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La

Serie Preguntas Cruciales


por R. C. Sproul
QUIN Es JESS?
PUEDO CONFIAR EN la BIBLIA?
PUEDE LA Oracin CAMBIAR LAS COSAS?
PUEDO Conocer LA VOLUNTAD DE DIOS?
CMO DEBO Vivir EN ESTE MUNDO?
QU SIGNIFICA Nacer DE NUEVO?
PUEDO ESTAR SEGURO DE QUE Soy SALVO?
QU Es LA FE?
QU PUEDO HACER con MI CULPA?
QU Es LA TRINIDAD?
QU Es EL BAUTISMO?
PUEDO TENER Gozo EN MI VIDA?
QUIN ES el ESPRITU SANTO?
CONTROLA DIOS Todas LAS COSAS?
CMO PUEDO DESARROLLAR UNA Conciencia CRISTIANA?
QU ES LA Cena DEL SEOR?
QU es LA IGLESIA?

Who Is Jesus?
1983, 1999, 2009 por R. C. Sproul
Publicado anteriormente como Who is Jesus? (1983) y como parte de Following Christ (1991) por Tyndale House Publishers, y como
Who is Jesus? por Ligonier Ministries (1999).
Publicado por Reformation Trust Publishing,
una divisin de Ligonier Ministries
421 Ligonier Court, Sanford, FL 32771
Ligonier.org ReformationTrust.com
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transmitido de ninguna forma ni por ningn medio, ya sea electrnico, mecnico, fotocopia, grabacin, u otros, sin el previo permiso por
escrito del publicador, Reformation Trust Publishing. La nica excepcin son las citas breves en comentarios publicados.
Traduccin al espaol: Elvis Castro, Proyecto Nehemas
Diseo de portada: GearBox Studios
Diseo interior: Katherine Lloyd, The DESK
Diagramacin en espaol: Pamela Figueroa, Proyecto Nehemas
Conversin de ebook: Fowler Digital Services
Formateado por: Ray Fowler
A menos que se indique algo distinto, las citas bblicas estn tomadas de La Santa Biblia, Versin Reina Valera Contempornea.
Derechos reservados.
Las citas bblicas marcadas con NVI estn tomadas de La Santa Biblia, Nueva Versin Internacional.
Las citas bblicas marcadas con RV95 estn tomadas de La Santa Biblia, Versin Reina Valera 1995.
Las citas bblicas marcadas con LBLA estn tomadas de La Biblia de las Amricas.
Library of Cong ress Catalog ing -in-Publication Data
R. C. (Robert Charles) Sproul, 1939 Quin es Jess? / R. C. Sproul.
p. cm.- (Serie Preguntas Cruciales)
Primera publicacin como: Who is Jesus? 1983. Following Christ. Wheaton, Ill.:
Tyndale House Publishers, 1991. Who is Jesus? Ligonier Ministries, 1999.
ISBN 978-1-56769-385-0
1. Jesucristo Persona y oficios. I. Sproul, R. C. (Robert Charles), 1939- Following
Christ. II. Ttulo.
BT203.S67 2009
232-dc22
2009018825

Contenido
UnoPuede ponerse de pie el verdadero Jess, por favor?
DosLos ttulos de Jess
TresLa vida de Jess

Acerca del autor

En las galeras de arte de este mundo existe un sinnmero de retratos de Jess. Estas
representaciones a menudo son tan dispares que son de escasa ayuda para obtener una imagen precisa
de cul era el aspecto de Cristo durante el periodo de su encarnacin. Esta multiplicidad de imgenes
se equipara con la extendida confusin acerca de la identidad de Jess que existe hoy en el mundo.
Necesitamos a Cristo, el verdadero Cristo. Un Cristo nacido de vanas especulaciones o creado
para encajar en los modelos de los filsofos sencillamente no resulta. Un Cristo reciclado, un Cristo
producto de la transigencia, no puede redimir a nadie. Un Cristo deslucido, carente de poder,
despojado de su gloria, reducido a un smbolo, o un impotente producto de la ciruga acadmica, no
es Cristo sino un Anticristo.
El prefijo anti puede significar contra o en lugar de. En el lenguaje, hay una diferencia, pero
en la vida, es una distincin indiferente, porque suplantar al verdadero Jess con un sustituto es actuar
contra Cristo. Cambiar o distorsionar al verdadero Cristo es oponrsele con un Cristo falso.
Ninguna persona en la historia ha suscitado tanto estudio, crtica, prejuicio, o devocin como
Jess de Nazaret. La gigantesca influencia de este hombre lo convierte en el principal blanco de los
dardos de la crtica y en objeto predilecto de la revisin segn los prejuicios del intrprete. En
consecuencia, el retrato del Jess histrico ha sido alterado para que se ajuste a las ocurrencias de
quienes pretenden ponerlo de su lado, hacerlo su aliado en un tropel de causas militantes, muchas de
las cuales son mutuamente excluyentes. En el laboratorio de los telogos, tratan a Jess como un
camalen; lo fuerzan a adaptarse a un fondo pintado por el telogo.
Se han hecho rigurosos intentos acadmicos por buscar detrs del retrato de Jess del Nuevo
Testamento, para descubrir al verdadero Jess histrico. Estos intentos por traspasar el muro de la
historia, por husmear detrs del velo del denominado testimonio apostlico primitivo, nos han
enseado mucho acerca de los perjuicios de los acadmicos pero poco o nada han aadido a nuestra
comprensin del verdadero Jess. Lo que los acadmicos descubrieron detrs del velo fue un Jess
creado a su propia imagen conforme a sus propios prejuicios. Los liberales del siglo XIX

descubrieron un Jess liberal; los existencialistas descubrieron un hroe existencial; y los


marxistas descubrieron un revolucionario poltico. Los idealistas descubrieron un Jess idealista y
los pragmticos descubrieron un Cristo pragmtico. Buscar detrs o ms all del Nuevo Testamento
es salir a cazar gamusinos equipado con los focos del orgullo y el prejuicio.
Luego est el Jess hecho con tijeras y pegamento. A l lo modelan aquellos que buscan en la
Biblia el corazn o la almendra de la tradicin acerca de Cristo que sea autntica. Las cosas que a
ellos les parecen adiciones innecesarias, las capas de mito y leyenda, se extirpan con la tijera para
exponer al verdadero Jess. Parece algo muy cientfico, pero todo se hace con espejos. Las artes del
mago nos dejan un retrato de Rudolf Bultmann o John A. T. Robinson, y una vez ms el verdadero
Jess queda oscurecido. Al conservar un fragmento de la informacin del Nuevo Testamento,
creemos que hemos evitado la subjetividad. Sin embargo, el resultado es el mismo: un Jess
modelado por un acadmico tendencioso que esgrime las tijeras y tiene las manos untadas con
pegamento.
Se cuenta la historia del vagabundo que llam a la puerta de un granjero y cortsmente pregunt
si haba empleo como pen. El granjero puso cautelosamente al hombre a trabajar a prueba para
evaluar sus habilidades. La primera tarea consisti en cortar lea, cosa que el forastero acab en
tiempo record. La siguiente tarea fue arar los campos, lo cual realiz en unas cuantas horas. El
granjero estaba gratamente sorprendido; pareca que se haba encontrado con un Hrcules moderno.
La tercera tarea era menos laboriosa. El granjero llev al trabajador al granero, le mostr un gran
montn de papas y lo mand a que las ordenara en dos montones: las de primera calidad deba
ponerlas en un recipiente, y las de menor calidad en otro. El granjero sinti curiosidad cuando su
prodigioso jornalero no inform de su trabajo con la misma rapidez de las tareas anteriores. Despus
de varias horas, el granjero fue al granero a investigar. No haba ningn cambio notorio en el
montn de papas. Un receptculo tena tres papas y en el otro haba solo dos. Cul es el
problema?, pregunt el granjero. Por qu te mueves tan lento? En la cara del empleado se
dibujaba una mirada de derrota, mientras levantaba las manos y responda: Lo difcil en la vida son
las decisiones.
El mtodo de las tijeras y el pegamento padece del problema de determinar de antemano qu es
autntico y qu es mito en el retrato bblico de Jess. Lo que Bultmann arroja al tarro de las cscaras,
otro acadmico lo pone en el tarro de las almendras. Lo que Bultmann considera medular, otro lo
descarta como algo inferior.

La evidencia es convincente
El problema es simple. No radica en los mediocres informes de los autores del Nuevo
Testamento o los descuidados documentos de historia que llamamos Evangelios. Fue Emil
Brunner, el telogo suizo, quien desenmascar al liberalismo del siglo XIX. El veredicto de Brunner
fue tan simple como provocativo. El problema, dijo l, es la incredulidad.
Brunner no se refera a la incredulidad basada en una evidencia insuficiente. Negarse a creer
debido a que la evidencia no respalda las afirmaciones es una actitud honorable y sabia. Asimismo,
creer careciendo de evidencia es credulidad, la seal del necio, y no da ningn honor a Dios.
Sin embargo, la evidencia acerca de Jess es convincente, as que negarse a creer en l es cometer
un acto inmoral. Jess juzga la incredulidad, no como un error intelectual, sino como un hostil acto
de prejuicio contra Dios mismo. Este tipo de incredulidad es destructivo para la iglesia y para el
pueblo de Dios.
Cmo es posible que semejante palmaria incredulidad no solo haya atacado a la iglesia cristiana,

sino que en varios casos capturara a seminarios enteros e incluso a denominaciones enteras? Por
qu las personas que rechazan el retrato neotestamentario de Jess simplemente no abandonan de
plano el cristianismo y dejan la iglesia para mortales menos educados que necesitan un Jess
imaginario como una muleta religiosa?
El siglo XIX trajo a la iglesia una crisis intelectual y moral: el surgimiento de la teologa liberal
que rechaz de plano el ncleo sobrenatural del Nuevo Testamento. Esta crisis al final ejerci una
fuerte presin sobre cuestiones bastante prcticas. Si los lderes de una iglesia o los profesores de un
seminario despiertan una maana y descubren que ya no creen en lo que ensea la Biblia o confiesa la
iglesia, qu opciones tienen?
La opcin ms obvia (y la primera que se esperara de hombres honorables) es que declaren su
incredulidad y gentilmente abandonen la iglesia. Si ellos controlan las estructuras de poder de la
iglesia, sin embargo, tienen que considerar cuestiones prcticas. Por vocacin y formacin, sus
empleos estn ligados a la iglesia. La iglesia representa una inversin financiera multimillonaria, una
institucin cultural establecida con millones de miembros constituyentes activos y un efectivo medio
comprobado de reforma social. Estos factores hacen que declarar al mundo la incredulidad y cerrar
las puertas de las iglesias sea menos atractivo. El camino de mnima resistencia consiste en redefinir
el cristianismo.
Redefinir el cristianismo no es tarea fcil. Dos factores de peso han definido el cristianismo: 1) la
existencia de un cuerpo de literatura que incluye fuentes primarias acerca del fundador y maestro de
la fe cristiana, Jess de Nazaret; 2) la existencia de dos milenios de tradicin eclesistica, lo cual
incluye puntos de discrepancia acerca de temas particulares de debate entre denominaciones, pero lo
cual revela una notable unidad de confesin acerca de los puntos esenciales del cristianismo. La
redefinicin del cristianismo requiere que se neutralice la autoridad de la Biblia y se relativice la
autoridad de los credos. La lucha de la iglesia durante los ltimos 150 aos ha estado precisamente en
estos dos puntos. No es casualidad que el ojo del huracn de la controversia dentro de los seminarios
y la iglesia en nuestros das se haya concentrado en cuestiones relativas a la Biblia y los credos. Por
qu? No simplemente a causa de las palabras sobre el papel, sino a causa de Cristo. Uno tiene que
expulsar al Cristo de la Biblia y al Cristo de los credos a fin de redefinir el cristianismo.
La iglesia se denomina el cuerpo de Cristo. Algunos se refieren a esto como la encarnacin
continua. Ciertamente la iglesia existe para encarnar y llevar a cabo la misin de Cristo. Por tal
motivo, la iglesia es inconcebible sin Cristo. No obstante, la iglesia no es Cristo. Ha sido fundada por
Cristo, formada por Cristo, comisionada por Cristo, y es protegida por Cristo. Pero no es Cristo. La
iglesia puede predicar la salvacin y alimentar al salvado, pero no puede salvar. La iglesia puede
predicar, exhortar, reprender, y amonestar contra el pecado, puede proclamar el perdn de pecados y
puede definir teolgicamente el pecado, pero la iglesia no puede expiar el pecado.
Cipriano declar: No puede tener a Dios por Padre quien no tiene a la iglesia por Madre.
Necesitamos a la iglesia con la misma urgencia que un beb hambriento necesita la leche de su
madre. No podemos crecer ni ser alimentados sin la iglesia. Poseer a Cristo y menospreciar la iglesia
es una contradiccin intolerable. Sin embargo, es posible tener la iglesia sin abrazar verdaderamente
a Cristo. Agustn describi la iglesia como un corpus permixtum, un cuerpo mezclado de cizaa y
trigo, de incrdulos y creyentes existiendo codo a codo. Esto significa que el incrdulo puede obtener
la entrada a la iglesia. Pero nunca puede obtener entrada a Cristo.
El Cristo en el que creemos, el Cristo en el que confiamos, debe ser verdadero si hemos de ser
redimidos. Un Cristo falso o un Cristo sustituto no puede redimir. Si se considera improbable que el
Cristo bblico pueda redimir, menos probable aun es que el Cristo especulativo de invencin humana
pueda redimir. Aparte de la Biblia, no conocemos nada relevante acerca del Jess real. En ltima
instancia, nuestra fe se sostiene o se derrumba segn el Jess bblico. Haz a un lado las teoras de la

inspiracin bblica si tienes que hacerlo, a tu propio riesgo, pero incluso aparte de la inspiracin el
Nuevo Testamento representa la fuente primaria: los documentos ms tempranos de aquellos que lo
conocieron, el registro de aquellos que aprendieron a sus pies y fueron testigos oculares de su
ministerio. Ellos son las fuentes histricas ms objetivas que poseemos.

Hombres que escribieron con intenciones


Algunos discrepan en este punto, poniendo de relieve el hecho obvio de que el retrato de Jess en
el Nuevo Testamento nos llega de la pluma de hombres sesgados que perseguan sus propias
intenciones. Los Evangelios no son historia, dicen ellos, sino historia redentora, poniendo el acento
en los esfuerzos por persuadir a la gente para que siguiera a Jess. Bueno, ciertamente los escritores
tenan sus intenciones, pero no eran intenciones ocultas. El apstol Juan lo dice abiertamente: Estas
[cosas] se han escrito para que ustedes crean que Jess es el Cristo, el Hijo de Dios, y para que al
creer, tengan vida en su nombre (Juan 20:31).
El hecho de que los escritores bblicos fueran creyentes y estuvieran celosos por persuadir a los
dems da cuenta de su veracidad. Si hubieran sido incrdulos mientras exhortaban a otros a creer,
ellos habran sido culpables de doblez. Desde luego, los hombres pueden estar equivocados en cuanto
a lo que proclaman, pero el hecho de que creyeran su propio mensaje, incluso hasta la muerte,
debiera acrecentar ms bien que debilitar su credibilidad.
Su registro efectivamente era historia redentora. Era redentora porque no estaban escribiendo
desde el punto de vista de historiadores neutrales, desinteresados. Era historia porque ellos insistan
en que su testimonio era verdadero.
En este punto, el perspicaz y el escptico impasible, quienes intentan desacreditar al Cristo bblico
exponiendo al Cristo apostlico como una fantasa, plantean una pregunta prctica. Ellos aducen que
si los asociados ms cercanos a Jess estaban sesgados (en el sentido de que eran creyentes), la ardua
investigacin acadmica para descubrir al Jess real tiene poco sentido. Si todo lo que sabemos
acerca de Jess se conoce gracias al testimonio de los apstoles; si ellos son la pantalla a travs de
la cual debemos observar para verlo, entonces nuestros esfuerzos parecen vanos.
La respuesta es que el Jess histrico no vivi en un vaco; a l lo conocemos al menos en parte
por la forma en que transform a quienes lo rodeaban.
Yo quiero conocer al Jess que radicaliz a Mateo, que transform a Pedro, que dio vuelta al
revs a Saulo de Tarso en el camino a Damasco. Si estos testigos directos no pueden llevarme al
verdadero Jess, quin puede hacerlo? Si no es a travs de los amigos y los seres queridos, cmo
se puede conocer a alguien?
Si los apstoles no pueden llevarme a Jess, mis nicas opciones son escalar la fortaleza del cielo
mediante un completo subjetivismo mstico, abrazando la ms aeja de todas las herejas, el
gnosticismo, o pasarme al campamento de los escpticos que expulsan definitivamente a Jess del
mbito de la verdad significativa. Denme al Cristo bblico o no me den nada. Hganlo de prisa, por
favor, pues las dems opciones no me dan nada excepto la frustracin de una laboriosa investigacin
estril.
Jess dijo: Porque de qu le sirve a uno ganarse todo el mundo, si pierde su alma? O qu
puede dar uno a cambio de su alma? (Marcos 8:36-37) Jess le pone un elevado precio al alma
humana. Yo lo agradezco. Me gusta pensar que mi alma tiene valor, y detestara despilfarrarla en un
Cristo vaco, un Cristo de la especulacin subjetiva. Sin embargo, eso es lo que hacemos cuando nos
aferramos a algo inferior al Cristo real. Estamos jugando con almas humanas, nada menos que las
almas por cuya redencin Cristo derram su vida.

