Sei sulla pagina 1di 337
C ONTE NTS PAR T ONE : T HE NA T UR AL M AN
C ONTE NTS
PAR T ONE : T HE NA T UR AL M AN
PAG E
“ H EL P ! ”
T H E G I RL
9
I I .
1 6
I I I .
T O P P Y G E TS A J OB
2 1
I V.
“ H E L L - C AM P " R E I VE Rs
T O P P Y OvE RHE ARs A C O NVE RS AT I O N
3 I
3 9
“ NI C E B O Y ! "
VI .
44
V I I . THE SN OW - B U RN E R ’ S C RE E D
V I I I . T O P P Y W O R! S
A F RE SH ST ART
T H E D U E L B E G I N S
5 1
6 2
I ! .
6 7
7 4
“ H EL L - C AM P " C O U RT
7 7
X I I .
T O P P Y ’ S F I R ST M OVE
9 4
X I I I . R E I VE R S RE P L I E S
X I V . “ J O ! E R A N D D E U C E S W I L D "
TH E W A Y O F T HE S N OW - B U RN E R
Too
1 0 6
1 1 5
’ hI E SC R EWS T I G H TE N
I 3 1
X V I I .
TI L L Y ' S W A RN I N G
I 3 9
X V I I I .
“ C AN N Y B Y NA T U RE ”
1 4 5
X I X . T HE F I G H T
I s o
s W A Y
T O P P Y '
1 6 2
T HE E ND O F TH E B o ss
1 6 5
5
2 1 8 1 8 7 3

C o n t e n t s

PART TWO : T HE SUPE R M AN

CHAPTE R

PAGE

XX I I . T H E C RE ATI NG O F T H E R I VE R XX I I I . T HE G I RL W H O WAS NO T A F RA I D XX I V . T H E W O M A N S W A Y G OL D ! T H E L OO ! I N A W O M A N S E YE S XX V I I . ON T HE T RAI L O F F O RT U NE T HE

W H I TE M A N S

I 7 S

1 8 3

1 9 3

2 0 : 2 1 2 2 1 9 2 2 9 W IL L
2 0 :
2 1 2
2
1 9
2 2 9
W IL L
2
3
3
2 3 8
2 4 1
2 4 5
2 5 1
2 5 6
2 6 1
2 6 5
2 7 7
2 8 3

2 93

XX V .

5 2 5 1 2 5 6 2 6 1 2 6 5 2 7 7

XX V I I I . X .

X X I

6 5 2 7 7 2 8 3 2 9 3 XX V . XX V

SN OW B U R N E R H U N TS

T H E A N Y M E AN S T O AN E N D

TH E S ! U AW - M A N

X XX I I . T HE SC O RN O F A P U RE W O M AN XX X I I I .

SH AN TY M O I R

X X X I V . XXX V

.

T HE B A RG AI N

T HE TE S T O F T H E B OT TL E T HE SN OW - B U RN E R B E G I N S T O WE A ! E N XXX V I I . I N T O T H E J AWS O F T HE B E A R X XX V I I I . M A C G RE GO R R OY

E A R X XX V I I I . M A C G R E

X X X I X

.

XX V I I I . M A C G R E G O R R

J AME S M A CG RE G O R S ST O RY

THE W HI TE M A N 5 SE N T I ME N T

!

SHAN T Y - M O I R - T E M P E RA N C E A D VOC A T E X L I I . T H E SN OW - B U RN E R W O R ! S F O R T w o X L I I I . T H E P E N AL T Y O F A W H I TE M A N S M I N D "

L I .

XL

I V . T HE M AD NE SS O F H E L L - C AM P " RE I VE Rs

3 0 1

3 0 5

3 0 9

3 1 6

XL V I .

A SU RP RI S E F O R SH A N TY M O I R
A F I G H T T HA T WAS A F I G H T

XL V I I . TH E SN OW - B U RNE R PAY S

3 2 0

3 2 7
3 2 7

PA R T O N E: T H E N A T U R A L M A N

C H A P T E R I

! H E L P 1

H E b r i s k N o v e m b e r s u n r i s e , b r e a k i n g o v e r t h e d a r k , j a c k - p i n e s , l i g h t e d u p th e d o z e n s n o w

c o v e r e d f r a m e b u i l d i n g s c o m p r i s i n g t h e so - c a l l e d t o w n

o

f R a i l H e a d , a n d p r e s e n t l y r e a c h e d i n t h r o u g h t h e

u

n c u r t a i n e d w i n d o w s o f t h e N o r t h e r n L i g h t s a l o o n ,

w

h e r e i t s h o n e u p o n t h e c u r l y h e a d o f y o u n g T o p p y

T

r e p l i n a s , p i l l o w e d o n h i s c r o s s e d f o r e a r m s , i t l a y

i n r e p o s e o n o n e o f t h e s a l o o n t a b l e s . I t w a s a s ad , s t r a n g e p l a c e t o n d T o p p y T r e p l i n ,

o ne - t i m e A l l - A m e r i c a n h a l f b a c k , b u t f o r t h e l a s t f o u r

y e a r s a l l - a r o u n d m o n e y e d l o a f e r a n d w a s t e r . R a i l

I t l a y a t t h e

H e a d w a s f a r f r o m t h e b e a t e n p a t h .

e n d o f s i x t y m i l e s o f n a r r o w - g a u g e t r a c k t h a t r a m

b l e d w e s t w a r d i n t o t h e B i g W o o d s f r o m t h e I r o n

R a n g e R a i l r o a d l i n e , a n d i t c o n s i s t e d m a i n l y o f a

b o x - c a r d e p o t , a n a l l e g e d h o t e l a n d s ix s a l o o n s

n o n e o f t h e l a t t e r b e i n g i n a n y t o o g o o d r e p u t e w i t h

t h e b e t t e r e l e m e n t r o u n d a b o u t . T h e e x i s t e n c e o f t h e s a l o o n s m i g h t h a v e e x p l a i n e d T o p p y s p r e s e n c e i n R a i l H e a d h a d t h e i r c h a r a c t e r

a n d w a r e s b e e n o f a n a t u r e t o a t t r a c t o n e o f h i s

c r i t i c a l t a s t e s ; b u t i n r e a l i t y T o p p y w a s t h e r e be c a u s e t h e I r o n R a n g e L i m i t e d , b e a r i n g H a r v e y D u n c o m b e s

p r i v a t e h u n t i n g - c a r , h a d s t o p p e d f o r a m o m e n t t h e

9

1 0

T h e S n o w - B u r n e r

n i g h t b e f o r e o u t w h e r e t h e n a r r o w - g a u g e m e t t h e I r o n R a n g e R a i l r o a d t r a ck s . T o p p y , a t t h a t f a t e d m o m e n t , w a s o u t o n t h e o h s e rv a t i o n p l a t f o r m a l o n e . T h e r e h a d b e e n a r o w a n d T o p p y h a d r u s h e d o u t i n a b l a c k r a g e . W i t h i n , t h e

ca r r e e k e d w i t h t h e m i n g l e d o d o u r s o f c i g a r e t t e - s m o k e a n d s p i l l e d c h a m p a gn e . O u t o f d o o r s t h e r s t s n o w f a l l o f t h e s e a s o n , f a i n t l y t i n t e d b y a n e w l y r i s e n

m o o n , l a y u n m a r k e d , u n d el e d .

A g i r l s m a l l , y o un g , b r i s k a n d b u s i n e s s - l i k e

a l i g h t e d f r o m t h e c a r a h e a d a n d w a l k e d s w i f t l y a c r o s s

t h e s t a t i o n p l a t f o r m t o t h e n a r r o w - g a u g e t r a i n t h a t s t o o d w a i t i n g . T h e a n g e r a n d c h a m p a gn e r a g i n g i n

h i m h a d m o v e d T o p p y t o o n e o f t h o s e w i l d p r a n k s

w h i c h h a d m a d e hi s n a m e a m o n g h i s f e l l o w s s y n o n y m o u s w i t h i r r e s p o n s i b i l i t y .

H e w o u l d g e t a w a y f r o m i t a l l , a w a y f r o m H a r v e y

D u n c o m b e a n d h i s c h a m p a gn e , a n d a l l t h a t s o r t o f

t h i n g . H e w o u l d S h o w t h e m ! T o p p y h a d s t e p p e d o ff .

T h e L i m i t e d s u d d e n l y

g

l i d e d a w a y .

T o p p y l u r c h e d o v e r t o t h e n a r r o w

g

a u g e , a n d t h a t w a s t h e l a s t t h i n g h e h a d r e m e m b e r e d

o

f t h a t m e m o r a b l e n i g h t . A s t h e su n n o w r e v e a l e d h i m , M r . R o b e r t L o v e j o y

T r e p l i n , i n s p i t e o f h i s d e p l o r a b l e c o n d i t i o n , w a s a

gu r e t o w i n a t t e n t i o n o f a n o t e n t i r e l y u n f a v o u r a b l e

s o r t . S t i l l c l a d i n m a c k i n a w a n d h u n t i n g - c l o t h e s , h i s t w o h u n d r e d p o u n d s o f b o n e a n d m u s c l e a n d j u s t

a l i t t l e t o o m u c h f a t w e r e s p r a w l e d p i c t u r e s q u e l y o v e r t h e c h a i r a n d t a b l e , t h e S ix - f o o t g r a c e f u l n e s s o f h i m b e i n g o b v i o u s d e s p i t e hi s r o u g h a p p a r e l a n d a w k w a r d p o s i t i o n .

H i s c a p h a d f a l l e n o ff a n d t h e su n g l i n t e d o n a

h

e a d o f b o y i s h b r o w n c u r l s . I t w a s o n l y i n t h e l a z y ,

g

o o d - n a t u r e d f a c e , p u y a n d l o o s e - l i p p e d , t h a t o n e

m i g h t r e a d h o w r e c k l e s s l y T o p p y T r e p l i n h a d l i v e d

