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AMLIE KUHRT

EL ORIENTE PROXIMO
EN LA ANTIGEDAD
(

a n n n

o
u

Volumen 1

Traduccin castellana de
TEFILO DE LOZOYA

CRTICA
BA R g^O N A

. ^

. j

Quedan rigurosamente prohibidas, sin la autorizacin escrita de los titulares de) copyright, bajo
las sanciones establecidas en las leyes, la reproduccin total o parcial de esta obra por cualquier
medio o procedimiento, comprendidos la reprografa y el tratamiento informtico, y la distribu
cin de ejemplares de ella mediante alquiler o prstamo pblicos.
Ttulo original:
THE ANCIENT NEAR EAST c. 3000-330 BC
Volunte One
Cubierta: Enric Satu
Fotocomposicin: Fotocomp/4, S.A.
1995: Amlie Kuhrt
2000 de la presente edicin para Espaa y Amrica:
EDITORIAL CRTICA, S.L., Crsega, 270, 08008 Barcelona
ISBN: 84-8432-050-2
Depsito legal: B. 7.109-2000
Impreso en Espaa
2000. HUROPE, S.L., Lima, 3, bis, 080MtBfircelona

Liber

PRLOGO
L a p re sen te obra p reten d e se r una introduccin a la h isto ria d e l O riente
P r xim o a n tig u o , a las p rin c ip a le s fu e n te s u tiliza d a s p a r a re co n stru ir su
so cied a d y sus sistem as polticos, a s com o a determ in a d o s p ro b le m a s h ist
ricos y d eb a tes eruditos. D ecid id a m en te no es una historia en el sen tid o co n
vencional d e l trm ino, y ello p o r dos razones: en p rim e r lugar, co m o y a he
su b ra ya d o en varios m om entos, resulta im posible e sc rib ir una h isto ria n a
rra tiva d e los hechos, y en se g u n d o lugar, yo no esto y e s p ec ia liza d a en
todas las rea s ni en todos los p e r o d o s de la com pleja reg i n qu e c o n sti
tu ye el O riente P rxim o. H e in te n ta d o to c a r las rea s y los p e r o d o s que
h a b itu a lm e n te se estu d ia n en la s u niversidades, lo cu a l im p lica n e c e sa ria
m en te q u e e l alca n ce de la obra sea selectivo. E l espacio qu e d ed ico a E g ip
to es d elib era d a m en te breve, d eb id o a l gran nm ero de b u en o s estu d io s que
existen sobre la historia d e E gipto a todos los niveles.
La Introduccin (citada a lo largo de la obra com o ca p tu lo 0) va a co m
p a a d a de un a b ib lio g ra fa g e n e ra l y he d ec id id o org a n iza ra p o r tem as,
de m odo q u e sirva a m odo de orientacin general. Cada secci n tem tica va
en ca b eza d a p o r una letra del alfa b eto (p o r ejem plo, OA, OB, etc.), d entro de
la cual las d iversa s obras son registradas alfabticam ente. C uando es p re c i
so (a lo largo del texto o en las referencias m s d eta lla d a s a cada ca p tu lo ),
h a g o a lu si n a las o b ras in ventariadas en la b ibliografa introductoria entre
co rch etes (p o r ejem plo, B ottro e t al., 1967a [OB]). D el m ism o m odo, las
cita s efe c tu a d a s en las b ib lio g ra fa s d e ca d a ca p tu lo la s rea liza m o s p o r
ta n to d e la siguiente m anera: P ow ell, 1978 [ca p tu lo 1], Todas las fe c h a s, a
m en o s q u e se indique lo contrario, so n a.C . N o he p re ten d id o im p o n er un
nico sistem a coherente d e p ro n u n c ia r los nom bres originales, sin o que he
utilizado las fo rm a s m s habituales. C uando transcribim os p a la b ra s acadias,
hititas y egipcias, s sh. En acadio, sum erio e hitita, todas las h s u e
nan fu e r te (com o , p o r ejem plo, la ch en la p a la b ra escocesa loch, esto es,
m s o m en o s com o la j espaola); n o ocurre lo m ism o con el ra b e m o
derno, el hebreo clsico o el egipcio, leng u a s en las que la h fu e r te a p a
rece representada com o kh. L a con ven ci n u tilizad a p a r a tra n scrib ir el
sum erio (diferencindolo d el acadio) es escrib ir las letras espaciadas, p o r
ejem plo, 1 u g a 1; cuando se desco n o ce la lectura de una d eterm in a d a p a la
bra, el n o m b re aparece en m a y sc u lo s (p o r ejem plo, U ruK A gina); cu a n d o

EL ORIENTE PRXIMO EN LA ANTIGEDAD

el hitita utiliza u na p a la b ra acadia, lo habitual es transcribirla en cursivas


m aysculas, p o r ejem plo, H A Z A N N U . A lg u n o s trm inos d el a n tig u o p ersa se
h a n re co n stru id o a p a r tir d e p r sta m o s a te stig u a d o s en aram eo, ela m ita y
g rie g o ; co m o n o te n em o s a te stig u a d o n in g n te x to en a n tig u o p ersa , la
p a la b ra a s reconstruida a p a re ce m a rca d a p o r un asterisco, p o r ejem plo,

*ganzabara-.
Term in el p rim e r borra d o r d e l libro en el verano d e 1992, y creo estar
se g u ra d e h a b e r co n su lta d o la m a yo ra de las p u b lic a c io n e s im p o rta n tes
h a sta esa fe c h a . La revisin, la redaccin definitiva y la correccin d e l m a
n u sc rito m e lleva ro n otro s d o s aos. D u ra n te ese tiem po, h a n a p a re cid o
m u ch a s m s p u b lic a cio n es; toda va he lo g ra d o in c o rp o ra r una p a rte de ese
m a teria l adicional, pero s que he o m itid o otra (p o r ejem plo, la p u b lica ci n
p o r D. F ra yn e d e la s in sc rip c io n e s d e los reyes p ro to a c a d io s p a r te d el
p ro y e c to titu la d o R oyal In scrip tio n s o f M esopotam ia (R IM ) a p a reci a co
m ien zo s d e este m ism o ao, pero, a l no lle g a r a ning u n a d e la s b ib lio teca s
a las q u e y o tena acceso en Inglaterra, no he p o d id o incluirla). Un libro
co m o ste est condenado a q u e d a r d esfa sa d o en m u ch o s a sp ecto s en el m o
m en to m ism o d e su p ublicacin; espero, n o obstante, que siga resultando til
a lo s es tu d ia n tes y a los esp ec ia lista s en la historia antig u a cl sica (a q u ie
n e s en p rin c ip io va destinado).
P o r ltim o, m e g u sta ra expresar m i g ra titu d a las p erso n a s q u e m e a y u
d a ro n a leer e l m anuscrito, o determ in a d o s captulos d el m ism o, en las d i
ve rsa s fa s e s d e su redaccin, o frecin d o m e sus consejo s im p a g a b les y su
co n sta n te apoyo. D o y las g ra cia s a P ierre B riant, M arg a ret Drower, D a vid
H a w kin s, A la n Lloyd, F erg u s M illar, A la n M illard, R ic h a rd S to n e m a n y
S u sa n Sherw in-W hite. Q uiero asim ism o a g ra d e ce r a D a v id S axon q u e rea li
zara los dib u jo s que aparecen en m u ch a s lm inas. A g ra d ezco a R o u tled g e la
la b o r d e m o n ta je que realiz con un te xto tan d ifcil com o ste y la a yuda
que m e p re st en la p rep a ra ci n de los m apas.
A m lie K uhrt

University College de Londres


Septiembre de 1994

Liber

ABREVIATURAS
AA
AAAS
AAASH
AASOR
ABAW
ABC
ABL

ac.
AchHist 1
AchHist 2
AchHist 3
AchHist 4
AchHist 5
AchHist 6
AchHist 1
AchHist 8
ActSum
ADFU
ADOG
A/O
g. Abh.
gyptische
AION
AJA
AJAH

Archologischer Anzeiger
Annales Archologiques Arabes de Syrie
Acta Antiqua Academiae Scientiarum Hungaricae
Annual of the American School of Oriental Research
Abhandlungen der bayerischen Akademie der Wissenschaften
A. K. Grayson, Assyrian and Babylonian Chronicles (TCS, 5), Locust
Valley, Nueva York, 1975
R. F. Harper (1892-1914), Assyrian and Babylonian Letters belonging
to the Kouyounjik Collection o f the British Museum (14 vols.), Londres,
Chicago
Acadio
Achaemenid History 1: Sources, Structures, Synthesis (H. SancisiWeerdenburg, ed.), Leyden, 1987
Achaemenid History 2: The Greek Sources (H. Sancisi-Weerdenburg,
A. Kuhrt, eds.), Leyden, 1987
Achaemenid History 3: M ethod and Theory (A. Kuhrt, H. SancisiWeerdenburg, eds.), Leyden, 1988
Achaemenid History 4: Centre and Periphery (H. Sancisi-Weerden
burg, A. Kuhrt, eds.), Leyden, 1990
Achaemenid History 5: The Roots o f the European Tradition (H. San
cisi-Weerdenburg, J.-W. Drijvers, eds.), Leyden, 1990
Achaemenid History 6: Asia Minor and Egypt: Old Cultures in a New
Empire (H. Sancisi-Weerdenburg, A. Kuhrt, eds.), Leyden, 1991
Achaemenid History 7: Through Travellers Eyes (H. Sancisi-Weer
denburg, J.-W. Drijvers, eds.), Leyden, 1991
Achaemenid History 8: Continuity and Change (H. Sancisi-Weerden
burg, A. Kuhrt, M. C. Root, eds.), Leyden, 1994
Acta Sumerologica
Ausgrabungen der deutschen Forschungsgemeinschaft in Uruk-Warka
Abhandlungen der deutschen Orient Gesellschaft
Archiv f r Orientforschung
gyptologische Abhandlungen
gyptische Inschriften aus den kniglichen Museen zu Inschriften
Berlin (2 vols.), Leipzig, 1913-1924
Annali dell Istituto universitario Orientale di Napoli
American Journal o f Archaeology
American Journal o f A ^ - t f ^ History

10
AMI
A NET
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ARAB
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CAD
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Camb.
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CDAFI
CH
CHI
CRAIBL
CT
CTH
CTN
DHA
D. S.

EL ORIENTE PROXIMO EN LA ANTIGEDAD

Archologische Mitteilungen aus Iran


Ancient Near Eastern Texts relating to the Old Testament, J. B. Prit
chard, ed. (3.a ed. rev.), Princeton, Nueva York, 1969
Analecta Orientalia
Anatolian Studies
Alter Orient und Altes Testament
Altorientalische Forschungen
American Oriental Society
Antiguo persa
Abhandlungen der preussisc'nen Akademie der Wissenschaften
Arameo
D. D. Luckenbill, Ancient Records o f Assyria and Babylonia (2 vols.),
Chicago, 1926-1927
American Research Center in Egypt
J. H. Breasted, Ancient Records o f Egypt, Chicago, 1906
Archives Royales de Mari
Archiv Orientaini
Assyriological Studies
Annales du Service des Antiquits de l'gypte
Annali della Scuola Normale di Pisa
Baghdader Forschungen
Baghdader Mitteilungen
British Archaeological Reports
Biblical Archaeological Review
Bulletin o f the American Schools o f Oriental Research
Biblical Archaeologist
Bibliotheca Orientalis
Bulletin o f the Museum o f Fine Arts, Boston
Simbolo para los Boghazky-Texte
Bulletin o f Sumerian Agriculture, vols. 4 y 5: Irrigation and Cultiva
tion in Mesopotamia (partes 1 y II), Cambridge, 1988-1990
Bulletin de la Socit Franaise d Egyptologie
Bulletin o f the School o f Oriental and African Studies
The Assyrian Dictionary o f the University o f Chicago, Chicago, 1956
Cambridge Ancient History
Inschriften von Camhyses. Knig von Babylon (529-521 v. Chr.) (Baby
lonische Texte 8-9), J. N. Strassmaier, Leipzig, 1890
Catholic Bible Quarterly
Cahiers de la Dlgation Archologique Franaise en Iran
Codigo de Hammurabi
Cambridge History o f Iran
Comptes Rendus de l'Acadmie des Inscriptions et Belles-Lettres
Cuneiform Texts from Babylonian Tablets in the British Museum
E. Laroche, Catalogue des textes hittites (Etudes et Commentaires, 75),
Paris, 1971
Cuneiform Texts from Nimrud
Dialogues d'histoire anc^gne
Diodoro Siculo, Bibliotecane Historia

ABREVIATURAS

EA

11

J. A. Knudtzon, Die El-Amama Tafeln (Vorderasiatische Bibliothek, 2),


Leipizig, 1907-1915. Para unas traducciones completamente nuevas
(con notas, comentario e introduccin), vase ltimamente W. Moran,
1987, Les Lettres d'el-Amarna: correspondence diplomatique du
pharaon (LAPO, 13), Pars (versin inglesa con algunas revisiones y
actualizaciones, Baltimore, MD, 1992)
EES
Egypt Exploration Society
El
Ereti Israel
Elamita
el.
Encyclopedia Encyclopedia o f Archaeological Excavations in the Holy Land (eds.
M. Avi-Yonah y E. Stem), Oxford, 1975-1978
r..
I u m u ywu. jc
f
Lfv)i.>i/|/ucuiu if
i. loiDiiaivi;, uuiiuiwa,
uuaiuu, mo
i jo j
EpAn
Epigraphica Anatolica
FAOS
Freiburger altorientalische Studien
FGrH
F. Jacoby, Die Fragmente der griechischen Historiker, Berlin, 1923
GM
Gttinger Miszellen
HdO
Handbuch der Orientalistik
Hdt,
Herdoto, Historias
HUCA
Hebrew University College Annual
IEJ
Israel Exploration Journal
IOS
Israel Oriental Series
IrAnt
Iranica Antiqua
IsMEO
Istituto per il Medio e Estremo Oriente
JA
Journal Asiatique
JANES
Journal o f the Ancient Near Eastern Society
JAOS
Journal o f the American Oriental Society
JARCE
Journal o f the American Research Center in Egypt
JCS
Journal o f Cuneiform Studies
JEA
Journal o f Egyptian Archaeology
Jen.
Jenofonte
JEOL
Jaarbericht van het Vooraziatisch-Egyptisch Genootschap Ex Orien
te Lux
JESHO
Journal o f the Economic and Social History o f the Orient
JHS
Journal o f Hellenic Studies
JNES
Journal o f Near Eastern Studies
JSOT
Journal fo r the Study o f the Old Testament
JTS
Journal fo r Theological Studies
JTVl
Journal o f the Transactions o f the Victoria Institute
K
Smbolo para los textos de la Kouyunjik Collection del Museo Bri
tnico
KAH II
O. Schroeder, Keilschrifttexte aus Assur historischen Inhatts, Zweites
Heft (WVDOG, 37), Leipzig, 1922
KAI
H. Donner, W. Rollig, Kanaanische und aramische Inschriften
(3 vols.), Wiesbaden, 1973-1979
KBo
Keilschrifttexte aus Boghazky
KTU
M. Dietrich, O. Loretz, J. Sanmartn, Die keilalphabetischen Texte aus
Ugarit einschliesslich der keilalphabetischen Texte ausserhalb Ugarits I (AOAT, 2, 4), Kevelaer, Neukirchen-Vluyn, 1976
KUB
Keilschrifturkunden ausJbgghazky

12
LAPO
L
LKA
MAD
MAOG
M ARI
M CS
MDA1K
\ #r\n n
TT
ML/r
M DPIX
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MIO
jvi v / \ e u

NABU
NAPR
NEB
NL
OA
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OIP
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OLZ
Or.
PAPhS
PBS 5
PBS 13
PBS 15

PCPS
PEQ
PRU
RA
REA
RIM
RIDA
RLA
RSO
SAA 1
SAA 2

EL ORIENTE PRXIMO EN LA ANTIGEDAD

Littratures Anciennes du Proche-Orient


Lexikon der gyptologie, Wiesbaden, 1975-1986
E. Ebeling, K. Kcher, Literarische Keilschrifttexte aus Assur, Berlin,
1953
Materials for the Assyrian Dictionary
Mitteilungen der altorientalischen Gesellschaft
Mari: Annales de Recherches Interdisciplinaires
Manchester Cuneiform Studies
Mitteilungen des deutschen archologischen Instituts in Kairo
.i_____ ........... premiere
......./-KMi____________:__
t;
C-L.M T________
v. ociicu,
crjuew eiamtiej-semtityues,
.serie (mmoiresj_uei.ia
Dlgation en Perse, II), Pars, 1900
V. Scheil, Textes lamites-anzanites, troisime srie (Mmoires de
la Dlgation en Perse, IX), Pans, 1907
V. Scheil, Textes lamites-anzanites, quatrime srie (Mmoires de la
Dlgation en Perse, XI), Paris, 1911
Mitteilungen des Instituts f r Orientforschung
Mitteilungen aer voruerasiatiscn-aegyptiscnen uesenscnait
Notes Assyriologiques Brves et Utiles
Northern Akkad Project Reports
New English Bible
Nimrud Letters
Oriens Antiquus
Orbis Biblicus et Orientalis
Oriental Institute Publications
Orientalia Lovaniensia Analecta
Orientalische Literaturzeitschrift
Orientalia
Proceedings o f the American Philosophical Society
A. Poebel, Historical and Grammatical Texts (University of Pennsyl
vania Museum, Babylonian Section 5), Filadelfia, 1914
L. Legrain, Historical Fragments (University of Pennsylvania Mu
seum, Babylonian Section 13), Filadelfia, 1922
L. Legrain, Royal Inscriptions and Fragments from Nippur and Baby
lon (University of Pennsylvania Museum, Babylonian Section 15),
Filadelfia, 1926
Proceedings o f the Cambridge Philological Society
Palestine Exploration Quarterly
Palais Royal dUgarit (Paris)
Revue d'Assyriologie
Revue des Etudes Anciennes
Royal Inscriptions of Mesopotamia
Revue Internationale des droits de l antiquit
Reallexikon der Assyriologie, Berlin, 1928Rivista degli studi orientait
S. Parpla, The Correspondence o f Sarg on II Part I: Letters from
Assyria and the West (State Archives of Assyria 1), Helsinki, 1987
S. Parpla, K. Watanabe. Neo-Assyrian Treaties and Loyalty Oaths
(State Archives of Assyi\ae!2), Helsinki, 1988

ABREVIATURAS

SAA 3

13

A. Livingstone, Court Poetry and Literary Miscellanea (State Archi


ves of Assyria 3), Helsinki, 1989
SAA 4
I. Starr, Queries to the Sungod: divination and politics in Sargonid
Assyria (State Archives of Assyria 4), Helsinki, 1990
G. B. Lanfranchi, S. Parpola, The Correspondence o f Sargon Part II:
SAA 5
Letters from the Northern and Northeastern Provinces (State Archi
ves of Assyria 5), Helsinki, 1990
T. Kwasman, S. Parpola, Legal Transactions o f the Royal Court o f
SAA 6
Nineveh Part I: Tiglath-pileser III through Esarhaddon (State Archi
ves of Assyria 6), Helsinki, 1991
F. M. Fales, J. N. Postgate, Imperial Administrative Records Part I:
SAA 7
Palace and Temple Administration (State Archives of Assyria 7), Hel
sinki, 1992
H. Hunger, Astrological Reports to Assyrian Kings (State Archives
SAA 8
of Assyria 8), Helsinki, 1992
SAA 10
S. Parpola, Letters from Assyrian and Babylonian Scholars (State
Archives of Assyria 10), Helsinki, 1993
State Archives o f Assyria Bulletin
SAAB
Studies in Ancient Oriental Civilization
SAOC
SBT
Studies in Biblical Theology
Dictionnaire du Bible: supplment
SDB
Studi classici e orientali
SCO
SSEA Journal Society fo r the Study o f Egyptian Antiquities Journal
StBoT
Studien zu den Boghazky Texten
Stir
Studia Iranica
StOr
Studia Orientalia
Sumerio
sum.
TAPhA
Transactions o f the American Philosophical Society
TCL
Textes cuniformes du Louvre
Texts from Cuneiform Sources
TCS
Theban Tombs The Theban Tombs Series (Londres, 1915-)
TIM 1
Old Babylonian Letters, part I (Texts from the Iraq Museum)
TMO
Travaux de la Maison de lOrient
TTAED
Tiirk Tarih Arkeloji ve Etnografya Dergisi
TUAT
Texte aus der Umwelt des Alten Testaments (O. Kaiser et al. Hsg.),
Gtersloh, 1982
Tue.
Tucidides, Historia de la Guerra del Peloponeso
C. J. Gadd, L. Legrain, S. Smith, Royal Inscriptions (Ur Excavation
UET I
Texts I), Londres, 1928
UET 3
L. Legrain, Business Documents o f the Third Dynasty o f Ur (Ur Exca
vation Texts 3), Londres, 1947
UET 5
H. H. Figulla, Letters and Documents o f the Old Babylonian period
(Ur Excavation Texts 5), Londres, 1953
UET 8
E. Sollberger, Royal Texts part II (Ur Excavation Texts 8), Londres,
1965
UF
Ugarit Forschungen
K. Sethe, Urkunden des allen Reiches, Leipzig, 19332
Urk. I
Urk. III
Urkunden des gyptischen Altertums, Abt. Ill: Urkunden der lteren
thiopenknige (H. Schfer, ed.), Leipzig, 1905
Ciber

14

Urk. IV
UVB
VAB
VAT
WO
WVDOG
WZKM
YNER
YOS I
YOS X
YOSR
ZA
ZS
ZAW
ZDPV
ZSS

EL ORIENTE PRXIMO EN LA ANTIGEDAD

Urkunden des gyptischen Altertums, Abt. IV: Urkunden der 18. Dynas
tie (K. Sethe, W. Helck, eds.), Leipzig, Berlin, 1906-1958
Vorlufige Berichte ber die von der Notgemeinschaft der deutschen
Wissenschaft in Uruk-Warka unternommenen Ausgrabungen
Vorderasiatische Bibliothek
Vorderasiatische Abteilung Tontafeln, Berlin
Welt des Orients
Wissenschaftliche Verffentlichungen der deutschen Orient Gesellschaft
Wiener Zeitschrift f r die Kunde des Morgenlandes
Yale Near Eastem Researches
rii>v A T Misrpllnnenus Inxrrintinns in ihr Yale Rahvlonian Co
llection, New Haven, 1915
Goetze, A., Old Babylonian Omen Texts, New Haven, 1947
Yale Oriental Series: Researches
Zeitschrift f r Assyriologie und verwandte Gebiete
Zeitscrift f r gyptische Sprache und Altertumskunde
Zeitschrift f r alttestamentliche Wissenschaft
Zeitschrift des deutschen Palstina-Vereins
Zeitschrift der Savigny-Stiftung

Liber

INTRODUCCIN
La

r e g i n

El rea que abarca el Oriente Prxim o en esta obra se extiende por el


oeste desde Turqua (Anatolia) y Egipto pasando por el Levante (trmino que
incluye los m odernos estados de Israel, Lbano, Jordania y la parte de Siria
situada en la margen occidental del ufrates) hasta M esopotam ia (la parte
septentrional de Siria que queda al este del ufrates e Irak) e Irn. Este lti
m o pas est separado de las tierras bajas que forman M esopotam ia por los
m ontes Zagros, donde el terreno se eleva en una serie de sierras escarpadas
que bajan suavem ente por la otra vertiente formando la m eseta de Irn. D es
de aqu parten las rutas que conducen por el norte hasta el A sia central, por
el este hacia Afganistn, y por el sureste a la India. ltim am ente se ha pro
ducido un importante desarrollo de las investigaciones arqueolgicas en el
golfo Prsico y la pennsula Arbiga, de m odo que tambin esta regin d e
bera incluirse en el concepto de Oriente Prximo. En un sentido ms gen e
ral, la regin del Oriente Prxim o se corresponde con lo que actualm ente
entendem os por Oriente M edio. La divergencia existente entre los actuales
usos acadm ico y poltico es fruto del apego de los estudiosos a la vieja ter
m inologa europea, desarrollada durante el siglo x v , para definir las tierras
situadas al este de Europa em pezando por el im perio otom ano. El trmino
Oriente M edio fue acuado por lo s britnicos y viene a ser un reflejo de
los intereses estratgicos de las primeras dcadas del siglo x x , pero los estu
diosos no lo adoptaron porque apenas tiene nada que ver con sus intereses
histricos y culturales.' La term inologa acadm ica no es m uy precisa: a m e
dida que han ido increm entndose las investigaciones, el concepto Oriente
Prximo ha pasado tcitamente a incluir tambin a Irn, pese a los estrechos
lazos que tiene este pas con esferas culturales m ucho ms lejanas; y desde
luego excluye a Grecia que, lgicam ente, formara parte de l. Pero un hecho
es cierto: el Oriente Prxim o antiguo constituye un territorio vastsim o que
reduce enorm em ente las dim ensiones de Europa y que, com o es natural, se
caracteriza por una infinita variedad tanto geogrfica com o cultural.
La zona queda as definida a grandes rasgos. Pero desde luego resultara
m uy d ifcil adems de engaoso establecer unas fronteras dem asiado
gruesas y precipitadas del Orient^.jPrximo, pues siem pre hubo contactos

16

M ap a 1.

EL ORIENTE PRXIMO EN LA ANTIGEDAD

Mapa general del Oriente Prximo.


Liber

INTRODUCCIN

Liber

17

18

EL ORIENTE PRXIMO EN LA ANTIGEDAD

muy importantes en una direccin y en otra. Anatolia, Levante y Egipto es


tuvieron a m enudo en contacto directo con el Egeo, y por su parte Egipto
mantuvo durante largos perodos estrechas relaciones con la zona del mar
R ojo y el Cuerno de frica, y tambin, aunque en menor medida y de forma
un tanto distante e indirecta, con el Africa subsahariana a travs de Sudn
(la antigua Nubia, vase A dam s, 1975 fOGgJ). En cuanto a M esopotam ia,
y especialm ente su parte m eridional, tuvo vnculos com erciales regulares con
el g olfo P rsico y la zona oriental de la pennsula Arbiga, particularmente
con Bahrain y Omn. Era sta adems la principal ruta de com unicacin en
tre M esopotam ia y la India (Potts, 1990 [OGf]). D e Oriente importaba M eso
potam ia la preciada piedra sem ipreciosa azul, el lapislzuli, que se produce
en el noreste de Afganistn (Badakhshan, vase Herrmann, 1968 [OGk]), as
com o vasos de esteatita de Kirman, en la zona oriental de Irn (Tepe Yahya,
vase Kohl, 1975 [OGk]). En esta regin situada ya en el Lejano Oriente
florecieron unas culturas urbanas m uy desarrolladas durante el tercer y el
segundo m ilenio, centradas en la parte meridional del A sia central (en el terri
torio de las antiguas repblicas soviticas de Turkmenistn y Uzbequistn),
Seistn y la regin del Indo, que mantenan estrechas com unicaciones directas
unas con otras, com o se ha sabido muy recientemente (M asson y Sarianidi,
1972 [OGh]; Kohl, en R ow lands et al., 1987 [0E]; Tucci, 1978 [OGi]; Lam berg-Karlovsky, 1972 [OGk]).
En el Oriente Prxim o las distintas regiones mantenan estrechos contac
tos unas con otras, a veces de manera im previsible. Por ejem plo, los asirios
utilizaban una red com ercial de larga distancia para llegar hasta la Anatolia
central (c. 1900-1830; vase el captulo 2, apartado 2), y hacia 1450 una c o
munidad de hititas expatriados viva en el norte de Siria bajo el dom inio de
los egipcios. La impronta del tpico sello del golfo Prsico presente en la bula
que marcaba una remesa de m ercancas descubierta en A cem hyk, cerca del
Gran Lago Salado, en Turqua, nos habia de ios vnculos com erciales ex is
tentes entre la Anatolia central y las com unidades del G olfo a com ienzos del
segundo m ilenio (Potts en al-Khalifa y R ice, 1986 [OGf], pp. 389-390). E s
tos ejem plos vienen a dam os una idea de lo amplias y com plejas que eran las
interrelaciones existentes en la zona. Conviene tener presente que el Oriente
Prxim o no ha sido nunca una entidad coherente ni claram ente definible,
sino
aue
ms
bien reoresenta
una serie de sistem as econm
icos, nolticos v
..........................

------------ r -------------------- j
_.
-j - i
culturales que se solapan.

L en g ua s

y e s c r it u r a

Entre los mltiples aspectos de esa diversidad debem os subrayar dos: la


gran cantidad de lenguas (unas quince) que sabem os que se utilizaron en las
distintas pocas, y la gran cantidad de sistemas de escritura em pleados (apro
xim adam ente siete: W orld A rchaeology, 1986 [OH]; Hooker, 1991 [OH]). N a
turalmente algunas lenguas y al^ififs sistem as de escritura dominan el

INTRODUCCIN

19

panorama histrico: el uso del egipcio se hallaba limitado en buena parte a su


pas de origen, pero tanto la lengua com o su escritura fueron adoptadas por los
soberanos nubios de la dinasta X X V (vase, en el segundo volum en [en
prensa], el captulo 12, apartado 1) para grabar sus inscripciones muy lejos de
Egipto. Algunos han defendido la tesis de que una variedad del sistema jerogl
fico egipcio fue adaptada para representar grficamente un dialecto de la penn
sula del Sina y quiz tambin la lengua sem tica hablada en B iblos (Diringer,
1948 [OH]), aunque esto ltimo parece ms dudoso ( World A rch a eo lo g y, 1986
[OH]). El acadio, lengua sem tica hablada en M esopotam ia y que utilizaba la
escritura cuneiform e, fue muy empleado durante el segundo m ilenio, llegando
a alcanzar la consideracin de lengua franca: los reyes de los egipcios y los
hititas se com unicaban entre s habitualmente en acadio, v los c aincios lleva
ban a cabo en esa lengua algunas de sus actividades im periales en Levante
(vanse los captulos 4-7). La escritura cuneiform e fue adaptada tambin para
representar grficam ente la lengua indoeuropea hablada por los hititas en
Turqua (vase el captulo 5). Una importancia semejante, si no superior, tuvo
el arameo, perteneciente tambin a la familia de las lenguas semticas, pero que
utilizaba una escritura alfabtica. El arameo se propag rpidamente durante
el primer m ilenio y, tras ser adoptado por los persas aquemnidas (550-330,
vase, en el segundo volum en, el captulo 13) com o lengua administrativa
de su inm enso imperio, sera utilizado desde la parte occidental de Turqua
(Daskyleion, Licia) hasta el Afganistn (A i Khanoum Kandahar); acab ejer
ciendo un profundo influjo sobre la forma escrita del iranio m edio (Naveh,
1982 [OH]). El arameo es una de las pocas lenguas del antiguo Oriente Pr
xim o (las otras son la variedad copta del egipcio y el persa m oderno) que han
seguido utilizndose hasta la actualidad en una serie de com unidades restrin
gidas. El hebreo, por supuesto, es otra. Se trata tambin de una lengua sem
tica estrecham ente emparentada con el arameo; de hecho el arameo escrito
influy m ucho en la forma de las letras d el hebreo clsico. Aunque el hebreo
bblico es importantsimo culturalmente para el mundo moderno, dada la enor
me influencia ejercida por la Biblia y las creencias judas sobre el cristianismo
y el islam , su uso com o lengua hablada se hallaba restringido a los dim inu
tos reinos de Israel y Jud. Aunque el hebreo sigui escribindose y los textos
clsicos continuaron estudindose, parece que los judos utilizaron cada vez
ms el arameo en la vida cotidiana a partir del perodo aquemnida.
Los sistem as de escritura em pleados predom inantem ente durante el ter
cer y el segundo m ilenio (el cuneiform e m esopotm ico y el jeroglfico egip
cio) constituan una com pleja m ezcla de ideogramas y signos silbicos. A lo
largo del segundo m ilenio tenem os indicios de que en Levante se desarroll
una escritura local que utilizaba un solo signo para representar cada sonido
(vase el captulo 6, apartado 2). Este sistem a mucho ms sencillo es el pre
cursor de la escritura alfabtica, cuyo uso se generaliz a lo largo del primer
milenio. Pero el sistema claramente alfabtico ms antiguo, que enlazara con
el alfabeto griego y en ltim o trmino con el latino, no aparece hasta apro
ximadamente mediados del siglo XI en una inscripcin fenicia de Tiro (vase,
Liber

20

EL ORIENTE PRXIMO EN LA ANTIGEDAD

en e segundo volum en, eJ captulo 8, apartado 3.1). Todava sigue abierto en


buena parte entre los especialistas el debate en torno a la forma y la fecha
en las que se introdujo o se adopt en la regin del E geo este sistem a de es
critura fenicia (para un anlisis general, vase Healey, en Hooker, 1991 [OH];
para un reciente planteam iento extrem o de la cu estin , vase M . Bernal,
C adm ean L ette rs, Winona Lake, IN D , 1990).
La difusin de la escritura en la mayora de las regiones del Oriente Pr
x im o supone que podem os recuperar y de hecho estam os recuperando
constantem ente grandes cantidades aunque por supuesto no la tota
lidad de la rica literatura y la m itologa de los p ueblos de la zona. Han
salido a la luz las am plsim as interrelaciones literarias existentes dentro y
fuera de la regin, circunstancia que ha m odificado la concepcin que se te
na del carcter singular de algunos textos clsicos. Por ejem plo, se suscit
un gran revuelo entre el pblico cuando en 1872 G eorge Smith identific
la existencia de un m ito m esopotm ico del diluvio, en m uchos sentidos
com parable directamente con el del A ntiguo Testamento, entre las tablillas
cuneiform es descubiertas en la capital de los asirios, N nive. Un texto babi
ln ico que relata el nacim iento secreto y la posterior exp osicin en una ca
nastilla de ju n cos del nio Sargn de A gade, destinado a convertirse en uno
de los conquistadores del m undo ms fam osos (va se el captulo 1, apar
tado 3), recuerda m uchsim o a la leyenda de M oiss; Freud (M o ses a n d
M o n o th eism , Amsterdam, 1939; trad. ing. Londres, 1939) utilizaba este d es
cubrim iento para sugerir que eso s tem as eran universales y no tpicos del
judaism o. Cuando se d escifr la lengua hitita, se descubri que la literatura
escrita en ella contena una serie de leyendas (com o, por ejem plo, el mito de
Kumarbi, en realidad de origen hurrita) que, al parecer, haban influido en la
im agen que ofrece H esodo de las sucesivas generaciones de los d ioses en
la Teogonia (vase W alcot, H e sio d a n d the N e a r E a st, Cardiff, 1966). R e
cientem ente, un estudioso ha sostenido la tesis de que los antecedentes de la
aparicin de la historia griega en el siglo v podran encontrarse en una tra
dicin historiogrfica anatlica perfectam ente desarrollada, cuyos rastros p o
dran seguirse ininterrumpidamente desde el sig lo xm hasta finales del v
(U chitel, SC O , 10 [1989/1990]). Por el contrario, los detalles del m ito egip
cio de Isis y O siris, que a todas lu ces circulaba por Egipto en fecha muy
temprana y que se hallaba estrecham ente vinculado con la m ism sim a m o
narqua egipcia, slo se con ocen a travs de versiones griegas m uy poste
riores (Plutarco). M uchos textos egip cios slo aluden a los m itos o se lec
cionan ep isod ios de los m ism os, quiz porque fueron com puestos para ser
utilizados en contextos cultuales (para el gran Him no a O siris, que es la ver
sin eg ip cia de este m ito ms larga que se ha conservado, vase Erman,
1927 [01]; Lichtheim , 1973-1980 [01], vol. 2). L os com plicados gneros de
los textos literarios del Oriente Prxim o, con sus refinadas formas poticas
y mtricas, em piezan ahora a ser definidos poco a poco, y el anlisis litera
rio de los m ism os todava est en m antillas (en general, vanse R llig, 1978
[0J]; V ogelzang y Vanstiphout, 199^r^J])-

INTRODUCCIN

El

21

medio ambientk

Antes de analizar algunos de los problemas que plantea escribir una histo
ria del Oriente Prximo, debem os establecer una serie de principios generales
relacionados con las condiciones fsicas del pas, en la m edida en que las res
tricciones impuestas por el clim a y el terreno han influido en los tipos de vida.
Importancia crucial tienen los niveles de pluviosidad de la zona: en el norte y
en el oeste (Turqua, Levante, M esopotam ia septentrional y norte de Irn), cae
lluvia suficiente para que crezcan las cosechas sin necesidad de implantar un
sistema regular de regado, pero en el sur de M esopotam ia y en Egipto la plu
viosidad anual es muy escasa, de m odo que la agricultura depende por com
pleto del regado que permiten los grandes ros (para la meseta del Irn, va
se Beaum ont, Blake et al., 1976 [ON], pp. 88-92). Pero ah se acaban las
semejanzas entre estos dos pases: antes de la construccin de la gran presa de
Asun, el N ilo inundaba el valle desde m ediados de julio hasta septiembre,
esto es, despus de la cosecha, y volva a su cauce para la poca de la siembra;
en cambio, en la M esopotam ia meridional el Tigris y el Eufrates inundan la
regin en primavera, justo en la p oca en que los cam pos estn a punto de
cosecharse. Por consiguiente, hay que gastar m uchsima energa en limpiar
y construir las acequias destinadas a controlar la inundacin.
Los cultivos ms importantes para el consum o humano en toda la regin
son el trigo y la cebada, sembrndose tambin habas y trbol com o forraje
para el ganado m ayor y las bestias de tiro y carga, esen ciales para la agri
cultura y en el terreno militar (bueyes, asnos y, cada vez en mayor propor
cin a partir de c. 2000, caballos). La estacin en que maduran todos estos
cultivos, sin embargo, va de abril a ju lio en las m esetas de Irn y Turqua, y
de febrero a m ayo en la zona denominada habitualmente Creciente frtil,
esto es, M esopotam ia, Levante y Egipto. D eb em os tener presente en este
ltimo caso que la recoleccin ya ha concluido cuando llega el verano. Apar
te de los anim ales criados con fines especiales, se cra sobre todo ganado m e
nor (ovejas y cabras). Com o las tierras apropiadas para el cultivo son lim ita
das, la ganadera ha solido mantenerse siem pre en los mrgenes de las zonas
agrcolas, y la cantidad de pastos disponibles vara en funcin de la p luvio
sidad de cada estacin. En consecuencia, buena parte de la ganadera del
Oriente Prxim o ha tenido tradicionalmente un carcter en su totalidad o en
parte trashumante, es decir, los pastores se ven obligados a trasladar sus re
baos cada temporada a los lugares en lo s que hay agua y pastos disponibles.
Otro animal que fue adquiriendo cada vez ms importancia en la regin fue
el cam ello, que se cra perfectamente en el desierto y permite cruzar grandes
extensiones de tierra rida. Todava se discute la fecha de su dom esticacin
(Ripinsky, JEA, 71 [1985], defiende una fecha m uy temprana, frente a Bulliet, 1990 [ONJ y RLA, 5, pp. 330-332), pero de lo que no cabe duda es de
que su potencial militar y econm ico era insignificante antes de com ienzos
del primer m ilenio.
Liber

22

C mo e n t e n d e r

EL ORIENTE PRXIMO EN LA ANTIGEDAD

la historia del O r i e n t e

Prximo

La mayor parte de la historia, la literatura, la sociedad y la cultura del Pr


xim o Oriente antiguo debem os reconstruirla a partir de los materiales excava
dos, entre los que se encuentran grandes cantidades aunque en nmero muy
variable de textos (tablillas de arcilla en el caso de M esopotam ia y la Ana
tolia hitita, y papiros en el de Egipto). A s pues, los testim onios de los que
disponem os son incom pletos y existen grandes lagunas en nuestro conoci
m iento, en parte porque la excavacin total constituye un im posible, y en
parte porque lo s textos desenterrados a menudo son fragmentarios. Tenemos
listas uc reyes, crnicas, anaies y textos yantoyuiogrsucos ^vease jS uiuiiografa [OK]), que nos permiten reconstruir la historia y la cronologa de algunas
regiones durante determinados periodos. Pero este tipo de materiales es muy
desigual, de ah que tambin lo sea nuestro conocim iento de la historia del
Oriente Prximo. Otro problema es que la mayora de los documentos son no
tas administrativas y transacciones legales, esto es, se hallan incardinados en
un ambiente histrico y cultural concreto que, por su propia naturaleza, no ne
cesitan explicar. A lgo parecido sera pretender escribir la historia de la Gran
Bretaa utilizando los docum entos apolillados descubiertos en un monasterio
(tal es el caso, por ejem plo, de los papiros que contienen las donaciones f
nebres de Neferirkare, c. 2400), en una oficina pblica (cf. los archivos de
Drehem que hablan del aprovisionam iento de corrales para el ganado,
c. 2100), en el despacho particular de un caballero (cf. los textos de la casa
del purificador y administrador de Ur, c. 1800), o incluso en una seccin de
la Biblioteca Britnica (cf. los ingentes archivos del gran tem plo de B o ^ zk o y ,
c. 1400-c. 1200), separados unos de otros por varios siglos. Las dificultades
que entraa ponerse a escribir cualquier tipo de historia partiendo de esa base
son evidentes: un erudito (Pow ell, 1978 [captulo 1]) ha sealado atinada
m ente que se necesitan aos y aos de penoso estudio de sem ejantes docu
m entos para establecer un solo detalle relativo a la conducta social, oculto tras
un com entario fortuito de Herdoto, si dispusiram os de una obra anloga.
Y por desgracia no es as. El A ntiguo Testamento nos com pensa hasta cierto
punto de la falta de una. historia narrativa semejante, pero uebernos recordar
que sus intereses son muy lim itados y su punto de vista muy sesgado, debido
a que estaba destinado a transmitir un m ensaje teolgico determinado a una
pequea comunidad del Oriente Prximo.
Las com plejidades m ism as que comporta el estudio de los docum entos,
desperdigados (a raz de las excavaciones y de su adquisicin fortuita en el
m ercado de antigedades) por los grandes m useos del mundo (as com o en
co leccion es particulares),2 hacen que los volm enes de textos publicados, por
no hablar de las traducciones y comentarios, aparezcan con cuentagotas, aun
que de form a continuada.3 Buena parte de lo s textos han sido publicados
originalm ente en forma de artculos en las num erosas revistas acadm icas
ex isten tes4 o en coleccion es de artBalos,5 que adems son el principal foro

INTRODUCCIN

23

para el anlisis detallado de los materiales. Existen o estn en preparacin


algunas valiosas seleccion es de textos traducidos, dirigidas al pblico en g e
neral ([01]), pero representan slo la punta del iceberg comparadas con la
cantidad de materiales disponibles. Esto im pide en gran medida al princi
piante hacerse una idea de la cantidad y envergadura de los docum entos exis
tentes; pero para el especialista informado la situacin no resulta m ucho ms
fcil. Por ejem plo, el descubrim iento en 1975 de ingentes cantidades de
tablillas (m s de 8.000) en Tell Mardikh (la antigua Ebla) en el norte de S i
ria, que dataran de m ediados del tercer m ilenio, cam bi por com pleto la idea
que generalm ente se tena de los pueblos de esta regin, considerados amorreos todava analfabetos en esa poca (vase Liverani en W isem an, 1973
[0A]): los textos de Ebla demuestran que su lengua no era el amorreo y que
sus habitantes seran cualquier cosa m enos analfabetos. Un estudioso (Veen
hof, 1985 [captulo 2]) present un importante anlisis de la secuencia cro
nolgica por lo dem s enrevesadsim a de acontecim ientos polticos del
gran estado de Mari hacia 1800, que inmediatamente se revel en parte in sos
tenible a raz de la publicacin ese m ism o ao de un texto desconocido hasta
entonces. Anlogamente, a com ienzos de 1989 fue identificada sobre el terre
no (vase The Tim es, 21 de marzo de 1989; Stone y Zimansky, 1992 [captu
lo 2]) una importante ciudad de la M esopotam ia meridional conocida hasta
entonces slo por los textos (Mashkan-Shapir). Por desgracia, los editores del
principal manual de asiriologa, todava en proceso de com pilacin (R ea llex iko n der A ssyriologie [0Q]), acababan de terminar las pruebas definitivas del
volum en que contena el artculo relativo a M ashkan-Shapir y no pudieron
incluir ni siquiera una alusin a este importante descubrimiento: hasta que no
se publique el volumen de a d d en d a , que probablemente no aparezca en este
siglo, los profanos no tendrn noticia de este importante hallazgo.
Otro factor cuya importancia no nos cansarem os de repetir es el enorme
lapso de tiem po que ocupa la historia conocida en algunas zonas del Orien
te Prxim o. En la poca de la conquista del im perio persa por A lejandro
M agno de M acedonia (334-324), los habitantes de Egipto y M esopotam ia te
nan a sus espaldas una historia de casi 3.000 aos, esto es, el tiempo que nos
separa a nosotros de la cada de Troya. Conservaban tradiciones y leyendas
de su historia ms primitiva, de sus reyes y sabios ms antiguos, as com o de
los acontecim ientos posteriores ms importantes, com o demuestran las obras
histricas de B eroso de Babilonia, escritas en griego (vanse P. Schnabel, Berossus u nd d ie b abylonisch-hellenistische L iteratur, Leipzig, 1923; S. Burs
tein, The B a b y lo n ia c a o f B ero ssu s, M alibu, Cal., 1978), y de M anetn de
Sebennito en Egipto (Loeb, ed., 1940), autores am bos de com ienzos del si
g lo ni, de cuyas obras conservam os slo unos pocos fragmentos. Aunque la
mayor parte de las obras generales concluyen sus relaciones de la historia del
Oriente Prxim o con las conquistas persas o con las m acednicas, no existe
razn alguna para dar por supuesto que los habitantes de la regin pensaran
que ninguno de estos acontecim ientos representara un cam bio poltico ms
significativo que cualquiera de las Ljpvasiones anteriores. Estudios recientes

EL ORIENTE PRXIMO EN LA ANTIGEDAD

24

han subrayado atinadamente los elem entos que demuestran la continuidad


cultural e institucional que caracteriz al perodo helenstico en toda la re
gin .6 A s pues, el nico m otivo para acabar esta introduccin a la historia
del Oriente Prxim o con Alejandro M agno es la estructura de la serie de
libros en la que se incluye, que viene a reflejar la perspectiva de la historia
antigua que se tiene desde Europa.
U no de los problemas ms importantes que acarrean la enorm e extensin
de tiem po que abarca una obra de introduccin com o sta y la dificultad que
comporta la necesidad d e reconstruir las secuencias histricas, es la tenden
cia a com prim ir los hechos: el estudioso acostumbrado a tratar de m ilenios
corre el riego de pasar por alto un perodo de cien aos por considerarlo inS lg lllllC a illC . r c i u

n t n m l m a t i t a a 1 V\

n a iu ia iin v u iv

a Ha
wi u w n u uw

n u A ti A c a n o m n o m i
n v

ju p a m u o

/~v H a 1rv m o

iu v u v

uv

sucedi en un determinado m om ento no es m s que el reflejo de la d esi


gualdad que caracteriza la distribucin de los testim onios. Con frecuencia es
durante los perodos para los cuales los expertos carecen de materiales cuan
do se produjeron los cam bios ms importantes (por ejem plo, durante el pe
rodo com prendido entre 1600 y 1500, cuando los casitas se establecieron en
Babilonia [vase el captulo 7, apartado 1] y cuando naci el estado de M itanni [vase el captulo 6, apartado 1]). La tendencia a com prim ir los acon
tecim ientos puede dar la im presin de que hubo una sucesin confusa de
p ueblos no id en tificados que dom inaron la regin de un m odo fortuito y
trivial. N uestro libro quiere contribuir a acabar con la sensacin de que la
historia del Oriente Prxim o constituye un ciclo inabarcable de aconteci
m ientos ocurridos al margen del m undo que nosotros conocem os.
Las historias del Oriente Prxim o suelen dar com ien zo en tom o al ao
3000: esta fecha coincide, segn la periodizacin arqueolgica convencional,
con el inicio de la Edad del Bronce en el Oriente Prximo, que se prolon
gara hasta c. 1200, cuando em pieza la Edad del Hierro arqueolgica. La ter
m inologa deriva del denominado sistem a de las tres edades de piedra, de
bronce y de hierro inventado a com ienzos del siglo x ix por el sabio dans
Thomsen con el fin de clasificar la coleccin de objetos prehistricos de su mu
seo. Refleja la tecnologa cada vez ms avanzada perceptible en la produccin
de armas y objetos cortantes, pero hoy da casi nadie admite ya la idea de evoi ; ____ 1 -1- 1__ _____ : __ 1__ l~ ------ ----------------. . U ^

1UU1UI1 UI1C 1 U C i/iN M J t l C U U C L | u c a c u t u i i a

^11 r.

u a s i > u a . i_-u l a a L L u a i i u a u

0.1
l, i

a ia ic -

ma de las tres edades tiene un valor prctico limitado, pero la terminologa


est tan arraigada que ha seguido utilizndose, aunque con numerosas m odi
ficaciones y precisiones. En nuestro libro no la utilizaremos demasiado, por
cuanto casi todos los materiales permiten definiciones cronolgicas ms
exactas. N o obstante, regiones cuyas culturas slo pueden definirse en trmi
nos arqueolgicos estuvieron en contacto con otras en las que los desarrollos
pueden seguirse con ms precisin, de modo que de vez en cuando aparecern
expresiones com o Edad del Bronce M edio u otras por el estilo.
Aunque debamos rechazar el marco evolutivo im plcito en el sistema de
las tres edades, sigue siendo vlido el hecho de que el com ienzo de la Edad
del Bronce en el O riente Prxinubem c. 3000 coin cid e aproximadamente

INTRODUCCIN

25

con el establecim iento de unas sociedades urbanas plenamente desarrolladas


y relativamente estables no slo en M esopotam ia y Egipto, sino tambin, du
rante el tercer m ilenio, en Levante, Irn, el A sia Central, el valle del Indo y
A natolia (Troya, A laca Htiyk), con desarrollos paralelos en el g o lfo Pr
sico. La aparicin de la escritura en algunas regiones por esta m ism a poca
reviste una importancia especial para el historiador. D onde con ms constan
cia y continuidad se observa la actividad escrita, es en Egipto y la M esopota
mia meridional, aunque en la actualidad es seguro que ya en el cuarto m ile
nio se utilizaban formas de notacin sobre arcilla en una zona que se extiende
desde el norte de Siria al este de Irn (vase Walker, en Hooker, 1991 [OH]).
La existencia de docum entos escritos, junto con los testim onios documentales
de poca posterior, com o, por ejem plo, las listas de reyes, permiten ir d eli
neando p oco a poco los procesos histricos por m edio de una cronologa ms
precisa de los acontecimientos, de los nombres de pueblos e individuos, de las
lenguas, de las estructuras polticas, sociales y econm icas de estas socieda
des com plejas, y tambin, en parte, de sus conceptos culturales concretos: en
otras palabras, cada vez resulta ms fcil identificar a los actores y empezar a
distinguir cules son los rasgos distintivos de las diversas regiones, cosa que
no nos perm ite la sim ple descripcin de los niveles o los hallazgos arqueol
gicos. C om o acertadamente ha resumido la cuestin Mortimer Wheeler, pue
de que e l arquelogo encuentre el tonel, pero de D igenes no queda ni rastro
(citado por A llchin y A llchin, 1982, p. 29 9 [OGj]).

El p r o b l e m a d e l o s t e s t i m o n i o s
Pese a la docum entacin casi continuada que poseem os acerca de la M e
sopotamia meridional y Egipto d esde aproximadamente el ao 3000, no to
dos los perodos se hallan igual de bien representados por los testim onios,
ni se com prenden igual de bien. Este problema tiene que ver con el tipo de
fuentes de que dispongam os y con las circunstancias particulares de su recu
peracin. A s, por ejem plo, en m uchos lugares del Oriente Prxim o los yaci
m ientos se encuentran en m ontculos (llam ados tell, tepe, h iiy k, o kom ),
formados por la acum ulacin de escom bros de un asentamiento. En el sur de
M esopotam ia los m ontculos ms notables corresponden con frecuencia a
restos de tem plos, que solan ser reconstruidos en el lugar de su primitivo
em plazam iento. C om o estos m ontculos prom eten una rica recom pensa al
arquelogo, una cantidad desproporcionada de los hallazgos procede de
grandes santuarios, mientras que se sabe relativamente poco del resto de las
ciudades. A s ocurre, por ejem plo, con las excavaciones de Ur realizadas por
W oolley, de las cuales deca un erudito francs:
El arquelogo dej al margen una zona ocupada por casas que le parecie
ron demasiado pobres para llamar su atencin. De ese modo falsific por
completo el panorama urbano d^|gey r habitada dentro de sus murallas, y neg

26

EL ORIENTE PRXIMO EN LA ANTIGEDAD

a sus sucesores la posibilidad de realizar un estudio sociolgico y econmico


de la poblacin de U r que utiliz aquellas construcciones (M. T. Barrelet,
BiOr, 35 [1978], p. 274).
Otro de los factores que limitan nuestros conocim ientos es el hecho de que
algunas zonas resultan m uy difciles de excavar por muy diversas razones. Una
es que el lugar siga habitado, com o ocurre en el caso de A lepo (norte de S i
ria), capital de un importante reino durante la primera mitad del segundo m i
lenio; Erbil (la antigua Arbelas), una de las ciudades ms grandes del imperio
asirio; y Ecbatana (la moderna Hamadan), capital de los medos. Otra es que
una ciudad antigua est situada en ricos cam pos de cultivo todava aprovecha
dos: as ocurre sobre todo en Egipto, cuya primitiva vida urbana conocem os
bastante mal, debido a que la mayor parte de los materiales proceden de tum
bas situadas en las cercanas del desierto, en las zonas marginales desde el pun
to de vista agrcola. Slo ltimamente se ha iniciado un proyecto de reconoci
miento del territorio de la antigua capital de Egipto, M enfis, y de excavacin
de algunos m ontculos dispersos por las aldeas y los cam pos de cultivo.7 Taml i t a n m ia i-la ri

/l i /M ilto /la r lyvr- r o p f tA p

n i a n lo

r ln

Lfii/ii p u i / u o u p ic u u v c u u i i i v u i u i u v o lira t a j g u a l u p v g i a i i w o iuv- c u l i i a w iu u a u ut-

Babilonia, por ejemplo, ha proporcionado pocos materiales anteriores al penodo neobabilnico (626-539), debido al elevado nivel de la capa fretica de la
zona; las zanjas de las excavaciones se llenan de agua cuando alcanzan una
determinada profundidad; as que el pico y la pala slo han sacado a la luz una
pequea fraccin de la ciudad unos mil aos ms antigua de los tiempos
de Hammurabi. Otro factor importante son las lim itaciones presupuestarias,
que hacen que slo m u y pocos sitios hayan podido ser excavados p len a m en
te. La gran ciudad de Uruk (la actual Warka), que ocupaba un rea de ms de
9 km2 a finales del cuarto m ilenio, ha sido estudiada activamente por varios
equipos alemanes desde antes de la primera guerra mundial, pero hasta ahora
en ningn barrio de la ciudad se han concluido com pletam ente las explora
ciones. C onviene recordar, por tanto, cun parcial tiene que ser irremediable
m ente nuestra imagen de la m ayora de los yacim ientos.
Un problem a algo distinto a la hora de reconstruir la im agen del pasado
es el que plantea la identificacin de los lugares. Por ejem plo, se saba por
las inscripciones que A nshan era un importante centro del estado elamita,
cuya principal ciudad identificada era Susa, en la parte suroccidental de Irn
(K huzistn), no lejos d el sur de M esopotam ia; se supona, por tanto, que
Anshan deba de estar situada un p o co m s al este de Susa (vase el mapa en
Hinz, 1972 [captulo 7]). La identificacin en 1972 de Tall-i M alyan, en la
regin de Fars, com o A nshan (vase Lambert, 1972 [captulo 7 ]) ob lig a
una revisin fundamental de la idea que se tena de las dim ensiones y el p o
dero de Elam, pues M alyan se encuentra casi 3 2 0 km ms al este, cerca de
la que despus sera Perspolis (vase Vallat, 1980 [captulo 7]). Este ejem
p lo ilustra las graves repercusiones que tiene la localizacin exacta de los lu
gares: en este sentido una laguna importante es la que representa la ciudad,
todava no identificada, de Agade.Lchgiital del primer im perio m esopotm ico

INTRODUCCIN

27

(vase el captulo 1, apartado 1), aunque en la actualidad existe algn acuer


do respecto a su probable em plazam iento, basado en las deducciones reali
zadas a partir de los textos (G. M cEwan, A JO , Beiheft 19, pp. 8-15). Un caso
todava ms debatido es la localizacin de Washshukanni, capital del im por
tante estado de Mitanni, que floreci en el norte de Siria entre 1550 y 1350
(captulo 6, apartado 1).