Una imagen real de Jess


Existen distintos mtodos que podramos utilizar para conseguir nuestra imagen de Jess.
Podramos examinar los credos clsicos de la iglesia, y adquirir as un valioso conocimiento acerca
de la sabidura colectiva de las edades. Podramos restringir nuestra investigacin a la teologa
contempornea en un intento por estudiar a Jess a la luz de nuestra propia cultura. O podramos
probar suerte en nuestra propia creatividad y producir una nueva mirada especulativa.
Yo opto por mirar a Jess segn como nos lo presenta el Nuevo Testamento. Aun si uno rechaza
el carcter revelacional de la Biblia o su inspiracin divina, tiene que enfrentar un hecho ineludible:
prcticamente todo lo que sabemos acerca de Jess est registrado en la Escritura. Los escritores del
Nuevo Testamento son las fuentes primarias de nuestro conocimiento de Jess. Si ignoramos o
rechazamos estas fuentes, lo que nos queda es especulacin y nada ms que especulacin.
Hacemos eco del grito de Erasmo, ad fontes! (a las fuentes!), mientras concentramos
nuestra atencin en el Nuevo Testamento. Sin importar las ventajas que puedan darnos dos mil aos
de reflexin teolgica, esos aos nos alejan de la respuesta virginal de los contemporneos de Jess
que lo conocieron, que caminaron con l, que lo observaron en accin, y que lo interpretaron desde
la perspectiva de la Escritura del Antiguo Testamento. Los propios escritores bblicos son las fuentes
primarias, y es su retrato de Jess el que debe tener prioridad en cualquier estudio serio de esta
persona. Aparte de los escritores del Nuevo Testamento, no hay ms que tres prrafos de literatura
escritos en el siglo I acerca de la persona y obra de Jess.
Cuando regresamos a las fuentes bblicas, reconocemos que cualquier intento de comprender a
Jess debe tener en cuenta los peligros que impone nuestra propia mente. Aunque el Nuevo
Testamento no es un producto del siglo XXI, quienes lo leemos hoy s lo somos. Todos nosotros en
alguna medida hemos estado expuestos a la idea de Jess desde nios, aunque no sea de otra fuente
ms que de los simples arreglos que vimos en los pesebres navideos en la poca festiva. Aunque
puede que no tengamos un conocimiento exhaustivo del Jess bblico, tampoco es un desconocido
para nosotros. Cada persona alfabetizada tiene alguna informacin acerca de Jess y alguna opinin
acerca de l. Puede que nuestras opiniones estn de acuerdo con el retrato bblico o puede que no,
pero llevamos esos supuestos al texto y a veces nos formamos una actitud prejuiciosa que dificulta
que escuchemos lo que decan los contemporneos de Jess.
Tambin debemos tener presente que Jess no es una mera figura de inters histrico a quien
podamos estudiar con indiferencia. Estamos conscientes de las afirmaciones de que Jess es el Hijo
de Dios, el Salvador del mundo. Nos damos cuenta de que respecto a l debemos tomar una decisin
a favor o en contra. Tambin estamos conscientes de que muchos creen que una decisin tal
determina nuestro destino eterno. Sentimos que hay tanto en juego en nuestra comprensin de Jess
que debemos abordar la interrogante no con indiferencia sino entendiendo quin es Jess. Es una
cuestin de suma relevancia para cada uno de nosotros. Que Jess plantee a mi vida una afirmacin
absoluta o no, es algo que no puedo ignorar inteligentemente.
Los escritores del Nuevo Testamento nos proporcionan un relato de testigos oculares acerca de
Jess de Nazaret. Lucas comienza su Evangelio con las siguientes palabras:

Excelentsimo Tefilo: Muchos han tratado ya de relatar en forma ordenada la historia de
los sucesos que ciertamente se han cumplido entre nosotros, tal y como nos los
ensearon quienes desde el principio fueron testigos presenciales y ministros de la
palabra. Despus de haber investigado todo con sumo cuidado desde su origen, me ha
parecido una buena idea escribrtelas por orden, para que llegues a conocer bien la
verdad de lo que se te ha enseado (Lucas 1:1-4).

Pedro aade la siguiente declaracin:



Porque, cuando les hicimos saber que nuestro Seor Jesucristo vendr con todo su poder,
no lo hicimos siguiendo fbulas artificiosas, sino como quienes han visto su majestad
con sus propios ojos (2 Pedro 1:16).
Los registros bblicos afirman ser relatos de primera mano que nos han llegado de parte de
hombres que estaban consciente y abiertamente comprometidos a seguir a Jess. Veamos brevemente
el testimonio de aquellos que lo conocieron, lo amaron, y dieron la vida por l.

H ace algunos aos, un distinguido profesor de Nuevo Testamento fue invitado a disertar en un
claustro acadmico en un importante seminario. Un claustro en una universidad o un seminario
generalmente va acompaado de pompa y solemnidad: los profesores van adornados con todas las
galas acadmicas mientras marchan en procesin al frente del auditorio, y se espera que el orador
invitado d un discurso con un contenido de peso y erudicin. En consecuencia, en esta ocasin,
cuando el profesor de Nuevo Testamento entr al saln, hubo un silencio expectante mientras
alumnos y profesores esperaban sus proposiciones con ansiosa inquietud. Como era un experto en el
rea de la cristologa, se esperaba que el orador presentara un discurso que expusiera sus ms
recientes investigaciones en su campo.
Sin embargo, l se par frente al atril y comenz a recitar una letana de ttulos de Jess extrados
de las Escrituras. La letana dur varios minutos mientras el pleno impacto de los ttulos,
pronunciados sin comentario, se haca sentir entre la audiencia. El profesor se par y sencillamente
dijo, con pausas de por medio: Cristo Seor Rab Hijo del Hombre Hijo de Dios Hijo de
David Len de Jud la Rosa de Sarn el Brillante Lucero de la Maana el Alfa y la
Omega el Logos el Abogado el Prncipe de Paz el unignito del Padre el Cordero sin
defecto Y as el hombre continu recitando todos los ttulos que los escritores bblicos le haban
conferido a Jess.
Estos ttulos revelan algo de su identidad y nos dan una pista sobre el significado de sus actos. En
teologa es costumbre distinguir entre la persona de Cristo y la obra de Cristo. La distincin es
importante, pero jams debe implicar una separacin. Jess es conocido en parte por lo que hizo. Por
otra parte, la significacin de lo que l hizo est fuertemente condicionada por lo que l es. Aunque
podamos distinguir entre persona y obra, jams debemos aislar la una de la otra. Cuando miramos
los ttulos que se confieren a Jess en el Nuevo Testamento, vemos una interrelacin entre persona y
obra.
Por razones de espacio no podemos examinar todos los ttulos que se le atribuyen a Jess en la

Biblia, pero examinemos brevemente aquellos que generalmente se consideran sus principales ttulos.

El Cristo o el Mesas
El ttulo Cristo se utiliza tan a menudo en conjuncin con el nombre de Jess que prcticamente se
ha convertido en su nombre. Normalmente no nos referimos a Jess como Jess hijo de Jos, ni
siquiera Jess de Nazaret. Ms bien se considera que su verdadero nombre es Jesucristo. Dado
que el trmino Cristo se percibe como un nombre, puede que se pierda su plena significancia. En
efecto, Jess es un nombre, pero Cristo es un ttulo. Se utiliza con mayor frecuencia que cualquier
otro ttulo para Jess en el Nuevo Testamento.
Cristo proviene del trmino griego christos, que significa ungido. Corresponde al hebreo
mesas. Si tuviramos que traducir el nombre y el ttulo directamente al espaol, diramos Jess
Mesas. Con este ttulo estamos haciendo una confesin de fe de que Jess es el ungido de Israel
esperado por tanto tiempo, el Salvador que redimira a su pueblo.
En el Antiguo Testamento, el concepto del Mesas se desarroll en el transcurso de muchos aos
a medida que Dios desplegaba progresivamente el carcter y el rol del Mesas. El trmino mesas en
un comienzo signific uno ungido de Dios para una tarea especfica. Alguien que era ungido para
realizar una obra de Dios, tal como un profeta, un sacerdote, o un rey, poda llamarse mesas en el
sentido amplio. A travs de los pronunciamientos profticos del Antiguo Testamento, lentamente se
desarroll un concepto sobre el Mesas, uno que estara especialmente ungido por Dios para cumplir
una tarea divina. Cuando los escritores del Nuevo Testamento atribuyeron a Jess el cumplimiento de
esas profecas, ellos hicieron una declaracin de enorme importancia. Ellos estaban diciendo que
Jess era aquel que haba de venir. l cumpla todas las promesas de Dios que convergan en la
persona del Mesas.
En el Antiguo Testamento, el concepto del Mesas no es simple, sino que tiene muchas
connotaciones. Hay distintas hebras de expectativa mesinica entretejidas en el tapiz de estos antiguos
libros. A simple vista, algunas de ellas parecen contradictorias. Una de las principales lneas de
expectativa mesinica es la idea de un rey como David que restaurara la monarqua de Israel. Existe
una nota triunfante en la espera de un Mesas que reinara sobre Israel y pondra a todos los enemigos
bajo sus pies. Esta era la variedad ms popular de expectativa mesinica al momento en que Jess
entr en escena. Israel haba sufrido desde su conquista por parte de los romanos y estaba
crispndose bajo la opresin de este yugo extranjero. Un gran nmero de personas anhelaba el
cumplimiento de las profecas sobre la venida del Mesas que derrocara el gobierno romano y
restaurara la independencia de Israel.
Otro aspecto del concepto del Mesas era el del Siervo Sufriente de Israel, el que llevara los
pecados del pueblo. Esta nocin se encuentra ms claramente en los Cantos del Siervo del profeta
Isaas, siendo Isaas 53 el principal texto que usaron los escritores del Nuevo Testamento para
entender la ignominia de la muerte de Jess. La figura de un siervo despreciado y rechazado presenta
un agudo contraste con el concepto de un rey soberano.
Una tercera lnea de expectativa mesinica se encuentra en la denominada literatura apocalptica
del Antiguo Testamento, los escritos altamente simblicos de hombres como Daniel y Ezequiel. En
estos textos, el Mesas, o Hijo del Hombre, se presenta como un ser celestial que desciende a la tierra
con el fin de juzgar al mundo. Es difcil concebir de qu forma un hombre podra ser tanto un ser
celestial como un rey terrenal, un juez csmico y un siervo humillado, todo al mismo tiempo. Con
todo, estas son las tres principales variedades de expectacin mesinica que estaban en plena vigencia
en tiempos de la entrada de Jess al mundo. En las siguientes secciones, quiero mirar ms de cerca

estas lneas de expectativa.

El Hijo de David
El reinado del Rey David en el Antiguo Testamento fue la poca dorada de Israel. David
sobresali como un hroe militar y como monarca. Sus hazaas militares traspasaron las fronteras
de la nacin, e Israel emergi como una importante potencia mundial y gozaba de gran fortaleza y
prosperidad militares durante su reinado. Pero la poca dorada comenz a opacarse bajo los
programas de construccin de Salomn, y le entr herrumbre cuando la nacin se dividi bajo el
reinado de Jeroboam y Rehoboam. Las memorias de los das de esplendor, sin embargo, pervivieron
en la historia del pueblo. La nostalgia lleg al mximo bajo la opresin del Imperio Romano cuando
el pueblo de la tierra peda a Dios un nuevo David que restaurara la antigua gloria de Israel.
La expectativa en torno a la esperanza de un Mesas poltico no naci simplemente de la nostalgia,
sino que tena sus races en las profecas del Antiguo Testamento que le dieron sustancia a semejante
sueo. Los Salmos declaraban que Dios mismo ungira por rey a uno como David. El Salmo 132:11
dice: El Seor le ha hecho a David un firme juramento que no revocar: A uno de tus propios
descendientes lo pondr en tu trono (NVI). El Salmo 89 declara: Su descendencia permanecer
para siempre, y su trono durar mientras el cielo exista. No me olvidar de mi pacto, ni me retractar
de lo que he prometido. Una vez he jurado por mi santidad, y no le mentir a David. Su descendencia
permanecer para siempre; su trono estar ante m, como el sol (vv. 29, 34-36).
No solo en los Salmos, sino tambin en los Profetas leemos sobre las futuras esperanzas de uno
como David. Ams, por ejemplo, proclam: Cuando llegue el da, yo volver a levantar el
tabernculo de David, que ahora est derribado (9:11).
Estas esperanzas nacionales pasaron por periodos de fervor y de adormecimiento en Israel, a
menudo dependiendo del grado de libertad poltica que la nacin disfrutaba. En tiempos de crisis y
opresin, la llama de la esperanza y la expectacin se reencenda en los corazones del pueblo
mientras ellos anhelaban la restauracin del tabernculo cado de David.
Con la llegada de Jess, la nocin del cumplimiento del Mesas real de la simiente de David
aflor nuevamente. Los autores del Nuevo testamento no vieron como una coincidencia el que Jess
viniera de la tribu de Jud, a la que Dios le haba prometido el cetro real. Era de la tribu de Jud, la
tribu de David, que vendra Uno que traera el nuevo reino de Israel. Los escritores del Nuevo
Testamento vieron claramente el cumplimiento de la esperanza del Antiguo Testamento de un Mesas
real en la persona de Jess. Esto se aprecia en el lugar de central importancia que se le da a la
ascensin de Jess en el Nuevo Testamento. Se considera a Jess como el Hijo de David que anuncia
e inaugura el reino de Dios.
Hubo momentos en el ministerio de Jess cuando l tuvo que huir de las multitudes que intentaban
hacerlo rey porque la visin que ellos tenan del reinado era demasiado estrecha. El de ellos era un
reino que sera inaugurado sin el precio de muerte y sufrimiento. La muchedumbre no tena tiempo
para un rey que tuviera que sufrir. Jess tuvo que retirarse de entre el gento en ms de una ocasin, y
previno a sus discpulos sobre declarar abiertamente que l era el Mesas. En ningn momento l
neg que fuera el Cristo. Cuando sus discpulos proclamaron firmemente su confianza en su rol
mesinico, Jess acept la designacin con su bendicin.
El emotivo momento de la revelacin mesinica sucedi en Cesarea de Filipo, cuando Jess les
pregunt a sus discpulos, Quin dice la gente que soy yo? (Lucas 9:18). Los discpulos le
contaron a Jess los rumores de las masas: Algunos dicen Juan el Bautista; otros dicen Elas, y otros
Jeremas o alguno de los profetas. Finalmente, Jess plantea la pregunta a su crculo cercano de

discpulos: Pero quin dicen ustedes que soy yo? Pedro contest entusiasta: T eres el Cristo, el
Hijo del Dios viviente (Mateo 16:14-16). La respuesta de Jess a la confesin de Pedro es cardinal
para la comprensin neotestamentaria de la identidad de Cristo. Jess le respondi: Bienaventurado
eres, Simn, hijo de Jons, porque no te lo revel ningn mortal, sino mi Padre que est en los
cielos (v. 17). Jess pronunci su bendicin sobre aquel a quien Dios le haba revelado su verdadera
identidad. l admiti que el reconocimiento de Pedro de su identidad era correcto. No haba sido
inferido de un examen de manifestaciones externas; ms bien Pedro haba reconocido a Jess porque
las escamas de sus ojos se haban quitado gracias a la revelacin de Dios el Padre.
En otra ocasin, Juan el Bautista salud a Jess como el Cordero de Dios, que quita el pecado
del mundo (Juan 1:29). Pero cuando Juan fue arrestado y puesto en prisin, su fe comenz a flaquear
y envi mensajeros para que le hicieran a Jess una pregunta aguda: Eres t el que haba de venir, o
esperaremos a otro? Jess contest a los mensajeros de esta forma: Vuelvan y cuntenle a Juan lo
que han visto y odo: Los ciegos ven, los cojos andan, los leprosos son limpiados, los sordos oyen,
los muertos son resucitados, y a los pobres se les anuncian las buenas noticias (Lucas 7:20-22). Estas
palabras no fueron elegidas casualmente. Jess estaba llamando la atencin hacia la profeca de Isaas
61, el texto que l haba ledo el da que entr en la sinagoga de Nazaret: El Espritu del Seor est
sobre m. Me ha ungido para proclamar buenas noticias a los pobres; me ha enviado a proclamar
libertad a los cautivos, a dar vista a los ciegos, a poner en libertad a los oprimidos y a proclamar el
ao de la buena voluntad del Seor (Lucas 4:18-19). Cuando termin de leer el rollo, Jess dijo:
Hoy se ha cumplido esta Escritura delante de ustedes (v. 21). En esencia, la respuesta de Jess al
mensaje de Juan era esta: Dganle a Juan que lea nuevamente las profecas de Isaas y sabr la
respuesta a su pregunta.

El Siervo Sufriente de Israel


La figura del Siervo del Seor o el Siervo Sufriente de la que habl el profeta Isaas es
normativa para la comprensin de Jess en el Nuevo Testamento. Existe gran controversia en
relacin a la identidad del autor de Isaas y la identidad del Siervo en la mente del autor. Algunos
aducen que el Siervo refera a Israel de manera corporativa, mientras que otros atribuyen el rol a
Ciro, y algunos al propio Isaas. Este debate de seguro continuar, pero el hecho de que los autores
del Nuevo Testamento descubrieran el cumplimiento ltimo de esta figura en Jess no admite
discusin.
Queda claro, asimismo, que Jess concibi su propio ministerio en trminos de la profeca de
Isaas, como hemos visto a partir de su declaracin en la sinagoga y por su respuesta a la
interrogante de Juan el Bautista.
No es casualidad que Isaas sea el profeta citado con mayor frecuencia en el Nuevo Testamento.
Las profecas de Isaas citadas en el Nuevo Testamento no se limitan al sufrimiento de Jess, sino que
se refieren a todo el ministerio de Jess. Fue la muerte de Cristo, sin embargo, lo que volc la
atencin de los autores del Nuevo Testamento hacia las profecas del Siervo en Isaas. Veamos Isaas
53 (NVI):

Quin ha credo a nuestro mensaje
y a quin se le ha revelado el poder del Seor?
Creci en su presencia como vstago tierno,
como raz de tierra seca.
No haba en l belleza ni majestad alguna;

su aspecto no era atractivo


y nada en su apariencia lo haca deseable.
Despreciado y rechazado por los hombres,
varn de dolores, hecho para el sufrimiento.
Todos evitaban mirarlo;
fue despreciado, y no lo estimamos.
Ciertamente l carg con nuestras enfermedades
y soport nuestros dolores,
pero nosotros lo consideramos herido,
golpeado por Dios, y humillado.
l fue traspasado por nuestras rebeliones,
y molido por nuestras iniquidades;
sobre l recay el castigo, precio de nuestra paz,
y gracias a sus heridas fuimos sanados.
Todos andbamos perdidos, como ovejas;
cada uno segua su propio camino,
pero el Seor hizo recaer sobre l
la iniquidad de todos nosotros.
Maltratado y humillado,
ni siquiera abri su boca;
como cordero, fue llevado al matadero;
como oveja, enmudeci ante su trasquilador;
y ni siquiera abri su boca.
Despus de aprehenderlo y juzgarlo, le dieron muerte;
nadie se preocup de su descendencia.
Fue arrancado de la tierra de los vivientes,
y golpeado por la transgresin de mi pueblo.
Se le asign un sepulcro con los malvados,
y muri entre los malhechores,
aunque nunca cometi violencia alguna,
ni hubo engao en su boca.
Pero el Seor quiso quebrantarlo y hacerlo sufrir,
y como l ofreci su vida en expiacin,
ver su descendencia y prolongar sus das,
y llevar a cabo la voluntad del Seor.
Despus de su sufrimiento,
ver la luz y quedar satisfecho;
por su conocimiento
mi siervo justo justificar a muchos,
y cargar con las iniquidades de ellos.
Por lo tanto, le dar un puesto entre los grandes,
y repartir el botn con los fuertes,
porque derram su vida hasta la muerte,
y fue contado entre los transgresores.
Carg con el pecado de muchos,

e intercedi por los pecadores.