“ H e l p l ” 1 1 i n c e a c
H e l p l ”
1 1
i n c e a c h i e v i n g his f o o tb a l l h o n o u r s f o u r y e a r s be
:
o r e .
T
h e su n c r e p t u p a n d f o u n d h i s e y e s , a n d T o p p y
s
t i r r e d . S l o w l y ,
e v e n p a i n f u l l y , h e r a i s e d h i s h e a d
f r o m t h e t a b l e a n d l o o k e d a r o u n d h i m . T h e c r u d e
n
e s s o f h i s s u r r o u n d i n g s m a d e h i m si t u p w i t h a s t a r t .
H e l o o k e d fi r s t o u t o f t h e w i n d o w a t t h e s n o w - c o v e r e d
s t r e e t . ” A c r o s s t h e w a y h e saw a s m a l l , u n p a i n t e d
b
u i l d i n g b e a r i n g a s c r a g g l y S i gn , “ H o t e l . ” B e y o n d
t
h i s t he j a c k - p i n e s l o o m e d i n a s o l i d w a l l .
T
o p p y S h u d d e r e d . H e t u r n e d h i s f a c e t o w a r d t h e
m a n b e h i n d t h e b a r , w h o h a d b e e n r e g a r d i n g h i m
f
o r s o m e t i m e w i t h a l o o k o f m i n g l e d s u r p r i s e a n d
a
m u s e m e n t . T o p p y s h u d d e r e d a g a i n .
T
h e m a n w a s a h a l f - b r e e d , a n d h e w o r e a r e d w o o l
l e n S h i rt .
W o r s e , t h e r e w a s n o t a S i g n o f a m i r r o r
b e h i n d t h e b a r . I t w a s d i s t r e s s i n g .
G o o d m o r n i n g , b r o t h e r , ” s a i d T o p p y , c o n c e a l i n g
h
i s r e p u g n a n c e . “ M i g h t I a s k y o u f o r a l i t t l e i n f o r m a
t
i o n t h i s p l ea s a n t m o r n i n g ? ”
T
h e h a l f - b r e e d gr i n n e d a p p r e c i a t i v e l y b u t s c e p t i c
a
l l y .
“ L i t t l e d r i n k , I g u e s s y o u m e a n , d o n ’ t y o u ? ” s a i d
h
e .
“ G o ’ h e a d .
T o p p y b o w e d c o u r t e o u s l y .
T h a n k y o u , b r o t h e r , t h a n k y o u .
I a m s o r e l y
p u z z l e d a b o u t t w o l i t t l e m a t t e r s — w h e r e a m I a n y w a y ,
a
n d i f so , h o w d i d I g e t h e r e ? ”
T
h e g r i n o n t h e h a l f - b r e e d ’ s f a c e b r o a d e n e d . H e
p o i n t e d a t t h e t a b l e i n f r o n t o f T o p p y .
Y o u b e e n s l e e p i n g t h e r e s i n c e ’ b o u t m i d n i g h t l a s ’
n
i g h t , ” h e e x c l a i m e d .
T
o p p y w a v e d h i s l e f t h a n d t o i n d i c a t e h i s d is p l eas
u
r e a t t h e i n a d e q u a c y o f t h e b a r t e n d e r ’ s r e p l y .
O b v i o u s , m y d e a r W a t s o n , o b v i o u s , ” h e s a i d . “ I
k
n o w t h a t I ’ m a t t h i s ta b l e , b e c a u s e h e r e I a m ; a n d

1 2

The S n o w - Bu r n e r

I

k n o w I v e b e e n s l e e p i n g h e r e b e c a u s e I j u s t w o k e

u

p .

L e t s b r o a d e n t h e r a n g e o f o u r i n f o r m a t i o n .

W h a t t o w n i s t h i s , i f i t i s a t o w n , a n d i f i t i s , ho w

d i d I h a p p e n t o c o m e he r e , m a y I a s k ?

T h e h a l f - b r e e d s g r i n d i s a p p e a r e d , g r a d u a l l y t o g i v e p l a c e t o a n e x p r e s s i o n o f a m a z e m e n t .

Y o u m e a n t o sa y y o u c o m e t o t h i s t o w n a n d d o n t k n o w w h a t t o w n i t i s h e d e m a n d e d . T h e n w h y

y o u c o m e ?

T o p p y s b r o w c o r r u g a t e d i n a n e x p r e s s i o n o f d e e p p u z z l e m e n t .

W h a t y o u d o h e r e ?

T h a t s a n o t h e r t h i n g t h a t s r a t h e r p u z z l i n g , t o o ,

b r o t h e r , h e r e p l i e d .

t o k n o w t h a t , t o o . L i k e v e r y , v e ry m u c h t o k n o w t h a t .

W h y d i d I c o m e ? I d l i k e

W h e r e a m I , h o w d i d I c o m e h e r e , a n d w h y ? T h r e e

q u e s t i o n s I d l i k e v e r y , v e r y m u c h t o h a v e a n s w e r e d .

H e sat f o r a m o m e n t i n d e e p t h o u g h t , t h e n t u r n e d

t o w a r d t h e b a r t e n d e r w i t h t h e p l e a s e d l o o k o f a m a n

w h o h a s f o u n d a n i n s p i r a t i o n .

I t e l l y o u w h a t y o u d o , b r o t h e r y o u a n s w e r t h e r s t t w o q u e s t i o n s a n d i n t h e l i g h t o f t h a t i n f o rm a t i o n I l l s e e i f I c a n t p o n d e r o u t t h e t h i r d . T h e h a l f - b r e e d l e a n e d h e a v i l y a c r o s s t h e S i n g l e

p l a n k b a r a n d w a t c h e d T o p p y c l o s e l y . T h i s t o w n i s R a i l H e a d , h e s a i d S l o w l y , a s i f

s p e a k i n g t o s o m e o n e o f w h o s e m e n t a l c a p a c i t y h e h a d

g r e a t d o u b t s . Y o u c o m e h e r e b y l a s t n i g h t s t r a i n .

Y o u b r i n g t h e t r a i n - c r e w o v e r t o h a v e a d r i n k ; t h e n

y o u f a l l a s l e e p . Y o u b e e n S l e e p i n g e v e r S i n c e . No w

y o u r e m e m b e r ? ! A h T h e p u z z l e d l o o k w e n t o u t o f T o p p y s e y e s .

N o w I r e m e m b e r . R o w w i t h H a r v e y D u n c o m b e .

W a n t e d m e t o d r i n k t w o t o h i s o n e .

s i d e .

S t e p p e d o u t

S a w l i t t l e g i r l . S t e p p e d o ff

S a w l i t t l e t r a i n .

“ H e l p l ” 1 3 b i g t r a
“ H e l p l ”
1 3
b i g t r a i n , g o t o n l i t t l e t r a i n , a n d h e r e I a m .
F i n e
l i t t l e b u s i n e s s .
“ Y o u w e n t t o S l e e p i n t h e t r a i n c o m i n g u p , t h e
c o n d u c t o r t o l d m e , ” v o l u n t e e r e d t h e h a l f - b r e e d . “ Y o u
t
o l d t h e m y o u w a n t e d t o g o a s f a r a s y o u c o u l d , s o
t
h e y t o o k y o u u p h e r e t o t h e e n d o f t h e l i n e .
Y o u
r e m e m b e r n o w , e h , w h y y o u c o m e h e r e P ”
“ O n l y t o o w e l l , b r o t h e r , ” r e p l i e d T o p p y w e a r i l y .
“ I — I j u s t c a m e t o s ee y o u r b e a u t i f u l l i t t l e c i t y .
T h e b a r t e n d e r l a u g h e d b i t t e r l y .
“ Y o u c o m e t o a fi n e p l a c e . D i d n ’ t y o u e v e r h e a r
’ bo u t R a i l H e a d P ” h e a s k e d .
“ I gu e s s n o t , o r y o u
w o u l d n ’ t h a v e c o m e . T h i s t o w n ’ s t h e j u m p i n g - o ff
p l a c e , t h a t ’ s w h a t s h e i s . I t ’ s t h e m o s t G o d - f o r s a k e n ,
h o p e l e s s e x c u s e f o r a t o w n i n t h e w h o l e N o r t h C o u n
t r y . T h e r e ’ s o n l y t w o k i n d o f b u s i n e s s h e r e — s h i p p i n g
m e n o u t t o H e l l C a m p a n d s k i n n i n g t h e m w h e n t h e y
c o m e b a c k . T h a t ’ s a l l . W h a t y o u t h i n k o f t h a t f o r
a fi n e t o w n y o u ’ v e l a n d e d i n , e h P ”
“ F i n e , ” s a i d T o p p y . “ I see y o u l o v e i t d e a r l y , i n
d e e d .
T h e h a l f — b r e e d n o d d e d g r i m l y .
“ I t ’ s a l l r i g h t f o r m e ; I o w n t h i s p l a c e . A n y b o d y
e l s e i s s u c k e r t o c o m e h e r e , t h o u g h . Y o u a i n ’ t a
B o h u n k f o o l , so I d o n ’ t t h i n k y o u c o m e t o h i r e o u t
f o r H e l l C a m p .
Y o u j u s t g o t t o o d r u n k , e h ? ”
“ I s u p p o s e s o , ” s a i d T o p p y , y a w n i n g . “ W h a t ’ s t h i s
H e l l C a m p t h i n g ? P l e a s a n t l i t t l e n a m e .
“ A n ’ p l e a s a n t l i t t l e p l a c e , ” s u p p l e m e n t e d t h e m a n
m o c k i n g l y . “ A i n ’ t y o u n e v e r h e a r d ’ b o u t H e l l C a m p ?
’ B o u t i t s b o s s — R e i v e r s — t h e ‘ S n o w - B u rn e r ’ ? H u h !
P e r h a p s y o u w a n t h i r e o u t t h e r e f o r j o b P ”
“ P e r h a p s , ” a g r e e d T o p p y “ W h a t i s i t P ”
“ O h , i t a i n ’ t n o t h i n g so m u c h . J u s t b i g l o g - c a m p
r u n b y m a n n a m e d R e i v e r s — t h a t ’ s a l l . I n d i a n s c a l l
him S n o w - B u rne r . T w e n t y - five , t h i r t y m i l e s o u t i n

1 4

T h e S n o w - B u r n e r

t h e b u s h , a t C a m e r o n D a m .

T h a t s a l l .

V e r y bi g

c a m p . E v e ry b o d y w ho c o m e s t o t h i s t o w n i s g o i n g

o

u t t h e r e t o w o r k , o r e l s e h i d i n g o u t . I s ee . B u t w h y t h e n a m e P H e l l C a m p P T h e b a r t e n d e r s g r i n a p p e a r e d a g a i n ;

t h e n , a s i f a s e c o n d t h o u g h t o n t h e m a t t e r h a d o c

c u r r e d t o h i m , h e a s s u m e d a n o n c o m m i t ta l e x p r e s s i o n

O h , t h a t s j u s t n i c k n a m e t h e b o y s

g i v e i t . Y o u see , t h e b o y s f r o m c a m p c o m e t o t o w n

a n d y a w n e d .

h e r e i n t h e S p r i n g . T h e n s o m e t i m e s t h e y r a i s e

T h a t s W h y s o m e p e o p l e c a l l i t H e l l C a m p . T h a t s

a l l . C a m e r o n D a m C a m p i s t h e ri g h t n a m e .

I se e . T o p p y w a s w o n d e r i n g w h y t h e m a n s h o u l d t a k e t h e t r o u b l e t o l i e t o h i m . O f c o u r s e h e w a s

l y i n g . E v e n T o p p y , w i t h h i s b l e a r e d e y e s , c o u l d see

t h a t t h e m a n h a d s t a r t e d t o b e r a t e H e l l C a m p e v e n a s

h e h a d b e r a t e d R a i l H e a d a n d h a d s u d d e n l y s w i t c h e d

a n d s a i d n o t h i n g . I t h u r t T o p p y s h e a d . I t w a s n t f a i r t o p u z z l e h i m t h i s m o r n i n g . I see. J u s t j u s t

a n i c k n a m e .

T h a t s a l l , s a i d t h e b a r t e n d e r . B r i s k l y c h a n g i n g

t h e s u b j e c t h e s a i d : W e l l , h o w b o u t i t , s t r a n g e r ? Y o u g o i n g t o h a v e e y e - o p e n e r t h i s m o r n i n g P

I s u p p o s e s o , s a i d T o p p y a b s e n t l y .

H e a g a i n

t u r n e d h i s a t t e n t i o n t o t h e v i e w f r o m t h e w i n d o w .

O n t h e l o w s t a i r s o f t h e h o t e l w e r e s e a t e d h a l f a

d o z e n m e n w h o s e a t , o x - l i k e f a c e s a n d f o r e i g n c l o t h

i n g m a r k e d t h e m f o r i m m i g r a n t s , n e w l y a r r i v e d , o f

t h e S l a v i c t yp e . S o m e sat o n w o o d e n t r u n k s o d d l y

m a r k e d , o t h e r s s t o o d w i t h b u n d l e s b e n e a t h t h e i r a r m s .