El

m a r c o c r o n o l g ic o

El em p leo de los trminos circa y aproxim adam ente, a s co m o los


cuadros cronologicos alternativos y las diversas fechas atribuidas a los renados de los distintos reyes, aparecern una y otra vez a lo largo de la obra.
Podemos reconstruir un marco cronolgico relativamente exacto para Egipto,
utilizando observaciones astronmicas y listas de reyes, hasta la dinasta I.
Existen, sin em bargo, discrepancias respecto a la interpretacin exacta de
los datos astronm icos, la duracin de algunos reinados, y en qu m edida se
superponen las fechas de los diversos monarcas rivales durante los perodos
de desunin poltica. En consecuencia, existen cuadros cronolgicos contra
dictorios: en lo s ltim os aos, la m ayora de los egiptlogos suelen preferir
una cronologa un poco ms baja que la utilizada en la edicin revisada de
la C am bridge A n c ie n t H isto ry, vols. I y II [0B ].8 Generalm ente he utilizado
esa datacin baja, pero tambin he indicado la cronologa alternativa cuan
do m e ha parecido conveniente.
Tambin puede reconstruirse una cronologa ms o m enos exacta para M e
sopotamia, utilizando las nminas asiras de los magistrados epnim os (los
funcionarios que daban su nombre al ao) y la Lista de los Reyes de Asira.
A partir de las sincronas con los monarcas babilonios del sur, podem os re
construir una cronologa basada en una serie de listas de reyes que se remon
tan al ao 2400. Antes de esa fecha, la cronologa mesopotmica es imprecisa,
y suele ser habitual apelar a las secuencias arqueolgicas relativas: as, por
ejemplo, la escritura adquiri suma importancia durante la fase Uruk 3
(c. 3100-2900), y los perodos sucesivos se llaman Protodinstico I (2900-2700),
II (2700-2600), y III (2600-2300). Evidentemente esas fases slo nos propor
cionan un criterio m uy vago. Existen entre los especialistas considerables dis
crepancias y diferencias a la hora de datarlas, e incluso en la terminologa em
pleada. Yo me he limitado a indicar las convenciones ms utilizadas.
La datacin de los acontecim ientos en otros puntos del Oriente Prxim o
(Anatolia, Levante, o Irn) depende de la correlacin con la cronologa m e
sopotm ica y /o egipcia. U n punto crucial y sum am ente debatido entre los
especialistas es el de la datacin de Hammurabi de Babilonia, de la cual de
pende toda la cronologa del Oriente Prxim o durante el segundo m ilenio. La
denominada cronologa media, utilizada por la mayor parte de los manua
les (por ejem plo, C A H ., ed. rev. [0B ]), sita a Hammurabi en 1792-1750,
pero existen argumentos bastante atractivos a favor de otras cronologas ms

28

EL ORIENTE PRXIMO EN LA ANTIGEDAD

altas y ms bajas. Se han propuesto fechas ms altas (Hammurabi = 1848


1806, vase Huber, 1982 [OO]) y ms bajas (fecha supuesta para Hammura
bi = 1728-1686, vase Gates, 1981 [OO]), que siguen debatindose y m odi
ficndose (vase N aaman, 1984 [OO]). En general, he seguido la cronologa
m edia por conveniencia, indicando otras fechas cuando m e ha parecido rele
vante; en cada captulo se analiza ms a fondo la cronologa. Por regla gen e
ral cabe afirmar que cuanto ms atrs nos rem ontamos en el tiem po, m enos
precisa es la cronologa y m ayores son las divergencias entre las distintas
fechas propuestas.9

A ntecedentes

n e o l t ic o s

L os precursores inm ediatos de los com plejos estados de Egipto y la


M esopotam ia meridional se remontaran a c. 4 5 0 0 en el caso de Egipto y a
c. 6 0 0 0 en el de M esopotamia, pero en otros rincones del Oriente Prximo en
contramos restos de poblados sedentarios que en algunos lugares se remontan
casi a las postrimeras de la ltima glaciacin (c. 10000). Esta poca se sub
divide a grandes rasgos en N eoltico (hasta 5 0 0 0 aproximadamente) y Calcoltco (c. 5000-3000). Fue durante estas fases cuando se produjeron una serie
de innovaciones trascendentales: el desarrollo de las tcnicas agrcolas (que
segn defienden ahora algunos autores habra dado com ienzo antes del ao
10000, vase Unger-Hamilton, 1985 [0P]), de las arquitectnicas, de algunas
tradiciones artesanales com o la cermica, y de las redes com erciales; tambin
dataran de estas pocas el establecim iento de aldeas y de la vida urbana ( a tal Htiyiik, Jeric) y la explotacin rudimentaria de los m etales (cobre). Fue
para definir este proceso, que evidentemente fue largo y com plejo, para lo que
Gordon Childe acu el trmino revolucin neoltica (vase M cN aim , 1980
[OP], pp. 78-80), m ediante el cual pretenda designar los cam bios trascen
dentales producidos en la organizacin socioeconm ica y en el desarrollo pol
tico derivado del asentamiento de la poblacin en com unidades permanentes,
capaces de controlar su aprovisionamiento de com ida gracias a la dom estica
cin de animales y plantas. A la vista de los testim onios existentes, parece que
donde primero se produjo este fenm eno fue en el Oriente Prximo, aunque
la gran cantidad de datos disponibles en la actualidad viene a subrayar cun
prolongado y com plicado fue el proceso, por lo que el trmino revolucin
no se considera ya dem asiado apropiado (vase Oates y Oates, 1976 [0P]).
Por su propia naturaleza las causas que motivaron esos cam bios estn conde
nadas a permanecer en el terreno de las hiptesis (para un panorama general
de las teoras en este sentido, vanse Redman, 1978; M aisels, 1990 [captu
lo 1]); ms fcil resulta responder a la cuestin de por qu se produjeron pre
cisam ente en ese m omento y en ese rincn del mundo. El Oriente Prximo era
una regin que se haba visto m enos drsticamente afectada que muchas otras
por los cambios clim ticos producidos al final de la ltima glaciacin, de suer
te que las bases ecol g ica s para lfe ^ b siste n c ia no se vieron radicalm ente

INTRODUCCIN

29

destruidas. Las variedades silvestres de cebada y trigo, as com o los antepa


sados salvajes de ovejas, cabras, vacas, cerdos y cam ellos, eran naturales
de la regin. Son stas las especies que lograron ser domesticadas y que desde
entonces han constituido los productos agrcolas y ganaderos bsicos de la
zona, con el aadido reciente de unos cuantos ms, com o por ejem plo el
arroz, la caa de azcar y, entre los animales dom sticos, el caballo. El hecho
de que pudiera practicarse Ja agricultura de secano en las laderas de las gran
des cadenas m ontaosas y en el litoral mediterrneo quiz fomentara la reali
zacin de los primeros experim entos agrcolas; no obstante la existencia de
un poblado bastante extenso (c. 4,5 ha) en Jcric, que floreci entre c. 8000
y 6000, situado en un lugar extrem adam ente seco y rido, en las cercanas
del mar Muerto, indica que ya se practicaba algn tipo de regado, favorecido
por la presencia de un manantial peipetuo (Kenyon, 1972 [0P]; Oates y Oates,
1976 [0P]).
Aunque la mayora de los yacim ientos arqueolgicos de esta poca son
aldeas, una serie de factores nos aconsejan prudencia a la hora de deducir
que la principal modalidad de vida colectiva era la de los sim ples poblados
aislados: las dim ensiones (c. 15 ha) de Qatal Hyk, en Turqua, que data del
ao 6000 aproximadamente, su apretado conglom erado de viviendas, su ela
borada decoracin (pinturas murales) y sus objetos de artesana (por ejem plo,
un espectacular cuchillo de piedra con el m ango tallado), nos hablan de un
refinamiento hasta entonces d esconocido en las esferas poltica, socioecon
mica, artstica e intelectual. Jeric constituye un yacim iento urbano igual
mente com plejo, quiz incluso ms antiguo, protegido por un foso y una ro
busta muralla de piedra, de la que forma parte una gran torre circular tambin
de piedra, provista de una escalera interior. La organizacin sociopoltica del
poblado slo puede ser objeto de conjeturas, pero desde luego no deba de ser
demasiado sim ple. El anlisis de la obsidiana (Dixon et al., 1972 [0P]) ha
proporcionado la prueba de que en esta poca ya existan relaciones de algn
tipo entre pases lejanos. La obsidiana es una piedra vitrea negra de origen
volcnico, que tiene las virtudes del slex de la mejor calidad y que slo se
encuentra en un nmero restringido de lugares; el anlisis de las fuentes de la
obsidiana em pleada en la produccin de utensilios de esta poca nos muestra
as la com plejidad de las redes de com unicacin. Por ejem plo, la obsidiana
em pleada en algunos utensilios de jeric procede, ai parecer, de la zona de
Kayseri, en la Turqua central.
A s pues, ya existan todos los requisitos para el desarrollo a gran escala
cuando se produjeron en la M esopotam ia meridional y en Egipto las im por
tantes innovaciones que condujeron finalm ente al establecim iento en estas
zonas de unos estados bastante refinados desde el punto de vista poltico. D e
m omento da la impresin de que estas dos regiones adaptaron unas tcnicas
perfeccionadas ya en otros rincones del Oriente Prxim o y que, probable
mente debido a la existencia de determinadas lim itaciones y ventajas fsicas
(M aisels, 1990 [captulo 1]), acabaron superando a esas otras zonas habita
das tanto en dim ensiones com o en jBmplejidad.

Liber

Primera parte
EL DESARROLLO
DE ESTADOS Y CIUDADES
(c. 3000-c. 1600)

Liber

Liber

1.

1.

MESOPOTAMIA DURANTE
EL TERCER MILENIO A.C.
A n t e c e d e n t e s (c . 6 0 0 0 - c . 2 9 0 0 )

M edio a m b ien te
Por la poca en la que los primeros docum entos escritos em piezan a te
ner algn sentido coherente para nosotros (c. 3200, vase Green, 1980), M e
sopotamia llevaba ms de 2.000 aos habitada. Por esa poca (c. 5000) la l
nea costera en la cabecera del golfo Prsico llegaba ms al sur, aunque una
elevacin del nivel del mar la desvi hacia el norte cuando m enos hacia el
ao 4000, si no antes. D iversos libros demuestran que la costa del G olfo se
extenda en la Antigedad m ucho m s al norte de lo que lo hace hoy da, re
flejando con ello una teora propuesta a principios del presente siglo. Pero
a com ienzos de los aos cincuenta otros autores (L ees y Falcon, 1952) de
fendieron la tesis de que no era as. Los ros Tigris y ufrates depositan la
mayor parte de sus sedim entos antes de llegar al mar, hecho que causa serios
problemas a lo s regados y que puede hacer que centros habitados de la A n
tigedad queden enterrados com pletam ente bajo el lodo (com o ocurri en
el caso del im portante poblado prehistrico de Ras a l-A m iya, al norte de
Babilonia), pero que prcticam ente habra dejado intacta la lnea costera
durante lo s ltim os seis m il aos o ms. M s recientem ente, sin em bargo,
han vuelto a orse voces que ponen en duda la hiptesis de L ees y Falcon
(Adams, 1981; Sanlaville, 1989), y una vez ms num erosos especialistas ad
miten que la costa del G olfo se situaba en la Antigedad ms al norte que
hoy en da. Independientemente de la teora que se prefiera seguir, parece que
Ur y Eridu fueron siempre las ciudades m esopotm icas ms m eridionales,
pues entre ellas y el mar se extienden las marismas de Irak, que no pueden
soportar la existencia de grandes com unidades.
Los pantanos han constituido siem pre un factor importante en la historia
de M esopotam ia, pues debido a lo d ifcil que resulta su control, han propor
cionado con frecuencia refugio a los rebeldes. Representan adems una im
portante fuente de recursos, al proveer de caas y juncos largos aptos para la
fabricacin de techumbres y de productos de mimbre, com o cestas y esteras,

34

EL DESARROLLO DE ESTADOS Y CIUDADES

adems de productos alim enticios, com o, por ejem plo, pescados, aves acu
ticas y jabales. A lgunos de los m otivos iconogrficos ms antiguos que apa
recen en objetos com o, por ejem plo, lo s sellos cilin dricos,1 son com plicadas
cabaas de junco, com parables con las esplndidas casas de huspedes co n s
truidas hoy da por los rabes de las marismas (W. Thesiger, The M a rsh
A ra b s, Londres, 1964), y lo que parecen ser haces de juncos relacionados con
la diosa sumeria Inanna. Otro producto importante que se cra en las zonas
inferiores de los dos ros es la palmera datilera, cuyas hojas pueden ser utili
zadas para construir techumbres, mientras que el tronco fibroso permite fa
bricar cuerdas y ed ificacion es ligeras. Pero lo ms valioso es su fruto, que
madura en otoo y viene a com plem entar las cosechas de la primavera, pu
dindose almacenar fcilm ente y proporcionando un alimento excelente. Para
que den una buena cosecha, estos rboles tienen que ser cultivados cuidado
sam ente y entre otras cosas requieren una polinizacin artificial. El im por
tante papel que desempeaban en la econom a de la M esopotam ia m eridio
nal se ve reflejado en los textos asirios que hablan de la tala de las palmeras
datileras com o medida estratgica utilizada por los ejrcitos invasores. Tan
importante, cuando m enos, com o estos recursos naturales es la falta de otras
materias primas necesarias, que tenan que ser importadas. En el sur de M e
sopotam ia no hay m etales ni rboles que produzcan madera apta para la
construccin de grandes ed ificios, y la piedra existe slo en cantidades in
significantes. El principal objeto de las actividades com erciales e im perialis
tas documentadas en M esopotam ia es la adquisicin de estos materiales.
El curso de los d o s ros que baan la llanura baja de la M esopotam ia
m eridional no es siem pre estable y ha cam biado en varias ocasiones. Este
hecho, junto con las inundaciones primaverales (en la poca de maduracin
o recoleccin de las cosechas) y el depsito de grandes cantidades de lodos,
hace que su aprovecham iento para el regado se convierta en una tarea esp e
cialm ente d ifcil (vase B S A G , 4 y 5). Otro peligro es el que representa la
rpida evaporacin de las aguas superficiales, que causa la salinizacin del
suelo, fenm eno que, segn la tesis expuesta en un influyente artculo apare
cido en 1958 (Jacobsen, Science, 128, pp. 1.251-1.258; vase Jacobsen, 1982),
puede producir una dism inucin de las cosechas, y que se vio exacerbado por
el regado, provocando de paso crisis polticas. Aunque es indudable el proco
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bastante concluyente, que las autoridades de las ciudades m esopotm icas
siempre reconocieron el problema de la salinidad del suelo y que desarrolla
ron tcnicas para atajarlo (Powell, 1985). El ufrates y el Tigris fluyen a velo
cidades muy distintas (el Tigris corre mucho ms deprisa): el primero resulta
m ucho ms fcil de aprovechar para el regado, y as lo pone de m anifiesto
el m odelo de ocupacin de la zona. Ciudades y aldeas se hallan situadas por
lo general en canales abiertos en la margen izquierda del Eufrates, mientras
que existen muy p ocos asentam ientos urbanos a orillas del Tigris al sur de
Bagdad.
LiBei

M apa 2.

La Mesopotamia primitiva.

EL DESARROLLO DE ESTADOS Y CIUDADES

36

C u a d r o 1.

M e so p o ta m ia p rim itiv a : cro n o lo g a d e las p rin c ip a le s


fa s e s a rq u e o l g ic a s
Norte

6000

Hassuna

5500
5000

Halaf

4500
4000

Sur

Samarra
Oueili
Ubaid 1 (Eridu)
Ubaid 2 (Hajji Mohammed)
Ubaid 3 (Ubaid 1)
Ubaid 4 (Ubaid 2)

Tepe Gawra

3500

Uruk Antiguo
Uruk Tardo/Uruk IV
Uruk III/Jemdet Nasr

3000
2900
2700

Perodo Protodinstico (PD I)


PD II

2600

PD III

D esarrollo d e la vida sedentaria


La cultura (en la medida en que refleja un conjunto de artefactos cla
ramente definidos) ms antigua relacionada con la M esopotam ia meridional
es la de Samarra, que data del sexto m ilenio, identificada en lugares situados
principalmente al este de Irak, cerca de la frontera iran, y ligeramente al nor
te de Bagdad (vase e l cuadro 1). En estos lugares no es posible la agricul
tura de secano y en d os yacim ientos (Choga M am i y Tell es-Saw wam ; van
se Oates y Oates, 1976 [OP]; y H elbaek, 1972) se han descubierto restos de
sistem as artificiales de regado. Se piensa que estaban organizados colectiva
m ente o posiblem ente a escala familiar, pues lo s yacim ientos son muy pe
queos y no conocieron una expansin muy significativa.
A proxim adam ente por esa m ism a poca estaba producindose un desa
rrollo anlogo ms al sur, segn han demostrado las excavaciones francesas
realizadas en un floreciente poblado agrcola en Tell Oueili (cerca del pos
terior em plazam iento de Larsa, vase Huot, 1991; 1992), que constituye un
precursor de la cultura agrcola bien atestiguada del sur, llamada de Ubaid
(c. 5 0 0 0-4000). La cultura de 'Ubaid recibe su nombre del primer yacim ien
to, cerca de Ur, en el que fue identificada por W oolley all por los aos vein
te. Sus secuencias culturales fueron especificadas despus por Oates (1960),
que estableci cuatro grandes fases bien definidas. Los elem entos distintivos
de U baid 3 se han encontrado m ucho ms all de los con fines del sur de
Irak, en el norte de este pas, en Srberlrn, m uchos lugares (unos cuarenta)

MESOPOTAMIA DURANTE EL TERCER MILENIO AC.

37

de la Arabia Saud, donde con stituye un elem en to intruso, y en el g o lfo


Prsico. C m o deben interpretarse estos testim onios? Oates ha sugerido que
quiz reflejen el intento de los habitantes de la M esopotam ia meridional de
controlar y explotar las rutas com erciales con el fin de conseguir los produc
tos ms sealados de los que carece la zona. Quiz venga a respaldar esta
tesis el h ech o de que algunos de los yacim ientos ms septentrionales de
(Jbaid se hallan disem inados por la ruta que conduce a las minas de cobre
de Ergani Maden, en el sur de Turqua. Pero no se sabe cm o se ejercera ese
control. D eberam os subrayar otro hallazgo significativo: en Eridu hay una
serie de santuarios situados debajo del gran recinto sagrado de 2 1 0 0 -2 0 0 0 ,
que demuestran la existencia de una continuidad de los edificios templarios
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u ta n iiiu iica. o c liata de una importante prueba de la existencia de una continuidad cultural a
pesar de los cam bios tecnolgicos y polticos producidos a lo largo de ms
de 3.000 aos.
La fase cultural que sucede a la de Ubaid, la de Uruk (c. 4 0 00-2900) v ie
ne marcada por un cam bio en la cerm ica: los recipientes sin adornos fa
bricados al torno sustituyen a la cerm ica pintada de U baid. Esta cultura
recibe su nombre del yacim iento de Uruk/Warka, que es el qu e ha propor
cionado los principales testim onios y casi los nicos en todas sus fases,
aunque las secuencias ms antiguas todava son escasam ente conocidas. El
cambio de nombre no im plica que la fase de Uruk (durante cuyos ltimos pe
rodos se desarrollaron los grandes centros urbanos que empleaban la escri
tura) represente un cam bio fundamental de cultura que refleje la existencia
de una nueva poblacin. L os cam bios que sealan su aparicin vienen deter
minados ms bien por la presencia de nuevas tecnologas y nuevos materia
les, com o por ejem plo el uso del torno, el increm ento de los productos de
metal, y el desarrollo de los recipientes de piedra tallada. Es esta una cu es
tin muy importante, pues m uchos autores han querido poner en relacin la
fase de Uruk con la llegada de los sum erios, cuya lengua (que no puede re
lacionarse con ninguna de las fam ilias lingsticas conocidas) es la ms an
tigua y plenam ente legible de las que se han identificado en las tablillas de
Uruk (Jones, 1969; Oates, 1960). D e m om ento no existe prueba concluyente
alguna de que los sumerios llegaran a la zona del sur de Irak en ningn m o
mento concreto ni tampoco de que fueran el nico grupo tnico existente en
la regin (Oates, 1960). Hasta donde llegan de m omento los materiales ev i
dentemente lim itados de que disponem os para responder a esta cuestin, slo
podemos decir que los sumerios probablemente habitaban la regin junto con
otros pueblos (por lo m enos un grupo tiene que estar emparentado con los fu
turos hablantes de acadio, lengua de raigambre sem tica) desde los primeros
tiempos.

Liber

38

EL DESARROLLO DE ESTADOS Y CIUDADES

E l p ero d o U ruk Tardo


Hacia finales de la fase Uruk (Uruk IV, c. 3500-3200) aparecen los pri
meros docum entos escritos, en forma de pictogramas, que representan habi
tualmente, aunque no de manera exclusiva (Gelb, 1969), cuentas (Green y N is
sen, 1987). El cuneiform e que se interpreta com o sum erio se desarroll a
partir de estos primeros pictogramas durante el perodo sucesivo, el Uruk III
(c. 3200-2900), tambin llam ado Jemdet Nasr.2 A l m ism o tiem po aparecen
enorm es estructuras rituales en los santuarios de Eanna y Anu en Uruk: se le
vantan sobre grandes plataformas, caracterizadas por la com plejidad de su
disposicin y accesos, algunas de las cuales estn construidas en piedra. Las
paredes tienen profundos nichos y en el interior de los edificios hay colum nas
enorm es (de 2 m de dim etro), unas exentas y otras empotradas (acopla
das). L os tambores d e las colum nas, al igual que las paredes, estn d eco
rados con piezas de m osaico en forma de pequeos conos. L os vrtices de
eso s con os estn incrustados en la pared, y el extrem o plano y visible est
coloreado de amarillo, negro o rojo. Este fenm eno no es exclusivo de Uruk:
se ha descubierto una estructura igualm ente com plicada y provista de pintu
ras ms al norte, en Uqair (cerca de Kish), y restos de otra en Ur; existen
asim ism o desarrollos anlogos en Susa, en la parte occidental de Elam. A so
ciados con estas estructuras tenem os una serie de objetos caracterizados por
una decoracin peculiar, com o, por ejem plo, vasos de piedra con incrusta
ciones o relieves, o con finos grabados en toda su superficie. Los excavado
res han encontrado tam bin algunos objetos bellam ente esculpidos, taes
com o una mscara de mrmol cuyos ojos y cejas llevaban incrustaciones de
materiales preciosos y cuya cabellera llevaba tambin aplicados otra serie de
adornos (Strom menger y Hirmer, 1965 [0M ], lm inas 30-31). Puede que ori
ginalm ente formara parte de una estatua o de un relieve, en cuyo caso la fi
gura entera habra sido casi de tamao natural. Un hallazgo significativo de
este perodo es una estela de basalto con un relieve en el que aparecen dos
personajes cazando leones: uno lleva una lanza y el otro est disparando un
arco. C om o las dos figuras van vestidas de la m ism a manera y llevan la m is
ma barba y el m ism o peinado, es posible que se trate de la m ism a persona
utilizando dos tipos distintos de armas. Podem os ver a un personaje vestido
de m odo parecido representado en una serie de objetos diversos procedentes
de Uruk; aparece repetidam ente en los grandes se llo s cilindricos, finamente
trabajados, de este perodo, en los que constituye el personaje central de
com plicadas escenas, y, lo que resulta an ms curioso, es casi seguro que se
trata del m ism o personaje que aparece en la escena final del com plejo de ac
tividades representadas en el gran vaso de Uruk (vase la figura 1).
Qu es lo que vienen a d ecim os estos testim onios? La aparicin de la
escritura, las com plicadas edificaciones, el em pleo de materiales de importa
cin, las refinadas obras de arte y el increm ento de la poblacin reflejado en
las dim ensiones de los poblados (DUertituyen seales inequvocas del surgi-

MESOPOTAMIA DURANTE EL TERCER MILENIO A.C.

\f

39

to t

MirwtM)_l'li'i thf
^

riGURA ia.
vaso ae uruK (museo de
Irak; dibujo de D. Saxon, segn Strommenger y Hirmer, 1965 [OM]).
F ig u ra Ib.

Escena de un vaso de Uruk


(dibujo de D. Saxon).

Liber

40

EL DESARROLLO DE ESTADOS Y CIUDADES

miento de com unidades urbanas importantes provistas de estructuras so c io


econm icas bien desarrolladas. N inguna otra circunstancia puede explicar los
materiales, las tcnicas o la escala de las construcciones. Pero sus orgenes
concretos, lo m ism o que su carcter especfico, siguen siendo objeto de es
p eculacin. L os testim onios indican la existen cia de un sistem a p oltico
sum am ente evolucionado: la figura que domina en m uchas de las escenas re
presentadas probablemente es quien est a la cabeza de esta sociedad, y pre
sum iblem ente se trata d e su gobernante; el hecho de que aparezca una y otra
vez com o el principal actor en contextos cerem oniales indica que las activi
dades id eolgicas y religiosas ms importantes del estado estn a su cargo y
son controladas por l. L os m ateriales raros (piedra en gran cantidad, o los
m ateriales preciosos d e las incrustaciones) utilizados para construir eso s
grandes com plejos y sus ajuares com plem entarios eran importados de tierras
lejanas; por lo tanto cabe presumir la existencia de actividades com erciales
prsperas, as com o un alto grado de conocim ientos tcnicos. Esta circuns
tancia im plica a su vez una gran capacidad de m ovilizar mano de obra y la
existencia de una base agrcola am plia y estable. La importancia de esta l
tima se ve reflejada en la representacin habitual de espigas de trigo y cabe
zas de ganado, que aparecen en los sellos cilindricos, en los recipientes de
piedra y en el vaso de Uruk (figuras la y Ib). Una hiptesis m uy generali
zada es la de que los com p lejos cerem oniales o tem plos fueron en cierto
m odo la institucin so c io eco n m ica primaria, que estim ul el desarroll
urbano, y que la figura del soberano representa a un rey-sacerdote. C om o
explicacin, sin embargo, deja dem asiadas preguntas sin respuesta. Por ejem
plo: qu clase de com unidad construy los tem plos y cm o se desarroll?
D e dnde procedan su s recursos? C m o alcanz el clero el poder su fi
ciente para que su jefe se hiciera con la supremaca poltica? En su estudio
de las prcticas funerarias de la M esopotam ia primitiva (c. 5000-2900), F o
rest (1983) enfocaba la cuestin del desarrollo social y poltico de la M eso
potamia primitiva de otra manera: defina la presencia de grupos gentilicios
rivales, cu yo poder se cim entaba en la construccin de grandes edificios ta
les com o lo s tem plos que dieron a las ciudades de la Baja M esopotam ia su
forma caracterstica. Segn la tesis de Forest, el desarrollo del estado tuvo
lugar dentro de una sociedad que no tena ni tem plos ni clero, sino que esta
ba dominada por la rivalidad de los distintos clanes. El increm ento de la po
blacin, el desarrollo d e una religin organizada, la diferenciacin social, el
control de los recursos escasos, los desarrollos tcn ico s y la exp a n si n de los
sistem as de regado deben considerarse una de las consecuencias del intento
de los distintos grupos polticos por deshacerse de sus rivales. La construc
cin de com plicadas edificaciones templaras y los objetos de prestigio fina
mente trabajados no seran ms que algunos de los m ltiples elem entos uti
lizados por lo s grupos de poder em ergentes para apuntalar su predom inio.
D esd e los aos sesenta han ido acum ulndose importantes testim onios de
los contactos externos que im plican los materiales utilizados en Uruk (A lgaze, 1993). E s probable que esos cLitoftactos fueran organizados directamente

MESOPOTAMIA DURANTE EL TERCER MILENIO A.C.

41

por alguna de las grandes ciudades-estado surgidas en la Baja M esopotam ia


y en Elam. A lgunos yacim ientos d el norte de Irak y del norte de Siria, prin
cipalmente en Habuba Kabira, a orillas del ufrates (Strommenger, 1980), y
quiz en Tell Brak (D . Oates, en Curtis, 1982 [0Gb], pp. 6 3 -6 4 ), y tambin
de Turqua, nos hablaran de la presencia en estos lugares de una esp ecie de
asentamientos com erciales que habran coexistido con las culturas indgenas
(W eiss, 1985 [OGc], pp. 77-82). Podem os observar la instauracin de un tipo
similar de establecim iento com ercial por parte de Susa en Irn, a lo largo de
las rutas que conducan al norte y al este (W eiss y Young, 1975; Crter y
Stolper, 1984, pp. 126-131). El descubrim iento en toda esta regin de algu
nos signos pictogrficos com unes utilizados en bullae y pequeas tablillas de
arcilla para llevar las cuentas, viene a respaldar la teora de que todos estos lu
gares mantenan relaciones unos con otros (vanse Schmandt-Besserat, 1977,
1983 y 1992 [OH]).
En el caso de Irn, lo s textos estn escritos en el sistem a llam ado pro
toelamita, que en gran m edida sigue sin descifrar (Crter y Stolper, 1984,
pp. 5-9). Pero en la Baja M esopotam ia, durante la fase Uruk III (c. 3 2 0 0
2900), podem os comprobar que las tablillas estn escritas en sumerio, com o
ya hem os dicho. Este sistem a de escritura, pues, se desarroll rpidamente
hasta convertirse en un m edio bastante eficaz de guardar m em oria de lo di
cho. Se denom ina cuneiform e (en forma de cua) debido a la tpica figura
que adoptara ms tarde. Aunque la lengua de la mayora de estos primeros
textos es la sumeria, conviene tener presente que desde la poca m s tem
prana aparecen en ellos algunas palabras semticas; de m om ento existe una
hiptesis de trabajo, segn la cual, aunque el sum erio fuera la lengua habla
da predominantemente en la zona situada al sur de la antigua Nippur, en la
parte situada ms al norte predominaba la lengua sem tica que con ocem os
con el nom bre de acadio. A s pues, el h ech o de que no exista un uso im
portante del acadio antes de c. 2300 quiz sea en parte un reflejo de la rela
tiva pobreza de los textos encontrados en la zona ms septentrional, y en
parte acaso tambin del uso m enos generalizado de la escritura en esta re
gin. U na de las dificultades de esta teora ha sido el descubrim iento de tex
tos sumerios del perodo Uruk III en Jemdet Nasr, cerca de Kish. A l margen
de la interpretacin que se d a este hecho, prcticamente no se tiene en pie
la tesis segn la cual los hablantes de acadio (lengua sem tica) representaran
una esp ecie de m ovim iento de poblacin que habra llegado posteriormente
a la zona, hacia m ediados del tercer m ilenio (Gelb, 1977), y desde luego re
sulta im pensable la idea de que en ningn m omento se hubiera producido un
conflicto racial entre sem itas (hablantes de acadio) y sum erios (Ja
cobsen, 1939a).
En resumen, hacia 2900 las tcnicas de la agricultura de regado y la ex
plotacin de fuentes suplem entarias de alim ento (dtiles, pescados, aves
acuticas) fueron aprovechadas por los grupos de poder surgidos en unas
cuantas ciudades para obtener una fuente de alim entos lo bastante segura
com o para asegurarse un excedent^jrerPrtante. Este largusimo proceso dio

42

EL DESARROLLO DE ESTADOS Y CIUDADES

lugar a una estructura social articulada, en la cual cada ciudad contaba con
una autoridad suprema que probablemente controlaba la mayor parte de los
recursos, com o, por ejem plo, la tierra, la produccin de la artesana especia
lizada, los productos exticos y los m ateriales preciosos obtenidos a travs
del com ercio, y al m ism o tiem po unas instituciones colectivas tan importan
tes desde el punto de vista sim blico e ideolgico com o los tem plos. La com
plejidad cada vez m ayor de esta organizacin urbana se ve reflejada en el
desarrollo de la escritura, aplicada a una gran cantidad de actividades diver
sas, y en la existencia de establecim ientos com erciales atestiguados en las
rutas por las que llegaban a M esopotam ia los materiales escasos en la regin.
Siguen sin estar claros m uchos detalles importantes de la sociedad. Enum e
rem os unos cuantos: Qu extensin tena la tierra que era propiedad directa
del soberano y su fam ilia, en com paracin con la que perteneca al resto de
la com unidad? Hasta qu punto llevaba el soberano la iniciativa de las acti
vidades mercantiles en el extranjero? En qu m edida se limitaba a hacer uso
de las redes mercantiles y de los hombres de n egocios ya existentes? Cmo
mantena el control de la ciudad? Cules eran las principales bases sim b
licas de su poder? Qu importancia tena el papel desem peado por otras fa
m ilias ricas y cm o se relacionaban stas con la fam ilia gobernante? Cmo
se reclutaba al personal administrativo? Eran funcionarios permanentes o
slo se solicitaban sus servicios para cuestiones especficas cuando la o ca
sin lo requera? La respuesta a todas estas preguntas trascendentales, que a
su vez nos llevan a planteam os m uchas ms, se d escon oce de m omento.
Aunque esta poca y e l futuro perodo Protodinstico III (PD III, c. 2 6 0 0
2300) tienen en com n algunos elem entos iconogrficos y culturales, la can
tidad de aos que los separa excluye por com pleto la posibilidad de atribuir
a la primera las interpretaciones dadas al segundo: aunque existe un marco
cultural perfectamente reconocible, los detalles de la organizacin socioeco
nm ica y poltica estaran sujetos a importantes variaciones temporales y re
gionales.

2.

L a s c i u d a d e s (c. 290 0 -2 3 4 0 )

L a s fu e n te s y el pro b lem a de su uso


M ucho m s variada y amplia es la docum entacin que poseem os para el
perodo siguiente al de Uruk Reciente, llamado por lo general protodinsti
co (PD ), presargnico o sum erio antiguo (vase el cuadro 2). La d e
nominacin PD, con sus tres grandes subdivisiones (PD I, II, y III), se basa
en una secuencia arqueolgica establecida por el Instituto Oriental de C hica
go en la com arca del D iyala, al este de Bagdad. Aunque durante algn tiem
po se afirm que esta regin muestra diversos rasgos que no son tpicos de
la zona situada ms al sur, entre ello s la existencia de material escrito d is
perso, la term inologa contina en
N o obstante se han hecho precisas al-

MESOPOTAMIA DURANTE EL TERCER MILENIO A.C.

C uad ro 2.

2900
2800
2700
2600
2500
2450
2400

2350

43

Las ciudades de Mesopotamia c. 2900-c. 2340


Protodinstico I
Protodinstico II
Protodinstico III
Lagash: Ur-Nanshe
Akurgal
Eanatum
Enanatum I
Enmetena
Enanatum II
Enentarzi
Lugalanda
Uruinimgina
(= UruKAgina

Enmebaragesi de Kish
Mesalim, rey de Kish

Lugalzagesi de Umma y Uruk


gunas m odificaciones: una de las ms recientes e importantes es el reconoci
miento, a partir de las excavaciones realizadas en Nippur, de que el PD I, al
que el equipo del D iyala atribua a regaadientes una duracin de apenas un
siglo y al que se consideraba escasam ente definible (Strom menger, 1960;
Hansen, 1963), constituye una fase bastante larga e importante de quiz dos
cientos aos de duracin (2900-2700), mal representada en la regin del D i
yala. Los testim onios todava no han sido publicados, pero sus resultados van
incorporndose poco a poco a los estudios ms modernos y estn afectando
profundamente a la imagen de este perodo (vase Winter, JC S , 36 [1984]).
D isponem os de una gran riqueza de m ateriales procedentes de diversos
centros urbanos en forma de restos de ed ificios, grandes planchas talladas,
encantadoras figurillas representadas a m enudo en actitud orante, sello s ci
lindricos, cerm ica, inscripciones en piedra y docum entos en tablillas de ar
cilla. Sin duda alguna lo ms curioso son los ricos restos excavados en las
tumbas de U r (W ooiiey, 1934), que datan del PD III (c. 2600-2340), forma
dos por num erosos objetos finamente labrados en materiales preciosos, com o
por ejem plo oro, plata y lapislzuli. Existen tambin en la zona testim onios
de enterramientos de servidores de esta m ism a poca, pero resulta muy di
fcil interpretar el sign ificad o histrico de esos h allazgos (M oorey, 1977:
Pollock, 1991).
El material escrito se halla distribuido de forma desigual a lo largo de
todo el perodo, y est formado por grupos de tablillas procedentes de varios
yacim ientos y correspondientes a perodos distintos. Los principales lugares
a los que pertenecen las coleccion es de textos son U r para el PD II (c. 2 7 0 0
2600); Shuruppak (la actual Fara) y Abu Salabikh (cuyo nombre antiguo se
d esconoce) para el perodo PD IIIA (c. 2600-2500; vanse Pom ponio, 1983;
Martin, 1988; B iggs, 1974); y Girsu (la moderna Tello, uno de los centros del

44

EL DESARROLLO DE ESTADOS Y CIUDADES

estado de Lagash), cu yos archivos datan de finales de este perodo (2 4 3 0


2340). Fuera de esta regin, disponem os desde hace poco de los grandes ar
chivos de Ebla, que datan de c. 2450-2350, y que nos proporcionan valiosa
informacin acerca de una de las ciudades que se desarrollaron al noroeste
de la cuna de la civilizacin, situada tradicionalmente al sur del Irak.3 Se
conocen otras coleccio n es m enos numerosas de textos procedentes de otros
lugares, pero su datacin resulta ms problemtica (vase Alberti y Pom po
nio, 1986, p. 11, para una lista com pleta). Los textos nos ilustran respecto a
la administracin de las grandes fincas (Girsu), la organizacin militar y la
boral del palacio (Shuruppak; Ur), y las actividades de literatos y escribas
(Shuruppak; Abu Salabikh).
ni
,m A A n 1^0
~ U r, .
u t ja i utawaiidai ai u n a uu u u t it>3 icuLiadiiia iju c n a v c m u u u u -

sesionando a la historia de M esopotam ia durante dem asiado tiem po. La pri


mera gran obra (en m uchos sentidos todava valiossim a) dedicada al estudio
de los archivos de Girsu fue realizada por el pionero de la sum erologa, D eimel (1931). Segn este autor, las frecuentes alusiones a las propiedades y fin
cas de la diosa Baba (o Bau) que aparecen en los textos indicaran que stos
formaban parte del archivo de un tem plo. Partiendo de esa base, el panorama
de la sociedad que reconstrua el autor nos mostraba un mundo en el que los
tem plos eran los propietarios de todas las tierras del estado de Lagash (del
que form aba parte G irsu). Todos lo s habitantes eran de hecho servidores
del tem plo de diversa categora. El soberano era sim plem ente el vicario de la
principal divinidad protectora de Lagash, Ningirsu, mientras que la esposa de
aqul ocupaba una situacin anloga con respecto a la diosa consorte de N in
girsu, Baba (Bau). La propiedad privada, y concretam ente la de la tierra, no
exista en absoluto. Esta reconstruccin dio nombre al llamado estado-tem
plo teocrtico. Durante mucho tiem po ejerci una influencia extraordinaria,
sobre todo entre los tericos de la form acin del estado (por ejem plo, Wittfogel, O rie n ta l D esp o tism , N ew Haven, Conn., 1957), y fue asumida con
muy pocas m odificaciones por los asirilogos (Adam s, en Kraeling y Adams,
1960 [OE]; Falkenstein, 1954). Ya en 1959 la p u so en tela d e ju ic io el erudi
to sovitico D iakonoff (1959 /1 9 7 4 ), quien demostr que el rea ocupada por
el estado de Lagash era m ucho ms grande de lo que sostena D eim el, y que
el territorio no iricluiuo en este archivo del tem plo era propiedad indepen
diente de diversos grupos familiares. M ucho ms recientem ente, los sum erilogos que han estudiado la term inologa fundamental de estos docum entos
han llegado a unas con clusiones todava ms radicales y sostienen de m ane
ra bastante convincente que las fincas de los diversos dioses eran en realidad
propiedad del soberano de la ciudad y de su familia, y no haciendas del tem
plo (Foster, 1981; Pom ponio, 1984; Tunca, 1986; Van de Mierop, 1989).
Existen dos clases totalmente distintas de material escrito que se han con
siderado de utilidad para reconstruir en parte el esquem a histrico del pero
do Protodinstico. La primera y la ms importante corresponde a la
Lista de R eyes Sum erios, com pilada, en la forma que posee en la actuali
dad, no antes de finales del siglo xnste&unque lo que pretende es incluir a los

MESOPOTAMIA DURANTE EL TERCER MILENIO A C.

45

monarcas de las distintas ciudades desde el com ienzo de los tiem pos. Su sis
tema consiste en presentar una serie de reyes de una ciudad, seguida de otro
grupo de monarcas de otra ciudad diferente. La duracin de los reinados de
los primeros monarcas es enorme, y responde a todas luces a unos tiem pos
puramente legendarios, hiptesis confirm ada por el hecho de que, segn se
dice, gobernaron antes del diluvio. La lista contina despus del diluvio,
atribuyndose por fin a los distintos soberanos unos reinados aparentemente
reales. Se presenta a los reyes com o soberanos de una determinada ciudad
que ejerce una especie de hegem ona sobre las dems, heredada de otra ciu
dad distinta, circunstancia que da com ienzo a un nuevo perodo de suprema
ca (sum. b a l a ) , durante el cual l y sus sucesores ostentan el poder hasta
que a su v ez lo pierden en favor de una nueva dinasta. A s, por ejemplo:
Despus que el diluvio asol aquella zona, cuando el reino baj de los cielos,
el reino estuvo en Kish.
En Kish, G a...ur(?) fue rey y rein 1.200 aos.
(Le suceden 20 reyes de Kish cuyos reinados tuvieron distinta duracin; y a
continuacin.)
T
jn im a U d i-n fta rt a l vjuv
ti lia c a 11a<
i^rvmA /4 a r /> w \r iaa
1o r> cuinos
n iro n r v
/-J^l
tn r uc- C
l n m fu
imt
j^iuuwL'tu.agvoj,
iivu
iv^x rpas
iwiaiil,
rey y rein 900 aos;
Aka, hijo de Enmebaragesi, rein 625 aos.
23 reyes reinaron durante 24.510 aos, 3 meses y 3 1/2 das. Kish fue aplasta
da por las armas; su reino fue llevado a Eanna (Uruk).
En Uruk, Mes-kiag-gasher, hijo de Utu (dios del sol), fue en (seor) y rey, y
rein 324 aos. Mes-kiag-gasher se adentr en el mar y sali de l para ir
a las montaas.
Enmerkar, hijo de Mes-kiag-gasher, rey de Uruk, el que construy Uruk, fue
rey y rein 420 aos;
el divino Lugalbanda, pastor, rein 1.200 aos;
el divino Dumuzi, pescador (?) su ciudad (era) Kua(ra) rein 100 aos;
el divino Gilgamesh su padre era un demonio lill e n de Kullab (Uruk),
rein 126 aos;
Umungal, hijo del divino Gilgamesh, rein 30 aos;
Utu-kalamma, hijo de Umungal, rein 15 aos;
L aba...ir rein 9 aos;
En-nun-dara-Anna rein 8 aos;
MES(?)-HE, herrero, rein 36 aos;
Melam-Anna rein 6 aos;
Lugal-ki-tun(?) rein 36 aos.
12 reyes reinaron durante 2.310 aos. Uruk fue aplastada por las armas; su rei
no fue llevado a Ur.
En Ur, Mes-Anne-pada fue rey y rein 80 aos (etc.)
(Jacobsen, 1939b, pp. 76-93, i ,4 0 - iii ,40.)
Para las dinastas de Agade y Ur III (vase el captulo 1, apartados 3 y
4), esto es, a partir del PD III, la lista de reyes parece bastante fiable por lo
que respecta a los nombres de los monarcas y a la duracin de sus reinados.

46

EL DESARROLLO DE ESTADOS Y CIUDADES

Por consiguiente, podem os decir que la lista constituye tambin una gua de
la realidad histrica durante el perodo Protodinstico? Jacobsen (1939b) in
virti una considerable dosis de esfuerzo y energa en demostrar que poda
convertirse en un instrumento til para el historiador de esta poca, al m enos
a partir del PD II. A soci los nombres de los monarcas atestiguados en las
inscripciones PD a los de la lista de los reyes, estableciendo de ese m odo al
gunos sincronism os, y defendi la tesis de que hubo una serie de dinastas
que coincidieron parcialmente, pero que luego fueron presentadas com o pe
rodos de gobiernos sucesivos. La mejor forma de explicar su planteamiento
quiz sea poner un ejem plo: existen dos breves inscripciones de (En)-me-barage-si de Kish, padre de Aka; un breve poem a pico de poca posterior nos
habla de una batalla entre Aka de Kish y Gilgam esh de Uruk, en la que ven
ci Gilgam esh; as pues, cabe suponer que efectivam ente Aka fue el ltimo
rey de la dinasta de Kish que ostent la hegem ona sobre la Baja M esopo
tamia (vase la cita, p. 45), y que lo sucedi G ilgam esh de Uruk. Los ante
cesores de G ilgam esh fueron incluidos en la lista sencillam ente porque su
com pilador tena a m ano todos los m ateriales necesarios; en realidad slo
habran sido reyes locales. Basndonos en la dinasta de A gade, cronolgi
cam ente m ucho ms segura, podram os utilizar la lista para reconstruir un
panorama esquem tico de los reyes sumerios.
Hay una serie de factores que echan por tierra la validez de semejante
mtodo. En primer lugar, el material manejado es extraordinariamente hete
rogneo, y a m enudo da la im presin de haber sid o entresacado de m itos
habituales, presum iblem ente en la poca de su com pilacin, no de fuentes
neutrales com o, por ejem plo, las cronologas locales. En segundo lugar, los
reyes que aparecen m encionados en las inscripciones y en las listas son de
m om ento slo seis, una proporcin m inscula comparada con el gran nm e
ro de monarcas citados en las listas. Esta circunstancia nos lleva a pregun
tam os cuntos son reyes de verdad y cuntos personajes m itolgicos asocia
dos con una determinada ciudad. En tercer lugar, es evidente que el inters
fundamental de la obra no era cronolgico ni estrictam ente histrico; parece
ms bien que tena por objeto ofrecer una imagen de continuidad de la h e
gem ona de de la Baja M esopotam ia por parte de una sola ciudad en cada
m om ento, en una esp ecie de rotacin bendecida por los dioses, desde tiem
po inmemorial. A s pues, es m ucho ms verosm il que la ideologa especfi
ca que dio lugar a esta com pilacin refleje la necesidad de legitim acin de
los soberanos bajo cuyo mandato fue llevada a cabo, que no un inters por la
precisin estricta de un pasado para entonces ya m uy remoto. C om o dice un
esp ecia lista en la m ateria, puesto que la lista de reyes no con stitu ye un
reflejo de lo s acontecim ientos reales, sino ms bien la plasm acin de una de
terminada idea de la realidad, deberamos descartar definitivam ente este tex
to a la hora de reconstruir la historia de la M esopotam ia primitiva (M ichalow ski, 1983, pp. 243).
Otro tipo de m ateriales que los estudiosos han intentado aprovechar con
la esperanza de que pudieran ilurrjiijwnos sobre la realidad de los acontec-

MESOPOTAMIA DURANTE EL TERCER MILENIO A.C.

47

mientos, las estructuras y las instituciones del perodo Frotodinstico, son las
epopeyas de poca posterior cuyo argumento se centra en los primeros reyes
de Uruk, com o, por ejem plo, G ilgam esh. La lectura del ciclo de leyendas
relacionadas con estos reyes es apasionante: se ha pensado que la disputa en
tre Enmerkar y el rey de Aratta, en Irn (Cohn, 1973), refleja un m odelo de
actividad com ercial habitual en el PD II (segn Jacobsen, 1957); la leyenda
del conflicto entre G ilgam esh y A ka de Kish, en la cual el im petuoso G ilga
mesh consulta cm o debe actuar primero a un consejo de ancianos que le re
comienda prudencia, y luego a un consejo de guerreros jven es que desean
entablar batalla inmediatamente, se ha pensado que constituye una prueba de
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Id t A l J W l l v m rl**
W.W i c a m h l 1!? r*in H iH a n ic Jv Hp Ii vn w
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rv 'i n
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. . H pI *rv
'- J rif n p r lt r f p c

consejo antes de tomar ninguna determ inacin (Jacobsen, 1943; Rmer,


1980). Pero la pretensin de leer unos textos de ese tipo con la esperanza de
obtener unos testim onios precisos est condenada al fracaso. Aunque no cabe
duda de que las ciudades de M esopotam ia mantenan unas relaciones com er
ciales con pases lejanos destinadas a la adquisicin de materiales exticos,
el modo concreto en que stas estaban organizadas no nos lo va a explicar el
__m i r t n rt
m n n /i li a
a n 1 rr> n n ;r>
IIlllU UC i-jjjiii'ijia i, Ljut o t ii ja n a
uaua uu
n iu u v v

1 r i M a n r t /l n/4
a ^up^xiun uau

moral de Enmerkar, rey de Uruk. Esta ciudad cambiaba grano por piedras
preciosas, entre ellas el lapislzuli, productos habituales en los inventarios
mercantiles que no arrojan luz sobre ningn sistem a histrico de intercam
bios com erciales en particular. D el m ism o m odo, resulta evidente por otros
documentos que los consejos de ancianos constituan uno de los rganos de
gobierno de las ciudades m esopotm icas, y de un m odo u otro los encontra
mos a lo largo de toda su historia. Pero el recurso de su equiparacin con
el consejo de guerreros, cuyas recom endaciones se contraponen a las de los
ancianos, tiene un carcter exclusivam ente literario (vase Roboam: 1 R eyes
12.6-11), que permite llevar a cabo la accin ms temeraria propuesta por
Gilgamesh (Berln, 1983; Katz, 1987), sin poner en claro ningn rasgo insti
tucional esp ecfico de la sociedad de la M esopotam ia primitiva.

O rganizacin p o ltica y social


Qu im agen podem os hacernos de este perodo de form acin tan im
portante y dilatado, a pesar de tantas incertidumbres? En primer lugar, tene
mos el sistem a de asentam ientos urbanos, cuya densidad y d im ensiones se
incrementan desde el perodo Uruk R eciente hasta el PD III, de suerte que
hacia 2 5 0 0 el 80 por 100 de la poblacin resida, al parecer, en ciudades
bastante grandes de ms de 40 ha de extensin. Buen ejem plo de e llo sera
la antigua Shuruppak (la actual Fara), excavada a com ien zos del presente
siglo, pero analizada slo recientem ente en un estudio muy m inucioso (Mar
tin, 1988). N o tenem os in dicios de que existiera en ella ningn asenta
miento antes de c. 3000 (Uruk 3 = Jemdet Nasr). A finales del PD I, el po
blado ocupa 70 ha y sus dim ensiongbevran aumentando constantem ente hasta

EL DESARROLLO DE ESTADOS Y CIUDADES

48

alcanzar un m xim o d e 100 ha en la fase PD IIIA, cuando cuenta con un


recinto am urallado y una poblacin estim ada de 15.0 0 0 -3 0 .0 0 0 habitantes.
L os s e llo s y las tablillas indican que posea una organizacin militar agr
cola bastante buena, capaz de cubrir las necesidades guerreras, alimentarias
e in du striales de un estado com plejo. La ciudad era gobernada por un rey
(aunque no conocem os el nombre de ningn monarca), y se alude a diversos
o ficia les cu yas funciones no estn muy claras; no tenem os testim onio de la
ex isten cia de ningn gran com plejo templario, aunque este hecho quiz sea
un reflejo m s del m todo de excavacin em pleado que de su inexistencia
real. E l hallazgo de tablillas en una casa de grandes dim ensiones indica que
la fam ilia llevaba un control sustancial de casi 120 ha de tierras de labor, rep a ftld a S

p o a S u C U ltlY O v ltT C VC1R IS C 1S liC iiV id iiO S . L ,a d a t a C i G I i u c iG S 6 X O S

no se basa en el nombre del rey, sino en perodos (sum . b a l a ) , cuyo sig


nificado no est claro.
Otro grupo de tablillas de Shuruppak contiene textos literarios y ejerci
cios de escritura, que nos muestran los grandes logros alcanzados por una so
ciedad que no slo con oca el uso de la escritura, sino que valoraba sus tra
dicion es poticas y conceda gran importancia al aprendizaje por m edio de la
lectura y la escritura. Esta im agen se ve corroborada por el sorprendente ha
llazgo de tablillas literarias realizado en Abu Salabikh, que datan aproxima
dam ente de la m ism a poca (2600-2500), algunas de las cuales constituyen
un d o b lete d e los m ateriales de Shuruppak. Entre los docum entos hallados
en Abu Salabikh estn una versin muy antigua de un himno templario, c o
nocido tambin por textos de poca posterior (B iggs, 1974; Sjberg y Berg
man, 1969), y una coleccin de proverbios (Alster, 1974), de lo s cuales se
con ocen tam bin versiones posteriores. Este pequeo extracto permitir al
lector apreciar mnimam ente este gnero de literatura popular arcaica:
El inteligente, que conoca las palabras (adecuadas) y viva en Suraer.
Shuruppak, el ...,
el inteligente, que conoca las palabras (adecuadas) y viva en Sumer,
Shuruppak dio estas instrucciones a su hijo:
Hijo mo, voy a darte instrucciones.
n i>VUXVD
r tr ilo c UlVIlVIVIla
otdn/>i/>n
tlW

(el verso siguiente es fragmentario)


No pagues a una prostituta, es horrible (?),
No hagas un pozo en un campo, el agua causar daos a ti (?)
No prestes testimonio contra (?) un hombre, la ciudad...
No salgas fiador (de nadie), ese individuo influir sobre ti...
(Alster, 1974, pp. 11 y ss.)
R e su lta in teresante c o n statar que, m ientras que todas las co m p o sicio n es
literarias estn en sum erio, casi la m itad de los nom b res de los escribas de
A bu S alabikh que co p iaro n los textos son sem itas.
Liber

MESOPOTAMIA DURANTE EL TERCER MILENIO A.C.