El estudio reiterado de Isaas 53 incrementa ms que disminuye nuestro asombro por su
contenido. Suena como el relato de un testigo ocular de la pasin de Jess. Aqu, los principios de
solidaridad corporativa e imputacin del pecado se demuestran claramente. El escndalo de Jess se
encuentra en la centralidad de su sufrimiento como la forma de redencin. El Mesas no solo viene
como Rey, sino como un Siervo que recibe el castigo por la iniquidad del pueblo. En esta situacin,
uno muere por muchos. Cualquier interpretacin de la vida y la obra de Jess que no tome en serio
este aspecto ejerce una violencia radical al texto del Nuevo Testamento.
Que los conceptos del Rey de Israel y el Siervo Sufriente de Israel confluyeron en un solo
hombre se aprecia de manera dramtica en la visin celestial que se despleg ante el apstol Juan en
la Isla de Patmos. En una parte de la visin, a Juan se le concedi dar un vistazo detrs del velo del
cielo. l oy el clamor del ngel, Quin es digno de abrir el libro y de quitarle los sellos?
(Apocalipsis 5:2). Juan informa con una apagada emocin que no se hall a nadie digno de esa tarea.
Su decepcin dio paso a la angustia: Yo lloraba mucho al ver que no haba nadie digno de abrir el
libro, ni de leerlo, ni de mirarlo (5:4). En ese instante, un anciano lo consol, diciendo: No llores,
pues el Len de la tribu de Jud, la raz de David, ha vencido y puede abrir el libro y quitarle sus siete
sellos (5:5). A esto le sigue un abrupto y notorio cambio en el tenor de la narrativa, a medida que
una sensacin de efusiva expectacin reemplaza la atmsfera de desesperacin. Juan espera la
aparicin del Len triunfante.
La irona se completa cuando Juan no ve un Len sino un Cordero inmolado parado en medio de
los ancianos. Juan relata que el Cordero tom el rollo de la mano derecha del que estaba sentado en
el trono, y miles de ngeles cantaban: Digno es el Cordero inmolado de recibir la honra, la gloria
y la alabanza (5:12). Aqu, el Len y el Cordero son la misma persona. El Siervo domina como Rey.

El Hijo del Hombre


En el Concilio de Calcedonia, en el siglo V, la iglesia cristiana intentaba encontrar una frmula
que llamara la atencin tanto hacia la plena humanidad de Jess como a su plena deidad. Las palabras
en las que la iglesia convino en el 452 D. C. fueron vere homo, vere Deus. Esta frmula significaba
que Jess era verdaderamente humano y verdaderamente Dios, poniendo de relieve sus dos
naturalezas.
En el Nuevo Testamento, encontramos que a Jess se lo llama Hijo del Hombre e Hijo de Dios a
la vez. Al aparecer de esta manera, estos dos ttulos nos ponen en la fuerte tentacin de asumir que
Hijo de Dios refiere exclusivamente a la deidad de Jess, e Hijo del Hombre refiere
exclusivamente a su humanidad. Sin embargo, abordar estos ttulos de esa forma nos conducira a un
error muy grave.
En el ttulo Hijo del Hombre, tropezamos con algo extrao y fascinante. Este es el tercer ttulo ms
usado para Jess en el Nuevo Testamento. Ocurre ochenta y cuatro veces, ochenta y uno de ellas en
los cuatro Evangelios. Casi en cada caso en que encontramos este ttulo es Jess quien lo usa para
describirse a s mismo. As, aunque es solo el tercero en orden de frecuencia de los ttulos que
describen a Jess en el Nuevo Testamento, es el nmero uno en lo que respecta a la autodenominacin de Jess. Obviamente era su ttulo favorito para s mismo. Esto es evidencia de la
integridad de los escritores bblicos al preservar un ttulo para Jess que ellos mismos eligieron con
tan poca frecuencia. Ellos deben haberse visto tentados a poner sus propios ttulos favoritos en los
labios de Jess. Hoy en da es comn aducir que el retrato bblico es meramente la creacin de la
iglesia primitiva ms bien que una reflexin precisa sobre el Jess histrico. Si ese fuera el caso,

sera extremadamente improbable que la Iglesia primitiva pusiera en labios de Jess un ttulo que
ellos mismos casi nunca usaron para describirlo.
Por qu us Jess el ttulo Hijo del Hombre? Algunos asumen que fue debido a su humildad: que
l evit los ttulos ms exaltados y eligi ste como una forma humilde de identificarse con la
humanidad inferior. Por cierto, hay un elemento de esa identificacin en este uso, pero este ttulo
tambin aparece en el Antiguo Testamento, y su funcin all es cualquier cosa menos algo modesto.
Las referencias a la figura del Hijo del Hombre se encuentran en Daniel, Ezequiel, y algunos escritos
no bblicos del judasmo rabnico. Aunque los estudiosos discrepan, el consenso histrico dice que
Jess adopt el significado del trmino Hijo del Hombre segn aparece en la obra visionaria de
Daniel.
En el libro de Daniel, el Hijo del Hombre aparece en una visin del cielo. Se lo presenta ante el
trono del Anciano de Das y se le da el dominio, la gloria y el reino, para que todos los pueblos y
naciones y lenguas le sirvieran. Y su dominio es eterno y nunca tendr fin, y su reino jams ser
destruido (Daniel 7:14). Aqu, el Hijo de Hombre es un ser celestial, una figura trascendente que
descender a la tierra a ejercer el rol de juez supremo.
El testimonio del Nuevo Testamento sobre la preexistencia de Jess est inseparablemente ligado
al motivo del Hijo del Hombre. l es aquel que es enviado del Padre. El tema del descenso de Cristo
es la base de su ascensin. Nadie subi al cielo, sino el que descendi del cielo, que es el Hijo del
Hombre (Juan 3:13).
No basta con declarar que los escritores del Nuevo Testamento confesaron que Jess era un ser
celestial. Jess no era un simple ser celestial; los ngeles son seres celestiales, pero no son como
Jess. l fue descrito en un lenguaje restringido exclusivamente a la deidad.
Es interesante comparar la descripcin grfica de la visin de Daniel del Anciano de Das con la
descripcin de Juan del Hijo del Hombre en el Apocalipsis. Esta es la descripcin de Daniel del
Anciano de Das:

Estuve mirando
hasta que fueron puestos unos tronos
y se sent un Anciano de das.
Su vestido era blanco como la nieve;
el pelo de su cabeza, como lana limpia;
su trono, llama de fuego,
y fuego ardiente las ruedas del mismo.
Un ro de fuego proceda y sala de delante de l;
miles de miles lo servan,
y millones de millones estaban delante de l.
El Juez se sent
y los libros fueron abiertos (Daniel 7:9-10 RV95).
En comparacin, esta es la descripcin del Hijo del Hombre exaltado:

Me volv para ver la voz que hablaba conmigo. Y vuelto, vi siete candelabros de oro, y
en medio de los siete candelabros a uno semejante al Hijo del Hombre, vestido de una
ropa que llegaba hasta los pies, y tena el pecho ceido con un cinto de oro. Su cabeza y
sus cabellos eran blancos como blanca lana, como nieve; sus ojos, como llama de fuego.
Sus pies eran semejantes al bronce pulido, refulgente como en un horno, y su voz como
el estruendo de muchas aguas. En su diestra tena siete estrellas; de su boca sala una

espada aguda de dos filos y su rostro era como el sol cuando resplandece con toda su
fuerza Mir, y o la voz de muchos ngeles alrededor del trono, de los seres vivientes
y de los ancianos. Su nmero era millones de millones, y decan a gran voz: El Cordero
que fue inmolado es digno de tomar el poder, las riquezas, la sabidura, la fortaleza, la
honra, la gloria y la alabanza (Apocalipsis 1:12-16; 5:11-12 RV95).
Que el Hijo del Hombre era una figura de esplendor y poder no puede pasarse por alto. Su deidad
se aprecia no solo en el retrato del Antiguo Testamento, sino tambin en la comprensin de Jess.
Jess vincul al Hijo del Hombre con la creacin al decir: El Hijo del Hombre es tambin Seor del
da de reposo (Marcos 2:28). Reclamar el seoro sobre el da de reposo es reclamarlo sobre la
creacin. El da de reposo no era una mera parte de la legislacin sinatica, sino una ordenanza de la
creacin dada por el Seor de la Creacin. Jess tambin dijo: Para que ustedes sepan que el Hijo
del Hombre tiene autoridad en la tierra para perdonar pecados (Lucas 5:24). Aqu Jess se
atribuy una autoridad que, para los judos, era una prerrogativa exclusiva de Dios. Para los judos,
las implicaciones de esta atribucin no pasaron inadvertidas. Ellos intentaban matar a Jess
precisamente porque su atribucin de deidad se oy fuerte y clara. El Hijo del Hombre vino del cielo
a juzgar al mundo. l separara las ovejas de los cabritos; l vendra en las nubes de gloria al final de
la era.
El Hijo del Hombre que viene del cielo, sin embargo, no es alguien que sea pura deidad, sino uno
que entra en nuestra humanidad mediante encarnacin. Es probable que el concepto paulino de Jess
como el segundo Adn fuera una elaboracin del motivo del Hijo del Hombre.
Adems de los ttulos provenientes de estas tres lneas de expectativa Hijo de David, Siervo
Sufriente, Hijo del Hombre, el Nuevo Testamento utiliza diversos otros ttulos para Jess. Veamos
ahora ms de cerca algunos de ellos.

Jess como Seor


Hemos visto que Cristo es el ttulo usado con mayor frecuencia para Jess en el Nuevo
Testamento. La segunda designacin ms utilizada para l es Seor. Tan importante es este ttulo para
la comprensin bblica de Jess que se convirti en parte integral del ms temprano credo cristiano,
la simple declaracin Jess es Seor. Seor es el ttulo ms elevado conferido a Jess.
A la gente de pases como Estados Unidos a veces le cuesta captar plenamente el significado del
ttulo Seor. Un ingls que yo conozco visit nuestro pas en la dcada de 1960 y pas su primera
semana en Filadelfia visitando sitios histricos tales como el Hall de la Independencia o la Campana
de la Libertad a fin de familiarizarse con la cultura estadounidense. Tambin visit varias tiendas de
antigedades especializadas en recuerdos de la Colonia y la Revolucin. En una de esas tiendas, l vio
varios a fiches y letreros que contenan eslganes de la Revolucin tales como Sin representacin
no hay impuestos y No me pisotees. Hubo un letrero que capt especialmente su atencin. ste
proclamaba con letras en negrita: AQU NO SERVIMOS A NINGN SOBERANO. Mientras
observaba el letrero, se preguntaba de qu manera las personas inmersas en semejante cultura
antimonrquica podan llegar a entender la nocin del reino de Dios y la soberana que le pertenece
al Seor. El concepto de seoro investido en una persona es repugnante para la tradicin americana,
y no obstante, eso es lo que el Nuevo Testamento le atribuye abiertamente a Jess, afirmando que a l
se le ha conferido la absoluta autoridad soberana y el poder imperial.
El sinnimo de seor en el Nuevo Testamento es la palabra griega kurios. Esa palabra se usaba en
diversas formas en el mundo antiguo. En su uso ms comn, funcionaba como un tratamiento de
cortesa como seor o don, o el ingls sir. Tal como la palabra sir puede usarse en un sentido

corriente o un sentido especial, as tambin ocurra con kurios. En Inglaterra, a los hombres
nombrados caballeros se les da el ttulo de sir, y en ese caso la palabra pasa de un uso comn a un
uso formal.
Un segundo uso de kurios en la cultura griega era el de un ttulo dado a hombres de la clase
aristocrtica que posean esclavos. Este ttulo se us figurativamente para Jess a travs del Nuevo
Testamento, donde sus discpulos lo llaman Maestro. Pablo frecuentemente introduce sus epstolas
diciendo, Pablo: esclavo de Jesucristo. La palabra que l usa es doulos. No poda haber un esclavo
(doulos) sin un seor (kurios). Pablo declar: Ustedes no son dueos de s mismos. Porque ustedes
han sido comprados (1 Corintios 6:19-20). Aqu se ve al creyente como una posesin de Jess; Jess
es dueo de su pueblo. l no es un dspota o un tirano, como esperaramos en una situacin terrenal
de amo/esclavo. La irona del seoro del Nuevo Testamento es que solo en la esclavitud de Cristo el
hombre puede descubrir la autntica libertad. La irona se lleva ms lejos con la enseanza del Nuevo
Testamento de que es mediante una relacin de amo/esclavo con Jess que la persona se libra de la
servidumbre en este mundo. Este giro en la enseanza se encuentra particularmente en los escritos del
apstol Pablo.
El tercer y ms importante significado de kurios era el uso imperial. Aqu, el ttulo se le conceda
a alguien que tena soberana absoluta sobre un grupo de personas. Se trata de un uso que a menudo
se entenda polticamente.
Tal vez el aspecto ms impactante del ttulo Seor fue su relacin con el Antiguo Testamento. La
traduccin griega del Antiguo Testamento utilizaba la palabra kurios para traducir el trmino hebreo
adonai, un ttulo usado para Dios. El nombre sagrado de Dios, Yahv, o Jehov, no se pronunciaba, y
a menudo en la liturgia de Israel se reemplazaba por otra palabra. Cuando se usaba un sustituto para
el inefable nombre de Dios, la opcin habitual era adonai, un ttulo que pona de relieve el absoluto
dominio de Dios sobre la tierra.
En varias versiones de la Biblia, tanto Jehov como adonai se traducen por el trmino espaol
Seor, aunque se hace una distincin entre ellos en el modo de impresin. Cuando se traduce Jehov,
la palabra generalmente se imprime en maysculas, y la S es ms grande: SEOR. Cuando la
palabra hebrea es adonai, se imprime Seor. El Salmo 8, por ejemplo, comienza as: Oh SEOR,
Seor nuestro, cun glorioso es tu nombre en toda la tierra! (LBLA). El hebreo sera, Oh Jehov,
adonai nuestro, cun glorioso Aqu, Jehov funciona como el nombre de Dios y adonai se usa
como un ttulo.
Un pasaje del Antiguo Testamento que se cita con frecuencia en el Nuevo Testamento es el Salmo
110. Aqu, en efecto, encontramos algo extrao. El Salmo 110 dice: As dijo el Seor a mi Seor:
Sintate a mi derecha (NVI). Jehov le habla a Adonai, a quien se considera el Seor de David y
est sentado a la derecha de Dios. En el Nuevo Testamento, Jess est exaltado a la derecha de Dios y
recibe el ttulo Seor. Este es el ttulo que est sobre todo nombre y se le confiere a Jess en su
ascensin. Jess, al estar a la derecha de Dios, es elevado al silln de autoridad csmica donde toda
autoridad en el cielo y la tierra se deja en sus manos, y l recibe el ttulo Adonai que anteriormente
estaba restringido a Dios el Padre. La naturaleza exaltada del ttulo puede verse no solo a partir de
este contexto, sino tambin por el uso en su forma superlativa. Cuando a Jess se lo llama Seor de
seores, no cabe ninguna duda de lo que se quiere decir.
El ttulo Seor es tan central en la vida de la comunidad cristiana del Nuevo Testamento que la
palabra inglesa church (iglesia) deriva de l. La palabra griega para iglesia es ekklesia, que se
traspasa al ingls en la palabra ecclesiastical. La palabra inglesa church es similar en sonido y forma
a la palabra para iglesia en otros idiomas: kirk en Escocia, kerk en Holanda, y kirche en Alemania,
todas estas palabras derivan de una misma raz. Esa fuente es la palabra griega kuriache, que significa
los que pertenecen al kurios. De este modo, church en su origen literal significa el pueblo que

pertenece al Seor.
Un comentario intrigante en el Nuevo Testamento es esta afirmacin: Nadie puede llamar
Seor a Jess, si no es por el Espritu Santo (1 Corintios 12:3). Algunos han sealado que esta es
una contradiccin, porque en otras ocasiones Jess dice que la gente en efecto profesa que l es
Seor sin creerlo realmente. Jess concluye el Sermn del Monte con la sombra advertencia, En
aquel da, muchos me dirn: Seor, Seor Pero yo les dir claramente: Nunca los conoc.
Aprtense de m! (Mateo 7:22-23). Puesto que es evidente que las personas pueden honrar a Cristo
con sus labios mientras sus corazones estn lejos de l, de manera que pueden pronunciar las
palabras Jess es Seor, qu quiere decir la Biblia cuando afirma, Nadie puede llamar Seor a
Jess, si no es por el Espritu Santo?
Hay dos formas en las que podemos responder esta pregunta. La primera sera afirmar lo que se
entiende tcitamente en el texto pero no se dice expresamente. Es decir, nadie puede decir que Jess es
Seor y creerlo excepto por el Espritu Santo. Eso sera teologa slida, y tenemos licencia literaria
para completar el calificativo no expresado. Sin embargo, puede que aqu haya algo ms concreto en
consideracin. En el momento en que se escribi este texto, a los cristianos se los consideraba
enemigos del orden establecido de Roma y culpables de traicin por negarse a suscribir al culto de
adoracin al emperador. La prueba de lealtad al imperio era la recitacin pblica de las palabras
Kaiser kurios (Csar es seor). Los cristianos se negaron a recitar este juramento, aun cuando les
costaba la vida. Cuando se les llamaba a pronunciarlo, ellos lo sustituan por Iesous ho Kurios
(Jess es Seor). Los cristianos estaban dispuestos a pagar impuestos, a honrar al Csar cuando se le
deba honor, a dar al Csar lo que era de Csar. Sin embargo, el exaltado ttulo Seor le perteneca
solo a Jess, y los cristianos pagaban con su vida el sostener esa afirmacin. La declaracin del texto
bblico, Nadie puede llamar Seor a Jess, si no es por el Espritu Santo puede haber referido al
hecho de que en aquellos das las personas vacilaban en hacer una declaracin tan audaz como esa en
pblico, a menos que estuvieran dispuestas a atenerse a las consecuencias.