T h e y w a i t e d s t o l i d l y , b l a n k l y , w i t h t h e i r e y e s o n t h e h o t e l d o o r , a s o x e n w a i t f o r t h e c o m i n g o f t h e m a n w h o i s g o i n g t o f e e d t h e m . T o p p y l o o k e d o n w i t h i d l e i n t e r e s t .

I d i d n t t h i n k y o u c o u l d s e e a n y t h i n g l i k e t h a t t h i s

“ H e l p ! ” I S f a r a w a
H e l p ! ”
I S
f a r a w a y f r o m E l l i s I s l a n d , ” h e s a i d .
“ W h a t a r e
t
h o s e f e l l o w s , b r o t h e r P ”
“ B o h u n k s , ” s a i d t h e b a r t e n d e r w i t h a c o nt em p t u
o u s j e r k o f t h e h e a d .
“ T h e y w a i t i n g t o h i r e o u t f o r
t
h e C a m e r o n D a m C a m p . T h e a g e n t h e c o m e s t o t h e
h o t e l . W e l l , w h a t y o u g o i n g t o h a v e P ”
“ B r i n g m e a w h i s k y s o u r , ” s a i d T o p p y , w i t h o u t
t a k i n g h i s e y e s o ff t h e g r o u p a c r o s s t h e s t r e e t . T h e
h a l f - b r e e d g r i n n e d a n d p l a c e d b e f o r e h i m a b o t t l e o f
w h i s k y a n d a
A w h i s k y
g l a s s . T o p p y f r o w n e d .
s o u r , I s a i d , ” h e p r o t e s t e d .
“ W h e n y o u g e t t h i s f a r i n t h e w o o d s , ” l a u g h e d t h e
m a n , “ t h e y a l l c o m e o u t o f o ne b o t tl e .
D r i n k u p .
O n c e m o r e T o p p y s h u d d e r e d . H e w as b o r e d b y
t
h i s t i m e .
Y o u r j o k e s u p h e r e a r e w o r s e t h a n y o u r b o o z e , ” h e
s a i d w e a r i l y .
H e p o u r e d o u t a s c a n t d r i n k a n d sat w i t h t h e g l a s s
i
n h i s h a n d w h i l e hi s e y e s w e r e u p o n t h e g r o u p a c r o s s
t
h e s t r e e t . H e w a s a b o u t t o d r i n k w h e n a s t i r a m o n g
t h e m e n d r e w h i s a t t e n t i o n .
T h e d o o r o f t h e h o t e l
o
p e n e d b r i s k l y . T o p p y s u d d e n l y s e t d o w n h i s g l a s s .
T h e g i r l w h o h a d g o t o n t h e n a r r o w - g a u g e o u t a t
t h e j u n c t i o n t h e n i g h t b e f o r e h a d c o m e o u t a n d w a s
s t a n d i n g o n t h e s t a i r s , l o o k i n g a b o u t h e r w i t h a n e x
p
r e s s i o n w h i ch t o T o p p y s e e m e d p l a i n l y t o s p e l l ,
!
‘ H e l p

C H A P T E R I I

T H E G I RL

O P P Y sat a n d s t a r e d a c r o s s t h e s t r e e t a t h e r

w i t h a f e e l i n g m u c h l i k e a w e .

T h e g i r l w as

s t a n d i n g f o r t h i n t h e f u l l m o r n i n g s u n l i g h t , a n d

T o p p y s r s t i m p u l s e w a s t o c r o s s t h e s t r e e t t o h e r , h i s

s e c o n d t o h i d e h i s f a c e . S h e w a s s m a l l a n d y o u n g ,

t h e g i r l , a n d b e a u t i f u l . S h e w a s a b l o n d e , s u c h a

b l o n d e a s i s f o u n d o n l y i n t he N o r t h . T h e s u n l i g h t e d

u p t h e a u r e o l e o f l i g h t h a i r s u r r o u n d i n g h e r h e a d , s o t h a t e v e n T o p p y b e h i n d t h e w i n d o w s o f t h e N o r t h e r n L i g h t ca u g h t a v i s i o n o f i t s n e n e s s . H e r c h e e k s

b o r e t h e r e d o f p e r f e c t h e a l t h s h o w i n g t h r o u g h a p e r f e ct , f a i r c o m p l e x i o n , a n d e v e n t h e t h i c k r e d m a c k i n a w w h i c h s h e w o r e d i d n o t h i d e t h e t r i mn e s s o f t h e g u r e

b e n e a t h .

W h a t i n t h e d i c k e n s i s S h e d o i n g h e r e

? g a s p e d

T o p p y . S h e d o e s n t b e l o n g i n a p l a c e l i k e t h i s .

B u t i f th i s w e r e t r u e t h e g i r l a p p a r e n t l y w a s e n t i r e l y u n c o n s c i o u s o f i t . A m o n g t h a t g r o u p o f o x - l i k e S l a v s she s t o o d w i t h h e r l i t t l e c h i n i n t h e a i r , a s m u c h a t h o m e , a p p a r e n t l y , a s i f t h o s e m e n w e r e a l l

h e r g o o d f r i e n d s .

a n d t h e n a s i f a n x i o u s l y s e e k i n g a w a y o u t o f a

d i l e m m a .

On l y she l o o k e d a b o u t h e r n o w

W h a t c a n she b e d o i n g h e r e P m u s e d T o p p y . A

S h e o u g h t t o b e b a c k

h o m e w i t h m o t h e r a n d f a t h e r a n d b r o t h e r a n d s i s t e r , g o i n g t o d a n c i n g - s c h o o l , a n d a l l t h e r e s t o f i t .

l i t t l e , p r e t t y t h i n g l i k e h e r !

1 6

1 8 T h e S n o w - B u r n e
1 8
T h e S n o w - B u r n e r
T
r e p l i n o f o l d be n t u p o n m a k i n g a t o u c h d o w n . I n t o
t h e g r o u p h e w al k e d , h e a d u p , s h o u l d e r i n g a n d e l b o w
i
n g c a r e l e s s l y . T o p p y c a u g h t t h e y o u n g s p e a k e r b y
b o t h s h o u l d e r s a n d h u r l e d h i m b o d i l y b a ck a m o n g hi s
f e l l o w s . F o r a n i n s t a n t t h e y f a c e d T o p p y , s n a r l i n g ,
t
h e i r h a n d s ca u t i o u s l y S l i d i n g t o w a r d h i d d e n k n i v e s .
T
h e n t h e y g r o v e l l e d , c r i n g i n g i n s t i n c t i v e l y b e f o r e t h e
be t t e r b r e e d .
T o p p y t u r n e d t o t h e g i r l a n d r e m o v e d h i s c a p .
S h e h a d n o t c r i e d o u t n o r m o v e d , a n d n o w s h e l o o k e d
T
o p p y s q u a r e l y i n t h e e y e . T o p p y p r o m p t l y h u n g h i s
h
e a d .
H e h a d b e e n t h i n k i n g o f h e r a s s o m e t h i n g
o
f a c h i l d . No w h e sa w h i s mi s t a k e . S h e w a s y o un g ,
i
t i s t r u e — l i t t l e o v e r t w e n t y p e r h a p s — b u t t h e r e w a s
a n a i r o f s e l f - r e l i a n c e a n d s e r i o u s n e s s a b o u t h e r a s
i f she h a d k n o w n r e s p o n s i b i l i t i e s b e y o n d h e r y e a r s .
A
n d h e r e y e s w e r e b l u e , T o p p y saw — t h e p e r f e c t b l u e
t
h a t w e n t w i t h h e r f a i r c o m p l e x i o n .
“ I b e g p a r d o n , ” s t a m m e r e d T o p p y . “ I j u s t h a p
p e n e d t o s e e — it l o o k e d a s i f t h e y w e r e g e t t i n g f r e s h
s o I t h o u g h t I ’ d c o m e a c r o s s a n d — a n d see i f t h e r e w as
a n y t h i n g — a n yt h i n g I c o u l d d o .
“ T h ank y o u , ” s a i d t h e gi r l a l i t t l e b r ea t h l e s s l y .
“ A r e — a r e y o u t h e a g e n t P ”
T o p p y s h o o k h i s h e a d . T h e l o o k o f p e rp l e x i t y
i
n s t a n t l y r e t u r n e d t o t h e g i r l ’ s f a c e .
I ’ m s o r r y ; I W i s h I w as , ” s a i d T o p p y .
“ I f y o u ’ l l
t e l l m e w ho t h e a g e n t i s , a n d so o n h e i n c l u d e d
m o s t o f t h e t o w n o f R a i l H e a d i n a c o m p r e h e n s i v e
g l a n c e — I ’ l l p r o b a b l y b e a b l e t o fi n d h i m i n a h u r r y .
“ O h , I c o u l d n ’ t t h i n k o f t r o u b l i n g y o u . T h a nk
y o u e v e r s o m u ch , t h o u g h , ” she s a i d h a s t i l y . “ T h e y
t o l d m e i n t h e h o t e l t h a t h e w as o u t s i d e h e r e s o m e
p l a c e . I ’ l l fi n d h i m m y s e l f , t h a n k y o u .
S h e s t e p p e d o ff t h e s t a i r s i n t o t h e s n o w o f t h e
s t r e e t , e v e r y i n c h a n d l i n e o f h e r , f r o m h e r s o l i d t a n
T h e G i r l 1 9 b oo t s t o
T h e G i r l
1 9
b oo t s t o h e r s e n s i b l e t a s s e l c a p , e x p r e s s i n g t h e s e l f
r
e l i a n c e a n d i n d e p e n d e n c e o f t h e g i r l w ho i s a c c u s
t o me d a n d a b l e t o t a k e c a r e o f h e r s e l f u n d e r t ry i n g
c i r c u m s t a n c e s .
T
h e b r i g h t sun s m o t e h e r e y e s a n d she b l i n k e d ,
s
q u i n t i n g d e l i c i o u s l y . S h e p a u s e d f o r a m o m e n t , t h r e w
b a c k h e r h e a d a n d fi l l e d h e r l u n g s t o t h e f u l l w i t h
gr e a t d r a f t s o f t h e i n v i g o r a t i n g N o v e m b e r a i r . H e r
m a ck i n a w r o s e a n d f e l l a s s he b r e a t h e d d e e p l y , a n d
m o r e c o l o u r ca m e r u s h i n g i n t o t h e r o s e s o f h e r c h e e k s .
A p p a r e n tl y she h a d f o r g o t t e n t h e e x i s t e n c e o f t h e
S l a v s , w ho s t i l l s t o o d g l o w e r i n g a t h e r a n d T o p p y .
I s n ’ t i t g l o r i o u s P ” she s a i d , l o o k i n g u p a t T o p p y
w i t h h e r e y e s p u c k e r e d p r e t t i l y f r o m t h e s u n . “ D o e s n ’ t
i t j u s t m a k e y o u g l a d y o u ’ r e a l i v e P ”
Y o u b e t i t d o e s l ” s a i d T o p p y e a g e r l y . H e s a w h i s
o
p p o r t u n i t y t o c o n t i n u e t h e c o n v e r s a t i o n a n d h a s t e n e d
t
o t a k e a d v a n t a g e . “ I n e v e r k n e w a i r c o u l d b e a s
e x c i t i n g a s t h i s . I n e v e r f e l t a n y t h i n g l i k e i t . I t ’ s
m y fi r s t e x p e r i e n c e u p h e r e i n t h e w o o d s ; I ’ m a n u t t e r
s t r a n g e r a r o u n d h e r e .
H a v i n g v o lu n t e er e d t h i s i n f o r m a t i o n , h e w a i t e d
e
a ge r l y . T h e g i r l m e r e l y n o d d e d .
O f c o u r s e . A n y b o d y c o u l d se e t h a t , ” she s a i d
sirn p l y .
T
o p p y f e l t s l i g h t l y a b a s h e d .
T h e n y o u — y o u ’ r e
n o t a s t r a n g e r a r o u n d h e r e P ” h e
a s k e d .
S h e s h o o k h e r h e a d , t h e t a s s e l s o f h e r " c a p a n d h e r
a u r e o l e o f l i g h t h a i r t o s s i n g g l o r i o u s l y .
I ’ m a s t r a n g e r h e r e i n t h i s t o w n , ” S h e
s a i d , “ b u t
’ v e l i v e d u p h e r e i n t h e w o o d s , a s y o u c a l l i t , a l l m y
l i f e e x c e p t t h e t w o y e a r s I w a s a w a y a t s c h o o l . N o t
r i g h t i n t h e w o o d s , o f c o u r s e , b u t i n s ma l l t o w n s
I
a
r o un d . M y f a the r w as a ti m b e r - e s t i m a t o r b e f o r e

