i n s t t h e h e a d
of t h e b e a r .
G o o d - f o rt u n e c a u s e d on e e n d t o h i t h i m i n
t h e e y e , a n d th e a n i m a l t h r e w u p h i s s n o u t , wi t h
a g r o w l a n d a fl i r t of h i s h e a d t h a t s h ow e d h e
3 4
D A N G E R O N E ! E R Y H A
D A N G E R O N E ! E R Y H A N D
3 5
s u ffe r e d c o n s i d e r a b l e p a i n f o r t h e m o m e n t .
N ot d ou b t i n g t h a t t h e e n d h e s o u g h t h a d b e e n
a
c c o m p l i s h e d , S y d n e y t u r n e d a n d r a n a s f a s t a s
h
e c o u l d f o r th e w o o d s .
I t w a s th e a c t of r u n n i n g i t s e l f w h i c h un
d
ou b t e d l y c a u s e d t h e b e a r to p u r s u e h i m ; f or a l l
t h r o u g h t h e a n i m a l c r e a t i o n t h e s i g h t of a fl ee
i n g f u g i t i v e t e m p t s on e to
t h e c h a s e .
T h e a n i m a l s ta r e d a t t h e r e t r e a t i n g l a d f o r a
m o m e n t , a n d t h e n p e r h a p s c o n c l u d e d t h a t o n e
y o un g s t e r w a s n o t s u ffic i e n t to fil l t h e c r a v i n g
h o l l o w w i t h i n h i m , a n d t h a t , a s t h e o n e w a s
a l r e a d y s e c u r e d , h e w a s n o m o r e t h an w i s e t o g o
for t h e o t h e r .
T h e p a u s e of b r u i n g a v e S y d n e y a s t a r t ; b u t
h e kn e w t h a t , i n a r a c e o v e r t h e s n o w , h e w a s
n o m a t c h for t h e be a r , a n d t h e m o s t ' t h a t h e
c o ul d h o p e to do w a s to g a i n t i m e t o c l i m b s o m e
s m a l l t r e e an d p l a c e h i m s e l f b e y o n d h i s r e a c h .
I n c l a m b e ri n g u p th e ba n k , i t w a s s o s t e e p
t h a t h e s l i p p e d a n d f e l l , a n d w a s on th e p o i n t
of g i v i n g u p I n d e s p a i r , w h e n a s e c o n d e s s a y
p r ov e d m o r e s u c c e s s f ul , a n d h e m a d e a d a s h
a m o n g t h e o a k s a n d p i n e s . T h e y w e r e a l l
a r o u n d h i m , a n d of a l l s i z e s , a n d h e w a s i n too
m u c h o f a h u r r y to b e p a r t i c u l a r .
S e l e cti n g on e t h a t h a d a s m o o t h t ru n k , dev ord
of l i m b s for s o m e di s t a n c e a b o v e t h e g r o u n d , h e
A H U N T O N S N O W - S H O
A H U N T O N S N O W - S H O E S
3
6
“ s h i n n e d ” u p t h i s l i k e a p e r f o r m i n g m o nk e y ,
n
e v e r h a l t i n g u n t i l h e w a s i n t h e v e r y t o p .
An d h e w a s n o t a m o m e n t too s o o n .
A
c r u n c h i n g of s n o w - c r u s t d i r e c t l y be n e a t h t h e
s
a p l i n g p r o v e d t h a t t h e b e a r w a s t h e r e be
f o r e t h e l a d h a d c e a s e d c l i m b i n g .
Th e s u r f a c e of t h e s n o w i s a l w a y s m o r e b r i t t l e
i n t h e f o r e s t t h a n on th e O p e n p l a i n , a n d a s t h e
b
e a r l u m b e r e d a l o n g , i t b r o k e b e n e a t h h i s
w e i gh t . H e s e e m e d s c a r c e l y to m i n d i t , h o w
e v e r ; a n d w e h a v e s h o wn h o w w e l l h e p r o
g r e s s e d.
A l l v er y w e ll , s o f a r .
An u r ea m a j or c a n
c
l i m b a b i g t r e e , b u t h e i s n o w h e r e w h e n h e a t
t
a ck s a s m a l l o n e , a n d s o l o n g a s S y d n e y c o u l d
h
o l d on a n d k e e p h i s p o s i t i o n i n t h e to p, h e
m i gh t l a u g h a t a l l t h e b e a r s i n N o r t h Am e r i c a ;
b
u t i t w a s a b i t t e r l y c ol d n i gh t , an d t h e r e w a s n o
w a y of k i n d l i n g a fi r e or k e e p i n g w a r m a t s u c h
a n e l e v a ti o n . A n d be s i d e s t h i s , t h e r e i s n ’ t a
l i v i n g b o y, i n g o o d h e a l t h , w h o c a n s i t i n on e
p os i t i o n a n d k e e p a w a k e a l l n i g h t ; a n d y e t a l l
c o n s i d e r i t on e o f t h e e a s i e s t t hi n g s i n t h e w o r l d
t
o d o .
S
u c h a t h i n g as g o i n g to s l e e p n e v e r e n t e r e d
t
h e h e a d o f S y d n e y L a n d o n , a n d i n h i s
e x c i t e
m e n t h e w a s n ot l i k e l y t o f e e l a n y i n c o n v e n i e n c e
f r o m c o l d for s o m e t i m e t o c o m e .
T h e b l a c k ,

D A N G E R O N E ! E R Y H A N D

3 7

m o u n t a i n o u s m a s s b e n e a t h t h e t r e e w a s e n o u gh

t o k e e p h i s m i n d o c c u p i e d for t h e p r e s e n t , e s

p ec i a l l y a s h e b e c a m e a n g r y an d s u l l e n a t t h e m a n n e r i n w h i c h h i s p r ey h a d s l i p p e d f r o m h i s g r a s p .

I n s t e a d of w i t h d r a w i n g a n d g i v i n g u p t h e

c h a s e , th e b e a r c on t i n u e d m o v i n g a r o un d t h e

t r e e , t u r n i n g h i s n o s e u p w a r d a n d s n ui n g t h e

a i r , a s i f t h e r e w a s p l e a s u r e i n c a tch i n g t h e Od o r o f hi s w a i t i n g s u p p e r .

N o w i f t h e s e n s e l e s s C l a r e n c e , s t i l l s t r e t c h e d o n t h e i c e , w o u l d o n l y a r o u s e , th e p r o s p e c t w ou l d b e c o m e m o r e e n c o u r a g i n g for bo t h l a d s ; for h e , d o u b t l e s s , c o u l d d i v e r t t h e i r c o m m o n e n e m y un t i l t h e y ou n g e r b r o t h e r s l i p pe d a w a y to P i e r r e s c a b i n , or w h a t w a s s t i l l be t t e r , s e c u r e th e h e l p of t h e t r u s t y ol d C a n a d i a n h i m s e l f . I n th e m e a n t i m e , w h a t h a d b e c o m e of t hi s

m i g h t y h u n t e r ?

Y o n d e r w a s h i s c a b i n , l e s

s

th a n a f o u r t h of a m i l e d i s ta n t , a n d a m a n s o

a cc u s t o m e d t o t h e c h a s e o u g h t to h a v e be e n

a r o u s ed b y s u c h a r a c k e t a s h a d s t i r r e d th e

e c h o e s f o r m i l e s . S y d n e y w a s s an g u i n e t h a t s o m e o f h i s s h o u t s h a d p e n e t r a t e d b e y o n d t h e b o r d e r a n d d i s t u r b e d t h e s l u m b e r s of t h e p e a c e f u l l y s l e e p i n g c i t i z e n s

i n ! u e b e c ; bu t t h e y c e r t a i n l y h a d f a i l ed t o r ou s e P i e r r e .