49

Reyes y ciudades
Los num erosos docum entos procedentes de Girsu (la actual Tello) d e
muestran que una parte de las tierras del estado pertenecan al rey, otras e s
taban asignadas a los tem plos, y otras eran de propiedad privada. Pero la re
lacin exacta existente entre estos tres sectores de la sociedad todava no est
muy clara, com o tampoco lo est el estatus econm ico de la poblacin que no
posea tierras. Una clave para empezar a entender la estructura poltico-social
sera ver en el monarca al protector de la com unidad que actuaba en nombre
de la divinidad tutelar de la ciudad, de la construccin y m antenim iento de
cuyos tem plos deba a su vez ocuparse. La privilegiada relacin que ei rey
mantena con la divinidad aseguraba la ayuda de sta, la prosperidad y bie
nestar de la ciudad a cam bio de la atencin constante del soberano a las ne
cesidades del dios o de la diosa en cuestin. A s lo pone de m anifiesto un
fragmento de una inscripcin procedente de la ciudad-estado de Lagash, que
data de c. 2450, en la que se dice que el rey ha sido engendrado y criado por
los dioses:
Ningirsu (el dios patrono de Lagash) plant la semilla de Eanatum (rey de
Lagash) en el seno [...] y se regocij en Eanatum. Inanna (nombre de una dio
sa) lo acompa, lo llam Eana-Inanna-Ibgalakakatum (nombre completo del
soberano: digno en el (templo) Eana de Inanna de Ibgal), y lo deposit en el
regazo singular de Ninhursag (diosa madre). Ninhursag [le ofreci] su pecho
singular. Ningirsu se regocij en Eanatum, la semilla plantada en el seno por
Ningirsu. Ningirsu puso sobre l la extensin (de su brazo), por (valor de) cin
co codos tendi su brazo sobre l: (meda) cinco codos, un brazo (del dios)!
Con gran alegra, Ningirsu [le dio] el re[ino de Lagash] (E. Sollberger, Corpus
des inscriptions royales prsargoniques, Ean. 1, pp- iv-v; Sollberger y Kupper, 1971, lC5acf; Cooper, 1983, p. 45).
La mayora de los habitantes de la ciudad, incluido el propio rey, desem
peaban algn papel con respecto al culto divino, ya fuera en calidad de can
tor ritual, tejedor, panadero, pastor o pequeo labrador cuyos productos b
sicos eran utilizados para las ofrendas. El desem peo de cualquiera de las
funciones necesarias para el dios o la diosa y para su casa com portaba la per
cepcin de unos em olum entos, ya fuera en forma de parcelas o de raciones
de com ida, de suerte que todo trabajo llevaba aparejada una remuneracin.
Probablemente la m ayora de los ciudadanos (varones) estaban obligados a
realizar alguna de esas labores, que, casi con toda seguridad, eran el origen
del estatus social. N o parece muy probable que el personal del tem plo se en
cargara nicam ente de los deberes del culto ni que se diferenciara del resto
de los ciudadanos; parece ms bien que el servicio religioso era s lo una fa
ceta ms de una vida dedicada por lo dem s al com ercio, la produccin tex
til o la labranza, tareas m ediante las cuales se aseguraban la supervivencia y
el lucro personales. Conviene recorflbeflue el rey era el responsable de velar

50

EL DESARROLLO DE ESTADOS Y CIUDADES

por que todo lo relacionado con el culto divino fuera ejecutado satisfactoria
mente: l era el nico que poda incrementar o reducir las fincas de los tem
plos, nombrar a las personas encargadas de las funciones cultuales ms pres
tigiosas, em bellecer un tem plo con materiales exticos, y organizar la mano
de obra necesaria para construir los ed ificios sagrados. A s lo pone de m ani
fiesto en parte una inscripcin procedente una vez ms del estado de Lagash
(c. 2500):
Ur-nanshe, rey de Lagash, hijo de Gunidu, hijo de (la ciudad de) Gursar, edific el templo de Nanshe (una diosa), esculpi (la estatua de) Nanshe,
abri el canal ..., para Nanshe hizo que el agua llenara (el canal) ..., hizo (una
estatua) uc Esir.
Escogi a Ur-nimin por medio de presagios a travs del reconocimiento del
hgado (como) esposo (esto es, sumo funcionario del culto) de Nanshe.
Construy el A-edin (casa del desierto), construy el Nin-gar, construy
el E-gidri (se trata de sendos santuarios), construy las murallas de Lagash, es
culpi (la estatua de) Lugal-uru.
Los barcos de Dilmun (la regin de Bahrein), desde esta tierra (tan lejana)
trajeron la madera (para l) (Steible y Behrens, 1982: Um. 24; Cooper, 1986,
La 1.17).
Vem os aqu claram ente que el rey edifica tem plos, fabrica las estatuas
divinas, nombra a un alto funcionario del culto, em prende obras de regado,
fortifica su reino, e im porta madera a travs d el G o lfo . Otro texto de Urnanshe habla del festn organizado por el rey para celebrar la finalizacin
de las obras del tem plo: Cuando construy el tem plo de N ingirsu, reparti
70 gur (3 0 .8 0 0 kg) de cebada para que fueran con su m idos en el tem plo
(Cooper, 1986: La 1.20). A s pues, estas obras p iadosas formaban parte
sim plem ente de las actividades del soberano que afectaban a todos los as
pectos de la vida de la ciudad. N o podem os olvidar en ningn m om ento que
el personal del culto no tena m ejor acceso al con ocim ien to divino que el
rey. Por consiguiente n o estaba en situacin de reclamar una autoridad con
cedida por gracia divina superior a la del monarca. N o existan dos esferas
distintas con intereses enfrentados, una religiosa y otra profana. Todos los
aspectos de la vida estaban entrelazados y a la cabeza del ordenam iento p o
ltico -religioso estaba el propio rey, criado y form ado fsicam ente por los
dioses.
Un aspecto del gobierno de la ciudad durante esta poca que sigu e plan
teando dificultades es la variedad de trminos em pleados para designar al
je fe del estado, circunstancia que acaso indique que los orgenes de este car
go eran distintos en cada lugar. L os dos ttulos ms habituales son l u g a 1
(literalmente hombre grande), y e n s i ( gobernador); en Uruk se utiliza
un tercer trmino, e n , que suele traducirse por seor, pero que en deter
minados contextos sirve para designar una funcin desem peada en el tem
plo. N o obstante, debem os tener la cautela necesaria antes de concluir que
esta circunstancia indica que los chHbenes del cargo de gobernante en Uruk

MESOPOTAMIA DURANTE EL TERCER MILENIO A C.

51

2. Escena de banquete perteneciente al estandarte de Ur (Museo Britnico;


dibujo de D. Saxon).

F ig u ra

hay que buscarlos en el templo. En realidad, las pocas inscripciones de esta


poca descubiertas en Uruk indican que tambin se em pleaba el trmino
1 u g a l , apareciendo e n slo en el abstracto seora. El nico contex
to en el que se llama regularmente e n a los reyes de Uruk es el de los m i
tos picos de poca posterior protagonizados por ellos, y no constituyen una
prueba adm isible de cara a la reconstruccin de la realidad histrica.

Cortes reales
La definicin de la fam ilia real, de la corte y de su estructura adm inis
trativa resulta problem tica. A lgu nos objetos correspondientes al perodo
PD III ilustran determinados aspectos de esos mbitos, com o por ejem plo el
estandarte de Ur, objeto de madera con incrustaciones de lapislzuli y n
car (conservado actualmente en el M useo Britnico), de funcin incierta, en
el que se muestran com plicadas escenas (Strom menger y Hirmer, 1965 [OM],
lm. 72). En un lado aparecen unos hombres cargados con lo que probable
mente sea el botn de la guerra representada en lado opuesto: grupos de asnos,
sacos llenos, ovejas y bueyes conducidos por pastores, y un hombre que lleva
un pez en cada mano. En la banda superior (vase la figura 2), en el punto
culminante de la escena, podem os ver la celebracin de un banquete, con un
personaje que probablemente repreLebrta al rey sentado en un silln labrado.

52

EL DESARROLLO DE ESTADOS Y CIUDADES

Es ligeram ente ms alto que los dem s, lleva una copa en la m ano y mira de
frente a un grupo de cortesanos, sentados com o l y tambin con sendas copas
en la m ano, que m antienen levantada. Aparecen asim ism o unos servidores
que atienden a lo s asistentes al banquete, mientras los entretiene un cantante
acom paado de un taedor de lira. En Ur se han encontrado ejem plos reales
de liras con cabeza de toro com o la que toca el m sico, realizadas en oro y
plata con incrustaciones decorativas. Los toros tienen el pelo, la barba y los
ojos de lapislzuli. Por las dim ensiones de la caja de resonancia y la recons
truccin que se ha hech o de las cuerdas, es evidente que el sonido produci
do por la lira tena el tono y la tesitura del violon celo. Evidentem ente la vida
cortesana de las ciudades m esopotm icas comportaba placeres m uy refinados
y sofisticados.
El estandarte de U r con stituye la representacin ms elaborada de este
tipo de objeto, pero las llamadas planchas votivas (probablemente utilizadas
com o refinados cierres; H ansen, 1963) muestran escenas anlogas. Particu
larmente interesante resulta una plancha con una inscripcin de Ur-nanshe de
Lagash (Strommenger y Hirmer, 1965 [OM], lm. 73; Steible y Behrens, 1982:
U m . 20; Cooper, 1986: La 1.20). El texto, en el que se conm em ora la edi
ficacin d e un tem plo y el transporte de la m adera necesaria, es bastante
breve, pero las escenas esculpidas son muy reveladoras. En la de ms arriba,
aparece Ur-nanshe, m uy alto y con la regia cesta de ladrillos a la cabeza,
frente al cual se sita una fila de personajes identificados por sendos carteles
com o miembros de su familia: su esposa (o su hija?), AB-da, y cuatro hijos,
entre ello s el heredero al trono, Akurgal; detrs de l podem os ver a su co
pera, Anita. En la escena inferior aparece Ur-nanshe sentado, con una copa
en la mano; detrs de l se sita otro copero, y frente a l, de pie, est un
funcionario que ostenta el ttulo de encantador d e serpientes en jefe , se
guido de otros tres hijos del rey. El encantador de serpientes aparece en las
listas de m sicos y quiz fuera sa su funcin titular en la corte; pero lo que
resulta enigm tico es por qu la tena. La existencia de coperos en calidad de
consejeros y confidentes reales es bastante com n en m uchas sociedades y
pocas distintas, aunque no queda claro por qu en la plancha de Ur-nanshe
aparecen dos. Tambin resulta sorprendente que la (supuesta) esposa y los h i
jo s de Ur-nanshe lleven nombre. Sabem os por otros materiales de poca pos
terior procedentes asim ism o de Lagash que la esposa del soberano controla
ba grandes fincas, diriga su explotacin, emprenda actividades com erciales
y mantena una correspondencia personal con las esposas de los mandatarios
de otras ciudades (Lam ben, 1953; Asher-Grve, 1985; Van de Mierop, 1989);
tambin existan fincas reservadas para los hijos del rey. A s pues, el rey, su
esp o sa y sus hijos eran lo s principales terratenientes del estado, circuns
tancia que les perm ita premiar a sus partidarios ms fieles o contratar sus
servicios por medio de la con cesin de tierras (Charvt, 1978). Estos hijos
del rey que no le sucedan en el trono probablemente fueran destinados a su
vez a ocupar cargos lucrativos y prestigiosos en la ciudad, entre ellos lo s ofi
cio s de los tem plos (C ooper, 1981toepp. 10 y 3 0 -3 3 ). Existen, por co n si-

MESOPOTAMIA DURANTE EL TERCER MILENIO AC.

53

guien te, buenas razones para suponer que la mayora de las funciones im
portantes del estado eran desem peadas por m iem bros de la fam ilia real y
por sus allegados.

La guerra
Un factor decisivo de la preem inencia de que gozaba el rey era induda
blemente el destacado papel que desem peaba en el terreno militar. E l con
flicto entre las ciudades mejor con ocid o es el que se desencaden entre
Umma y Lagash, que nos proporciona la informacin textual y plstica ms
completa que existe en tom o a la manera de hacer la guerra. La hiptesis de
que en las dem s ciudades Ja actividad blica se organizaba de m odo pare
cido se ve confirm ada por los objetos descubiertos en otros yacim ien tos,
especialm ente en Ur (vase el lado b lico del estandarte de Ur) y Mari,
situadas ms al noroeste. Pero ningn testim onio puede compararse con la
detallada informacin (en una m ezcla de representacin narrativa y figurati
va, vase la figura 3) que nos proporciona la estela de los buitres de Eanatum de Lagash (c. 2450).4 En este caso la disputa se vio motivada por la rup
tura por parte de U m m a de un antiguo tratado de fronteras. Tras establecer el
casus belli, lo primero que hizo Eanatum fue ponerlo en con ocim ien to de
Ningirsu (el dios protector de Lagash) y pedirle que aplastara a sus enem i
gos. En respuesta a su splica, N ingirsu se le present en sueos, prom e
tindole la victoria en la batalla que se avecinaba. A continuacin tuvo lugar
la batalla propiamente dicha, dirigida por el rey en persona, que aparece en
su carro a la cabeza de su ejrcito, y en otra ocasin a pie, conduciendo a la
batalla una apretada falange de soldados de infantera, que pisotean al en e
migo cado. La victoria sobre Um m a se sim boliza en los buitres representa
dos en la parte superior de la estela con las cabezas de los muertos entre sus
garras (Winter, 1985), y en el texto es expresada mediante la descripcin de
los veinte tm ulos funerarios erigidos por Eanatum para los en em igos muer
tos. La parte ms larga del texto se reserva a los juramentos que se v io ob li
gado a prestar el rey de Um m a por las redes guerreras de las principales di
vinidades. Esas redes no aparecen representadas en m anos del rey ni de sus
soldados, y quiz fueran un arma especficam ente divina (Cassin, 1987 [OE],
p. 229); aparece representada una en el reverso de la estela, y quien la so s
tiene es el d ios Ningirsu, que golpea al en em igo que ha cado en su red. Los
soldados que aparecen en la estela, tocados con unos tpicos cascos (de cu e
ro?) rematados en punta y portando lanzas, muestran al espectador una m u
ralla impenetrable formada por sus gigantescos escudos rectangulares.
En Ur y en Mari el equipo de los soldados era similar, excepto que, al
trmino de la batalla, los soldados aparecen llevando largos mantos sobre la
tnica y, a veces, hachas de guerra. N o se alude a la captura de prisioneros
por Eanatum, aunque es prcticamente seguro que casi siempre se tomaban
(Gelb, 1965), y de hecho en el estLberte de Ur aparecen presum iblem ente

EL DESARROLLO DE ESTADOS Y CIUDADES

54

F ig u ra

3.

Estela de los buitres de Girsu (Louvre; dibujo de D. Saxon).

unos hombres atados y maltratados, aunque la escena no est m uy clara. M e


jores son los testim onios procedentes de Mari, en los que aparece un hombre
con los brazos dolorosam ente atados a la espalda y amarrados a la altura de
los codos al m odo en que se representa habitualmente a los cautivos en los
perodos sucesivos (Strom m enger y Hirmer, 1965 [OM], lm. 75). Los carros
tirados por asnos, sobre los que montaban un auriga y un lancero, tenan cua
tro ruedas muy slidas y los flancos de cuero (vase la figura 4). Constitu
yen un m agnfico hallazgo tcnico y nos ilustran acerca del nivel de riquezas
que p osea el rey. L os asnos, que requieren una alim entacin suplementaria
y un entrenam iento especial, representan otro de los im portantes recursos
concentrados en m anos del monanaberConviene sealar a este respecto que

MESOPOTAMIA DURANTE EL TERCER MILENIO A C.

55

F i g u r a 4.
Carro de guerra sumerio (perteneciente al estandarte de Ur, Museo Bri
tnico; dibujo de D. Saxon).

muchos de los textos de Shuruppak hablan de las actividades de lo que pro


bablemente fuera una dependencia del palacio especializada en el cuidado de
los asnos. El arco com puesto tena gran importancia, y era extraordinaria
mente preciso y potente a la hora de disparar flechas: se cuenta que durante
la batalla contra Umma, a Eanatum le alcanz una flecha en un ojo; el per
sonaje real que aparece en una estela de Uruk ms antigua (vase la p. 38)
utiliza el arco para cazar a un len, y en pocas sucesivas se convertira en
uno de los atributos habituales de lo s reyes victoriosos (vase la estela de
Naram-Sin, infra , p. 70, figura 5). La com plejidad de su construccin (por
lo que tardaba en hacerse y por los m ateriales especficos que requera) ha
sido estudiada recientem ente con sum o detalle (M iller et a l., W orld A rch a e o
logy, 18 [1986]; Haas, N ikephoros, 2 [1989]), por lo que podem os hacem os
una idea de la cuidadosa planificacin y de los inm ensos recursos que deba
exigir la preparacin de la guerra.

Liber

EL DESARROLLO DE ESTADOS Y CIUDADES

56

La so c ied a d
En los textos aparecen citadas numerosas agrupaciones sociales y profe
sionales distintas, y se discute cm o debem os interpretarlas exactamente. A l
gunos trminos se refieren a todas luces a cuadrillas de operarios (g u r u s),
pero, al m argen de esta d efinicin general, no est m uy claro cul era su
estatus: se encontraba definido legalm ente y era distinto del de otros indivi
duos? (G elb, 1965). O sim plem ente designaba a todos los que constituan
una m ano de obra especial que poda ser reclutada por un espacio de tiempo
determ inado? D e m om ento estam os ante un problem a in solu b le, y desde
luego no est ni mucho m enos claro que estos hombres fueran siervos som elid es, com o a m enudo se supone. Otros trminos aparecen utiiiz&uos en un
fam oso docum ento encontrado en Tello (la antigua Girsu), que resulta muy
d ifcil de interpretar, las llam adas reform as de U ru in im gina,5 que data
de finales del PD III. E l texto describe una situacin reinante en el estado de
Lagash en tiem pos pasados, cuando las cosas iban mal, de suerte que los
cam bios introducidos por U ruinim gina pretendan arreglarlas. Se trata del
primer ejem plo de la que se convertira en una de las actividades habituales
del rey en su papel de enderezador de entuertos sociales y de defensor de los
dbiles:
Uruinimgina prometi solemnemente a Ningirsu que nunca permitira que
el hurfano ni la viuda quedaran sometidos al poderoso (Steible y Behrens, 1982,
Ukg. 1, 4-5, 6; Cooper, 1986, 9.1-3).
En el texto de la reforma se define a dos tipos de personas m enos privi
legiadas: uno es el S u-b 1 u g a 1, el cultivador de una parcela que a todas lu
ce s p oda ser som etid o por un in dividu o de categora superior com o el
capataz (u g u 1 ) o e l aristcrata (1 -g u-1 a-b i); las reformas lo protegan
de la violencia fsica ejercida por esos individuos de categora superior. A su
vez el 3 u-b 1 u g a 1 estaba en una situacin mejor que el i g i n u d u (literal
m ente, el c ie g o ), cu yo trabajo poda utilizar el s u- bl u g a l , por ejem plo
para las labores de regado. Estos dos grupos sociales se diferencian a su vez
del pobre y de los deudores, situacin en la que se poda incurrir a resul
tas del incum plim iento de las obligaciones pendientes, o com o castigo por
robo o por asesinato. E l texto de la reforma regulaba asim ism o cul era el
pago debido a una serie de servicios, com o la adivinacin, el entierro o las
cerem onias fnebres; abola adems determinados im puestos, com o el que
haba que pagar por e l divorcio y los esponsales (o el matrimonio). La pree
m inencia del hombre sobre la mujer estaba garantizada por el rey, que orde
naba que a la culpable de dirigirse irrespetuosamente a un hombre se le rom
piera la boca con un ladrillo; el ladrillo deba ser exhibido luego a la puerta
de la ciudad. Un pasaje muy interesante y particularmente espinoso dice as:
Liber

MESOPOTAMIA DURANTE EL TERCER MILENIO A C.

57

En tiempos pasados cada mujer tena dos hombres, pero las mujeres de hoy
da han sido obligadas a abandonar esa costumbre perversa (Steible y Behrens,
1982, Ukg. 6; Cooper, 1986, La 9.3).
Las interpretaciones propuestas van desde las que sugieren que las m u
jeres tenan por costum bre casarse con dos hermanos (Edzard, G en a va , 8,
pp. 256 y ss.) a los argum entos ms persuasivos segn los cu ales el texto
alude a la costumbre del ius prim a e noctis (Glassner, en Lesko, 1989 [OE]),
abolido por la reforma.
El texto de Uruinimgina no m enciona en ningn m om ento a los esclavos.
Es evidente que existan, pero en esta poca posiblem ente no en una canti
dad significativa desde el punto de vista econm ico. M uchos ms son los tes
tim onios que p oseem os del perodo aproximadamente 3 0 0 aos posterior (es
decir, el de la dinasta III de Ur, vase el captulo 1, apartado 4 ), cuando dos
quintas partes de los esclavos que aparecen en las listas de ventas corres
ponden a la poblacin local (por ejem plo, padres que venden a sus hijos). El
origen que tenan los esclavos durante el perodo Protodinstico es incierto-,
Eran cautivos de guerra? O quiz nios abandonados?
Los esclavos constituan uno de los m uchos artculos cuya adquisicin
era registrada en los docum entos de compraventa de la poca (Edzard, 1968).
Pero no todas las ventas eran registradas por escrito. Los docum entos de
compraventa eran utilizados tanto en este perodo com o en los posteriores
para respaldar la palabra de un testigo, pero no constituan una prueba de la
venta propiamente dicha (Steinkeller, 1989). Una caracterstica interesante de
los trmites de venta de los bienes inm uebles (huertos, casas, cam pos), bien
atestiguada en este perodo, era la costum bre de solem nizar la transaccin
mediante regalos y pagos adicionales, aparte del precio de compra acordado,
al vendedor, sus parientes, los testigos y los funcionarios presentes. A conti
nuacin el comprador ofreca un banquete en su casa a todos los participan
tes en la transaccin, en el transcurso del cual com an, beban y se ungan
con aceite (Steinkeller, 1989, pp. 142-144; Glassner, 1985, pp. 39-48; Cassin, 1987 [OE]; F oxvog, 1980). La venta de una finca, por la que general
mente tinen inters todos lo s miembros de la familia, comporta una decisin
trascendental que no resulta fcil de tomar, especialm ente en aquellas so cie
dades en las que la tierra constituye la principal riqueza. En la M esopotam ia
primitiva, esta com plicada cerem onia de compraventa vena a subrayar la im
portancia del acto. Adem s, las analogas etnogrficas sugieren que quiz tu
viera tambin por objeto crear un vnculo sim blico entre el comprador por
un lado y el vendedor y sus parientes por otro. La costumbre no se encuen
tra limitada a este perodo ni a esta zona, sino que tambin est atestiguada
ms tarde en regiones situadas ms al norte y al oeste (c. 1800: Eshnunna,
Mari; c. 1350-1200: Emar).

Liber

58

EL DESARROLLO DE ESTADOS Y CIUDADES

R ela ciones entre los estados


Qu interaccin exista entre las com plejas sociedades urbanas d el pe
rodo PD y cm o s e relacionaban stas con el m undo circundante? Existen
algunos testim onios sugestivos, ninguno de los cuales es particularmente f
cil de interpretar. D e l perodo PD datan una serie de improntas de sellos que
llevan nombres de ciudades, reflejo, segn algunos, de la institucionalizacin
de las relaciones com erciales entre las ciudades, aunque no se sabe exacta
mente cm o funcionaban (N issen, 1988). D e finales del PD III datan ciertos
testim onios del intercam bio de regalos entre la esposa del rey de Lagash y la
mujer del rey de A dab, ciudad situada mas al noreste, as com o pruebas del
intercambio de productos de importacin provenientes en ltim o trmino de
Irn y de la zona del G olfo. Fuera de las fronteras inmediatas de la Baja M e
sopotam ia, los testim onios de la existencia de contactos son impresionantes,
y los trabajos realizados ltimam ente, en especial en Siria, han ampliado en
gran m edida el panorama. Ya hem os m encionado los docum entos de Mari,
que demuestran que el equipo militar de esta ciudad era prcticamente idn
tico al de la M esopotam ia meridional; y Jas analogas estilsticas entre a e s
cultura de Mari y A ssu r por un lado y la de la Baja M esopotam ia por otro
son sorprendentes. En Mari se descubri un tesoro escondido en una tinaja
form ado por ob jetos p reciosos finam ente trabajados: figurillas de piedra
prim orosam ente talladas, y cuentas de collar de oro y lapislzuli. A lgunos
proceden indudablem ente de talleres del sur de M esopotam ia, com o, por
ejem plo, la cuenta d e lapislzuli alargada que lleva una inscripcin d e M esanepada, rey de Ur. S in embargo, no tenem os por qu pensar que la totalidad
del tesoro fuera un regalo del rey de esta ciudad, pues tenem os bien docu
mentada en Mari la existencia de tradiciones artesanales y artsticas sim ila
res (K ohlm eyer en W eiss, 1985 [OGc], pp. 133).
Es evidente que hacia 2 5 0 0 diversas ciudades de la A lta M esopotam ia
y de Siria experimentaron una expansin m u y rpida. A d e m s de A ssu r y
Mari, con ocem os lo s yacim ientos de Tell Taya (al norte de Assur), Tell Leilan (a orillas del ro Khabur), Tell Khuera (en el extrem o occidental de la
llanura del Khabur), y Ebla (la actual Tell Mardikh, al suroeste de Aleppo).
A lgunas de las ciudades que se desarrollaron en esta zona tienen una e x
tensin de ms de 100 ha, rivalizando perfectam ente con los centros de la
M esopotam ia meridional, e incluso superndolos en algunos casos. N o est
muy claro a qu se debi ese desarrollo, pero el descubrim iento de ms de
8 .0 0 0 tablillas en E bla ha dem ostrado que esta ciudad estaba en estrecha
relacin con Mari (que, al parecer, haba obtenido un gran poder poltico;
M ichalow ski, 1985), con Kish y quiz con otras ciudades de la Baja M eso
potam ia. D e esta regin tom prestado Ebla el sistem a de escritura para
reproducir su propia lengua sem tica; de m om ento d esconocem os cuntas
ciudades ms hicieron lo m ism o (vase supra, p. 4 4 , nota 3). Todo este vasto
material est em pezando a ser publieado ahora, pero ya han surgido algunos

MESOPOTAMIA DURANTE EL TERCER MILENIO A.C.

59

indicios que nos hablan del tipo de ciudad que era Ebla. A la cabeza de la
comunidad estaban un m alikum (prncipe/rey) y un consejo de ancianos (las
referencias a los estados vecinos indican que tambin stos eran gobernados
de un m odo semejante). Ebla posea unos recursos enorm es en forma de pro
ductos agrcolas (lana y tejidos, aceite de oliva, vino, cebada y lino para te
jer) y una gran prosperidad com ercial: parece que dispona de oro y plata en
grandes cantidades, utilizados com o m edio para efectuar intercambios com er
ciales no slo por el palacio; adems Ebla tena acceso al valioso bronce-es
tao (Muhly, 1983), debido al control que ejerca sobre las rutas provenien
tes de A natolia. El reino en s no era excesivam ente grande, pero inclua a
C archem ish, a o rilla s del Eufrates, y por el norte la llanura de A ntioqua,
manteniendo estrechos contactos no slo con vlari, sino tambin con m uchos
otros puntos de la Alta M esopotam ia, hasta la altura del Tigris.
En la Baja M esopotam ia, parece que las ciudades mantenan entre s unas
relaciones distintas, que no acabam os de entender m uy bien. Segn algunas
inscripciones del perodo PD III, los reyes de diversas ciudades incluan oca
sionalmente entre sus ttulos el de rey de Kish. Segn parece, este ttulo
implicaba que quien lo ostentaba posea una especie de hegem ona no muy
bien definida sobre otros centros p olticos. A s, por ejem plo, M esanepada,
rey de Ur, se denomina a s m ism o rey de Kish. Pero el mejor testim onio
del modo en que probablemente funcionaba esta institucin es el que habla del
rey M esalim , cuya ciudad de origen desconocem os (Der?), y que ostent el
ttulo en cuestin hacia 2600. En primer lugar, un caldero de Adab conm e
mora la realizacin de un rito en el tem plo de esta ciudad por M esalim , rey
de Kish ... siendo Nin-kisal-si prncipe de Adab (Sollberger y Kupper, 1971,
IA3b); en segundo lugar, una inscripcin en una m aza de piedra d ice que
M esalim, rey de Kish, constructor del tem plo de Ningirsu, trajo (esta maza)
para Ningirsu, (siendo) Lugal-sha-engur soberano de Lagash (Sollberger y
Kupper, 1971, IA3a). Evidentemente, pues, M esalim ejecutaba actos regios en
estas dos ciudades, aunque cada una tena su propio rey. A lgunas inscripcio
nes de los soberanos de Lagash de poca posterior resultan particularmen
te esclarecedoras en este sentido: durante casi ciento cincuenta aos, desde
c. 2500, Lagash se vio envuelta casi constantem ente en un conflicto territo
rial con el estado vecino de Umma. Una y otra vez, los reyes de Lagash, al
conmemorar sus victorias sobre Umma, se remontaban a los orgenes de la
disputa y aducan para justificar su postura un fallo arbitral de M esalim , rey
de Kish, que haba actuado com o juez en la disputa entre las dos ciudades
y haba establecido de una vez por todas la lnea fronteriza entre ambas. Uno
de los delitos de los que se acusaba a U m m a era que no haba respetado esta
decisin. D e esa forma:
Enlil (dios supremo del panten sumerio), rey de todas las tierras, padre
de los dioses, por su soberana autoridad, traz la frontera entre Ningirsu (dios
patrono de Lagash) y Shara (dios patrono de Umma). Mesalim, rey de Kish,
por orden de Ishtaran (dios de Nlg^er*11 asociado con la ciudad de Der, al este

EL DESARROLLO DE ESTADOS Y CIUDADES

60

del Tigris), la midi y erigi un monumento en ella. Ush, soberano de Umma,


se comport con soberbia: destroz el monumento y march sobre la llanura
de Lagash (E. Sollberger, Corpus des inscriptions royales prsargoniques de
Lagash, Ent. 28-29; Sollberger y Kupper, 1971, IC7i; Cooper, 1983b, VI.6 [49]).
Esta circunstancia indica que una de las formas en que actuaba la perso
na que se proclamaba rey de Kish era com o rbitro de los conflictos plantea
dos entre las ciudades. Pero qu requisitos deb a tener un soberano para
alcanzar esa posicin? A este respecto otra inscripcin de Lagash nos pro
porciona una pista interesante. En ella el rey, Eanatum, se jacta de haber con
quistado Elam , Urua (probablem ente en las cercanas de Elam ), Umma,

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tres ciudades fronterizas de Elam, matando al prncipe de una de ellas; y de


haber sofocado una sublevacin del rey de Akshak (ciudad del norte). A con
tinuacin Eanatum afirma:
A Eanatum, que ocupa los pensamientos de Ningirsu, a Eanatum, sobera
no de Lagash, Inanna (importante diosa asociada especialmente con Uruk), de
bido al amor que le profesa, le entreg adems de la soberana de Lagash, el
reino de Kish (E. Sollberger, Corpus des inscriptions royales prsargoniques
de Lagash, Ean. 2; Sollberger y Kupper, 1971, Ic5b).
A s pues, segn este texto, Eanatum consolid y extendi su victoria m i
litar, de suerte que las regiones situadas al este, al norte y al oeste (Mari, a
orillas del ufrates) quedaroli som etidas a su poder de un m odo que no se
especifica claramente. Estam os, pues, ante uno de los indicios ms claros de
que, si bien existan entre las ciudades fuertes lazos culturales, religiosos,
artsticos y com erciales, las rivalidades polticas podan dar lugar a con flic
tos serios. Probablemente fuera esa lucha por el predom inio la que provoca
ra la form acin de entidades polticas mayores a finales del PD III: el estado
de Lagash constaba, adems de la ciudad epnim a, de los centros de Girsu y
N ina (H ensen, 1992); el de Umm a, su vecina y enem iga, inclua adems la
importante ciudad de Zabala; al oeste y al sur de Lagash, Uruk y Ur se uniem n

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dieron hasta absorber todo el estado de Umma. Este hecho supuso efe cti
vam ente el aislam iento de Lagash, y quiz contribuyera a su derrota final
(Cooper, 1983b, pp. 8-9). Es posible, aunque no tenem os tantos testim onios
de ello, que, ms al norte, Kish y Akshak constituyeran tambin una co a li
cin poltica poco antes de que se formara la de U r y Uruk. La lucha lleg a
su punto culminante cuando Lugalzagesi, soberano de la unidad formada por
Uruk-Ur-Umm a, acab declarndose seor de toda la regin. M ediante lar
gas frases y com plicados eptetos, se presentaba a s m ism o com o soberano
eleg id o por las divinidades patraas de las diversas ciudades conquistadas
para regir el pas, puesto al frente del m ism o por el dios suprem o del pan
ten sum erio, Enlil de Nippur, jactbdose adems de controlar la ruta que va

MESOPOTAMIA DURANTE EL TERCER MILENIO A C.

61

desde el mar de Arriba (el Mediterrneo) hasta el mar de Abajo (el G olfo).
Tam bin conservam os los amargos sentim ientos m anifestados por Uruinimgina, el rey vencido de Lagash, reducida ahora a un sim ple estado de segun
da en Girsu:
El hombre de Urama (Lugalzagesi), al destruir a Lagash, ha pecado contra
Ningirsu. Ojal le corten la mano que utiliz contra l (esto es, contra el dios)!
Uruinimgina, rey de Girsu, no ha cometido pecado alguno. Que Nidaba, la
diosa de Lugalzagesi, soberano de Urama, lleve este pecado sobre su cuello
(E. Sollberger, Corpus des inscriptions royales prsargoniques de Lagash,
Ukg. 16; Sollberger y Kupper, 1971, IC llm ; Steible y Behrens, 1982, Ukg. 16;
Cooper, 1986, La 9.5).

Los 5 0 0 -6 0 0 aos de la historia de M esopotam ia com prendidos entre


2900 y 2340 slo pueden reconstruirse de un m odo bastante imperfecto: el
perodo correspondiente a c. 2900-2600 (PD I y II) se encuentra representa
do principalmente por materiales arqueolgicos; la presencia de docum entos
escritos insina la existencia de una com plejidad en la organizacin social,
pero son dem asiado dispersos y oscuros para completar la im agen sugerida
por la arqueologa. Durante el perodo siguiente (PD III), poca en la que las
ciudades aumentaron extraordinariamente de dim ensiones, la docum entacin
va hacindose m ucho ms variada y densa. Aunque la inform acin textual
sigue siendo bastante fragmentaria y la traduccin de la palabra escrita co n s
tituye un proceso erizado de problemas, podem os hacem os una ligera idea de
cul era la configuracin que tena el poder, as com o de los sistem as id eo
lgicos, econm icos y sociales. Pero la distancia que todava separa a los e s
pecialistas del pleno conocim iento de esta fase histrica tan importante y tan
rica desde el punto de vista cultural, en la que surgieron m uchos de los m o
delos bsicos de la vida urbana, se pone de m anifiesto principalmente en la
enorme masa de materiales descubiertos en las tumbas de Ur (W oolley, 1934
y 1982): algunos objetos en particular arrojan bastante luz sobre lo que era
la sociedad m esopotm ica, y la acum ulacin de pura riqueza y de obras de
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motivos que determinaron el enterramiento de personajes importantes, al pa
recer en com paa de sus servidores, sus m uebles y sus tesoros, permanecen
todava en el terreno de la especulacin (M oorey, 1977; Pollock, 1991).
Eran reyes y reinas? Eran gentes que haban participado en algn tipo e s
pecial de rito? Eran sacerdotisas de alto rango? Era exclusivam ente propia
de Ur la costumbre de los enterramientos colectivos o estaba ms extendida?
Una prueba de cun grande es todava nuestra ignorancia la tenem os en que
el significado del descubrimiento ms rico de este perodo sigue siendo co m
pletamente indescifrable.

Liber

62

3.

EL DESARROLLO DE ESTADOS Y CIUDADES

E l im p e r io d e A g a d e

Introduccin a las fu e n te s y cronologa


En la historia de M esopotam ia el perodo que sigue al Protodinstico re
cibe el nombre correspondiente al primer intento de crear un poder centrali
zado a travs del control permanente ejercido por una m ism a dinasta de so
beranos sobre varias ciudades m esopotm icas. En m uchos aspectos podem os
considerar este intento la culm inacin del proceso de constante rivalidad en
tre las ciudades, caracterstico de lo s cien aos anteriores en el sur de la rerriAn

I ii<Til7QfTAc 1r\<yt*A n n r f i n h u r ^ r c p n n n n n n n n t m l n l t i r r * Hcictint cim _

plio y em p ez a consolidarlo m ediante con cesion es de tierras efectuadas a


los soberanos locales (Charvt, 1978), convirtindolos de paso en goberna
dores-vasallos y de ese m odo echando los cim ientos de un sistem a adm inis
trativo para sus nuevos dom inios.
Las fechas exactas del perodo de A gade son m uy discutidas: la cronolo
ga estndar lo sita entre 2340 y 2159 (fechas de la CAH: 2 3 7 0 -2189), pero
recientemente Glassner (1986) ha propuesto otra ms baja, que lo situara en
tre 2296 y 2105 (vanse los cuadros 3.1-3.2). Dada la poca precisin de las
fechas correspondientes al PD , no existe ningn obstculo d ecisivo que im
pida admitir una fecha ms tarda al establecim iento de la dinasta de Agade;
la fecha de su finalizacin tiene unas im plicaciones ms interesantes. Existen
varios trminos para designar a este perodo, que son im perio A cadio A nti
guo, perodo A cad io y perodo Sargnico. Este ltim o procede del
nombre del fundador de la dinasta, Sargn; los otros tienen que ver con las
diversas transcripciones del nombre de la capital de Sargn, A gade/A cade,
cuyo em plazam iento exacto todava no ha sido localizado con seguridad,
aunque se sabe que estaba situada en el extrem o norte de la Baja M esopota
mia. Una teora dice que probablemente estuviera en Ishan M izyad, a pocos
kilm etros de Kish, donde existe un gran m o n tc u lo sin explorar (W eiss,
1985 [OGc], p. 125); testim onios textuales de poca posterior indican que se
encontraba cerca de la confluencia del Tigris y el D iyala (M cEw an, A fO ,
B eiheft 9). Una puntualizacin importante que debem os hacer con respecto
a A gade es que era esencialm ente una fundacin reciente: no haba sido un
centro urbano importante durante el perodo PD (poca en la que probable
m ente n o fuera ms que un pequeo poblado), y todas las fuentes coinciden
en afirmar que fue fundada por Sargn. Continu existiendo com o ciudad
con toda certeza hasta com ienzos del perodo helenstico (sig lo iii), aunque
nunca v olvi a desempear un papel poltico destacado. Suele darse por su
puesto que en p oca posterior el territorio d el actual estado de Irak que se
extiende ms o m enos desde Bagdad a Nippur se llam aba Acad por el
nombre de su capital, mientras que el rea situada entre Nippur y el G olfo
se denom inaba Sum er. Los testim onios que respaldan esta hiptesis son
bastante frgiles, y no existe ningLibendicio de que la expresin Sum er y

MESOPOTAMIA DURANTE EL TERCER MILENIO A C.


C u a d r o 3 .1 .

Cronologa de los reyes de Agade y sus sucesores


Uruk

Agade

63

Lugalzagesi

Lagash

Guti

Kish
Urzababa

(Uruinimgina?)

Sargn
(2340-2284)
(5 reyes
ms?)
Rimush
(2284-2275)
Manishtushu
(2275-2260)
Naram-Sin
(2260-2223)
Sarlagab

Sharkalisharri
(2223-2198)
Ig'gi
Nanum
Imi
Elulu
(2198-2195)
Dudu
(2195-2174)

Ur-nigin

Lugal-ushumgal

(Total =
21 reyes)

Ur-gigit
Ur-Baba
Gudea
Ur-Ningirsu
Pirigme
Ur-ni

Shu-durul
(2174-2159)

Utu-hegal

Nammahani

Tingan

2113 = comienzo de la Dinasta III de Ur (Ur III)


N o ta :

Vase el cuadro 3.2, infra, p. 64, para una cronologa alternativa.

A cad, u tilizad a h ab itu alm en te p ara d esig n ar a la llan u ra d e la B a ja M e so


potam ia du ran te los siglos siguientes, haga alusin a sendas en tid ad es g eo
polticas claram e n te definidas, au n q u e los m apas esq u em tico s h ag an que
esta h ip tesis p arezca una realidad. Igualm ente plausib le sera p en sar q u e la
expresin se refiere a la diversidad lingstica, cultural y p o ltica de la zona.
C on la creacin y el d esarrollo del im p erio de A gade, la len g u a sem tica
hablada en la zona, llam ada acadio por el nom bre de la ciudad, em p ez a es
cribirse m ucho m s. E sta es la len g u a que dom ina la h isto ria de M e so p o ta
m ia d u ran te los casi m il aos siguientes: la fo rm a especial de len g u a pro p ia
Liber

64

EL DESARROLLO DE ESTADOS Y CIUDADES

C u a d r o 3.2.

Agade

Cronologa alternativa de los reyes de Agade (segn Glassner, 1986)


Uruk
Lugalzagesi

Lagash

Guti

Uruinimgina

Kish
Urzababa

S argn
(2296-2240)
(5 reyes
ms?)
Rimush
(2239-2230)
Manishtushu
(2229-2214)
Naram-Sin
(2213-2176)
Sharkalisharri
(2175-2150)
Igigi
Nanum
Imi

Ur-nigin
Ur-gigir
Kuda

Elulu

Lugal-ushumgal
Puzur-Mama
Ur-Utu
Ur-Mama
Lu-Baba
Lu-gula
Inim-ku
Ur-Baba

Erriduwazir
Sarlagab

S ar-addiqubbishin

Elulmesh
La-arab

Gudea

Puzur-Sin

Ur-Ningirsu
Pirigme
Ur-ni
Nammahani

larlakam
SiUm
Tingan

Beli-ishar

Puzur-ili
Dudu

Ur-Utu

Shu-durul

Utu-hegal

N ota : Segn esta cronologa, todava haba reyes en A gade cuando U r-nam m u (fundador
de U r III) se hizo con el poder.

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._______ ______ : i ____ i ______ u ___ _______________ i : ^

UC CSUl cp u u i c c i u c c i Iiu iiiu ic u c a t a u i u a itu g u u . rnuRjut; t i s u m t iiu ai-

gui em plendose hasta cierto punto en los textos administrativos, legales y


sobre todo literarios durante al m enos otros seiscientos aos determinadas
jaculatorias y oraciones sum erias siguieron recitndose en algunos rituales
hasta el periodo helenstico; vase Kuhrt y Sherwin-W hite, JHS, 11 (1991) ,
su em p leo probablemente decayera com o lengua hablada mayoritariamente
desde esta poca (Cooper, 1973).
El m otivo de que los especialistas estn tan bien inform ados acerca del
perodo de A gade y de algunas de las grandes acciones de sus cinco prime
ros reyes, por lo m enos, es la relativa riqueza de la docum entacin (de la cual
forman parte varias inscripciones reales; vanse G elb, 1961; Hirsch, 1963;
M ichalow ski, 1980b; Kutscher, 19beielb y Kienast, 1990), en la que pode

MESOPOTAMIA DURANTE EL TERCER MILENIO A.C.

65

mos incluir desde textos votivos escritos sobre vasos, pedestales de estatuas
y planchas de piedra, hasta las breves leyendas grabadas en los sellos. En esos
textos se m enciona a todos los soberanos de Agade, excepto a cuatro, cuyos
reinados fueron efm eros, y la m ayor cantidad de ello s, y tambin lo s ms
extensos, son los de Naram-Sin, el nieto de Sargn. La mayora de las ins
cripciones reales existen slo en copias de poca posterior; fueron copiadas
durante el perodo Paleobabilnico (c. 200 0 -1 5 9 5 ) a partir de m onum entos
dedicados en los tem plos, sobre todo en el de Enlil de Nippur (el Ekur),
que, en su calidad de morada de la principal divinidad del panten sumerio,
ocupaba una p osicin especialm ente importante. Se han recuperado c o lec
ciones de docum entos de primera mano relacionadas con cu estion es adm i
nistrativas y transacciones econm icas, procedentes sobre todo, aunque no
exclusivam ente, de la Baja M esopotam ia (Umma, Lagash), y en la zona del
Diyala se han encontrado textos eruditos que nos iluminan acerca del desa
rrollo de la lengua.
La organizacin de una entidad poltica de grandes dim ensiones requera
un sistema uniform e de datacin, y en esta poca fue cuando se introdujo la
costumbre de dar nombre a los aos a partir de algn acontecim iento esp e
cial; continu siendo el sistema habitual de datacin durante ms o m enos los
setecientos aos siguientes. Los escribas hacan coleccio n es de ese tipo de
nombres de aos para su propio uso, con lo cual nos proporcionan una va
liosa informacin histrica as com o un importante marco cronolgico. Casi
con toda seguridad las co leccion es de nombres de aos fueron una de las
fuentes utilizadas por los com piladores de la Lista de R eyes Sum erios (va
se supra, pp. 44-47) para esta poca; as se explica la mayor fiabilidad de la
lista para la dinasta de Agade.
C onsecuencia del enorm e im pacto que tuvo la dinasta sobre la historia
de M esopotam ia es la com p osicin, en poca posterior, de leyendas acerca
de algunos reyes de Agade, que pretenden ser copias de inscripciones voti
vas de los m onarcas, pero que a todas luces son com posiciones posteriores
cuya finalidad es em inentem ente didctica. Se aplica a este gnero esp ecfi
co el trmino literatura nar porque im ita la forma de las inscripciones
(Gterbock, 1934/1938; G oodnick-W estenholz, 1983; Galter, 1986); na r es
la palabra que en acadio significa estela, esto es, el m onumento de piedra
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nacimiento de Sargn, las copias conservadas de la cual no son anteriores a
la ltima fase del perodo N eoasirio (720-610; vanse L ew is, 1980; Glassner,
1988). La ascensin aparentemente repentina de la dinasta de A gade, sus
conquistas y expediciones por tierras lejanas, y su cada tambin aparente
mente repentina provocaron la rpida creacin de una gran cantidad de m a
teriales legendarios y picos, tanto en sum erio com o en acadio. Las leyendas
se centran principalmente en el fundador del imperio, Sargn, y en su fam o
so nieto, Naram-Sin, al que a veces se presenta equivocadamente com o si hu
biera sido el ltimo rey, responsable de precipitar a la catstrofe al imperio
creado por su abuelo (Cooper, 1983)..6 Estas leyendas continuaron circulando

66

EL DESARROLLO DE ESTADOS Y CIUDADES

y siendo copiadas, retocadas y ledas hasta la poca helenstica. Aunque nos


informan dramticamente sobre la importancia id eolgica y sim blica de los
reyes de A gade, no p odem os considerarlas una fuente histrica fiable para
este perodo; pero no siem pre se ha resistido a la tentacin de tenerlas por
tal. La duradera fama de esta dinasta se ve confirm ada adems por la ex is
tencia de los llam ados auspicios histricos del perodo Paleobabilnico. En
M esopotam ia se crea que el dios del sol escribi el futuro en las entraas
de las ovejas. Las visceras eran exam inadas y estudiadas, y a las que presen
taban determinadas form as se les atribua un significado especial (el proceso
en cuestin se denom ina extispicia). En varias coleccion es de formas y sig
nificado de las visceras, se afirma que determinados rasgos significan las haTaac
At* lns
Hp A- o
\ c\p Pnr piftmnlo Si
la nuerta
riel nalacio fnarte

i-----------------------r----------------' r -------l.m.1
o " ------ ---------- ~ J ----------1------del hgado) est doblada, el rin dividido en tres partes, y a la derecha de la
vescula biliar hay dos hendiduras, se trata del auspicio del rey de Apishal,
al que Naram-Sin co g i prisionero tras hacer una hendidura en la muralla de
la ciudad (YOS X, 24, p. 9). Finkelstein (1963) sostena que, dada la natu
raleza de la adivinacin, sem ejantes correlaciones tenan que derivar de ob
servaciones de hechos reales acontecidos en la poca y que, por consiguien
te, los auspicios constituan una valiosa fuente histrica de primera mano. N o
podem os aceptar sem ejante teora; tanto el tipo de inform acin que aparece
en el contexto de los auspicios, com o el conocim iento mucho ms claro que
se tiene hoy da de la forma en que se com pilaron y transmitieron esas co
lecciones de auspicios, indican que se trata de un material meramente anec
d tico que refleja la popularidad de las leyendas que corran acerca de los
reyes de A gade y nada ms (Cooper, 1980).

A sce n si n y cada d e A g ade


L os orgenes de Sargn y su ascensin al poder se hallan totalmente o s
curecidos por los diversos m itos asociados posteriorm ente co n su persona.
Segn la leyenda d el nacim iento, de poca m uy tarda, que utiliza el m o
tivo popular, con ocido en todo el m undo, del hroe cultural abandonado al
nacer el suyo fue un tpico caso de p sso de la. miseria a la ricjueza (el texto
ms antiguo que se conserva proviene de la N n ive del siglo v h i) :
Sargn, rey poderoso, rey de Agade, yo soy;
mi madre fue una ntum (ministro del culto de rango muy elevado); a mi pa
dre no lo conoc;
el hermano de mi padre habita(?) en las montaas;
mi ciudad es Azupiranu, situada a orillas del Eufrates;
mi madre, la ntum, me concibi, y en secreto me pari;
me coloc en una canastilla de juncos, sell mi puerta (es decir, la tapa) con
betn;
me arroj al ro que no se levanLfbepbre m;

MESOPOTAMIA DURANTE EL TERCER MILENIO A C.

67

el ro me mantuvo a flote y me llev hasta Aqqi, el aguador.


Aqqi, el aguador, me sac, cuando meti su jarra;
Aqqi, el aguador, me adopt, me cri;
Aqqi, el aguador, me hizo su hortelano.
Como hortelano, Ishtar (diosa acadia del sexo y de la guerra) me am;
durante [56] aos ejerc el poder real.
(King, 1907, apndice I; ANET, i 19; Lewis, 1980.)
Otros materiales ms antiguos (de la primera mitad del segundo m ilenio),
derivados presum iblem ente de cuentos populares ,7 atribuyen a Sargn unos
orgenes distintos: el fundador de la dinasta era de humilde cuna; su padre
tal vez fuera un cultivador de dtiles (no se indica para nada, com o en la ver
sin tarda, que su madre fuera una mujer de alto rango); lleg no se sabe
cm o a la corte de Urzababa, rey de Kish, y fue ascendiendo a su servicio
hasta convertirse en copero real. Por m otivos desconocidos, los d ioses decre
taron la ruina de su am o y, pese a las m aquinaciones de Urzababa, Sargn se
convirti en rey, fund una ciudad y gobern el mundo (Cooper y H eim
pel, 1983).
Los nicos elem en tos de la historia prim itiva de Sargn que parecen
bien fundados es que A gade era una advenediza en la escena poltica y que
Urzababa y Lugalzagesi fueron contem porneos y, al m enos en el caso de
este ltimo, enem igos suyos. Todo lo dem s es inseguro; incluso el nombre
de Sargn, que significa literalm ente el rey legtim o/autntico, despierta
sospechas. L o que parece posible es que, tras erigirse en soberano indepen
diente, Sargn realiz expediciones a la parte occidental de Irn, em prendi
campaas en el norte y lo que quiz resulte ms sign ificativo d esd e el
punto de vista econ m ico y poltico dirigi varias campaas victoriosas
contra los poderosos estados de Mari, Ebla e incluso ms al oeste, hasta el
Bosque de Cedros y la Montaa de Plata (Sollberger y Kupper, 1971, IIA lb;
para el problema de la localizacin de Iarmuti, vase R L A , 5, pp. 266-267).
Hasta qu punto y de qu manera fueron incorporadas estas regiones al rei
no de Sargn en esta fase resulta difcil de determinar. Un problem a es el de
la fecha de la conquista de las ciudades de la Baja M esopotam ia por Sargn.
Aunque pueden esgrim irse algunos argumentos en favor de una fecha relati
vamente tarda de su reinado (Jacobsen, 1957), lo ms prudente es reconocer
que los testim onios son insuficientes y no permiten resolver el enigm a ni en
un sentido ni en otro. Todo lo que sabem os procede de una inscripcin co
piada durante el perodo Paleobabilnico en Nippur:
[Sargn, rey de Agade, el ... de Inanna, rey de Kish, ungido de Anu (dios
del cielo), rey] de las tierras, gobernador de Enlil, conquist la ciudad de Uruk
y asol sus murallas. Desafi (al hombre de) Uruk en la batalla y captur a Lu
galzagesi, rey de Uruk, en el transcurso de la batalla; lo condujo en un collar
de madera hasta la puerta de Enlil.
Sargn, rey de Agade, d esafee?! hombre de) Ur en una batalla y derrot

68

EL DESARROLLO DE ESTADOS Y CIUDADES

a la ciudad y asol sus murallas. Derrot a E-Nin-kimara (ciudad situada pro


bablemente entre Ur y Lagash) y asol sus murallas y conquist sus tierras,
desde Lagash hasta el mar. Lav sus armas en el mar. Desafi a Umma en una
batalla [y derrot a la ciudad y asol sus murallas].
Como Sargn, rey de tierras, Enlil no cre rival alguno; Enlil le dio el Mar
de Arriba y el M ar de Abajo. Desde el Mar de Abajo, los ciudadanos de Agade
tenan el gobierno. Mari y Elam quedaron sometidas a Sargn, rey de las tie
rras. Sargn, rey de las tierras, restaur Kish e hizo (que sus habitantes huidos
volvieran a) ocupar la ciudad (PBS 5, pp. 34 y 41, y PBS 15, p. 41; Sollberger
y Kupper, 1971, IIAla).
El final desgraciadam ente destruido de la tablilla pone de m anifiesto que
el m onum ento original presentaba a Sargn junto a sus enem igos vencidos,
con L ugalzagesi a la cabeza. La alusin al control que ejercan los goberna
dores de Agade, presum iblem ente en sustitucin de los reyes apresados, es
bastante clara, aunque existen ciertos testim onios que indican que, en deter
m inados casos, algunos prncipes locales siguieron en su puesto sin ser m o
lestados. La referencia a la reconstruccin y a la recolonizacin de Kish re
sulta tentadora, por cuanto da a entender que la ciudad haba sido cruelmente
derrotada en poca anterior. Los 56 aos de reinado de Sargn (aunque va
se Foster, 1982a) debi ste de dedicarlos por com pleto a sus innumerables
campaas y a la reestructuracin administrativa que comportaran. Los num e
rosos him nos de lo s tem plos de poca posterior nos ofrecen intrigantes atis
bos de una de las m edidas adoptadas por Sargn para consolidar su dominio.
La com posicin de los him nos se atribuye a Enheduanna, hija de Sargn, en
particular los poem as cultuales en honor de Inanna (H allo y Van Dijk, 1968).
Una inscripcin sobre un d isco de piedra caliza (Winter, 1987b) y los m ate
riales literarios ponen de m anifiesto que Enheduanna fue nombrada esposa
ritual (in tu m ) del d ios de la Luna, Nanna, en Ur. Es probable que el cargo
existiera ya, pero d esd e luego su importancia se increment, pues desde ese
m om ento y durante lo s 5 00-600 aos siguientes, su ocupante fue siem pre la
hija de cualquier rey m esopotm ico que ostentara (o se jactara de ostentar)
un poder muy superior al del sim ple prncipe de una ciudad. Las ob ligacio
nes primordiales de Enheduanna consistan en orar por el bienestar del rey,
su padre. M enos claras estn las ulteriores repercusiones polticas de su nom
bramiento. Se ha sugerido que Enheduanna no slo actuaba com o esposa
de Nanna en Ur, sin o que quiz tambin desempeara un papel destacado en
ciertos rituales en Uruk (H allo y Van Dijk, 1968). En tal caso, la presencia
constante de un pariente tan prxim o del rey, en com paa de su squito, en
dos ciudades situadas en el corazn de la base del poder del principal en e
m igo de Sargn, L ugalzagesi, debi de contribuir a reforzar el dom inio de
A gade sobre la M esopotam ia meridional.
A Sargn le sucedieron dos hijos suyos, Rim ush y Manishtushu. Pese a
los problem as evidentes que comportaba mantener el control de un imperio
recin creado, parece que lograron Libeiiservar intactas las conquistas de su pa-

MESOPOTAMIA DURANTE EL TERCER MILENIO A C

69

dre y consolidar el poder de la dinasta. A s lo indican no slo las inscrip


ciones y la distribucin de los testim onios descubiertos (N issen, 1988), sino
tambin las con cesion es que hicieron a sus seguidores de las tierras conquis
tadas (Rim ush) (vase Foster, 1985), u obtenidas directamente por compra
(Manishtushu) (vase M D P II, pp. 1 y ss.). Su dom inio de la zona septentrio
nal de Irak (Assur, N n ive) y del Khabur (Tell Brak) est particularmente
bien atestiguado.
Este imperio lleg a su apogeo en tiem pos de Naram-Sin. D isponem os de
muchos ms materiales escritos de su reinado, incluidas varias inscripciones
reales bastante largas (muchas de ellas en copias de poca posterior). Pode
mos perfilar bastante bien cul era su organizacin en esta poca: sabem os
que haba guarniciones establecidas desde el norte de Siria hasta la parte o c
cidental de Irn; existen testim onios de que continu la p oltica de Sargn de
nombrar a una hija del rey para el cargo de n tu m de Ur; otros m iem bros
de la fam ilia real fueron destinados a ocupar oficios rituales en otros lugares
(por ejem plo, en Mari); el rey se dedic a la construccin de num erosos tem
plos; y otros parientes fueron nombrados gobernadores. Fuera de los lm ites
de este im perio tan frreamente controlado, los relieves en la roca de Pir Huseyn (al noreste de Diyarbakir, en Turqua) y Darband-i-Gaur en los m ontes
Zagros (sureste del Kurdistn), conm em oran las hazaas de Naram-Sin en lu
gares ms apartados. Tres inscripciones aluden a campaas en occidente con
tra Ebla, circunstancia que plantea la cuestin de aclarar hasta q u punto se
hallaba integrada en el reino esta regin.
La innovacin ms llamativa del reinado de Naram-Sin fue el cam bio que
se introdujo en los ttulos del rey, com o podem os apreciar en algunos obje
tos pertenecientes a sus servidores o dedicados por ellos. La leyenda que lleva
el sello de un funcionario de A gade im preso en dos tablillas descubiertas en
Tello (la antigua Girsu) reza as:
Naram-Sin, el varn fuerte, dios de Agade, rey de los cuatro cuartos (es de
cir, del universo): Lugal-ushumgal, escriba, gobernador de Lagash (F. ThureauDangin, Recueil des tablettes chaldennes, 1903, pp. 165 y 166; Sollberger y
Kupper, 1971, IIA4p).
La faceta divina se ve reflejada tambin en la forma en que aparece re
presentado Naram -Sin en las conm em oraciones contem porneas de sus v ic
torias: es m ucho ms alto que el resto de los hum anos (a diferencia de las
representaciones de poca anterior) y sobre su cabeza lleva un casco con
cuernos, atributo exclu sivo de los d ioses (vase la figura 5). La cuestin de
la divinizacin de Naram -Sin se ha visto iluminada de un m odo sorprendente
por la inscripcin grabada en una estatua de cobre fundido descubierta cerca
de Dohuk, al norte de Irak (Al-Fouadi, 1976), que viene a aadirse al reper
torio ya de por s rico de obras de arte pertenecientes al perodo de A gade
(Amiet, 1976):
Liber

70

EL DESARROLLO DE ESTADOS Y CIUDADES

F igura 5. Estela conmemorativa de una victoria de Naram-Sin procedente de Susa


(Louvre; dibujo de D. Saxon).