2 0

T h e S n o w - B u r n e r

h e w a s h u r t , a n d n a t u r a l l y w e h a d t o l i v e cl o s e t o t h e

w o o d s . N a t u r a l l y , a gr e e d T o p p y , t h o u g h h e k n e w n o t h i n g a b o u t i t . H e t r i e d t o i m a g i n e a n y o f t h e g i r l s

h e k n e w b a c k E a s t a c c e p t i n g a s t r a n g e r a s a m a n a n d

a b r o t h e r w h o c o u l d b e t r u s t e d a t r s t h a n d , a n d h e

f a i l e d . I s a y , h e s a i d a s she s t e p p e d a w a y .

J u s t a

m o m e n t , p l e a s e . A b o u t t h i s a g e n t - t h i n g . W o n t y o u

p l e a s e l e t m e g o a n d l o o k f o r h i m P H e w a v e d his h a n d s a t t he six s a l o o n s . Y o u see , t h e r e a r e n t m a n y p l a c e s h e r e t h a t a l a d y c a n g o l o o k i n g f o r a

m a n i n .

S h e h e s i t a t e d , f r o w n i n g a t t h e l o w l y g r o g g e r i e s t h a t c o n s t i t u t e d t h e m a j o r p a r t o f R a i l H e a d s b u i l d i n gs .

T h a t s s o , she s a i d w i t h a s m i l e . O f c o u r s e i t i s , s a i d T o p p y e a g e r l y .

A n d t h e

cha n c e s a r e t h a t y o u r m a n i s i n o ne o f t h e m , n o m a t t e r

w ho h e is , b e c a u s e t ha t s a b o u t t h e o n l y p l a c e h e c a n b e h e r e . Y o u t e l l m e w ho h e i s , o r w h a t h e i s , a n d I l l g o h u n t h i m u p .

S h e h e s i t a t e d f o r a

T h a t s v e ry k i n d o f y o u .

m o m e n t , t h e n a c c e p t e d h i s o ff e r w i t h o u t f u r t h e r

p a r l e y . I t s t h e e m p l o ym e n t a g e n t o f t h e C a m e r o n

D a m C o m p a n y t h a t I m l o o k i n g f o r . I a m t o m e e t h i m

e r e , a c c o r d i n g t o a l e t t e r t h e y s e n t m e , a n d h e i s t o f u rn i s h a t e a m a n d d r i v e r t o t a k e m e o u t t o t h e D a m . T h e n she a d d e d c a l m l y , I m g o i n g t o k e e p b oo k s

h

o u t the r e t h i s W i n t e r .