A H U N T O N S N O W - S H O
A H U N T O N S N O W - S H O E S
3
8
I n t h e h u r r y of h i s fl i gh t , h e h a d n o t b e e n
i v e n t i m e
t o c h o o s e h i s r e f u g e , a n d t h u s i t
g
h
a p p e n e d t h a t h e w a s on on e s i d e of t h e c r e e k ,
a n d t h e c a b i n o n t h e o t h e r . T h i s m a d e t h e v i e w
m o r e d i s t a n t , b u t S y d n e y h i m s e l f w o u l d h a v e
p
r e f e r r e d t o h a v e i t d i ff e r e n t . B u t t h e r e w a s
n o h e l p f o r i t , a n d a s t h e b e s t t h i n g h e c o u l d d o
i n t h e c i r c u m s t a n c e s , h e r e n e w e d h i s w h o o p
i n g f o r t h e C a n a d i a n , w h o s e un e r r i n g r i fl e h a d
b r o u g h t l o w s o m a n y d e n i z e n s of t h e . f o r e s t .
I t w a s w e l l k n o w n t h a t h e k e p t s e v e r a l d o g s ,
a n d n o t a b a r k o r h o w l h a d b e e n h e a r d f r o m
t h e m — a l l o f w h i c h i n d i c a t e d t h a t t h e N i m r o d
h i m s e l f w a s a b s e n t .
S y d n e y w a s l o a t h t o b e l i e v e t h i s , b e c a u s e
t h e i r j o u r n e y t o h i s h o u s e w a s i n a c c o r d a n c e
w i t h a n a g r e e m e n t m a d e w h e n th e y w e r e h o m e
on t h e i r s u mm e r v a c a t i o n , a n d fi s h i n g i n t h e s e
v
e r y w a t e r s .
P i e r r e h a d b e e n d o w n t o t h e i r
h
o u s e t h e d a y b e f o r e , a n d w a s n o t t h e on e t o
f o r g e t h i s p a r t o f a c o n t r a c t .
B u t w h e n t h e b o y h a d s h o u t e d h i m s e l f h o a r s e
h e c o n c l u d e d t h a t t h e r e w a s a s l i p s o m e w h e r e ,
a
n d l i t t l e p r o s p e c t o f r e c e i v i n g h e l p fr o m t h e
n e u p o n w h om t h e y h a d c o u n te d w i t h s o m u c h
h o p e .
I t i s h a r d t o c o n c e i v e O f a s i t u a t i o n m o r e tr y
i n g t h a n w a s th a t o f t h e y o u n g s t e r c r o u c hi n g
o
A H U N T O N S N O W - S H O
A H U N T O N S N O W - S H O E S
4 0
s
l i gh t d e g r e e o f t h i s to b r i n g h i m b a c k t o h e a l th
a
n d s t r e n gth . A n d t h e r e h e l a y , s c a r c e l y a h u n
d r e d y a r d s a w a y a n d h e u n a b l e to g o to h i m , b y
e a s o n of t h e i m p a s s a b l e b a r r i e r th a t i n t e r
p o s e d .
r
S y d n ey wi s h e d t h a t th e b e a r w ou l d l e a v e , an d
s
t i l l d r e a d e d to h a v e h i m g o ; f o r i f h e w e n t ,
n d l e f t h i m f r e e to d e s c e n d , w h a t m o r e l i k e l y
t h a n t h a t h e w o ul d m a k e for C l a r e n ce a s h e l a y
u p o n t h e i c e ?
a
“ O h , t h a t
P i e r r e , th e
C a n a d i a n , w o ul d
c o m e ! ” w a s t h e p r a y e r w h i c h w e n t u p f r o m t h e
h e a r t of t h e t o r t u r e d l a d a g a i n a n d s t i l l a g a i n .
I t l o o k e d a s i f t h e b e a r h a d a n a l m o s t h um a n
c o n c e p t i o n of t h e s i t u a t i o n , a n d th a t h e w a s de «
te r m i n e d t o r e m a i n u n d e r th e t r e e un t i l t h e
f r u i t d r o p p e d i n t o h i s p a w s ; a n d s u c h i n a l l
p r o b a b i l i t y w o u l d h a v e be e n th e r e s ul t , h a d m a t
t e r s r e m a i n e d a s t h e y w e r e f o r a f e w h o u r s
l o n g e r ; b u t S y d n e y w a s n o t th e on e to s i t s t i l l
a
n d s e e h i s b r o t h e r p e r i s h be f o r e h i s e y e s w i t h
ou t r i s k i n g hi s l i f e to p r e v e n t i t . H e r e s o l v e d
t o g o t o hi m , i f h e h a d to r un a n o t h e r r a c e wi t h
t h e b e a r .
H e w a s i n t h e a c t o f l e a n i n g h i s h e a d ou t a n d
a
w a y f r o m t h e t r u nk , th a t h e m i g h t g a i n a b e t
t
e r v i e w of w h e r e h i s e n e m y w a s , w h e n t h e
D A N G E R O N E ! E R Y H A
D A N G E R O N E ! E R Y H A N D
4 1
l i m b f r o m a n o t h e r t r e e b r u s h e d h i s f a c e , a n d on
h e i n s t a n t a h a p p y t h o u g h t e n t e r e d h i s h e a d .
H e h a d r e a d t h a t s o m e of t h e t r o p i c a l f o r e s t s
a r e s o d e n s e t h a t t h e o n l y w a y of m a k i n g o n e ’ s
w a y t h r o u g h t h e m i s b y p a s s i n g f r o m b r a n c h
t
t
o br a n c h .
W h y n o t d o s o I n t h e p r e s e n t i n s t a n c e , w h e n
t
h e l i m b s o f s e v e r a l t r e e s w e r e i n te r l o c k e d w i t h
t
h o s e
t h a t s u p p o rt e d h i m ?
H e h a d s c a r c e l y a s k e d h i m s e l f t h e q u e s t i o n
w h e n h e a n s w e r e d i t b y m a k i n g t h e e ff o r t.
I
t w a s n e c e s s a r y , i t w o u l d s e e m , t h a t t h i s l o c o
m
o t i o n s h o u l d b e m a n a g e d w i th o u t a t t r a c t i n g
t
h e n o t i c e of th e b e a r , for i t w o u l d b e t h e e a s i e s t
t
h i n g i n t h e w o r l d f o r h i m to k e e p p ac e w i t h t h e
l a d , a s h e m o v e d f r o m l i m b t o l i m b .
N ot f o r g e t t i n g t h i s , S y d n e y r e a c h e d o u t a n d
g r a s p e d t h e n e a r e s t b r a n c h w h i c h s ee m e d
c
a p a b l e of b e a r i n g h i s w e i g h t , a n d a f t e r a f e w
m
a n oe u v e r s , f o u n d h i m s e l f i n a t r e e t h a t w a s
s e v e r a l f e e t f r o m t h e t r u n k u p w h i c h h e h a d
cl i m be d .
H i s n e x t m o v e m e n t w a s to t a k e a p e e p d o wn
w a r d t o l e a r n h ow h i s e n e m y a c c e p t e d t h e s i t
u a ti on .
H i s h e a r t t h r i l l e d w i t h a n e w h o p e , a s h e
c
a u g h t s i g h t of a m a s s o f s h a d o w w h i c h h e t o o k
t o be h i m , a l t h o u g h t h e g l o o m b e n e a t h th e l i m b s
A H U N T O N S N O W - S H O
A H U N T O N S N O W - S H O E S
4 2
w
a s s o g r e a t t h a t i t w a s h a r d t o d i s t i n g ui s h
a
n y o b j e c t s c l e a r l y .
A t a n y r a t e , h e w a s s o s a n g u i n e o f t h e r e s ul t
o
f t h i s s t r a ta g e m t h a t h e i n s t a n t l y r e s u m e d h i s
e ffo r t s , a n d i n t h e c o u r s e o f a f e w m i n u t e s h e
w a s f ul l y t w e n t y f e e t f r o m h i s s t a r t i n g - p o i n t
f a r e n o u g h , i n d e e d , f o r h i m
t o a s k hi m s e l f
w h e t h e r i t w e r e n o t s a f e t o d e s c e n d t o t h e
g r o u n d .
W h e n a b o y i s f r e e z i n g a n d h a l f - d e a d w i t h
a n x i e t y , h e i s n o t a p t t o b e v e r y d e l i b e r a t e i n
h i s m o v e m e n t s , a n d S y d n e y t o o k h a r dl y a s e c
on d g l a n c e w h e n h e s l i d d o w n t h e t r e e a n d s t o o d
o
n t h e s n o w - c r u s t , w h i c h w a s b a r e l y s t r o n g
e n o u g h t o h o l d h i s w e i g h t .
N o t h i n g wa s t o be s e e n of h i s ol d f o e — al
t h o u gh , for t h a t m a t t e r , h e m i g h t h a v e b e e n
w
i t h i n a f e w y a r d s , a n d s t i l l r e m a i n ed i n v i s i b l e
a n d t h e l a d s t o l e f o r w a r d o v e r t h e s n o w t o
w
a r d t h e f r o z e n s t r e a m , w h e r e h i s u n c o n s c i o u s ,
i
f , n o t d e a d b r o t h e r s t i l l l a y .