El Hijo de Dios
El Nuevo Testamento registra pocos casos en que se escuche a Dios hablando desde el cielo.
Cuando lo hizo, normalmente era para anunciar algo sorprendente. Dios estaba celoso por anunciar
que Jesucristo era su Hijo. En el bautismo de Jess, se abrieron los cielos y se oy la voz de Dios,
diciendo, ste es mi Hijo amado, en quien me complazco (Mateo 3:17). En otro lugar, el Padre
declar desde el cielo, ste es mi Hijo amado. Escchenlo! (Marcos 9:7). De este modo, el ttulo
conferido a Jess desde lo alto es Hijo de Dios.
Este ttulo ha desatado bastante controversia en la historia de la iglesia, en particular en el siglo
IV, cuando el movimiento arriano, siguiendo el ejemplo de su lder, Arrio, neg la Trinidad
argumentando que Jess era un ser creado. Las referencias a Jess como el primognito de toda la
creacin (Colosenses 1:15) y el unignito del Padre (Juan 1:14) llevaron a Arrio a aducir que
Jess tuvo un comienzo en el tiempo y en consecuencia era una criatura. Para el pensamiento de
Arrio, si Jess fue engendrado, ello solo poda significar que no era eterno, y si no era eterno,
entonces era una criatura. As, atribuirle deidad a Jess era ser culpable de blasfemia, porque ello
implicaba la adoracin idoltrica de un ser creado. La misma controversia se da hoy entre los
creyentes cristianos y los mormones y los testigos de Jehov; estos dos ltimos reconocen una
elevada visin de Jess sobre los ngeles y otras criaturas pero niegan su plena deidad.
Esta controversia decant en el gran concilio ecumnico de Nicea. El Credo Niceno proporciona
una interesante respuesta a los cargos del arrianismo. La respuesta se halla en la extraa declaracin

de que Jess es engendrado, no creado. Para los griegos, tal declaracin era una contradiccin en
las palabras. En trminos normales, engendrado implica un comienzo, pero cuando se aplica a Jess,
existe una singularidad en la forma en que l es engendrado que lo separa de todas las dems
criaturas. A Jess se lo llama el monogenes, el unignito, el nico engendrado del Padre. Hay un
sentido en el que Jess y solo Jess es engendrado del Padre. A esto apuntaba la iglesia cuando deca
que Jess era engendrado eternamente; que l era engendrado, no creado.
Esta unicidad se encuentra no solo en el carcter eterno de Jess, sino tambin en el hecho de que
la condicin de Hijo de Jess conlleva una descripcin de intimidad con el Padre. La significacin
primaria de la cualidad de hijo en el Nuevo Testamento radica en su referencia figurativa a la
obediencia. As, ser un hijo de Dios bblicamente es ser alguien que est en una relacin nica de
obediencia a la voluntad de Dios. Asimismo, el motivo del primognito ms tiene que ver con la
preeminencia que con la biologa. El trmino engendrado es una palabra griega llena de contenido
judo. Nicea no estaba coqueteando con la irracionalidad, sino que estaba siendo fiel a la Escritura al
usar la inslita frmula engendrado, no creado.

El Logos
El ttulo Logos se usa poco en el Nuevo Testamento para Jess. Lo encontramos especialmente en
el prlogo al Evangelio de Juan, donde leemos, En el principio ya exista la Palabra [Logos]. La
Palabra estaba con Dios, y Dios mismo era la Palabra. A pesar de su escaso uso, este ttulo se
convirti en el punto focal del desarrollo teolgico de la comprensin de Jess en la iglesia cristiana
durante los primeros tres o cuatro siglos de la historia de la iglesia. ste era el concepto dominante
por medio del cual los telogos de la iglesia consideraban su doctrina de Jess. Las grandes mentes
de Alejandra, de Antioqua, de Oriente y Occidente, se desvivieron en un exhaustivo estudio del
significado de este ttulo. El ttulo se presta, acaso ms que cualquier otro, para profundas
especulaciones filosficas y teolgicas. Eso ocurre precisamente porque el trmino logos ya era un
trmino cargado, rico en significado contra el trasfondo de la filosofa griega.
Como en el caso de los dems ttulos que hemos considerado, existe un significado corriente y un
significado ms tcnico para logos. El significado corriente para este trmino es simplemente
palabra, pensamiento o concepto. Las traducciones del Nuevo Testamento al espaol
normalmente traducen logos por palabra y a veces por verbo. Sin embargo, desde el prlogo de
Juan vemos que logos tambin tena un significado elevado. La palabra castellana lgica deriva de
logos, como tambin el sufijo ologa, que a menudo se adjunta a palabras que designan disciplinas y
ciencias acadmicas. Por ejemplo, teologa es theoslogos, una palabra o concepto de Dios.
Biologa es bioslogos, una palabra o concepto de la vida.
Un filsofo cristiano, Gordon H. Clark, ha sugerido que los primeros versos del Evangelio de
Juan podran traducirse adecuadamente de esta forma: En el principio era la lgica, y la lgica
estaba con Dios y la lgica era Dios y la lgica se hizo carne. Tal traduccin puede enfurecer a
los cristianos porque al parecer representa una patente forma de racionalismo, reduciendo al Cristo
eterno a un mero principio racional. Sin embargo, eso no es lo que el Dr. Clark se propona con ello.
l simplemente estaba diciendo que en el propio Dios existe una coherencia, unidad, consistencia y
simetra por la cual todas las cosas de este mundo se renen bajo su dominio. Dios expresa este
principio de coherencia que proviene desde el interior de su propio ser por su Palabra, que en s
misma es coherente, consistente y simtrica. A Cristo se lo identifica con el Logos eterno dentro de
Dios mismo, lo cual le confiere orden y armona al mundo creado.
Este principio de coherencia crea el vnculo entre la visin cristianizada del Logos de Juan, y el

concepto que se hallaba en la antigua filosofa griega. Los antiguos griegos estaban preocupados por
encontrar el significado ltimo del universo y el elemento del cual todo estaba hecho. Ellos perciban
la vasta diversidad de las cosas creadas y buscaban algn punto de unidad que le diera sentido a todo.
En lo que respecta al arte griego, los pensadores de aquella poca detestaban el caos y la confusin.
Ellos queran comprender la vida de forma unificada. As, en muchas teoras filosficas que
aparecieron antes de que se escribiera el Nuevo Testamento, la palabra griega logos funcionaba como
un importante concepto. Pensamos por ejemplo en Herclito, un temprano filsofo griego, al que
muchos todava reverencian como el santo patrn del existencialismo. Herclito tena una teora de
que todo estaba en un estado de cambio y que todas las cosas en ltima instancia estaban compuestas
de alguna forma de fuego. Sin embargo, Herclito requera alguna explicacin para el origen y la
raz de las cosas, y lo situ en una teora abstracta de un logos.
El mismo concepto lo encontramos en la filosofa estoica e incluso antes en la filosofa
presocrtica. En el pensamiento griego temprano, no haba un concepto de un Dios personal
trascendente que cre el mundo en orden y armona por su sabidura y soberana. Cuando mucho,
haba una especulacin acerca de un principio abstracto que ordenaba la realidad e impeda que se
convirtiera en una difusa confusin. A este principio abstracto ellos lo denominaron nous (que
significa mente) o el logos, un principio filosfico impersonal. El concepto del logos jams se
consider un ser personal que se involucrara en las cosas de este mundo; la idea funcion meramente
como una abstraccin necesaria para dar cuenta del evidente orden del universo.
Los estoicos con los que Pablo debati en el Arepago tenan la nocin de que todas las cosas
estaban compuestas de un fuego seminal ltimo, al que ellos llamaban Logos Spermatikos. Esto
refera a la palabra seminal, la palabra que contiene un poder creativo, la palabra que engendra vida y
orden y armona. Todos hemos odo la expresin, cada persona posee una chispa de divinidad. Esta
nocin no se origin en el cristianismo sino entre los estoicos. Los estoicos crean que cada objeto
en particular tena una partcula del fuego seminal divino, pero, una vez ms, el logos en el concepto
estoico segua siendo impersonal y abstracto.
Para el tiempo en que los Evangelios fueron escritos, la nocin del logos era una cargada
categora filosfica. El apstol Juan dej caer una bomba teolgica en la arena filosfica de su
tiempo al mirar a Jess y hablar de l no como un concepto impersonal sino como la encarnacin del
Logos eterno. l no us el trmino de la misma forma en que lo usaban los griegos, sino que l lo
bautiz y lo llen de significado judeocristiano. Para Juan, el Logos era intensamente personal y
radicalmente distinto de aquel que se hallaba en la filosofa especulativa griega. El Logos era una
persona, no un principio.
El segundo escndalo para la mente griega era que el Logos se encarnara. Para el antiguo griego,
no haba peor piedra de tropiezo que la idea de la encarnacin. Dado que los griegos tenan una
visin dualista del espritu y la materia, era impensable que Dios, si realmente exista, alguna vez
tomara en s mismo la carne humana. Este mundo de cosas materiales era visto como algo
intrnsecamente imperfecto, y que el Logos se vistiera con las galas de un mundo material era algo
repulsivo para cualquiera que estuviese inmerso en la filosofa griega clsica. El apstol Juan, bajo la
inspiracin del Espritu Santo, mir al Cristo histrico y personal y vio en l la manifestacin de la
persona eterna por cuyo trascendente poder todas las cosas estn unidas. Este concepto, quiz ms que
ningn otro, claramente puso atencin a la deidad de Cristo en su total significacin csmica. l es el
Logos que cre el cielo y la tierra. l es el poder trascendente detrs del universo. l es la realidad
ltima de todas las cosas.
Juan dijo que el Logos no solo est con Dios: l es Dios. No hay una declaracin ms directa ni
una ms clara afirmacin de la deidad de Cristo que podamos encontrar en la Escritura que el primer
verso del Evangelio de Juan. El griego dice literalmente, Dios era la Palabra (traducido usualmente

al espaol como la Palabra era Dios). Los modernos testigos de Jehov y los mormones han
intentado obviar este pasaje con una astuta distorsin. Algunas de sus traducciones cambian el texto y
simplemente dicen la Palabra era como Dios. Los griegos tenan una palabra para como que no
aparece en ninguna parte de este texto de Juan. La simple estructura, Dios era la Palabra solo puede
significar una identificacin entre Jess y deidad. Otra forma en que los mormones y los testigos de
Jehov tratan de evadir este pasaje es aduciendo que el artculo definido no aparece en el texto. Ellos
afirman eso porque la Biblia no dice que la Palabra era el Dios, sino que sencillamente dice que la
Palabra era Dios, y que eso no implica el peso de una afirmacin de deidad. En consecuencia,
quedaramos con la declaracin de que la Palabra era un dios. Si eso fuera lo que Juan trataba de
comunicar, los problemas que esta solucin origina son mayores que los que resuelve. Nos deja con
un Juan afirmando una patente forma de politesmo. En el contexto de literatura bblica, queda claro
que no hay ms que un solo Dios. La Biblia es monotesta de principio a fin. La ausencia o presencia
del artculo definido no tiene relevancia teolgica alguna en este texto.
Existe cierta dificultad con el texto en cuanto a que se dice que la Palabra est con Dios y es Dios a
la vez. Aqu encontramos que la Palabra tanto se distingue de Dios como se identifica con Dios. Es
por causa de textos como ste que la iglesia consider necesario formular su doctrina de Dios en
trminos de la Trinidad. Debemos ver un sentido en el que Cristo es lo mismo que Dios el Padre y no
obstante debemos ser capaces de distinguirlo del Padre. La idea de distinguir y no obstante identificar
no es algo intrusivo en el texto del Nuevo Testamento sino una distincin que textos tales como Juan
1 exigen. El Padre y el Hijo son un ser, y no obstante se distinguen en cuanto a personalidad as como
por la obra y ministerio que realizan.
En el primer captulo de Juan, la idea de que el Logos est con Dios es significativa. El idioma
griego posee tres palabras que pueden traducirse por la palabra castellana con. La primera es sun,
que se traslada al espaol como el prefijo sin. Lo encontramos en palabras tales como sincronizar,
sincretismo, sinagoga, etc. Una sinagoga, por ejemplo, es un lugar donde las personas se renen con
otras personas. Estar con en el sentido de sun es estar presente en un grupo, estar reunido con otras
personas. Se refiere a un conjunto de personas.
La segunda palabra que puede traducirse por la palabra castellana con es meta, que significa
estar junto a. Cuando pensamos en una persona que est junto a otra las imaginamos paradas codo a
codo. Si yo diera un paseo codo a codo con otra persona, estara con ella en el sentido de meta.
El idioma griego tiene una tercera palabra que se puede traducir por con, y es la palabra pros.
Esta aparece con menos frecuencia que las dems, pero est en la raz de otra palabra griega,
prosepone, que significa rostro. Esta forma de estar con es la ms ntima de las tres. Juan est
diciendo aqu que el Logos exista con Dios, pros Dios, es decir, cara a cara en una relacin de eterna
intimidad. Este era el tipo de relacin que el hebreo del Antiguo Testamento anhelaba tener con su
Dios. El Logos disfruta de este tipo de relacin ntima, cara a cara con el Padre desde toda la
eternidad. El Padre y el Hijo son uno en su relacin as como en su ser.
En el prlogo de Juan (1:1-14), el concepto del Logos llega a su clmax cuando leemos, Y la
Palabra se hizo carne, y habit entre nosotros, y vimos su gloria (la gloria que corresponde al
unignito del Padre). La palabra traducida por habit aqu significa literalmente hizo su tienda
entre nosotros. Tal como Dios habit con el pueblo de Israel en el Antiguo Testamento por medio
del tabernculo, as el tabernculo del Nuevo Testamento es la Palabra encarnada, el Logos que
encarna la verdad de Dios mismo. l es la mente de Dios hecha carne, que viene a habitar con
nosotros en carne y huesos. Cuando hace su aparicin, se trata de una manifestacin de su gloria.
Como nos dice Juan: En l estaba la vida, y la vida era la luz de la humanidad (1:4).

Jess como Salvador


Hay otros ttulos destacables que se atribuyen a Jess. l es el Rab, el segundo Adn, el Mediador.
Pero ningn ttulo captura su obra con mayor plenitud que Salvador. Los creyentes de la iglesia
primitiva dieron testimonio de esto cuando usaban el signo del pez como su crptica seal de
identificacin. El acrstico formado por las letras de la palabra griega para pez refiere a Jess
Cristo, Hijo de Dios, Salvador.
El propio Dios le puso nombre a Jess cuando era un infante. Jess significa el Seor salva, o
aquel por quien el Seor salva. As, el propio nombre de Jess lleva consigo la idea de salvador.
Sus ttulos Logos, Mesas, Hijo del Hombre sealan las calificaciones de Jess para ser el
Salvador de los hombres. Solo l posee las credenciales para ofrecer expiacin, para triunfar sobre
la muerte, para reconciliar a las personas con Dios.
Aqu es donde la relevancia de Jess impacta nuestras vidas, trayendo una crisis. Aqu es donde
nos paramos sobre la lnea de la impasible investigacin acadmica y entramos al mbito de la
vulnerabilidad personal. Sostenemos inacabables debates sobre cuestiones de religin y filosofa,
sobre tica y poltica, pero cada persona debe en ltima instancia enfrentar el asunto personal
abiertamente: Qu hago con mi pecado?
Que yo peco y que t pecas es algo que nadie discute excepto los hombres ms deshonestos.
Nosotros pecamos. Nos agraviamos unos a otros. Asaltamos la santidad de Dios. Qu esperanza
tenemos en una confusin tan terrible? Podemos negar nuestro pecado o incluso la existencia de
Dios. Podemos exclamar que no somos responsables por nuestras vidas. Podemos inventar un Dios
que perdona a todo el mundo sin exigir arrepentimiento. Todas estas vas son planteamientos
engaosos. Solo hay uno que califica como Salvador. Solo l tiene la capacidad de resolver nuestro
dilema ms abismal. Solo l tiene el poder de la vida y la muerte.
Los ttulos de Jess nos dicen quin es l. En ellos, no obstante, est contenido un tesoro de
nociones acerca de lo que l ha hecho. Su persona y su obra convergen en el drama de la vida.
Pasamos ahora a una consideracin de la cronologa de su carrera, subrayando aquellos episodios en
los que persona y obra confluyeron en el plan divino/humano de redencin.