C H A P T E R I I I T O P P Y
C H A P T E R I I I
T O P P Y G E T S A J OB
T O P P Y ga s p e d . I n t h e fi r s t p l a c e , h e h a d n o t
b e e n t h i n k i n g o f h e r a s a “ w o r k i n g g i r l . ” N o n e
o
f t h e g i r l s t h a t h e k n e w b e l o n g e d t o t h a t c l a s s . T h e
n o t i o n t h a t she , w i t h t h e c h i l d i s h d i m p l e i n h e r c h i n
a n d t h e r o s e s i n h e r c h e e k s , w a s a g i r l w h o ma d e h e r
o w n l i v i n g w a s h a r d t o a s s i m i l a t e ; t h e i d e a t h a t she
w a s g o i n g o u t t o a c a m p i n t h e w o o d s — o u t t o H e l l
C a m p — t o w o r k w a s a b s o l u t e l y i m p o s s i b l e !
K e e p b o o k s P ” s a i d T o p p y , b e w i l d e r e d . “ D o t h e y
k e e p b o o k s i n a — in a l o g g i n g - c a m p P ”
I t w a s h e r t u r n t o l o o k s u r p ri s e d .
“ D o y o u k n o w a n y t h i n g a b o u t C a m e r o n D a m ? ”
s h e a s k e d .
N o t hi n g , ” a d m i t t e d T o p p y . “ I t ’ s a l o g g i n g - c a m p ,
t
h o u g h , i s n ’ t i t ? ”
R a t h e r m o r e t h a n t h a t , a s I u n d e r s t a n d i t , ” she
r e p l i e d . “ T h e y a r e b u i l d i n g a t o w n o u t t h e r e , a c c o r d
i
n g t o m y l e t t e r . T h e r e a r e o v e r t w o h u n d r e d p e o p l e
t
h e r e n o w . A t p r e s e n t t h e y ’ r e d o i n g n o t h i n g b u t l o g
g i n g a n d b u i l d i n g t h e d a m ; b u t t h e y sa y t h e y ’ v e f o u n d
o r e o u t t h e r e , a n d i n t h e S p r i n g t h e r a i l r oad i s c o m i n g
and t h e t o w n w i l l o p e n u p ”
“ A n d — a n d y o u ’ r e g o i n g t o k e e p b o o k s t h e r e t h i s
W i n t e r P ”
S h e n o d d e d . “ T h e y p a y w e l l . T h e y ’ r e p a y i n g m e
s e v e n t y - five d o l l a r s a m o n t h a n d m y b o a r d .
“ A n d y o u d o n ’ t k n o w a n yt h i n g a b o u t t h e p l a c e P ”
2 1
T h e S n o w - B u r n e r 2
T h e S n o w - B u r n e r
2 2
“ E x c e p t w h a t t h e y ’ v e w r i t t e n i n t h e l e t t e r e n g a g i n g
m e .
“ A n d s t i l l y o u ’ r e g o i n g o u t t h e r e — t o w o r k P ”
d
h
O f c o u r s e , ” she s a i d c h e e r f u l l y . “ S e v e n t y - five
o l l a r j o b s a r e n ’ t t o b e p i c k e d u p e v e ry d a y a r o u n d
e r e .
“ I see , ” s a i d T o p p y . H e r e m e m b e r e d H a rv e y D u n
c o m b e ’ s ch a m p a g n e b i l l o f t h e n i g h t b e f o r e a n d g r e w
t h o u g h t f u l . H e h i m s e l f h a d s h u d d e r e d a s h o r t w h i l e
b e f o r e , a t w a k i n g i n a b a r w h e r e t h e r e w a s n o m i r r o r ,
a n d h e h a d p l a n n e d t o w i r e H a rv e y f o r fi v e h u n d r e d
t o t a k e h i m b a c k t o c i v i l i s a t i o n . A n d h e r e w as th i s
d e l i c a t e l i t t l e g i r l — a s d e l i c a t e t o l o o k u p o n a s a n y o f
t h e p e t t e d a n d p a m p e r e d g i r l s h e k n e w b a c k E a s t
c h e e r f u l l y , e v e n e a g e r l y , s e t t i n g h e r f a c e t o w a r d t h e
w i l d e r n e s s b e c a u s e t h e r e i n l a y a j o b p a y i n g t h e c o l o s s a l
su m o f s e v e n t y - five d o l l a r s a m o n t h ! A n d she w a s
g o i n g a l o n e !
A re c k l e s s i m p ul s e s w a y e d T o p p y . H e d e c i d e d n o t
t o w i r e H a r v e y .
“ I see , ” h e s a i d t h o u g h t f u l l y . “ I ’ l l g o fi n d t h i s
a g
e n t .
Y o u ’ d b e t t e r w a i t i n s i d e t h e h o t e l .
H e c r o s s e d t h e s t r e e t a n d s y s t e m a t i c a l l y b e g a n t o
s e a r c h t h r o u gh t h e S i x s a l o o n s . I n t h e t h i r d p l a c e h e
f o u n d h i s m a n s h a k i n g d i c e w i t h a n I n d i a n . T h e a g e n t
w as a l e a n , l o n g - n o s e d i n d i v i d u a l w ho w o r e t h i c k
g l a s s e s a n d t a l k e d t h r o u g h h i s n o s e .
“ Y e s , I ’ m t h e C a m e r o n D a m a g e n t , ” h e d r a w l e d ,
c u r i o u s l y e y i n g T o p p y f r o m h e a d t o t o e . “ S i m m o n s i s
m y n a m e . W h a t c a n I d o f o r y o u P ”
I w a n t a j o b , ” s a i d T o p p y . “ A j o b o u t a t H e l l
C a m p .
T h e a g e n t l a u gh e d S h o r t l y a t t h e n a m e .
“ Y o u ’ r e w i s e , a r e y o u ? ” h e s a i d . “ A n d s t i l l y o u
w a n t a j o b o u t t h e r e ? W e l l , I ’ m s o r r y . T h a t l o a d o f
B o h u n k s a c r o s s t h e s t r e e t fi l l s m e u p . I c a n ’ t u s e
T o p p y G e t s a J o b 2 3
T o p p y G e t s a J o b
2 3
a n y m o r e r o u g h l a b o u r j u s t a t p r e s e n t . I ’ m l o o k i n g
f o r a b l a ck s m i t h ’ s h e l p e r , b u t I gu e s s t h a t a i n ’ t y o u .
T h a t ’ s m e , ” s a i d T o p p y r e s o l u t e l y . “ T h a t ’ s t h e
j
o b I w a n t — b l a c k s m i t h ’ s h e l p e r . T h a t ’ s m y j o b .
T
h e a g e n t l o o k e d h i m o v e r w i t h t h e c r i t i c a l e y e
o f a m a n s k i l f u l l y a p p r a i s i n g b o n e a n d m u s c l e .
Y o u ’ r e b i g e n o u g h , t h a t ’ s s u r e , ” h e d r a w l e d .
Y o u ’ v e g o t t h e s h o u l d e r s a n d a r m s , t o o , b u t — l e t ’ s
s
e e y o u r h a n d s .
T
o p p y h e l d u p h i s h a n d s , h u g e i n s i z e , b u t e n t i r e l y
i n n o c e n t o f c a l l o u s e s o r o t h e r s i g n s o f w e a r .
a g e n t g r i nn e d .
T h e
S o f t a s a w o m a n ’ s , ” h e s a i d s c o r n f u l l y . “ W h e n
d
i d y o u e v e r d o a n y b l a c k s m i t h i n g ? Lo n g t i m e a g o ,
w a s n ’ t i t ?
B e f o r e y o u w e r e b o rn , I g u e s s .
T o p p y ’ s r i g h t h a n d s h o t o u t a n d f e l l u p o n t h e
a
g e n t ’ s t h i n a rm . S l o w l y a n d s t e a d i l y h e s q u e e z e d
u
n t i l t h e m a n w r i t h e d a n d gr i m a c e d w i t h p a i n .
W o w ! Le g g o ! ” T h e a g e n t p e e r e d o v e r h i s t h i c k
g
l a s s e s w i t h s o m e t h i n g l i k e a d m i r a t i o n i n h i s e y e s .
S a y , y o u ’ r e t h e r e w i t h t h e g r i p , a l l r i g h t , b i g f e l l o w .
Wh e r e ’ d y o u g e t i t P ”
S w i n gi n g a s l e d g e , ” l i e d T o p p y s o l e m n l y . “ A n d
I ’ v e c o m e h e r e t o g e t t h a t j o b .
S i m m o n s s h o o k h i s h e a d .
“ I c an ’ t d o i t , ” h e p r o t e s t e d . “ I f I s h o u l d s e n d y o u
o u t a n d y o u s h o u l d n ’ t m a k e g o o d , R e i v e r s w o u l d b e
s o r e ? ’
W h o ’ s t hi s m a n R e i v e r s P ”
T
h e a g e n t ’ s e y e s o v e r h i s g l a s s e s e x p r e s s e d s u r p r i s e .
“ I t h o u g h t y o u w e r e w i s e t o H e l l C a m p P ” h e s a i d .
“ O h , I ’ m w i s e e n o u g h , ” s a i d T o p p y i m p a t i e n t l y . “ I
k
n o w w h a t i t i s .
B u t W h o ’ s t h i s R e i v e r s P ”
H e ’ s t h e b o s s , ” s a i d S i m m o n s s h o r t l y . “ D ’ y o u
m e a n t o sa y y o u n e v e r h e a r d a bo u t H e l l - C a m p R e i v e r s ,
t
h e S n o w - Bd r ner P ”
! The S n o w - B u r n e r 2 4
! The S n o w - B u r n e r
2 4
“ N o , I h a v e n ’ t , ” r e p l i e d T o p p y i m p a t i e n t l y . “ B u t
t h a t d o e s n ’ t m a k e a n y d i ff e r e n c e . Y o u s e n d m e o u t
t h e r e ; I ’ l l m a k e g o o d , d o n ’ t w o r ry . ” H e p a u s e d a n d
s i z e d h i s m a n u p . “ C o m e o v e r h e r e , S i m m o n s , ” h e
s a i d w i t h a s i g n i fi c a n t w i n k , l e a d i n g t h e w a y t o w a r d
t h e d o o r . “ I w a n t t h a t j o b ; I w a n t i t b a d l y . ” T o p p y
d i v e d i n t o h i s p o ck e t s .
Tw o b i l l s c a m e t o l i g h t
t w o t w e n t i e s . H e s l i p p e d t h e m ca s u a l l y in t o S i m m o n s ’
h a n d . “ T h a t ’ s ho w b a d I w a n t i t .
No w ho w a b o u t
i t P ”
T h e f a s h i o n i n w h i c h S i m m o n s ’ t h i n fi n g e r s c l o s e d
u p o n t h e m o n e y t o l d T o p p y t h a t h e w a s n o t m i s t a k e n
i n t h e a g e n t ’ s c h a r a c t e r .
“ Y o u ’ l l b e t a k i n g y o u r o w n c h a n c e s , ” w a rn e d S i m
m
o n s , c a r e f u l l y p o c k e t in g t h e m o n e y . “ I f y o u d o n ’ t
m
a k e g o o d — w e l l , y o u ’ l l h a v e t o e x p l a i n t o R e i v e r s ,
t h a t ’ s a l l . Y o u m us t h a v e a n a w f u l g o o d r e a s o n f o r
w a n t i n g t o g o o u t .
“ I h a v e .
“ H i d i n g f r o m s o m e t h i n g , m e b b e P ” s u g g e s t e d S i m
m o n s .
“ M a y b e , ” s a i d T o p p y . “ A n d , sa y — t h e r e ’ s a y o u n g
l a d y o v e r a t t h e h o t e l w h o ’ s l o o k i n g f o r y o u . S a i d
y o u w e r e t o f u r n i s h h e r w i t h a s l e i g h t o g e t o u t t o
C a m e r o n D a m .
A n e v i l s m i l e b r o k e o v e r t h e a g e n t ’ s t h i n f a c e a s h e
m o v e d t o w a r d t h e d o o r .
“ T h e n e w b o o k k e e p e r , I s u p p o s e , ” h e s a i d , w i n k i n g
a t T o p p y . “ A h a ! N o w I u n d e r s t a n d w h y y o u
T o p p y c a u g h t h i m t w o s t e p s f r o m t h e d o o r . H i s
fi n g e r s s a n k i n t o t h e m a n ’ s w i t h e r e d b i c e p s .
“ N o , y o u d o n ’ t u n d e r s t a n d , ” h e h i s s e d g r i m l y
.
"
“ Ge t t h a t ? Y o u d o n ’ t u n d e r s t a n d a n y t h i n g a b o u t i t .
“ A l l r i g h t , ” s n a p p e d t h e c o w e d m a n . “ L e g g o m y
a r m . I w a s j u s t j o s h i n g . Y o u c a n t ak e a j o k e , c a n ’ t
y o u ? W e l l , t h e n , c o m e a l o n g .
A s l o n g a s y o u ’ r e
2 6 T h e S n o w - B u r n e
2 6
T h e S n o w - B u r n e r
s
u i t c a s e . T o p p y s p r a n g o u t a n d t o o k i t f r o m h e r
h
a n d .
“ Y o u p e o p l e a r e g o i n g t o b e t o g e t h e r o n a l o n g
d
r i v e , so I ’ d b e t t e r i n t r o d u c e y o u , ” s a i d S i m m o n s .
“ M i s s P e a r s o n , M r .
T r e p l i n , ” s a i d T o p p y h o n e s t l y .
“ T r e p l i n , ” c o n c l u d e d S i m m o n s . “ New b o o k k e e p e r ,
n
e w b l ac k s m i t h ’ s h e l p e r . G e t i n t h e b a c k s e a t , M i s s
P e a r s o n . C o v e r y o u r s e l f w e l l u p w i t h t h o s e r o be s .
B u n d l e i n — th a t ’ s r i g h t . P u t t h e s u i t c a s e u n d e r y o u r
f
e e t . T h a t ’ s r i g h t . A l l r i g h t , J e r r y , ” h e d r a w l e d t o
t
h e d r i v e r . “ Y o u ’ d b e t t e r k e e p g o i n g p r e t t y s t e a d y
t
o m a k e i t b e f o r e d a r k .
D o n ’ t n o b o d y n e e d t o t e l l m e m y b u s i n e s s , ’ s a i d
t
h e s u r l y h u n c h b a c k , t i g h t e n i n g t h e l i n e s ; a n d w i t h o u t
a n y m o r e a d o t h e y w e r e o ff , t h e s n o w fl y i n g f r o m
t
h e h e e l s o f t h e m e t t l e s o m e b a y s .
F o r t h e fi r s t f e w m i l e s t h e h o r s e s , f r e s h f r o m t h e
t a b l e a n d e x h i l a r a t e d t o t h e d a n c i n g - p o i n t b y t h e su n ,
a i r a n d s n o w , p r o v i d e d e x c i t e m e n t w h i c h p r e v e n t e d
a n y a t t e m p t a t c o n v e r s a t i o n . T h e n , w h e n t h e i r d a n c
s
i
n g a n d s h y i n g h a d c e a s e d a n d t h e y h a d s e t t l e d d o w n
t
o a s t e a d y , l o n g - l e g g e d j o g t h a t p l a c e d m i l e a f t e r
m i l e o f t h e w h i t e r o a d b e h i n d t h e m w i t h t h e r e gu l a ri t y
f a m a c h i n e , T o p p y t u rn e d h i s e y e s t o w a r d t h e g i r l
o
i
n t h e b a c k s e a t .
H e q u i c k l y t u r n e d t h e m t o t h e f r o n t a g a i n . M i s s
P e a r s o n , s n u g g l e d d o w n t o h e r c h i n i n t h e t h i c k s l e i gh
r o b e s , h e r e y e s s q u i n t i n g d e l i c i o u s l y b e n e a t h t h e s h a r p
su n , w a s s t u d y i n g h i m w i t h a f r a n k n e s s t h a t w a s d is
c o n c e r t i n g , a n d T o p p y , p r o b a b l y f o r t h e fi r s t t i m e i n
h i s l i f e , f e l t h i m s e l f g r i p p e d b y a g r e a t s h y n e s s a n d
c o n f u s i o n . T h e r e w a s w o n d e r m e n t i n t h e g i r l ’ s e y e s ,
a n d s u s p i c i o n .
S h e ’ s w i s e , ” t h o u g h t T o p p y s a d l y . “ S h e k n o w s
I ’ v e b e e n h i t t i n g i t u p , a n d s h e k n o w s I m a d e u p m y

T o p p y G e t s a J o b

2 7

m i n d t o c o m e o u t h e r e a f t e r I t a l k e d w i t h h e r .

n e O p i n i o n s h e m u s t h a v e o f m e ! W e l l , I d e s e r v e

i t . B u t j u s t t h e s a m e I v e g o t t o see t h e t h i n g t h r o u g h

I ca n t s t a n d f o r h e r g o i n g o u t a l l a l o n e t o a

I m a d e a d

p l a c e w i t h a r e p u t a t i o n l i k e H e l l Ca m p .

o ne w i t h h e r , a l l r i g h t ; b u t I l l s t i c k a r o u n d a n d s e e

h a t she g e t s a s q u a r e d e a l . C o n s e q u e n t l y t h e d r i v e , w h i c h T o p p y h a d h o p e d

w o u l d l e a d t o m o r e c o n v e r s a t i o n a n d a c l o s e r a c

A

n o w .

t

q u a i n t a n c e w i t h t h e g i r l , r e s o l v e d i t s e l f i n t o a s i l e n t ,

m o n o t o n o u s a ffa i r w h i c h m a d e h i m d i s t i n c t l y u nco m

f o r t a bl e . H e l o o k e d b a c k a t h e r a g a i n . T h i s t i m e a l s o

h e c a u g h t h e r e y e s f u l l u p o n h i m , b u t t h i s t i m e a f t e r

a n i n s t a n t s s c r u t i n y she l o o k e d a w a y w i t h a t r a c e o f

h a r d n e s s a b o u t h e r l i p s .

I m i n ba d a t t h e s t a r t w i t h h e r , s u r e , g r o a n e d T o p p y i n w a r d l y . S h e d o e s n t w a n t a t h i n g t o d o

i t h m e , a n d q u i t e r i g h t a t t h a t . H i s t e n t a t i v e e ffo r t s a t o p e n i n g a c o n v e r s a t i o n w i t h the d r i v e r m e t i n s t a n t a n d c o n v i n c i n g f a i l u r e .

w

I h e a r t h e y v e g o t q u i t e a p l a c e o u t h e r e , b e ga n T o p p y c a s u a l l y .

N o n e o f m y b u s in e s s i f t h e y h a v e , g r un t e d t h e

d r i v e r .