B u t t h e d a n g e r w a s n ot p a s s e d a n d S y d n e y
h a d s c a r c e l y p l a c e d h i s f e e t on t h e i c e w h e n
h e h e a r d t h e b e a r af t e r h i m .
D r e a d i n g a r e p e ti t i o n of h i s f o r m e r e x p e
r i en ce , h e p u r p o s e l y t u r n e d a b ov e t h e p o i n t
w h e r e C l a r e n c e l a y , a n d a i m e d di r e c t f o r t h e
c a b i n of ol d P i e r r e , th e C a n a d i a n .
D A N G E R O N E ! E R Y H A
D A N G E R O N E ! E R Y H A N D
4 3
H e w a s h a l f w a y a c r o s s t h e c r e e k , w h e n h e
l o o k e d b a c k a n d s a w h i s f o e p i t c h i n g d o w n t h e
b a n k , a n d h e a d i n g s o s t r a i g h t to w a r d h i m t h a t
t h e r e c o u l d b e n o m i s t a k e a s t o h i s i n t e n t i o n .
A l l t h i s w a s w e l l e n o u g h , a n d c o u l d th e l a d
h a v e f e l t l e s s u n e a s i n e s s a b o u t h i s b r o t h e r h e
w o u l d h a v e b e e n i n h i g h s p i r i t s — f o r h e h a d s e
c u r e d s u c h a s t a r t o f t h e b r u t e th a t h e h a d n o
d o u b t of b e i n g a b l e t o r e a c h t h e h o u s e a h e a d o f
A s h e r a n h e k e p t u p h i s
s h o u t i n g , w i t h a
v i e w o f r e a c h i n g t h e e a r s o f t h e h u n t e r a n d h i s
b
r o t h e r , w h i l e h e g l a n c e d f r e q u e n t l y a s i d e i n t h e
h
o p e t h a t t h e l a tt e r w o ul d b e s t i r h i m s e l f .
T h e fi r s t l o o k a t s u c h a n a w k w a r d , c u m b r o u s
a n i m a l a s t h e b l a c k b e a r , w o u l d l e a d o n e t o be
l i e v e t h a t h e i s i n c a p a b l e o f a n y s p e e d , b u t
i t i s s u r p r i s i n g h o w r a p i d l y h e c a n g e t o v e r
th e g r o un d , w h e n f a i r l y un d e r w a y .
T h i s p o r ti on o f t h e U p p e r K e n n e b e c , a s w e
h av e e x p l a i n e d , w a s i n r e a l i t y a c r e e k , b a r el y
a h u n d r e d f e e t i n w i d t h , s o t h a t a n y on e c o u l d
c r o s s i t i n a v e r y s h o r t t i m e , e v e n w i t h o u t t h e
a i d o f s k a t e s . T h e c a b i n o f t h e C a n a d i a n , h o w
e v e r , w a s a l i t t l e f u r t h e r u p , e l s e S y d n e y w o u l d
h a v e b e e n t h e r e a l m o s t b y t h e t i m e t h e b e a r h a d
s t a r t e d ; b u t o n l y h a l f t h e d i s t a n c e w a s p a s s e d
w h e n t h e s ou n d of t h e a n i m a l ’ s cl a w s on t h e
A H U N T O N S N O W - S H O
A H U N T O N S N O W - S H O E S
4 4
i c e s h o w e d t h a t h e w a s g a i n i n g a t a n a l a rm i n g
r a t e .
T h e c h i l l e d l i m b s of t h e l a d w e r e s u d d e n l y
h e a te d b y t h e t h ri l l o f f e a r t h a t w e n t t h r o u g h
h i m a t
m i tte d
th e t h o u g h t t h a t , a f te r a l l , h e h a d c o m
a f a t a l b l u n d e r i n l e av i n g h i s p e r c h i n
t h e t r e e . T h e t e r r o r o f b e i n g o v e r ta k e n b y hi s
p u r s u e r w a s i n t e n s i fi e d b y t h e p o s s i b i l i t y t h a t ,
e v e n i f h e s h o u l d s u cc e e d i n r e a c h i n g t h e c a b i n ,
t h e r e wa s n o g u a r a n t e e of i m m wi a te a d m i t
t a n c e , a n d a m i n u t e ’ s d e l a y t h e r e m e a n t d e a t h .
B u t t h e r e w a s l i t t l e t im e fo r s p e c u l a ti o n a n d
d o u b t ; t h e i s s u e w a s n e a r , a n d a s h i s b l o o d w a s
w a r m e d b y h i s u n u s u a l e x e r c i s e , h e m a d e s u c h
s p e e d t h a t h e h e l d h i s o w n , a n d i n a f e w m i n
u t e s s c r a m b l e d u p t h e s n o w y b a nk , a n d d a s h e d
f o r t h e l o w , b r o a d d o o r , w h o s e t h r e s h o l d h e h a d
c r o s s e d s o m a n y t i m e s .
I t w a s r e a c h e d i n a s e c o n d ’ s t i m e , a n d h e
t h r e w u p h i s h a n d t o r a i s e t h e l a t c h .
T h e
b r i g h t m o o n l i g h t a n d t h e s e n s e of t o u c h t o l d th e
f e a rf u l t ru t h — th e l a tch - s tr i n g h a d be en dr awn
i
n , a n d h e c ou l d n o m or e
o p e n th e do or th an i f i t
we r e th e e n tr an ce to a m as s i v e s a f e ! ”
C H A P T E R I ! A N I G H T
C H A P T E R I !
A N I G H T O F D R E A D
HE N p o o r S y d n e y L a n d o n f o u n d t h e
d o o r o f th e h u n t e r ’ s c a b i n c l o s e d
a g a i n s t h im , h e g a v e u p i n d e s p a i r .
H e h ad s t r u g g l e d b r a v e l y d u r i n g t h e p a s t h o u r ,
b u t t h e r e s e e m e d n o e s c a p i n g h i s f a t e , a n d h e
t o t t e r e d off to on e s i d e , a n d c o v e r i n g h i s f a c e
w i t h h i s c h i l l e d h a n d s , a w a i t e d t h e d e a d l y e m
b r a c e of th e h u g e b e a r .
B u t h e a v e n h a d h e a r d h i s p r a y e r , a l t h o u gh
h e k n e w i t n ot.
W h e n h e t o u c h e d t h e d o o r
s o m e t h i n g s e e m e d to f a l l w i t h i n t h e c a b i n ;
t h e r e w a s a t e r r i fi c r u m p u s , l ik e t h e p l un gi n g
a b o u t of s o m e l a r g e a n i m a l i m p r i s o n e d i n t h e
h o u s e . T h e n t h e d o o r s u d d e n l y s w u n g i n w a r d ,
a n d o u t d a s h e d a n e n o rm o u s d o g , w i t h a g r o w l
o f a n g e r .
N o t a s e c o n d d i d h e p a u s e , b u t , g ui d e d b y an
u n e r ri n g i n s t i n c t , h e a d e d for t h e b e a r , w h i c h
w a s n o m o r e t h a n a c o u p l e o f l e a p s d i s t a n t , a n d
4 5
A H U N T O N S N O W - S H O
A H U N T O N S N O W - S H O E S
4 6
t h e n e x t i n s t a n t t h e t w o w e r e l o c k e d t o g e t h e r i n
a
fi g h t u n t o t h e d e a t h .
T h i s w a s t h e w a t ch d o g o f ol d P i e r r e , w h i c h
h
e w a s s o m e t i m e s a c c u s t o m e d t o l e a v e i n c h a r g e
o f th e c a b i n d u r i n g h i s a b s e n c e . T h e f e l l o w
w a s t o o w e l l t a u g h t t o v e n t u r e o u t s i d e on a o
c o u n t of t h e b a y i n g o f w o l v e s o r t h e s h o u t i n g o f
p
e r s o n s w h o w e r e s t r a n g e r s t o h i m ; b u t w h e n
h
e h e a r d s o m e o n e a t t h e d o o r , a n d d e t e c t e d th e
g
r o w l o f a b e a r a l m o s t a g a i n s t t h e l o g s , h e
c o u l d s t a n d i t n o l o n g e r . H e h a s t i l y l i f t e d t h e
l a t c h w i t h h i s p a w , p e r m i tt i n g t h e d o o r t o s w i n g
b a c k w a r d , a n d t h e n h e p l u n g e d ou t a n d w e n t
f o r t h e b e a r w i t h t h e f u r y o f a b u l l a t t e m p t i n g
t o k n o c k t h e l i g h t n i n g e x p r e s s o ff t h e t r a c k .
A n d w i t h t h e s a m e r e s ul t . F e r o c i o u s , p o w e r
fu l a n d c o u r a g e o u s a s w a s t h e c a n i n e , h e w a s n o
m a t c h f o r a n u n u s u a l l y l a r g e b e a r , a n d a l t h o u g h
h e m i g h t p r o l o n g t h e u n e q u a l c o n t e s t , t h e i s s u e
t h e r e o f w a s a s c e r t a i n a s i f t h e u n a r m e d l a d
h a d c l o s e d i n w i t h t h e p u r p o s e o f d e s t r o y i n g