Naram-Sin, el poderoso rey de Agade: cuando los cuatro rincones del mun
do se le opusieron de forma hostil, sali victorioso en nueve batallas debido al
amor de Ishtar e incluso apres a los reyes que haban marchado contra l. Por
lograr mantener fuerte a su ciudad cuando ms agobiada se senta, su ciudad
(es decir, sus habitantes) imploraron a Ishtar de Eanna, a Enlil de Nippur, a Dagan de Tuttul (cerca de la confluencia del Balikh y el Eufrates), a Ninhursanga
de Kesh, a Enki de Eridu, a Sin de Ur, a Shamash de Sippar, y a Nergal de
Kutha, que lo tuvieran por dios cLfhSY c' uc*ac* Agade, y le edificaron un tem
plo en medio de Agade (Farber, 1983).

MESOPOTAMIA DURANTE EL TERCER MILENIO A.C.

71

Muchas leyendas tardas acerca de Naram-Sin hablan de una gran suble


vacin contra l, as com o de invasiones, dirigidas en algunos casos por fuer
zas dem onacas, sobre las que acab triunfando. A s pues, tenem os aqu un
indicio de que los xitos obtenidos en ltimo trmino frente a la amenaza que
se cerna sobre su reino fueron acogidos, al m enos segn el texto, con tanto
alivio y alegra por sus sbditos, que suplicaron que se les permitiera hon
rarlo pblicam ente com o a un d ios, prctica sin precedentes con ocid os en
M esopotam ia, pero que continuara espordicamente hasta el perodo Paleobabilnico.
No es sorprendente que la cohesin del im perio se viera amenazada de
vez en cuando, aunque no est muy claro que fueran las presiones externas
las que condujeran definitivam ente a su ruina. La explicacin tradicional de
la cada de la dinasta de A gade la destruccin de la ciudad a m a n o s de los
guti, oriundos de la regin de los Zagros se ha demostrado que en buena
medida es un espejism o forjado p o s t eventum a partir de especulaciones que
pretendan justificar la repentina desaparicin de una dinasta tan gloriosa
despus del reinado de Naram-Sin (H allo, 1971; M ichalow ski, 1983; Glassner, 1986). En realidad, la dinasta mantuvo el control del im perio durante el
reinado del sucesor de Naram -Sin, Shar-kali-sharri, que ocup el trono du
rante sus buenos veinticinco aos, aunque hay indicios de la existencia de
tensiones (Glassner, 1986), y probablem ente tuviera que frenar los ataques
lanzados contra sus fronteras. Que las cosas no iban dem asiado bien nos lo
hace suponer el hecho de que su reinado vino seguido de un breve perodo
de anarqua, que interrumpi la sucesin regular de la familia real de Agade.
Al m ism o tiem po, unos cuantos prncipes locales restablecieron su indepen
dencia en las ciudades de la Baja M esopotam ia (Lagash, Kish, Uruk), y los
guti construyeron una pequea base de poder en la regin del D iyala. A s
pues, cuando se resolvi la lucha por el poder dentro de Agade, el territorio
que les qued a sus dos ltim os soberanos (Dudu y Shudurul, cuyos reina
dos duraron en total cuarenta y seis aos) haba quedado reducido a las in
m ediaciones ms prximas de la ciudad.

F1 .r w

v w
/> n/iQ

Com o las fuentes son tan fragmentarias y nuestro conocim iento del im
perio necesariam ente lim itado, resulta dem asiado fcil pensar que se trat
slo de un breve y repentino estallido de gloria, sin que los reyes se esforza
ran dem asiado por crear ningn tipo de estructura imperial. Pero se trata de
una im presin distorsionada: d esd e la ascensin al trono de Sargn hasta
la muerte de Shar-kali-sharri transcurrieron 140 aos; de ellos durante por lo
menos cien los reyes de A gade mantuvieron bajo su control directo un terri
torio m uy grande (form ado por la m ayor parte de M esopotam ia y algunas
zonas del oeste de Irn y Elam). A dem s, pese al carcter a m enudo frus
trante de los testim onios, es evidenLkepe se Uey a cabo una poltica delibe

72

EL DESARROLLO DE ESTADOS Y CIUDADES

rada de centralizacin. D e ese m odo, A gade se convirti en la ciudad por


excelencia (vase la inscripcin de Naram -Sin, supra, p. 70), en la residen
cia del rey, que sim bolizaba el im perio y era enaltecida por encim a de todas
las dems ciudades (A gade es rey; divina A gade), Los archivos que se
nos han conservado indican que se producan excedentes agrcolas para A ga
de, adonde eran enviados; asim ism o, la capital requera y absorba la acti
vidad de num erosos artesanos; com o el rey, la fam ilia real y lo s grandes
dignatarios residan all, A gade se convirti en el principal centro de consu
mo. Las inscripciones destacan tambin su papel com o el gran centro hacia
el (jc se diriga el com ercio con tierras lejanss!
Sargn ... hizo que los barcos de Meluhha (= India), los barcos de Magan
(Omn) y los barcos de Dilmun (Bahrein/el Golfo) atracaran en los muelles de
Agade (PBS 15, pp. 41 y 34; Sollberger y Kupper, 1971, IIA lb).
'
L os estrechos lazos com erciales existentes durante este perodo con el
valle del Indo estn bien atestiguados, entre otras cosas por la presencia en
M esopotam ia de un intrprete de la lengua de la India (Meluhha; vase Edzard, 1968-1969, n. 33). A gade era asim ism o la principal receptora de boti
nes exticos:
Manishtushu, rey de Kish, cuando conquist Anshan y Sherihum, hizo que
el Mar de Abajo fuera cruzado en barcos ... Las ciudades de uno y otro extre
mo del mar, en nmero de 32, se aliaron para la batalla. Pero l sali victorio
so y conquist sus ciudades, mat a sus prncipes [y] elimin ... De las monta
as situadas ms all del M ar de Abajo extrajo piedras negras; (las) carg en
barcos y los hizo atracaren los muelles de Agade (MDP XV, pp. 1-3; Sollber
ger y Kupper, 1971, IIA3b).
La instauracin de una maquinaria adm inistrativa centralizada se ve
reflejada en la tipificacin cada v ez mayor, a lo largo de todo el perodo,
de ia escritura, los sistem as de p eso, el calendario (para ios nombres de los
aos, vase supra, p. 65), y lo s registros y archivos (Foster, 1986). El g o
bierno de las regiones conquistadas estaba en m anos de gobernadores nom
brados por el rey ( c n s i), mientras que algunos lugares contaban adems con
un jefe militar al m ando de una pequea guarnicin. Aunque en ocasiones
quien reciba el nom bram iento de gobernador o quien era confirm ado en
el cargo era un prncipe local (por ejem plo, Susa, Crter y Stolper, 1984,
pp. 14-15), el h ech o de que slo gobernara con el perm iso de los reyes de
A gade o con su consentim iento es una prueba de la firm eza de su dom ina
cin. La alusin que hace Sargn al control que ejercen los ciudadanos de
A gade sobre toda la tierra desde el Mar de Abajo (vase supra, p. 68 ), junto
con los testim onios del reinado de Naram -Sin, demuestra que los integrantes
del gobierno im perial procedan d^be^ orte de A gade o pertenecan a la fa
m ilia real; anlogam ente, exista un frreo control de las instituciones de los

MESOPOTAMIA DURANTE EL TERCER MILENIO A C

73

tem plos considerados centros clave fundam entalmente a travs de los pa


rientes del rey (vase supra, pp. 68-69). Tanto los testim onios arqueolgicos
(Tell Brak: N issen, 1988; Jidle: M allowan, Iraq, 8 [1946]) com o las referencias
textuales (Sikamanum, Hirsch, 1963; Naram-Sin b5, TV 2 0 -V 16) demuestran
que en m uchos lugares se establecieron fortalezas y ciudadelas destinadas a
la defensa y el control militar; la participacin de los reyes en su fundacin
queda reflejada en el hecho de que varias de ellas recibieran el nombre de los
reyes de la dinasta o de su fundador, por ejem plo, Dur-Rim ush = Forta
leza de R im ush, Dur-Akkade = Alczar de A gade.
La posicin del rey es un reflejo de la centralizacin poltica. Su impor
tancia com o protagonista y unificador queda ilustrada por la existencia de
nombres propios que son una alabanza de su persona, por ejem plo El-R eyes-m i-Fortaleza (W estenholz, 1979, p. 111); por el hecho de que a veces se
hagan juramentos por l y no por los d ioses (Edzard, 1974); y por su papel
de rbitro decisivo (Glassner, 1986, p. 13). Su supremaca sin rival se ve re
flejada en los ttulos que ostenta: a veces es llamado sim plem ente rey, sin
ms calificativos. C om o la ideologa dominante le atribua el poder definitivo,
su presencia en todo el reino resultaba fsica y sim blicam ente fundamental:
as, el rey viajaba por todo su reino acompaado de su squito (Foster, 1980),
y su presencia sim blica quedaba plasmada a lo largo y ancho del im perio en
las estatuas de tamao natural erigidas en los santuarios de las ciudades. Por
ltimo, el rey acabara siendo enaltecido por encim a de la esfera puramente
humana, convirtindose en mediador entre el mundo de los dioses y el de sus
sbditos: para stos era el proveedor de riqueza, categora social y seguridad,
semejante a los dioses que le haban perm itido unirse a ellos (vase el texto
de Naram -Sin, su p ra , p. 70).
Durante el reinado de los cuatro primeros soberanos de A gade se hace
constantem ente hincapi en el papel del rey com o guerrero y conquistador
victorioso. L os eptetos subrayan el carcter universal de su dom inio, y las
inscripciones aluden sin cesar a campaas en lugares cada vez ms lejanos y
VAVUVUi3<

Nunca desde que el hombre existe, ningn rey entre los reyes asol Armanum y Ebla (UET 1, 24A; Sollberger y Kupper, 1971, IIA4e).
Naram-Sin, rey de Agade, que ... todas las tierras de Elam hasta Barahshi
y las tierras de Subartu (el norte) hasta el Bosque de los Cedros; adems, cuan
do fue a Talhatum, aquel camino no haba sido tomado nunca por ningn rey
entre los reyes: Naram-Sin, rey de Agade lo tom, e Inanna hizo que no tuvie
ra rival. Los gobernantes de Subartu y los seores de los pases altos llevaron
su tributo ante l (UET 1, p. 274; Sollberger y Kupper, 1971, IIA4d).
La organizacin militar increm ent su volumen y su complejidad: se rea
lizaban levas de soldados en las ciudades, y algunos grupos de pastores que
vivan en los mrgenes, com o los |0prreos o los guti, eran reclutados para

74

EL DESARROLLO DE ESTADOS Y CIUDADES

formar contingentes especiales. A los soldados se les suministraban raciones


de alim entos, lana y armas, y a algunos se les entregaban parcelas de tierra
con las que sobrevivir. La responsabilidad personal del rey en todos estos
terrenos queda ilustrada en una afirmacin de Sargn:
5.400 fueron los hombres (de armas) a los que hice comer ante m cada da
(PBS 15, pp. 34 y 41; Sollberger y Kupper, 1971, UAlb).
El botn procedente de estas campaas en tierras lejanas aflua al tesoro

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sbditos favoritos del rey y a los miembros de la fam ilia real, con una pro
digalidad que serva para subrayar la destacada posicin del soberano, pues
era l quien creaba y controlaba esa riqueza a travs de sus hazaas m ilita
res. Otra modalidad de riqueza obtenida a travs de las campaas em prendi
das por el m onarca eran las tierras, que ste poda utilizar para aumentar
su propia hacienda y las de sus parientes, o para conceder parcelas a sus o fi
ciales y soldados (Foster, 1985). Sus grandes riquezas le permitan asim ism o
comprar tierras a los labradores pobres y redistribuirlas com o le pareciera con
veniente (ob elisco de M anishtushu, M D P II, pp. I y ss.). Los inventarios de
fincas rsticas, habitualmente explotadas por arrendatarios, demuestran que
el rey, los m iem bros de la fam ilia real y los altos funcionarios de la corte po
sean tierras en toda la regin de la Baja M esopotam ia (Foster, 1982a).
En conjunto, los testim onios apuntan hacia una serie de nuevos e impor
tantes desarrollos en la posicin del soberano, directamente relacionados con
su riqueza, el centralism o poltico y su condicin de caudillo militar. La im
portancia de su esplendor fsico es muy marcada: utilizaba vestidos especia
les, llevaba un peinado especial, tena una serie de atributos reales, se sentaba
en un trono ricamente labrado, y utilizaba armas caracterizadas por la supe
rioridad de su fbrica. Aunque algunos elem entos de ese equipo y de la co
rrespondiente id eologa existan ya con anterioridad, no eran tan com plejos
com o llegaran a serlo en esta poca, reflejando directamente el podero y el
xito obtenido por los reyes de Agade. Al m ism o tiem po, conviene subrayar
la existencia de un fuerte elem ento de continuidad tras las principales trans
form aciones realizadas por la dinasta de Agade: la esencia de la cultura y la
id eologa polticas segua centrada en el concepto de una sola ciudad dom i
nadora de las dems; no se desarroll ninguna idea nueva de identidad na
cional, aparte de la filiacin de la propia ciudad, com o pone de manifiesto
el hecho de que el rey de este conglom erado poltico tan extenso fuera ante
todo y sobre todo rey de A gade, y slo despus rey de tierras o de los
cuatro rincones del m undo, al tiem po que se m antuvo el ttulo tradicional
hegem nico de rey de Kish, existente ya en el perodo anterior. Este es el
m odelo poltico que dom in la historia de M esopotam ia durante ms o m e
nos los quinientos aos siguientes; los reyes de pocas posteriores con sid e
raran el im perio de A gade el prinLijejI ejem plo de los logros que poda ob
tener una ciudad im poniendo su control sobre las dems.

MESOPOTAMIA DURANTE EL TERCER MILENIO AC

4.

75

L a III d in a sta de U r (2112-2004)

D e la ca da de A g a d e a la a scensin de U r
La im agen de la Baja M esopotam ia en tiem pos de los ltim os reyes de
A gade y una generacin ms tarde (aunque vase supra, cuadro 3.2) nos re
cuerda el panorama p oltico del perodo PD III, cuando el poder estaba d i
vidido entre varios dinastas locales distintos; los principales centros eran
ahora Uruk, Lagash, Kish, A gade y el pueblo de los guti, en la zona del ro
Diyala. M enos de un siglo despus, un texto literario de la poca nos pre
senta toda la zona dom inada una vez producido el hundim iento ue A ga
de por unos invasores brbaros procedentes de las montaas del este, los
guti. Segn el texto en cuestin, Enlil, el dios supremo del panten sumerio,
los lanz contra el pas debido a un sacrilegio com etido por Naram -Sin, acu
sado de llevarse algunas riquezas y estatuas divinas de Nippur, la ciudad de
Enlil:
Aunque no eran los bienes de una ciudad saqueada,
grandes naves atracaron junto al templo,
grandes naves atracaron junto al templo de Enlil, y
los bienes le fueron arrebatados a la ciudad.
Del mismo modo que los bienes le fueron arrebatados a la ciudad,
as le fue arrebatado el buen juicio a Agade,
las naves chirriaron en los muelles y la inteligencia de Agade qued despla
zada.
La estruendosa tempestad que somete a toda la tierra,
el creciente diluvio al que no hay forma de enfrentarse,
Enlil, al ver destruido a su amado Ekur (es decir, el templo de Enlil en Nippur),
qu destruir (en venganza) por ello?
Mir hacia las montaas de los guti;
escudri todas las anchurosas cordilleras:
No contado entre los hombres, no considerado parte de la tierra,
(descubri) a Gutium, pueblo que no conoca freno alguno,
con instintos humanos, pero inteligencia de perro y rasgos de mono.
Enlil los sac de las montaas.
Como plaga de langosta se extienden sobre la tierra,
sus brazos oprimen las llanuras en su nombre (se. el de Enlil) como un lazo
para sujetar animales,
nada escapa de sus brazos,
nadie se libra de sus brazos.
Los mensajeros ya no recorren los caminos,
el barco de los correos ya no surca los ros.
(Cooper, 1983a, 11.142-163.)

Liber

Liber

M apa 3.

El estado de la III dinasta de Ur.

MESOPOTAMIA DURANTE EL TERCER MILENIO A C

77

Aunque tenem os algunos testim onios de que los guti, que haban servido
en los ejrcitos de Agade, dominaban una parte de la regin oriental, esta cir
cunstancia no habra sido tanto la causa cuanto el efecto del hundim iento del
podero de Agade. Su transformacin en el instrumento divino que caus la
destruccin de A gade probablemente refleje los intereses id eolgicos de los
reyes de la dinasta III de Ur (2112-2004), esto es, la poca en la que fue com
puesto el texto. Segn su explicacin de la cada del im perio acadio, los guti
se convertiran en sus herederos: lo s reyes de A gade haban abusado de su
poder y la culpa de la destruccin fsica de su capital se echaba a un grupo
perifrico desde el punto de vista cultural. Lo que es evidente es que el texto
constituye una distorsin de los acontecim ientos histricos (Cooper, 1983a).
La historia del perodo que separa el final del reinado de Shar-kali-sharri
del establecim iento de la dinasta III de Ur no es m uy conocida, pero est
claro que se produjo una lucha por la supremaca entre los poderosos reyes
de las ciudades rivales. Gudea de Lagash es el m s fam oso, al m en os de
momento: se con oce un gran nmero de estatuas suyas de diorita negra be
llamente esculpidas, tan admiradas que existen varias falsas (Johansen, 1978;
vase F. Talln, A sa n A r t, 5/1 [1992]). A dem s de estas figuras y de una
serie de vasos de piedra finamente labrados, durante el reinado de Gudea fue
ron escritos algunos de los textos literarios sumerios ms antiguos y exten
sos. En e llo s se habla de sus num erosas fundaciones de tem plos y pueden
considerarse uno de los ejem plos ms herm osos de poesa sumeria; alaban la
importacin de materiales exticos para las obras de los tem plos desde tie
rras lejanas y el favor especial que los d ioses dispensan a Gudea (Falkens
tein, 1966). Pero a pesar de su riqueza y de jactarse de haber trado madera
del remoto alto valle del Eufrates, e l reino de Gudea se limitaba a la com ar
ca de su ciudad y nada ms.

D esarrollo d e l estado de U r III


La m ayor parte de los testim onios correspondientes al ltim o sig lo del
tercer m ilenio proceden de la Baja M esopotam ia, donde surgi una nueva en
tidad poltica que haba salido victoriosa de las rivalidades entre las diversas
ciudades, sustituyendo a A gade y aprovechando sus grandes logros, y reafir
mando vigorosam ente el concepto de unidad poltica bajo la gida de un solo
rey. Esta nueva form acin poltica sumamente centralizada recibe el nombre,
segn la Lista de R eyes Sum erios, de III dinasta de Ur o sim plem ente
Ur III. S e trata del perodo designado tambin com o neosum erio o re
nacim iento sumerio.
Los orgenes de la dinasta son m uy oscuros. Las inscripciones indican
que Utuhegal de Uruk intent atribuirse la hegem ona sobre las ciudades de
la Baja M esopotam ia; la Lista de R eyes Sum erios le atribuye un reinado
de siete aos, inmediatam ente anterior al establecim iento de Ur III. Figura
adems com o protagonista de un esplndido poem a de poca posterior que

78

EL DESARROLLO DE ESTADOS Y CIUDADES

trata de la expulsin de lo s guti de M esopotam ia (vanse Kupper y Sollber


ger, 1971, IIIK3a; T U A T, 1/4, pp. 316-319). D os estelas procedentes de Ur
indican que Ur-Namm u/a, primer rey de la dinasta de Ur III, haba sido g o
bernador de Utuhegal en la ciudad. Resulta difcil deducir a partir de esta no
ticia cm o lograra Ur-Nammu erigirse en rey independiente. Cabe postular
una situacin en la que se sublevara contra su seor de Uruk y acabara arre
batndole el control de la zona ( C A H , I, captulo 22). Pero se ha propuesto
una explicacin distinta (Hallo, 1966; Sollberger, 1954-1956), segn la cual
Ur-Nammu habra sido en realidad un pariente cercano de Utuhegal, que g o
bernaba Ur en su nombre. Cuando el dom inio que ejerca Ur-Nammu sobre
la regin se vio am enazado por Namm ahani, rey de Lagash, lo venci y lo
mat. Fue esta hazaa la que lo liev a adoptar el ttulo de rey de Sumer y
Agade en el cuarto ao de su reinado. D esconocem os los detalles de lo que
le sucedi a Utuhegal, pero los reyes de Ur III crearon unos lazos polticoculturales m uy estrechos entre Ur y Uruk, que desem pe un papel sim bli
co importantsimo en el reino de Ur. D e ese m odo, nunca se m anifest una
hostilidad abierta hacia U tuhegal, y la estrecha relacin cultual existente
entre las dos ciudades se vio fortalecida cuando Ur-Nammu realiz una com
pleja reconstruccin del principal santuario de Uruk y le provey de un m ag
nfico zigurat de gran altura. Parece tambin plausible que fuera en esta p o
ca cuando las epopeyas protagonizadas por G ilgam esh y otros reyes antiguos
de Uruk recibieran su forma sumeria clsica (una ha quedado definitivam en
te atestiguada: Hallo, 1974, p. 189; M ichalow ski, 1987, p. 52). La forma en
que los diferentes reyes de la dinasta repiten una y otra vez su parentesco
con los antiguos prncipes de Uruk a travs de lazos familiares m ticos pro
bablemente est relacionada con su inters por la p oesa pica: as, Ninsun y
Lugalbanda, madre y padre respectivam ente de G ilgam esh, eran reverencia
dos com o los progenitores divinos de los reyes de U r III, atribuyendo a N in
sun un papel particularmente destacado (vase K lein, 1981a y 1981b), y se
presentaba al propio G ilgam esh com o hermano de los reyes de Ur. El texto
llamado Muerte de U m am m u (Kramer, 1967) as lo m anifiesta claramen
te: presenta a Ur-Nam m u ofreciendo regalos en el infierno a su hermano,
Gilgam esh.
Se ha utilizado el trm ino renacim iento sum erio para designar a este
perodo, en el sentido d e que en l se produjo un resurgimiento cultural e s
pecficam ente sumerio. Y es com prensible, habida cuenta del notable flore
cim iento experim entado por la literatura y la lengua sumerias. Prcticamen
te todos los textos administrativos conservados de esta poca estn escritos
en sumerio; se produjeron grandes cantidades de textos literarios sumerios en
las escuelas en las que los futuros funcionarios aprendan a escribir (e d u b b a; M ichalow ski, 1987, pp. 51-54; Sjberg, 1974); y tambin de esta poca
data la creacin de un gnero literario sumerio com pletam ente nuevo, el him
no real (K lein, 1981a; 1981b). Representa, pues, toda esta actividad en len
gua sumeria el resurgir de una identidad poltico-cultural concreta, sofocada
anteriormente y que requera por t^bgyser reafirmada y fomentada? Estamos

MESOPOTAMIA DURANTE EL TERCER MILENIO A.C.

79

ante una postura muy difcil de sostener, pues no existen pruebas de una de
cadencia d el sumerio durante la etapa anterior. Los testim onios indican, ms
bien, que el sum erio se desarroll com o una lengua muerta especficam ente
literaria, y por lo tanto culta, patrocinada por los reyes de Ur III (M ichalowski, 1987, p. 52), quiz porque haba sido la lengua tradicional del extre
mo sur de M esopotam ia, donde se encontraba el nuevo centro del poder. Si
se hubiera producido un retom o deliberado a un primitivo pasado sum erio,
habra cabido esperar que se vieran sign os de rechazo del perodo de Agade.
Pero no hay nada de eso: los testim onios conservados muestran que el pe
rodo que se consideraba d esastroso fue el del presunto d o m in io de los
guti. Los reyes de Ur no se presentan en ningn momento com o a encam a
cin de la anttesis o contraposicin de la dinasta de A gade (Cooper, 1983a);
antes bien, sus am biciones polticas se inspiraban en las de los reyes acadios
(Oates, 1986 [0Gb]), y de hecho durante esta poca perdur en Nippur el cul
to de Naram -Sin. Por ltim o, no slo existe una enorme cantidad de palabras
acadias en los textos sm enos, sino que adems la mayora de los nombres
propios de persona y los de las ciudades recin fundadas son acadios (por
ejem plo, Ishbi-Erra, Puzrish-Dagan); y lo que es m s significativo todava,
todos los nombres de reyes y reinas, de prncipes y princesas de la familia
real, excep to lo s dos primeros, son puramente acadios. El hecho de que el
sumerio fuera la lengua de la educacin y de las aspiraciones burocrticas
habra supuesto, al parecer, un m edio utilizado para definir y distinguir a la
minora culta; y precisam ente poda ser a s porque el sum erio ya n o era
hablado corrientem ente (Cooper, 1973; M ichalow ski, 1987, p. 53; para un
estudio exhaustivo de la cuestin del renacim iento sum erio, v ase B e c
ker, 1985).

R eco n struccin del estado de Ur III


Las fuentes de este perodo llegan a ser miradas, siendo en su inmensa
mayora docum entos administrativos que constituyen un reflejo de las indus
trias estatales y del control ejercido en general por el estado que caracterizan
a esta p oca (Steinkeller, 1987a). M uchos estn todava a la espera de un
anlisis exhaustivo, aunque existe ya un gran nmero de estudios. N o s ofre
cen una visin singularsim a de los pequeos detalles de la vida cotidiana,
com o la dieta alimentaria o el vestido, y sobre todo de la planificacin y or
ganizacin de las industrias manufactureras y de la agricultura. N os iluminan
respecto a la enorme cantidad de m ano de obra y las com plicadas construc
ciones que requera el eficacsim o sistem a de regado, con sus compuertas,
sus labores de lixiviacin de los terrenos salinos, y su m todo de perodos de
siembra, recoleccin y barbecho (K ang, 1973; Pow ell, 1985; C ivil, 1987),
que permitan la obtencin de cosechas fabulosas .8 Otro rasgo curioso de esta
poca sobre el que disponem os de una docum entacin bastante rica es el de
los centros de produccin estataJeLlb|a sido estudiada intensam ente (Waet-

80

EL DESARROLLO DE ESTADOS Y CIUDADES

zold, 1972) la importante industria textil de la propia Ur, que daba em pleo
a num erosas mujeres y nios y que produca ropas de lana y lin o, algunas
extraordinariamente elaboradas; testim onios anlogos existen de la industria
metalrgica (Limet, 1960). Sorprende sobre todo la docum entacin que ex is
te acerca de la detallada planificacin central que exiga la organizacin de
todo esto, y que funcion con bastante eficacia durante casi cien aos, aun
que el d elicado equilibrio que requera el sistem a lo haca vulnerable a las
crisis. Fue un intento nico en la historia de M esopotam ia por parte del e s
tado de organizar y controlar la produccin: la centralizacin no alcanzara
nunca ms un nivel tan alto (Steinkeller, 1987a, p. 22).
M uchas de las tablillas de Ur III fueron encontradas en excavaciones
clandestinas y vendidas en el mercado de antigedades, de suerte que los ar
chivos estn m uy desperdigados, el lugar exacto de su descubrimiento se d es
con oce y resulta laboriossim o ordenar los textos en grupos coherentes (Jo
nes, 1974). El hecho de que la mayora de los textos procedan de despachos
gubernamentales o tengan que ver con el cuidado de las haciendas de los
tem plos por parte del estado plantea otro problema, por cuanto las transac
ciones privadas estn m uy mal representadas. Por consiguiente resulta muy
difcil apreciar la interaccin de las fam ilias particulares con la econom a del
estado y su contribucin a la m ism a. Hasta hace realm ente muy poco tiem
po no se ha visto con claridad que, si bien el volum en y la significacin re
lativos de la propiedad privada siguen siendo objeto de discusin (Gelb,
1969; Steinkeller, 1989), la propiedad privada de la tierra constituye un fac
tor (com o haba ocurrido anteriormente) con el que a todas luces hay que
contar (D iakonoff, 1971; W aetzold, 1987). El nivel de la produccin alcan
zado por la econom a privada resulta tambin m uy difcil de cuantificar
(Gelb, 1965 y 1979b). M s seguros son los testim onios acerca de los n eg o
cios realizados por mercaderes independientes, que organizaban actividades
com erciales para el estado actuando en calidad de acreedores de las institu
ciones gubernam entales (Pow ell, 1977). Para que pudieran funcionar unas
transacciones tan com plejas com o estas, parece bastante inadecuado el siste
ma de trueque (que es e l que, aunque sea vagamente, se supone por lo g en e
ral
aue------Q
rem----a el
ercio
ico).
Se ha sostenido de forma harto
------ j-----~ - com
--------------- - m esoootm
1
f
convincente la tesis (P ow ell, 1978) de que se producan rollos de metal (de
oro, plata, bronce y cobre) que tenan un p eso estndar con e l fin de d is
poner de una reserva de m etales; cuando fuera n ecesario, se habran ido
cortando y pesando trozos de los m ism os, que permitieran su uso com o m o
neda de cam bio en las transacciones com erciales; o bien habran podido fa
bricarse m ediante fundicin fragm entos ms pequeos de ese tipo de objetos.
Este sistem a de m oneda estandarizada est particularmente bien indicado en
los m ateriales de Ur III, pero la term inologa aparece ya en el perodo de
A gade y parece plausible suponer que ya se utilizaba antes.
El panorama administrativo de Ur III que nos ofrece este material tan rico
nos muestra a la Baja M esopotam ia dividida en varias provincias, cada una
con su correspondiente capital, gofeeaeadas por u n e n s i (gobernador), pro

MESOPOTAMIA DURANTE EL TERCER MILENIO A.C.

81

bablemente reclutado entre los m iem bros de la aristocracia local. Las fam i
lias que alcanzaban de este m odo una relevancia oficial transmitan normal
mente su posicin a sus descendientes, al tiem po que podan tener acceso a
otros puestos importantes (Zettler, 1984). Por debajo del gobernador estaba
el jefe militar (s a g i n), quien, en algunos casos, estaba al mando de unidades
militares reclutadas entre grupos perifricos (com o en la poca de A gade),
que formaban determinadas secciones del ejrcito permanente. Los altos car
gos de la m ilicia pertenecan o bien directamente a la fam ilia real o bien eran
hombres que haban entrado a formar parte de ella por matrimonio. Es p osi
ble que existiera una cuidadosa separacin entre los poderes civil y militar
dentro de las provincias centrales de la Baja M esopotamia (Steinkeller, 1987a;
vase supru, rnapa 3), pero desde luego no siempre era as en las regiones del
norte (A ssur) y de este (Zagros, Elam), que fueron incorporadas al estado
tras ser conquistadas. El control de esta zona fronteriza, del que dependa la
salvaguardia del estado de Ur III, recaa fundamentalmente en el s u k k a 1 m a h; su condicin en la prctica de autntico virrey queda demostrada por
el hecho de que en Elam, tras la desaparicin de la dinasta de Ur III, los
principes locales adoptaron el ttulo de s u k k a l m a h , com o si fuera el
equivalente del de rey (Crter y Stolper, 1984). Los ricos m ateriales p ro ve
nientes de la nueva fundacin real establecida cerca de Nippur, Puzrish-Dagan (la actual Drehem: H allo, 1960; Keiser, 1971; Kang, 1972; Steinkeller,
1987a; Sigrist, 1993), han demostrado que durante el perodo Ur III funcio
naba una com p leja estructura tributaria. Haba un sistem a de centros de
redistribucin centralizados, en los cuales cada provincia depositaba su con
tribucin ( b a l a ) , y a los que recurra el gobierno central para cu estion es
com o el aprovisionam iento de los tem plos o la paga de quienes eran acree
dores a la generosidad real o dependan de una racin, com o haca cada pro
vincia en la esfera de sus com petencias. El sistem a se basaba en un grado
muy elevado de planificacin y contabilidad centrales, y tena por objeto in
tegrar a los distintos centros provinciales en un todo unificado. Una de las
fuentes de aprovisionam iento de ganado del centro de Puzrish-Dagan era el
g n m a-d a (im puesto de las provincias), que pagaba en forma de cabe
zas de ganado el personal militar establecido en las zonas fronterizas.
Bastante m enos claro est cm o reclutaba el estado la mano de obra de
la que dependa, del m ism o m odo que tam poco estn claros lo s d etalles
del sistem a social. Existen muchas zonas de discrepancia entre los especia
listas. Los docum entos legales y de compraventa demuestran de manera ine
quvoca la existencia de la propiedad privada. La poblacin venda huertas,
casas y esclavos. La venta de una casa se daba a conocer clavando un clavo
en la propiedad que iba a venderse (M alul, 1987). M enos seguro es si se p o
dan enajenar o no las tierras de labor. Es posible que las tierras que apare
cen m encionadas en los docum entos fueran tenidas en arriendo a cam bio de
determinados servicios, es decir, formaran parte esencialm ente de las propie
dades de la corona. Sigue abierto al debate sobre s esos cam pos representan
todas las tierras que existan o si ^ |bg|rcter desigual de la docum entacin

82

EL DESARROLLO DE ESTADOS Y CIUDADES

oculta la existencia de otras de propiedad privada (Gelb, 1969; Steinkeller,


1989). En los docum entos m ercantiles aparecen m encionados habitualmente
los esclavos de compraventa; se calcula que alrededor de dos quintas partes
de ello s eran indgenas: fam ilias pobres que vendan a sus hijos, grupos fa
m iliares indigentes (com o las madres con nios de pecho a su cargo), o in
cluso hijos que vendan a sus madres en pocas de necesidad. Los esclavos
podan amasar su propia fortuna y eventualm ente redimirse a s m ism os,
com o demuestra el siguiente docum ento proveniente de Ur:
Amfmazaza], esclava de A[aduga] se ha rescatado a s misma de A [aduga]. Le ha entregado 6 1/2 minas de plata y una vaca adulta en concepto de
precio total de compra. Mientras vivan Aaduga y Ninabbana (su esposa), pres
tar servicios a sus hijos y a las esposas de stos. Despus (de la muerte de)
Aaduga y Ninabbana, Ammazaza podr irse donde quiera. Nadie se lo impe
dir. (Entre los testigos hay un alfarero y varios funcionarios del culto.) (UET 3,
p. 51; TUAT, 1/3, pp. 201-202.)
Con respecto a la m ano de obra de condicin no servil, podem os distin
guir entre las personas que se vean obligadas a realizar determinadas pres
taciones de trabajo a cam bio de las tierras que les eran concedidas o de las
raciones que reciban, y los que formaban parte de cuadrillas de operarios
en calidad de asalariados y no trabajaban bajo ningn tipo de com pulsin
(W aetzold, 1987). Ha llegado a pensarse que el estado de Ur III se caracteri
zaba por una rgida estratificacin social y por la existencia de una m ano
de obra subordinada formada por siervos (g u r u S, por ejem plo, Diakonoff,
1974; G elb, 1979a). Pero recientem ente se han presentado serios argumentos
en contra de esta tesis, basados en un anlisis de los documentos relacionados
con un grupo de leadores de U m m a (Steinkeller, 1987b): estos individuos
eran em pleados en cortar, procesar, plantar y m antener diversos rboles de
poca alzada, com o sauces, chopos de ro y posiblem ente regaliz silvestre. R e
sulta, pues, que exista cierto grado de m ovilidad social entre los que form a
ban cuadrillas de trabajadores y los que realizaban las funciones directivas.
Adem s, lo s trabajadores podan poseer y de hecho posean parcelas, y
precisam ente era a cam bio de la concesin de esas tierras por parte del esta
do por lo que trabajaban una parte del ao en los proyectos del gobierno
(vase asim ism o para este sistema de trabajo a tiem po parcial, U chitel, 1984).
La docum entacin pone asim ism o de m anifiesto que vivan y trabajaban en
grupos familiares. En este caso desde luego no cabe hablar de trabajadores
sin tierras, de siervos o ilotas sin derechos de propiedad ni de familia.

M o n a rqua e ideologa del p o d e r real


Otras fuentes de esta m isma poca nos ofrecen informacin sobre algu
nas facetas de la id eologa y la poltica real, y demuestran que, en m uchos
aspectos, existen fuertes analogas'-RSft el perodo de Agade. A s, por ejem-

83

MHSOPOTAMIA DURANTE EL TERCER MILENIO A.C.


C u a d r o 4.

Cronologa de la III dinasta de Ur


Baja

Convencional
Utuhegal: 2119-2113
Ur-Nammu: 2112-r. 2095
Shulgi (nombre en otro tiempo ledo Dungi):
2094-2047
Amar-Sin (ledo en otro tiempo Bur-Sin):
2046-2038
Shu-Sin: 2037-2027
Ibbi-Sin: 2026-2004?

Utuhegal: 2055-2048
Ur-Nammu: 2047-2030
Shulgi: 2029-1982
Amar-Sin: 1981-1973
Shu-Sin: 1972-1964
Ibbi-Sin: 1963-1940

po, se utilizaba en todo el reino el sistem a de nombres de los aos, que pro
porcionaba de paso un calendario uniform e para todo el mundo. A s, por
ejemplo, es en buena parte de esos nombres de los aos de donde procede la
informacin en torno a las principales campaas. Pero en su mayora aluden
a la ejecucin de los proyectos arquitectnicos del rey o a acontecim ientos
rituales importantes, por ejem plo, la inveterada costumbre de nombrar a las
hijas de los reyes para el cargo de sacerdotisa e n del dios de la luna en Ur.
Las relaciones con los estados-clientes y con las potencias vecinas se ven
iluminadas por los nombres de aos que hacen alusin a las bodas de m iem
bros de la fam ilia real por lo general de las hijas del rey con reyes de
pases fronterizos con el fin de evitar con flictos b licos y /o fortalecer las
alianzas. La docum entacin habla sobre todo de princesas casadas con reyes
de pases del este o del noreste, que mantenan una relacin de dependen
cia respecto del estado de Ur III. C onocem os el caso de un prncipe (hijo de
Ur-Nammu) casado con la hija del rey de Mari, estado que sabem os positi
vamente que no estaba som etido a Ur. Esta circunstancia no puede reflejar
ms que el d eseo de cimentar las relaciones am istosas entre estados vecinos
(Hallo, 1976, p. 31; M ichalow ski, 1975; R LA 4, p. 283, n.os 6-10). El hecho
de que algunos de esos casam ientos polticos se conozcan a travs de los
nombres de aos es un indicio de su importancia em inentem ente poltica; es
de suponer que las bodas fueran anunciadas pblicamente y que los grandes
squitos que acompaaban a la princesa y su ajuar nupcial hasta el pas de
su marido se convirtieran en centro de la atencin popular.
A l margen del testim onio de los nombres de los aos, nuestro co n o ci
miento de la historia de Ur III es muy escaso, si exceptuam os su nacim ien
to y su cada; e incluso estos acontecim ientos estn erizados de problem as y
sus detalles siguen siendo oscuros. Los nombres de los aos constituyen un
valioso testim onio de la importancia concedida a las gestas militares de la fa
m ilia real. Entre las pocas cosas que sabem os de los reyes de Ur III est que
uno de ellos (Ur-Nammu) fue muerto en una batalla (Kramer, 1967) hecho
bastante raro en cualquier poca, que en todo caso nos demuestra el im por
tante papel desem peado por el reLjje?m o 8 uerrero > y

otro (H>bi-Sin)

84

EL DESARROLLO DE ESTADOS Y CIUDADES

fue hecho prisionero en el curso de un ataque de los elamitas, que fue llevado
a Elam y que muri en cautividad (Jacobsen, 1953). Otros nombres de aos
aluden curiosam ente a continuas victorias en los m ontes Zagros, situados al
oeste de Irn, a acciones militares contra diversos pueblos pastores, por des
gracia bastante mal definidos, del noroeste (am orreos), y a intentos de re
gular y controlar las relaciones con ciertos grupos de amorreos m ediante
la construccin de una muralla; no obstante, lo s detalles concretos de todas
estas actividades se nos escapan.
Las inscripciones reales conservadas no nos suministran ni mucho menos
tanta inform acin com o las del perodo de Agade; m uchas son breves textos
votivos que conm em oran la dedicacin de una estatua o de algn objeto
(Steible, 1991). Existen m uchas estatuillas de los cim ien tos, con su co
rrespondiente inscripcin, en las que generalm ente aparece el soberano lle
vando a la cabeza la real cesta de ladrillos (vase Ur-nanshe de Lagash, supra,
p. 52), y que formaban parte de los depsitos colocados en los cim ientos de
los ed ificios (R. S. E llis, F oundation D eposits in A n c ie n t M eso p o ta m ia , N ew
Haven, Conn., 1967), y grandes cantidades de ladrillos que llevan estampa
dos nombres de reyes y fueron utilizados en los proyectos de construcciones
reales. Constituyen un indicador m uy til de la envergadura de las obras em
prendidas por los diversos monarcas. Ponen de m anifiesto que Ur-Nammu
em prendi un gran programa de construcciones en Ur, especialm ente en la
principal zona de los tem plos, cuyo m agnfico zigurat data del perodo Ur III
(vase la figura 6 ). La reconstruccin que hace W oolley de las ltimas fases
del zigurat es puramente hipottica; no existen pruebas de las puertas abo
vedadas que le atribuye (W oolley, 1954, figura 16). Sin em bargo, la ex is
tencia de m au soleos abovedados de esta p oca (relacionados quiz con
algn cu lto funerario, aunque probablem ente no fueran el lugar en e l que
eran enterrados los reyes de Ur; vase M oorey, 1984), as com o la de una
bveda d e ladrillos derruida en el yacim iento de R im ah, al norte de Irak
(Oates, 1986 [0Gb], p. 48, figura 28 ), indican que, si bien la visualizacin
que haca W oolley de la parte superior del zigurat debe seguir considerndo
se especulativa, no era tcnicam ente im posible. S e tiene conocim iento de la
construccin de otros santuarios en Uruk, Nippur, Eridu, Larsa, Kish, Lagash,
Adab y Esnnunna, a orillas dei D iyala. M uchas de esas obras son ed ifica
cio n es tem plaras, pero en la ltim a de estas ciudades se ha localizado la
residencia del gobernador, con un santuario anexo dedicado al culto del rey.
S e desconoce el em plazam iento exacto del palacio y de la residencia principal
del soberano. Lo que las fuentes dan a entender es que, si bien Ur constitua
indudablemente el principal centro dinstico, Uruk y Nippur desempeaban
tambin un papel m uy destacado; y parece que tambin Eridu tena alguna
significacin sim blica para los reyes. Presumiblemente esta situacin tuviera
que ver con los d ioses tradicionalmente asociados con estas ciudades y con
los papeles que desempeaban dentro del panten sumerio.
Una importante gua de las actividades y de la forma de presentarse a s
m ism os propias de los reyes es el <tbtigo de leyes ms antiguo que se con-

Liber
F ig u r a

6.

Zigurat de Ur (reconstruccin, segn Roaf, 1990 [OA]).

86

EL DESARROLLO DE ESTADOS Y CIUDADES

serva, com parable directamente por su disposicin un prlogo seguido de


una serie de preceptos legales con el ms fam oso conjunto de leyes de M e
sopotam ia, el Cdigo de Hammurabi, de poca posterior. Se nos ha conser
vado en varias copias paleobabilnicas procedentes de Nippur, Ur y Sippar.
Habitualm ente se p iensa que el que prom ulg este c d ig o fue el segundo
soberano de la dinasta, Shulgi, durante cuyo largo reinado se produjo la con
solidacin del im perio de Ur (Kramer, 1983b; Steinkeller, 1987a). Durante
su mandato se normalizaron los registros escritos y los procedim ientos ad
ministrativos, el gobierno fue reorganizado y centralizado, se cre un ejrcito
permanente, se introdujeron los sistem as tributarios y de aprovisionam iento,
el rey fue divinizado en vida, y se invent el calendario oficial. El prlogo de
loe lf>vc m m r'innn
a ---------------s im k m n-------------------------------------------la institucin de nuevas
ofrendas------divinas,
la re.
------ -------------------------------------vitalizacin de las actividades agrcolas, la reapertura del com ercio con el
G olfo, el establecim iento de la libertad (a m a-ar-g i4-b i) para algunas ciu
dades (probablemente quedaran exentas de alguna prestacin de trabajo obli
gatoria, vase Yildiz, 1981, p. 93, n. 20a), y la creacin de un nuevo sistema
real de p esos patrones. La im agen del rey com o garante de la justicia para su
pueblo se recalca una y otra vez en el prlogo:
Al hurfano desde luego no se lo entregu al rico; a la viuda desde luego
no se la entregu al poderoso; al hombre de un sido desde luego no se lo
entregu al hombre de una mina; al hombre de una oveja desde luego no
se lo entregu al hombre de un buey ... La hostilidad, la violencia (y) la
lamentacin ante Utu (dios del sol y de la justicia) hice que desaparecieran de
finitivamente; establec la justicia en el pas de Sumer (Finkelstein, 1968-1969;
Yildiz, 1981; ANET, pp. 523 y ss.; TUAT, V \, pp. 18 y ss.).
N o est claro cm o se administraban las previsiones legales, ni cul era
el papel del rey en el proceso judicial. A juzgar por los docum entos legales
conservados, parece que los casos eran vistos normalmente a nivel local por
el h a za n n u m (trmino traducido habitualmente por alcalde), aunque el go
bernador provincial poda derogar sus sentencias. Los docum entos de com
praventa demuestran que en esta poca al igual que en pocas anteriores y
posteriores se realizaban actos sim blicos delante de testigos a la puerta de
un barrio de la ciudad o de cualquier recinto sagrado, m ediante los cuales se
pretenda solem nizar la transaccin (M alul, 1985). Un indicio de que las
puertas de los tem plos solan relacionarse con las transacciones legales es un
pasaje del Lamento por la cada de Sumer y Ur, en el que se describe el
quebrantamiento de la ley y el orden:
No se pronunciaban veredictos en el Dublamah (puerta del templo del dios
de la luna en Ur), sitio en el que solan prestarse los juramentos.
El trono no fue colocado en el lugar del juicio que le corresponde, no se
administraba justicia ... (Michalowski, 1989, lneas 438-439).
Liber

MESOPOTAMIA DURANTE EL TERCER MILENIO A C.

87

Funcionaba verdaderamente el rey com o mxima autoridad legal? Existen


alusiones al rey concebido com o juez en algunos textos literarios (por ejemplo,
en los himnos reales, vase w /ra, pp. 88-89), que sugieren que, al m enos en
teora, el rey era considerado fuente de toda justicia y rbitro definitivo.
Bastante distinta es la inform acin que nos suministran los sellos cilin
dricos y las leyendas que los acompaan, en los que se conservan los nombres
propios de los altos funcionarios. D ichos nombres solan estar com puestos
por el nombre del rey, que funcionaba com o elem ento teofrico. U n ejem
plo sera el nombre Sim at-Shulgi = Perteneciente al (rey-dios) S h u lg i
(cf. Simat-Ishtar = Perteneciente a (la diosa) Ishtar). Las leyendas de la
glptica podem os agruparlas en dos categoras: un tipo ms breve, que da el
nombre, el cargo y el linaje del poseedor del sello (noticia valiossim a para
estudiar las fam ilias de los oficiales pblicos). Y otro, m ucho ms largo, del
siguiente tenor:
Shu Sin, poderoso rey, rey de Ur, rey de los cuatro cuartos (del mundo):
Sur-ku-nunna, escriba, hijo de Lu-Ningirsu, el ganadero, es tu servidor (tablilla
del Petrie Museum, UC 36134).
Se trata de expresiones de lealtad al rey, relacionadas quiz con una de
las im genes ms frecuentes que aparecen en la glptica de Ur III, la esce
na de la presentacin. En ella aparecen el rey sentado, a m enudo con un p e
queo vaso en la mano, y una divinidad menor que se le acerca llevando ante
su presencia a un personaje (vase la figura 7). La persona que es introdu
cida ante el rey probablem ente represente al dueo del sello , m ientras
que la figura real ocupa el espacio que en otras escenas del m ism o tipo de
pocas anteriores corresponda a una divinidad. Este hecho refleja, al pare
cer, una faceta del aspecto divino del rey, aunque se ha sealado (Winter,
1986 y 1987a) que, apae de la posicin que ocupa, la figura del monarca no
lleva ningn atributo divino evidente. El monarca aparece representado com o
gobernante justo, emparentado con los reyes divinos anteriores o legendarios,
mientras que la persona que es llevada ante su presencia aparece en la pos
tlUiU
u ro U
HpI
i n r l / H n n n i i P <anr*ci*prp c u l a1 to /1 a l t r n n n
o n n c A C i r tn m i o m a HpI
W
I I11UI *IL1UVJ t^UV V11VU1WVV L>u 4VU11UU U1 UVJUV< UU pVVJIV'li IlllOillU uwt

sello es la prueba de que el rey ha reaccionado favorablemente a sus ex p li


caciones y le ha correspondido depositando su confianza en l. Las escenas
de la glptica ilustran, por tanto, la com plejsim a y delicada interaccin ex is
tente entre el divino soberano y los niveles superiores de la estructura buro
crtica: el rey, com o vrtice de la m ism a, hace de puente entre las esferas
humana y divina.
La naturaleza divina del soberano se ve reflejada asim ism o en algunas
oraciones epistolares. Se trata de peticiones dirigidas por un individuo a
una divinidad o rey divinizado. Tenem os un ejem plo muy curioso, herm osa
m ente redactado en forma potica y conservado en una versin paleobabilnica. Probablemente la splica va dirigida a la estatua de un rey difunto en
su templo:
Lber

88

EL DESARROLLO DE ESTADOS Y CIUDADES

Impronta de un sello correspondiente a u n a tablilla de Ur III (Petrie M u


seum, UC 36134).

F ig u r a 7 .

A mi rey con ojos multicolores, que lleva una barba de lapislzuli, hblate;
a la urea estatua esculpida en un buen da
al ... criado en un pursimo aprisco, llamado al pursimo seno de Inanna,
al seftor, hroe de Inanna, dile:
T (en) tu juicio, eres hijo de Anu.
Tus rdenes, como las palabras de un dios, no pueden ser revocadas;
tus palabras, como la lluvia que cae de los cielos, son innumerables.
As habla Urshagga, tu servidor:
Mi rey se ha ocupado de m, que soy un hijo de Ur.
Si (verdaderamente) mi rey es de Anu,
que la casa de mi padre no sea arrasada,
que los cimientos de la casa de mi padre no se desmoronen.
Que mi rey lo sepa (se. Eso es lo que pido).
(A. Falkenstein, Z4, 44 [1934], pp. 1-25; ANET, p. 382.)
Aunque no podem os afirmar que esta era la forma en la que los so lici
tantes se dirigan realmente a los reyes de Ur, puede ofrecem os un eco leja
no de lo que eran esas peticiones.
El testim onio ms notable del desarrollo de una ideologa del podero real
y de sus aspectos divinos durante
poca son lo s him nos reales. Existen

MESOPOTAMIA DURANTE EL TERCER MILENIO A.C.