T o p p y l a u g h e d .

Y o u r e a s o c i a b l e b r u t e ! a n d b e d o n e w i t h i t P

W h y d o n t y o u b a r k

T h e d r i v e r v i ci o u s l y p u l l e d t h e t e a m t o a d e a d s t o p

a n d t u r n e d u p o n T o p p y w i t h a l o o k t h a t c o u l d c o m e

o n l y f r o m a s p i r i t o f c o m p l e t e m a l e v o l e n c e .

D o n t t r y t o t a l k t o m e , y o un g f e l l e r , h e s n a p p e d ,

y o u o u t

s h o w i n g o l d y e l l o w t e e t h . M y j o b i s t o h a u l

t

h e r e , a n d t h a t s a l l . I d o n t t a l k .

D o n t w a s t e y o u r

t

i m e t ry i n g t o m a k e m e . G i d d a p ! H e c u t v i c i o u s l y a t t h e h o r s e s w i t h h i s w h i p , p u l l e d

h i s h e a d i n t o t h e c o l l a r o f h i s f u r c o a t w i t h t h e m o t i o n

2 8 T h e S n o w - B u r n e
2 8
T h e S n o w - B u r n e r
o
f a t u rt l e r e t i r i n g i n t o i t s S h e l l , an d f o r t h e r e s t o f
t h e d r i v e s po k e o nl y t o t h e h o r s e s .
T o p p y , s n u b b e d b y t h e d r i v e r an d f e e l i n g h i m se l f
s
h u n n e d , p e r h a p s e v e n d e s p i s e d , b y M i s s P e a r s o n , n o w
h
a d p l e n t y o f t i m e t o t h i n k o v e r t h e s i t u a t i o n c a l m l y .
T h e c r i s p N o v e m b e r a i r w h i p p i n g h i s f a c e a s t h e
S l e i g h s p e d s t e a d i l y a l o n g d r o v e f r o m hi s b r a i n t h e r e
m a i n in g f u m e s o f H a r v e y D u n c o m b e ’ s cham p a g né .
H e saw t h e w h o l e a ff a i r c l e a r l y no w , a n d h e p r o m p t l y
c
a l l e d h i m s e l f a gr e a t f o o l .
W h a t b u s i n e s s w as i t o f h i s i f a g i r l w a n t e d t o g o
o
u t t o w o r k i n a p l a c e l i k e H e l l C a m p ? P r o b a b l y
i
t w as a l l r i g h t.
P r o b a b l y t h e r e w a s n o n e c e s s i t y ,
n
o e x cu s e f o r h i s h a v i n g m a d e a f o o l o f h i m s e l f b y
g
o i n g w i t h h e r .
W h y h a d h e d o n e i t , a n y h o w ?
G e t t i n g i n t e r e s t e d i n a n y t h i n g b e c a u se o f a g i r l w a s
s
t r an g e c o n d u c t f o r h i m . H e c o u l d n ’ t c a l l t o m i n d
a
s i n g l e t a n g i b l e r e a s o n f o r h i s a c t i o n s .
H e ha d
a c t e d o n t h e i m p u l s e , a s h e h a d d o n e s c o r e s o f t i m e s
b
e f o r e ; a n d , a s h e h a d a l s o d o n e s c o r e s o f t i m e s be
f o r e , h e f e l t t h a t h e h a d m a d e a f o o l o f hi m s e l f .
H e t r i e d t o c a t c h t h e g i r l ’ s e y e s o n c e m o r e , t o r e a d
i n t h e m s o m e S i g n o f r e l e n t i n g , s o m e e x c u s e f o r o p e n
i n g a c o n v e r s a t i o n . B u t a s h e t u r n e d his h e a d M i s s
P e a r s o n a l s o t u r n e d a n d l o o k e d a w a y w i t h u n c o m
p
r o m i s i n g s e v e r i t y . T o p p y s t u d i e d t h e p u ri t y o f h e r
p
r o fi l e , t h e i n n o c e n c e o f t h e b a b y d i m p l e i n h e r c hi n ,
o u t o f t h e c o r n e r o f h i s e y e .
A n d a s h e t u r n e d a n d
g l a n c e d a t t h e e v i l f a c e o f t h e h un c h b a c k d r i v e r h e
s
e t t l e d h i m s e l f w i t h a s i g h , a n d t h o u g h t
“ N e v e r t h e l e s s , a n d n o t w i t h s t a n d i n g t h e f a c t t h a t
I ’ v e b e e n a f o o l , I a m g l a d t h a t I ’ m h e r e .
A t n o o n t h e r o a d p l u n g e d o u t o f t h e s c ant j a ck
p i n e f o r e s t i n t o t he g l o o m o f a h e m l o c k s w a m p . T o p p y
h u d d e r e d a s h e c o n t e m p l a t e d w h a t t h e f a t e o f a m a n
m i g h t b e w ho s h o u l d b e u n f o r t u n a t e en o u g h t o g e t
s

T o p p y G e t s a J o b

2 9

l o s t i n t h a t s w a m p . A m i l e i n t h e s w a m p , o n a s l i g h t

k n o l l , t h e y c a m e t o a t i n y c a b i n g u a r d i n g a g a t e a c r o s s

t h e r o a d . A n o l d , b e a r d e d w o o d s m a n c a m e o u t o f t h e ca b i n a n d o p e n e d t h e g a t e , a n d t h e h u n c h b a c k p u l l e d

u p a n d p r o c e e d e d t o f e e d h i s t e a m .

D i n n e r s w a i t i n g i n s i d e , c a l l e d t h e g a t e - t e n d e r . C o m e i n a n d e a t , m i s s a n d y o u , t o o ; I s u p p o s e y o u r e h u n g ry P h e a d d e d t o T o p p y .

A n d h u r r y u p , t o o , gr o w l e d t h e h u n c h b a c k . I g i v e y o u t w e n t y m i n u t e s .

T h a n k y o u v e r y m u c h , s a i d t h e g i r l , d i v i n g i n t o

h e r s u i t c a s e . I v e b r o u g h t m y o w n l u n c h .

S h e b r o u g h t o u t s o m e s a n d w i c h e s a n d p r o c e e d e d t o n i b b l e a t t h e m w i t h o u t m o v i n g f r o m t h e s l e i g h . T o p p y t u m b l e d i n t o t h e c a b i n i n c o m p a n y w i t h t h e

h u n c h b a c k d r i v e r . A r o u g h m e a l w a s o n t h e t a b l e

a n d t h e y f e l l t o w i t h o u t a w o r d . T o p p y n o t i c e d t ha t

t h e o l d w o o d s m a n sat o n a b e n c h n e a r t h e d o o r w h e r e

h

e c o u l d k e e p a n e y e o n t h e r o a d . A b o v e t h e b e n c h

h

u n g a p a i r o f el d - g l a s s e s , a r e p e a t i n g s h o t g u n a n d a

h

i g h - p o w e r W i n c h e s t e r r i fl e .

A n y h u n t i n g a r o un d h e r e P a s k e d T o p p y c h e e r i l y . S o m e t i m e s , s a i d t he o l d w a t c h e r w i t h a s m i l e t h a t m a d e T o p p y w o n d e r . H e d i d n o t p u r s u e t h e s u b j e c t , f o r t h e r e w as s o m e t h i n g a bo u t t h e l o n e l y c a b i n , t h e b e a r d e d o l d m a n , a n d t h e r i e o n t h e w a l l t h a t s u g g e s t e d s o m e t h i n g m u c h m o r e g r i m t h a n s p o rt .

T h e d r i v e r s o o n b o l t e d h i s m e a l a n d w e n t b a c k t o

th e s l e i g h .

a f t e r p u l l i n g u p t h e y w e r e o n t h e r o a d a g a i n . W i t h e a c h m i l e t h a t t h e y p a s s e d n o w t he s w a m p g r e w w i l d e r a n d t h e g l o o m o f t h e w i l d e r n e s s m o r e o p p r e s s i v e . T o r i g h t a n d l e f t a m o n g t h e t r e e s T o p p y m a d e o u t s t r e t c h e s o f o p e n w a t e r , g r e a t s p r i n g s a n d l i tt l e c r e e k s