b r u i n ; a n d w h i l e n o on e c o u l d h e l p a d m i r i n g t h e
p l u c k of t h e d o g , y e t v e r y l i t t l e c o u l d b e s a i d of
h i s d i s c r e t i o n .
T h i s n e w d i v e r s i o n i n s p i r e d th e h e a r t of S y d
n e y w i t h h o p e , a n d h e w a s w i s e e n o u g h t o i m
p r o v e h i s n e w a d v a n t a g e t o t h e u t m o s t . W i t h
o u t w a i t i n g a m i n u t e , h e h u rr i e d b a c k t o t h e
A H U N T O N S N O W - S H O
A H U N T O N S N O W - S H O E S
4 8
P i e r r e ’ s do g, a n d t h e y a r e h a v i n g i t ou t u p
y
o n d e r b y h i s c a b i n .
“ B u t I r e m e m b e r h e a r i n g y o u c a l l to P i e r r e ,
j
u s t a s m y h e a d b e g a n t o s w i m a n d e v e r y t h i n g
g
r e w d a r k a b o u t m e . W h a t b e c a m e of h i m ? ”
S y dn e y e x p l a i n e d t h e s i t u a t i o n a s b ri e fl y a s
h e c o ul d , t e l l i n g b y w h a t a s t r a n g e c o n c u r r e n c e
of c i r c u m s t a n c e s h e h a d k e p t ou t of t h e g r i p o f
t h e b e a r , f r o m w h o s e c l u t c h e s t h e y w e r e b y n o
m e a n s a s y e t s a v e d .
“ I t w o n ’ t t a k e h i m fi f t e en m i n u t e s t o fi n i s h
ol d P i e r r e ’ s d o g , ” s a i d C l a r e n c e , f u l l y h i m s e l f
a g a i n , “ a n d t h e n h e ’ l l b e g i n t o i n q u i r e f o r u s .
I
f y o u h a d s k a t e s w e w o u l d s t r i k e f o r h o m e , a s
f
a r off a s i t i s ; b u t t h a t w o n ’ t d o , a s w e s h o u l d
u n i n t o t h e w o l v e s a g a i n .
“ I c a n ’ t s t an d t h i s m u c h l o n g e r , ” a d d ed S y d
n e y , h i s s h i v e r i n g f o r m a n d r a t t l i n g t e e t h s h ow
i n g h o w g r e a t l y h e w a s s u ff e r i n g f r o m c o l d .
“ I f w e c o u l d o n l y m a n a g e to g e t i n s i d e of
P i e r r e ’ s c a b i n , w e s h o u l d fi n d w a r m t h a n d c o m
f o r t t h e r e , a n d n o t h i n g to f e a r f r o m b e a r s o r
w o l v e s .
r
“ I wi s h w e c ou l d , ” s a i d t h e e l d e r , w i t h a
l o n g i n g g l a n c e i n t h e d i r e c t i o n of t h e l o g h o u s e ;
“ b u t , i f w e a r e ou t of s i g h t of t h a t b e a r , w e
h a d b e t t e r k e e p o u t of s i g h t .
L e t ’ s g o d o w n t o
t h e m o u t h of t h e c r e e k , a n d t h e n m o v e u p
A N I G H T O F D R E A D 4 9
A N I G H T O F D R E A D
4 9
s t r e a m for a s h o r t d i s t a n c e , u n ti l h e h a s h a d
t i m e to g e t a w a y .
W e w i l l t h e n s t a r t b a c k
a g a i n , a n d m a k e a r e c o n n o i s s a n c e , a s t h e s o l
d i e r s s a y , a n d i f h e i s n ’ t v e r y c l o s e t o t h e h o u s e ,
w e w i l l s l i p i n s i d e a n d w a i t f o r P i e r r e .
T h i s p ru d e n t r e s o l u t i o n w a s a c t e d u p o n w i t h
ou t d e l a y .
C l a r e n c e s k a t e d s l o w l y d o w n t h e
c r e e k u n t i l h e r e a c h e d t h e j u n c t i o n , w h e n h e
t u r n e d n o r t h w a r d a n d c o n t i n u e d h i s c o u r s e i n
t h e s a m e c a r e f ul m a n n e r f o r s e v e r a l h u n d r e d
y a r d s , f a r e n o u g h to t a k e h i m ou t of s i g h t a n d
s o u n d of a n y th i n g w i t h i n o r a b ou t th e C a n a
d i a n ’ s c a b i n .
“ P u t on t h e s e s k a t e s a n d e x e r c i s e y o u rs e l f
t i l l y o u g e t w a r m , ” s a i d C l a r e n c e , a s h e b e g a n
u
n s t r a p p i n g t h e m . “ I a m n o t h a l f a s c h i l l y a s
y
o u a r e , f o r a l l I h a v e b e e n t a k i n g a n a p on t h e
i c e .
Go u p s t r e a m a q u a r t e r of a m i l e , a n d
b a c k ; p u t on a l l s t e a m , a n d y ou w i l l b e i n b e t t e r
t r i m w h e n y o u a r e h e r e a g a i n .
B y t h a t t i m e ,
too , i t wi l l p a y t o m a k e a n e x c u r s i o n r o un d b y
t h e c a b i n , a n d s e e w h e t h e r t h e r e i s a n o p e n i n g
for two y o u n g m e n l i k e u s .
“ B u t s u p p o s e t h e w o l v e s or b e a r s h o u l d p a y
y o u a v i s i t w h i l e I a m g o n e , ” a s k e d S y d n e y ,
“ w h a t w o u l d y ou d o ? ”
C l i m b a t r e e , a s y o u d i d . C o m e , b e off w i t h
y ou ! ”
A H U N T O N S N O W - S H O
A H U N T O N S N O W - S H O E S
5 0
T h e y o u n g e r b r o t h e r d i d n o t r e f u s e l o n g e r
t o o b e y h i m , a n d h e s t r u c k o ff w i t h t h e s a m e
g r a c e f u l m o v e m e n t t h a t h a d m a r k e d h i s p r o g
r
e s s w h e n t h e two s t a r t e d f r o m h o m e , a
f e w h o u r s b e f o r e , w h i l e C l a r e n c e m o v e d s l o w l y
a
b o u t o n t h e i c e , i n p r e f e r e n c e to r e m a i n i n g s t i l l ,
n d l i s t e n e d a n d w a t c h e d .
H e w a s p u z z l e d t h a t i n th e s t i l l n i g h t a i r h e
h e a r d n o t h i n g o f f r i e n d o r e n e m y . T h e w o o d s
w e r e a s s i l e n t a s i f t h e h o w l of a w o l f h a d n e v e r
a
d
i s t u r b e d t h e m , n o r t h e c r a c k of t h e h u n t e r ’ s
r i fl e a w a k e n e d t h e i r e c h o e s . H e d i d n o t w o n
d
e r a t t h i s s o m u c h a s a t t h e s t i l l n e s s i n th e
d
i r e c t i o n of t h e t r a p p e r ’ s c a b i n .
I t w a s b u t a
s h o r t d i s t a n c e , a n d i t s e e m e d i m p o s s i b l e t h a t
a
d
o g a n d b e a r s h o u l d b e e n g a g e d i n c o m b a t w i t h
ou t t h e s o u n d o f th e c o n fl i c t b e i n g h e a r d .
“ I t i s o v e r , ” C l a r e n c e w h i s p e r e d t o h i m s e l f ,
f t e r h e h a d s t o o d a w h i l e a n d l i s t e n e d , “ a n d
w h a t i s m o r e , t h e d o g i s d e a d . T h e r e h a s n e v e r
a
b
e e n on e o f h i s k i n d t h a t c o u l d c o n q u e r s u c h a
b e
a r a s S y d s a y s t h a t f e l l o w w a s .
N o w i f w e
c o u l d o n l y b e c e r t a i n t h a t t h e c o n q u e r o r w a s s a t
i
s fie d a n d g o n e , i t w o u l d b e a n i c e t h i n g f o r u s
t o c r a w l i n t o t h e h o u s e a n d b u n k f o r t h e r e s t
o
f t h e n i g h t .
I h a v e a g r e a t m i n d t o s t e a l
d
o w n t h e r e a n d t a k e a l o o k f o r m y s e l f .
W i t h o u t f u l l y c o n s i d e r i n g th e d a n g e r , t h e l a d
A N I GH T O F D R E A D 5 1 a
A N I GH T O F D R E A D
5 1
a c t e d u p o n h i s s e l f - s u g g e s t e d c o u r s e . H e w a s
c h i l l y , a n d a n u n c o m f o r t a b l e f e e l i n g r e m a i n e d
i n h i s h e a d , c a u s e d d o u b t l e s s b y t h e t e r r i fi c
s t r a i n h i s s y s t e m h a d u n d e r g o n e . T h e r e w a s a
t r e m u l o u s , u n c e r t a i n m o v e m e n t of t h e l e g s a l s o
w h i c h m a d e h i m u n e a s y , a n d c a u s e d h i m to t a k e
t h e e x e r c i s e a s m u c h f o r t h e p u r p o s e of w a l k i n g
i t off a s for a n y t h i n g e l s e .
H e h a d n o d e s i r e to m e e t t h e e n o r m o u s b e a r ,
f r e s h f r o m c r u n c h i n g t h e d o g , a n d r e a d y t o d e