Los registros de la vida y el ministerio de Jess causan controversia desde el comienzo mismo. La
extraordinaria narracin de las circunstancias en torno a su concepcin y nacimiento suscita alaridos
de protesta de parte de los crticos de lo sobrenatural. Ellos deben comenzar su tarea de
desmitologizacin a poco andar, aplicando las tijeras en la primera pgina del Nuevo Testamento.
Despus de la tabla genealgica de Mateo, el primer prrafo del primer Evangelio dice lo siguiente:
El nacimiento de Jesucristo fue as: Mara, la madre de Jess, estaba comprometida con Jos, pero
antes de unirse como esposos se encontr que ella haba concebido del Espritu Santo (Mateo 1:18).
Aunque el Nuevo Testamento est lleno de milagros en torno a la persona de Jess, al hombre
moderno ninguno le parece ms ofensivo que el nacimiento virginal. Si hay una ley de la ciencia que
est establecida como inmutable e inquebrantable, es que la reproduccin humana es imposible sin la
unin del espermatozoide masculino y el vulo femenino. Puede que hayamos desarrollado
sofisticados mtodos de inseminacin artificial e implantaciones intrauterinas producidas en tubos de
ensayo, pero de alguna manera el proceso de reproduccin requiere de la contribucin de ambos
gneros de la raza para tener xito.
As, el nacimiento de Jess viola lo inviolable; vulnera lo invulnerable; quebranta lo
inquebrantable. Se argumenta que es un acto lisa y llanamente contra naturam. Aun antes de leer
acerca de las actividades de la vida de Jess, somos arrojados de cabeza contra esta aseveracin.
Muchos escpticos le cierran la puerta a una mayor investigacin despus de leer la primera pgina
del registro. La historia suena demasiado mgica, demasiado similar al tipo de mitos y leyendas que
tiende a crecer en torno a los retratos de personas famosas.
Los argumentos contra el nacimiento virginal son muchos. Varan desde la acusacin de adoptar
un bagaje mitolgico del mundo grecoparlante, con paralelos evidentes en la mitologa pagana (se
cita la Metamorfosis de Ovidio como Evidencia A), hasta el desmentido cientfico de que el
nacimiento virginal representa un suceso nico empricamente no verificable que niega todos los
cocientes probabilsticos. Algunos han ofrecido un desesperado argumento exegtico tratando de

demostrar que el Nuevo Testamento no ensea la idea del nacimiento virginal. La llamamos la
exgesis de la desesperacin.
El verdadero problema es el del milagro. ste no termina con el nacimiento de Jess, sino que lo
sigue durante su vida, ministerio, muerte, resurreccin, y ascensin. La vida de Jess lleva el aura del
milagro en cada lugar donde se la describe en las fuentes primarias. Un Jess privado de lo
milagroso no es el Jess bblico, sino la invencin de aquellos que no pueden tolerar la
proclamacin bblica. Semejante Jess es el Jess de la incredulidad, el Jess ms mtico de todos,
invocado para que se ajuste a los moldes preconcebidos de la incredulidad.
Detrs del problema del milagro radican ciertos supuestos acerca de la realidad de Dios el
Creador. La narrativa de la infancia en Mateo plantea interrogantes no solo acerca de la
partenognesis, sino acerca del gnesis mismo. La creacin es el nico suceso que derrota a todos los
sucesos nicos. No es tan sorprendente que un Dios que tiene el poder de traer el universo a la
existencia desde la nada (ex nihilo) sin una materia preexistente con la cual trabajar, sin medios,
sino por el enorme poder omnipotente de su voz tambin pueda producir el nacimiento de un beb
fertilizando de manera sobrenatural un vulo material en el vientre de una mujer. Lo que desafa la
lgica es que una tropa de telogos conceda lo primero pero niegue lo ltimo. Ellos aceptan el
nacimiento sobrenatural del todo pero niegan la posibilidad de la parte. Debemos hacer la dolorosa
pregunta: realmente creen ellos en Dios en primer lugar, o la creencia en el Creador que profesan es
una mera convencin social, un velo sobre una ms fundamental incredulidad?

La inexorable ley de causalidad


Tal vez la ley ms inexorable de la naturaleza sea la ley de causalidad. Los efectos requieren
causas. Si el universo es un efecto, en el todo o en parte, entonces requiere una causa que sea
suficiente para el efecto. La causa puede ser mayor que su efecto, pero por cierto no puede ser menor.
La ciencia moderna no ha eliminado la ley de causalidad, aunque algunos pensadores desatinados han
intentado hacerlo cuando el prejuicio lo requiere. La otra opcin a la causalidad es que algo proviene
de la nada; no se afirma una causa: ni causa material, ni causa eficiente, ni causa suficiente, ni causa
formal, ni causa final. Esa teora no es ciencia sino magia. No, ni siquiera puede ser magia; la magia
requiere de un mago. La ley de que algo no puede venir de la nada (ex nihilo nihil fit) permanece
irrefutable.
No afirma el cristianismo que el universo viene de la nada? Acaso no afirmamos una creacin
ex nihilo? As es, efectivamente. Sin embargo, esa nada hace referencia a la ausencia de una causa
material. Existe una causa suficiente para el universo. Existe una causa eficiente para el universo.
Existe un Dios que posee en s mismo el poder de crear. Dios tiene el poder del ser en s mismo. Tal
afirmacin no es gratuita, ni es la mera afirmacin dogmtica de la religin. Es un dictado de la
ciencia y la razn. Si algo es, entonces algo tiene intrnsecamente el poder del ser. Si no, solo nos
quedan dos opciones: 1) el ser viene de la nada, o 2) nada existe (una contradiccin). Estas opciones
seran ms milagrosas que los milagros si tal cosa fuera posible.
Algunos tratan de eludir el dilema sealando hacia el propio universo o alguna parte de l an no
descubierta como la eterna fuente del ser. Ellos tratan de explicar el mundo presente diciendo que no
se requiere un ser sobrenatural o trascendente para dar cuenta de la presencia del ser. Argumentar de
esta forma es caer en una seria confusin del lenguaje. El universo exhibe efectos diariamente. La
naturaleza cambia. El significado mismo de sobrenatural o trascendencia refiere a cuestiones del ser.
Se dice que un ser es trascendente, no porque est espacial o geogrficamente situado en el lado ms
alejado de Marte, sino porque tiene un especial poder de ser un orden superior de ser definido

precisamente como aquel que tiene el poder de ser en s mismo. Dnde est, o qu es, es una cuestin
secundaria. Yo s que no reside en m. No soy yo. Mi propia existencia depende de ello; sin l, yo voy
a la nada. Yo s que soy un efecto y lo mismo era mi madre y su madre antes que ella. Si
retrocedemos infinitamente el problema, agravamos el problema infinitamente. El hombre moderno
cuela el mosquito y se traga el camello cuando piensa que puede tener un mundo existente sin tener
un Dios auto-existente.
La cuestin del nacimiento virginal no es tanto una cuestin filosfica como una histrica. Si
alguien a quien llamamos Dios tiene el poder del ser soberano poder causal eficiente y suficiente
, entonces no podemos objetar racionalmente el nacimiento virginal sobre la base de que eso no
podra ocurrir.
La verdadera interrogante no es si pudo suceder, sino si efectivamente sucedi. Se convierte
entonces en una cuestin de historia y nos lleva una vez ms a las fuentes histricas. Tales fuentes
deben ser aceptadas o rechazadas sobre la base de su credibilidad, una credibilidad que quiz no est
pre-determinada por el prejuicio filosfico. El propsito de este captulo no es primordialmente
evaluar la veracidad de estas fuentes histricas eso requiere un trabajo aparte, sino repasar su
contenido para que podamos examinar el nico retrato histrico de Jess con el que contamos.

El nacimiento de Jess
Mateo comienza con una sobria y audaz declaracin: El nacimiento de Jesucristo fue as (Mateo
1:18, nfasis aadido). Mateo se propone decirnos no solo qu sucedi, sino cmo sucedi.
Mateo se enfoca particularmente en el carcter extraordinario del nacimiento de Jess, capturando
la agnica consternacin de Jos. Jos era un hombre sencillo, sin acceso a la sofisticada tecnologa
de nuestro tiempo. Nada saba de la fertilizacin in vitro y no conoca los debates acerca de la
partenognesis. l no comprenda las simples reglas de la biologa que son de conocimiento comn
para los estudiantes de secundaria de hoy. l viva en una era pre-cientfica en una comunidad precientfica. Con todo, Jos no tena que ser un bilogo experimentado para saber que a los bebs no
los trae la cigea. Debemos recordar que los nacimientos virginales eran tan inusitados en el siglo I
como en el siglo XXI.
Jos era extremadamente vulnerable. l haba comprometido su vida con Mara, confiando en su
pureza en una sociedad donde el adulterio era escandaloso. Su prometida vino a l con una
devastadora revelacin: Jos, estoy embarazada. Mara entonces procedi a explicar su condicin
dicindole a Jos que la haba visitado un ngel quien declar que ella tendra un hijo por el Espritu
Santo. Jos respondi considerando amablemente divorciarse de ella en secreto. No hay evidencia
de resentimiento o una violenta ira de parte de Jos. l eligi que no la apedrearan, sino que comenz
a pensar en formas de proteger a Mara de las consecuencias de sus desvaros.
En el texto bblico queda claro que Jos fue el primer escptico empedernido acerca del
nacimiento virginal, hasta que un ngel lo visit y lo convirti al desvaro. No haba otro modo.
Qu hombre creera semejante historia con una evidencia menos que milagrosa que la atestiguara?
El camino desde la concepcin de Jess hasta su nacimiento, desde Zacaras, Elizabeth, Mara, y
Jos hasta los pastores en las afueras de Beln, estuvo rodeado de ngeles. Ellos aparecan en cada
recodo, saturando el acontecimiento de lo sobrenatural.
Con la actividad de los ngeles en toda la trama, el crtico trabaja tiempo extra con sus tijeras.
Necesita un cuchillo elctrico para hacer su tarea, pues los ngeles aparecen en el nacimiento, la
tentacin, la resurreccin, y la ascensin de Jess. Se promete que ellos sern parte de la comitiva de
su regreso. Las palabras ngel o ngeles aparecen con mayor frecuencia en el Nuevo Testamento que

la palabra pecado. Aparecen ms a menudo que la palabra amor. Apliquemos la tijera a los ngeles y
estaremos implicados, no en crtica bblica, sino en vandalismo bblico.
Los peregrinos se congregan diariamente en los sitios sagrados de la vida de Jess. Ellos siguen
la ruta de la Via Dolorosa; discuten acerca del sitio autntico del Glgota y la tumba en el jardn. Los
montes modernos compiten por el reconocimiento como el sitio del Sermn del Monte. No obstante,
el campo en las afueras de Beln no est en disputa como el lugar donde la gloria de Dios se hizo
visible a los pastores, donde los pies de los ngeles se posaron sobre el polvo de la tierra. El
panorama del radiante esplendor envi a estos hombres a Beln, obedeciendo el mandato vayan y
vean.

El bautismo de Jess
El comienzo del ministerio pblico de Jess estuvo marcado por su venida al Ro Jordn y su
presentacin ante Juan el Bautista para bautizarse. El bautismo es hoy algo comn para nosotros, una
de las ms establecidas de todas las liturgias de la prctica de la fe cristiana. A los cristianos del siglo
XXI no les sorprende el hecho de que Jess fuera bautizado, ni nos causa un especial entusiasmo el
ministerio de Juan el Bautista. Un judo del siglo I, sin embargo, consideraba la actividad de Juan el
Bautista como algo radical.
A la luz de la enseanza del Nuevo Testamento, los cristianos de hoy entienden el bautismo como
un signo de la limpieza del pecado. Sin embargo, el Nuevo Testamento ensea que Jess no tena
pecado. Por qu habr venido el Hijo de Dios a presentarse para el bautismo, cuando ello
simbolizaba la limpieza del pecado?
En aquellos das Juan el Bautista se present predicando en el desierto de Judea, y deca:
Arrepintanse, porque el reino de los cielos se ha acercado. ste es aquel de quien el profeta Isaas
dijo: Una voz clama en el desierto: Preparen el camino del Seor; enderecen sus sendas (Mateo
3:1-3).
El relato bblico no comienza con el ministerio pblico de Jess, sino ms bien con el ministerio
pblico de Juan el Bautista. La voz de la profeca haba estado en silencio en Israel por cuatrocientos
aos. Entre el tiempo de Malaquas y el ministerio de Juan el Bautista, no se haba escuchado ni un
solo pronunciamiento proftico. La llegada de Juan el Bautista seal un significativo comienzo, no
solo en la historia nacional de Israel, sino en lo que llamamos la historia de la redencin. Algo nuevo
entraba en escena cuando Juan llegaba cumpliendo el retrato y el carcter del precursor del Mesas.
La ltima profeca que se encuentra en el ltimo prrafo del Antiguo Testamento dice:
Acurdense de la ley de mi siervo Moiss, a quien en Horeb le di ordenanzas y leyes para todo
Israel. Tomen en cuenta que, antes de que llegue el da grande y terrible del Seor, yo les enviar al
profeta Elas. Y l har que el corazn de los padres se vuelva hacia los hijos, y que el corazn de los
hijos se vuelva hacia los padres, para que yo no venga a destruir la tierra por completo (Malaquas
4:4-6).
El ltimo profeta del Antiguo Testamento, Malaquas, dijo que antes de que apareciera el Mesas,
regresara el profeta Elas. Durante siglos, el pueblo de Israel esper, planific y busc el retorno de
Elas. Cuando Elas dej este mundo, su partida fue extraordinaria. l escap de los dolores normales
de la muerte, al ser llevado al cielo corporalmente en un carro de fuego. Debido a su inusual partida,
haba un misterio asociado a este hombre.
La figura de Juan el Bautista era extraa. l sali del desierto, el lugar de encuentro tradicional
entre Dios y su pueblo, a donde los profetas iban a tener comunin con Dios y a recibir sus rdenes
de marcha de parte de Jehov. Llevaba ropas extravagantes, vestido con un cinto de piel de camello.

Coma langostas y miel silvestres. En resumen, su aspecto era el de un hombre salvaje, un inadaptado
de la sociedad. Con ello, haca eco del estilo de Elas.
La reaccin pblica a Juan el Bautista era electrizante. Mientras las masas corran a verlo, el
Sanedrn envi delegados al Ro Jordn a investigar. La primera pregunta que le hicieron fue, eres
t Elas? Juan contest de manera misteriosa: No lo soy yo soy la voz de uno que clama en el
desierto, preparen el camino del Seor . Juan dijo que l no era Elas. Cuando a Jess le hicieron la
misma pregunta acerca de Juan el Bautista, les declar a sus discpulos: l es Elas, el que haba de
venir (Mateo 11:14). Su declaracin estaba redactada con enigmticas palabras introductorias: Si
quieren recibirlo. Jess estaba anunciando que la profeca del Antiguo Testamento de Malaquas se
cumpla en el ministerio de Juan el Bautista. No haba una identidad exacta entre Juan y Elas; Juan no
era la reencarnacin de Elas. Sin embargo, l restableci el ministerio, el poder, y el oficio de Elas.
l vino en el espritu de Elas, cumpliendo la misin de Elas.
Cuando planteamos la pregunta, quin es el profeta ms grande del Antiguo Testamento?, la
lista de candidatos usualmente incluye a titanes profticos tales como Isaas, Jeremas, Ezequiel, o
Daniel. Hay uno que est por encima de todos ellos, reclamando este singular honor: Juan el Bautista.
Juan era un profeta del Antiguo Testamento. Su ministerio est registrado en el Nuevo Testamento,
pero su actividad tuvo lugar en lo que todava era historia veterotestamentaria. Jess declar: Todos
los profetas y la ley profetizaron hasta Juan (Mateo 11:13). La palabra hasta en el texto tiene la
fuerza de hasta llegar a e incluyendo. Juan a la vez cierra la lnea de profetas del Antiguo
Testamento y proporciona un puente, una transicin al Nuevo Testamento.
Jess declar que entre los que nacen de mujer, no ha surgido nadie mayor que Juan el Bautista.
Aun as, el ms pequeo en el reino de los cielos es mayor que l (Mateo 11:11). Cmo puede ser
as? Supongamos que yo califico para el rango del menor en el reino. Eso hace a Sproul mayor que
Juan el Bautista? Mayor en qu sentido? Ms devoto? Ms justo? Ms instruido? Ni Dios lo
permita. Jess estaba diciendo que cualquiera que viva a este lado de la cruz, a este lado de la
resurreccin, a este lado del nuevo pacto, a este lado de la inauguracin del reino de Dios, disfruta de
una mucho mejor situacin, una mucho mayor bendicin que Juan el Bautista. Juan fue testigo ocular
de Jess de Nazaret y el heraldo de la llegada del reino de Dios, pero muri antes de la inauguracin
del reino.
Juan pertenece a la lnea de profetas del Antiguo Testamento, y sin embargo difiere de todos ellos
en un punto crucial. Los profetas del Antiguo Testamento predijeron que algn da vendra el Mesas,
un algn da oscurecido por vagas referencias al futuro. Juan fue escogido por Dios para ser el
heraldo, el escolta que guiara al Mesas. Ese algn da se convirti en los das de Juan. Su mensaje
no fue, arrepintanse, porque viene el reino, sino ms bien, Arrepintanse, porque el reino de los
cielos se ha acercado (Mateo 3:2). Ya se haba acercado!
Juan utiliz dos importantes metforas para poner de relieve la urgencia del momento. l dijo,
El hacha ya est lista para derribar de raz a los rboles, y Ya tiene el bieldo en la mano (Lucas
3:9, 17). Las imgenes de Juan evocan la visin de un leador que va al bosque con su hacha y
comienza a talar un inmenso rbol. l traspasa el borde exterior del bosque y ve que tiene una
enorme tarea por delante. A medida que avanza en su trabajo, el hacha penetra hasta el corazn del
rbol, y el gigantesco roble se tambalea en una delgada astilla. Un hachazo ms y el rbol se viene a
tierra. Este es el momento de un avance. Juan estaba declarando que el reino estaba a punto de llegar
de un golpe.
La imagen del agricultor con el bieldo en su mano est tomada del ambiente agrcola de los
tiempos de Juan. l se refera a una herramienta de aventar que usaban los agricultores para separar
el trigo de la paja. El agricultor recoga la mezcla de trigo y paja y la arrojaba al viento, donde las
corrientes de aire fuesen lo bastante fuertes para arrastrar la paja. El agricultor ya haba pasado el