89

varios tipos de himnos; unos eran oraciones por el rey y se cantaban en con
textos cultuales; otros, en cam bio, parece que habran sido com puestos para
ocasiones especiales y estaban destinados a ser ejecutados en el transcurso de
ceremonias cortesanas. Algunas secciones parecen estribillos cantados por un
coro, mientras que otras estn en primera persona y representan las palabras
del propio rey. C om o en su inm ensa mayora se han conservado slo en su
forma paleobabilnica, se ha puesto en duda que su com p osicin date del
perodo Ur III, pero en la actualidad parece que efectivamente se trata de poe
mas cerem oniales sumamente elaborados, que se cantaban en las cortes de
los reyes de Ur III .9 Aunque cada himno es distinto, todos contienen los m is
m os elem entos bsicos (H allo, 1963), que subrayan la legitimidad del m o
narca ensalzando su linaje real, y el h ech o de ser hijo de ios d io ses y de
haber sido nombrado por las divinidades supremas. Tambin se destacan su
fuerza y su belleza fsica: es el soldado y el jefe militar perfecto, excep cio
nalmente fuerte y valeroso, experto en el manejo de todas las armas. Siempre
est a la cabeza de sus tropas en la batalla; la fama de sus victorias militares
es conocida en todo el m undo e inspira terror a sus enem igos. O casional
mente se hace una descripcin de sus hazaas com o cazador de anim ales p e
ligrosos: no se esconde en una trampa para capturar leones con una red, sino
que lucha frente a frente con ellos, y hace que el pas resulte seguro para los
pastores. Otros tem as son el desvelo con el que el rey se ocupa de lo s tem
plos, la prosperidad del p as, la ju sticia y la proteccin que o frece a lo s
dbiles. Todos estos temas son tratados asim ism o en el prlogo del cd igo de
leyes (vase su p ra , pp. 84-86); otro texto alude a la provisin de un gran
canal por parte de Ur-Nammu (H allo, 1966). En uno de los him nos de Shulgi aparece tambin una interesante descripcin de la construccin de calza
das, equipadas con posadas, que permiten unas com unicaciones ms rpidas
y seguras a la vez:
Yo (se. Shulgi) ensanch las sendas, allan los caminos del pas,
hice seguros los viajes, constru casas grandes,
plant jardines a lo largo de la ruta, establec posadas,
instal en ellas a gentes amables,
(para que) quien viene de abajo y quien viene de arriba
se solace en su frescura,
y el caminante que viaja por los caminos de noche
pueda encontrar en ellas refugio como en una ciudad bien construida.
(ANET, p. 585; Klein, 1981b, Shulgi, A 26-35.)
La sabidura y erudicin del rey son debidamente ensalzadas: es tan sa
bio que todos buscan su consejo en la asamblea; cuando sentencia un caso,
es capaz de hablar las cinco lenguas em pleadas por sus sbditos sin n ecesi
dad de intrpretes (las lenguas en cuestin eran probablemente el acadio, el
sumerio, el amorreo, el elamita y quiz el guti). Es tambin el adivino ms
experto y co n o ce los textos de la extispicia mejor que nadie, de suerte que

90

EL DESARROLLO DE ESTADOS Y CIUDADES

cuando exam ina los hgados de las ovejas sacrificadas, los arspices se asom
bran de su pericia.
Se destaca su buena educacin:
De joven, estudi las artes de la escritura en la casa de las tablillas (es decir, la
escuela), con las tablillas de Sumer y Acad;
de los nobles, ninguno era capaz de escribir una tablilla como yo,
en el lugar en el que la gente aprende las artes de la escritura,
sumando, restando, contando y haciendo cuentas; termin todos (los cursos);
la hermosa Nisaba (diosa protectora de las artes de la escritura),
me dot generosamente con sabidura e inteligencia.
(G. R. Casteliino, Two Shulgi nym ns (B, C), Roma: B 196 ss.;
cf. Klein, J981a, p. 16 y n. 64.)
El rey destaca tambin en la m sica. C onoce todos los him nos y m elo
das; posee una voz pura y dulce; es capaz de afinar y tocar todos los instru
m entos (incluidos los antiguos); cuando ejecuta alguna obra m usical lo hace
tan bien que sus sbditos y los d ioses se sienten extraordinariamente com
placidos. La adoracin que siente por los dioses y lo bien que sabe aplacarlos
y suplicarles que concedan su ayuda a sus sbditos no tienen igual. D ebido
a las numerosas virtudes y talentos del rey, sus sbditos lo respetan, com o se
exhorta a que lo hagan las generaciones futuras. L os him nos suelen acabar
ensalzando la unidad y armona del pas a las rdenes de un nico mandata
rio supremo.
La especial relacin que el rey m antiene con los dioses se pona adems
de relieve cuando celebraba la fiesta de su boda sagrada (R LA , 4, pp. 251 259; Kramer, 1983a; Frymer-Kensky, 1992 [0L], pp. 55-59). Aunque los de
talles de esta cerem onia proceden de fuentes ligeram ente posteriores, en los
him nos reales aparecen alusiones a ella, y no tenem os por qu suponer que
no se celebrara en esta poca. A lgu n os elem en tos del rito siguen estando
oscuros, pero es probable que el rey adoptara el papel de D um uzi, el esposo
mortal de la diosa Inanna de Uruk; es posible que el papel de la propia Inanna lo desem peara alguna sacerdotisa. El rey se presentaba ante la diosa
com o si fuera su amante y dorma con ella. A travs de este acto sexual,
se acercaba al mundo de los dioses ms que cualquier otro mortal y asegu
raba la continuidad de la b en fica sociedad existente entre la humanidad y
la esfera divina. La cerem onia probablemente tuviera lugar con ocasin de la
ascensin al trono del rey. Culminaba con la entrega de las insignias reales y
con la declaracin de su destino por parte de la diosa; en otras palabras,
Inanna manifestaba pblicam ente su apoyo al soberano, para que su reinado
fuera largo y prspero.

Liber

MESOPOTAMIA DURANTE EL TERCER MILENIO A.C.

91

Lm cada d e U r III
Ya hem os aludido a la vulnerabilidad propia del sistem a sobre el que des
cansaba la com plicada estructura d el estado de Ur. Se basaba en mantener
unidos unos territorios muy extensos, en la capacidad de promover unas c o
m unicaciones regulares entre ellos, recaudar im puestos y tributos, proteger
unas fronteras m uy lejanas, y producir riqueza en forma de productos manu
facturados y de excedentes agrcolas regulares. N o est muy clara la con fi
guracin de los acontecim ientos que precipitaron el dramtico y definitivo
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cer seales de problemas en los territorios conquistados, que quiz indiquen


una prdida de control en ellos por parte del poder central (Steinkeller, 1987a,
p. 36, n. 55), y que enseguida alcanzaron las proporciones de una crisis du
rante el de Ibbi-Sin. Las cartas entre Ibbi-Sin y dos de sus gobernadores pro
vin cia les 10 nos ofrecen una imagen muy vivida de las dificultades del ltimo
soberano de Ur III: ante la escasez de un producto tan esencial com o el gran r i r*An t i n o c n K u r t / 4 a n r a / > i / \ r m a rtl nr>nrX //Afnr M A l m A t i t a f r i r t f n p f r t n o lr t n
n, vuu ulili juuiua u t piuuivo vjut ai^ann_> cu iai it a in 1^11IV- ICUIia.5nuco, ia:>
vas de com unicacin y por lo tanto el aprovisionam iento rotas por gru
pos marginales de pastores (am orreos), y las ciudades de la Baja M esop o
tamia abandonadas a su suerte debido a la incapacidad de protegerlas y su
ministrarles lo necesario por parte del poder central, Ibbi-Sin tuvo que hacer
frente a un grave ataque de las fuerzas aliadas de Elam y Shim ashki (en la
parte noreste del Khuzistn) con unas fuerzas muy dism inuidas y probable
mente mal abastecidas (vase Steinkeller, 1988). El rpido em peoramiento de
la situacin queda reflejado en la siguiente carta:
As has hablado a Ibbi-Sin, mi rey: Esto es lo que Ishbi-Erra, tu siervo,
dice: Se me orden viajar a Isin (y) Kazallu para comprar cebada. La cebada
est a 1 (siclo de plata) el kor de cebada (y) se me han entregado 20 talentos
de plata para la compra de la cebada. Se recibieron informes de que unos
m a r t u (amorreos) hostiles han penetrado en tu territorio y se han llevado
72.000 kor de cebada, la totalidad de la cebada, a Isin. Ahora los m a r t u han
invadido el pas de Sumer (y) han tomado todas sus fortalezas. Por culpa de los
m a r t u no puedo entregar la cebada para que la trillen. Son ms fuertes que
yo. Podran quitrmela. Tenga a bien mi rey preparar 600 barcos de transporte
con una capacidad para 120 kor cada uno ... Me har cargo (de la proteccin)
del lugar en el que atraquen los barcos, y de ese modo toda (?) la cebada ser
almacenada (y) trasladada en su totalidad. En el caso de que hubieras permitido
que la cebada disminuyera demasiado, habr sido yo quien te llevara la cebada.
Rey, el elamita se ha vuelto indolente en la batalla, sus raciones de cebada se
acabarn pronto; no permitas que (la fuerza de) tu brazo flojee, no te precipites
a entablar una relacin de servidor con l, no corras tras l. Cebada para quince
aos: tus provisiones del palacio y de la ciudad estn todas en mis manos. Yo
me encargo de guardar a Isin y Nibru, rey! Spalo mi rey! (PBS 13, n. 9;
W A T , 1/4, pp. 344-346).
Ljber

EL DESARROLLO DE ESTADOS Y CIUDADES

92

Pero a pesar de unas inform aciones tan detalladas com o estas la com pli
cada secuencia de los acontecim ientos sigue estando oscura. U na hiptesis
sera pensar que los am orreos nm adas presionaran desde el desierto de
Siria, rompieran la m uralla de la frontera (vase s u p r a , p. 84) y bajaran
asolando las ricas ciudades de la llanura de la Baja M esopotam ia (Jacob
sen, 1953). Pero la existencia de testim onios que demuestran que numerosos
grupos de amorreos formaban parte del estado de Ur III (Buccellati, 1966),
mientras que otros llevaban otros tipos de existencia y constituan pequeos
enclaves dentro y fuera de las fronteras del estado, indica que nunca pudo ha
ber unas hordas de amorreos brbaros unificados, capaces de causar es
tragos de un m odo concertado. D eb em os suponer un m odelo m s sutil de in
teraccin: las bandas de m erodeadores m encionadas en las cartas habran
sido grupos diferentes (calificados todos de am orreos por el gobierno de
Ur III), que aprovecharon el hundim iento de la estructura imperial y proba
blem ente contribuyeran a empeorar una situacin ya de por s crtica (M ichalow ski, 1983). D esd e luego la tremenda em bestida final sobre Ur vendra
de Elam y Shim ashki, com o ponen de m anifiesto las fam osas lam entacio
nes por la destruccin de Ur, com puestas poco despus del desastre (Kra
mer, 1940; M ichalow ski, 1989). Aunque no son versiones de testigos ocula
res, ofrecen una viva im agen de la ruina de la ciudad:
El hambre llen la ciudad, como si fuera agua, no cesar;
(esa) hambre desencaja las caras (de la gente), retuerce sus msculos.
Sus habitantes estn (como) rodeados por el agua, respiran jadeantes,
su rey respiraba pesadamente en su palacio, solo;
sus habitantes soltaron las armas, (sus) armas golpearon el suelo,
(mientras ellos) golpeaban su cuello con las manos y gritaban.
Se pedan consejo unos a otros, buscaban una explicacin:
Ay! Qu podemos decir ante esto? Qu ms podemos aadir?
Cunto tiempo ms va a durar esta calamidad, hasta que acabe con nosotros?
Ur: dentro hay muerte, fuera hay muerte;
Dentro el hambre est acabando con nosotros.
Fuera, las armas de los elamitas estn acabando con nosotros.
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Se refugian (?) tras ella (es decir, tras los muros de la ciudad), estaban unidos
(en el terror).
El palacio que fue destruido por (la avalancha de) las aguas ha sido profanado,
sus cerrojos fueron arrancados;
Elam, como el oleaje hinchado de un diluvio, no dej ms que los espritus de
los muertos (?).
En Ur (las gentes) fueron aplastadas como cacharros de barro,
los refugiados no (pudieron) escapar, quedaron atrapados dentro de las murallas;
como un pez en un estanque, buscan cobijo.
Los enemigos se apoderaron del Ekishnugal de Nanna;
las estatuas que haba en el tesoro fueron rotas,
la gran camarera, Niniagara, abiWfeftTn (?) el almacn.

MESOPOTAMIA DURANTE EL TERCER MILENIO AC.

93

Su trono (es decir, de la ciudad) fue abatido ante sus ojos, y ella (es decir, Niniagara) se arroj al polvo.
(ANET, pp. 611 y ss.; Michalowski, 1989, lineas 390-412.)
Es curioso que las lam entaciones no presenten la cada de la poderosa d i
nasta de Ur com o si hubiera sido producida por un sacrilegio de sus reyes,
com o sucede en el caso de la cada de la dinasta de A gade (Cooper, 1983a,
pp. 29-30). S e admite sencillam ente que le ha tocado la hora y que los dioses
han decidido poner fin a su primaca:
Quin ha visto el reinado de una monarqua que tuviera un seoro (eterno)?
El reinado de su (se. de Ur) monarqua ha sido realmente largo, pero se ha
agotado.
Oh Nanna (dios de la luna y patrono de Ur), seor mo, no te esfuerces (en
vano), abandona tu ciudad!
(ANET, pp. 611 y ss.; Michalowski, 1989, lneas 368-370.)

Liber

2.

MESOPOTAMIA c. 2000-c. 1600:


LOS PERODOS PALEOBABILNICO
V
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TIA C A A C T D T A
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I n t r o d u c c i n

El perodo com prendido entre el final de Ur III y la cada de la primera


dinasta de Babilonia (1595 segn la cronologa convencional o m edia)
recibe com nm ente el nombre de paleobabilnico. En realidad se trata de
una denom inacin lingstica, con la que se designa la modalidad de acadio
que se desarroll por esta poca en la Baja M esopotam ia. En el norte, por el
contrario, los prim eros docum entos en dialecto asirio otra variedad del
acadio pertenecen tambin a este perodo (paleoasirio). El acadio no era
la nica lengua que se escriba: lo m ism o que durante el perodo anterior, si
guieron redactndose m uchsim os docum entos en sumerio, especialm ente
textos literarios, y de hecho una buena parte de la rica cosecha de literatura
sum eria que se nos ha conservado ha llegado a nuestras m anos en copias
de esta poca; lo s docum entos legales hacan tambin un uso m uy am plio de
frmulas sumerias. Evidentem ente, la educacin en las escuelas y en el seno
de las fam ilias letradas (Sjoberg, 1974; Charpin, 1986) segua subrayando el
valor cultural que tena el saber leer y escribir en sumerio. Pero a finales de
este perodo se produce un notable increm ento de los textos literarios y las
inscripciones en acadio.
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uiiicinacnjii mu^ uiv^iaa piuv-cucin. /cikiium erosas ciudades y pequeas poblaciones. Todo este material ilum ina bri
llantem ente la enorme variedad de actividades realizadas en lo s numerosos
estados de M esopotam ia, algunas comarcas del Levante e incluso de A nato
lia. L os testim onios m s ricos y variados proceden indudablemente de los
enorm es archivos de M ari (la actual Tell Hariri; c. 1800-1760). Pero los im
portantes archivos de Kltepe (la antigua Kanesh), en Anatolia, que nos ofre
cen un cuadro muy detallado de lo que era el com ercio asirio con p ases
lejanos (vase el captulo 2, apartado 3), y los ms pequeos de Shemshara (en
la zona de Rowanduz, al noreste de Irak) y Rimah (en la regin de Sinjar),
arrojan tambin bastante luz sobre el com ercio, la poltica y las relaciones in
ternacionales durante esta poca. Libsr am plsim as com unicaciones entre las

95

MESOPOTAMIA C. 2000-C. 1600

distintas regiones sobre las que nos informan estos materiales sabem os que
ya existan con anterioridad, pero slo en este m omento podem os definirlas
con ms precisin.
El sistem a poltico dominante en esta poca es el de una multitud de ciu
dades-estado independientes que forman alianzas, intentan atraer a su rbita
a otras ms pequeas, y com piten entre s por Ja hegem ona. A lgunos de esos
estados surgen com o entidades ya bastante grandes y poderosas, por ejem plo
Eshnunna, Mari, Isin, Larsa y B abilonia. El m odelo poltico que varias de
ellas pretendan emular era el de A gade y Ur III. En varios lugares, desde Le
vante hasta la M esopotam ia meridional, ostentaban el poder dinastas cuyos
reyes llevan nombres amorreos. El amorreo era una lengua semita, estrechata

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bn el hebreo (de poca posterior). Por desgracia, casi los nicos testim o
nios de lengua amorrea que conocem os corresponden a nombres propios, lo
cual indica que no lleg a escribirse nunca. Se desconoce cm o es que las di
nastas y el pueblo de los amorreos llegaron a formar un elem ento tan sign i
ficativo de la poblacin de la zona. En cualquier caso, su constante presen
cia en el ejrcito y entre la m ano de obra de los im perios de A gade y Ur III
est bien atestiguada (vase su p ra , pp. 73 y 92), por lo que podem os concluir
que no se trataba de un grupo de poblacin nuevo. Estos amorreos que vivan
en las zonas fronterizas del estado de Ur III aprovecharon la oportunidad,
cuando ste se vino abajo, y se trasladaron a las regiones que formaban el co
razn m ism o del im perio, donde probablem ente se m ultiplic su nmero
(vase el captulo 1, apartado 4; para la docum entacin bsica, Anbar, 1991).
Algunas de las nuevas dinastas utilizaban ttulos reales que definan al so
berano com o m iembro de una determinada tribu amorrea com o, por ejem
plo, Sin-kashid, rey de la (tribu) Amnanum , o sim plem ente com o perte
neciente al pueblo amorreo, por ejem plo, Zabaya, caudillo de los amorreos
(sum. m a r t u = ac. am urru). Parece que este tipo de afirmacin de la pro
pia alcurnia desem pe un papel determinante, aunque no lo entendam os
muy bien, en la id eologa monrquica de esta poca. La gen ealoga real
amorrea, relacionada con el culto a un antepasado regio, nos proporciona otra
muestra de su importancia (vanse Finkelstein, 1966; M ichalow ski, 1983;
Yuhong y Dalley, 1990).
Por ahora no es posible ofrecer una historia poltica coherente de este p e
rodo.' Los archivos existentes nos permiten atisbar un sistem a de centros de
poder en constante cam bio dentro de M esopotam ia. A s, por ejem plo, pode
mos observar que en la Baja M esopotam ia la hegem ona de la dinasta de
Isin (la sucesora de Ur III) fue desafiada y derrotada por la ciudad de Larsa,
que a su vez fue vencida por la poltica expansionista de Hammurabi de B a
bilonia. Tambin podem os seguir la pista de la creacin por parte de Shamshi-Adad I de un im perio extenso, aunque efm ero, en la Alta M esopota
mia, que com prenda varias ciudades importantes, com o Mari, Assur, N nive
y Shubat-Enlil (posiblem ente, aunque no es seguro, Tell Leilan, en la cabe
cera del ro Khabur) (W eiss, 1985 [OGc]; 1985; M A R I, 4 [1985]). Otras poLiber

96

EL DESARROLLO DE ESTADOS Y CIUDADES

tencias polticas im portantes, cuyas historias siguen resultndonos por des


gracia bastante oscuras, son Eshnunna, en el valle del D iyala, y A leppo y
Qatna, en el norte de Siria. D e todas ellas, la historia del poderoso reino de
A leppo quiz sea una de las mejor ilustradas gracias a una docum entacin
muy diversa. Pero ninguno de esos testim onios procede de la propia Aleppo,
y de hecho a menudo slo sirven para hacem os comprender la profundidad
de nuestra ignorancia. Ebla (Tell Mardikh III A y B ) nos ha proporcionado
un material arqueolgico muy rico (palacios, tem plos, una muralla bien for
tificada, e h ipogeos anlogos a lo s descubiertos en Ugarit en una poca lige
ramente posterior), prueba de su resurgimiento com o centro urbano impor
tante. Pero es muy escasa la docum entacin textual procedente de Ebla para
este perodo y sus relaciones polticas con las potencias ms importantes si
guen, por consiguiente, en la oscuridad. N o obstante, el testim onio de una es
tatua real provista de una inscripcin indica que tambin all el poder estaba
en m anos de una dinasta amorrea (Matthiae, 1984; W eiss y Kohlm eyer en
W eiss, 1985 [OGc]).

1.

L a B a ja M e s o p o ta m ia

c.

2000-c. 1800

La Lista de R eyes Sum erios y la correspondencia real de Ur (vase su


p r a , p. 91 ) dem uestran que los m enguados restos del estado de Ur III se
mantuvieron unidos al mando de Ishbi-Erra, oficial de Ibbi-Sin, que se esta
bleci en la ciudad fortificada de Isin. En el vigsim o segundo ao de su rei
nado con sigu i expulsar a la guarnicin elam ita de Ur y hacerse hasta cierto
punto con el control del primitivo corazn del imperio. Pero ciudades com o
Eshnunna (en el valle del D iyala) y D er (al este del Tigris) continuaron sien
do independientes, aunque sus prncipes no tardaron en reclamar el ttulo de
rey (Edzard, 1957). A ssur y Elam (con Susa) se mantuvieron tambin firmes
fuera del reino de Ishbi-Erra. N o obstante, el nuevo soberano fue adoptando
poco a p oco parte de los ttulos de Ur III, com o el de rey de los cuatro cuar
tos, y fue, al m enos en algunos contextos, divinizado. D e hecho poseem os
bastantes testim onios d e la continuidad de las tradiciones monrquicas y gu
bernamentales, pese a los notables cam bios polticos producidos (Stone,
1987). La hija de Ibbi-Sin, por ejem plo, conserv su puesto de ntum del dios
de la luna en Ur hasta su muerte, siendo sucedida por la hija de Ishbi-Erra;
en realidad, buena parte de los testim onios acerca de este cargo proceden de
esta poca (W eadock, 1975). A lgunos de los him nos reales ms grandiosos,
en los que se desarrollan y elaboran los temas que aparecen en los del pero
do Ur III (vase supra, pp. 88-90), fueron com puestos para los reyes de Isin
(Rmer, 1965). Los testim onios ms com pletos acerca de la celebracin del
rito de las bodas sagradas, con la tpica preem inencia que dan a la bendicin
divina del eventual ocupante del trono, datan tambin de este perodo (va
se su p ra, p. 90). Ya en un m bito m uy distinto, resulta sorprendente la no
table sem ejanza de la s prcticas @b?inistrativas> aunque este tema no ha

MESOPOTAM1A C. 2000-C. 1600

97

empezado a recibir la atencin de lo s estudiosos basta hace poco (Van de


Mierop, 1987). La estructura burocrtica bsica sigui siendo la m ism a y los
funcionarios adoptaron, por ejem plo, nombres que llevan el de Ishbi-Erra
como elem ento teofrico. La base poltica y econm ica del poder de IshbiErra (aunque m uy m enguado en com paracin con el de Ur III) era funda
mentalmente su dom inio de ciudades tan importantes ideolgicam ente com o
Ur, Uruk y Nippur, y su control de las rutas que conducan a la costa del
golfo Prsico, circunstancia que le permita aprovecharse plenamente del rico
comercio con Arabia y la India (Oppenheim , 1954; Potts, 1990 [OGf], I, ca
ptulos 6 y 7).
M uchos elem entos de las cerem onias y ritos reales, que constituyen un
rasgo m uy ucstacado uc la dinasta de Isin, por lo m enos hasta 1932, pudemos interpretarlos com o una im itacin deliberada de los aires im periales
de Ur III por parte de los reyes de Isin, em ulacin que resultaba im pres
cindible si queran cimentar su p osicin com o legtim os herederos de los
prncipes de Ur III. La prom ulgacin de cd igos de ley es constitua otra ac
tividad que podem os considerar un captulo importante de la ideologa m o
nrquica, heredada por los reyes de Isin de los de U r III. S lo se nos han
conservado fragm entos de copias de uno de eso s cd ig o s (Steele, 1948),
pero bastan para demostrar que su forma era muy semejante a la del cdigo
de Ur. Originalm ente estaba escrito en una estela, erigida tal vez en un tem
plo, y presentaba al rey en su nuevo papel, ya habitual, de gobernante justo.
Este tipo de normativas legales no constituan ms que una parte de la enor
me masa de d isposiciones jurdicas y gubernam entales dictadas por el rey
que no aparecern con relativa claridad hasta dos o tres sig lo s despus. P o
dem os demostrar que se trataba de una de las actividades regulares del rey
en toda M esopotam ia, en algunas partes de Levante (norte de Siria) y Elam.
Era frecuente que un monarca, en el m om ento de su ascensin a] trono o
poco despus, afirmara pblicam ente su preocupacin por la justicia social
a travs de un edicto. Su principal inters en esa ocasin se centraba en
corregir los desequilibrios, en especial aquellos ocasionados por las deudas.
Un m inucioso estudio ha perm itido reconstruir parcialm ente cm o se d e
sarrollaba todo el proceso (Kraus, 1984; Charpin, 1986, pp. 70 y ss.; Greengus, 1988): se encendan antorchas para avisar a la poblacin de que iba a
efectuarse la proclamacin de un rey; se convocaba en la capital a los fun
cionarios locales para que recibieran instrucciones, y se repartan copias e s
critas de los decretos. Las tablillas que atestiguaban las obligaciones de los
deudores para con sus acreedores eran reunidas y destruidas, quedando as
cancelada la deuda. En los casos en los que las partes contratantes desearan
que un determinado com prom iso siguiera vigente, tena que ser confirm ado
formalmente ante los servidores y jueces del rey (Kraus, 1958; Charpin, 1986,
pp. 169-173). A lgunos elem entos de estos pronunciamientos reales aparecen
tambin en los cd igos de leyes. E llo indica que cdigos y edictos formaban
parte de una serie de d ecision es jurdicas del rey, que eran reafirmadas
(o quiz sim plem ente ratificadas) con ocasin de la ascensin al trono del
Liber

98

EL DESARROLLO DE ESTADOS Y CIUDADES

soberano y a veces in clu so eran repetidas form alm ente con posterioridad a
lo largo de su reinado (Kraus, 1984).
La com pilacin definitiva de la Lista de R eyes Sum erios (vase supra,
pp. 4 4 -46) durante esta poca desem pe un papel trascendental a la hora de
demostrar que el gobierno de la dinasta de Isin responda a la voluntad de los
dioses, segn la cual las dinastas deban ir ascendiendo y cayendo sucesiva
mente, y que sus titulares eran buenos herederos de los reyes de Ur III. La
lista presentaba a los prncipes de Isin com o parte integrante de un panora
ma caleidoscpico de poderes reales desde el com ienzo de los tiempos: reyes
fam osos, com o Sargn d e A gade o Shulgi de Ur, formaban parte de esta lo
tera divina, que ahora le s tocaba a los soberanos de Isin (M ichalowski, 1983).
La reconstruccin de los tem plos destruidos por los elamitas y sus aliados de
Shim ashki (vase supra, pp. 91-92) constituye un elem ento importante que
ilustrara la armona divina alcanzada en tiem pos de los reyes de Isin: las dos
fam osas lam entaciones por la ruina de Ur fueron com puestas p oco despus
de su cada y conm em oraban la restauracin de sus ed ificios sagrados ms
fam osos (Kramer, 1940; M ichalow ski, 1989). Estos lam entos histricos, al
igual que otros sim ilares, describen la destruccin y el colapso de la vida ci
vilizada a raz de una d ecisin divina que desencadenaba invasiones hostiles,
y permita que los ejrcitos enem igos vencieran y provocaran el abandono de
la ciudad por su divinidad patrona. Por consiguiente, la restauracin de una
ciudad arrasada por orden divina slo poda llevarse a cabo tras obtener per
m iso de los propios d ioses para ser reconstruida; la divina concesin de ese
perm iso a un determinado rey vena a confirmar que gozaba del favor esp e
cial de los dioses. El Lamento de Nippur, que conm em ora la reconstruccin
de la ciudad por Ishme-Dagan, rey de Isin (1953-1935), ilustra perfectamen
te este importante aspecto:
l (Enlil) escuch su splica y lo mir con benevolencia.
Las palabras de Ishme-Dagan (rey de Isin) fueron de su agrado.
Su humildad y sometimiento lo conmovieron.
(Vanstiphout, 1983, p. 336.)
El orgullo que sentan los reyes de Isin ante esta prueba evidente de ben
dicin divina sera subrayado, a partir del reinado de Ishm e-Dagan (1 9 5 3
1935), por la introduccin de toda una nueva serie de ttulos. A partir de este
m om ento lo s reyes son calificados de los que se cuidan de Ur, Nippur, Eridu, Uruk e Isin, las principales ciudades con importancia id eolgica que
ello s haban reconstruido. Los arquelogos han descubierto algunos edificios
en Isin, entre ellos el tem plo de Gula, diosa de las curaciones y patrona de la
ciudad. Sin embargo, todava deben clarificarse las secuencias cronolgicas
para que podam os hacernos una idea com pleta de lo que era la ciudad en esta
poca; a m edida que vayan progresando las excavaciones alemanas que se
estn realizando en ella, lo conseguirem os (R L A , 5, pp. 189-192; Hrouda,
1977-1987).
Lber

99

MESOPOTAMIA C. 2000-C. 1600


C u a d r o 5.

Isin
Ishbi-Erra
(2017-1985)
Shu-ilishu
(1984-1975)
Iddin-Dagan
(1974-1954)
Ishme-Dagan
(1953-1935)
1 init-lchtar
(1934-1924)
Ur-Ninurta
(1923-1896)
Bur-Sin
(1895-1874)
Lipit Enlil
(1873-1869)
Erra-imitti
(1868-1861)
Enlil-bani*
(1860-1837)

Zambiya
(1836-1834)
Iter-pisha
(1833-1831)
Ur-dukuga
(1830-1828)
Sin-magir
(1827-1817)
Damiq-ilishu
(1816-1794)

Cronologa de la Baja Mesopotamia c. 2000-1750


Larsa

Babilonia

[Naplanum 2025]
[Emisum 2004]
[Samium 1976]

[Zabaya 1941]
Gungunum 1932-1906

Abisare 1905
Sumu-el 1894

Sumuabum (1894-1881)
Sumulael (1880-1845)

Nur-Adad 1865
Sin-iddinam 1849
Sin-eribam 1842
Sin-iqisham 1840

Sabium (1844-1831)

Silli-Adad 1835
Warad-Sin 1834
Apil-Sin (1830-1813)
Rim-Sin 1 1822-1763
Sin-muballit (1812-1793)
Hammurabi (1790-1750)

* Contemporneo de Sinkashid de Uruk.


Esta es la cronologa media convencional utilizada, por ejemplo, en la CASH\ se
gn ia cronologa baja habra que rebajar 64 aos todas las fechas, de suerte que la datacin
de Hammurabi sera 1728-1686; vase la Introduccin, pp. 27-28.
N ota:

A pesar de su com plicada ideologa, la fragilidad intrnseca del poder de


los reyes de Isin se ve subrayada por la aparicin de una dinasta rival en
Larsa, a unos 100 km ms al sur (1932; vase el cuadro 5). Se trataba de una
dinasta amorrea, com o ponen de m anifiesto los nombres de sus reyes y el
em pleo ocasional de un ttulo que inhibe- su filiacin tribal (vase supra, p. 95).

100

EL DESARROLLO Dfi ESTADOS Y CIUDADES

Gungunum (el primer prncipe de la dinasta independiente de Larsa, 1932


1906) y su padre haban sido, casi con toda seguridad, gobernadores de la pro
vincia de Lagash (de la que formaba parte Larsa) a las rdenes de los reyes
de Isin, circunstancia que demuestra el nivel de integracin alcanzado por mu
chos amorreos dentro de la estructura poltica. La ruptura de Larsa con el rei
no de Isin vin o marcada por la conquista de Ur por parte de G ungunum ,
hecho importante no slo desde el punto de vista ideolgico, sino sobre todo
porque la ciudad era el principal puerto del lucrativo com ercio con el Golfo;
su prdida arrebat a los reyes de Isin una importante fuente de ingresos.
Los m otivos que se ocultan tras la secesin de Larsa son com pletam ente

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tor (probablemente uno entre m uchos) fuera la insuficiente atencin prestada


por los reyes de Isin a lo s sistem as de regado de los cam pos situados ms
all de su entorno inmediato. N o est claro si este descuido se debi o no a
la menor escala de la econom a y de la mano de obra estatales; pero parece
seguro que las disputas originadas por el agua constituyeron durante bastan
te tiem po (casi sesenta aos) un factor recurrente que determin el curso de
los acontecim ientos p olticos de la Baja M esopotam ia. La disputa concluy
cuando los reyes Abisare (1905-1895) y Sumu-e) (1894 -1 8 6 6 ) de Larsa efe c
tuaron un m ovim iento d e pinza en tom o a Isin, privndole casi por com ple
to de agua al desviar lo s canales hacia el sur, la regin de Larsa. El impacto
de este hecho sobre la econom a de Isin, junto con la prdida de Ur, el c o
m ercio con el G olfo relacionado con esta ciudad, y la definitiva prdida del
control sobre Nippur, fue, al parecer, tremendo, e Isin em pez a decaer rpi
damente. Podem os ver ciertos indicios de la catstrofe poltica que sufri Isin
en la crisis dinstica culm inada en la subida al trono de un usurpador (Enlilbani 1860-1837), que puso fin a la slida sucesin padre-hijo vigente hasta
entonces. Aunque los reyes siguieron gobernando en Isin, su verdadero poder
poltico se redujo enorm emente. Pero en el terreno ideolgico sus pretensio
nes de ser lo s legtim os soberanos de la regin debieron de seguir teniendo
cierta fuerza; la ciudad de Isin no fue conquistada e integrada en el reino de
Larsa hasta la poca del ltimo rey de esta dinasta, Rim -Sin (1822-1763); y
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reinado de R im -Sin recibieron su nombre a partir de este hecho:


(Ao 30 de Rim-Sin): Con la excelsa arma de Anu, Enlil y Enki, el ver
dadero pastor, Rim-Sin, conquist la ciudad real de Isin y a todos sus habitan
tes, cuantos haba en ella; hizo que todos sus habitantes conservaran la vida,
e hizo su nombre famoso por todos los tiempos.
(Ao 31): Al ao siguiente (a aquel en que) con la excelsa arma de Anu,
Enlil y Enki, etc..
(Ao 32): Un ao despus del ao siguiente... etc..
(Ao 33): Al cuarto ao despus de que....
(Y as hasta el 60. ao del reinado de Rim-Sin)
(RLA, 2, sLitoerDatenlisten, pp. 152-153 y 163-164.)

MESOPOTAMIA C. 2000-C. 1600

101

La dinasta de Larsa no se vio libre ni mucho m enos de desafos polti


cos, com o demuestra un inslito texto com puesto por un rey de la ciudad de
poca posterior, Sin-iddinam (1849-1843). Segn este testim onio, el territo
rio de Larsa fue invadido por los en em igos a finales del reinado de Sum u-el
(1866) (el responsable de la construccin de una presa y del d esvo de las
aguas de Isin [vase supra, p. 100]). La invasin amenazaba al pas con pere
cer vctim a del hambre, de m odo que, presa de la desesperacin, la poblacin
se sublev contra el rey de Larsa y se pas al enem igo. En ese m om ento,
cuando todo pareca perdido, Utu (dios sumerio del sol, patrono de Larsa)
elig i a un hombre para que corrigiera la situacin y nombr a Nur-Adad,
padre de Sin-iddinam (1865-1850), al cual ense la forma de restaurar el or
den en el reino de Larsa (Van Dijk, 1965). Se trata de un cuento instructivo,
com puesto a todas luces con el fin de reafirmar la p osesin de tro n o p o r
parte de un rey que no tena ningn derecho genealgico sobre el m ism o, y
constituye la nica pista por lo dem s bastante resbaladiza que tenem os
para entender los problemas polticos a los que hubo de hacer frente Larsa en
su intento de erigirse en estado secesionista independiente. D a la sensacin
de que Nur-Adad y Sin-iddinam lograron dar mayor solidez al nuevo reino:
Nur-Adad construy un palacio im presionante en la propia Larsa (R L A , 6 ,
pp. 500-503; Margueron, 1982). El reciente descubrim iento de M ashkanShapir (cerca de Abu Duwari, vase supra, p. 23; Stone y Zimansky, 1992),
segunda capital del reino, demuestra que Larsa controlaba territorios a orillas
del Tigris e incluso ms hacia el este. Sin-iddinam levant una muralla en
tom o a esta importante ciudad, que estaba cruzada por cuatro canales y al
bergaba un palacio.
Pues bien, aunque Larsa se convirti en una potencia con la que era pre
ciso contar, parece que nunca logr ser un estado grande y bien integrado.
Un texto de poca posterior procedente de Mari califica al gran Rim -Sin de
Larsa (1 8 2 2 -1 7 6 3 )2 de rey de la ciudad y je fe de una coalicin de d iez o
quince ciudades ms (vase infra, p. 122). Ello supone la existencia de una
fragmentacin poltica considerable en la regin, en virtud de la cual los es
tados m s p equeos eran atrados a la rbita de lo s m s poderosos. L os
disturbios atestiguados en Larsa a m ediados del siglo x ix probablemente no
fueran un caso aislado. Aproxim adam ente por esa m isma poca, Uruk se in
dependiz bajo el poder de Sinkashid, rey de Uruk, rey de Amnanum (tribu
amorrea). El nuevo prncipe de Uruk estableci una dinasta y emparent
con los nuevos reyes de Babilonia (tambin amorreos), jactndose de poseer
el ttulo de rey con pleno derecho. Tambin por esta poca Eshnunna, en el
valle del D iyala, extendi su poder, hasta el punto de ejercer un breve dom i
nio sobre Assur hacia 1830. A finales del siglo x ix el gran estado centraliza
do de Ur III viva nicamente com o un recuerdo remoto del pasado.

Liber

102

2.

KL DESARROLLO DE ESTADOS Y CIUDADES

A ssu r

d u r a n t e e l p e r o d o p a l e o a s ir io

( c . 2 0 0 0-c. 1800)

E m p la za m ien to y nom b re
Assur se encuentra situada a unos 100 km al sur de M osul, en la margen
izquierda del Tigris, y ocupa el extrem o norte de Jebel Hamrin. En su parte
septentrional y oriental, el lugar estaba baado originalm ente por las aguas
del Tigris, al este por las del ro propiamente dicho y al norte por un canal
(vase la figura 8). A ssur se encuentra situada en el extrem o de la zona llu
viosa, lo que significa que la agricultura de la regin no depende por com
pleto del regado; se encuentra adems en una posicin ventajosa para apro
vechar las importantes rutas de las caravanas que iban de norte a sur y de este
a oeste. El sultn otom ano regal ^P^aci m iento al emperador de Alemania,

103

MESOPOTAMIA C. 2000-C. 1600


C u a d r o 6.

c. 2015-c. 1939

1939-1900

1900-1814

1813-1781

N o ta : L os

Cronologa de los reyes paleoasirios

27 [Sulili
28 Kikkiya
29 Akiya]
30 Puzur-Ashur I
31 Shallim-Ahhe
32 Ilushuma
33 Erishum I
34 Ikuaum
35 Sargn I
36 Fuzur-Ashur II
37 Naram-Sin
(4 aos de reinado)
38 Erishum II
( 1 ao de reinado?)

(no atestiguados en las


inscripciones)

(mayora de textos del karum


de Kanesh II c. 1900-c. 1830)

39 Shamshi-Adad I

(textos del nivel Ib del karum


de Kanesh c. 1800-1780? o
c. 1820-c. 17507)

nmeros arbigos se refieren a la Lista de Reyes Asirios, vase infra, pp. 107-108.

Guillermo II, y bajo los auspicios de su augusta persona se iniciaron las ex


cavaciones dirigidas por la Deutsche Orientgesellschaft entre 1903 y 1913. Son
muy p ocos lo s restos del perodo paleoasirio que han sido investigados. E llo
se debe a que un sector bastante am plio del templo de Assur se encontraba
debajo de una com isara de la polica turca, mientras que en otros puntos los
monumentos y ed ificios de las grandes fases im periales de la historia de A si
ra son dem asiado importantes o sim plem ente dem asiado extensos para per
mitir la realizacin de unas excavaciones exhaustivas. S e llevaron a cabo una
serie de catas bastante profundas sobre todo en la zona del tem plo de Ishtar,
que mostraron una secuencia de n iveles que permite reconstruir un cuadro
u n v jiu g i^ v . i . v i a i .i v a i i i .t 'i i i v

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1 0 7 ^

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siempre resulta fcil atribuir otras estructuras, com o por ejem plo las murallas
de la ciudad, a un perodo en concreto. El testim onio de algunas construc
cion es se basa en las inscripciones de lo s ladrillos o en las de las ed ifica
cion es regias. Se han encontrado casas particulares que datan del perodo
paleoasirio, pero por desgracia los estudios correspondientes no han sido pu
blicados en su integridad (vase, en general, Andrae, 1938).
El nombre de Assur constituye otro problem a (vase Lambert en W ise
man, 1973 [0A ]), pues el nombre del principal dios de la ciudad y el de la
ciudad m ism a son idnticos. El nombre de la ciudad, Assur, aparece ya en
textos del perodo de A gade (pero no en los de Ebla, vase Geller, RA, 77
[1983]), pero com o nombre divino Lfb^ace su aparicin hasta la fase Ur III.

M a p a 4.

La Alta Mesopotamia y cl norte de Siria.

MHSOPOTAMIA C. 2000-C. 1600

105

Los especialistas han sostenido, por tanto, la tesis de que o p rim itivo era el
topnim o y que el nombre del dios derivara de l, esto es, se tratara de una
encam acin divina de la ciudad. En pocas muy posteriores el nombre de la
ciudad se escriba a veces BAL.TIL, que, segn J. y H. Lewy, sera el nom
bre original del lugar y demostrara que en realidad era hurrita (C A H , I, ca
ptulo 25); pero en la actualidad casi todo el mundo reconoce que la forma
BAL.TIL no es ms que un arcasmo erudito de los escribas. El nombre de
lo que luego sera el pas llamado A sira deriva de la ciudad de Assur; pero
durante el perodo paleoasirio y anteriormente el estado de A ssur estaba for
mado slo por la ciudad y su entorno m s inmediato. sta ocup siempre un
lugar especial dentro de Asira hasta su destruccin en 614, incluso cuando
otras poblaciones asiras se convirtieron en centros polticos importantes, por
ser el ncleo original del pas y el corazn del culto de Assur. Su territorio
sera denom inado siempre sim plem ente el pas (m tu m ) en pocas poste
riores.

F uentes de la historia de A ssu r


Las principales fuentes contemporneas de la historia de la ciudad son las
inscripciones reales de los ed ificios de A ssur que, salvo raras excepciones,
son breves y se limitan a dar cuenta de las reparaciones y obras de em b elle
cim iento de los principales m onumentos. Estn escritas en paleoasirio, dia
lecto del acadio (bastante distinto del paleobabilnico) y dan al rey un ttulo
muy sencillo: is s ia k (dirigir) A ssu r = vicegerente (o gobernador) del dios
Assur. Un ejem plo tpico es el siguiente texto de Erishum I (1 9 3 9 -1 9 0 0 ),
descubierto en los ladrillos y en la escalera del tem plo de Assur:
Erishum, vicegerente del dios Assur, hijo de Ilushuma, vicegerente del dios
Assur, edific toda la zona del templo del dios Assur y la Puerta del Paso, el
patio, (y) la capilla del dios Assur para el dios Assur, su seor, por su vida pro
pia y la vida de su ciudad (B. Meissner, Die Inschriften der altassyrischen K
nige, 1926, V, 8a-e; Grayson, 1972, XXXIII, n. 8; Grayson, 1987, A.0.33.4).
Los textos reales de esta p oca se ven com plem entados por las inscrip
ciones de otros monarcas asirios muy posteriores (de los perodos m edio y
neoasirio; vanse los captulos 7, apartado 2, y 9), que aluden a las edifica
ciones realizadas por reyes anteriores. Un aspecto importante aunque pro
blem tico de estos textos es que datan esas obras primitivas en relacin
con los reyes de poca posterior, circunstancia que nos suministra una infor
macin cronolgica potencialm ente valiosa (denominada tcnicam ente D is
tanzangaben; N aaman, 1984 [00 ]). H e aqu, por ejem plo, cm o el rey medioasirio Tglath-pileser I (1114-1076) recuerda las obras realizadas por sus
predecesores:
Liber

106

EL DESARROLLO DE ESTADOS Y CIUDADES

En esa poca el templo de los dioses An y Adad, los grandes dioses, mis
seores, que Shamshi-Adad, vicegerente de Assur, hijo de Ishme-Dagan, tam
bin vicegerente del dios Assur, haba construido en otro tiempo haban pa
sado 641 aos se haba desmoronado, y Ashur-dan, rey de Asira, hijo de
Ninurta-apil-Ekur, tambin rey de Asira, haba derribado el templo y no (lo)
haba reconstruido, y durante 60 aos nadie haba vuelto a echar sus cimientos
(L.W. King, Annals o f the Kings o f Assyria, 1 [1902], cyl. A, vil, 60-70; Gray
son, 1976, LXXXVII, 1 [ 54]; Grayson, 1987, A.0.87.1).
El nico rey (anterior a la dinasta X IV ) que se aparta de la tradicin de
la titulacin ms sim ple y del em p leo del dialecto asirio en las inscripciones
es Sham shi-Adad I (1813-1781). Introdujo el uso de eptetos reales largusi
m os y com plejos, basados en m odelos de la Baja M esopotam ia, y al m ism o
tiem po inaugur el em p leo del dialecto paleobabilnico en sus inscripciones
(Grayson, 1971).
La situacin poltica, econm ica y social de A ssur la con ocem os sobre
todo por los num erosos textos en paleoasirio procedentes de los estableci
m ientos com erciales asirios de Kanesh, cerca de K ayseri, en la A natolia cen
tral, que datan de c. 1900-1830 (krum de Kanesh II: zgg, 1963; R LA , 5,
pp. 378-382; vase el captulo 2, apartado 3). El nico edicto real conservado
en su integridad procede precisam ente de all; quiz fuera ledo en pblico
con ocasin de alguna cerem onia de juramento formal (Landsberger y B al
kan, 1950; Kraus, 1984). Ei texto resulta bastante oscuro en algunos pasajes,
pero refleja el papel del rey de Assur com o paladn de la justicia;
(El dios) Assur (es) rey. Erishum (es) vicegerente. Assur (es cual) los pan
tanos cubiertos de juncos que no pueden atravesarse, cual las comarcas que no
pueden ser holladas, cual los canales que no pueden ser cruzados.
El que habla demasiado (es decir, el que dice mentiras) en la Puerta del
Paso, el demonio de las ruinas se apoderar de su boca y de sus cuartos trase
ros; aplastar su cabeza como un cntaro hecho aicos; caer como un junco
roto y el agua manar de su boca. El que dice mentiras en la Puerta del Paso,
su casa se convertir en casa de la ruina. El que se levanta para dar falso testi
monio, que los [Siete] Jueces que dictan sentencia en [la Puerta del Paso dic
ten una] sentencia [falsa contra l; que Assur], Adad y Bel, [mi dios, arranquen
su semilla]; un lugar [...] que no le den.
"
[El que...] ... m e obedece, [cuando val a la Puerta del Paso, [que] el mi
nistro del palacio [le asista]; [que enve] a los testigos y al demandante (al
tribunal); [que] los jueces [se sienten en el tribunal] y dicten una sentencia
apropiada [en Ass]ur (Landsberger y Balkan, 1950; Grayson, 1972, XXXIII, 9
[ 74-76]; Grayson, 1987, A.0.33.1).
Otros testim onios d el com ercio asirio y de la situacin reinante durante
la poca de Sham shi-Adad I (1813-1781) proceden de los archivos de Mari
(vase el captulo 2, apartado 4), de las tablillas de Shemshara (Laess 0e, 1959
y 1965; Eidem, 1985 y 1992), de los textos de Rimah (Dalley et a l., 1976), y
ltimamente de los materiales desctUtieartos en Tell Leilan (W eiss, 1985), ciu

MESOPOTAMIA C. 2000-C. 1600

1 07

dades todas que formaban parte del gran reino creado por Sham shi-Adad I.
El testim onio ms importante y tambin el ms com plicado de esta
poca es la Lista de R eyes A sirios, de la cual existen varias copias de c o
m ienzos del primer m ilenio. La parte del texto relevante para esta poca es
el com ienzo:
1) Tudiya; 2) Adamu; 3) Yangi; 4) Kitlamu; 5) Harharu; 6) Mandaru;
7) Imsu; 8) Harsu; 9) Didanu; 10) Hanu; 11) Zuabu; 12) Nuabu; 13) Abazu;
14) Belu; 15) Azarah; 16) Ushpia; 17) Apiashal.
(Probablemente deban descartarse los doce primeros nombres, pues apare
cen tambin en la genealoga de Hammurabi; vase Finkelstein, 1966.)
i / te je s iju c uauiiauan til iituua

26) Aminu, hijo de llu-kabkabi; 25) llu-kabkabi, hijo de Yazkur-ilu;


24) Yazkur-ilu, hijo de Yakmeni; 23) Yakmeni, hijo de Yakmesi; 22) Yakmesi,
hijo de Ilu-Mer; 21) Ilu-Mer, hijo de Hayani; 20) Hayani, hijo de Samanu;
19) Samanu, hijo de Hale; 18) Hale, hijo de Apiashal; 17) Apiashal, hijo de
Ushpia (= supra, n. 16).
Total; 10 reyes que eran sus antepasados.
(La lista de reyes va hacia atrs hasta este punto; de hecho estos persona
jes son los antepasados de Shamshi-Adad I. Parece que la intencin era esta
blecer los lazos que unan a su padre [n. 25 = llu-kabkabi] y a su hermano
[n. 26 = Aminu] con Apiashal [= n. 17J, hijo de Ushpia [vase Landsber
ger, 1954].)
27) Sulili, hijo de Aminu; 28)'Kikkiya; 29) Akiya; 30) Puzur-Ashur (I);
31) Shallim-Ahhe; 32) Ilushuma.
Tota); 6 reyes cuyos epnimos (limmu\ vase infra, p. 111) han sido des
truidos.
33) Erishum (I), hijo de Ilushuma, cuyo [...]; rein durante 40 aos.
34) Ikunum, hijo de Erishum; rein durante [x aos],
35) Sargn (I), hijo de Ikunum; rein durante [* aos],
36) Puzur-Ashur (II), hijo de Sargn; rein durante [x ] aos.
37) Naram-Sin, hijo de Puzur-Ashur; rein durante [*] aos.
38) Erishum (II), hijo de Naram-Sin; rein durante [x] aos.
(Para los n.os 33-38, vase supra, cuadro 6.)
39) Shamshi-Adad (I), hijo de llu-kabkabi. En tiempos de Naram-Sin fue
a Kar-Duniash (es decir, Babilonia, en la parte norte). Siendo epnimo IbniAdad, Shamshi-Adad volvi de Kar-Duniash. Se apoder de la ciudad de
Ekallate (cerca de Assur). Permaneci en Ekallate por espacio de tres aos.
Siendo epnimo Atamar-Ishtar, volvi de Ekallate. Derroc a Erishum (= n. 38),
hijo de Naram-Sin (= n. 37). Se apoder del trono. Rein durante treinta y
tres aos.
(N. B.: Los nmeros han sido aadidos por conveniencia; vase supra, cua
dro 6; I. J. Gelb, JNES, 13 [1954], pp. 209 y ss.; ANET, pp. 564-566; Larsen,
1976, pp. 34-40; RLA, 6, pp. 10Lje^; Landsberger, 1954.)

1 08

EL DESARROLLO DE ESTADOS Y CIUDADES

Evidentem ente la lista ha sido manipulada en una m edida considerable


con el fin de hacer encajar a Sham shi-Adad I que en realidad era un con
quistador amorreo y no tena nada que ver con Assur en una lista de reyes
naturales del pas (para un anlisis ms com pleto, vase Larsen, 1976). La
cronologa de los reyes asirios desde ms o m enos el ao 2000 hasta Sham
shi-Adad (o, m s exactam ente, Sham shi-Addu) que podem os establecer de
forma aproximada aparece en el cuadro 6 .
Cules son las principales caractersticas de la historia de Assur durante
este perodo que podem os deducir de estos materiales? En primer lugar, que
consigui su independencia poco despus de c. 2000 y que fue gobernada por
prncipes locales. En segundo lugar, que hacia 1900 haba desarrollado ya
una red com ercial importante, com o demuestran los testim onios de los mer
caderes asirios estab lecid os en la A natolia central entre c. 1900 y c. 1830.
Y en tercer lugar, que el caudillo amorreo Sham shi-Adad I (1813-1781) con
quist A ssur a finales del siglo x ix .

L a entrada d e A ssu r en la escena internacional


Las posibilidades de reconstruir ms detalladamente la historia de la ciu
dad de Assur a partir de lo s m ateriales analizados m s arriba son muy esca
sas. Especialm ente enigm tica es la cuestin de cm o lleg Assur a desem
pear el papel de protagonista en la red de relaciones com erciales con pases
lejanos. Los textos del rey llushum a y su hijo, Erishum I (1939-1900), nos
ofrecen una pista de cm o logr ocupar esa p osicin. E l ms largo (el de
llushum a) se conserva en numerosas copias sobre ladrillo (adem s de un
fragm ento en piedra), y reza as:
llushuma, vicegerente de Assur, amado por el dios Assur y la diosa Ishtar,
hijo de Shallim-ahhe, vicegerente de Assur, hijo de Puzur-Ashur, vicegerente
de Assur:
Hushuma, vicegerente de Assur, construy el templo para la diosa Ishtar,
su seora, por su vida. Una nueva muralla ... constru y la subdivid para las
manzanas de casas de mi ciudad. El dios Assur abri para m dos manantiales
en el monte Ebih y fabriqu ladrillos para la muralla junto a los dos manantia
les. El agua de un manantial bajaba hasta la Puerta de Aushum, el agua del
otro manantial bajaba hasta la Puerta de Wertum.
L a jjjjgjtd (ciddii raru ) ce los se s d o s y sus fiijos in stsu r . Purificjiic
su cobre. Instaur su libertad desde los confines de los pantanos y Ur y Nip
pur, Awal y Kismar, Der del dios Ishtaran, hasta la Ciudad (es decir, Assur)
(B. Meissner, Die Inschriften der altas syrischen Knige, 1926, IV, 2; Grayson,
1972, XXXII, 2 [$$ 40-42]; Grayson, 1987, A.0.32.2).
En contra de otra tesis ms vieja, segn la cual este pasaje se referira a
una campaa de conquistas de llushum a en el sur ( C A H , I, captulo 25), Lar
sen (1976) ha postulado de m odo bLibemte convincente que el texto refleja el

MESOPOTAMIA C. 2000-C 1600

109

intento de Ilushuma de atraer a los mercaderes de la Baja M esopotam ia ha


cia el m ercado de A ssur a cam bio de otorgarles ciertos p rivilegios. Assur
haba logrado ocupar una posicin de dom inio en el com ercio de estao con
el este, y por lo tanto serva de centro de distribucin, al que podan acudir
los mercaderes de la Baja M esopotam ia a comprar estao y probablemente
tambin a vender parte de su cobre (originario principalmente de la zona del
G olfo). Segn el decreto de Ilushuma, prefirieron hacerlo as, toda vez que
ahora podan hacer mejor negocio en Assur que en otros lugares. Se ha d i
cho que las ciudades m encionadas en el texto quiz sean una alusin a las
tres principales rutas de las caravanas procedentes del sur: una iba desde Ur
(punto de entrada del cobre procedente del G olfo) a Nippur, desde donde su
ba hasta Assur; la segunda quiz fuera bordeando el Tigris; y la tercera iba
desde Elam a Der, al este del Tigris, y desde all, cruzando el ro, hasta A s
sur. Si aceptam os esta propuesta y a ella le aadim os la frase de Erishum,
hijo y sucesor de Ilushuma (1939-1900), cuando dice que convirti en ar
tculos libres de im puestos la plata, el oro, el cobre, el estao, la cebada, la
la n a ... (Grayson, 1972, 62), podem os apreciar que los reyes asirios intro
dujeron deliberadam ente uria poltica tendente a aprovechar al m xim o las
ventajas de su posicin crucial en las actividades com erciales.
En resumen, aunque las fuentes son muy escasas, parece que Assur fue
desarrollndose hasta convertirse en una ciudad-estado importante poco d es
pus del ao 2000 ; contaba con importantes santuarios; estaba protegida por
una muralla y bien abastecida de agua; y estuvo gobernada por una dinasta
de reyes loca les desde Puzur-Ashur I (poco antes de 1939) hasta c. 1830.
A ssur se h izo con el control de una floreciente red com ercial en la Anatolia
central entre c. 1900 y 1830, gestionada por una serie de centros mercantiles
asirios basados en los lazos familiares (vase el captulo 2 , apartado 3). La
importancia de Assur en este com ercio probablemente se debiera a su estra
tgica posicin en el cruce de las vas de com unicacin, que sus reyes apro
vecharon astutam ente ofreciendo ciertas ventajas a sus so cio s com erciales,
especialm ente a los de la Baja M esopotam ia (vase Leem ans, 1968). Las
colonias de Assur en A natolia contribuyeron a extender el mercado asirio y
a estimular la econom a del pas.
La ventajosa posicin que haba alcanzado Assur y que se consolid en
tre 1939 y 1830, h izo que se convirtiera en el blanco de Sham shi-A dad I
(1 8 1 3 -1 781, vanse pp. 108 y 110), originario de la regin situada al oeste
de Assur. La historia de sus am biciones y de su victoriosa expansin puede
reconstruirse en parte a partir de los archivos de Mari y de la Lista de R eyes
Asirios (vase su pra , p. 107). Segn estos testimonios, se apoder del trono de
su hermano en su pas, y luego atac la zona situada alrededor de Babilonia
y Sippar; por ltim o se dirigi al norte para tomar Ekallate (probablemente
al norte de Assur) y la propia Assur, donde derroc al rey local. Conquist
tambin otros lugares, com o por ejem plo Mari, en una fecha indeterminada;
es posible que no se apoderara de esta ltima ciudad hasta m ediados de su
largo reinado (Veenhof, 1985, especialm ente el a d d en d u m , p. 2 07). Al final
Liber

110

EL DESARROLLO DE ESTADOS Y CIUDADES

el reino de Sham shi-Adad I inclua la zona de la cabecera del Khabur, em


plazam iento de una de sus capitales, Shubat-Enlil; las recientes excavaciones
d el yacim iento de Tell Leilan (probablem ente la propia Shubat-Enlil) han
puesto de m anifiesto el aspecto que deba de tener una ciudad rica de esta
poca en esta zona (W eiss, 1985). D esd e all su reino se extenda por el sur
hasta incluir las localidades de Terqa y Mari, a orillas del ufrates, y luego,
cruzando la llanura hacia el este, hasta Ekallate y la por entonces ya gran
ciudad de Assur. Comprenda adems el pequeo, aunque prspero, estado de
Karana (incluida la ciudad de Tell Rimah), en el Jebel Sinjar, la gran ciudad
de N nive, situada ms al norte que Assur, y algunas zonas de los Zagros por
e l este, com o por ejem plo Shemshara (cerca de Rowanduz) y Tukrish, en el
norte de Elam. El reinado de Shamshi-Adad I dur treinta y tres aos. Durante
este tiem po logr m antener unido todo este territorio estab leciend o a sus
h ijos com o reyes dependientes en Mari (gobernada por el menor, YasmahAddu) y en Ekallate (gobernada por su heredero, Ishme-Dagan); otros centros
m enores, com o Karana, perm anecieron al mando de sus reyes autctonos,
ahora som etid os a Sham shi-A dad, m ientras que A ssur, N n ive y ShubatTT
*
-*
11 /ina/ln A n
a n nn/at* Hal
U!UU V^LlbUaiUil UliVVUllUWlllV Vil pv>uw u v i

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p iu p u

C h o m c h l . AHoH
u L ia iiia m -r v u o u .