T o p p y f o l l o w e d , a n d t w e n t y m i n u t e s

T h e S n o w - B u r n e r 3
T h e S n o w - B u r n e r
3 0
w
h i c h n e v e r f r o z e a n d w h i c h m a d e t h e s w a m p e v e n
i
n W i n t e r a t r e a c h e r o u s m o r a s s .
T o w a r d t h e e n d o f t h e s h o r t a f t e r n o o n t h e s w a m p
s
u d d e n l y g a v e w a y t o a r o u g h , u n t i m b e r e d r i d g e . R e d
o c k s , w h i c h T o p p y l a t e r l e a r n e d c o n t a i n e d i r o n o r e ,
p o k e d the i r w a y l i k e j a g g e d t e e t h t h r o u g h t h e s n o w .
r
T
h e s l e i g h m o u n t e d t h e r i d g e , t h e r u n n e r s g r a t i n g o n
b a r e r o c k a n d d i rt , d i p p e d d o w n i n t o a r a v i n e b e t w e e n
t w o r i d g e s , s w u n g o fi ‘ a l m o s t a t r i g h t a n g l e s i n a c l e f t
i
n t h e h i l l s — a n d b e f o r e T o p p y r e a l i s e d t h a t t h e e n d
o
f t h e d r i v e h a d c o m e , t h e y w e r e i n f u l l v i e w o f a
l a r g e g r o u p o f l o g b u i l d i n g s o n t h e e d g e o f a d e n s e
p i n e f o r e s t a n d w e r e l i s t e n i n g t o t h e r o a r o f th e w a t e r s
o
f C a m e r o n Dam .
C H A P T E R I V “ H E L L -
C H A P T E R I V
“ H E L L - C A M P ” R EI V ER S
N t h e f a c e o f t h i n g s t h e r e w a s n o t h i n g a b o u t t h e
p l a c e t o s u g g e s t t h a t i t d e s e rv e d t h e t i t l e O f H e l l
C a m p . T h e , C a m e r o n D a m C a m p , a s T o p p y saw i t
n o w , c o n s i s t e d o f s e v e n n e a t l o g b u i l d i n g s . O f t h e s e
t h e fi r s t s i x w e r e l o c a t e d o n t h e r o a d w h i c h l e d i n t o
t h e c a m p , t h r e e o n e a c h s i d e . T h e s e b u i l d i n g s w e r e
t w i c e a s l a r g e a s t h e o r d i n a r y l o g b u i l d i n g s w h i c h
T o p p y h a d s e e n i n t h e w o o d s ; b u t t h e y w e r e t h o r
o u g h l y d w a r f e d a n d o v e r s h a d o w e d b y t h e s e v e n t h ,
w h i c h l a y b e y o n d t h e m , a n d i n t o t h e e n o r m o u s d o o r
w a y o f w h i c h t h e r o a d s e e m e d t o d i s a p p e a r.
T h i s
b u i l d i n g w a s l a r g e r t h a n t h e o t h e r S i x c o m b i n e d — w a s
b u i l t o f h u g e l o g s , a p p a r e n t l y fi f t e e n f e e t h i gh ; a n d
i t s w a l l , w h i c h s t r e t c h e d a c r o s s t h e r o a d , s e e m e d t o
h a v e n o w i n d o w s o r O p e n i n g s o f a n y k i n d s a v e a g r e a t
d o u b l e d o o r .
T o p p y h a d n o t i m e f o r a c a r e f u l s c r u t i n y o f th e
p l a c e , a s t h e h u n c h b a c k s w i f t l y p u l l e d u p b e f o r e t h e
fir s t b u i l d i n g o f t h e c a m p , a w e l l — b u i l t d o u b l e - l o g a ff a i r
w i t h l a r g e f r o n t w i n d o w s a n d a s m a l l S i gn , “ O ffi c e a n d
S t o r e . ” D i r e c t l y a c r o s s t h e r o a d f r o m t h i s b u i l d i n g
w a s o n e b e a r i n g t h e S i gn , “ B l a c k s m i t h S h o p , ” a n d
T o p p y g a z e d w i t h k e e n c u r i o s i t y a t a s h o r t m a n w i t h
w h i t e h a i r a n d b r o a d s h o u l d e r s w ho , w i t h a b l a c k
s m i t h ’ s h a m m e r i n h i s h a n d , c a m e t o t h e d o o r o f
t h e S h o p a s t h e y d r o v e u p . P r o b a b l y t h i s w a s t h e m a n
f o r w h o m h e w a s t o w o r k .
3 :
T h e S n o w - B u r n e r 3
T h e S n o w - B u r n e r
3 2
“ H e y , J e r r y , ” g r e e t e d t h e b l a c k s m i t h w i t h a b u r r
i n h i s s p e e c h t h a t l a b e l l e d h i m u n m i s t a k a b l y a s 3. S c ot .
“ H e y , S c o t t y , ” r e p l i e d t h e h u n c h b a ck .
“ D i d y e b r i n g m e a h e l p e r P ”
“ Y es , ” g run t e d J e r r y .
“ Go o d 1 ” s a i d t h e b l a ck s m i t h , and r e t u r n e d t o h i s
n v i l .
T h e h u n c h b a c k t u r n e d t o t h e g i r l as s o o n as t h e
t e a m h a d c o m e t o a s t a n d s t i l l .
“ T h i s i s w h e r e y o u g o , ” h e s a i d , i n d i c a t i n g t he
o ffi c e w i t h a n o d . “ Y o u , ” h e g r u n t e d t o T o p p y , “ sit
r i g h t w h e r e y o u a r e t i l l w e g o se e t h e b o s s .
A n I n d i a n s q u a w , n e a r l y a s b r o a d a s she w as t al l ,
a
c a m e w a d d l i n g o u t o f t h e s t o r e a s M i s s P e a r s o n
s t e p p e d st itfl y f r o m t he s l e i g h . T o p p y w i s h e d f o r
c o u r a g e t o g e t o u t a n d c a r r y t h e g i r l ’ s s u i t ca s e , b u t
h e f e a r e d t h a t h i s a c t i o n w o u l d b e m i s in t e r p r e t e d ;
s o h e sat s t i l l , e a g e r l y w a t c h i n g o u t o f t h e c o r n e r
o
f h i s e y e s .
“ I c a r ry u m , ’ s a i d t h e s q u a w a s t h e g i r l d r a g g e d
f o r t h h e r b a g g a g e . “ Y o u g o i n .
T h e n t h e s l e i g h d r o v e a b r u p t l y a h e a d t o w a r d t he
g r e a t b ui l d i n g a t t h e e n d o f t h e r o a d , a n d T o p p y ’ s
fi n a l v i e w o f t h e s c e n e w a s M i s s P e a r s o n s t u m p i n g
st ifil y i n t o t h e o ffi c e - b u i l d i n g w i t h t h e s q u a w , t h e s u i t
c a s e h e l d i n h e r a r m s , w a d d l i n g b e h i n d . M i s s P e a r s o n
d i d n o t l o o k i n h i s d i r e ct i o n .
A n d n o w T o p p y h a d h i s fi r s t s h o c k . F o r h e saw
t h a t t h e b u i l d i n g t o w a r d w h i c h t h e y w e r e h u r r y i n g w a s
n o t a b u i l d i n g a t a l l , b u t m e r e l y a s t o ck a d e - w a l l , w h i c h
s e e m e d t o s u r r o u n d a l l o f t h e c a m p e x c e p t t h e s ix
b u i l d i n g s w h i c h w e r e o u t s i d e . W h a t h e h a d t h o u g h t a
h u g e d o o r w a y w a s i n r e a l i t y a g r e a t g a t e .
T h i s g a t e s w u n g o p e n a t t h e i r a p p r o a c h , a n d To p p y ’ s
s e c o n d s h o c k c a m e w h e n h e saw t h a t t h e t w o h a r d
f a c e d m e n w ho O p e n e d i t c a r r i e d i n t h e c r o o k s o f the i r
T h e S n o w - B u r n e r 3
T h e S n o w - B u r n e r
3 4
R e i v e r s b r o u g h t f r o m h i m a s t a r t , a n d h e s a t s t a r i n g ,
c
o m p l e t e l y f a s c i n a t e d b y t h e M a n a g e r ’ s p r e s e n ce .
I t w a s n o t t h e S i z e o f R e i v e r s t h a t h e l d h i m , f o r
T o p p y a t fi r s t g l a n c e j u d g e d c o r r e c t l y t h a t R e i v e r s
a
n d hi m s e l f m i g h t h a v e c o me f r o m t h e s a m e m o l d s o
f a r a s h e i g h t a n d w e i g h t w e r e c o n c e r n e d . N e i t h e r w as
i t t h e t e r r i b l e p h y s i c a l p o w e r w h i c h f a i r l y r e e k e d
f r o m t h e m a n ; f o r t h o u g h R e i v e r s ’ r o u g h c l o t h i n g
s
e e m e d m e r e l y l i g h t d r a p e r i e s o n t h e h u g e m u s c l e s
t
h a t l a y b e n e a t h , T o p p y h a d p l a y e d w i t h s t r o n g m e n ,
p
r o f e s s i o n a l s a n d a m a t e u r s , e n o u g h t o b e b l a s é i n t h e
f a c e o f a p h y s i ca l C o l o s s u s . I t w a s t h e c a l m , g h a s t l y
b
ru t a l i t y o f t h e m a n , t h e c o m p l e t e b r u t a l i t y o f a n
a
n i m a l , d o m i n a t e d b y a h u m a n i n t e l l i g e n c e , t h a t h e l d
T o p p y s p e l l b o u n d .
R e i v e r s , a s h e s t o o d t h e r e a l o n e , g l o w e r i n g a t t h e
p
o o r w r e t c h e s w ho c o w e r e d f r o m h i m l i k e p y gm i e s ,
w as l i k e a t i g e r p r e p a r i n g t o
s p r i n g a n d c a r e f u l l y ca l
cu l at in g w h e r e h i s c l a w s a n d f a n g s m i g h t s i n k i n w i t h
m o s t d a m a g e t o h i s v i ct i m s . H e s t o o d w i t h h i s f e e t
Cl o s e t o g e t h e r , h i s t h u m b s h o o k e d c a r e l e s s l y i n h i s
t
r o u s e r s p o c k e t s , h i s h e a d t h r u s t f ar f o r w ar d . T o p p y
h
a d a g l i m p s e o f a l o n g , t h i n n o s e , t h i n l i p s p a rt e d
i
n a s n e e r , h e a v i l y b r o w e d e y e s , a n d , be n e a t h th e
b
a c k - t h ru s t c a p , a m a s s o f c u r l y l i gh t h a i r — h a i r a s
l i g h t a s t h e g i r l ’ s ! T h e n R e i v e r s s p o k e .
“ R o s k y ! ” h e s a i d i n a v o i c e t h a t w as h a l f s n a r l ,
h
a l f b e l l o w .
T h e r e w as a t r o u b l e d m o v e m e n t a m o n g t h e d o z e n
m e n h u d d l e d a gai n s t t h e w a l l , b u t t h e r e ca m e n o
n s w e r .
“ R o s k y ! S t e p o u t ! ” c o m m an d e d R e i v e r s i n a t o n e
w h o s e s t u d i e d f e r o c i t y m a d e T o p p y s h u d d e r .
I n r e s p o n se , a t al l , b r o ad - sh o u l d e r e d S l a v , t h e o l d
a
e st a n d l a r g e s t m a n i n t h e g r o u p , s t e p p e d s u l l e n l y o u t
a
n d s t o o d a y a r d i n f r o n t o f h i s f e l l o w s .
H e h a d

H e l l - C a m p R e i v e r s

3 5

t a k e n O ff h i s c a p a n d h e l d i t t i g h t l y i n h i s c l e n c h e d r i g h t h a n d , a n d the e x p r e s s i o n o n h i s a t f a c e as

h e s t o o d w i t h h a n g i n g h e a d a n d s c o w l e d a t R e i v e r s

w a s o n e h a l f o f f e a r a n d h a l f o f d e a n c e .

Y o u n o c a n hi t m e , h e m u t t e r e d d o g g e d l y . I c i t i z e n ; I g o t r s t p a p e r s . Re iver s s m a n n e r u n d e rw e n t a c h a n g e .

H i t y o u P h e r e p e a t e d s o f t l y .

W h o w a n t s t o

h i t y o u ? I j u s t w a n t t o t a l k w i t h y o u . I h e a r y o u r e

t

h i n k i n g o f q u i t t i n g . I h e a r y o u v e p l a n n e d t o t a k e

t

h e s e f e l l o w s w i t h y o u w h e n y o u g o . H o w a b o u t i t ,

R o s k y P

I g o t p a p e rs , s a i d t h e m a n s u l l e nl y . I c i t iz e n ; I

q

p

y

u i t j o b w h e n I w a n t .

I t w as l i k e a t i g e r

l a y i n g w i t h a h e d g e h o g , a n d T o p p y s i c k e n e d . B u t

o u S i gn e d t o s t a y h e r e s ix m o n t h s , d i d n t y o u P T h e g e n t l e n e s s o f t h e M a n a g e r h a d d e c e i v e d t h e

Y e s P s a i d R e i v e r s g e n t l y .

t h i c k - w i t t e d S l a v a n d h e g r e w b o l d .

I d r u n k w h e n I s i g n , h e s a i d l o u d l y . A l l t h e s e f a l l o w d r u nk w h e n t h e y S i g n . I q u i t . T h e y q u i t . Y o u

n

o c a n k e e p u s h e r e i f w e n o w a n t s t a y .

I c a n t ? St i l l R e i v e r s saw t t o p l a y w i t h h i s

v

n

i ct i m .