v o u r a h a l f d o z e n l a d s l i k e h i m s e l f , a n d h e s to l e
c a r e f u l l y a l o n g s h o r e , f r e q u e n t l y p a u s i n g , a n d
l i s t e n i n g a n d l o o k i n g N ot t h e s l i g h t e s t a l a r m
i n g s o u n d c o u l d be h e a r d , an d h e w a s q ui t e
h o p e f u l of fi n di n g th e c a b i n e n t i r e l y f r e e f r o m
a l l d a n g e r .
B e f o r e t u rni n g u p th e c r e e k , h e c r o s s e d t o
t h e o t h e r s i d e , w h e r e t h e v i e w w a s m o r e e x
t e n d e d , a n d w a s s t e a l i n g a l o n g u n d e r t h e
s h a d ow of t h e t r e e s w h i c h s t o o d u p o n t h e b a nk ,
n o t d r e a m i n g of an y d a n g e r to h i s f e e t , w h e n
w i t h ou t t h e s l i g h t e s t w a r n i n g h e s t e p p e d i n t o
a n a i r - h o l e , or r a t h e r a l o n g , c o n t i n u o u s o p e n
s p a c e , s u c h a s a r e f r e q u e n t l y f o u n d e v e n i n t h e
a r c t i c r e g i o n s .
A s h e s a n k b e n e a t h th e c h i l l i n g w a t e r , a
g a s p i n g cr y e s c a p e d h i m , f o r c e d o u t b y t h e
t h r i l l i n g l y c o l d e m b r a c e ; b u t kn o w i n g on t h e i n
A H U N T O N S N O W - S H O
A H U N T O N S N O W - S H O E S
5 2
s t a n t t h e n a t u r e of h i s m i s h a p , h e t h r e w ou t h i s
h a n d s a n d s t r u g g l e d h a r d t o gr a s p t h e e d g e o f
t h e i c e b e f o r e h e w a s s w e p t u n d e r .
T h e s e o p e n s p a c e s , a s i s w e l l kn o w n , g e n e r
a l l y o c c u r w h e r e t h e c u r r e n t i s r a p i d , a n d t h e
g
r e a t e s t d a n g e r o f h i m w h o i s u n f o r t u n a t e
e n o u g h t o s t e p i n t o o n e i s t h a t h e w i l l be d r a wn
b
e n e a t h th e s u r r o un d i n g i c e , i n w h i c h c a s e i t
i
s s c a r c e l y p o s s i b l e t o e s c a p e .
Al t h o u g h C l a r e n c e w a s a g o o d s w i mm e r , y e t
h i s h e a v y w i n t e r c l o t h i n g p r e v e n t e d h i s u s i n g
h i s l i m b s t o a n y a d v a n t a g e , a n d h e f o u n d h i m
s e l f u n a b l e t o s t e m t h e c u r r e n t .
H a d t h e u n
c o n g e a l e d s p a c e b e e n c o n s i d e r a b l y l a r g e r , t h e r e
i
s n o d o u b t th a t h e w o ul d h a v e b e e n d r o w n e d ;
b
u t t h e s u r f a c e of t h e w a t e r w a s a s h i g h a s
t
h a t of t h e i c e i t s e l f , a n d a f t e r k e e p i n g h i m s e l f
a
fl o a t u n t i l h e w a s c l o s e t o i t , h e h a d o n l y t o
h r o w h i s a r m s o v e r t h e s o l i d l e d g e , t o p r e v e n t
h i m s e l f f r o m p e r i s h i n g .
t
B u t h e w a s s t i l l i n t h e w a t e r , a n d w h e n h e
m a d e t h e e ff o r t t o c l i m b ou t , w a s a l a r m e d t o
fi n d i t c o u l d n o t b e d o n e . T h e r e w a s n o t h i n g
u
p o n w h i c h h e c o u l d l a y h o l d to d r a w h i m s e l f
u
p , a n d w h e n h e u n d e r t o o k t o r a i s e h i s fo o t
f r o m t h e f r e e z i n g c u r r e n t , h i s g a r m e n t s w e r e s o
h e a v y , a n d h e w a s s o w e a k f r o m o v e r - e x e r t i o n ,
t
h a t h e f a il ed .
A N I G H T O F D R E A D 5 3
A
N I G H T O F D R E A D
5 3
“ M u s t I s t a y h e r e u n t i l I f r e e z e t o d e a t h ? ”
h e a s k e d h i m s e l f , a s h e s t i l l h u n g o n .
“ Am I
s o w e ak t h a t I h a v e n o m o r e u s e of m y l i m b s
t h a n t h i s ? ”
N o h um a n f r a m e c a n r e s i s t t h e p a r al y zrn g
e ffe c t s of c o l d f o r a n y l e n gt h of t i m e , a n d t h e
l a d w a s a s s u r ed t h a t i f h e s a v e d h i m s e l f i t
w o ul d h a v e to b e w i t h i n a v e r y f e w m i n u t e s .
I t s e e m e d t h a t S y d n e y m u s t b e w i th i n h a i l i n g
d i s t a n c e , a n d t h e l a d n ow d i d w h a t h i s b r o t h e r
h a d d o n e s o m e t i m e b e f o r e a n d u s e d h i s l u n g s
t o t h e b e s t of h i s a b i l i ty ; b u t a s t h e r e w a s n o
r e s p o n s e , h e r e n e w e d h i s e ff o r t s t o h e l p h i m
s e l f .
I t wa s t h e o t h e r l e g w h i c h h e t u g g e d a t
n ow , a n d a f t e r a n e x c r u c i a t i n g e ff o r t , h e s u c
ce ede d i n r a i s i n g t h e f o o t u p on t h e e d g e of t h e
t
h i c k i c e .
T h e n , b y t h e h e l p of h i s h a n d , h e
f o r c e d i t a l i t t l e f u r t h e r — s t i l l f u r t h e r — a n d
h e n , w i t h a d e s p e r a t e w r e n c h , r a i s e d h i m s e l f
o u t of t h e p o l a r c u r r e n t .
T h e p o o r f e l l o w w a s i n a p i t i a b l e p l i g h t . H i s
g a r m e n t s s a t u r a t e d w i t h w a t e r , t h e t e m p e r a
t
t
u r e b e l o w z e r o , a n d n o h u m a n h e l p w i t h i n
c a l l . H i s o nl y h o p e l a y i n r e a c h i n g t h e c a b i n
u p t h e c r e e k . T h e r e w a s w a r m t h w h i c h w o u l d
p r e v e n t h i s f r e e z i n g , a n d n o w h e r e e l s e c o u l d
i t b e f o u n d i n t i m e t o s a v e h i m .
A H U N T O N S N O W - S H O
A H U N T O N S N O W - S H O ES
5 4
H e m u s t m a k e a n e ffor t ’
to r e a c h t h a t s h e l t e r ,
e v e n t h o u gh h e k n e w t h e e n t r a n c e w a s b a r r e d
b y t h e f e r o c i o u s b e a r t h a t h a d a l r e a d y p e r s e
ou t e d t h e m a l m o s t u n t o d e a t h .
I t w o u l d n ot d o e v e n t o a w a i t th e r e t u r n o f
S y d n e y , w h o w a s a l r e a d y o v e r d u e , f o r s t a n d i n g
s t i l l m e a n t p e r i s h i n g ; a n d w i t h a l a s t d e s p a i r
i n g e ff o r t f o r l i f e , h e m a d e f o r t h e m o u t h o f
t h e c r e e k , u p w h i c h h e t u r n e d , t a k i n g t h e s h o r t
e s t p o s s i b l e r ou t e t o P i e r r e ’ s h o m e , a n d h e e d
i n g n o t w h e t h e r h e r a n d i r e c t l y I n t o t h e e m
b r a ce o f t h e b e a r o r n o t .
H e h a d t o b r u s h t h e i c i c l e s f r o m h i s e y e s a s
h e p u s h e d o n ; h e f e l t h i s c o a t a n d t r o w s e r s s ti f
f e n a n d c r a c k l e a s h e w a l k e d . H e s e e m e d b u r n
i n g a n d f r e e z i n g a t t h e s a m e t i m e .
H e a t t e m p t e d to r u n , b u t th e m o s t h e c o u l d
d o w a s to s h uffl e , a n d h i s s t r e n gth f a i l e d s o
f
a s t t h a t b y t h e t i m e h e h a d t u rn e d i n t o t h e
c
r e e k t h a t g a i t c o u l d n ot b e m a i n t a i n e d .
S l o w e r a n d s t i l l s l o w e r w e n t h i s l a g g i n g f o o t
s t e p s , a n d w h e n h e r e a c h e d t h e b a n k O p p o s i t e
t h e c a b i n , a n d s t a r t e d u p t h e s h o r t p a t h , i t
r e q u i r e d a s u p r e m e e ff o r t t o k e e p h i s s e n s e s .
S t i l l h e s t r u g g l e d w i t h a l l t h e p o w e r a t c o m
m a n d , a n d w a s e n c o u r a g e d b y h i s f a i l u r e t o
s e e a n y t h i n g of t h e b e a r .
T h e w a y a t l a s t w a s
o p e n , a n d h e h a d b u t t o e n t e r i t .