L a ciu d ad-estado de A ssu r


Es posible definir mejor alguna de las instituciones de la ciudad de A s
sur? El m aterial sum inistrado por los centros com erciales p aleoasirios de
Kanesh (la actual Kiiltepe, vase el captulo 2, apartado 3) nos ofrece algu
nos atisbos. El rey llevaba sim p lem en te el ttulo de vicegerente del dios
Assur (p. 105), que probablemente alude al papel desem peado por l en su
culto, en el que se supona que actuaba en nombre de la divinidad, com o de
muestra la frase atestiguada en varias inscripciones (p. 106), el dios Assur es
rey, X es su vicegerente. El ttulo es utilizado nicam ente en las inscripcio
nes reales solem nes, lo cual demuestra su carcter puramente cerem onial. El
uso en los docum entos cotidianos es muy distinto: en ello s el soberano re
cibe sencillam ente el nombre de r u b a u m o b elu m , que significan respecti
vamente principe y seor .3 Al parecer, estos trminos definen su posicin
dentro de la com unidad com o cabeza de la fam ilia real, y por lo tanto com o
individuo que ocupa una posicin de preem inencia con respecto a otras fa
m ilias. N o describen al rey com o a un monarca autocrtico. La conquista de
Assur por Sham shi-Adad I cam bi radicalmente esta situacin: ahora en las
inscripciones el rey de A ssur recibe el nombre de sa rru m ( rey), com o en el
sur, y adopta largos eptetos laudatorios, lo cual es una muestra de la pro
funda dislocacin interna que sufri A ssur antes de que Sham shi-Adad se
apoderara del trono.
Los docum entos del perodo paleoasirio nos revelan asim ism o el funcio
namiento en Assur de la Ciudad (a lu m ), trmino con el que, al parecer, se
designaba a una especie de asamb^geide ciudadanos, probablemente consti-

MESOPOTAMIA C. 2000-C. 1600

111

tuida por los je fe s de las grandes fam ilias de m ercaderes establecidas en ella
(Larsen, 1976). Segn parece, todas las grandes cuestiones polticas estaban
en manos de la Ciudad: era la ciudad la que tomaba decisiones vinculantes
para el conjunto de la comunidad (a w a t lim - palabra/orden del p ueblo),
y aprobaba las resoluciones jurdicas (d in lim - ju icio de la ciudad). C on
trolaba las relaciones diplom ticas con los principados anatlicos en cuyos
territorios o en la cercana de los cuales se hallaban situadas las c o lo
nias m ercantiles asiras. A travs del heraldo de la ciudad (sip ru sa lim ),
pona en vigor la p oltica com ercial colectiva; probablem ente fijaba los
im puestos a las exportaciones cobrados a todas las caravanas de carcter c o
mercial, en cuyas m ercancas se pona el sello de la ciudad. Es posible, aun
que no seguro, que este organism o tan importante se reuniera en un edificio
que reciba especficam ente el ttulo de casa de la ciudad (b it lim ). Otra
institucin poltica extraordinariamente importante (en realidad para toda la
historia de Asira) era el lim m um . Era este el ttulo de un funcionario, eleg i
do anualmente por sorteo, que determinaba el nombre del ao y en esta p o
ca, segn parece, el cargo no recay nunca en el rey (en contraste con los
perodos siguientes, medio y neoasirio, vanse los captulos 7, apartado 2, y 9).
Las personas que podan ser nombradas im m u probablem ente pertenecan
a un grupo selecto, constituido acaso por los jefes de las grandes fam ilias de
Assur. Es posible que el presidente de la asamblea de la ciudad fuera el lim
m um de cada ao; por consiguiente, el cargo habra ido rotando anualmente
entre un pequeo grupo de ciudadanos poderosos que de hecho hacan de
contrapeso al poder del rey (Larsen, 1976). La im agen que obtenem os de la
comunidad de Assur (antes de Sham shi-Adad) a partir de estos testim onios
fragmentarios es la de una estructura cvica bastante com pleja, administrada
en buena parte por un poderoso grupo de hombres de negocios que repre
sentaban sus propios intereses familiares. El papel del rey se hallaba suma
mente restringido al de representante de la comunidad en los mbitos cultual
y cerem onial, em prendiendo proyectos de obras pblicas e inspeccionando el
ejercicio de la justicia.

3.

Los MERCADERES PALEOASIRIOS EN ANATOLIA (c . 19 0 0 -C . 1 8 3 0 )

Introduccin
La m ayor parte de nuestra informacin para conocer la ciudad de Assur
y su base econm ica procede de los docum entos encontrados 1.200 km al
noroeste de ella, en el krum de Kanesh, en la Anatolia central. Est situado
cerca del ro Halis (el actual Kizil Irmak), ms o m enos a unos 2 0 km al no
reste de la moderna ciudad de Kayseri, en la meseta de Anatolia, cerca del gran
m ontculo circular de Kltepe, que se levanta a unos 20 m de altura por en
cim a de la llanura circundante. A finales del siglo pasado, los investigadores
reconocieron que Kltepe era un y^jimiento importante y que probablemen-

112

EL DESARROLLO DE ESTADOS Y CIUDADES

te fuera la fuente de num erosos textos inslitos que aparecan en los merca
dos de antigedades, llam ados a m enudo tablillas capadocias. L os intentos
de localizar e l lugar exacto de la fuente de los hallazgos fueron vanos hasta
que el estudioso checo Hrozny descubri en 1926 que las tablillas eran de
senterradas en realidad en un yacim iento mucho ms pequeo, a unos 90 m
al noreste del m ontcu lo principal. R esult que este pequeo yacim ien to
corresponda a la colonia de m ercaderes de Assur, el k ru m , de suerte que
ahora esas m ism as tablillas reciben el nombre de paleoasirias. D esde 1948
el yacim iento ha sido excavado rigurosamente por Tahsin Ozgii?, em inente
arquelogo turco, de suerte que casi otras 12.000 tablillas han venido a su
marse a las 3 .000 ya existentes, y se ha clarificado la estratigrafa del lugar.
Ahora se sabe que el principal yacim iento de Kltepe est form ado por una
gran rea urbana circular con un palacio en la ciudadela, centro del impor
tante principado anatlico de Kanesh, mientras que los barrios com erciales
del k ru m estaban form ados por casas bastante grandes, aunque no en ex ce
so, tpicam ente anatlicas, a las afueras de la ciudad de Kanesh.
La m ayora de los textos conservados en los m useos antes de que se lle
varan a cabo las excavaciones em prendidas con seriedad por los turcos ya
han sido publicados (para una lista de los m ism os, vase Orlin, 1970), pero
slo estn al alcance de los especialistas una pequea parte de lo s m uchos
descubiertos ms recientem ente. Ello significa que las deducciones basadas
en el material publicado, que probablemente representa m enos de un cuarto
de la totalidad de la docum entacin, no se vern corroboradas hasta que se
estudien las tablillas descubiertas ms recientem ente. Aparte de esta dificul
tad, por el m om ento insalvable, el panorama se ve com plicado por otros fac
tores. U no es que son d os los niveles del krum de Kanesh que han produci
do tablillas: el nivel II, fechado convencionalm ente entre 1900 y 1830, y el
Ib, contem porneo de Sham shi-Adad I (1813-1781) y su sucesor. La datacin
del nivel Ib sigu e siendo dudosa: al principio se crey que representaba un
lapso de tiem po relativamente corto, pero ltimam ente el descubrim iento de
ms textos hace pensar que probablemente abarque tambin un perodo bas
tante largo. N o obstante, teniendo en cuenta el estado actual de las publica
ciones, la m ayora de los materiales escritos proceden del nivel m s antiguo,
el II, mientras que la fase ms reciente de la colonia se encuentra muy m al
representada. Subsisten adem s las dificultades de com prensin del dialecto
paleoasirio y de la term inologa especfica que desarroll para uso de esas
empresas m ercantiles dedicadas al com ercio por tierra con p ases lejanos,
cuya docum entacin es tan buena, pero tan singular. Otro problema es el que
plantea la situacin poltica de A natolia, que slo podem os deducir por las
alusiones disem inadas en los propios docum entos m ercantiles asirios (vase
infra, p. 115, y el captulo 5, apartado 1). Los prncipes anatolios de esta po
ca utilizaban, al parecer, el paleoasirio y la escritura cuneiform e para com u
nicarse entre s, pero lo s textos descubiertos en el yacim iento de la ciudad
propiamente dicha son todava muy escasos.
La cronologa del k ru m de K tash ha dado lugar a bastante discusin.

MESOPOTAMIA C. 2000-C. 1600

C u a d r o 7.

113

Secuencia arqueolgica de Kltepe durante el perodo


correspondiente al k rum paleuasirio

krum de Kanesh

yacimiento de la ciudad de Kanesh

suelo virgen

nivel de construcciones

krum IV (40-50 aos?)

nivel de construcciones del Bronce Medio


O

karum IT (40-50 aos?)


krum 11 (62-80 aos; destruido
por un incendio; tablillas del
reinado de Erishum I-PuzurAshur II)

nivel de ocupacin contemporneo

krum Ic (no ocupado)


(10-20 aos?)

edificio pblico (Warshama, rey


de Kanesh)

krum Ib (30, 50 o 70/80 aos?;


destruido por un incendio)

edificio pblico con la punta de lanza


de Anitta
n

krum la (abandonado)

Edificios del Antiguo Reino hitita


(c. 1650-)

Los niveles del yacim iento de la ciudad propiamente dicha se extienden d es


de com ienzos del tercer m ilenio hasta c. 1200, mientras que generalm ente se
cree que los cuatro niveles del krum florecieron sobre todo en el perodo
com prendido entre c. 2000 y 1600. Esta cronologa ha sido puesta en tela de
juicio por algunos especialistas (por ejem plo, Mellaart, 1957), segn los cua
les el krum ya haba sido establecido en el ltimo cuarto del tercer m ilenio,
y quiz fuera contem porneo del estado de Ur III. Pero frente a esta tesis
debem os tener en cuenta el hecho de que las intensivas excavaciones lleva
das a cabo por los turcos no han encontrado ningn material de esta poca
en el krum de Kanesh (T. zg, 1959; 1986), y que los textos de Ur III no
hacen alusin a ninguna ciudad de A natolia (Larsen, 1976). Parece, por con
siguiente, ms lgico suponer que el barrio del krum no surgi hasta ms o
m enos el ao 2000 (vase el cuadro 7). N o obstante, debem os tener en cuen
ta que el barrio exista ya antes de que los asirios por lo que sabem os se
convirtieran en un colectivo de mercaderes tan importante. Es posible, pues,
que ya existiera con anterioridad un establecim iento com ercial anatlico, del
que los asirios, gracias a sus am plias relaciones y a sus ventajosas tarifas
com erciales, acabaran convirtindose en los miembros ms destacados y po
derosos. Pero incluso en la fase del krum II la colonia no estaba habitada ni
muchos m enos exclusivam ente por asirios, y los materiales arqueolgicos son
com pletam ente de tipo anatlico. D e no ser por los textos, a nadie se le ha
bra ocurrido pensar que en l estuvieron presentes los asirios.

114

EL DESARROLLO DE ESTADOS V CIUDADES

Aunque e l krum de Kanesh es el yacim iento ms rico y el que ms in


form acin nos proporciona en torno al com ercio asirio, constituye un caso
aislado slo durante los aos correspondientes a su fase II. En diversos luga
res de A natolia han salido a la luz restos anlogos y ocasionalm ente incluso
textos, contemporneos de la fase Ib, com o, por ejem plo, en Alishar (nivel 10,
probablemente la antigua A m kuwa) (Gelb, 1935), B ogazky IVd (la antigua
Hattusa) (B ittel, 1970), Karahyk, en la llanura de Konya (A lp, 1968), y
A cem hyk, cerca del Gran L ago Salado (N. zgiig, 1980). En este ltimo
yacim iento se ha descubierto una enorm e cantidad de sellos de arcilla, algu
nos p rovistos de in scrip cion es, acum ulados en [os alm acenes del palacio,
hecho que reveis el gran volumen de las actividades com erciales y sus am
plias relaciones con Siria, M esopotam ia e incluso el golfo Prsico (Potts en
al-Khalifa y Rice, 1986 [OGf]). Se ha sostenido que este yacim iento tan gran
de y tan rico debera identificarse con la importante ciudad de Purushhattum
(la Purushanda hitita), m encionada en los documentos paleoasirios. Pero aho
ra se considera ms probable que Purushhattum sea Karahyk, en Konya.

O rganizacin d e l com ercio asirio


Los docum entos demuestran que en Anatolia existan dos tipos de esta
blecim ientos. El ms importante y el mejor con ocido era el k ru m , trm ino
que originalm ente significaba slo atracadero, pero que, habida cuenta de
que en M esopotam ia el com ercio se efectuaba sobre todo por va fluvial,
pas a significar por extensin puerto y barrio com ercial de una ciudad,
en el que los mercaderes se reunan para llevar a cabo sus n egocios. Cuando
los asirios establecieron barrios com erciales permanentes lejos de su pas, les
aplicaron sin ms el trmino utilizado habitualmente para designar ese tipo
de asentamientos, aunque ahora ya no estuvieran situados necesariam ente a
orillas de un ro. El otro tipo de centro com ercial se denominaba w abartum ,
trmino exclusivo de los mercaderes paleoasirios de Anatolia. La palabra se
relaciona, al parecer, con la raz que significa husped; se ha sugerido, por
tanto, que quiz designara originalm ente un caravasar, que habra acabado
expandindose y convirtindose en un centro residencia] y com ercial de ca
rcter ms permanente, aunque de m enores dim ensiones y con m enos auto
nom a que un krum . E xisten algunos testim onios que indican que los w a
bartum se hallaban situados por lo general en las inm ediaciones de ciudades
econm icam ente m enos importantes o de acceso ms dificultoso, y por tanto
a trasmano de las com unicaciones. L os residentes en los w a b a rtu m se halla
ban, al parecer, administrativamente bajo la autoridad del krum ms cerca
no. Aunque debem os admitir que existe cierta inseguridad a la hora de inter
pretar exactam ente lo que era este tipo de colonia com ercial.
El nmero y la densidad de los centros com erciales puede reconstruirse
ms o m enos a partir d e los docum entos. La situacin existente en tiempos
de la fase II es ms segura que la coorespondiente al perodo Ib. En tiempos de

MESOPOTAMIA C. 2000-C. 1600

115

la primera probablemente hubiera un total de once krum y diez w abartum \


en el nivel Ib el nmero de krum ascenda ya a catorce, y existen pruebas
de que algunas de las colonias que antes no eran ms que sim ples w abartum
se haban convertido para entonces en krum plenamente desarrollados. El
krum ms importante era el de Kanesh (al m enos en el nivel II), que cons
titua el centro de la red de colonias com erciales, del que partan rutas que
conducan por el norte hasta la desembocadura del Halis, en el mar Negro,
por el noreste hasta la regin de la actual Sivas, y por el suroeste hasta los
importantes centros polticos anatlicos de Purushhattum y Wahshushana.
Otro grupo de colonias estaban situadas en la zona del sureste, a lo largo de
las rutas que conducan al norte de Siria y M esopotam ia, y algunas otras en
los vados septentrionales del ufrates. Estas eran las rutas a travs de las
cuales los productos procedentes del g o lfo P rsico, C a rch em ish y Mari lle
gaban hasta Acem hyiik (nivel Ib).
Qu relacin mantenan las colonias asiras con los principados anatli
cos en los que estaban situadas y cuyo perm iso necesitaban para llevar a cabo
sus lucrativos negocios? Para responder a esta cuestin trascendental debe
m os intentar reconstruir un cuadro de la estructura poltica de A natolia (Liverani, 1988 [OCD, labor que slo puede realizarse utilizando las referencias
incidentales existentes en los textos paleoasirios. Parece que la norma habi
tual eran las ciudades-estado independientes. Controlaban las zonas rurales
circundantes y, en algunos casos, pequeos centros urbanos. La mayora de
la poblacin eran, al parecer, hattitas (trmino utilizado para designar a la
poblacin indgena no indoeuropea de Anatolia). U tilizo la expresin al pa
recer deliberadamente, pues los testim onios se limitan a nombres propios de
persona: la mayora son hattitas, pero unos pocos son indoeuropeos, amorreos
y hurritas, lo cual indica que no cabe extraer ninguna conclusin definitiva
respecto a la com posicin tnica de Anatolia (Garelli, 1963). Haba tres e s
tados Purushhattum, Kanesh y Wahshushana que dominaban poltica
mente y que controlaban zonas bastante extensas, calificadas en cada caso
com o pas (m tu m ). El soberano tanto de los pequeos estados com o de
los pases se denominaba (por lo que los testim onios nos permiten apre
ciar) ru h u m = prncipe, excepto el de Purushhattum, que se llamaba gran
nrncine.
Ello
indica aue
este estado
se le reconoca una esDe---------------------------------j. . a
..................
. ................ occidental
.
4
i-------------- r ci de poder superior al de los otros.
Hasta hace poco se aseguraba (J. Lewy, H U C A , 27 [1956]; CAH , I, cap
tulo 24) que toda la regin en la que existen colonias asirias estaba som etida
a Assur. Sem ejante tesis se basaba en el hecho de que unos cuantos textos
demuestran que los estados de A natolia estaban unidos a Assur por una se
rie de juram entos que se encargaban de tomar los legados de esta ciudad.
Pero los replanteam ientos ms recientes de esta hiptesis inducen a pensar
que lo ms probable es que la ciudad de A ssur regulaba sus relaciones d i
plomticas con los prncipes anatolios a travs de los legados de la ciudad, y
que los juramentos tienen que ver casi con toda seguridad con los trminos
exactos de los acuerdos en virtud d ^ g s cuales los mercaderes asirios podan

1 16

EL DESARROLLO DE ESTADOS Y CIUDADES

operar en el territorio de los estados anatlicos. Esta conclusin se ha visto


corroborada por otro testim onio, que demuestra que los asirios acusados de
hacer contrabando con determinados productos podan ser encarcelados por
lo s prncipes anatolios, que todas las caravanas asirias estaban som etidas
al pago de un tributo al soberano local, y que ste tena derecho a escoger el
primero las m ercaderas. La idea de que Assur ejerca un control poltico
sobre Anatolia resulta hoy da insostenible y debe ser rechazada (Orlin, 1970;
Larsen, 1976).
La organizacin de este sistem a com ercial asirio tan sorprendentemente
com p lejo y vasto ha sido reconstruida con m ucho esfu erzo a partir de los
textos (a! m enos nr el nivel l) (Lurscn 1976}
od^vs subsisten &1=
gunas dudas. Parece que lo s p equeos w a b a rtu m se encontraban bajo la
autoridad del krum ms prxim o, que a su vez estaba som etido ai krum de
Kanesh, que por su parte dependa directamente de la supervisin de Assur
y su asamblea de ciudadanos .4 A s pues, Kanesh tena una importancia capi
tal en este sistem a y algunos docum entos dem uestran que sus instituciones
seguan el m odelo de Assur, con una asamblea y unos funcionarios que eran
un mero reflejo de los de is Ciudd (v sse el captulo 2 , sportado ),
La caracterstica ms curiosa del com ercio asirio en Anatolia es el hecho
de su permanencia: las fam ilias de mercaderes (b ltu m , literalmente casa y
de ah fam ilia) de Assur enviaban a algunos de sus miembros varones a e s
tablecerse en alguna de las colonias de Anatolia, donde dirigan y prom ocionaban los n egocios de la fam ilia vendiendo rem esas de productos, enviando
las ganancias a la casa central e incrementndolas a travs de la participacin
en el negocio del transporte interno en Anatolia. En ocasiones un mercader
de A ssur poda recurrir durante algn tiem po a alguna persona que no perte
neciera a la fam ilia con el fin de rematar alguna transaccin concreta. Aunque
es innegable que el com ercio constitua un asunto bsicam ente familiar, par
te del capital con el que se financiaba proceda de inversiones participadas a
largo plazo que proporcionaban a determinados mercaderes los fondos nece
sarios durante un perodo de varios aos; al trmino del plazo fijado, los inVPr.cnrf!
rfrr ih n n nirtPG
n a n f ~i a-----------
c n h fp n iH
pI m p rn a H ^ r t f --------------- a liP iiA t a c Hp la c~ o a -------- a c ' w*

na tambin su parte y se efectuaban previsiones en caso de retirada antes del


cum plim iento del plazo pactado. Estos contratos reciban el nombre de sa
cos (n a ru q q u ), que deriva de la primitiva costumbre de colocar los produc
tos com erciales en el saco del mercader (Veenhof, 1987). Hasta la fecha slo
se ha publicado uno de estos importantes contratos (Landsberger, 1940, pp. 2 0
26; vase Larsen, 1976), pero parece lgico que represente una prctica fre
cuente, que rebasaba los vnculos familiares habituales y una los intereses de
las grandes casas de m ercaderes de Assur.
Las caravanas de asnos a lom os de los cuales se transportaban los pro
ductos durante unos viajes que solan durar de cinco a seis sem anas (Hecker,
1980) solan ser bastante pequeas. Cada jum ento llevaba una carga de teji
d os y una pequea cantidad de lo que, casi con toda seguridad, debem os
interpretar com o estao (Landsbeilgbej- 1965; Larsen, 1976, 1987). En esta

MESOPOTAMIA C. 2000-C. 1600

117

poca Assur desem peaba un papel determinante en la adquisicin y distri


bucin de este metal procedente del este .5 En cuanto llegaban a Anatolia, se
venda todo, incluidos los asnos, y la m ercanca que se importaba a Assur
a la vuelta era sobre todo plata y pequeas cantidades de oro. En la propia
A natolia, los asirios, dado su com plejo y desarrollado sistem a de colonias
m ercantiles, podan incrementar las ganancias desem peando un papel pri
mordial en el transporte interno. Probablem ente organizaran tambin el co
m ercio de cobre entre los distintos estados anatlicos (Larsen, 1967), metal
obtenido probablem ente en los ricos depsitos de Ergani M aden (cerca de
Elazig, Turqua). El estao era, en trminos generales, ms valioso que los
productos textiles, pero eran stos los que constituan el m ayor volum en de
jo fictividfld m ercantil (V ccnhof 1972' Lurscn 19BT/ y los d ocum entos
demuestran que tenan una importancia trascendental para el com ercio asirio y que eran muy apreciados en A natolia. Los textos hacen alusin a d i
versos tipos de telas y demuestran que unas prendas eran ms populares en
un m omento que en otro, y que los mercaderes estudiaban el mercado y ac
tuaban all donde se encontraban las m ejores oportunidades de obtener bene
ficio. A lgunos tejidos, aunque no todos, eran producidos en Assur por las
mujeres de la fam ilia de los propios mercaderes, com o demuestra esta carta
escrita a una mujer de Assur por su marido, com erciante en Kanesh:
As (dice) Puzur-Ashur. Dile a Waqqurtum:
Llevndote una libra de plata descontada la tasa, una vez pagada con
mi sello, Ashur-idi est ya de camino hacia donde t ests. (Con respecto al)
hermoso pao que me enviaste: tienes que hacer paos como se y envirme
los a travs de Ashur-idi; luego te mandar yo (en pago) 1/2 libra de plata (por
pieza). Que una cara de la tela est cardada, pero no completamente cepillada:
el tejido debe estar bien tupido. En comparacin con las telas que me enviaste
anteriormente, tienes que poner 1 libra ms de lana por lienzo, pero que el
pao siga siendo fino. El otro lado (de la tela) debe estar ligeramente cardado:
si te sigue pareciendo que tiene demasiado pelo, tendrs que apretar ms el
tejido, como el kutnu (tela muy corriente, posiblemente una especie de lien
zo). En cuanto al abam (tejido que deriva su nombre de un topnimo, Abar
ne, cf. el trmino ya internacional tweed) que me enviaste, no vuelvas a
mandarme nada parecido. Si quieres hacerlo, hazlo corno el que sola llevar yo.
Pero si no quieres fabricar telas finas segn tengo entendido, pueden com
prarse en grandes cantidades ah (es decir, donde t vives) , cmpra(las) y
mndamelas. Una (pieza de) tela, cuando la hagas, debe medir 9 ell de lon
gitud por 8 de anchura (4,5 m por 4 m) (TCL 19, 17; cf. Veenhof, 1972, 103v;
1983 [011, 84).
Los ricos testim onios procedentes del karum de Kanesh ponen de m ani
fiesto los detalles de los m ecanism os com erciales slo por lo que se refiere a
las actividades mercantiles de los asirios en Anatolia. En otros docum entos
de la poca existen indicios de que existan sistem as com erciales igualm ente
com plicados en otros lugares del OiLfggfe Prximo. El sistem a asirio no co n s

1 18

EL DESARROLLO DE ESTADOS Y CIUDADES

tituye ms que un aspecto de las estructuras com erciales existentes en esta


poca, que hem os tenido la suerte de que se nos haya conservado. N o s ofre
ce un esplndido panorama del m odelo de com plejsim a interaccin regional
y de su organizacin en este perodo (Larsen, 1987).

4.

M a r i y s u m u n d o (c . 1810-c. 1760)

Introduccin
La ciudad de Mari se encuentra situada a orillas del Eufrates, a poca dis
tancia ro abajo de su confluencia con el Khabur (no m uy lejos de la actual
frontera entre Siria e Irak), donde ahora se levanta la moderna Tell Hariri.
Las excavaciones, las referencias en las inscripciones protodinsticas, y l
tim am ente tambin los archivos de Ebla, demuestran que se trataba de una
importante potencia poltica entre 2600 y 2300. A lgu nos nombres inscritos
en estatuillas indican que la lengua hablada y escrita en la zona por aquella
p oca era sin duda alguna sem tica, probablemente emparentada con el acad io (G elb, 1977). Las excavaciones francesas, iniciadas durante ios aos
treinta y todava en curso, sacaron a la luz en 1934 la estatua de un rey protodinstico con una inscripcin que estableca de una vez por todas la ecua
cin Tell Hariri = Mari. A pesar de la importancia de Mari a m ediados del
tercer m ilenio, el trmino poca de Mari, utilizado de vez en cuando en los
m anuales, se aplica al perodo com prendido entre c. 1810 y 1760, es decir,
aproxim adam ente la fech a y el lapso de tiem po cubierto por lo s archivos
justam ente fam osos encontrados en ella. Estos m ateriales nos presentan a
Mari en la ltima fase de su existencia com o un estado tpico del perodo paleobabilnico clsico, antes de ser destruido y absorbido, al m e n o s tem po
ralmente, por Hammurabi de Babilonia (1 792-1750 ). Mari constituye un
ejem plo que ilustra con enorm e detalle la estructura interna y las amplias re
laciones exteriores de uno de los m ltiples principados gobernados por una
dinasta amorrea, sem ejante a tantos otros de esta m ism a poca. Las tablillas
de Mari arrojan adems bastante luz sobre el panorama poltico de la mayor
parte del A sia occidental, la que va desde Levante (Lbano, Siria, e incluso
brevemente la parte norte de Palestina [Malamat, 1983]), por el oeste, hasta
la zona de M esopotam ia (A lta y Baja) y el oeste de Irn por oriente.
Los restos fsicos de Mari, com o sus templos, su m agnfico palacio (Margueron, 1982) y los hallazgos asociados a estas estructuras (com plicados
frescos de brillantes colores, y esculturas, vase la figura 9), as com o el tra
zado de la ciudad, que est siendo investigado ltimam ente (vase, en g en e
ral, Aynard y Spycket, 1989; para los informes regulares de las excavaciones,
M A R I, 1 ss.), nos ofrecen una informacin valiossim a acerca de la cultura y
la arquitectura de la poca, escasam ente atestiguada todava en la Baja M e
sopotam ia y en la zona d e Asira (norte de Irak). Otros dos yacim ientos, di
ferentes de Mari y distintos entre sbban producido m ateriales arqueolgicos

MESOPOTAM1A C. 2000-C. 1600

1 19

F ig u r a 9. Fresco con la escena de la investidura de un rey, Mari (segn A. Parrot,


Mari II, Pars, 1958).

ms o m enos de la m ism a poca, circunstancia que demuestra la prevalencia


de una unidad cultural bsica entre los reinos rivales. U no de ello s es Tell
Harmal (la antigua Shaduppum, en un barrio de la actual Bagdad), pequeo
centro provincial que formaba parte del reino de Eshnunna (Baqir, 1959).
Aunque sus dim ensiones son m enores y la tecnologa y los materiales em
pleados son ms sencillos, el trazado de su templo y el estilo de su escultura
son similares a los de Mari (vase la figura 10). La coleccin de tablillas de
Harmal en su mayora ejercicios y ensayos de escritura incluye un am
plio grupo de textos matemticos absolutam ente nicos (para las correspon
dientes publicaciones, vase R I A , 7, p. 533). Otro descubrimiento importante
aparecido en las tablillas de Harmal es una copia del cdigo de Eshnunna, en
el que se demuestra que los reyes de esta ciudad, com o tantos otros principes
de esta poca, se presentaban a s m ism os com o protectores de los d biles
y enderezadores de entuertos (AMr7Vprj- 161-163; TUAT, pp. 32-38; Yaron,

120

EL DESARROLLO DE ESTADOS Y CIUDADES

10. Len de terracota, parte de una pareja, procedente de Tell Harmal (por
cortesa de M. S. Drower).
F ig u r a

1969). El otro yacim iento al que aludam os es Tell Rim ah, en la regin de
Sinjar, al norte de Irak, excavado por io s britnicos durante los aos sesenta.
Su nombre antiguo no e s del todo seguro (R L A , 5, pp. 4 0 5 -4 0 7 ), pero los
anlisis ms recientes de la cuestin dejan prcticamente sentado que debe
m os identificarlo con Qatara, importante ciudad del pequeo reino de Karana (Eidem , 1985). Independientem ente de la identificacin que se le quiera
dar, no cabe duda de que Tell Rimah representa los restos de una ciudad im
portante de este estado autnom o, aunque pequeo, que cay durante algn
tiem po baio el dom inio d e Sham shi-Adad I (1813-1781, vase el captulo 2,
apartado 2 ) y que, poco despus, pas a formar parte de los dom inios de
Hammurabi de B abilonia (1 7 9 2 -1 7 5 0 , vase el captulo 2, apartado 5). El
palacio de Rim ah ha sacado a la luz un buen nm ero de textos interesantes,
entre ellos el archivo de su ltima reina conocida, Iltani (D alley et al., 1976).
Su edificio ms notable es el gran tem plo, con su fachada ricam ente decora
da con ladrillos de adobe cortados en forma de espiral engranada y columnas
o troncos de palmera en forma de losange. Otros yacim ientos han producido
restos de este tipo de decoracin, aunque no tan im presionantes (Larsa, Ur,
Shemshara). Las excavaciones que estn llevndose a cabo en la actualidad
en Tell Leilan han sacado a la luz ltim am ente algunos ed ificio s bastante
grandes con el m ism o estilo de decoracin (W eiss, 1985). Las pruebas de h o
m ogeneidad cultural, a pesar de la fragmentacin poltica, son cada vez ms
numerosas.
Liber

121

MESOPOTAMIA C. 2000-C. 1600


C uadro 8.

Primera dinasta de Babilonia y los reyes contemporneos


(cronologa media convencional)

Babilonia
Sumuabum (1894)
Sumulael (1880)

Larsa

Mari

Pas del Mar

Sumu-el (1894
Nur-Adad (1865)
Sin-iddinam (1849)

Sabium (1844)
Sin-eribam (1842)
Sin-iqisham (1840)
c;n: a
( i
o m i- n u f tu vi j j )
Warad-Sin (1834)
Apil-Sin (1830)
Rim-Sin (1822)
Yaggid-Lim

(1820)

Sin-muballit (1812)
Yahdun-Lim (1810)
Sumu Yaman (1794)
Hammurabi (1792)
Yasmah-Addu (1790)
Zimi-Lim (1775)
Samsu-iluna (1749)
Sim-Sin (1741)
Abi-eshuh (1711)
Ammi-ditana (1683)
Damiq-ilishu (1677)
Ammi-saduqa (1647)
Ishki-bal (1641)
Samsu-ditana
(1625-1595)

Shushi (1616)
Gulkishar ( 1589)

N o t a : Segn la cronologa baja, las fechas correspondientes a Hammurabi de Babilonia


seran 1728-1686; el final de la primera dinasta de Babilonia caera en 1531.

E l escenario poltico
La historia de Mari antes de la poca representada por los archivos es
bastante com pleja, y la cronologa de sus soberanos (vase el cuadro 8) re
sulta sum am ente d ifcil de establecer (V eenhof, 1985; Kupper, 1989). Un
texto del reinado de Yasmah-Addu (c. 1782-1776) nos habla de cierto Yaggid-Lim , rey de Mari, y de Ila-kabkabu, rey de un pas desconocido al oeste
de Asira y padre de Sham shi-A dad I, y del tratado que firmaron. YaggidLim fue sucedido a su debido tiem po por su hijo, Yahdun-Lim, que intent
extender la autoridad poltica de M ^ e ? 01"'a zona situada al oeste del Eufra

122

EL DESARROLLO DE ESTADOS Y CIUDADES

tes y el norte de Siria. La expansin de Mari por occidente condujo a una es


trecha alianza con el reino de Yamhad, centrado en A leppo, que se sell con
unas bodas reales: el hijo y heredero de Yahdun-Lim, Zim ri-Lim , se cas
con Shibtu, hija del rey de Yamhad, Yarim-Lim. Esta nueva coalicin proba
blem ente supusiera una am enaza para el equilibrio de poder alcanzado a tra
v s del pacto firmado con Ila-kabkabu, fallecido ya, al que haba sucedido su
hijo Sham shi-Adad I (pero vase Charpin y Durand, 1984). ste, utilizando
tal vez com o pretexto la ruptura de dicho pacto, atac y derrot a YahdunLim y, a consecuencia del caos producido, se apoder del trono un usurpa
dor (Shum uyam anum ). ste debi de ser elim inado al poco tiem po por
Sham shi-Adad I, que aadi de ese m odo Mari a su reino, a la sazn bastante
extenso ya, en calidad de estado autnom o, aunque subordinado, gobernado
por su hijo m enor, Yasmah-Addu. El ed ificio poltico construido personal
m ente por Sham shi-A dad I se vino prcticamente abajo cuando l muri y
fue sucedido por su hijo, Ishm e-Dagan. A continuacin, Zimri-Lim, que ha
ba pasado todo este tiem po en el destierro en la corte de su suegro, en A lep
po, logr recuperar el trono de Mari, gracias en buena parte al apoyo de sus
parientes por alianza. Este esquem a muestra bastantes elem entos de insegu
ridad, aunque nos deja entrever los constantes cam bios de alianzas, las ex
pansiones repentinas, las intrigas y los conflictos que podan producirse y
que de hecho se produjeron en esta poca. Sin embargo, slo el archivo de
Mari proporciona a los esp ecialistas los detalles su ficientes para intentar
hacer una reconstruccin de los h ech os .6
Un informe enviado al soberano de Mari por uno de sus oficiales por
lo dem s citado en multitud de ocasiones refleja lo grande que era el es
cenario poltico internacional en tiem pos de Zimri-Lim (c. 1775-1761). Ilus
tra perfectamente el delicado equilibrio de alianzas que poda dar lugar a ex
pansiones tan repentinas com o precarias:
No hay rey que sea fuerte por s solo: 10 o 15 reyes siguen a Hammurabi
de Babilonia; otros tantos siguen a Rim-Sin de Larsa, Ibalpiel de Eshnunna, y
Amutpiel de Qatna; mientras que 20 reyes siguen a Yarim-Lim de Yamhad
(Dossin, 1938, p. 117).
Esta carta es trascendental porque nos ofrece una lista de los estados que
eran considerados las principales potencias de la poca en el Oriente Prxi
m o. Revela, curiosamente para nosotros, que el ms poderoso con m ucho era
el de Yamhad, con capital en A leppo, hecho que no se habra sospechado
nunca, por cuanto la ciudad de A leppo ha seguido habitada hasta la actuali
dad, de suerte que resulta d ificilsim o hacer excavaciones en ella. A s pues,
no se ha recuperado prcticamente ningn material de este importante reino
y dependem os por com pleto de alusiones ocasionales com o sta para hacer
n os una ligera idea de su papel (Abdallah, 1985). La carta revela asim ism o
que en esta poca slo dos reinos del sur de Irak se consideraban importan
tes: Larsa y Babilonia; mientras quLbens al este, Eshnunna, que controlaba

MESOPOTAMIA C. 2000-C. 1600

123

la principal ruta que conduca de M esopotam ia a Irn, era considerada una


potencia respetable. Assur es om itida de la lista de grandes potencias; haba
dejado de desem pear un papel importante en el juego de la poltica interna
cional a la m uerte de Sham shi-Adad I.
Otro estado cuya importancia poltica se destaca es Qatna (la actual Tell
M ishrife, excavada slo en parte), situada a orillas del Orontes, en la m oder
na repblica de Siria. Las relaciones con Yamhad/Aleppo y Qatna revestan
un inters trascendental para el reino de Mari, pues los territorios de ambos
estados lindaban uno con otro y con el de Mari (K lengel, 1965 -1 9 7 0 , III,
pp. 146-147). La importante ruta caravanera que desde Mari llegaba a Qatna
pasando por el oasis de Tadmor (la Palmira de poca clsica) era controlada
en su extremo oriental por Mari, y en su extremo occidental por Qatna. D e s
de esta ciudad partan rutas en direccin al sur, hacia D am asco, y en direc
cin al oeste, a travs del desfiladero de Homs-Trpoli, hacia la costa del M e
diterrneo y el gran puerto de Biblos. La ruta del ufrates importante por
cuanto eran m uchos, com o demuestran los archivos, los productos que eran
transportados por va fluvial conduca desde Mari a Emar (la actual Tell
M eskene) y desde all por tierra hasta A leppo. Emar era adems el trmino
de una larga ruta terrestre que pasaba por la Jezira 7 (en parte, pues, bajo el
control de Mari) y que cruzaba el ufrates a la altura de Carchemish (Hallo,
1964). A leppo controlaba otras rutas occid en tales que se dirigan haca el
litoral, y as vem os que la ciudad costera de Ugarit enviaba peticiones al rey
de Mari a travs del de Yamhad. D ada la situacin, tanto Yamhad com o
Qatna estaban ansiosas por mantener buenas relaciones con Mari, aunque ri
valizaban una con otra por la hegem ona poltica: las consiguientes tensiones
entre ambos vecinos podan ser manipuladas a su antojo por el rey de Mari.
A s podem os verlo si exam inam os las relaciones de este ltim o estado con
lo s otros dos mientras estuvo gobernado sucesivam ente por Ja fam ilia de
Sham shi-Adad y por Zimri-Lim. Cuando Sham shi-Adad tuvo el control so
bre Mari y em prendi una marcha cerem onial hacia el litoral mediterrneo
para conmemorar su victoria, decidi seguir la ruta del desierto, a travs de
Tadmor, hasta Qatna, con cuyo rey haba establecido una alianza (sellada una
vez ms por un casam iento), porque Yamhad estaba unida a la antigua fami
lia real de Mari, que viva desterrada precisam ente all. Pero cuando, a la
muerte de Sham shi-A dad, Zim ri-Lim recuper el trono de sus antepasados
con la ayuda de Yamhad, fueron los lazos con este reino los que se vieron fa
vorecidos por Mari; Qatna, antigua aliada de Sham shi-Adad, tuvo que nego
ciar un acuerdo con Yamhad, actuando Mari com o intermediaria entre las dos
ciudades rivales.
Uno de los factores de la importancia trascendental de Mari era que, de
bido a su situacin estratgica en el paso de importantes rutas, desempeaba
un papel fundam ental com o centro de distribucin del com ercio interna
cional. Los archivos revelan que para los estados situados m s al oeste (in
cluida Creta, vase M orris, 1992, p. 102; y ltim am ente tambin M . Guichard, N A B U , 1993, n. 53) Mari constitua el principal proveedor de estao

124

EL DESARROLLO DE ESTADOS Y CIUDADES

esencial para la fabricacin del bronce , que proceda de oriente (D ossin,


1970). El valor atribuido a este metal, y el papel determinante de Mari en su
distribucin, se ven reflejados en una carta dirigida por el rey de Qatna a
Ishm e-D agan, rey de Ekallate, situada un poco ms al este, y hermano de
Yasmah-Addu. El texto fue encontrado en los archivos de Mari, donde pro
bablem ente lo haba rem itido Ishm e-Dagan para que su hermano se ocupara
del asunto, debido al papel que desem peaba Mari com o proveedora de este
material para los estados occidentales:
Este asunto es indecible, pero tengo que plantearlo y aliviar mi nimo: eres
un gran rey; me pediste cuatro caballos y te los envi. Y ahora t me envas
(slo) 20 minas (c. iu kg) de estao. Acaso no recibiste de m (lo que que
ras) sin ambages en su totalidad? Y ahora te atreves a mandarme esta mi
serable cantidad de estao! Si no me hubieras mandado nada, no estaa tan
furioso, por los dioses de mi padre! (ARM, 5.20; ANET, pp. 628 y ss.).
L os vnculos diplom ticos que mantenan entre s las cortes de los diver
so s reyes es otra de las facetas iluminadas por los textos de Mari. A primera
vista, los reyes cultivaban unas relaciones formales y am istosas, envindose
valiosos regalos que unan al donante y al receptor con los mutuos lazos del
intercam bio de regalos, y casando a los hijos de unos con las hijas de otros
a fin de consolidar esos lazos (Zaccagnini, 1983). A l m ism o tiem po, sin em
bargo, exista una gran desconfianza, y los embajadores enviados a las cortes
vecinas regresaban para informar a sus seores de lo que suceda realmente:
Dile a mi seor lo siguiente: as habla Yarim-Addu, tu servidor. Tab-elimatim y Sin-bel-aplim , servidores de Hammurabi (de Babilonia), que han
estado varios das en Mashkan-Shapir (lugar del reino rival de Larsa), han lle
gado a Babilonia. Por los cuatro individuos de Larsa que los acompaaban
montados en asnos, recib su mensaje. Son portadores del siguiente mensaje
(para Hammurabi): Con respecto a las tropas sobre las cuales no dejas de es
cribirme, he odo decir (que) el enemigo dirige sus esfuerzos hacia otro pas.
Por eso no te he enviado mis tropas; (pero) mis tropas estn listas. Si el ene
migo se volviera contra ti, mis tropas acudiran en tu ayuda; [y] si el enemigo
se volviera contra m, que tus tropas vengan en mi ayuda. Esto es lo que RimSin ha escrito a Hammurabi acerca del pueblo de Mutiabal (ARM, 2.72; Op
penheim, 1967 [01], p. 46).
Vemos aqu, pues, cm o el rey de Mari era puesto en antecedentes de una
alianza entre dos importantes potencias vecinas y rivales.

E l reino de M a ri
El gran p alacio real con stitu ye uno de lo s h allazg o s ms importantes
realizados en Mari. Hasta el descubrim iento del palacio de Sinkashid de
Uruk (U VB, 22 [1966]; vase .SH/jraLp&elOl) y las excavaciones de Rimah, este

MHSOPOTAM1A C. 2000-C. 1600

125

era el nico palacio del perodo paleobabilnico excavado de un m odo ms


o m enos exhaustivo; el palacio situado en el pequeo centro de Alalah VII
(la actual Tell Atchana), a poca distancia de la desembocadura del Orantes,
es casi un siglo posterior y muestra una serie de elem entos arquitectnicos
distintos, quiz ms propios de la zona levantina. El palacio de Mari era d es
de luego una estructura ms grande y ms com pleja. Las diversas salas se
agrupaban en tom o a una serie de patios, con indicios en algunos lugares de
la existencia de un segundo piso: se han descubierto ms de 260 salas, patios
y pasillos, que corresponden a una buena parte de las 2,5 ha que ocupaba
originalmente el edificio. Las excavaciones francesas todava en curso estn
contribuyendo ao tras ao a aclarar el trazado y el funcionam iento de este
m agnfico palacio (al-K halesi, 1978; Margueron, 1982; Gates, 1984; Durand,
1987). Gran sorpresa produjo, dadas las condiciones por lo general poco pro
picias para la conservacin de las decoraciones pictricas, el descubrim iento
de unos frescos de brillantes colores, en particular una com posicin bastante
com pleja (en la actualidad en el M useo del Louvre, vase su p ra , figura 9),
que muestra en su parte central la investidura de Zimri-Lim por una diosaguerrera, probablemente Ishtar. La iconografa de la escena es com parable
directamente a la que aparece en la parte superior de la estela de Hammura
bi (vase la figura 11) y demuestra que, p ese a la cautela que debem os tener
a la hora de concluir autom ticam ente que los testim onios de Mari nos ofre
cen una muestra de las condiciones reinantes en otros estados, durante este
perodo exista una cultura comn. E stos palacios eran centros de ostentacin
impresionantes y a los distintos reyes Ies interesaba m ucho saber qu aspec
to tenan las m ansiones de sus vecinos: un funcionario de Mari com unicaba
a su seor la impresin que le haba producido el palacio de Karana; otra car
ta de Mari procede del rey de Yamhad y en ella alude a una peticin del prn
cipe de Ugarit, que haba od o hablar de las maravillas del palacio de Mari
y le expresaba sus deseos de visitarlo personalmente.
Siguen sin estar claros los detalles de la base econm ica del estado de
Mari, que perm iti la construccin de un ed ificio tan opulento, aunque el
equipo de investigadores de Pars que trabaja en el estudio de los textos des
cubiertos en l y de los restos arqueolgicos en general, as com o en la in
terpretacin m s precisa de los num erosos m ateriales encontrados, arroja
cada da ms iuz sobre este y otros problemas. Se sabe que los reyes de Mari,
com o los de m uchos otros lugares, emprendieron la construccin de sistem as
de regado para incrementar la produccin agrcola, y que una de las indus
trias palaciegas ms importantes, dirigida con la participacin activa de las
reinas, era la produccin de tejidos. El archivo de Iltani, en Rimah, ilustra es
pecialm ente bien esta faceta (D alley e t a l., 1976; Dalley, 1984; para las mu
jeres de la fam ilia real y aquellas relacionadas con las actividades del culto,
vase Batto, 1974). El hecho de que m uchos textos procedan del palacio hace
que por lo general tengamos la impresin de que la econom a del pas se cen
traba exclusivam ente en la casa del rey, pero es evidente por diversas alu sio
nes que no era as: al igual que e n lo s estados vecinos, haba terratenientes

126

EL DESARROLLO DE ESTADOS Y CIUDADES

Figura 11. Escena representada en la parte superior de la estela de Hammurabi


(procedente de Susa; Louvre).
Liber

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ricos, mercaderes, pequeos labradores y colon os y aparceros pobres. Fun


cionaba un sistem a de raciones y ddivas m ediante el cual se remuneraba a
los oficiales reales, y que probablemente constitua una fuente de ingresos adi
cional a sus recursos personales. N o tenem os com pleta seguridad sobre cm o
funcionaba el sistem a tributario, pero la riqueza del estado proceda sin duda
alguna de las tasas im puestas al trfico com ercial, de los aranceles y peajes,
de los derechos de paso y de los gravm enes que comportaban las co n cesio
nes de tierras. Teniendo en cuenta el control que ejerca Mari sobre algunas
rutas com erciales importantsimas, el volum en de los ingresos reales proce
dentes de la actividad mercantil deba de ser considerable. Los regalos di
plom ticos constituan otra de las fuentes de la riqueza del rey (Zaccagnini,
\ y o j j . L^n vista uci destacado lugar que ocupan en la correspondencia real de
Mari, algunos han sostenido que en esta poca no exista un mercado inter
nacional de productos exticos propiamente dicho, sino que se limitaba ms
bien al intercambio de pequeas cantidades de artculos de lujo o de presti
g io entre las distintas cortes reales (K. Polanyi e t al., Trade a n d M a rke ts in
E arly E m pires, Glencoe, 111., 1957, pp. 257 y ss.). Deberamos rechazar sem e
jante tesis (Silver, 1985 [0N ], captulo 5). Gracias a lo s avances alcanzados
en el estudio de los m ecanism os com erciales paleoasirios (v a se el captu
lo 2 , apartado 2), las pruebas de la existencia de actividades com erciales pri
vadas durante el perodo Ur III (Pow ell, 1977), durante la fase de Isin-Larsa
(Oppenheim , 1954), y durante el perodo paleobabilnico (Leem ans, 1950,
1960 y 1968), cada vez ha ido quedando ms claro que, p ese al indudable
papel a veces dominante desem peado por el palacio en todo lo rela
cionado con el com ercio, florecieron tambin grandes redes com erciales pri
vadas, que constituan evidentem ente un sector fundamental de la econom a
m esopotm ica (vase, en general, Archi, 1984 [0E ]).8
La estrecha interaccin existente entre los pastores que vivan en las zo
nas marginales de las tierras de labor por un lado y las com unidades urbanas
y el gobierno central por otro, constitua una caracterstica importante de la
vida sociopoltica de todos los estados de esta poca; pero s lo la conocem os
con cierto detalle gracias a los docum entos de Mari. Existan distintos gru
pos dedicados al pastoreo que vivan en determinadas regiones, dentro de las
cuales se m ovan norm almente con sus rebaos en un rgim en de trashumancia. A s lo demuestran lo s distintos nombres de clanes que aparecen en
los textos, por ejem plo haneos, que indica que el em plazam iento de este
grupo en particular era la zona del antiguo territorio de Hana, en la Alta M e
sopotamia. La term inologa em pleada para designar su organizacin social
parece que era por lo general amorrea y no acadia, circunstancia que proba
blemente refleje su com posicin tnica. A lgunos pastores desempeaban ta
reas com o por ejem plo la de guas de caravanas a travs de las estepas. Tam
bin el estado los em pleaba com o temporeros, los reclutaba para el ejrcito
(Sasson, 1969), regulaba su acceso a las fuentes de aprovisionam iento de
agua, y les proporcionaba los productos manufacturados bsicos y a veces in
cluso tierras. Los pactos alcanzados entre el gobierno y los grupos de pasto

128

EL DESARROLLO DE ESTADOS Y C1LDADES

res eran form alizados a travs de actos rituales (tales com o la matanza de
un asno), a diferencia de lo que ocurra en las relaciones habituales interes
tatales (Muun-Rankin, 1956; Luke, 1965; Matthews, 1978).
Ln viejo error, que podem os dar definitivam ente por solucionado gracias
a la rica docum entacin d e Mari, es la idea de que el carro de dos ruedas
tirado por caballos fue introducido en el Oriente Prxim o por los conquis
tadores indoeuropeos, que hicieron su aparicin en la zona poco despus
d e 1600. El papel exacto desem peado en la guerra por el carro de dos rue
das (m ucho ms rpido y flexib le que el de cuatro, tirado por asnos) en esta
p oca sigue sin estar claro, pero es evidente que tanto el carro com o los caK n l l r t i ' o n ^ t - A n n i A i ' V. n t-n
u a u u a u iu tu a u u a y a ia m a i

/ ] a a 1 r a n t i 1< T n K n n n a
u t t i o c u i u i .a .u a i i ) a

1 O Q^

T n n /*>n +<*t<*<
ia o t c u i a

que hacen alusin a los regalos esp eciales que se hacan los reyes, co n sis
tentes en buenos caballos, dem uestran claram ente su existencia (v a se s u
p r a ., p. 124). La peticin presentada al rey de Mari nos ofrece algn atisbo
d e cm o se entenda en esta poca la utilidad del caballo, cuya velocidad se
contrapona al paso ms parsim onioso de muas y asnos:
Que mi rey honre su posicin de rey i
Como eres rey de los haneos y, en segundo lugar, rey tambin de los
acadios, no se le ocurra a mi seor montar a caballo; (antes bien) tenga a bien
mi seor montar en una carreta de muas y honrar as su posicin de rey
(ARM, 6.76).
Aunque son m uchas la s cosas que quedan por aclarar (y de hecho casi
cada ao se publican nuevos textos y correcciones de tesis superadas), la ri
queza de la docum entacin procedente de Mari para casi todos los aspectos
d e la vida im aginables resulta verdaderamente asombrosa. La existencia de
la prctica de la profeca por revelacin divina, anloga a la que conocem os
en poca posterior en Israel, ha sido uno de los descubrim ientos ms sor
prendentes. L os videntes hom bres y m ujeres no tenan por qu estar
relacionados necesariamente con un centro de culto, circunstancia que a pri
mera vista quiz resulte extraa. La voluntad divina poda m anifestarse ue
formas muy diversas. Una de las ms importantes en todas las pocas en M e
sopotam ia era la adivinacin por el exam en del hgado, para lo cual era pre
ciso matar una oveja y estudiar e interpretar las diversas partes de su hgado,
pues se crea que el dios del Sol escriba signos en l. Se trataba de una
ciencia m uy desarrollada (Jeyes, 1980, 1989), que exiga un grado conside
rable de destreza, y en Mari (y tambin en otros lugares y en otras pocas)
se han descubierto m odelos de hgados de barro, usados probablem ente
para el aprendizaje. Pero tambin se observaban lo s fenm enos naturales y
se tomaba nota de todas las circunstancias inslitas, pues tambin ellos po
dan ser expresin de los design ios divinos: las con d icion es atm osfricas
anmalas, los partos anormales, el encuentro con anim ales en lugares insli
tos, o el m ovim iento de lo s planetas constituyen otros tantos ejem plos. Era
importante poner al soberano en coL 0elm 'e nto de estos sucesos, pues podan

MESOPOTAMIA C. 2000-C. 1600

129

afectar al resultado de los acontecim ientos polticos y al bienestar y estabili


dad del reino. Otra importante va a travs de la cual podan manifestarse los
m ensajes divinos eran los sueos, o la pronunciacin de palabras inspiradas
por la divinidad. Propio de la revelacin divina es que cualquier cosa y cual
quier persona pueden ser los canales a travs de los cuales se produce, de
manera que, com o los agentes de la revelacin son im previsibles y, por con
siguiente, no hay costumbre de consultarlos, es perfectam ente posible que
pasen inadvertidos. C onvena, pues, que lo s oficiales reales tomaran nota
de cualquiera de esos hechos in slitos en cuanto tuvieran conocim iento de
ellos y que se los comunicaran al monarca (vase, ltimamente, Durand, 1988).
El siguiente texto nos dar una idea de cm o se realizaban eso s inform es,
aunque en este caso los m ensajeros divinos estaban relacionados con sen
dos cultos:
Habla a mi estrella (es decir, a mi seor, el rey): as (habla) Inib-shina.
Hace poco Shelebum, el assinnum,9 me ha dado un mensaje y yo te lo he es
crito. Hoy una qam m atum 'n de Dagan de Terqa vino a buscarme y habl
conmigo.
He aqu lo que dijo:
Las insinuaciones de paz del hombre (es decir, el rey) de Eshnunna son
una trampa. Por debajo de la paja corre agua, y con la red que est tram an
do lo congregar (es decir, lo coger en la trampa que l mismo est ur
diendo). Destruir su ciudad y confiscar su tesoro, que data de tiempos re
motos.
Eso fue lo que me dijo. Ten cuidado. No entres en la ciudad sin contar con
algn vaticinio. He aqu otra cosa que he odo decir: Intenta a todas horas
hacerse famoso. No pretendas hacerte famoso (es decir, ms o menos: no ac
tes sin contar con las directrices divinas; no confes excesivamente en ti mis
mo) (ARM, 10.80; Durand, 1988, n. 197).
Un aspecto de la vida de M esopotam ia que ha quedado m ucho ms cla
ro gracias a los materiales de Mari es la naturaleza del proceso jurdico de
nominado ordala del ro (Bottro, 1981). Se trataba de un m todo utiliza
do para determinar la culpabilidad en casos en los que no haba pruebas de
lo que haba ocurrido realm ente aparte de la palabra del acusador contra el
acusado (com o por ejem plo en ios casos de adulterio, hechicera, traicin, y
ciertos pleitos sobre derechos de propiedad). El rey participaba en l, al m e
nos en la m edida en que se le daba un inform e de la ordala; parece que a
m enudo era l tambin quien ordenaba la realizacin de este procedim iento
solem ne y peligroso. El acusado tena que pasar la noche anterior a la orda
la en un lugar determinado, tras haberse lavado los pies y las m anos, y al
amanecer tena que recitar unas palabras ordenadas por el rey. Esta circuns
tancia subrayaba la seriedad de la acusacin. En Mari, el lugar previsto para
la realizacin de la ordala probablemente fuera el Eufrates, no lejos de Hit,
donde la fuente de betn existente haca quiz parecer al ro (concebido
com o un d ios) especialm ente fuertLbennisterioso. Hit se encontraba en esta

130

EL DESARROLLO DE ESTADOS Y CIUDADES

p oca en el reino de Babilonia, y quiz as se explique la alusin que hace


un texto a la presencia de servidores babilonios en la ordalia (vase infra).
El proceso daba com ienzo con la exposicin del caso y el rechazo de la acu
sacin respectivamente:
Antes de que Sin-iddinam se casara conmigo, dije que s al padre y al hijo
(es decir, la acusada, casada en la actualidad con Sin-iddinam, trabajaba ante
riormente como prostituta). En una ocasin en que Sin-iddinam estaba ausen
te, me envi noticias a travs de su hijo Asqudum. Este me dijo: Deseo acos
tarme contigo. Me bes en los labios, toc mis genitales, (pero) su miembro
tlA
n n a f r n tlt rtriT n n rt Vi urt 11^
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n a m m dn ni m
n fixt na oC<
/-i*-!'
in -iu u i-

nam. En la casa en la que estaba no hice lo que no deba hacer a mi seor


(Charpin et al., 1988, n. 488).
La peligrosa ordalia era ejecutada con frecuencia por un sustituto en lu
gar del acusado: en el caso de los nobles, los habitantes de sus ciudades o al
deas actuaban en su lugar; si la acusada era una reina, era una de sus damas
__
A** nu u u i iao
1i/
s u m a n &a u m a n a y u i c n a , c i m a iiu u jju u ia uu iicu t. 5>u m u
jer, y en un caso, en el que la acusada era una nia, fue su madre la que se
arroj al ro en vez de la pequea. Un extenso docum ento demuestra que el
acusado o su sustituto tena que tirarse al ro y despus recorrer a nado un
trecho considerable antes de salir a la superficie y demostrar as su inocen
cia." La prueba requera bastante resistencia y as, a veces, eran verdaderos
equipos los que participaban en ella, m etindose primero en el agua los ms
fuertes y despus los ms dbiles:
Habla a mi seor: as (habla) Meptm, tu servidor.
En cuanto al equipo de personas que deben tirarse al ro en nombre de
Shubram y Haya-Sumu enviado por mi seor, inclu en l a personas ntegras
y leales. Para empezar, hicieron que se tirara una mujer y sali a ote. Despus
hicieron que se tirara un anciano. (Nadando) una distancia de 80 (medidas)
haSta uCgaf i ffiCuiO <id uiOS (cS dcCiT, Ci FIO), lo CGiSigiO y aiCalZO la OHlia. Despus hicieron que se tirara otra mujer y tambin ella sali fuera. Des
pus le toc a una tercera mujer; el ro (la) despos (es decir, la desgracia
da se ahog). Como el viejo slo dio testimonio del caso por un trecho de 80
(medidas) y como el ro despos a la tercera mujer, el pueblo de Haya-Sum
no permiti que las otras tres mujeres que quedaban se tiraran al agua. Reco
nocieron: La ciudad y el pas no son nuestros. El anciano cayendo a los pies
del pueblo de Shubram, dijo: No dejis que Jas dems mujeres se tiren (al
ro), no sea que mueran! Nos avenimos a firmar una tablilla abandonando nues
tras pretensiones sobre la ciudad y el pas, de modo que nunca ms vuelvan a
plantearse reclamaciones y que la ciudad y el pas pertenezcan a Shubram.
Entonces, ante los hombres ntegros, los servidores babilonios y los ancianos
de la ciudad, se les hizo escribir una tablilla de renuncia a las reclamaciones.
Ahora envo ante mi seor a las personas que tenan que tirarse al agua para
que las interrogue (Bottro, 1981; Durand, 1988, n. 249).
Liber

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131

Los testim onios de Mari que hablan de la ordala del ro son m uy impor
tantes, pues algunos cdigos m esopotm icos, com o el de Hammurabi, aluden
a ella com o si se tratara de un m todo de resolver determinados pleitos, sin
especificar, naturalmente, en qu consista. Al parecer se trataba de una c o s
tumbre tradicional firm em ente arraigada, com o demuestra el hecho de que
existan alusiones a la ordala del ro desde el tercer m ilenio hasta el siglo vi.
La inform acin que todava deben sum inistram os los m ateriales d e Mari
promete hacem os saber casi el doble de lo que ya sabem os, y aqu slo he
mos m encionado una mnima parte de los num erosos aspectos de la vida so
bre los que nos ilustran (para una amena introduccin a otros m uchos, vase
Dalley, 1984). La inm ensa riqueza de detalles que contienen los archivos ha
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r n y i m n H nrm tP
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este perodo. Pero quiz lo m s interesante sea q u e esto s docum entos nos
permiten contem plar directamente algunas peculiaridades de los grandes per
sonajes p olticos de la poca. Particularmente cm ico resulta el tono que
jumbroso y oo adoptado por Yasmah-Addu, quien a menudo reciba seve
ras reprimendas de su padre, Sham shi-Adad, por no ser tan vigoroso com o
su hermano, Ishm e-Dagan de Ekallate :12
Habla a Pap: as (habla) Yasmah-Addu, tu hijo. Escuch la tablilla que
Pap me envi, que dice lo siguiente: Por cunto tiempo tendremos que se
guir tenindote sujeto de la rienda? Eres un nio, no un hombre; no tienes
barba en las mejillas! Cunto tiempo ms vas a seguir sin administrar ni casa
como es debido? No te das cuenta de que tu hermano est al mando de ejr
citos enormes? Pues a ver si t diriges tu palacio y tu casa como es debido!.
Esto es lo que Pap me escriba. Pues bien, cmo voy a ser un nio y un
incapaz de dirigir mis asuntos si fue Pap quien me nombr? Cmo es posi
ble, despus que me cri con Pap desde que era una criatura, que algn criado
o cualquier otra persona haya conseguido arrebatarme el cario de Pap? Voy
de camino para reunirme con Pap, para hablar con Pap de mi infelicidad
(ARM, 1.108; Dalley, 1984, p. 34).