tiempo de preparacin. Ya haba ido a la bodega de las herramientas a buscar su bieldo. Haba llegado
el momento de tomar el bieldo para la tarea de la separacin. Juan habla del momento de la historia,
el momento crtico en que los hombres sern juzgados si estn a favor del reino de Dios o en su
contra. El Rey ha llegado, y su llegada trae crisis a la humanidad.
El bautismo que inici Juan tena muchos puntos de continuidad y paralelos con el rito del
bautismo que Jess instituy posteriormente, el cual se convirti en un sacramento de la iglesia, pero
no eran exactamente lo mismo. El bautismo de Juan estaba diseado y dirigido exclusivamente a
Israel, para llamar a la nacin juda a prepararse para la llegada de su rey. Las races del bautismo se
encuentran en el Antiguo Testamento, donde los gentiles conversos al judasmo eran sujetos a un rito
de limpieza llamado bautismo de proslitos. Para que un gentil se hiciera judo, tena que hacer tres
cosas. Tena que hacer una profesin de fe en la que abrazaba la enseanza de la ley y los profetas;
tena que circuncidarse; y tena que purificarse mediante el bautismo de proslitos. El gentil era
considerado impuro y contaminado. Para entrar a la casa de Israel tena que darse un bao. La radical
dimensin del ministerio de Juan era que de pronto l exiga que los judos se sometieran al
bautismo. Los gobernantes de Israel no pasaron por alto la escandalosa ofensa del mensaje de Juan.
Juan estaba diciendo: El reino de Dios se acerca y ustedes no estn listos. A los ojos de Dios, ustedes
estn tan impuros y contaminados como un gentil. La gente humilde de la comunidad reconoca su
necesidad de limpieza, pero los clrigos estaban furiosos. El ministerio de Juan encenda tanta
reaccin popular que el gran historiador judo Josefo le dio ms espacio a su registro de Juan el
Bautista que al de Jess.
Cuando Jess apareci en el Jordn, Juan rompi en una letana de alabanza, loando a Jess como
el Cordero de Dios. l declar que Jess deba crecer mientras l deba menguar, y que l, Juan, era
indigno de inclinarse y desatar el calzado de Jess. Estas elevadas declaraciones se vinieron al suelo
cuando Jess dio un paso adelante y le dijo a Juan: Quiero que me bautices. Juan no poda creerlo y
retrocedi horrorizado por la sugerencia de que deba bautizar al Cristo. Juan quiso invertir los
papeles y hacer que Jess lo bautizara a l, pero Cristo se rehus.
La comprensin teolgica de Juan era limitada. l saba que el Mesas deba ser el Cordero de
Dios y saba que el cordero pascual no deba tener defecto. Pero lo abrumaba el hecho de que Jess se
acercara al ro como un judo sucio que necesitaba darse un bao.
Las palabras exactas que Jess le dijo a Juan son importantes para nuestra comprensin de este
suceso: Por ahora, djalo as, porque conviene que cumplamos toda justicia (Mateo 3:15). Con estas
palabras, Jess evit una larga discusin teolgica. En realidad, l le dijo: T solo haz lo que te
digo, Juan. Ya habr tiempo para tratar de entenderlo.
Jess fue bautizado para cumplir toda justicia. Esto era consistente con su misin de guardar cada
jota y cada tilde de la ley. Jess asumi cada obligacin que Dios le haba impuesto a la nacin juda.
Para ser el portador de los pecados de la nacin, era imprescindible que l cumpliese cada
requerimiento que Dios le exiga a Israel. Jess era escrupuloso, meticuloso, de hecho puntilloso en
su celo por la ley de su Padre. l fue presentado en el templo como infante, fue circuncidado, y
abraz la nueva obligacin del bautismo que Dios le haba impuesto a la nacin.
El bautismo de Jess no solo llevaba la seal de su identificacin con un pueblo pecador; tambin
sealaba su consagracin, su ungimiento para la misin que el Padre le haba encomendado. Su
bautismo sell su destino, causando que su rostro se volviera como pedernal hacia Jerusaln. En una
ocasin posterior, Jess les dijo a sus discpulos: Acaso pueden ser bautizados con el mismo
bautismo que voy a recibir? (Marcos 10:38). l fue bautizado para morir. Fue designado para ser el
cordero del sacrificio, y en su ordenacin los cielos se abrieron y Dios habl de forma audible,
diciendo: ste es mi Hijo amado, en quien me complazco (Mateo 3:17).

La tentacin de Cristo
El Nuevo Testamento relata que inmediatamente despus de que Jess pas por el rito del
bautismo, fue llevado por el Espritu al desierto para ser tentado. l acababa de or la voz del cielo
que deca: ste es mi Hijo amado, en quien me complazco, y el Espritu haba descendido sobre l
en forma de paloma. Este mismo Espritu llev a Jess (no lo invit, ni le pidi, ni lo indujo) al
desierto.
Cmo es posible que el Nuevo Testamento diga que Dios conduce a Jess a la tentacin? En
Santiago 1:13 se nos dice explcitamente que nadie que sea tentado debiera decir que es tentado por
Dios, porque nuestras tentaciones ocurren al surgir de nuestros propios deseos o disposiciones
pecaminosas. Fue Jess una excepcin a esta regla? La palabra tentar se usa en al menos dos formas
en la Escritura. Por una parte, est el sentido de tentacin que sugiere una incitacin o seduccin
hacia el pecado. Dios nunca se permite algo as. Por otra parte, est la tentacin que tiene el
significado de ser probado, o pasar por un examen de probacin moral. Es este significado el que
describe la prueba de Jess en el desierto.
La tentacin de Jess presenta un impactante paralelo con la prueba de Adn en el Jardn del Edn.
Se observan tanto similitudes como diferencias entre el primer Adn del Gnesis, y aquel que el
Nuevo Testamento llama el segundo Adn, Jess. Ambos fueron probados no solo por causa de s
mismos, sino en lugar de los dems. La prueba de Adn fue para la totalidad de la raza humana.
Como cabeza federal de la humanidad, Adn representaba a toda la humanidad. Su cada fue nuestra
cada. Jess represent una nueva humanidad al enfrentar los fuegos de la nueva probacin.
Las respectivas locaciones de las pruebas brindan un estudio contrastivo. La tentacin de Jess
ocurri en un rea desolada de las remotas colinas del desierto de Judea, un terrible lote
inmobiliario. Las nicas criaturas nativas de esa zona eran araas, serpientes, escorpiones y algunas
aves silvestres. Era un lugar rocoso, baldo, y caluroso, no apto ni para humanos ni para bestias. La
prueba de Adn ocurri en un jardn del paraso adornado de un entorno exuberante y majestuoso.
Donde Adn contemplaba un paisaje de frondosa vegetacin, Jess miraba una pila de rocas.
Jess soport la tentacin en soledad, en lo que Sren Kierkegaard denomin la peor situacin de
ansiedad humana, la soledad existencial. Jess estaba completamente solo. Adn fue probado cuando
disfrutaba de la ayuda y el nimo de una compaa que Dios haba creado para l. Adn fue probado
en medio de la comunin humana, en intimidad, de hecho. Jess, sin embargo, fue probado en la
agona de la privacin de fraternidad humana.
Adn fue probado en medio de un banquete. Su ambiente era el sueo de un gourmet. l enfrent
a Satans con el estmago lleno y su apetito saciado. Con todo, l cedi ante la tentacin para
agasajarse con un manjar ms. Jess fue tentado despus de un ayuno de cuarenta das, cuando cada
fibra de su cuerpo peda comida a gritos. Su hambre haba ido en aumento, y fue en el momento de un
deseo fsico consumidor que Satans lleg con la tentacin para interrumpir el ayuno.
Es la similitud entre las pruebas, sin embargo, lo que ms nos interesa captar. La cuestin central,
el punto de ataque, era el mismo. La cuestin de fondo no era, en ninguno de ambos casos, un asunto
de comida; el asunto era una cuestin de creerle a Dios. No era una cuestin de creer en Dios, sino de
creerle a Dios. En la mente de Adn no caba duda de que Dios exista; l haba pasado tiempo en una
comunicacin cara a cara con Dios. Jess estaba igualmente seguro de la existencia de Dios. La
prueba se centraba en creerle a Dios cuando se precisaba.
La serpiente, descrita en Gnesis como la ms astuta de las bestias del campo, se entrometi en el
idlico dominio de Adn y Eva. Su ataque inicial no fue directo, sino que vino a modo de una
insinuacin. l plante una simple pregunta, que apenas disimulaba un pensamiento blasfemo. Una
tenue sombra de duda se arroj de pronto sobre la integridad de la palabra de Dios. As que Dios

les ha dicho a ustedes que no coman de ningn rbol del huerto? (Gnesis 3:1).
Esta era una pregunta ridcula, tan palmariamente falsa que su error no pas inadvertido para Eva.
Como un Teniente Columbo primordial, la serpiente embroll a Eva aparentando ingenuidad,
manipulndola para que ella subestimara la astucia de la serpiente. Eva se apresur a corregir el
error. Desde luego, Dios no haba hecho semejante prohibicin negativa total. Todo lo contrario:
Dios haba declarado que podan comer libremente de todos los rboles del jardn, excepto uno. Esta
restriccin era leve y trivial comparada con la vasta extensin de libertad concedida en el jardn.
La sutil sugerencia ya estaba hecha. La intencin secreta ya estaba en accin, insinuando la idea
que formaliz el filsofo francs Jean-Paul Sartre: si el hombre no es totalmente libre, si no disfruta
de autonoma, no es realmente libre en absoluto. A menos que la libertad sea absoluta, no es ms que
una ilusin, una fachada que esconde la realidad de la servidumbre. Esta fue la insinuacin de la
serpiente, una sugerencia que no solo recibi Eva, sino todos sus hijos. Si asentimos a las peticiones
de nuestros hijos quince veces seguidas, y luego rompemos la racha con un no, la respuesta es
inmediata: Nunca me dejas hacer nada!
Dmosle crdito a Eva. Ella enfrent la primera oleada del ataque de la serpiente con valor. Ella
defendi el honor de Dios poniendo las cosas en claro. Pero la serpiente cambi sagazmente de
tctica, pasando de inmediato a un ataque directo con un ariete diablico: No morirn sern como
Dios (Gnesis 3:4-5). Satans no estaba convidando con una tajada de fruta, sino que estaba
ofreciendo la promesa de la deificacin. Sus palabras eran una clara y directa contradiccin a lo que
Dios haba dicho.
Existe una trgica irona en el lema que han adoptado algunos telogos de nuestro tiempo.
Alrgicos a la racionalidad y sospechosos de la lgica, se gloran en mezclar el cristianismo y la
filosofa existencial. El lema sentencia que la contradiccin es el sello de la verdad. Se dice que la
verdad es tan elevada, tan santa, que no solo trasciende el poder de la razn: tambin la contradice. La
verdad religiosa no solo es supra-racional; tambin se la considera contra-racional.
Apliquemos este lema a la prueba de Adn. Adn, quien gozaba de una capacidad intelectual an
no afectada por las consecuencias de la cada, oye las palabras de la serpiente. De inmediato reconoce
que las palabras de la serpiente chocan con las de Dios. Dios haba dicho que si ellos coman del
rbol, moriran. La serpiente dijo que si coman, ellos no moriran. Adn aplica los cnones de la
lgica a la proposicin. Dios dijo: Si haces A, necesariamente seguir B. La serpiente dijo, si
haces A, no seguir B. A ver, musit Adn, eso viola la ley de no contradiccin. Adn conduce
el pensamiento con riguroso anlisis. La serpiente est diciendo una contradiccin. La contradiccin
es el sello de la verdad. Dios es la verdad. Ergo, por lgica irresistible, la nica conclusin de Adn
es que la serpiente es un embajador de Dios. Ahora bien, no solo es un privilegio de Adn comer la
fruta antes prohibida, sino que es su deber moral. Resistir la contradiccin es resistir el sello de la
verdad. Para este modo de pensamiento, la cada de Adn no fue cada sino un gran salto adelante
para la humanidad.
Decir que la contradiccin es el sello de la verdad es alcanzar el nadir de la teologa. Ya no puede
caer ms bajo. Si la contradiccin es heraldo de la verdad, no tenemos forma de distinguir entre
verdad y falsedad, entre obediencia y desobediencia, entre justicia e injusticia, entre Cristo y el
anticristo. En cuanto a la Biblia, la contradiccin es el sello de la mentira. Puede que la verdad sea
misteriosa, de hecho incluso paradjica, pero nunca, nunca, jams contradictoria. La serpiente dijo la
primera contradiccin, y Jess declar acertadamente que era mentirosa desde el principio, el padre
de las mentiras. Adn acept la mentira. l quiso capturar el mismsimo trono de Dios, infamando
con ello la veracidad de su creador.
Jess enfrent la misma cuestin en su prueba. Satans emplea la misma sutileza en sus palabras
introductorias: Si eres Hijo de Dios, di que estas piedras se conviertan en pan (Mateo 4:3, nfasis

aadido). Ntese que Satans no introdujo sus palabras de tentacin diciendo Puesto que eres el Hijo
de Dios Cules fueron las ltimas palabras que resonaron en los odos de Cristo antes de entrar
al desierto? ste es mi Hijo amado Puede que se haga difcil confiar en esas palabras despus de
soportar cuarenta das de privacin. Es difcil decir que Jess estuviera disfrutando de las
prerrogativas del Prncipe del Cielo. El sutil ataque de Satans fue el mismo punto de invasin que
funcion con tanto xito en el Edn: Acaso Dios ha dicho?
Jess evadi la sutileza con una respuesta inequvoca: Escrito est Estas palabras eran una
frmula semtica para decir la Biblia dice l reprendi a Satans con una cita de la Escritura:
No slo de pan vive el hombre, sino de toda palabra que sale de la boca de Dios (Mateo 4:4). Es
como si Jess estuviera diciendo: Por supuesto que tengo hambre. Ya s que puedo convertir las
piedras en pan. Pero hay cosas ms importantes que el pan. Yo vivo por la Palabra de Dios. Esa es mi
vida.
El diablo se rehus a desistir. Llev a Jess al pinculo del templo y lo tent otra vez: Si eres
Hijo de Dios, lnzate hacia abajo; porque escrito est: A sus ngeles mandar alrededor de ti
(Mateo 4:6, nfasis aadido). Satans recit la Escritura, torcindola para sus propsitos. La prueba
era clara: Si la Palabra de Dios es verdadera, ponla a prueba: salta, y ve si los ngeles te agarran.
Jess respondi a la Escritura con la Escritura, recordndole a Satans que la Biblia prohbe
tentar a Dios. Quiz el dilogo fue algo as: Me doy cuenta, Sr. Satans, que usted es un astuto
estudiante de la Biblia. Incluso se ha aprendido de memoria algunas partes destacadas. Pero su
hermenutica es mediocre; usted pone la Escritura contra la Escritura. Yo s que el Padre ha
prometido que enviara a los ngeles a cuidarme. No tengo que saltar del pinculo para comprobarlo.
Ahora mismo el Padre me est probando; no lo voy a probar yo a l.
Aun as, Satans rehus rendirse. Llev a Jess a una alta montaa y le mostr todos los reinos
del mundo y le dijo: Todo esto te dar, si te arrodillas delante de m y me adoras (Mateo 4:9). Ellos
estaban en un pas lejano, fuera de vista de cualquier espectador. Nadie iba a observar un pequeo
acto de traicin. Bastaba con arrodillarse levemente. Por qu no?
El Padre ya le haba prometido a Jess todos los reinos del mundo, pero el precio era la cruz. No
poda haber exaltacin sin humillacin. Satans ofreci una forma fcil. Sin copa amarga, sin pasin,
sin burlas. Una flexin de la rodilla y el mundo era de Cristo.
Jess respondi: Escrito est: Al Seor tu Dios adorars, y a l slo servirs (Mateo 4:10). No
poda haber concesiones.
Puedes imaginarte el dilogo compuesto en trminos del siglo XXI? Satans acusa: Jess, t
eres rgido y de mente estrecha. Tan pedante eres sobre la Escritura que prefieres la muerte antes
que transigir con un solo verso? No entiendes que la ley que citas est obsoleta? Viene del
Pentateuco, y ahora sabemos que ni siquiera la escribi Moiss. Ella refleja las creencias primitivas
de gente inculta, envuelta en mitologa primitiva y tabes supersticiosos.
Lo siento, dice Jess. Es la Escritura, y la Escritura no puede ser quebrantada.
Jess le crey a Dios, as que Satans se alej de l. Donde Adn fracas, Jess triunf. Donde
Adn transigi, Jess se rehus a negociar. Donde la confianza de Adn en Dios flaque, Jess jams
vacil. El segundo Adn triunf por s mismo y por nosotros.
Falta un paralelo que observar. Al final de la prueba de Jess, aparecieron ngeles para servirlo,
precisamente como el Padre haba prometido. Adn tambin vio un ngel. Este ngel llevaba una
espada flamgera mientras haca guardia a las puertas del paraso. Aquella espada expuls a Adn
para que viviera al este del Edn.

La pasin de Cristo

Si hay un suceso ocurrido en este planeta que sea demasiado elevado y demasiado santo para que
lo entendamos, es la pasin de Cristo: su muerte, su expiacin, y su abandono por parte del Padre.
Nos sentiramos totalmente intimidados al hablar de todo esto si no fuera por el hecho de que Dios en
su Palabra nos ha dejado la revelacin de su significado. En esta seccin, quiero enfocarme en la
interpretacin bblica de la muerte de Cristo en la cruz.
Cada vez que analizamos un suceso histrico, revivimos los hechos, y a veces discutimos acerca
de lo que realmente ocurri, qu se dijo, qu se observ. Sin embargo, una vez que nos ponemos de
acuerdo sobre los hechos (o sobre nuestras discrepancias), todava nos queda la pregunta ms
importante que podamos plantear: cul es el significado de este suceso?
Las personas que observaron a Cristo cuando tropezaba hacia el Glgota, quienes lo vieron
entregado a los romanos, y que presenciaron su crucifixin, comprendieron la significancia de este
suceso de diversas maneras. Haba algunos presentes que pensaron que estaban viendo la justa
ejecucin de un criminal. Caifs, el sumo sacerdote, dijo que la muerte de Cristo era necesaria y que
tena que morir por el bien de la nacin. l vio la crucifixin como un acto de apaciguamiento
poltico. Un centurin que observaba cmo mora Jess, dijo: En verdad, ste era Hijo de Dios!
(Mateo 27:54). Poncio Pilato, los dos ladrones que fueron crucificados junto a Jess; todos, al
parecer, tenan una comprensin distinta de lo que significaba la cruz.
La cruz ha sido uno de los temas favoritos de la especulacin teolgica durante dos mil aos. Si
hiciramos una lectura de las diversas escuelas de pensamiento teolgico de nuestro tiempo,
encontraramos una multitud de teoras rivales sobre qu sucedi realmente en la cruz. Algunos dicen
que fue la ilustracin suprema de amor sacrificial. Otros dicen que fue el acto supremo de valenta
existencial, mientras todava otros dicen que fue un acto csmico de redencin. La disputa no acaba.
Sin embargo, no solo tenemos el registro de los sucesos en la Escritura, fundamentalmente los
Evangelios, sino que tambin contamos con la interpretacin que Dios hace de esos sucesos,
especialmente en las epstolas. En Glatas 3:13, pablo analiza el significado de la cruz, sintetizando
toda la enseanza del captulo en un solo verso: Cristo nos redimi de la maldicin de la ley, y por
nosotros se hizo maldicin (porque est escrito: Maldito todo el que es colgado en un madero).
Un judo instruido del mundo antiguo habra comprendido claramente este motivo de la
maldicin, pero en nuestro tiempo suena un tanto forneo. Para nosotros, el concepto mismo de
maldicin implica algo supersticioso. Cuando escucho la palabra maldicin, pienso en Oil Can
Harry en Los peligros de Paulina, quien dice, maldicin, otra vez me burlaron cuando el hroe
salva a la herona de sus garras. Otro puede pensar en el comportamiento de las tribus primitivas que
practican el vud, en el que se pinchan con alfileres pequeos muecos a modo de rplicas mientras
se lanza una maldicin contra un enemigo. Podemos pensar en la maldicin de la tumba de la momia
en las pelculas de terror de Hollywood con Vincent Price y Bela Lugosi. Una maldicin en nuestros
das y nuestra poca se considera como algo que pertenece al mbito de la supersticin.
En las categoras bblicas, una maldicin tiene un significado totalmente distinto. En el Antiguo
Testamento, la maldicin refiere al juicio negativo de Dios. Es el antnimo, lo opuesto a la palabra
bendicin. Sus races se remontan a los relatos de la entrega de la ley en el libro de Deuteronomio
cuando se estableci el pacto con Israel. No haba pacto sin sanciones endosadas, disposiciones sobre
la recompensa para los que cumplan con los trminos del pacto y el castigo para los que lo
quebrantaban. Dios le dijo a su pueblo: Dense cuenta de que hoy pongo ante ustedes la bendicin y la
maldicin. La bendicin, si ustedes atienden a los mandamientos que yo, el Seor su Dios, hoy les
mando cumplir. La maldicin, si no atienden a los mandamientos que yo, el Seor su Dios, hoy les
mando cumplir, y se apartan del camino para ir tras dioses ajenos que nunca antes conocieron
(Deuteronomio 11:26-28). La maldicin es el juicio de Dios a la desobediencia, a las transgresiones
de su santa ley.