N

o . N o ? p u r r e d R e i v e r s s o f t l y . N O , c e r t a i n l y n o t ; I

s a i d t h e m a n . An d y o u n o d a r e h i t u s a g a i n ,

w o u l d n t h i t y o u . Y o u r e q u i t e r i g h t , R o s k y . I w o n t

h

i t y o u ; n o . H e w a s s t a n d i n g a t l e a s t s e v e n f e e t f r o m h i s m a n ,

i s f e e t c l o s e t o g e t h e r , h i s t h u m b s s t i l l h o o k e d i n

h

h i s t r o u s e r s p o c k e t s. S u d d e n l y , a n d so s w i f t l y t h at

R o s k y d i d n o t h a v e t i m e t o m o v e , R e i v e r s t o o k a s t e p

f o r w a r d a n d s h o t o u t h i s r i g h t f o o t . H i s b o o t s e e m e d

b a r e t o t o u c h t h e s h i n - b o n e o f Ro sk y s r i g h t l e g , b u t

T o p p y h e a r d t h e b o n e s n a p a s t he S l a v , w i t h a s h r i e k

T h e S n o w — Eu r n e r 3 6
T h e S n o w — Eu r n e r
3 6
f p a i n a n d t e r r o r , f e l l f a c e d o w n w a r d , p r o n e i n t h e
o
t
r a m p l e d s n o w a t R e i v e r s ’ f e e t .
A
n d R e i v e r s d i d n o t l o o k a t h i m . H e w a s s t a n d i n g
s b e f o r e , a s i f n o t h i n g h a d h a p p e n e d , a s i f h e h a d n o t
m o v e d . H i s e y e s w e r e u p o n t h e o t h e r m e n , w h o ,
a
a p p a l l e d a t t h e i r l e a d e r ’ s f a t e , h u d d l e d m o r e c l o s e l y
a
g a i n s t t h e l o g w a l l .
“ W e l l , h o w a b o u t i t P ” d e m a n d e d R e i v e r s i c i l y a f t e r
l o n g s i l e n c e . “ A n y m o r e o f y o u f e l l o w s t h i n k y o u
w a n t t o q u i t ? ”
a
H
a l f o f t h e d o z e n c r i e d o u t i n t e r r o r :
“ N o , n o ! W e n o q u i t .
P l e a s e , b o s s ; w e n o q u i t .
A
s m i l e o f c o m p l e t e c o n t e m p t c u r l e d R e i v e r s ’ t h i n
p p e r l i p .
“ Y o u p o o r s c u m , o f c o u r s e y o u a i n ’ t g o i n g t o q u i t ,
h e s n e e r e d . “ Y o u ’ l l s t a y h e r e a n d s l a v e a w a y u n t i l I ’ m
u
t
h r o u g h w i t h y o u . A n d d o n ’ t y o u e v e n d a r e th i n k
f q u i t t i n g . R o s k y t h o u g h t h e ’ d k e p t h i s p l a n s m i gh t y
o
s
e c r e t — t h o u g h t I w o u l d n ’ t k n o w w h a t h e w a s p l a n
n i n g . Y o u se e w h a t h a p p e n e d t o h i m .
I k n o w e v e r y t h i n g t h a t ’ s g o i n g o n i n t h i s ca m p .
I f y o u d o n ’ t b e l i e v e i t , t r y i t o u t a n d s ee .
N o w p i c k
t
h i s t h i n g u p
h e s t i r r e d t h e g r o a n i n g R o s k y c o n
e m p t u o u sl y w i t h h i s f o o t — “ a n d c a r ry h i m i n t o h i s
t
b
u n k . I ’ l l b e a r o u n d a n d set h i s l e g w h e n I g e t r e a d y .
T h e n g e t b a c k t o t h e r o c k - p i l e a n d m a k e u p f o r t h e
t
i m e i t ’ s t a k e n t o t e a c h y o u t h i s l e s s o n .
T h e b r u t a l i t y o f t h e t h i n g h a d f r o z e n T o p p y m o
io n l e ss w h e r e h e sat i n t h e s l e i gh . A t t h e s a m e t i m e
t
h e w a s c o n s c i o u s O f a t h r i l l o f a d m i r a t i o n f o r t h e
d o m i n a n t c r e a t u r e w h o h a d so c o n t e m p t u o u s l y c r i p p l e d
a f e l l o w m a n . A b ru t e R e i v e r s c e r t a i n l y w a s , a n d w e l l
h e d e s e rv e d t h e n a m e o f H e l l C a m p R e i v e r s ; b u t a
b
o r n c a p t a i n h e w a s , t o o , t h o u g h h i s d o m i n a n c e w a s
o
f a p r i m o r d i a l s o r t .
T u r n i n g i n s t a n t l y f r o m h i s V i c t i m a s f r o m a p i e c e o f
.
“ H e l l - C a m p ” R e i v
H e l l - C a m p ” R e i v e r s
3 7
b u s i n e s s t h a t i s fi n i s h e d , R e i v e r s l o o k e d a r o u n d a n d
c
a m e t o w a r d t h e s l e i g h S o m e p r i m i t i v e i n s t i n c t
p r o m p t e d T o p p y t o s t e p o u t a n d s t r e t c h h i m s e l f l e i
u r e l y , h i s l o n g a r m s a b o v e h i s h e a d , h i s b i g c h e s t
i n fl a t e d t o t h e l i m i t . A t t h e s i g h t o f him a c h a n g e
s
a m e o v e r R e i v e r s ’ f a c e . T h e b r u t a l i t y a n d c o n t e m p t
w e n t o u t o f i t l i k e a fl a s h . H i s e y e s l i g h t e d u p w i t h
p l e a s u r e a t t h e s i g h t o f T o p p y ’ s m a gn i fi c e n t p r o p o r
c
t
i o n s , a n d h e s m i l e d a q u i c k s m i l e o f c o m r a d e s h i p , s u c h
a
s o n e s m i l e s w h e n h e m e e t s a f e l l o w a n d e q u a l , a n d
h
el d o u t h i s h a n d t o T o p p y .
“ U n i v e r s i t y m a n , I ’ l l w a g e r , ” h e s a i d , i n t h e e a s y
v
o i c e o f a m a n o f c u l t u r e . “ G l a d t o se e y o u ; m o r e
t
h a n g l a d ! T h e s e b e a s t s a r e p a l l i n g o n m e . T h e y ’ r e
o c u r s e d p h y s i ca l — n o m i n d , n o s p i r i t i n t h e m . N o t h
i n g b u t so m a n y p o un d s o f m e a t a n d b o n e . O l d C a m p
s
b
e l l , m y b l a ck s m i t h , i s t h e o n l y o t h e r i n t e l l i g e n t b e i n g
i n c a m p , a n d h e ’ s S c o t c h a n d b e l i e v e s i n p r e d e s t i n a
t
i o n a n d o r i gi n a l sin , s o h i s c o n v e r s a t i o n ’ s r a t h e r t r y
i n g f o r a s t e a d y d i e t .
T o p p y s h o o k h a n d s , a m a z e d b e y o n d e x p r e s s i o n . E x
c
e p t f o r h i s s h a g gy e y e b r o w s — b r o w s t h a t s o m e h o w
r
e m i n d e d T o p p y o f t h e h e a d o f a b e a r h e h a d o n c e
S h o t — R e i v e r s n o w w a s t h e s o r t o f m a n o n e w o u l d
e
x p e ct t o m e e t i n t h e U n i v e r s i t y C l u b r a t h e r t h a n i n
l o g g i n g - ca m p . T h e b r u t e h a d v a n i s h e d , t h e g e n t l e
m a n h a d a p p e a r e d ; a n d T o p p y w a s f o r c e d t o s m i l e
a
i
n a n s w e r t o R e i v e r s ’ g e n i a l s m i l e o f g r e e t i n g . A n d
y
e t , s o m e w h e r e b a c k i n R e i v e r s ’ b l u e e y e s T o p p y s aw
l u r k i n g s o m e t h i n g w h i c h s a i d , “ I a m y o u r m a s t e r
d o u b t i t i f y o u d a r e .
“ I h i r e d o u t a s b l a c k s m i t h ’ s h e l p e r , ” h e e x p l a i n e d .
“ M y n a m e ’ s T r e p l i n .
H e d i d n o t t a k e h i s e y e s f r o m R e i v e r s ’ . S o m e h o w
h
e h a d t h e s e n s a t i o n t h a t R e i v e r s ’ w i l l a n d h i s o w n
h
a d l e a p e d t o a g r a p p l e .

3 8

T h e S n o w - B u r n e r

R e i v e r s l a u g h e d a l o u d i n f r i e n d l y f a s h i o n .

B l a c k s m i t h s h e l p e r , e h P h e s a i d . T h a t s g oo d ;

t h a t s a w f u l l y g o o d ! W e l l , o l d m a n , I d o n t c a r e w h a t y o u h i r e d o u t f o r , o r w h a t y o u r r i g h t n a m e i s ; y o u r e

a d e v e l o p e d h u m a n b e i n g a n d y o u l l b e s o m e b o d y t o

t

a l k t o w h e n t h e s e b ru t e s g r o w t o o t i r e s o m e . H e

t

u r n e d t o J e r r y , t h e d r i v e r . W e l l ? h e s a i d c u rt l y .

S h e s i n t h e o fc e n o w , h e s a i d .

A l l r i g h t . R e i v e r s t u r n e d a n d w e n t b r i s k l y t o w a r d

t h e g a t e . T u r n M r . T r e p l i n o v e r t o C a m p b e l l . Y o u l l

l i v e w i t h C a m p b e l l , T r e p l i n , h e c a l l e d o v e r h i s

s h o u l d e r , a s h e w e n t t h r o u g h t h e ga t e . A n d y o u h i t

h e b a c k t r a i l , J e r r y , r i gh t a w a y . A s J e r r y s w u n g t h e t e a m a r o u n d T o p p y saw t h a t R e i v e r s w a s g o i n g t o w a r d t h e o i ce w i t h l o n g , e a g e r

s t r i d e s .

t

C H A P T ER V

T O P P Y O V E RH E A R S A C O N VE R SA T I O N

O L D C a m p b e l l , t h e b l a c k s m i t h , h a d k n o c k e d o ff f r o m t h e d a y s w o r k w h e n , a f e w m i n u t e s l a t e r ,

T o p p y s t e p p e d f r o m t h e s l e i g h b e f o r e t h e d o o r o f t h e

s h o p .

Go t h r o u g h t h e s h o p t o t h a t r o o m i n t h e b a c k , s a i d J e r r y . Y o u l l n d h i m i n t h e r e . A n d h e d r o v e

o ff w i t h o u t a n o t h e r w o r d .

T o p p y w a l k e d i n a n d k n o c k e d a t a d o o r i n a p a r t i t i o n a c r o s s t h e r e a r o f t h e S h o p .

C o m e i n , s p l u t t e r e d a m o i s t , c h e e r y v o i c e , a n d

T o p p y e n t e r e d . T h e o l d b l a c k s m i t h , n a k e d t o t h e

w a i s t a n d s o a p e d f r o m s h o u l d e r s t o e a r s , l o o k e d u p f r o m t h e s t e a m i n g t u b i n w h i c h h e w a s c a r e f u l l y r e

m o v i n g e v e ry t r a c e o f t h e d a y s s m u t . H e p e e r e d

s h a r p l y a t T o p p y , a n d a t t h e s i g h t o f t h e y o u n g m a n s

g o o d - n a t u r e d f a c e h e s m i l e d w a r m l y t h r o u g h t h e s u d s .

C o m e i n , c o m e i n . S h u t t h e d o o r , h e c r i e d , p l u n g

i n g b a c k i n t o t h e h o t w a t e r . I t a k i t t h a t y o u r e m y

n e w h e l p e r ? W e l l h e w i p e d t h e s u d s f r o m h i s e y e s

a n d l o o k e d T o p p y o v e r t h o u gh i t s p l a i n y e n e v e r

d i d a d a y s b l a c k s m i th i n g i n y o u r l i f e , I _ b i d y e w e l

c o m e , n e v e rt h e l e s s . Y e l o o k l i k e a n e d u c a t e d m a n . W e l l , t w i l l b e a p l e a s u r e a n d a n h o n o u r f o r m e t o t e a c h

y e s o m e t h i n g m o r e i m p o r t a n t t h a n a l l y e v e l e a r n e d be f o r e and t h a t i s , h o w