C H A P T E R !

T H E P H A N T O M C A M P - F I R E

R ! T H E P H A N T O M C A M P

N t h e m e an t i m e , S y d n e y L an d o n f o u n d h i m

s e l f i n v o l v e d i n a s e ri e s of a d v e n t u r e s

d a n g e r ou s a s t h o s e

w h i c h , i f n o t

a s

t h r o u g h w h i c h h e h a d j u s t p a s s e d , w e r e c e r ta i n l y m o r e i n e x p l i c a b l e . A l l f e a r s f o r t h e s a f e t y of h i s b r o t h e r w e r e r e m o v e d , a n d f e e l i n g a n u n c o m f o r t a b l e c h i l l i

n e s s , h e s t r u c k ou t w i t h g r e a t v i g o r , n o t a b a t i n g h i s s p ee d u n t i l h e h a d g o n e f u l l y h a l f a m i l e . B y t h i s t i m e h e w a s w a rm e d u p a n d r e a d y t o

t u r n b a c k ; b u t a t t h e m o m

e n t of d o i n g s o , a

s t r a n g e c r y r e a c h e d h i s e a r , c a u s i n g h i m i n s tan tl y t o s t o p , a n d l o o k a n d l i s t e n . Th e s o u n d w a s f a i n t , b u t n o n e t h e l e s s d i s

t i n c t , a n d c a m e f r o m s o m e p o i n t u p s t r e a m . T h e r e w a s n o t h i n g t h a t i m a gi n a t i o n c o u l d c o n c e i v e , to w h i c h t h e c r y b o r e c l o s e r e s e m b l a n c e , bu t i t s u g g e s t e d t o t h e w o n d e r i n g b o y t h e c a l l of a w o m a n or c h i l d i n d i s t r e s s , a p p a r e n tl y a t a g r e a t d i s t a n c e i n t h e w o o d s .