5.

H amm urabi

y l a p r im e r a d in a s t a d e

B a b il o n ia (1894-1595)

A scen sin d e B abilonia


Babilonia constituye otro ejem plo de ciudad regida por una dinasta am o
rrea que de repente alcanz un gran apogeo: em pendose por un lado en
emular a los grandes im perios anteriores e intentando, por otro, sobrevivir
gracias al establecim iento de una hegem ona poltica general y mediante la
elim inacin de sus com petidores, com o, por ejem plo, Larsa, Eshnunna, A si
ra y Mari.
Existen algunas dificultades a la hora de rastrear la ascensin de la pri
mera dinasta de B abilonia, que d io co m ien zo con Sumuabum en 1894 y
todava segua en tiem pos del p a ^ ^ d e Hammurabi, Sin-m uballit (1812-

132

EL DESARROLLO DE ESTADOS Y CIUDADES

1793, vase su p ra , cuadro 8 ). El em plazam iento de Babilonia plantea un gra


ve problema: ha producido m uy p ocos testim onios del perodo anterior a su
fase ms gloriosa com o capital del im perio neobabilnico (626-539, vase,
en el segundo volum en, el captulo 11, apartado 4), debido a la considerable
altura que tiene all la capa fretica. A s pues, el ncleo poltico del reino de
Hammurabi prcticamente no nos ha proporcionado ningn material. Para re
construir su historia dependem os, por consiguiente, de los nombres de los
aos que se nos han conservado y de los archivos de otros lugares. Algunos
de sto s son bastante grandes y nos suministran m ucha inform acin, espe
cialm ente con respecto a las cu estion es econm icas, pero tambin acerca de
la s con d icion es y las prcticas sociales (vanse, por ejem plo, Stone, 1977;
Y offee, 1977; Kraus, 1979; Jeyes, 1983; Charpin, 1986). Existen tambin alu
siones ocasionales a Babilonia en los archivos de Mari, y buen nm ero de
inscripciones, en su m ayora bastante lacnicas, de los reyes de la dinasta
(Karki, 1984; Frayne, 1990). Un yacim iento importante que ha producido
gran cantidad de material es Sppar, no lejos de Babilonia, que cay bastan
te pronto bajo el dom inio de los reyes de esta ciudad (Harris, 1975). Pero la
exnansin
r lo s --reves
del --------estado
i------------r nroniciada
- ' i ------------ r n--n ------- j - ------- hasta
--- - entonces insignificante
d e Babilonia fue bastante limitada antes de Hammurabi. cuando ste subi al
trono (1792), Babilonia controlaba Dilbat, Sippar, Kish y Borsippa, ciudades
todas situadas en sus inm ediaciones.
Un hecho bastante seguro es que las victorias que dieron nombre a los
aos 7-11 del reinado de Hammurabi, fueron fruto de guerras desencadena
das por l no com o soberano independiente, sino com o aliado de otros reyes,
por entonces m s poderosos, Sham shi-Adad I de Asira y R im -Sin de Larsa.
En otras palabras, el propio Hammurabi no era al principio ms que uno de
lo s num erosos reyes que seguan a otro seor m s fuerte, grficamente
descritos en la carta de Itur-Asdu descubierta en Mari (vase su p ra , p. 122).
Su expansin poltica no puede datar de antes del trigsim o ao de su reina
do (1763), pero a partir de ese m om ento su podero se extendi rpidamen
te. Tras una campaa victoriosa en la regin situada al este del Tigris, vino
la derrota del gran R im -Sin de Larsa, que permiti a Hammurabi hacerse de
un golpe con el control de Isin, Uruk, Ur y Nippur, as com o con los extensos
d om inios de Larsa. D e ese m odo, en poco tiem po, las principales ciudades
de la Baja M esopotam ia, importantes desde el punto de vista de la ideologa
real y de su riqueza agrcola y com ercial, pasaron a m anos de Hammurabi.
En 1761, se apoder tambin de Eshnunna, que le daba acceso directo a la
ruta del D iyala, que una la m eseta de Irn con la llanura de M esopotam ia y
su rico com ercio; tambin fueron conquistadas Asira, con su importante red
com ercial, y parte de la regin de los Zagros. En 1760 esta serie de rpidas
y grandes conquistas se vio coronada con la captura de Mari, cuyas murallas
fueron destruidas dos aos ms tarde. Esta circunstancia supuso el fin de
M ari com o centro poltico de primera magnitud y perm iti a Hammurabi ex
tender su podero por el oeste a lo largo del Eufrates, incluida la importante
ruta terrestre que atravesaba la Iezieivase su p ra , p. 123). Quedaba as en

MESOPOTAMIA C. 2000-C. 1600

133

contacto directo y comparta sus fronteras con el reino de Yamhad/Aieppo,


que tan importante papel desem peaba por entonces en el Oriente Prxim o
(vase supra, pp. 122-123). En 1755 Eshnunna fue com pletam ente arrasada
por una inundacin. Hammurabi era ya el nico seor, directo e indiscutible,
de un enorm e territorio que podra compararse fcilm ente con el del im perio
de Ur III, y controlaba las rutas a travs de las cuales llegaban hasta M eso
potamia num erosos artculos y m ateriales preciosos a la vez que esenciales
(plata, oro, lapislzuli, cornalina, maderas exticas, estao, cobre, y caballos).

E l rey, el p a s y los sbditos


La inm ensa mayora de Jas fuen tes q u e nos perm iten co n o cer la estructu
ra poltica del reino de Hammurabi proceden de Sippar (al norte de B abilo
nia) y de la zona de Larsa, al sur. Estas ltim as son parciales, por cuanto
representan los archivos de los funcionarios reales encargados de las tierras
pertenecientes a la corona. El estilo de ejercer el poder que tena Hammurabi,
segn estos materiales, ha sido calificado com o un programa de seculariza
cin deliberada (Harris, 1975) y de restablecimiento d el control centralizado
de la produccin y del com ercio por parte del rey (Yoffee, 1977). Sem ejante
tesis requiere ser m odificada, pues se basa, por una parte, en falsas aprecia
ciones respecto al papel desem peado por el tem plo en pocas anteriores y,
por otra, com o ya sealbam os, en unos materiales producidos por la admi
nistracin de las tierras del rey (Kraus, 1979; Charpin, 1987). A raz de las
conquistas de Hammurabi, el control p oltico fue naturalmente capitalizado
en gran m edida por Babilonia, y grandes extensiones de tierras que haban
pertenecido en otro tiem po a los reyes vencidos pasaron ahora a ser propie
dad del rey de esta ciudad. Esos bienes de la corona fueron am pliados por las
reclam aciones de tierras y los sistem as de regado, circunstancia que, com o
cabra esperar, trajo con sigo un increm ento de la produccin de lana, tejidos,
pescado, dtiles y cereales, de la que era propietario el monarca. A co n se
cuencia de todo ello la corona pas a desempear un papel ms importante
en el com ercio exterior; pero, com o ha demostrado Kraus (1979), ese papel,
aunque importante, no llegaba a ser un m onopolio y equivala slo a la m i
tad del volum en global de la actividad mercantil, quedando el resto del ca
pital com ercial en m anos de mercaderes particulares. D el m ism o m odo, la
idea de que las personas relacionadas con las actividades del culto pasaron
a convertirse en oficiales del rey, en vez de servidores de unos tem plos su
puestam ente autnom os, parece m uy p oco convincente: cuando las ciu
dades com o Sippar pasaron a m anos de Babilonia, recay en el rey de esta
ltima capital la responsabilidad de efectuar los nom bram ientos de lo s cen
tros de culto existentes en ellas y de autorizar su remuneracin. Ver en ello
un programa deliberado de secularizacin constituye una peticin de prin
cipio en to m o a las relaciones existentes entre esos cargos y la estructura
poltica anterior, y all donde c o n t a o s con algn testim onio (la Lagash del

134

EL DESARROLLO DE ESTADOS Y CIUDADES

P D III, Agade, Ur III, Isin, Mari), todo parece indicar efectivam ente que era
el rey quien efectuaba siem pre los nombramientos de los grandes cargos re
lig io so s.
Los m ateriales procedentes de la poca de Hammurabi y, en menor gra
do, los de los reinados de sus sucesores nos permiten atisbar hasta cierto pun
to cul era la estructura social de M esopotam ia y qu vnculos mantena el
pueblo con el rey. Los funcionarios y servidores reales reciban parcelas
co m o parte de sus em olum entos, mientras que a militares de diversa gradua
cin se les entregaban haciendas que comportaban la obligacin de cumplir
co n ciertos deberes exigidos por el gobierno. El trmino con el que se d esig
na a este com plejo de obligaciones es ilk u m , y entre ellas estaba desde luego
el servicio militar, aunque n o era la nica (otras eran el trabajo en los planes
d e obras pblicas del rey y la produccin de determinados artculos para el
palacio). Este tipo de con cesion es de tierras eran estrecham ente vigiladas:
existan normas muy estrictas que regulaban su transmisin a los herederos
y restringan su venta. Q uien se hiciera con una parcela de esas caractersti
cas y no fuera el beneficiario original de la concesin, tena el deber de ha
cerse cargo de las obligaciones que comportaba la tierra. Se ha postulado que
sem ejantes restricciones a la enajenacin de las tierras habra trado co n sig o
un incremento de los arrendamientos, y que los arrendatarios, al endeudarse
cada vez ms debido a las malas cosech as, se habran visto reducidos a la
condicin de esclavos por deudas. Una vez ms este sistem a n o debera con
siderarse una caracterstica propia del reinado de Hammurabi ni de su dinas
ta; se tratara ms bien de un rasgo constante de la vida de M esopotam ia que
sim plem ente est mejor atestiguado en esta poca. La prom ulgacin de le
yes (m sa ru m ), acto que se repeta una y otra vez siempre que se produca
la ascensin al trono de un rey, entendida precisam ente com o una liberacin
de las obligaciones y de la servidumbre por deudas que opriman al pueblo,
se encuentra atestiguada en pocas anteriores y en otros lugares (vase su p ra ,
p. 97). El ejem plo mejor conservado de un acto de este tipo es el edicto de
m sa ru m de Am m i-saduqa (1 647-1626), penltim o titular de la primera di
nasta de Babilonia (Kraus, 1958 y 1984): pero las prcticas y relaciones eco
n m icas de las que habla existan ya m ucho antes. Las tierras del rey eran
cultivadas por gentes que pagaban un tributo anual (b iltu m ), parte en pro
ductos agrcolas y parte en plata. El palacio, a su v ez , proporcionaba a los
cultivadores bueyes, aperos de labranza y agua para el regado siempre nece
sario. A nlogam ente los rebaos del rey eran apacentados por pastores par
ticulares que eran contratados para ello, y entre cuyas o b ligacion es estaba
velar por su m ultiplicacin anual, pagando una cantidad de plata por el be
n eficio que les produjera el tener a los anim ales a su disposicin. S e llevaba
la cuenta de las reses muertas, cuyos cadveres eran entregados a los mata
rifes; stos a cam bio tenan que pagar por cada cadver una cantidad previa
m ente estipulada de m ateriales, tales com o lana o piel, y tambin cierta can
tidad de plata. En todos lo s casos, tanto el palacio com o las personas que se
com prom etan a trabajar para l sattmn provecho y beneficio del acuerdo,

MESOPOTAM1A C. 2000-C. 1600

135

que por lo general proporcionaba unos ingresos adicionales a los contratan


tes (Charpin, 1987).
Hammurabi es clebre sobre todo por su cd igo, copiado en una gran
estela de piedra (2,25 m de altura), descubierta a com ienzos del presente si
g lo por arquelogos franceses en Susa; haba sido robada por los reyes de
Elam en el siglo xiii, probablemente en el tem plo de Shamash en Sippar (para
las traducciones del cdigo vanse A N E T , pp. 163-180; TU A T, 1/1, pp. 39-80).
El texto fue borrado en parte para dejar sitio a una inscripcin del rey de
Elam, pero fuera de eso se ha conservado extraordinariamente bien. Los es
pecialistas han hecho correr ros de tinta en su d eseo de interpretar su fun
cin, y el debate dista m ucho de haber sido resuelto. La parte superior de la
estela, de form a redondeada (poco m enos de un tercio de la altura total),
muestra una escena de investidura real anloga a la que aparece en el fres
co del palacio de Mari (vase la figura 9): Hammurabi est de pie, en actitud
reverente, ante el trono de Shamash (dios del Sol y por ende protector de la
justicia, pues el sol todo lo ilumina), de cuyos hombros salen rayos; el dios
lleva una altsim a tiara de cuernos y ofrece a Hammurabi la vara de medir y
una cuerda enrollada, sm bolos de su funcin de rey justiciero y conquista
dor (vase supra, figura 11). D ebajo del relieve estn las leyes, escritas con
bellos trazos, y enm arcadas por un prlogo y un eplogo bastante extensos
redactados en tono encom istico: la forma literaria de estas seccion es del
cdigo es una rem iniscencia de los him nos reales de poca anterior, y cons
tituye uno de los ejem plos ms herm osos de la literatura acadia arcaica. El
prlogo y el epilogo ponen de m anifiesto que la estela fue erigida a finales
del reinado de Hammurabi, pues al describir sus posesiones dice que abarcan
regiones y ciudades que no conquist hasta el trigsim o ao de su reinado.
D e hecho, la estela datara, com o muy pronto, aproximadamente del cuadra
gsim o ao de su reinado (que se prolong en total por espacio de cuarenta
y dos).
Resulta difcil saber qu tipo de edicto real representa el cdigo de Ham
murabi: no es uno de los decretos de condonacin de deudas y, aunque con
tiene una alusin a una estatua de Hammurabi en su calidad de rey de ju s
ticia, sta probablem ente fuera erigida en el vigsim o primer ao de su
reinado y por lo tanto no permite identificarla fcilm ente con la estela. La co
leccin de leyes y prescripciones que contiene es una muestra bastante eclc
tica, y los precios que recom ienda poner a los diversos productos parecen un
tanto idealizados, sin que guarden apenas relacin con los reales, por lo de
ms bastante bien atestiguados en otros textos de carcter mercantil. Por l
timo, se ha sealado que en los docum entos jurdicos conservados son muy
escasas las alusiones que pudieran hacer referencia al cdigo de Hammura
bi. Todas estas consideraciones han dado lugar a una teora muy influyente
(Finkelstein, 1961, 1965), segn la cual el cd igo debera considerarse un
ejem plo de autoalabanza real, m ediante la cual el soberano, al final de su rei
nado, daba cuenta a los d ioses de sus hazaas, entre las cuales ocupaba un
lugar destacado su papel de defengfbside la justicia (W estbrook, 1989). S e

136

EL DESARROLLO DE ESTADOS Y CIUDADES

mejante teora reducira el fam oso cdigo a una elaborada m anifestacin de


la id eo loga m onrquica, que no habra afectado a la vida de los sbditos
de Hammurabi de un modo dem asiado tangible. Aunque es indudable que de
sem pe ese papel, no est excluida necesariamente la posibilidad de que tu
viera una funcin m s prctica. Sem ejantes observaciones deberan, por con
siguiente, m odificarse y en una carta traducida en parte parece que se hace
referencia a la cuanta de los salarios fijada por Hammurabi en su estela:
la (cuanta de los) salarios de un operario est escrita en la estela, (por consi
guiente) segn lo que os han dicho, no retengis su salario, ya sea en cebada
o en plata (Chicago A 3.529, 12; CAD, N /l, pp. 364-365).
Si efectivam ente se trata de una alusin a las leyes de Hammurabi, com o
parece ms que probable, reflejara claramente el importante papel desem pe
ado por el rey com o fuente de equidad y de autoridad jurdica, encargado
de proteger activa y eficazm ente a sus sbditos de la explotacin, en conso
nancia con lo que afirma en el prlogo a sus leyes:
Yo, el rey que est cabeza y hombros por encima de los reyes: mis pala
bras son decisin, mi diligencia no tiene igual. Por orden del dios del Sol, gran
juez del cielo y de la tierra, que mi justicia sea visible en el pas; por orden de
Marduk (dios patrono de Babilonia), que lo que yo he escrito no haya quien lo
borre; en Esagila (el santuario de Marduk en Babilonia), al que tanto amor
profeso, que mi nombre sea pronunciado con gratitud eternamente.
Que el ciudadano que haya sufrido dao y se vea metido en un pleito
llegue ante mi estatua (llamada) rey de justicia, y lea la inscripcin de mi
estela; que mi estela dilucide cul es su situacin legal; que vea su sentencia
jurdica y ojal pueda su corazn alentar sin fatiga (y dga): Hammurabi,
nuestro seor, que existe para el pueblo como un verdadero padre, se ha preo
cupado por orden de su seor, Marduk, ha ganado el deseo de M arduk por
encima y por debajo, ha agradado al corazn de su seor, Marduk, y deter
minado el bienestar del pueblo para siempre y ha ayudado al pas a alcanzar
su justicia: Hable as y que ante m seor, Marduk, y mi seora, Sarpanitum
(la consorte de Marduk), me bendiga con todo su corazn (CH, XLVII, 80XLVIII, 47).
A l margen de lo que cada uno quiera pensar respecto a la funcin del c
d ig o (un intento de resolver los con flictos entre la corona y los organism os
locales? [Diakonoff, 1971], una coleccin de decisiones concretas del rey en
casos especficos? [Petschow, 1984]), es indudable que nos ofrece una enor
m e cantidad de inform acin sobre m uchos aspectos de la sociedad paleobabilnica. A pesar de los constantes problem as que plantea la com prensin de
una parte de su term inologa, en particular por lo que respecta a los distintos
grupos sociales (D iakonoff, 1971), nos muestra cun ajetreada era la vida de
esta poca, y concuerda con el vivido material descubierto en los num erosos
pequeos archivos privados en los que se conservan cartas familiares y do

MESOPOTAMIA C. 2000-C. 1600

137

cum entos d e n egocios. En un texto procedente de Ur vem os, por ejem plo,
cm o unos vecinos resuelven un pleito relacionado con los linderos de sus
respectivas fincas:
Longitud: 1 1/2 perch y 2 ell (c. 10 m); anchura: 1 ell y 6 dedos (0,60 m):
la pared medianera pertenece a Lu-Nanna y a Ela. Ela la reparar a sus expen
sas: por los gastos de la pared, por 6 m. Lu-Nanna indemnizar a Ela. Ela
pondr el cerrojo (de la puerta) de Lu-Nanna (UET 5, p. 25; cf. Charpin, 1986,
pp. 100-102).
Aunque se recurra a la ordala del ro (vase supra , pp. 129-131) para
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ra, CH, 2), en otros casos se recurra al juramento solem ne por los atribu
tos divinos (R ies, 1989), com o en este texto de Ur:
En el patio del templo de Ningublaga, fueron examinados Uselli y Enamtisud. Se acercaron; fue extrada ei arma de Ningublaga y Uselli declar bajo
juramento: Juro que no conozco, ni he escondido, ni poseo el grano, la plata,
los vestidos ni el turbante propiedad de Enamtisud. (A continuacin viene
una lista con los nombres de siete testigos.) (UET 5, p. 254; Charpin, 1986,
pp. 88-89.)
M uchas leyes tienen que ver con el matrimonio y las herencias. Los com
plicados ritos relacionados con el matrim onio han sido reconstruidos con
todo detalle gracias a un documento de esta poca (Greengus, 1966). La boda
constitua una cerem onia m uy larga. Primero, el padre de la novia enviaba
una serie de regalos (vestidos, plata y un anillo) al novio; a continuacin se
realizaban ofrendas en los tem plos de las ciudades natales de la novia y del
novio; los regalos de boda, consistentes en com ida y otros objetos, eran pre
sentados en casa de la novia en una bandeja, y el padre de la m uchacha co
rresponda con ms com ida que entregaba al hermano del n ovio, de m odo
que la fam ilia de ste participara com iendo los alim entos preparados por la
familia con la que iba a emparentar. Entonces los parientes del novio visita
ban la casa de la novia, donde se les ofreca un banquete, y se realizaba al
gn tipo de rito, tras lo cual llegaba la madre del novio (en este caso puede
que actuara en nombre del padre difunto) y tambin se le daba de comer.
Esta realizaba entonces una cerem onia en el tem plo y asista al bao ritual de
la novia, cuya cabeza era ungida con aceite. D espus volva a casa, acom pa
ada por algunos parientes, y reciba ms regalos en forma de com ida. Por fin
el novio entraba en casa de la novia (M alul, 1989) y se quedaba a vivir en ella
cuatro m eses junto con cuatro com paeros, pasados los cuales la recin casa
da se trasladaba a su nuevo hogar con su marido y sus cuados y suegros.
C om o en m uchas sociedades patrilocales, las esposas solan convertirse
en blanco de la hostilidad de sus parientes por alianza y en chivo expiatorio
de las disputas familiares (en definitiva son intrusas, cuya lealtad no se loca
liza slo en la fam ilia del marido). Lb^interesante grupo de textos (Walters,

138

EL DESARROLLO DE ESTADOS Y CIUDADES

1970-1971) muestra a un padre y a un hijo enzarzados en un pleito pblico


ante el alcalde de su aldea. E s evidente que el hijo se ha comportado indebi
damente en un asunto relacionado con un cam po de la fam ilia, pero el padre,
interesadam ente, no lo identifica com o el verdadero responsable, sin o que
echa la culpa a su nuera y a la madre de sta que, segn dice, han hechiza
do a su hijo. El hijo replica a su vez diciendo que el padre ha sido hechizado
por su bruja, cuya identidad (y por consiguiente cuya relacin exacta con
la fam ilia) desgraciadamente no conocem os. Lo curioso del caso, sin embar
go, es que lo s dos parientes consanguneos varones atribuyen la responsabi
lidad del conflicto desencadenado entre el padre y el hijo a sendas intrusas
en el seno de la familia, esto es, a las mujeres, m ucho ms vulnerables.
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pos sociales diferentes: aw ilu m ( varn), m uSknum ( servidor?), y wardum


( escla v o ). Esta ltima categora no plantea discusin, pero las dos primeras
resultan muy d ifciles de definir con precisin. Es p osible que el trmino
a w ilu m designara al ciudadano libre, en contraposicin con el m u sk e n u m , el
servidor real/criado de p alacio (D iakonoff, 1971), pero la cuestin sigue
abierta. A m bos trminos indicaban desde luego diferentes categoras jurdi
cas, pues los castigos variaban en funcin del grupo al que pertenecieran la
vctim a y el crim inal. Pero lo que no est ni m ucho m enos claro es si las
tres categoras reflejan o no una jerarqua social descen dente, pues no es
seguro que e l m u ske n u m se encontrara siem pre necesariam ente por debajo
d el a w ilu m en la escala social (Postgate, 1992, pp. 239-240). Los esclavos de
compraventa, en cam bio, no plantean ningn problem a de definicin: se les
reconoca o bien por su peinado especial o por algn tip o d e tatuaje, c u y o
cam bio o cuya supresin constitua un delito. M uchas ley es tratan del pro
blem a de los esclavos fugitivos y de su regreso. D os leyes prevn lo que se
debe hacer en el caso de que un hombre tenga hijos con su esposa y con su
esclava. Cabe imaginar el tipo de problem as em ocionales y sociales que po
dan suscitar situaciones com o sta. La norma de Hammurabi es bien clara:
170: Si la esposa de un hombre le da hijos y su esclava tambin le da hi
jos, y si el padre reconoce en vida como hijos suyos a los hijos que le hubiera
dado su esclava, y los pone en pie de igualdad con los hijos de su esposa, en
tonces, cuando muera el padre, los hijos de la esposa y los hijos de la esclava
se repartirn a partes iguales la propiedad de la casa del padre; el heredero, el
hijo de la esposa, sea el primero en escoger su parte y llevrsela.
171: Sin embargo, s el padre no reconoce en vida como hijos suyos a
los hijos que le hubiera dado la esclava, entonces, cuando el padre muera, los
hijos de la esclava no se repartirn a partes iguales la propiedad de la casa del
padre; la esclava y sus hijos quedarn libres, y los hijos de la esposa no recla
marn a los hijos de la esclava como esclavos suyos (CH, 170-171).
Curiosam ente en el cd igo figuran tambin una serie de mujeres dedi
cadas a las tareas del culto, cuyas relaciones con el resto de la sociedad son
debidam ente reguladas. A lgunas pedan casarse, pero no se les permita

MESOPOTAMIA C. 2000-C 1600

139

tener hijos, en cuyo caso deban proporcionar al marido una esclava que tu
viera hijos por ellas. Uno de esos grupos (aunque no es el m ism o que apare
ce m encionado en el cd igo de Hammurabi), el de las n a d tu de Sippar, lo
conocem os especialm ente bien por los archivos recuperados en el m onaste
rio en el que vivan (Jeyes, 1983; Harris, 1989). Eran hijas de fam ilias de alto
rango, entre las cuales haba in clu so princesas de lo s estados vecin os. Las
muchachas eran dedicadas al dios Shamash de Sippar en calidad de esp o
sas/prometidas, y desarrollaban unos lazos particularmente estrechos con la
consorte del dios, Aya. Se llevaban con sigo al monasterio su dote, y es posi
ble que, al entrar en l, cambiaran de nombre (Dalley, 1984, p. 105). Vivan
Qn sus servidores en una casa dentro del recinto del convento, donde nerm anecan enclaustradas y solteras. U n o de sus principales deberes era, al
perecer, rezar por la prosperidad de su familia. Intervenan tambin activa
mente en lo s n egocios, utilizando agentes externos y, aunque la dote as
aumentada era devuelta a la fam ilia de las nad ltu m cuando moran, podan
legar librem ente parte de sus propiedades personales. Podan adoptar una hija
y legarle sus propiedades, aunque su fam ilia poda impugnar el testamento.
Aunque se le s negaba el aspecto dom stico de la vida de las fam ilias nor
males, las n a d ltu m seguan manteniendo estrechas relaciones y lazos a fe cti
vos con sus fam ilias, de las que seguan dependiendo. Eran conscientes del
honor que su posicin confera a sus parientes y solan aprovecharla para ob
tener de ello s favores extraordinarios, com o vem os en esta carta de ErishtiAya, hija del rey Zimri-Lim de Mari:
Estoy siempre rezando, siempre, siempre! ... Cuando te escrib el ao pa
sado, me mandaste dos criadas, pero una de ellas muri y ahora me han trado
otras dos, aunque una de ellas tambin ha muerto. Si soy el smbolo de la casa
de tu padre, por qu no me proporcionas lo necesario? (ARM, X, 39; Dalley,
1984, pp. 105-106).

Esto no son mas Que unas cuantas muestras de las numerosas actividades
cotidianas que aparecen reflejadas en el cd igo y en los docum entos de ca
rcter personal de esta poca. A unque la historia p oltica resulte d ifcil de
reconstruir, la docum entacin relativa a la vida cotidiana constituye un ver
dadero tesoro de informacin.

D eca d encia de B abilonia


Suele afirmarse que el reino de Hammurabi se vino abajo casi inm edia
tamente despus de su muerte, y que sus logros fueron tan efm eros com o los
de Sham shi-Adad I. En realidad es una exageracin. Es cierto que sus suce
sores no m antuvieron el control de todas las regiones conquistadas por l,
y que la zona de Mari se perdi p ajT ^ ab ilon ia unos veinte aos despus de

140

EL DESARROLLO DE ESTADOS Y CIUDADES

su muerte, con el desarrollo del nuevo reino de Hana (probablem ente con
capital en Terqa), que debi de ocupar prcticamente el m ism o territorio que
en su m om ento ocupara M ari (G. y M. B uccellati, en W eiss, 1985 |0G c];
Rouault, 1984). D el m ism o m odo, lo s disturbios desencadenados al sur de
B abilonia, entre ellos la sublevacin de Larsa, acabaron finalm ente (unos
ochenta aos despus) con la prdida de control directo del lucrativo com er
cio del G olfo y de algunas de las comarcas ms ricas del extremo sur, en par
ticular lo s bosques de palmeras datileras y las importantes zonas pesqueras
d e los pantanos, tras el estab lecim ien to de la dinasta del Pas del Mar,
todava poco conocida, en esta regin (R L A , 8, pp. 6-10). A s pues, es inneyqUIa

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murabi se redujo con el paso del tiem po, pero el proceso fue bastante pau
latino y el reino de B ab ilon ia sigu i siend o una entidad p oltica bastante
importante, lo m ism o que Yamhad y Hana, hasta que la ciudad fue saqueada
durante una incursin del rey hitita M ursili I en 1595 a.C. (vase e l captu
lo 5, apartado 3): es decir, durante un perodo de ms de 150 aos. Es preci
sam ente este x ito relativo de la dinasta, y no sus problem as y en ltim o
lo cjuc requiere ser estudiado con ms profundidad.

Liber

3.

El

EGIPTO DESDE LA DINASTA I


HASTA LA DINASTA XVII
(c. 3100/3000-1552)
pas y e l m e d io a m b ie n t e

La fam osa frase de Herdoto E gipto es un don del N ilo (2.5) no es


n n m in q ^A
a vU
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310 m
I11UJ ^ I H I I U V J in c * u xwav.i J-'WX m u v w im

0
VI

leza de todo el norte de Africa, pues el N ilo ha creado una llanura de aluvin
relativamente ancha gracias a la cal y la arenisca. La situacin es com pleta
mente distinta en la regin que se extiende ms al sur, desde las inm ediacio
nes de Asun hasta Sudn. A qu el terreno de aluvin es sumam ente estre
cho, la corriente del ro se ve a m enudo interrumpida por grandes rocas que
im posibilitan la navegacin, y el su elo es con frecuencia pedregoso. Esta
zona rocosa se llama Nubia, pero en lo s libros ms antiguos se denom ina a
menudo (equivocadam ente) Etiopa. Adem s el valle del N ilo separa E gip
to de los desiertos situados al este y al oeste. El contraste resulta sorpren
dente no s lo desde el aire, sino incluso a nivel del suelo: all hasta donde
llegan las tierras de regado y los cam pos cultivados, el terreno es de un color
marrn oscuro; inmediatam ente despus, com ienzan los arenales amarillos
del desierto. En algunos lugares podem os tener un pie en una tierra perfec
tamente cultivada y otro en las arenas hostiles aei desierto. Dado que la zona
apta para la agricultura es tan limitada, los poblados y los cam pos solan es
tar situados (aunque no siempre fuera as) en esta zona apta para el regado,
mientras que las necrpolis se hallaban relegadas al desierto.
Asun y la primera catarata marcaban tradicionalmente la frontera meri
dional de Egipto ya desde com ienzos de la I dinasta. D e all hacia el norte, a
lo largo del N ilo hasta M enfis, se extenda la zona denominada convencional
mente A lto Egipto, dividido en tiem pos histricos en veinte distritos admi
nistrativos cannicos (vase infra, p. 184, mapa 7). A l norte de M enfis se
encuentra el delta del N ilo, donde el ro se divide en diversos ramales. Gran
parte de esta regin era pantanosa. El terreno es amplio y potencialm ente muy
rico, pero su carcter pantanoso hace que su explotacin resulte muy difcil.
Esta parte norte del pas se llama tradicionalmente Bajo Egipto, y tambin
estaba dividido en una serie de distjibgr administrativos. A menudo los espe-

142

EL DESARROLLO DE ESTADOS Y CIUDADES

cialistas modernos llaman a la regin situada entre M enfis y bidos Egipto


M edio. Con este trmino se designa la parte del pas en la que el terreno de
aluvin es considerablem ente ms ancho que en la zona situada ms al sur.
Pero los egipcios no la consideraban una regin distinta: cuando en poca his
trica aluden a los dos pases, se refieren inevitablem ente al Alto y al Bajo
Egipto, tal com o los hem os definido ms arriba.
El N ilo constitua la arteria vital de Egipto, que una las com unidades di
sem inadas a lo largo de sus riberas, y las com unicaciones se llevaban a cabo
fundam entalmente por m edio de barcazas. El protagonismo del N ilo en todos
lo s aspectos de la vida del pas se ve ilustrado perfectamente por los trmi
nos em pleados en egipcio para designar las direcciones: el norte se llama ro
abajo y el sur ro arriba. En un texto de Tutmosis III (siglo x v ) se nos ha
conservado una explicacin graciossim a (para nosotros) en la que, al descri
bir para el pblico egipcio e l curso del ufrates en la Siria septentrional (que
fluye de norte a sur), se afirma que el ro al correr hacia arriba, corre hacia
abajo.
Pero Egipto no es slo la estrecha franja de tierra cultivada situada a una
y otra orilla dei ro. Los desiertos vecinos contenan tambin importantes re
cursos. Al oeste se encuentra el desierto de Libia, habitado por pastores, y sal
picado aqu y all de diversos oasis, los ms grandes de los cuales son los de
Bhariya, Siw a, Farafra, D akhla, y Kharga. Durante lo s perodos de mayor
poder poltico, Egipto intent dom inarlos, llegando a convertirse en destino
para los desterrados. Cuando el dom inio de Egipto sobre ellos era m enos se
guro, podan servir com o refugio para los rebeldes. Estos oasis eran lugares
bastante frtiles, situados a lo iargo de la ruta que una unos con otros y con
Nubia, ms al sur. D esde ello s partan asim ism o rutas hacia el valle del N ilo
(Giddy, 1987). Lo que no es tan seguro es que las grandes rutas del desierto
pudieran utilizarse regularmente antes de que el uso del cam ello se hiciera ha
bitual en Egipto (no antes de los siglo vi o v). Tambin al oeste de Egipto,
pero ms cerca del valle del N ilo, est la depresin de El Fayum, provista de
un lago alimentado por un brazo del N ilo (Bahr-Yusuf), al suroeste de Menfis.
Para que la comarca pudiera ser utilizada para la agricultura, las aguas que ali
mentaban el lago tuvieron que ser desviadas. Fue una obra inmensa: durante
la poca ptolem aica (sig lo s iii-i) se realiz un gran esfuerzo y se puso en
explotacin una enorme superficie de tierra en esta zona. Pero anteriormente,
lo s faraones de la dinasta XII, que fueron los que desarrollaron fundamental
mente la regin, ya haban realizado labores de cntarquinamiento. Se ha llega
do a pensar que hicieron tiles para el cultivo unos 4 5 0 km 2 de terreno, aun
que las dim ensiones exactas del m ism o se desconocen. Llevando un rgimen
esm erado de cultivos, podan obtenerse dos cosech as al ao. Otra regin
situada lejos del N ilo por el oeste era la de Uadi el-Natrun, cerca de la zona
occidental del delta, con su gran lago de agua salada, fuente de la sosa utili
zada para la lim pieza, la fabricacin de vidrio y la m om ificacin.
Por el este, la pennsula del Sina una Egipto con el A sia occidental. El
control de sus vas terrestres y dltarruta costera era im portante para la

EGIPTO DESDE LA DINASTA I HASTA LA DINASTA XVII

apa

5.

143

Egipto: mapa fsico.

seguridad del pas y para las actividades com erciales. En el propio S ina se
encontraban valiosas m inas de turquesas y cobre (Serabit el-K hadim , U adi
Maghara). Las turquesas eran explotadas indudablemente por los egipcios
desde !as pntierss pocas de su historis, pero & existencia de I3. m iners del
cobre no su ele relacionarse con los restos egipcios. A finales del Imperio
N uevo se explotaba en beneficio de los egipcios una rica fuente de cobre mu
cho ms al este, en Timna, cerca de la actual Elat (Rothenberg, 1972). Ms
al sur, directamente al este del valle del N ilo, el desierto oriental era muy
rico en recursos minerales, en particular alabastro (Hatnub), cuarcita (G ebel
Ahmar), grauvaca y oro (Uadi Hammamat). En diversos puntos poda enla
zarse con las rutas que, cruzando las colinas del Mar Rojo, llegaban hasta la
Liber

14 4

EL DESARROLLO DE ESTADOS Y CIUDADES

costa, donde se encontraba un pequeo nmero de puertos egipcios. D esde


ello s partan las expediciones por va martima hacia el m aravilloso pas de
Punt, fuente del incienso, situado probablemente en la actual Eritrea.
U no de los vecinos ms ricos de Egipto y foco de atencin constante de
los faraones ms am biciosos era Nubia. En su parte ms m eridional, en la re
gin correspondiente a la quinta y sexta catarata, N ubia es potencialm ente
m uy frtil, y en ella florecieron al m ism o tiem po que Egipto varias entidades
polticas importantes, caracterizadas por una cultura propia (Trigger, 1976).
El pas de N ubia tambin se divide convencionalm ente en dos secciones,
Baja Nubia, que designa la zona com prendida entre la primera y la segun
da catarata, y Alta Nubia, m s al sur, que llega hasta Sudn. La Baja Nubia
era denom inada a veces por los egipcios Wawat, mientras que la Alta se
llamaba habitualmente Kush. E l trmino Kush, sin embargo, poda utilizar
se de forma ms vaga para designar la totalidad de Nubia. Aparecen adems
otros trminos, que probablemente sean un reflejo de los cam bios polticos
ocurridos en la zona. Nubia e s una regin especialm ente rica en depsitos de
cobre, oro, am atistas y diorita. Pero adem s un sector bastante importante
de la poblacin, aunque bastante disem inado, se dedicaba a la agricultura, y
desde los primeros tiem pos de la historia de Egipto tenem os noticias de la or
ganizacin de incursiones contra sus vecinos del sur en busca de ganado y de
prisioneros. Esta poblacin constitua una de las principales fuentes de mano
de obra de Egipto, sobre todo para el ejrcito; al parecer haba una especie
de regim iento de polica form ado casi exclusivam ente por cierto pueblo ori
ginario de la Baja Nubia, lo s medjay. N ubia significaba adems para Egipto
la puerta de a cc eso a una serie de productos raros y ex tico s procedentes
d el frica subsahariana p igm eos, huevos de avestruz, bano y m uchos
otros artculos , muy apreciados por los faraones. N o en vano Nubia ha sido
denom inada el pasillo de frica (Adam s, 1975 [OGg]). Una y otra vez, los
eg ip c io s se esforzaron por h acerse con el control de N ubia o in clu so por
anexionrsela, al m enos su parte norte, y los conflictos entre los dos pases
fueron endm icos.
En la medida en que podem os estudiarlo, el clim a de Egipto durante la
m ayor parte de su historia ha sido siempre muy seco, de suerte que depende
por com pleto del riego del N ilo para su supervivencia. El pas se ha visto so
m etido a cam bios clim ticos a largo plazo, com o por ejem plo, la fase h
m eda del N eoltico (Butzer, 1976), com prendida aproxim adam ente entre
10000 y 5000, durante la cual los desiertos situados al este y al oeste proba
blem ente estuvieran ms poblados. Este perodo vino seguido de una sequa
progresiva, que, al parecer, se dej notar especialm ente a finales del cuarto
m ilenio y que provoc el gradual asentamiento de la poblacin en el valle del
N ilo . Pero aparte de esos cam bios profundos y lentos, E gipto se encuentra
som etido a fluctuaciones constantes del nivel de las crecidas del ro, de las
q ue dependen las cosechas. Los m onzones de Etiopa hacen crecer el N ilo
A zul; la pluviosidad anual y el deshielo hacen subir el nivel de las aguas del
N ilo Blanco. La crecida de estos LJypntes sola provocar la crecida de las

EGIPTO DESDE LA DINASTIA I HASTA LA DINASTA XVII

145

aguas del NiJo y la inundacin de Sudn y Egipto cada ao. La inundacin


anual es controlada en la actualidad por una serie de presas y esclusas, cuyas
obras com enzaron en el siglo pasado (1830) y finalizaron en los aos sesen
ta con la construccin de la gran presa de Asun, que ha inundado perma
nentemente la mayor parte de la Baja N ubia formando el lago Nasser. Pero
antes la crecida anual daba com ienzo en Egipto hacia el m es de julio, alcan
zaba su cota ms alta en agosto y septiem bre, y las aguas em pezaban a bajar
en octubre. N orm alm ente este rgim en suministraba agua suficiente para la
produccin de una cosecha. El ro no slo se desbordaba, sino que adem s
se extenda a travs de una serie de canales de desage por las tierras bajas
situadas detrs de los diques que bordean las m rgenes del ro, donde esta
ban situados lo s poblados. La mayor parte de los esfuerzos deban dirigirse
a controlar la crecida y a utilizarla del m odo m s efica z posible, labor q u e se
realizaba a nivel de los distritos administrativos en los que estaba dividido el
pas (Butzef, 1976). U na vez empezaban a bajar las aguas, dejando tras de s
una rica capa de aluvin negro, se efectuaba la siembra (espelta, cebada, le
gumbres, verduras, ssam o y lino para tejer), y la cosecha tena lugar entre
enero y marzo. D espus de la cosecha las aguas del N ilo alcanzaban su cota
mnima. La crecida y la bajada del ro marcaban para los egipcios el esque
ma de las estaciones, que no eran cuatro, com o estam os acostumbrados a
pensar en la Europa templada, sino tres, con arreglo a un ciclo agrcola bien
definido: inundacin, bajada de las aguas (poca de cultivo), y sequa
(cosech a/verano). El pueblo esperaba ansiosam ente cada ao buenos (es
decir, altos) N ilos, y se apostaban hombres al sur encargados de observar la
crecida de las aguas, que enviaban m ensajes al norte para que la administra
cin central supiera de antemano si la inundacin iba a ser generosa, y por
lo tanto iba a haber buena cosecha, o no. Los faraones esperaban que hubiera
buenos nilos com o seal de que su reinado iba a ser bendecido por los dioses,
com o dem uestra este pasaje perteneciente a un him no en honor de la ascen
sin al trono de R am ss IV (dinasta X X , siglo xii):
Nilos altos han salido de sus cavernas para refrescar los corazones de la
gente sencilla (G. Maspero, Recueil II [1880], pp. 116-117; Erman, 1927/1966
[01], p. 279; ANET, pp. 378-379).
D ebem os sealar otro rasgo tpico del paisaje egipcio. Haba zonas mar
ginales de tierras pantanosas que no podan ser utilizadas regularmente para
el cultivo. En parte proporcionaban unos pastos excelentes para la ganadera,
por ejem plo para la cra de vacas. Pero las zonas pantanosas ms amplias
eran aprovechadas para cultivar papiro, que serva de refugio a las aves acu
ticas. La caza en los pantanos constituye una de las escenas representadas
con frecuencia en las pinturas de las tumbas y evidentem ente era uno de los
pasatiem pos de la aristocracia. Pero la m aleza proporcionaba en cualquier
caso una fuente adicional de com ida, lo m ism o que la pesca. A dem s e pa
piro era naturalmente una planta mueajmportante para Egipto. Tena m uch

146

EL DESARROLLO DE ESTADOS Y CIUDADES

sim os usos, com o, por ejem plo, la fabricacin de pequeas barcas de junco
entretejido, pero sobre todo, para m ayor satisfaccin de los estudiosos m o
dernos, enseguida se convirti en un excelente material de escritura. Gracias
al clim a seco de Egipto, se nos han conservado num erosos docum entos en
papiro que nos ofrecen un enorm e volum en de inform acin acerca de la h is
toria del pas. El papiro ya no crece en Egipto; al parecer se extingui en la
Edad M edia. M s recientem ente, en el curso de los ltim os tres siglos, tam
bin han desaparecido el hipoptam o y el cocodrilo; anteriorm ente estos
anim ales infestaban las orillas del ro y lo s pantanos, poniendo en peligro las
vidas de las gentes que vivan cerca del N ilo. La caza del hipoptamo en par
ti p n l o r

u v u iu i

-ft*ariian/>i i o n loe n ir tf i if o r A
loo h im K n r
i
lu ^ iw o v iu u u a wun n v w u u iv iu w i iuo p u u u i a ^ uv lao lu m u a s , y

Qnn ror>o rA n ra c a n t'i/^ n

d esde luego constitua un deporte muy til.

H isto ria d instica: las fu e n te s y sus pro b lem a s


La historia de Egipto antes del perodo helenstico (ptolem aico) se divide
en una serie de dinastas, hasta el punto de que la poca prehistrica recibe
precisamente el nombre de predinstica. La convencin de las dinastas y
toda la terminologa relacionada con ellas procede de Manetn, erudito egip
cio que escribi una historia de su pas en griego a com ienzos del siglo ni,
dividida en dinastas. Su obra slo se nos ha conservado gracias a las citas y
los resmenes de autores d e poca posterior. N o siempre estn claros los m o
tivos que lo inducen a agrupar a determinados faraones, pues los soberanos
que rene en una misma dinasta no siempre son m iem bros de una m isma fa
m ilia. L o cu rioso que tien e el sistem a de M anetn es que aparece un tipo
similar de agrupamientos d e los distintos reyes en un documento egipcio, con
servado slo en parte, que recibe indistintamente el nombre de Canon de Turn, Lista de R eyes de Turn, y Canon Real de Turn (Gardiner, 1959).
Este texto, que nos ofrece una lista de lo s faraones de Egipto, fue com pilado
en poca de la dinasta X IX (siglo xm ) y se encuentra en la actualidad en el
M useo de Turn. El hecho de que Manetn y el Canon de Turn presenten una
estructura anloga indica que Manetn constituye una fuente potencialm ente
buena y fidedigna en la medida en que refleja las tradiciones histricas egip
cias correspondientes a la poca del Imperio N uevo (M lek, 1982).
Cm o funciona exactam ente el sistem a de Manetn? Tras enumerar una
serie de perodos correspondientes al gobierno de los d ioses (lo m ism o que
e l papiro de Turn), presenta treinta dinastas de faraones que van desde el
presunto primer unificador del pas, M enes (c. 3100 /3 0 0 0 ), hasta la poca
inm ediatam ente anterior a la conquista de Egipto por Alejandro M agno
(332). Este dilatado lapso de tiem po ha sido subdividido en diversos pero
d os por los especialistas m odernos (vase el cuadro 9). Las dos primeras
dinastas se distinguen hasta cierto punto del perodo su cesivo debido a la
form a y el em plazam iento de los enterram ientos reales (mastabas de bid os). A lo largo de la dinasta III embgpzaron a producirse los primeros mo-

147

EGIPTO DESDE LA DINASTA I HASTA LA DINASTA XVII

C uad ro 9.