El significado de la maldicin se puede captar ms ampliamente al observarla en contraste con su


opuesto. En hebreo, la palabra bendito a menudo se define en trminos bastante concretos. En el
Antiguo Testamento, despus de que se rompi la comunin con Dios en el Edn, las personas an
podan tener una relacin cercana con Dios, pero haba una prohibicin absoluta. A nadie se le
permita mirar el rostro de Dios. Ese privilegio, esa visin beatfica, estaba reservada para el
cumplimiento final de nuestra redencin. Esta es la esperanza que tenemos, que un da podremos
contemplar directamente el rostro descubierto de Dios. Todava estamos bajo el mandamiento en que
Dios dice: Nadie puede ver mi rostro y seguir viviendo (xodo 33:20). Sin embargo, los judos
siempre tuvieron la esperanza de que algn da se quitara este castigo por la cada del hombre. Esto
queda ilustrado en la bendicin hebrea:

Que el Seor te bendiga, y te cuide!
Que el Seor haga resplandecer su rostro sobre ti, y tenga de ti misericordia!
Que el Seor alce su rostro sobre ti, y ponga en ti paz! (Nmeros 6:24-26).
Este es un ejemplo de paralelismo hebreo. Cada una de las tres lneas dice lo mismo: que el Seor
te bendiga; que el Seor haga resplandecer su rostro; que el Seor alce su rostro sobre ti. Los
israelitas entendan la bendicin de manera concreta: ser bendecido era poder contemplar el rostro de
Dios. Uno poda disfrutar de la bendicin en grados relativos: cuanto ms se acercaba uno a la
relacin ltima cara a cara, tanto ms bendecido era. A la inversa, cuanto ms alejado de esa relacin
cara a cara, tanto mayor la maldicin. As que, en contraste, en el Antiguo Testamento la maldicin
de Dios implicaba ser completamente expulsado de su presencia. La maldicin total no permita ni un
vistazo de la luz de su rostro, ni siquiera a la distancia. Prohiba aun el reflejo de la gloria de un rayo
de la refulgente luz que irradiaba del rostro de Jehov. Ser maldecido era entrar al lugar de absoluta
oscuridad fuera de la presencia de Dios.
Este simbolismo se desarroll a travs de la historia de Israel y se extendi a la liturgia del
pueblo judo. Se aplicaba a la posicin del tabernculo, la tienda del encuentro, que estaba diseado
para simbolizar la promesa de que Dios estara en medio de su pueblo. Dios orden que el pueblo
armara sus tiendas por tribus de tal modo que estuvieran reunidos en torno al punto central de la
comunidad, donde se alzaba el tabernculo, el lugar donde moraba Jehov. Solo al sumo sacerdote se
le permita entrar al centro del tabernculo, al Lugar Santsimo, y solo una vez al ao, el Da de la
Expiacin. Aun entonces, l solo poda entrar al lugar sagrado despus de largas abluciones y rituales
de limpieza. Dios estaba en medio de su pueblo, pero ellos no podan entrar en el Lugar Santsimo
del tabernculo, que simbolizaba la habitacin de Dios.
En el Da de la Expiacin, haba dos animales involucrados en las ceremonias litrgicas, un
cordero y un chivo expiatorio. El sacerdote sacrificaba el cordero sobre el altar por los pecados del
pueblo. El sacerdote tambin tomaba el chivo expiatorio y pona sus manos sobre ste, simbolizando
el traspaso de los pecados de la nacin sobre la espalda del chivo. De inmediato se llevaba al chivo
fuera del campamento al desierto, aquel lugar baldo de completa desolacin a la oscuridad
exterior lejos de cualquier proximidad con la presencia de Dios. El chivo expiatorio reciba la
maldicin. Era arrancado de la tierra de los vivientes, arrancado de la presencia de Dios.
A fin de comprender la significancia de esta accin en su relacin con Cristo, debemos volvernos
al Nuevo Testamento. Juan comienza su Evangelio escribiendo: En el principio ya exista la Palabra.
La Palabra estaba con Dios, y Dios mismo era la Palabra. El misterio de la Trinidad ha intrigado
nuestras mentes por siglos. Sabemos que hay un sentido en el que el Padre y el Hijo son uno, y no
obstante deben distinguirse, y ellos existen en una relacin nica. La relacin, como lo explic Juan,
se describe con la palabra con. La Palabra estaba con Dios. Literalmente, Juan estaba diciendo que el

padre y el Hijo tienen una relacin cara a cara, precisamente el tipo de relacin con el Padre que a los
judos les estaba vedada. El judo del Antiguo Testamento poda entrar al tabernculo y estar con
(griego sun, con el significado de con en el sentido de presente en un grupo) Dios, pero nadie
poda jams estar cara a cara con (griego pros, con el significado de con en un sentido de cara a
cara) Dios.
Cuando examinamos la crucifixin, es importante que recordemos que la relacin de Jess con el
Padre representa lo mximo en beatitud y que su ausencia era la esencia de la maldicin. Cuando
leemos el relato de la pasin de Jess, hay ciertos elementos que sobresalen. El Antiguo Testamento
nos ensea que su propio pueblo lo entreg a los gentiles, a los extranjeros y ajenos al pacto.
Despus de su juicio ante las autoridades judas, fue enviado a los romanos para ser juzgado. No fue
ejecutado por el mtodo judo de lapidacin. Porque las circunstancias de la historia del mundo de
ese entonces impedan esa opcin. Cuando se ejerca la pena capital bajo la ocupacin romana, deba
hacerse en las cortes romanas, as que la ejecucin tena que realizarse por el mtodo romano de la
crucifixin. Es significativo que Jess fuera muerto a manos de los gentiles fuera del campamento. Su
muerte ocurri fuera de la ciudad de Jerusaln; Jess fue llevado al Glgota. El conjunto de todas
estas acciones sealan la repeticin del drama del chivo expiatorio que reciba la maldicin.
Pablo nos dice que en la ley deuteronmica la maldicin de Dios recae sobre cualquiera que es
colgado en un madero, una maldicin que no necesariamente se dirige a quienes sufren la muerte por
lapidacin. Jess es colgado en un madero, cumpliendo en los mnimos detalles todas las
disposiciones del Antiguo Testamento para la ejecucin del juicio divino. El Nuevo Testamento ve la
muerte de Jess como ms que un acto aislado o ilustracin de valenta o amor, si bien su muerte
puede ilustrar esas virtudes. Es ms bien un suceso csmico, una muerte expiatoria; es una maldicin
que se derrama sobre Cristo en lugar nuestro.
El telogo suizo Karl Barth dijo que la palabra ms importante del Nuevo Testamento es la
palabrita griega huper. La palabra huper simplemente significa en lugar de. La muerte de Jess es
en nuestro lugar. El propio Jess lo dijo de muchas formas distintas: Yo pongo mi vida por las
ovejas Nadie me la quita, sino que yo la doy por mi propia cuenta (Juan 10:15, 18); Porque ni
siquiera el Hijo del Hombre vino para ser servido, sino para servir y para dar su vida en rescate por
muchos (Marcos 10:45). Estas imgenes del Nuevo Testamento subrayan el concepto de sustitucin.
Una vez di una ponencia pblica sobre la relacin entre el antiguo pacto y el nuevo. En medio de
mi ponencia, un hombre salt de su asiento al fondo de la sala. l se puso furioso cuando yo suger
que la muerte de Jesucristo haba sido una muerte expiatoria, una muerte sustitutiva en lugar de otras
personas. El hombre grit desde el fondo de la sala: Eso es primitivo y obsceno! Despus de
reponerme de la sorpresa y ordenar mis pensamientos, le respond: Esas son las dos mejores
palabras descriptivas que he odo para caracterizar la cruz.
Qu podra ser ms primitivo? Una sangrienta representacin como sta, con todo el drama y el
ritual, nos recuerda los tabes primitivos. Es tan simple que la persona menos instruida, menos
perspicaz, puede entenderlo. Dios nos proporciona una forma de redencin que no se limita a una
elite intelectual, sino que es tan ruda, tan tosca, que la persona primitiva puede comprenderla, y, al
mismo tiempo, es tan sublime que causa consternacin a los telogos ms brillantes.
La segunda palabra me gust especialmente: obsceno. Es una palabra sumamente apropiada,
porque la cruz de Cristo fue el suceso ms obsceno de la historia humana. Jesucristo se convirti en
una obscenidad. En el momento en que estaba en la cruz, a l se le imput el pecado del mundo tal
como suceda con el chivo expiatorio. La obscenidad del asesinato, la obscenidad de la prostituta, la
obscenidad del secuestrador, la obscenidad del calumniador, la obscenidad de todos esos pecados, en
tanto que ultrajan a las personas de este mundo, en un momento se concentraron sobre un solo
hombre. Una vez que Cristo abraz todo eso, se convirti en la encarnacin del pecado, el arquetipo

absoluto de la obscenidad.
Hay un sentido en el que Cristo en la cruz fue la persona ms inmunda y grotesca en la historia
del mundo. En s mismo l era un cordero sin defecto, sin pecado, perfecto y majestuoso. Pero con la
imputacin, toda la fealdad de la violencia humana se concentr en su persona.
Una vez que el pecado se concentr en Jess, Dios lo maldijo. Cuando la maldicin de la ley se
derram sobre Jess, l experiment un dolor que jams se haba sufrido en los anales de la historia.
Yo he escuchado sermones grficos acerca del extremo dolor de los clavos en las manos, de ser
colgado en la cruz, y de las tortuosas dimensiones de la crucifixin. Estoy seguro de que todos ellos
son precisos y que se trataba de una terrible manera de ser ejecutado, pero miles de personas en la
historia del mundo han padecido el extremo dolor de la crucifixin. Solo un hombre ha sentido
alguna vez el dolor de la maldicin de Dios sobre l en todo su rigor. Cuando la sinti, l grit:
Dios mo, Dios mo, por qu me has desamparado? (Marcos 15:34). Algunos dicen que l lo hizo
simplemente por citar el Salmo 22. Otros dicen que l estaba desorientado por el dolor y no entenda
lo que estaba sucediendo. Lo cierto es que Dios efectivamente lo abandon. Esa es la cuestin central
de la expiacin. Sin abandono, no hay maldicin. En ese momento, en el tiempo y el espacio, Dios le
dio la espalda a su Hijo.
La intimidad de la relacin pros que Jess experiment con el Padre sufri una ruptura (en su
naturaleza humana). En ese momento Dios apag las luces. La Biblia nos dice que el mundo qued
envuelto en tinieblas; Dios mismo daba testimonio del trauma del momento. Jess fue abandonado,
fue maldecido, y l lo sinti. La palabra pasin significa sentimiento. En medio de su abandono, yo
dudo de que Jess siquiera estuviese consciente de los clavos en sus manos o las espinas en su frente.
l fue arrancado del Padre. Era un acto obsceno, y no obstante hermoso, porque por ello un da
podremos experimentar la plenitud de la bendicin de Israel. Miraremos la luz del rostro de Dios al
descubierto.

La resurreccin de Jess
La vida de Jess sigue un patrn de movimiento general desde la humillacin a la exaltacin. El
movimiento no es estrictamente lineal, sin embargo, pues est interrumpido con escenas de contraste.
El relato del nacimiento contiene tanto ignominia como majestad. Su ministerio pblico atrae elogios
y burlas, bienvenida y rechazo, gritos de Hosanna! y Crucifcalo! Acercndose a la sombra de
muerte, l exhibi el reluciente suceso de la transfiguracin.
La transicin desde el patetismo de la cruz a la grandeza de la resurreccin no es abrupta. Hay un
crescendo que se expande hasta el momento de la irrupcin desde el sudario y la mortaja de la tumba.
La exaltacin comienza con el descenso de la cruz, inmortalizado en el arte cristiano clsico por la
obra Pieta. Con la disposicin del cuerpo de Jess, se rompieron las reglas. En circunstancias
judiciales normales, el cuerpo de un criminal crucificado era eliminado por el estado, arrojado sin
ceremonia al gehenna, el vertedero en las afueras de Jerusaln. All el cuerpo era incinerado,
recibiendo una forma pagana de cremacin, despojado de la dignidad del funeral judo. Los fuegos
del gehenna ardan de continuo como una necesaria medida de salud pblica para eliminar los
desechos de la ciudad. El gehenna le sirvi a Jess como una metfora adecuada para el infierno, un
lugar donde las llamas jams se extinguen y el gusano nunca muere.
Pilato hizo una excepcin en el caso de Jess. Tal vez le remorda la conciencia y tuvo compasin
para acceder a la peticin de sepultar a Jess. O tal vez fue movido por una Providencia poderosa
para asegurar el cumplimiento de la profeca de Isaas de que Jess tendra su sepultura con los ricos
o de la promesa de Dios de que no dejara que su Santo viera corrupcin. El cuerpo de Cristo fue

ungido con especias y envuelto en lino fino para ser puesto en la tumba que perteneca al patricio
Jos de Arimatea.
Durante tres das el mundo qued a oscuras. Las mujeres del crculo de Jess lloraban
amargamente, y hallaron un escaso consuelo en el permiso para realizar el bondadoso acto de ungir
su cuerpo. Los discpulos haban huido y se haban reunido a escondidas, con sus sueos esfumados
por el grito Consumado es.
Durante tres das Dios guard silencio. Luego grit. Con un poder devastador, Dios hizo rodar la
piedra y desat un impulso de energa de vida creativa, y la infundi una vez ms en el cuerpo
inmvil de Cristo. El corazn de Jess comenz a latir, bombeando sangre glorificada a travs de
arterias glorificadas, enviando fuerza glorificada a los msculos atrofiados por la muerte. La
mortaja no pudo sujetarlo cuando se puso en pie y abandon la cripta. En un instante, lo mortal se
volvi inmortal y la muerte fue absorbida por la victoria. En un momento de la historia, se dio
respuesta a la pregunta de Job de una vez por todas: Cuando un hombre muere, acaso vuelve a
vivir? Este es el momento decisivo de la historia humana, cuando la miseria de la raza es
transformada en grandeza. Aqu naci el kerigma, la proclamacin de la iglesia primitiva, con el
grito l ha resucitado.
Podemos ver este suceso como un smbolo, una fascinante historia de esperanza. Podemos
reducirlo a un moralismo que declara, como dijo un predicador: El significado de la resurreccin
es que nosotros podemos enfrentar el amanecer de cada nuevo da con valenta dialctica. La
valenta dialctica es la variedad inventada por Frederick Nietzsche, el padre del moderno nihilismo.
La valenta dialctica es una valenta en tensin. La tensin es sta: la vida no tiene sentido, la muerte
es lo definitivo. Debemos ser valientes, sabiendo que incluso nuestro valor carece de sentido. Esto es
la negacin de la resurreccin envuelta en la desesperacin de una truncada esperanza existencial.
Sin embargo, el Nuevo Testamento proclama la resurreccin como un hecho histrico serio. Los
primeros cristianos no estaban interesados en smbolos dialcticos sino en realidades concretas. El
cristianismo autntico se sostiene o se derrumba dependiendo del suceso espaciotemporal de la
resurreccin de Jess. El trmino cristiano sufre la carga de mil calificativos y diez mil
definiciones distintas. Un diccionario define a un cristiano como una persona civilizada. Por cierto,
uno puede ser civilizado sin afirmar la resurreccin, pero luego uno no puede ser cristiano en el
sentido bblico. La persona que afirma ser cristiana al tiempo que niega la resurreccin habla con una
lengua bfida, y debiramos alejarnos de alguien as.
El relato de la resurreccin ofendi la prueba del cociente probabilstico de David Hume. Rudolf
Bultmann lo confina a la cscara de la mitologa que es innecesaria para la almendra de la verdad
bblica. Para Paul Van Buren, el telogo de la muerte-de-Dios, la resurreccin ni siquiera se ensea
en la Biblia como un hecho histrico real. l la moteja de situacin de discernimiento, en la cual
los discpulos repentinamente llegaron a comprender a Jess, a verlo con una nueva luz. El
tratamiento que le da Van Buren viola cualquier canon de anlisis literario serio del texto bblico.
Que los escritores del Nuevo Testamento pretendieran declarar que un hombre muerto haba vuelto a
la vida est fuera de toda disputa literaria. Uno puede rechazar la idea, pero no que la idea fuese
proclamada.
Incluso Bultmann concede la realidad histrica de la fe pascual de la iglesia primitiva. Sin
embargo, l revierte el orden bblico, aduciendo que fue la fe pascual lo que caus la proclamacin
de la resurreccin. La Biblia aduce que fue la resurreccin lo que caus la fe pascual. Esta sutil
diferencia en la relacin causal es la diferencia entre fe y apostasa. Los escritores bblicos afirmaban
ser testigos oculares del Cristo resucitado y certificaron la integridad de su fe con su propia sangre.
La antigua iglesia estaba dispuesta a morir por ello; la iglesia moderna transige con ello, como lo
demuestra la resistencia de una importante denominacin a reafirmar la resurreccin corporal sobre

la base de que esta doctrina es divisiva. La fe en la resurreccin de Cristo es divisiva, en efecto, tal
como dividi a los cristianos de los gladiadores y motiv que el hostil Nern iluminara su jardn con
antorchas humanas.
La resurreccin de Jess es radical en el sentido original de la palabra. Ella afecta a la radix, la
raz de la fe cristiana. Sin ella, el cristianismo se vuelve una religin como cualquier otra, diseada
para despertar nuestro sentido moral con trivialidades de sabidura humana.
El apstol Pablo expuso las obvias e irrefutables consecuencias de un cristianismo sin
resurreccin. Si Cristo no resucit, argumentaba l, nos quedamos con la siguiente lista de
conclusiones (1 Corintios 15:13-19):
1.
2.
3.
4.
5.
6.