5 6

T H E P H A N T O M C A M P -
T H E P H A N T O M C A M P - F I R E
5 7
“ T h e r e s e em t o b e s t r a n g e g o i n g s on t o
n i g h t , ” m u t t e r e d
S y d n e y . “ S o m e p e r s o n s
w o u l d b e l i e v e t h e f o r e s t w a s h a u n te d , a n d
S h ! ”
P r e c i s e l y t h e s a m e w a i l i n g c a l l c a m e fl o a t i n g
t o h i s e a r s , on
t h e s t i l l w i n t e r n i g h t , i n w h i c h
i t s e e m e d to l i n g e r , s w a y i n g b a c k a n d f o r t h ,
f a i n t e r a n d f a i n te r , l i k e t h e d yi n g e c h o e s of
a
‘ be l l .
I t wa s i m p o s s i b l e t o t e l l w h e t h e r i t
w a s a h u m a n v o i c e o r t h e c r y o f s o m e unkn o wn
a n i m a l .
T h e r e a r e wi l d a n i m a l s i n t h e Am e r i c a n
w i l d e r n e s s , w h o s e c r y h a s b e e n o f t e n m i s t a k e n
for t h a t of a p e r s o n i n d i s t r e s s ; a n d t h e p a n
t
h e r , m o r e th a n o n c e , h a s s e c u r e d hi s p r e y
t
h r o u g h t h i s v e r y m e a n s .
“ I t ’ s u p t h e r i v e r , ” t h e y o u n g s t e r a d d e d ,
w h e n h e h e a r d t h e s t r a n g e s oun d t h e s e c o n d
t i m e , “ a n d w e r e i t n o t t h a t C l a r e n c e i s w a i t i n g
f o r m e , I w o u l d l e a r n w h a t i t m e a n s .
T h e K e n n e b e c a t t h i s p o rt i o n w a s c om p a r a
ti v el y s t r a i gh t , s o t h a t
t
e n d e d s e v e r a l mi l e s .
t h e v i e w b y d a y l i g h t e x
N a t u r a l l y t h e l a d w a s
p e e r i n g u p t h e s t r e a m , a n d . s p e c u l a t i n g w i t h
hi m s e l f a s to w h a t i t c o u l d a l l m e a n , w h e n h e
g a v e a s t a r t of a l a r m .
W h a t w a s i t h e s a w ? W a s i t s o m e p h a n ta s m
o f
th e
m o o n l i g h t — s o m e
d r i f t i n g , u n c o u t h

5 8

A H U N T O N S N O W - S H O E S

g u r e of v a p o r t h a t o a t e d b e f o r e h i m or wa s t h e r e a c t u a l l i f e i n t h a t i n d i s t i n c t f o r m t h a t c a m e to v i e w o n t h e i c e o f t h e K e n n e b e c ? H e w a s n e v e r m o r e p e r p l e x e d i n h i s l i f e . I n t h e r s t p l a c e , h e w a s u n a b l e to t e l l w h e t h e r i t w a s w i t h i n a h u n d r e d y a r d s , o r a h a l f m i l e a w a y . I f i t w e r e r e a l l y a p e r s o n , t h e n h e m u s t b e s k a t i n g o v e r t h e i c e , a n d t h e b o y w a s u n a b l e t o d e te c t t h e s l i g h t e s t s ou n d ; a n d th e r e w a s a c e r t a i n s u p e r n a t u r a l a i r a b o u t t h e w h o l e p r o c e e di n g t h a t b o t h f a s c i n a t e d a n d s c a r e d t h e l a d . Th e a p p a r i t i o n , i f s u c h i t m i gh t b e t e rm e d , l a s t e d l e s s t h a n a m i n u t e , w h e n t h e a i r w a s

c l e a r e d a g a i n , a n d t h e s t r a i n i n g v r s r on c o u l d '

d e t e c t n o t h i n g t h a t b o r e t h e s l i g h t e s t r e s e m

b l a n c e to w h a t h a d s o a r r e s t e d a n d s t a rtl e d

h i m a s h o r t t i m e be f o r e / I t w a s n a t u r a l t h a t th e y o u n g s k a t e r s h o u l d

a ss o c i a t e t h a t s t r a n g e c r y w i t h t h e g u r e , a n d h e w a s s t i l l t r y i n g t o c o n j u r e u p s o m e e x p l a n a t i o n of th e m a t t e r , w h e n a b r i gh t , s ta r - l i k e

p o i n t of l i gh t a p p e a r e d a l o n g t h e s h a d o w e d

s h o r e , s e v e r a l h u n d r e d y a r d s a b ov e h i m . I t w a s s c a r c e l y m o r e t h a n a p o i n t , s u c h a s w o u l d b e m a d e b y a l a n t e r n c a r ri e d i n t h e h a n d s of a m a n , or b y t h e g l i m m e r of a c a m p r e w h e n

T H E P H A N T O M C A M P -
T H E P H A N T O M C A M P - F I R E
5 9
fi r s t c a u g h t s i g h t o f t h r o u g h t h e d e n s e u n d e r
g r o w t h of th e w o o d s .
T h i s d e c i d e d th e d e b a t e t h a t h a d b e e n g o i n g
on i n t h e m i n d o f S y d n e y .
“ I t i s s o n e a r t h a t I c a n s o o n r e a c h i t , a n d
I m a y t h e n l e a r n s o m e t h i n g of t h e m y s t e r y ,
a n d w i l l h a v e q u i t e a n a d v e n t u r e t o t e l l C l a r
e n c e w h e n I g o b a c k . I d o n ’ t t h i n k t h e r e c a n
b
e a n y d a n g e r .
T h e d a y s of w i l d I n d i a n s h a d l o n g s i n c e g o n e
b y i n M a i n e , s o t h a t t h e b o y g a v e t h a t p h a s e
n o t h o u g h t .
T h e r e i s n o l o n e l y p a r t
of t h e
c o u n t r y s a f e a g a i n s t t h e e n c r o a c h m e n t s o f l a w
l e s s m e n , a n d S y d n e y k n e w i t w a s n ot i m p os s i
bl e t h a t t h er e m i g h t b e s o m e n e a r h i m . S t i l l , i t
w a s h a r d l y p r o b a b l e ; a n d t h e n , h e f e l t c on s i d
e r abl e c o n fi d e n c e i n h i s own s k i l l on s k a t e s , i n
c a s e i t s h o u l d b e c o m e n e c e s s a r y t o m a k e a h u r
r i e d fl i g h t .
S o f t l y a n d s l o w l y h e m o v e d o v e r t h e i c e ,
a v o i d i n g a l l n o i s e a n d k e e p i n g w e l l u p o n th e
O p p o s i t e b a nk , u n t i l h e p a s s e d a c o n s i d e r a b l e
d i s t a n c e , wh en ‘ h e m a d e t h e a s t o u n d i n g d i s
c ov e r y t h a t h e w a s a s f a r a w a y a s w h e n h e
s t a r t e d !
“ G r a c i ou s a l i v e ! w h a t c a n i t m e a n ? ” h e
g a s p e d , b e gi n n i n g t o b e l i e v e h e w a s r e a l l y t r a v
e l i n g i n g h o s t - l a n d . “ T h a t c a m p - fir e s e e m s t o

60

A H U N T O N S N O W - S H O E S

b e a r e gu l a r j ac k - o - l a n te r n , t h a t r u n s a w a y f r o m e v e r y on e w h o t r i e s t o c a t c h i t . I w o n d e r i f t h e r e a r e a l o t o f h un t e r s t h e r e , wh o p i c k u p t h e e m b e r s a n d v a m o s e w h e n e v e r th e y s e e a s t r a n g e r c o m i n g ?

e l i g h t g l e a m e d a s b r i g h t l y a s e v e r , a n d

s c ru t i n i z e i t a s c l o s e l y a s h e c o u l d , h e d e t e c t e d n o t h i n g t h a t i n d i c a t e d i t w a s c a r r i e d i n th e h a n d of a n y m a n . W a l k i n g , r u n n i n g o r s k a t i n g , i t w o u l d s e e m i m p o s s i b l e f o r a p e r s o n t o c a r r y a l i g h t i n p e r f e c t e q u i p o i s e . S y d n e y h a d c o m e t o a d e a d h a l t , a n d w a s g a z i n g i n t e n tl y i n t h e d i r e c t i o n o f t h e p h a n t o m

c a m p - r e , m o s t .

I d o n t b e l i e v e t h e r e a r e t w o h u n d r e d y a r d s

T h

e y e s a n d e a r s s t r a i n e d t o t h e i r u t

b e t w e e n u s .

I o u g h t to p a s s o v e r th a t i n a f e w

s

e c o n d s .

I t i s s t a t i o n a r y n o w , a n d I t h i n k I

c

a n g e t n e a r e n o u g h t o n d o u t s o m e t h i n g b e

f o r e t h e y h a v e t i m e t o g e t a w a y . Off h e w e n t , l i k e a n a r r o w a i m e d s t r a i g h t a t t h e s t a r - l i k e p o i n t o f r e . T h e d i s t a n c e w a s

p a s s e d w i t h g r e a t q u i ck n e s s ; b u t w h e n a t t h e o t h e r e x t r e m i t y , t h e c a m p - r e s t i l l g l e a m e d a s

f a r off a s e v e r .

r e a l l y a p p r o a c h e d a f o o t n e a r e r . N o t h i n g h a d b e e n s e e n or h e a r d t o t h r o w a n y l i g h t u p o n t h i s e x t r a o r d i n a r y p r o c e e d i n g , a n d

H e c o u l d n o t b e l i e v e h e h a d

T H E P H A N T O M C A M P - F I R E

61

S y d n e y c o n c l u d e d t h a t i t w a s u s e l e s s t o p u s h

h i s e x p l o r a t i o n s f u r t h e r .

d i s p o s i t i on , i t w a s h i g h t i m e t h a t h e r e j o i n e d

h i s b r o t h e r , w h om h e s u p p o s e d t o b e s h i v e r i n g on t h e i c e , n e a r w h e r e h e h a d l e f t h i m . A n d s o , t u r n i n g h i s b a c k u p o n t h e p e r p l e x i n g

E v e n i f h e h a d t h e

m y s t e r y , h e s ta rte d o n h i s r e t u r n , r e s o l v e d t h a t i f e v e r a s e c o n d o p p o r t u n i t y offe r e d , h e w oul d n d ou t w h a t i t a l l m e a n t . I w o n d e r i f t h e r e a r e s u c h t h i n g s a s s p o o k s a n d g h o s t s ? h e m u t t e r e d , a s h e g l i d e d e a s i l y

I t s e e m s t o m e I h e a r d f a t h e r

o v e r t h e i c e .

s a y s o m e t h i n g a t ou r C h r i s t m a s d i n n e r , a b o u t

a p a r t o f t h e U p p e r K e n n e b ec b e i n g h a u n t e d .

I k n o w h e d o e s n t b e l i e v e i n s u c h t hi n g s , a n d

I d i d n t p a y m u c h a t t e n t i o n t o w h a t h e s a i d on t h a t a c c o u n t ; b u t e v e r y o n c e i n a w h i l e s o m e t h i n g c o m e s t o t h e e a r s of a c h a p t h a t s e t s h i m to t h i n k i n g h a r d e r t h a n e v e r . Wh o ca n be

s u r e t h e r e a r e n o s u c h c r e a t u r e s a s s p i r i t s ? I f S y dn e y L a n d o n w a s s t i l l i n d o u b t a b o u t t h e s u p e rn a t u r a l , h e h a d n on e a b o u t t h e m a te r i al , w h e n a p p e a r i n g i n t h e s h ap e of a b i g

b l a c k be a r . A b s o r be d i n t h e d i fc u l t p r o b l e m

w h i c h h e h a d s u b m i t t e d t o hi m s e l f , h e c a m e

w i t h i n a h a i r s b r e a d t h o f r u nn in g s q u a r e l y

a g a i n s t t h e h e a d of t h e s a m e b r u i n f r o m w h i c h h e h a d e s c a p e d w i t h s u c h d i fc u l t y .

A H U N T O N S N O W - S H O
A H U N T O N S N O W - S H O E S
62
T h e b r u t e h a d b e e n s w i n g i n g o v e r t h e i c e
i n o l d — f a s h i o n e d s t y l e , w h e n t h e y o u n g s t e r h a p
p e n e d t o l o o k u p , a n d s aw h i m b a r e l y a d o z e n
y a r d s a w a y , s t a n d i n g m o t i o nl e s s , a s i f w a i t i n g
f o r h i m t o g l i d e i n t o h i s j a w s .
A q u i c k , s w e e p i n g c u r v e c a r r i e d t h e y o u n g
s k a t e r a r o u n d a n d b e y o n d t h e g i g a n t i c c r e a t u r e ,
w h i c h i n s t a n t l y t u r n e d t o r e s u m e t h e p u r s u i t .
I t d i d n o t t a k e h i m l on g to
s w i n g h i s h u g e
b o d y a r o un d , a n d h e w a s g e t t i n g u n d e r f u l l
h e a d w a y , w h e n h i s r a c i n g d a y s w e r e e n d e d b y
t h e c r a s h i n g o f a b ul l e t t h r o u g h h i s b r a i n .
B e f o r e S y d n e y h a d t i m e t o l e a r n w h a t i t
a l l
m e a n t , h e h e a r d a w e l l - kn o w n s h o u t , a n d a f a :
m i l i a r fi g u r e c a m e d o w n t h e b a n k on s n o w
s h o e s , s p e e d i n g s w i f t l y t o w a r d h i m .
O h , m y l e e t l e f r i e n d , I a m s o g l a d t o s e e
y ou ! I h a v e b e e n on a l o n g h u n t t o - d a y , a n d
I d i d n o t g e t b a c k z o z o o n a s I w a s e x p e c t i n g ,
a n d y o u c o m e w h i l e I w a s a w a y .
A n d t h a t
b e a r , z e g r a n de m o n s t e r , h e k i l l m y d o g N a
p ol e on , a n d h e r u n s .
I c o m e h o m e a n d fin d s
h
i s t r a i l , a n d I t a k e s o n e v ow t h a
t I w i l l s h o o t
h
i m , i f h e r u n s a l l t h e wa y d o w n t o P o r t l a n d .
H e g o e s a l o n g o v e r z e s n o w , t i l l i t b r e a k
t h r o u g h t o o m u c h , an d z e n h e t r a v e l o n z e i c e ,
a n d z e n I s h o o t h i m .
O u g h
A n d t h e i n d i gn a n t C a n a d i a n s p u r n e d t h e

64

A H U N T O N S N O W - S H O E S

o v e r .

H e h a d f a l l e n i n t o a n a i r - h o l e , a n d w a s

n e a r l y f r o z e n ; b u t I t o o k h i m i n , s t r i p p e d o ff h i s c l o th e s , r u b be d h i s s k i n t o a b l i s t e r , p o u r e d s o m e b o i l i n g t e a d o w n h i s t h r o a t , a n d l e f t h i m f e e l i n g l i k e a g h ti n g - c o c k , a n d a n x i o u s t o s t a r t on ou r m o o s e - h u n t t o m o r r o w .

H o w d e l i gh t e d I a m ! e x c l a i m e d t h e l a d ,

ov e r j o y e d b y s u c h t i d i n g s of h i s b r o t h e r . W e h a v e h a d a p r e t t y n a r r o w e s c a p e , P i e r r e .

O h , I s u p p o s e , r e p l i e d th e h u n t e r , i n a n i n d i ff e r e n t v o i c e , y ou w i l l g e t u s e d t o s u c h

C l a r e n c e t o l d m e a l l a b o u t i t , a n d i t

w i l l d o f o r y o u to t e l l t h e b o y s w h e n y ou g o

Y o u s e e , t