Nuestra predicacin es en vano.


Nuestra fe es ilusoria.
Somos testigos falsos de Dios.
Continuamos en nuestros pecados.
Nuestros seres queridos que han muerto estn perdidos.
Somos los ms desdichados de todos los hombres.

Estas seis consecuencias revelan claramente la conexin interna de la resurreccin con la esencia
del cristianismo. La resurreccin de Jess es el sine qua non de la fe cristiana. Eliminemos la
resurreccin y eliminaremos el cristianismo.
Los escritores bblicos, no obstante, no basan su afirmacin de la resurreccin en su coherencia
interna con el todo de la fe. No es simplemente una deduccin lgica colegida a partir de otras
doctrinas de la fe. No es que debamos afirmar la resurreccin porque las alternativas sean nefastas.
La resurreccin no se afirma porque sin ella la vida sera desesperada o intolerable. La afirmacin
no se basa en especulaciones sino en datos empricos. Ellos vieron al Cristo resucitado. Ellos
hablaron con l y comieron con l. Ni su muerte ni su resurreccin sucedieron en un rincn como la
presunta revelacin especial que recibi Joseph Smith. La muerte de Jess fue un espectculo pblico
y una cuestin de registro pblico. El Cristo resucitado fue visto por ms de quinientas personas a la
vez. En este asunto, la Biblia presenta historia.
La ms potente objecin planteada contra el relato bblico de la resurreccin de Jess es la misma
objecin planteada contra otros milagros bblicos, a saber, que tal acontecimiento es imposible. Es
irnico que el Nuevo Testamento aborde la cuestin de la resurreccin de Cristo desde el punto de
vista exactamente opuesto. En el discurso de Pedro en Pentecosts, l declar: Pero Dios lo levant,
liberndolo de los lazos de la muerte, porque era imposible que la muerte lo venciera (Hechos 2:24).
Para presentar el principio aqu afirmado, debo permitirme el uso de una doble negacin. Era
imposible que Cristo no hubiese resucitado. Para que la muerte hubiese sujetado a Cristo habra sido
necesaria la mxima e inconcebible violacin de las leyes de la muerte. El hombre moderno ve como
una inexorable ley natural el hecho de que lo que muere se queda muerto. Sin embargo, esa es una ley
de la naturaleza cada. En la visin judeocristiana de la naturaleza, la muerte entr en el mundo como
un juicio sobre el pecado. El Creador decret que el pecado era una ofensa capital: El da que comas
de l ciertamente morirs (Gnesis 2:17) fue la advertencia original. Dios concedi una extensin de
la vida posterior al da del pecado, pero no indefinidamente. La sancin original no fue
completamente revocada. La Madre Naturaleza se convirti en el verdugo supremo. Adn fue creado
tanto con la posibilidad de morir (posse mori) como con la posibilidad de evitarlo (possi non mori).
Por su transgresin, l perdi la posibilidad de evitar la muerte y contrajo, como juicio, la
imposibilidad de no morir (non posse non mori).
Jess no era Adn. l era el segundo Adn. l estaba libre del pecado, tanto original como actual.
La muerte no tena derecho sobre l. l fue castigado por el pecado imputado sobre l, pero una vez

que el precio haba sido pagado y se le levant la imputacin, la muerte perdi su poder. En la
muerte, se hizo una expiacin; en la resurreccin, la perfecta condicin sin pecado de Jess fue
vindicada. Como afirma la Escritura, l fue resucitado para nuestra justificacin as como para su
propia vindicacin.
El cociente probabilstico de Hume descartaba la resurreccin porque era un suceso nico. En ese
punto l estaba en lo cierto: fue un suceso nico. Si bien la Escritura registra otros relatos de
resurrecciones, como la de Lzaro, stas se hallaban en una categora distinta. Lzaro volvi a morir.
La singularidad de la resurreccin de Jess estaba ligada a otro aspecto de su singularidad. Estaba
ligada a su condicin sin pecado, una dimensin de la persona de Jess que sera aun ms nica si la
unicidad pudiera dividirse en grados.
Si Dios hubiese permitido que la muerte retuviera a Jess para siempre, eso habra implicado que
Dios quebrantara su propio carcter justo. Eso habra sido una injusticia, un acto que es
absolutamente imposible que Dios cometa. Lo sorprendente no es que Jess resucitara, sino que haya
permanecido en la tumba todo el tiempo que estuvo en ella. Tal vez fue la condescendencia de Dios
hacia la debilidad humana de la incredulidad lo que lo llev a mantener a Cristo cautivo, para
asegurarse de que no cupiera duda de que estaba muerto y que no se confundiera su resurreccin con
una resucitacin.
La resurreccin separa a Jess de cualquier otra figura central de las religiones mundiales. Buda
est muerto. Mahoma est muerto. Confucio est muerto. Ninguno de ellos era sin pecado. Ninguno
ofreci expiacin. Ninguno fue vindicado por la resurreccin.
Si nos quedamos pasmados con incredulidad ante el hecho de la resurreccin, haramos bien en
considerar la penuria de los dos que caminaban hacia Emas aquel fin de semana. Lucas nos relata
este suceso (Lucas 24:13-35). Mientras los dos hombres se alejaban de Jerusaln, Jess se les uni de
incgnito. Ellos se permitieron informar a Jess sobre los acontecimientos de la crucifixin y
mostraron una notoria impaciencia por su aparente ignorancia sobre estos hechos. Cuando ellos le
refirieron el informe de las mujeres acerca de la resurreccin, Cristo los reprendi:

Ay, insensatos! Cmo es lento su corazn para creer todo lo que los profetas han
dicho! Acaso no era necesario que el Cristo padeciera estas cosas, antes de entrar en su
gloria? Y partiendo de Moiss, y siguiendo por todos los profetas, comenz a
explicarles todos los pasajes de las Escrituras que hablaban de l.
Cuando a ambos se les abrieron los ojos y reconocieron a Jess aquella noche, se dijeron el uno
al otro: Acaso no arda nuestro corazn mientras nos hablaba en el camino y nos explicaba las
Escrituras?
Un cristiano no es un escptico. Un cristiano es una persona con un corazn que arde, un corazn
en llamas con la certeza de la resurreccin.

La ascensin de Cristo
Mi trabajo de grado en teologa en msterdam desat una crisis en mi vida cristiana. La crisis fue
gatillada por un estudio tcnico de la doctrina de la ascensin. Como la mayora de los protestantes,
yo haba descuidado este tema, considerndolo un eplogo no cientfico de la vida de Cristo que no
mereca una especial conmemoracin como la Navidad o la Pascua. El suceso se describe solo dos
veces en el Nuevo Testamento. Ahora estoy convencido de que ningn suceso en la vida de Jess es
ms importante que la ascensin, ni siquiera la crucifixin o la resurreccin. Es peligroso asignarles
valores relativos a los episodios de la vida y ministerio de Cristo, pero si subestimamos la

significancia de la ascensin, caminamos sobre arenas movedizas.


Qu podra ser ms importante que la cruz? Sin ella, no hay expiacin, no hay redencin. Pablo
se resolvi a predicar a Cristo, y a l crucificado. No obstante, sin la resurreccin, quedaramos con
un Salvador muerto. La crucifixin y la resurreccin van de la mano, y cada una obtiene parte de su
valor de la otra. Sin embargo, la historia no acaba con la tumba vaca. Escribir fin en ese punto es
soslayar un momento culmen de la historia de la redencin, un momento hacia el cual tanto el
Antiguo como el Nuevo Testamento avanzan con inexorable determinacin. La ascensin es el
apogeo de la exaltacin de Cristo, la cspide de la historia de la redencin hasta este punto. Es el
significativo momento de la coronacin de Cristo como Rey. Sin ella, la resurreccin acaba en
decepcin y Pentecosts no sera posible.
Mi experiencia crtica en Holanda surgi a causa de un estudio de una oscura declaracin de
labios de Cristo. En una ocasin, cuando Jess hablaba a sus discpulos de su inminente muerte, l
dijo: A donde yo voy, no me puedes seguir ahora (Juan 13:36), y: Dentro de poco, el mundo no me
ver ms (Juan 14:19). Jess prosigui con su discurso explicando: Les conviene que yo me vaya
(Juan 16:7). Aqu Jess estaba haciendo un juicio de valor acerca de su partida. El punto de su
comentario era sugerir que su ausencia era mejor para sus discpulos que su presencia. Esto debe
haber forzado el pensamiento de sus amigos hasta lmites extremos. A primera vista, es impensable
que en alguna circunstancia la gente pudiera beneficiarse ms de la ausencia de Jess que de su
presencia, excepto para aquellos desafortunados que enfrentan su juicio y agradeceran que l les
diera alguna tregua. El cristiano anhela la presencia continua de Cristo. El cristiano contemporneo
aora e imagina cmo habr sido haber visto y conocido al Cristo encarnado cuando l camin sobre
la tierra. Millones de personas viajan cada ao a Palestina solo para ver dnde vivi y ministr Jess.
Seguramente la iglesia o no ha logrado captar la importancia de las palabras de Jess, o bien
simplemente ha sido incapaz de creerlas. Vivimos como si no hubiese habido ascensin.
Los discpulos tardaron en captar la necesidad de la partida de Jess. Ellos se opusieron a su
determinacin de ir a Jerusaln y se ofendieron por el anuncio de su cercana muerte. Entre la
resurreccin y la ascensin, amaneci una nueva luz sobre ellos a medida que comenzaron a
experimentar un notable cambio de actitud. La culminacin del cambio se hizo evidente en su
inmediata reaccin ante el visible ascenso de Jess hacia el cielo. Ellos no mostraron la reaccin
humana normal ante una partida como esa. El relato dice que los discpulos volvieron muy felices a
Jerusaln (Lucas 24:52, nfasis aadido).
Una partida puede ser una dulce tristeza, pero la medida normal de dulzura no puede convertir la
tristeza en felicidad. Cuando los hombres se embarcan a la guerra o los marinos se echan a la mar,
hay ms lgrimas que sonrisas en los rostros de los seres queridos que se quedan. Recuerdo haber
tironeado del bolso de mi padre cuando sali a tomar el tren de la tropa al final de un permiso
durante la Segunda Guerra Mundial. Eso no tena nada de feliz. Recuerdo el final de las vacaciones de
Navidad y el ritual que tena lugar en el terminal de buses Greyhound en mi poca de estudiante,
cuando dejaba a mi novia en un bus de vuelta a la universidad despus de haber disfrutado de un
breve interludio juntos. Yo no volva con gozo a la universidad.
En efecto, tuvo que venir un ngel a mover a los discpulos para que dejaran el sitio donde Cristo
haba partido sobre el Monte de los Olivos. Ellos estaban all petrificados, deleitndose con la visin
de la nube de gloria que envolvi a Jess. Ellos estaban arraigados en el lugar, absortos al ver la
majestad que los rodeaba. Su ensueo se vio interrumpido por las palabras del ngel: Varones
galileos, por qu estn mirando al cielo? Este mismo Jess, que ustedes han visto irse al cielo,
vendr de la misma manera que lo vieron desaparecer (Hechos 1:11).
Ellos regresaron a Jerusaln. Ellos deben haber estado como locos, riendo, saltando, y cantando
todo el camino. Ellos recordaron las palabras de Jess en el aposento alto sobre la promesa de otro

Consolador que iba a venir. Sus corazones estaban alegres porque finalmente comprendieron a dnde
iba Jess y por qu iba all.
Anteriormente, Cristo haba dicho: Nadie subi al cielo, sino el que descendi del cielo (Juan
3:13). l estaba hablando de s mismo. Estas palabras situaron la ascensin directamente en la
categora de un hecho nico. En su ascensin, Jess exhibi una vez ms que l era nico en su clase.
Nadie antes ni despus ha ascendido al cielo. El prerrequisito para la ascensin era un previo
descenso. Siendo el Cristo unignito encarnado, Jess estaba singularmente calificado para este
suceso. Otros se haban ido al cielo. Enoc fue traspuesto y Elas fue tomado. Uno podra
ascender una escalera (Jess le haba dicho a Natanael que vera ngeles ascendiendo y
descendiendo sobre el Hijo del Hombre, y Jacob contempl una escalera en su sueo de medianoche
en Betel), o uno poda ascender a Jerusaln, avanzando hacia una altura por sobre el nivel del mar.
El trmino poda usarse en sentido figurado para referirse al ascenso del rey a su oficio real. Pero
nadie jams haba ascendido al cielo en el sentido al que se refera Jess.
La ascensin de Jess fue el acontecimiento poltico supremo en la historia del mundo. l
ascendi no tanto a un lugar como a un oficio. l parti desde la arena de la humillacin y el
sufrimiento para entrar en su gloria. En un instante, l salt desde su condicin de maestro galileo
desechado al Rey csmico del universo, pasando por sobre las cabezas de Pilato, Herodes, y todos
los dems gobernantes de la tierra. La ascensin catapult a Jess a la derecha de Dios, donde fue
entronizado como Rey de reyes y Seor de seores. Aqu, la necesidad poltica salta a la vista.
Las implicaciones de este suceso para la iglesia son inmensas. Significa que aunque suframos
persecucin y la burla de estructuras de poder hostiles; aunque gimamos bajo el degradante estatus de
una minora indeseada, nuestro candidato se sienta en el silln de autoridad soberana. El reino de
Dios no es un sueo sin cumplir o una fantasa religiosa. La investidura de nuestro Rey es un hecho
consumado. Su reino no es ni mitolgico ni ilusorio. Corresponde a un estado de cosas real. En este
preciso instante, el Seor Dios todopoderoso reina con su Hijo a su derecha, en el asiento de
autoridad imperial. Por cierto, el reino an tiene que consumarse; eso es futuro. Sin embargo, ya ha
sido inaugurado. Eso es pasado. l reina con poder, en posesin de toda autoridad en el cielo y en la
tierra. Eso es presente. Su reino es invisible pero no menos real. Le toca a la iglesia hacer visible su
reinado invisible.
La ascensin de Cristo a la derecha de Dios est inseparablemente vinculada a la venida de
Pentecosts. En cierto sentido, a Jess le faltaba autoridad para enviar el Espritu Santo antes de su
ascensin. Uno de los primeros actos de autoridad que l ejerci despus de su entronizacin fue
dotar a su iglesia con poder de lo alto. Sus discpulos recibieron una gran comisin, un mandato para
penetrar el mundo entero dando testimonio del reino. Ellos eran y deben ser los verdaderos testigos
de Jehov. Sin embargo, no deban cruzar ninguna frontera ni emprender misin alguna antes de que
descendiera el Espritu. Los discpulos regresaron a Jerusaln gozosos por el propsito de su espera;
ellos estaban esperando el Pentecosts. Cuando el nuevo Rey del universo envi el Espritu Santo, el
poder del reino fue liberado en el mundo.
La exaltacin de Cristo no solo fue poltica; tambin fue sacerdotal. l no solo asumi el cetro
del Rey, sino tambin la vestimenta del Sumo Sacerdote. En su ascensin, Jess entr al santuario as
como al palacio. Jess no solo se sienta a la derecha de Dios, sino que se arrodilla. l ha entrado al
Lugar Santsimo, el Santo de los Santos, para interceder a diario por su pueblo. Somos un pueblo
cuyo Rey ora por nosotros llamndonos por nuestro nombre.
Te sorprende, entonces, el gozo de los discpulos? Una vez que ellos comprendieron a dnde iba
Jess y por qu iba all, la nica reaccin apropiada era la celebracin. Ellos volvieron a Jerusaln
danzando. Su presencia fsica se haba ido, pero su presencia espiritual y poltica se haba potenciado.
Sus palabras consuelan a su novia ausente: Y yo estar con ustedes todos los das, hasta el fin del

mundo (Mateo 28:20).

Acerca del autor


El Dr. R. C. Sproul es el fundador y director de Ligonier Ministries, un ministerio cristiano
internacional de educacin con sede en Sanford, Florida. l tambin se desempea como ministro a
cargo de la predicacin y enseanza en Saint Andrews Chapel en Sanford y como rector de la
Academia Ligonier de Estudios Bblicos y Teolgicos. Su enseanza puede escucharse en todo el
mundo en el programa de radio diario Renewing Your Mind.
Durante su distinguida carrera acadmica, el Dr. Sproul contribuy en la formacin de hombres
para el ministerio como profesor en varios seminarios teolgicos importantes.
El Dr. Sproul es autor de ms de setenta libros. Tambin ha trabajado como editor general de la
Biblia The Reformation Study Bible, y ha escrito varios libros para nios, entre ellos The Princes
Poison Cup. Para ms recursos de Ligonier Ministries, por favor dirjase a
http://www.ligonier.org/store/collection/spanish-resources/
El Dr. Sproul y su esposa, Vesta, residen en Longwood, Florida.