Predinstico
Dinstico Temprano/Arcaico
Imperio Antiguo
Primer Periodo Intermedio

Imperio Medio
Segundo Perodo Intermedio
(incluidos los hicsos)
Imperio Nuevo
Tercer Perodo Intermedio
Periodo S a ta
Perodo Tardo
(incluidas la 1.a y la 2.a
dominacin persa)

Egipto: cronologa general

(dinastas l-II)
(dinastas 1II-VI)
(dinastas VII-X y comienzos
de la XI)
(finales dinasta Xl-comienzos
dinasta XIII)
(finales dinasta XIIIdinasta XVII)
(dinastas XVIII-XX)
(dinastas XXI-XXV)
(dinasta XXVI)
(dinastas XXVII-XXXI)

7 -3 1 0 0 *
c. 3 1 0 0 -2 6 8 6
c. 2686-2181

c. 2 1 8 0 -2 0 4 0

c. 2 0 4 0 -1 7 3 0
c. 1730-1550
c. 1550-1080
c. 1080-664
664-525
5 25 -3 3 2

* La fase de transicin entre finales del perodo Prednstico y el Dinstico Temprano se


denomina a veces perodo Protodinstico.

dlos de pirm ide, que se convertira en la forma clsica de enterramiento


real durante los mil aos siguientes. Las pirmides estn todas situadas en el
norte, Jo cual im plica que bidos dej de funcionar com o cem enterio real.
A partir de la dinasta IV se expandieron los ttulos y los nombres del faran,
y as dos de los nombres del soberano aparecen enmarcados en un rtulo
(vase la figura 12), cuya forma ovalada quiz sim bolizara el hecho de que
el soberano reinaba sobre todo lo que quedaba dentro de la rbita del sol.
Durante el perodo anterior, el nombre del rey era ms corto y su elem ento
ms destacado era colocad o dentro del dibujo de la fachada de un palacio
(serekh), rematada normalmente por el halcn Horus, hijo de O siris, con el
que se identificaba al monarca reinante (Gardiner, 1957, Exc. A). D ebido a
estos cam bios suele pensarse que las dos primeras dinastas (y a veces tam
bin la III) corresponden a un perodo de form acin llam ado Protodins
tico. A continuacin vien e el Im perio A ntiguo, que tcnicam ente va
desde la IV (a veces la III) dinasta hasta la VIII. D espus se produjo una
crisis del control del estado, que quiz no durara m s de cien aos, llamada
Primer Perodo Intermedio. La crisis concluy con la reaparicin de una
autoridad central fuerte. Llegam os as al Imperio M edio (desde finales de la
dinasta XI hasta com ienzos de la XIII). Las diferencias estructurales e ins
titucionales entre el Im perio A ntiguo y el M edio quiz no fueran tan pro
fundas com o se crea en otro tiem po, y los egiptlogos tratan a veces juntos
los dos perodos (as, por ejem plo, Kemp en Trigger et al., 1983 [0D]; 1989
[OGa]). D espus del Imperio Medi|C)bene una etapa bastante larga de frag-

1 48

EL DESARROLLO DE ESTADOS Y CIUDADES

mentacin del poder, llamada Segundo Perodo Interm edio, de unos dos
cientos aos de duracin. Durante parte de este perodo, un sector importan
te del pas qued en poder de unos faraones de origen extranjero, pertene
cientes a la dinasta llamada de los h icsos. Los quinientos aos siguientes
constituyen el Im perio N uevo (dinastas X V 1II-X X ), tras el cual viene el
Tercer Perodo Interm edio (dinastas X X I-X X V ), que dur casi cuatro
sig lo s. C om ienza entonces el perodo Tardo, durante el cual los faraones
de la dinasta X X V I (los llam ados satas) establecieron su dom inio sobre
la totalidad de Egipto. En 525 el pas fue conquistado por los persas y se
convirti en provincia del im perio aquemnida hasta c. 4 00. Hasta que los
persas reconquistaron E gipto en 343 se sucedieron tres dinastas locales
ideolgicam ente muy im portantes, aunque poco duraderas. Segn parece, la
historia de M anetn y su ex p osicin de lo s hechos por dinastas acababan
aqu. Posteriorm ente se aadi a la obra una dinasta X X X I , que repre
sentara la segunda dom inacin persa, a la que puso fin la conquista de
Alejandro de M acedonia en 332.
El sistem a correspondiente a esta burda clasificacin de la historia de
C ri j AM
Oantri iinn n n M n *
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p iv o t u t a u na acnc- u t p c u u u u s u c i u c i i c w i i u u i p u i
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d o unificado que se alternan con su cesivos perodos interm edios, en ios
q ue la unidad de Egipto se habra venido abajo. Da tambin una impresin
enorm e de continuidad, de lucha constante por regresar a una forma poltica
ideal, correcta. Y desde luego lo que es continuidad institucional, cu l
tural y artstica la hubo. M uchas de las formas bsicas de la vida de Egip
to desarrollaron una serie d e normas estndar desde los primeros m om entos
d e su historia, que se modificaron relativamente poco con el paso del tiem
po. Pero conviene tener en cuenta que esas normas representan estereotipos
idealizados que enmascaran de hecho la realidad de unos cam bios a menudo
profundos. Esta circunstancia puede dificultar m ucho la identificacin de
transformaciones radicales: se subrayan una y otra v ez la inm ovilidad exter
na, las formas eternas, bajo las cuales se ocultan m odificaciones importantes.
N o es esta una caracterstica exclusiva de Egipto. Pero el hecho de que esta
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perodos obliga al historiador a enfrentarse con una serie de dificultades es
peciales al intentar desafiar esa imagen oficial.

I.

La

f o r m a c i n d e l e s t a d o e g ip c io

T radicin de unificacin
Un rasgo dominante de la cultura egipcia, que ha creado una im agen nor
mativa de lo que constitua e l pas, es que era una tierra dividida en dos partes
el Alto y el Bajo Egipto (vase su pra , pp. 141-142) , unidas por la autori
dad del faran. La poderosa imagen que ofrecan los faraones en las pocas de
m ayor fuerza poltica era la de queM ^Egipto unificado constitua la nica

EGIPTO DESDE LA DINASTA I HASTA LA DINASTA XVII

149

forma armnica y correcta de que existiera el pas. Esa im agen se ve corro


borada por el Canon de Turn y la obra de Manetn: los dos com ienzan por
M enes, de la dinasta I, al que presentan com o primer soberano no divino de la
totalidad de Egipto. Se ve respaldada asim ism o por la Lista de R eyes de Abidos, escrita en las paredes dei templo de Sety I (dinasta XIX , 1305-1290
[1294-1279]). La lista presenta com o antecesores de Sety nicamente a los re
yes que gobernaron la totalidad de Egipto, om ite por com pleto a los de los dos
perodos interm edios, y desde luego em pieza tambin por M enes .1M s o m e
nos el mismo sistema encontramos en la llamada Lista de R eyes de Kamak,
que tambin da los nombres de los faraones desde M enes hasta Tutmosis III
(dinasta XVIII, 1490-1436 [1479-14251), pero om ite a los monarcas de los
perodos intermedios. A s, la impresin dominante, a juzgar por estas fuentes,
es la de que, a com ienzos de la dinasta I, M enes unific Egipto y fo m e n t su
desarrollo com o estado poderoso y prspero. Todos los soberanos sucesivos
intentaron mantener o, en caso de necesidad, volver a crear esa unidad, cuya
expresin ms tpica eran los ttulos y nombres reales, as com o una serie de
sm bolos regios (Frankfort, 1948 [0L]). D e ese modo, el faran era siempre
idealmente rey del Alto y Bajo Egipto (su nombre, n sw -bity), sim bolizado
por el junco del Alto Egipto y la abeja del Bajo Egipto (vase la figura 12).
Era tambin el amado de las dos seoras. Este ttulo aluda a dos diosas:
una, el buitre Nekhabet, diosa de Nekhab (cerca de Hieracmpolis), en el A lto
Egipto; la otra era la cobra, Wadjet, de Buto, en el delta. El rey llevaba ade
ms una doble corona, cuyos dos elem entos tenan que ver con el A lto y el
Bajo Egipto: la corona blanca del A lto Egipto era una especie de casco alto
de cuero (?); la corona roja del Bajo Egipto parece que estaba hecha original
m ente de ju n cos (al m enos en parte). Las dos coronas aparecen tradicio
nalmente com binadas (vase la figura 12), evocando una vez ms, de m odo
harto concreto, la unin de los dos pases, el Alto y el Bajo Egipto. Esta
idea de que Egipto estaba formado por dos pases unidos no slo por el fa
ran, sino adem s en su persona, lo impregnaba todo y afectara a la icono
grafa real en casi todos sus aspectos durante el perodo dinstico.
Esta circunstancia contribuye a iluminar la importancia que en la idea egip
cia de la historia tena la unificacin concebida com o acto regio: para los ha
bitantes del antiguo Egipto el com ienzo de la historia de la humanidad vena
marcado por la aparicin de Egipto com o estado. Pero a los especialistas m o
dernos les cuesta trabajo aceptar la tradicin tal cual. Se suscitan algunas cues
tiones, com o por ejemplo: qu es lo que debe entenderse por unificacin en
esta poca? Fue un hazaa lograda por un nico monarca especialm ente po
deroso o, por el contrario, fue un proceso ms largo? Qu fue exactamente lo
que se unific en esta poca primitiva? Fue el delta y el Alto Egipto, o debe
ramos quiz pensar en la existencia de otras entidades geopolticas en el pero
do predinstico? Existe una diferencia susceptible de ser definida claramente
entre el perodo anterior a la unificacin y la fase dinstica arcaica inm e
diatamente sucesiva, o bien se produjo una evolucin gradual, paulatina, desde
finales del perodo predinstico hastiad*-- poca dinstica arcaica?

150

EL DESARROLLO DE ESTADOS Y CIUDADES

^ u a a iE

g
i g u r a 12.
a) Corona blanca; b) corona roja; c) doble corona; d) serekh (fachada de
palacio rematada por el halcn Horus); ) las dos seoras (el buitre y la cobra);
j ) nsw-bity (junco y abeja); g) rtulo.

Testim onios
Las respuestas a estas preguntas dependen de una serie de fuentes diver
sas y de los problem as relacionados con su interpretacin. Es evidente que
Manetn reproduca una tradicin existente en el Im perio N uevo (com o de
muestran el Canon de Turn y las listas de bidos y Kam ak), pero qu es
lo que refleja esa tradicin del Imperio Nuevo? Se basaba en algn tipo de
material docum ental que se remontaba a una p oca todava m s antigua?
O se elabor a partir de las ideas dom inantes durante el Imperio N uevo a
falta de otras pruebas? Otro problema suscitado por las listas es que habitual
mente slo dan uno de lo s nombres de los reyes, normalmente el nsw -b ity,
pero los faraones tenan por lo m enos tres nombres distintos ya en el pero
do dinstico arcaico, esto es, el nsw -bity, el de las dos seoras (n b ty ), y el
de Horus (es decir, el nombre que lJevaba com o enca m a ci n deJ halcn d i
vino, asociado con Ra, d ios del Sol). Por desgracia, m uchas de las inscrip
ciones de los m onumentos conservt; del perodo ms antiguo slo dan el

EGIPTO DESDE LA DINASTA I HASTA LA DINASTA XVII

151

nombre de Horus. Los problemas que llegan a plantear Jos intentos de iden
tificar un determ inado nombre n sw -b ty con un determ inado nombre de
Horus son evidentes.
Una fuente muy importante, bastante ms prxima cronolgicam ente al
perodo dinstico arcaico que las que acabam os de mencionar, es la piedra de
Palermo. Originalm ente era una lpida bastante grande, de unos 2 m de lar
go por 0 ,60 m de alto. El texto fue com pilado durante la dinasta V (2 4 9 4
2345) y por lo tanto est considerablem ente ms cerca en el tiem po de los
primeros faraones histricos que los docum entos del Imperio Nuevo, aunque
lo separan de ellos casi seiscientos o setecientos aos. El texto adopta la for
ma de una esp ecie de anales, que recogen por aos algunos de los acon
tecim ien tos ms importantes del reinado de cada soberano. Por desgracia
slo se conservan fragm entos muy pequeos de la lpida (el ms grande se
encuentra en el m useo de Palermo, y de ah su nombre), de forma que se han
perdido los nombres y los acontecim ientos de casi todos los faraones de las
dinastas I y II. Un rasgo interesante de este docum ento es que daba una
lista de los faraones a partir de la unificacin. D e hecho, la piedra de Pa
lerm o indica que bastante antes de M enes ya se haba producido una uni
ficacin, que, sin em bargo, se haba roto, de suerte que, segn parece, se
presentaba a M enes com o el restaurador del orden poltico anterior. Este tes
tim onio ha dado lugar a varias teoras distintas: algunos autores lo han to
m ado ms o m enos al pie de la letra (Scharff y M oortgat, 1950), mientras
que otros (B ain es y M lek, 1980 [0A]; Trigger en Trigger e t a l. , 1983 [0D ])
postulan que el m odelo de unificacin-desintegracin anterior a la dinasta I
es una proyeccin al pasado de una norma histrica elem ental, y que es una
invencin posterior sin ninguna base real: reflejara la idea de que no es p o
sible que haya unificacin sin que exista una fragm entacin previa, que a su
vez no habra podido existir de no haber habido anteriormente una unidad,
y as sucesivam ente.
Existe otra lista de reyes, escrita en la tumba de un escriba de la dinas
ta X IX (1306-1185 [1295-1186]), llam ada la tablilla de Saqqara. C ontie
ne los nom bres de los faraones hasta R am ss II, pero em pieza s lo en el
sexto faran de la dinasta I (Anedjib, vase el cuadro 10). Significa esto
que exista una tradicin que no reconoca los reinados de los cinco prime
ros faraones? Y si era as, por qu? Hubo alguna resistencia al dom inio de
los primeros reyes en esta zona del Bajo Egipto? (Emery, 1961).
Una categora distinta de testim onios es la que forman los m onum en
tos a la unificacin. Ha venido utilizndose este trmino para designar una
serie de m ateriales epigrficos y p ictricos diversos que pueden datarse
aproximadamente en el m om ento crucial de los com ienzos de la dinasta I
(para un anlisis ms reciente, vase M illet, 1990). Los objetos ms im por
tantes y curiosos son una serie de paletas conm em orativas de pizarra, bas
tante bonitas, y unas cabezas de maza, en particular la maza del Escorpin,
la paleta de Narmer y la m aza de Narmer (o de las bodas) (vase la figu
ra 13). Fueron encontradas cuidadoLi||mrente depositadas entre unos muros de

152

EL DESARROLLO DE ESTADOS Y CIUDADES


C u a d ro

10.

Cronologa del Egipto predinstico y dinstico arcaico


Bajo Egipto

Alto Egipto

5000
4000
3500
3300
3100

c. 3100-c. 2890

Merimde/Fayum A

Badariense
Amratiense
(Naqada I)
Gerzeense arcaico
(Naqada II)
Gerzeense tardo
(Naqada II)
Protodinstico
(Naqada III)

Omari A?
Omari B?
Gerzeense tardo/
Maadi
Protodinstico

Dinasta l
Narmer
Djer
Djet
1 /^ 1 1

\UU1 1 I1U)

Anedjib (Enezib)
Semerkhet
Qaa (Kaa)
c. 2890-c. 2686

Dinasta II
Hetepsekhemwy
Nynetjer
Weneg (nombre personal
Sened (nombre personal)
Sekhemib
1 ,
r,
Peribsen
j el mlsmo rey?

'S S S Z V

fech a m uy posterior en un tem plo de H ieracm polis, y su cronologa resul


ta problem tica. Las etiquetas y se llo s de los ajuares fnebres de A bidos,
asociados a algunos de los prim eros faraones, constituyen otra fuente, aun
q ue en este caso se plantea el problem a de identificar los nombres n sw -b ity
y lo s de Horus.
Los principales yacim ientos arqueolgicos para el perodo decisivo son las
tumbas de Naqada, bidos y H ieracm polis (todas ellas en el A lto Egipto,
v ase el mapa 6 ), y las de Saqqara y Helwan en el Bajo Egipto. Lo importante
es que los yacim ientos del A lto Egipto producen materiales tanto del perodo
predinstico com o del dinstico arcaico, de suerte que efectivam ente podem os
rastrear la evolucin de la cultura material. Todos estos materiales arqueol
g ico s dan la impresin de que la cultura predinstica del A lto Egipto llamada
gerzeense tarda (o Naqada II, ^ ^ s e el cuadro 10) se desarroll con mu-

EGIPTO DESDE LA DINASTA I HASTA LA DINASTA XVII

ig u r a

13.

153

Paleta de Narmer (Museo de El Cairo; dibujo de D. Saxon).

cha rapidez y durante sus ltim os estadios se difundi por casi todo Egipto
(c. 3300-3100). Refleja una sociedad opulenta, diferenciada socialm ente, con
acceso a cantidades considerables de artculos de lujo, cuya aristocracia sub
rayaba la superioridad de su rango a travs de grandes edificios, tumbas so
berbias, y objetos refinadamente decorados. Hay una serie de artculos que
indican que a la cabeza del sistem a poltico haba unos prncipes o reyes, y
algunos aspectos, tales com o la forma de los enterramientos, la representacin
visual de las actividades regias y lo s estilos artsticos, muestran estrechos
vnculos con el perodo dinstico arcaico sucesivo.
A pesar de esa aparente continuidad cultural del perodo gerzeense tardo,
debem os resaltar algunas diferencias con la civilizacin dinstica arcaica. A s
las construcciones funerarias son m uchsim o ms elaboradas y grandes en el
perodo dinstico arcaico y la escritura hace su aparicin de m odo repentino
y, al parecer, ya plenamente desarrollada. Da la impresin de que los farao
nes del perodo dinstico arcaico disponan de excedentes enorm es en forma
de productos tecnolgicos, alim entos y recursos materiales, a una escala sin
precedentes. Evidentem ente haba UKsrido un estado muy grande desde el

154

EL DESARROLLO DE ESTADOS Y CIUDADES

Mapa 6.

Centros del Egipto predinstico.


Liber

EGIPTO DESDE LA DINASTA 1 HASTA LA DINASTA XVII

155

punto de vista poltico, con unas fronteras definidas con exactitud, a la cabe
za del cual haba un rey con una ideologa divina, una im aginera y un cere
m onial sum am ente desarrollados y sofisticados. A s pues, aunque podem os
ver precedentes de esa evolucin en el Egipto del gerzeense tardo, no ex is
te en l nada que nos permita prever las dim ensiones y el refinamiento pro
pios del perodo dinstico arcaico. Precisam ente por qu y cm o se produjo
con tanta rapidez y de un m odo tan repentino esta evolucin constituye una
de las cuestiones ms debatidas de la historia de Egipto. Y naturalmente en
el fondo no tiene respuesta. L os intentos de explicacin van desde los que
hablan de invasiones extranjeras (basndose sobre todo en consideraciones
lingsticas) o de estm ulos m enos directos, especialm ente provenientes de
M esopotam ia y Elam (basndose en los m otivos artsticos), a los que se re
m iten a la presin dem ogrfica y ios cam bios clim ticos (reflejados en el
incremento de las dim ensiones de los asentam ientos y la intensificacin del
aprovecham iento de las tierras). Probablemente, com o ha postulado Hoffman
(1 9 8 0 ), es un error buscar un nico factor com o estm ulo fundam ental del
desarrollo extraordinariamente rpido de E gipto .2

C ulturas predinsticas
Para determinar cm o todos estos factores tan heterogneos llegaron a
desem pear un papel en el nacim iento de E gipto com o estado, es im pres
cindible conocer algo de las culturas predinsticas (Baumgartel, 1955-1960).
L os testim onios de los que d ispon em os plantean algunos problem as, tales
com o el carcter marginal de algunos de lo s yacim ientos excavados (El Fayum A ), o la destruccin deliberada por parte de los primeros excavadores
de los materiales que no les parecieron atractivos (bidos). Tambin se dis
cute de dnde proceden los elem entos bsicos para el desarrollo de la agri
cultura (plantas y anim ales) en Egipto (H offm an, 1980; Trigger en Trigger
e t a l., 1983 [0D ]). Por ltimo existen algunas incertidumbres respecto a las
secuencias culturales y su datacin. La brillante tentativa realizada por Petrie
de elaborar un cuadro de esta ltima basndose en la cerm ica (su fam oso
sistem a de datacin de secu en cias, D S en abreviatura; Petrie, 1901,
1920-1921) estableci una cronologa relativa que ha sido fundamental du
rante mucho tiem po y se ha visto corroborada en buena parte posteriorm en
te gracias a la labor de otros estudiosos (Baumgartel, 1970; Hoffm an, 1980;
Adam s, 1988). A pesar de las incertidumbres, el panorama general del E gip
to predinstico es claro: exista una neta divisin cultural entre el A lto y el
Bajo Egipto.
En el A lto Egipto, el yacim iento tpico de la cultura sedentaria ms anti
gua es Badari, habindose encontrado m ateriales tambin en D eir Tasa y
Hemam iya. La cronologa exacta no es segura, pero q u iz se remonte in clu
so al ao 5000 aproximadamente y, al parecer, perdur hasta c. 4000; asim is
mo da la im presin de coincidir ei^gm ^ 11 m om ento con la cultura sucesiva,

156

EL DESARROLLO DE ESTADOS Y CIUDADES

la amratiense (originaria de El Amrah). Durante la etapa badariense, se prac


ticaban la agricultura y el pastoreo, aunque los sign os de diferenciacin
social son muy escasos. La cultura amratiense (tambin llamada Naqada I,
c. 4000-c. 3500) se caracteriza por su cerm ica rematada en negro y un ma
yor refinam iento de los trabajos de cantera. En particular las paletas de pi
zarra de form as anim alescas (para m oler la pintura para los ojos) y las
m azas en forma de disco son algunos de los elem entos del ensam blaje cul
tural, lo cual indica que haba surgido un grupo aristocrtico que los usaba
para definir su estatus. La cultura gerzeense (Naqada II-III, c. 3 5 0 0 -3 1 0 0 /
30 0 0 ) se difundi en sus ltimas etapas por todo Egipto. Muestra numerosas
afinidades con la amratiense y quiz represente una evolucin directa de sta.
Por ejem plo, en esta poca se produjeron algunos objetos tpicam ente amratienses, com o las paletas y las m azas, con una decoracin incluso ms com
plicada, aunque sus formas son distintas (paletas rom boidales y m azas en
form a de pera). S e increment el uso del cobre y, a finales de este perodo,
existen claros indicios por ejem plo, el em p leo del lapislzuli o la cornali
na, y ciertos m otivos artsticos de contactos con localidades situadas fuera
de Egipto. El gerzeense muestra algunas sem ejanzas con ciertas culturas de
N ubia por el sur (hasta la altura de Jartum). Pero las dos regiones fueron
diferencindose cada vez ms a m edida que Egipto em pezaba a convertirse
en un estado grande y poderoso. Los escasos testim onios que se nos han con
servado de los m odelos de asentam iento en esta fase indican que las casas se
agrupaban alrededor de la m ansin del je fe , que la densidad de poblacin
se increm ent, y que los m iem bros de la elite de la sociedad eran enterrados
en m edio de suntuosos ritos fnebres (H offm an, 1980).
En cam bio, en el Bajo E gipto los yacim ientos excavados no muestran el
tipo de uniformidad caracterstica del A lto Egipto. M erim de (c. 4 3 0 0 -3 8 0 0 ),
en el extrem o occidental del delta, era un poblado de pequeas unidades
fam iliares dedicadas a la agricultura; m ientras que El Fayum A (c. 4 6 0 0 c. 4 0 0 0 ) contaba con una poblacin dedicada fundam entalmente a la caza y
la recoleccin. E l Omari (a partir de c. 3500), cerca de H elw an, com prendo
varios centros distintos, algunos de lo s cuales siguieron prosperando hasta
b ien entrado el perodo d instico arcaico, con p ocos in d icios de cam bios
estructurales: se trataba de una com unidad agrcola sencilla en la que prc
ticam ente no existen testim onios de estratificacin social. M aadi (c. 3300
31 0 0 ) est situada a unos 10 km ms al norte, en la ruta que se dirige hacia
el Sin ai, donde posteriorm ente los eg ip cio s enviaran exp ed iciones mineras.
El yacim iento tiene rasgos en com n con el sur de Palestina, com o m ues
tran las casas en parte subterrneas y las tinajas con asas. M a'adi ha produ
cid o adems los primeros testim onios de cobre fundido en Egipto. Por con
sigu ien te d eb em os suponer que m antena contactos regulares con la zona
del Sina y quiz con el sur de Palestina. La im agen d el Bajo E gipto que
ofrecen estos yacim ientos e s la de una serie de com unidades culturalmente
heterogneas, que no muestran unas afinidades dem asiado estrechas entre s
ni tampoco verdaderos signos de estibrtficacin social. Pero se hace necesaria

EGIPTO DESDE LA DINASTA 1 HASTA LA DINASTA XVII

157

la cautela: el importante yacim iento de Buto, en el delta, considerado co n


vencionalm ente capital del reino d el Bajo Egipto, no ha em pezado a ser
investigado hasta hace poco, debido a las enorm es dificultades fsicas. Se
han encontrado testim onios de un asentam iento predinstico que acaso nos
ob ligu en a m odificar nuestra im agen del Bajo Egipto durante esta poca
(Spencer, 1993).

R ep la n tea m ien to de la unificacin d e E gipto


La elaboracin de una im agen del proceso que condujo a la form acin
del estado sobre una base com o esta se halla condenada a permanecer en el
mbito de lo hipottico. Un m odelo p o sib le , basado en los testim onios pro
venientes de H ieracm polis, es que, debido a la aridez cada vez m ayor del
desierto entre c. 3300 y 3100 (Butzer, 1976), el valle del N ilo experim ent
una mayor densidad de poblacin, concentrndose la m ayora de los habi
tantes en las zonas ms accesibles desde el desierto. E se es el m odelo que
podem os rastrear en H ieracm polis, donde el poblado se encontraba origi
nalmente disem inado por el uadi. hacia el oeste, pero se concentr hacia el
ao 3100. Este crecim iento de la poblacin del valle hizo que adquirieran
ms importancia todava el hacer un uso ptim o de la crecida natural del N ilo
y el proteger a las com unidades de lo s desastres de la inundacin. Probable
mente provocara tambin un aumento de la cantidad de tierra apta para el
cultivo. Pero, al no poderse utilizar, por quedar dem asiado altos, los lm ites
del desierto, la nica tierra aprovechable que quedaba se encontraba al norte
y al sur. D e hecho, la expansin hacia el sur no tena ms rem edio que ser
limitada, pues las tierras aptas para el cultivo em piezan a escasear ms all
de la primera catarata. A s pues, en general, la expansin hacia el norte, a lo
largo del valle del N ilo, era la solucin ms obvia y de hecho parece que fue
eso lo que ocurri. Esta circunstancia habra dado lugar a una presin desti
nada a provocar conflictos con otros asentamientos. U na alternativa o una
secuela de esos conflictos habran sido las alianzas entre vecinos con el fin
de maximizar el podero militar y mantener el control del terreno ganado. En
ltimo trmino, el resultado habra sido un notable engrandecimiento de las
entidades polticas.
En vista de los testim onios provenientes del A lto Egipto que hablan de la
existencia de grupos aristocrticos o fam ilias dominantes, parece bastante
probable que dichos grupos desempearan un papel destacado en ese en
grandecim iento y que de paso se incrementara su preem inencia poltica. Los
materiales conservados indican que eso es exactamente lo que sucedi: las fi
guras de los soberanos representados en las paletas decoradas y en las mazas
son gigantescas, comparadas con las de sus acompaantes, y aparecen ejecu
tando actividades polticas muy significativas, com o por ejem plo inauguran
do las obras de regado, venciendo en el cam po de batalla o cazando (vase
supra, figura 13). Las dimensiones
figuras y las actividades que realizan

158

EL DESARROLLO DE ESTADOS Y CIUDADES

prefiguran las representaciones tpicas de los faraones egip cios en pocas


posteriores. Los ed ificios de cu lto (H ieracm polis, y posiblem ente el-G erza)
y las grandes construcciones fnebres (Naqada) im plican que se producan
cop iosos excedentes con los que se mantenan y sustentaban las actividades
em prendidas por eso s reyes, y la finalidad de todas esas obras era conm e
morar sus grandes logros. Los enterramientos secundarios que rodean a las
grandes tumbas principales probablemente reflejen la creacin de grupos de
subordinados.
.
Los objetos de este perodo provistos de decoraciones exticas que se han
encontrado espordicamente, caracterizados por el em pleo de m otivos m esopotm icos y elam itas, reflejan las demandas de un pequeo grupo dominantA
H p fomiliQc r r > o c
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C l l h f *'*

V7 i r t i l

m ayor poder y su estatus (H offm an, 1980; Moorey. 1987). Los artculos de
lujo hablan tambin de la existencia de artesanos cualificados que podan sa
tisfacer las exigen cias de los m iem bros ms destacados de la comunidad. El
em pleo de m ateriales raros supone la existencia de un sistem a de intercam
bios com erciales bastante am plio y com plejo, que seguram ente habra sido
organizado y en buena m edida controlado por los soberanos locales. A m e
dida que se intensific la com petencia por la obtencin de los recursos ex
tico s, los soberanos que controlaban el acceso hasta e llo s habran alcanza
do una posicin que los fortaleca frente a sus vecinos. Sem ejante hiptesis
explicara la im portancia que tuvieron en esta p oca ciudades tales com o
H ieracm polis, C optos/Naqada, y bidos, todas ellas situadas al final de las
rutas de los uadis, cerca de las fuentes de oro, cobre y piedras duras d el de
sierto oriental. El em plazam iento de estas ciudades todas ellas al sur las
habra ayudado a establecer contactos com erciales con N ubia, de donde se
importaba bano y posiblem ente tambin marfil.
Este m odelo de desarrollo del estado a finales del perodo predinstico
indica que se trat de un proceso de transformacin gradual, que contradice
la tradicin egipcia de un acto aislado de unificacin por obra de un solo rey,
M enes. Esta circunstancia no tiene por qu plantear problem as a la hora de
interpretar la informacin con la que contam os. Es m uy posible que e l M e
nes de la tradicin posterior fuera sim plem ente uno de los protagonistas del
largo proceso de cohesin del pas en un todo nico. Estaba relacionado con
la fundacin de M enfis, lo cual indica que el establecim iento de esta ciudad
com o uno de los principales centros reales constituy un paso decisivo en el
proceso de expansin, con el fin de fortalecer el control del delta. Un hecho
que parece bastante probable es que esa primera unificacin no fue la del
A lto y el Bajo Egipto. N o existen pruebas inequvocas de que existiera al
guna vez un reino del Bajo E gipto m nim am ente im portante. Todo apunta
hacia la form acin de un reino del A lto Egipto cada v ez ms hom ogneo,
provisto de instituciones polticas incipientes. Fue esta entidad fuerte y cla
ramente definida, poco antes de la instauracin de la dinasta I y durante el
tiem po en que sta ocup el trono, la que consigui incorporar gradualmen
te las diversas com unidades m enortibdel Bajo Egipto. La divisin tradicional

EGIPTO DESDE LA DINASTA I HASTA LA DINASTA XVII

159

de poca posterior entre A lto y Bajo Egipto quiz sea una creacin ulterior
del perodo histrico, y no tenga nada que ver con el nacim iento de Egipto
com o estado (Kem p, 1989 [OGa], p. 44).

E l E gipto d in stico arcaico


El proceso relativamente gradual de la form acin de Egipto com o estado
im plica que el paso del perodo prehistrico al histrico resulta difcil de ras
trear con precisin. La mejor manera de interpretar el perodo dinstico ar
caico (c. 3 100-2686) es pensar que fue una etapa de transicin y consolida
cin, que tard bastante tiem po (entre 2 50 y 4 00 aos) en llevarse a cabo;
una poca en la que Egipto desarroll los rasgos considerados tp icos de
la civilizacin egipcia posterior. Por desgracia es im posible reconstruir su
historia, ms all de elaborar una lista de nombres de reyes, cuyo orden es
bastante seguro a partir de los cuatro primeros.
Pero podem os definir sus caractersticas ms destacadas, que nos ofre
cen algn indicio de los grandes cam bios sociopolticos acontecidos. En pri
mer lugar, desde com ienzos de la dinasta I, se daba por sentado que un solo
faran dom inaba Egipto desde el delta hasta la primera catarata. En segun
do lugar, e l regionalism o cultural del perodo predinstico desapareci por
com pleto, d esd e lu ego en las capas ms elevadas de la estructura social;
la cultura egip cia adquiri una hom ogeneidad que la distingue claram ente
de sus vecinos del oeste, del sur y del noreste. D e resultas de este proceso de
autodefinicin poltica y cultural, los pueblos situados ms all de las fron
teras de Egipto quedaron clasificados com o enem igos del pas, que suponan
una am enaza eterna a la coherencia y la seguridad del estado (V albelle,
1990). La im agen del faran aplastando a esos adversarios se convertira en
una de las representaciones tpicas de la monarqua. M enfis surgi com o una
importante sede del gobierno, con un em plazam iento ideal para dominar la
zona recin incorporada del delta, para explotar sus ricas tierras de pasto y
de cultivo, y cerca de las rutas que conducan a lo s ricos depsitos de cobre
y de turquesas del Sina, y a Palestina. Las im presiones de los sellos y los
objetos con lo s nombres de lo s faraones de la dinasta I descubiertos en Pa
lestina demuestran que ya en esta poca tan temprana los soberanos egipcios
y la fam ilia real controlaban las actividades com erciales con sus vecinos del
norte (Quark, 1989; Ben-Tor, 1992, pp. 93-95). Las grandes necrpolis e s
tablecidas en Saqqara, encargadas de expresar fsicam ente la presencia y el
control de los m onarcas, vienen a subrayar la importancia de M enfis, aun
que es probable que los faraones fueran enterrados en bidos (Kemp, 1966),
donde se les renda un culto muy elaborado .3 El em pleo de un sistem a de es
critura tan com plicado com o el jeroglfico (vase D avies, en Hooker, 1991
[OH]) se desarroll m uchsim o en esta poca para celebrar las hazaas de los
reyes (J. Ray, W orld A rch a e o lo g y , 1986 [OH]; B aines, 1989) y, a un nivel
m s prosaico, para llevar las cueiit|drde lo s ingresos y los gastos rea les .4

160

EL DESARROLLO DE ESTADOS Y CIUDADES

Se cobraban im puestos sobre la produccin agrcola, las cosechas y los ani


m ales. El nivel de los im puestos se fijaba tradicionalm ente en el curso de
una inspeccin bienal, realizada por el faran y su corte. Este habitual viaje
de inspeccin que realizaban los faraones se denominaba recuento del ga
nado o, de m odo ms grandilocuente, el squito de Horus (Horus = rey),
y servia com o sistem a para com putar los aos de reinado de un faran. Los
im puestos eran recaudados en esp ecie y guardados en los alm acenes reales
para ser distribuidos cuando el monarca as lo exigiera y ordenara. El regis
tro regular de los niveles del N ilo , que em pez a llevarse en esta poca, in
dica que exista cierto grado de planificacin econm ica; basndose en los
niveles del ro el estado poda efectuar una prediccin aproxim ada de la
cosech a que iba a obtenerse. El propio faran p osea grandes extension es
de tierra, entre ellas viedos en el delta, aunque no se sabe cul era la pro
porcin de tierras de cultivo que estaba en m anos del monarca. Parece
probable que lo s oficiales adm inistrativos pertenecieran inicialm ente a las
aristocracias loca les, propietarias a su vez de tierras. P o co a poco fueron
transformndose en funcionarios reales, servidores del faran, que eran tras
ladados de un destino a otro a m edida que lo requera el gobierno, aunque
no s e sabe hasta qu punto era definitivo el cam bio. Es p osible que lo s gra
dos m s altos d el escalafn adm inistrativo fueran ocupados por m iem bros
de la fam ilia real.
Todos estos desarrollos fundam entales se hacen visibles en tiem pos de las
dinastas I y II. A finales del perodo dinstico arcaico, Egipto era un estado
grande, unido bajo un soberano supremo y absoluto, que haba concentrado
eficazm ente en sus manos toda la riqueza y el poder poltico. Su posicin se
vea ratificada por una serie de ceremonias y ritos extraordinariamente com
plejos y elaborados, que venan a subrayar su naturaleza divina. Las impre
sionantes tumbas reales, grandiosas y elaboradas, en cuya construccin y en
cu y o mantenim iento, aprovisionam iento y culto se inverta una proporcin
significativa de los recursos hum anos y materiales de Egipto, constituan otra
m anifestacin perdurable de esa naturaleza.

2.

E g ip t o

d u r a n te el

I m p e r i o A n t ig u o

( d in a s t a s III-VI: c. 2686-2181)

Suele decirse que el Imperio A ntiguo com ienza en Egipto con el primer
faran de la dinasta III (del que por lo dem s no sabem os casi nada) y que
acaba con el reinado de Pepy II, de la dinasta VI (2345-2181). Tenem os co
nocim iento de los sucesores de Pepy II y de otras dos dinastas de M enfis (la
VII y la VIII), pero los reinados de estos monarcas fueron tan breves y su n
m ero tan grande que da la im presin de que tuvieron serios problemas para
mantenerse en el poder. A s pues, lo mejor quiz sea estudiar esta fase junto
c o r la cuestin del-hundim iento del Im perio A ntiguo (vase el captulo 3,
apartado 3). La duracin del ImpeWJfAntiguo fue de unos quinientos aos

EGIPTO DESDE LA DINASTA I HASTA LA DINASTA XVII


C uadro

11.

161

Cronologa: Imperio Antiguo

Dinasta III (c. 2686-2613 o 2649-2575)


Sanakhte
Netjerirykhet (Djoser/Zser)
Sekhemkhet
Khaba
Huni (Nisuteh)

Dinasta IV (c. 2613-2494 o 2575-2465)


Snefru
Queops (= Khufu)
Redjedef (Djedefre)
Quefrn (= Khafre)
Micerino (= Menkaure)
Shepseskaf

Dinasta VI (c. 2345-2181 o 2323-2150)


Teti
Userkare
Meryre Pepy I
Merenre Antiemsaf
Neferkare Pepy II
Netjerykare
Nitokris (reina)

Dinasta VII (c. 2181-2173 o 2150-2142)


aproximadamente nueve faraones

Dinasta VIII (c. 2173-2160 o 2142-2129)


aproximadamente seis faraones

Dinasta V (c. 2494-2345 o 2465-2323)


Userkaf
Sahure
Neferirkare Kakai
Shepseskare Isi
Neferefre
Neuserre
Menkauhor Akauhor
Djedkare Isesi
Unis

aproximadamente, poca durante la cual Egipto se mantuvo unido com o una


entidad fuerte y cohesionada.
Para establecer la cronologa de los faraones se utilizan las listas de re
yes. Particularmente im portante es la piedra de Palerm o (vase su p ra ,
p. 151), que recoge algunos de los acontecim ientos ms notables de los dis
tintos reinados; da tambin los niveles del N ilo y alude a los recuentos del
ganado del faran (A R E , I, 146-148; Roccati, 1982, 6-33; vase Barta, 1981). E xiste un pequeo problem a, por cuanto no es seguro si los
recuentos de ganado seguan llevndose a cabo cada dos aos, o si en un de
terminado m om ento se convirtieron en una operacin anual. Esta circunstan
cia afecta evidentem ente al clculo de la duracin de los distintos reinados.
Pero la principal dificultad que plantean las valiosas inform aciones recogidas
en la piedra de Palermo es que no pasan de la dinasta V. La otra fuente es
el Canon de Turn (vase sup ra , p. 146). O frece una lista de los faraones de
las dinastas III-VIII com o si fueran de M enfis (lo m ism o que Manetn). En
el papiro, el nombre del faran Z c^3fr(el segundo rey de la dinasta III) ha

162

EL DESARROLLO DE ESTADOS Y CIUDADES

sid o subrayado en rojo, hecho que probablemente aluda a la fama de la que


gozaba durante el Im perio N uevo com o constructor de la gran pirmide
escalonada de Saqqara, y am igo de Im hotep, el clebre sabio y supuesto
arquitecto de su tumba.

T estim onios de a poca


El tipo de fuentes que se nos han conservado im pide que podam os es
cribir una historia narrativa coherente del Imperio A ntiguo. Por otra parte,
comparauas con las dci periodo anterior, son bastante com pletas. Pero ado
lecen de serias lim itaciones. Las fuentes de la poca consisten, ante todo, en
textos oficiales encontrados, por ejem plo, en los enterram ientos reales. Se
conservan en buena parte lo s m onum entos faranicos provistos de inscrip
cion es, en particular tumbas, relieves en tem plos funerarios (especialm ente
a partir de la dinasta V ), y estatuas de reyes, invariablemente asociadas al
cu lto funerario de los faraones. Pero el volum en de inform acin histrica
que podem os obtener de e so s textos es bastante escaso. Lo m ism o cabe de
cir de las breves inscripciones que aluden a las exp ed icio n es reales envia
das, por ejem plo, al Sina, donde tenem os docum entadas varias exp ed icio
n es y cam paas m ilitares de num erosos faraones de las dinastas III-VI
(Gardiner y Peet, 1952-1955; R occati, 1982, 2 24-2 3 9 ); otras con m em o
ran la presencia del faran en Asun, en la frontera del sur (Pepy I y M erenre [dinasta VI]: Urk. I, 69, 9-10; R occati, 1982, 56-57). U na estela,
correspondiente al reinado de Sahure (dinasta V ), habla de una serie de
campaas (a oriente, a occid en te y a Nubia); procede del tem plo funerario
del faran, contiene una lista del botn obtenido (anim ales), y habla de pri
sioneros de guerra (Urk. I, 167-169; R occati, 1982, 37-39); pero, com o
de costumbre, es dem asiado breve. La piedra de Palermo y algunos breves
textos provenientes de la regin situada al sur de A sun dem uestran la ex is
tencia de una serie de cam paas dirigidas por el propio faran contra Nubia,
que tienen todo el aspecto de ser meras incursiones destinadas a la captura
de ganado y hombres.
Una fuente ms fructfera de docum entos extensos relativos a los faraones
es la que nos ofrecen las tumbas de los funcionarios reales. A l estar construi
das para la eternidad, las tumbas constituan el lugar ideal para conmemorar
los favores recibidos del soberano por el difunto: privilegios especiales, rega
los, cartas de recom endacin del monarca, etc. Por consiguiente, conocem os
algunos decretos reales gracias a estas fuentes. Fam ossim os son los llamados
decretos de Coptos, en los que diversos faraones de finales del Imperio A nti
guo (Urk. I, 214; G oedicke, 1967) conceden ciertas exenciones y privilegios
especiales a la capilla fnebre de la fam ilia real. Pero existen m uchos otros
documentos: la autobiografa de Harkhuf, que dirigi diversas campaas c o
m erciales en e l sur de N ubia en nombre del faran, conserva un decreto par
ticularmente rico prom ulgado por Pepy II, probablem ente todava nio por

EGIPTO DESDE LA DINASTA I HASTA LA DINASTA XVII

163

aquel entonces, que Harkhuf mand grabar en su tumba excavada en la roca


enfrente de Asun:
Sello del propio rey: ao 2, tercer mes de la primera estacin, da 15. De
creto del rey a su compaero sin par, sacerdote lector, jefe de sus escoltas, Har
khuf. Hemos tenido noticia de la comunicacin que hiciste al rey en palacio, para
hacerle saber que has bajado sano y salvo de Yam (en la cuenca del Kerma, Nu
bia) junto con el ejrcito que llevabas contigo. Decas en ese despacho tuyo que
habas trado toda clase de grandes y hermosos regalos, que (la diosa) Hathor,
seora de Imaau, ha hecho al ka (fuerza vital) del rey Neferkare (Pepy II), que
vive por siempre. Decas en ese despacho tuyo que habas trado un pigmeo de
las danzas del dios procedente dei pas de los moradores del horizonte (extran
jeros que vivan al este/sureste de Egipto), como el pigmeo que el portador del
sello del dios, Bawerded, trajo de Punt (probablemente en Eritrea) en tiempos
del rey Isesi (dinasta V). Decas a mi majestad que ninguno de los que haban
ido antes hasta Yam haba trado nada parecido.
Verdaderamente sabes hacer aquello que tu seor ama, alaba y ordena. Su
majestad te colmar de dignos honores en beneficio del hijo de tu hijo, para
siempre, de suerte que la gente diga, cuando se entere de lo que mi majestad
hizo por ti: Hay algo que iguale a lo que hicieron por el compaero sin par,
Harkhuf, cuando baj de Yam, en premio por la atencin demostrada a la hora
de hacer lo que su seor amaba, alababa y ordenaba?.
Ven de una vez al norte, a la residencia! Date prisa y trae contigo sano
y salvo a ese pigmeo que trajiste del pas de los moradores del horizonte, para
las danzas del dios, a fin de deleitar el corazn, de regocijar el corazn del rey
Neferkare, que vive por siempre! Cuando baje contigo al barco, pon hombres
dignos a su alrededor en cubierta, no vaya a caerse al agua. Por la noche, cuan
do est acostado, pon hombres dignos alrededor de su tienda. Viglalo diez ve
ces a lo largo de la noche! Mi majestad desea ver a ese pigmeo ms que a los
dones del pas de las minas (es decir, el Sina) y de Punt! Cuando llegues a la
residencia y ese pigmeo venga contigo sano y salvo, mi majestad har grandes
cosas por ti, ms de las que hice por el portador del sello del dios, Bawerded,
en tiempos del rey Isesi, conforme al deseo de mi majestad de ver a ese pig
meo. Se han enviado rdenes al jefe de las nuevas ciudades y al compaero
inspector de ios sacerdotes para que se ocupen de que se suministren provisio
nes de todos los almacenes y depsitos de los templos que estn a su cargo, sin
hacer ni una sola excepcin (Urk. I, 120-131; ARE, I, 350-354; Lichtheim,
1973-1980 [01], pp. 26-27; Roccati, 1982, 196).
Se trata de una carta enorm emente vivaz y reveladora, pero no hay mu
chas que sean tan ricas, y los docum entos com o ste estn muy repartidos a
lo largo de los quinientos aos que dur el Imperio Antiguo.
Un importante volum en de material escrito es el que nos proporcionan las
autobiografas de los funcionarios reales escritas en las paredes de sus tum
bas. La autobiografa fnebre, que sigu i viva com o forma literaria tpica
mente egipcia hasta el perodo ptolem aico (Lichtheim , 1988), se desarroll a
partir de dos elem entos relacionados con el enterramiento: en primer lugar,
a partir de la oracin para que sigmran realizndose ofrendas despus de

164

EL DESARROLLO DE ESTADOS Y CIUDADES

la muerte, en la que el propietario de la tumba explicaba por qu las mere


ca; y, en segundo lugar, a partir de la lista de ttulos del propietario de la
tumba, en la que se detallaban su rango y su posicin social, confiriendo de
paso su identidad especfica a la tumba. Al exponer cm o haba adquirido
eso s ttulos, el propietario de la tumba relataba la historia de su vida, aunque
naturalmente om itiera las hum illaciones y reveses sufridos. Estas autobio
grafas una de las fuentes ms importantes de la historia egipcia proce
den sobre todo de las grandes necrpolis del Imperio A ntiguo situadas cerca
de M enfis (G iza, Saqqara), y proporcionan una visin sin igual de la estrucfiiarv
fiiM n in n n n
.4 ^
/m 1n n
a 1 c- a U i-O P n i l K l l
iu ia u c i iu n c iu iia i iduu, u t la viu a t u xas
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cas y su organizacin. La m s antigua que se ha conservado es la de Metjen
(com ien zos de la dinasta IV, Urk. I, 1-5; A R E , I, 170-175; Roccati, 1982,
5 9-64), que contiene extractos de los docum entos oficiales en los que se
enumeran las propiedades destinadas a suministrar las provisiones necesarias
para su tumba. N o s ofrece importantes inform aciones acerca del em plaza
m iento de las fincas (disem inadas por todo Egipto) de un alto funcionario
y sobre la diversidad de actividades agrcolas llevadas a cabo en ella s (Godecken, 1976). Sin em bargo, algunas de las autobiografas ms extensas y
vivaces corresponden a las postrimeras del Imperio Antiguo, siendo la ms
fam osa la extensa y detallada exposicin de la carrera de Weni (Lichtheim ,
1973-1980 [01], I, pp. 18-23; Roccati, 1982, 177-188). N os proporcionan
a sim ism o im portantes inform aciones acerca del personal administrativo,
com o, por ejem plo, sus orgenes sociales y sus ascensos en el escalafn de la
corte. Un hecho sorprendente que nos revelan estos docum entos es el m odo
en el que los oficiales acumulaban ttulos honorficos y funcionales (en un
caso tenem os atestiguados cuarenta y ocho). Ponan de relieve el rango y la
p osicin social del individuo dentro de la jerarqua del estado y los derechos
que poda esgrim ir para obtener determ inados privilegios. Slo unos pocos
ttulos tienen que ver realmente con la actividad ejercida por el individuo en
cuestin; reflejan ms bien el sistem a enorm em ente com plejo que rega el
escalafn de la corte (Baer, 1960).
Slo se ha publicado y estudiado en parte un nico archivo de papiros ad
ministrativos. S e trata de lo s papiros de Abusir, que representan una pequea
fraccin de los archivos del tem plo funerario de Neferirkare, de la dinasta V
(Posener-Kriger, 1976). A com ienzos de los aos ochenta se descubrieron
ms papiros del culto de Neferefre, tambin de la dinasta V (Posener-Kri
ger, 1983; Roth, 1987), pero todava no han sido publicados. D el reinado de
Pepy II (dinasta VI) procede un archivo desgraciadamente disperso y frag
m entario, descubierto en unas excavaciones clandestinas de Elefantina, del
cual slo se han publicado unos p ocos docum entos (entre ellos dos cartas,
Smithers, 1942; Roccati, 1968). Las fundaciones fnebres reales constituyen
un rasgo muy curioso de esta poca, y el archivo de Abusir nos ofrece un
atisbo singularsim o de su funcionam iento. R evela la organizacin en grupos
de los sacerdotes, que trabajabaLib^nio oficiales del culto segn un siste
ma rotativo mensual; el resto del ao, llevaban a cabo labores agrcolas y de

EGIPTO DESDE LA DINASTA l HASTA LA DINASTA XVII

165

otro tipo en la finca encargada de suministrar las provisiones para el culto f


nebre. La term inologa de esta organizacin, com o sucede con la mayora de
los colectivos de trabajadores en Egipto, proceda del mundo de la navega
cin, hecho que pone de relieve la importancia capital que tena en el pas el
transporte por va fluvial. El archivo ilustra asim ism o algunos detalles del
servicio del culto, com o la vesticin diaria de la im agen de culto, su alim en
tacin, o el lavado y el m aquillaje que se le aplicaba. Se especifican cules
eran los recursos que se necesitaban, incluidos los tipos de com ida prepara
da para el servicio cotidiano y para las m ltiples fiestas que se celebraban.
Se ve claram ente cul es la base econm ica de un tem plo de estas caracteiia u w a a

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de las tierras, de la gente que las trabajaba y de los rebaos que pastaban en
ellas. L os nombres propios de las personas vinculadas con la hacienda del
tem plo derivan de los nombres de las fincas que la com ponan. E llo indica
que o bien el personal estaba vinculado a la fundacin y se converta en un
grupo hereditario, o bien que era reclutado a nivel local. Una cuestin im
portante es saber cul era la interaccin que exista entre estas fundaciones
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que podan ser utilizados y de hecho lo eran por el monarca para gen e
rar rentas para s m ism o y para sus oficiales. A s lo pone de relieve el hecho
de que, cada vez ms a menudo, los funcionarios alcanzaban cargos y ttulos
vinculados con las actividades relacionadas con esas fincas; ello les daba
derecho a utilizar sus recursos com o ingresos propios (Roth, 1987).
El sm bolo mejor con ocido d el Imperio A ntiguo son las grandes tumbas
reales en form a de pirm ide, erigidas a las puertas del desierto. Las dim en
siones de las grandiosas pirm ides de la dinasta IV nunca fueron igualadas
y despertaron la admiracin de la Antigedad lo m ism o que la del hombre
moderno: valga el testim onio de Herdoto (2.125), al que causaban asom
bro los d etalles de los que oy hablar en Egipto acerca de lo s trabajos, el
coste, la duracin y la m ano de obra que requiri la construccin de la pi
rmide de Q ueops (Khufu). N o se sabe por qu la pirmide se convirti en
mtio forma esp ecfica de criterniTiiento rc&li es p osible cjue se dcsErroll^r s
partir de la idea del m ontculo prim igenio, que sim bolizaba uno de los pri
meros actos de creacin en el pensam iento m itolgico egipcio, pero no es
ms que una especulacin. La primera fue la pirmide escalonada de Zser
(dinasta III) en Saqqara. Estaba hecha de piedra, a diferencia de las tumbas
de adobe de los primeros faraones. El recinto funerario fu e construido en un
terreno enorm e, rodeado por unas murallas de apariencia ulica, en el que
se conm em oraban en piedra algunos de lo s ritos y cerem onias reales ms
significativos de Egipto (Kemp, 1989 [OGa], pp. 58-63). Ya en la dinasta IV
(2 6 1 3 -2 494), las gigantescas pirmides de Queops (Khufu) y Quefrn (Khafra), y la de M icerino (M enkaure), ms pequea, representan la cumbre de
esta forma arquitectnica: la estructura bsica estaba recubierta de piedra,
de suerte que desaparece de la vista la forma escalonada. En esta poca
tambin las reinas eran enterradi^fTe vez en cuando en pirm ides ms

166

EL DESARROLLO DE ESTADOS Y CIUDADES

pequeas. En algunos casos, cerca de la tumba era enterrada una barca cere
m onial (algunos ejem plares son enorm es), presum iblem ente a fin de que el
difunto rey la empleara en su viaje por el cielo en com paa de los dioses
(vase la figura 14). Un elem ento importante del com plejo funerario era el
tem plo del valle, al que eran llevados en procesin los d ioses y donde fina
lizaba el cortejo fnebre; una rampa conduca desde all hasta el tem plo de
la pirm ide y la tumba propiam ente dicha.
A lgunos han querido ver reflejos significativos del sistem a p oltico del
Im perio A ntiguo en el trazado de lo s enterram ientos que rodean las pir
m ides de la dinasta IV. Estn distribuidos ordenadam ente al m odo de las
casas de una calle, y ha llegado a postularse que lo s ms grandes y los ms
prxim os a la tumba del rey reflejan la im portancia del difunto en la jerar
qua poltica. Q uiz se trate de una explicacin dem asiado sim plista. Es ev i
dente que lo s individuos im plicados en las construcciones reales, com o, por
ejem plo, los m aestros de obras de las pirmides y sus fam iliares y servido
res, o los que prestaban servicios personales directos al faran, eran tambin
lo s que reciban el favor de ser enterrados cerca de la tumba del rey. Pero
m uchos otros funcionarios, in clu so algunos muy im portantes, no pudieron
ser sepultados en los cem enterios reales, pues el nm ero de tumbas es d e
m asiado pequeo. El lugar exacto de lo s enterramientos de lo s gobernado
res p rovinciales se d escon oce por ahora, aunque se sabe que a finales del
Im perio A ntiguo algunos eran enterrados en sus provincias. El h ech o de que
una de las tum bas del cem enterio real corresponda a un perro d el faran
(Reisner, 1936; Roccati, 1982, 75) dem uestra que la necrpolis no refleja
de un m odo dem asiado realista el sistem a poltico vigente (Janssen, 1978).
Otra form a de utilizar lo s cam pos de pirm ides, con el fin de sacar algn
tip o de inform acin histrica de ello s, ha sido ver reflejadas las luchas
dinsticas en el em plazam iento de las distintas pirm ides: por ejem plo, el
h ech o de que la pirm ide de D jedefre (dinasta IV ) est situada en Abu
R oash, lejos de Giza, ha sid o interpretado de esta forma. Otra tesis dice que
la situacin de las pirm ides reales tena que ver con el em plazam iento de
lo s palacios de los faraones. Pero es im posible sostener estos argumentos de
un m odo dem asiado convincente, pues existen todava num erosos aspectos
d e la vida del Imperio A ntiguo que d esconocem os. Un em inente estudioso
ha adoptado un enfoque totalm ente distinto y ha postulado que los diversos
em plazam ientos de las pirm ides son fruto tan slo de la bsqueda de su e
lo s despejados, firm es, vacos e id neos para la construccin (Kem p en
Trigger et al., 1983 [OD]).
En vista de tanta incertidumbre, tampoco resulta fcil ver una especie de
decadencia en el hecho de que las pirm ides fueran hacindose ms p e
queas a partir de la dinasta IV. En el caso de las pirmides de la dinasta V
(2 4 9 4 -2 345), esta circunstancia tiene que ver con el hecho de que los recur
sos de los faraones y los trabajos de construccin se dedicaron a la edifica
cin de grandes tem plos d el sol, ribacionada con la im portancia cada vez
m ayor concedida al culto del dios-Sm , Ra, durante esta poca. El nombre del

EGIPTO DESDE LA DINASTA I HASTA LA DINASTA XVII

167

F ig u r a 14. Barca funeraria de la pirmide de la reina, Giza (por cortesa de


M. S. Drower).
Liber

168

EL DESARROLLO DE ESTADOS Y CIUDADES

faran refleja tambin la importancia del culto del S ol, pues en esta poca se
le aade sistem ticam ente e l elem ento hijo de Ra. Durante la dinasta VI
(2 3 4 5 -2 181), las dim ensiones de las pirm ides son m enores y uniform es. N o
se sabe a qu se debe este hecho, pero su construccin no muestra una deca
dencia de las pautas arquitectnicas, y es posible que los recursos dedicados
anteriormente por los faraones a la ereccin de sus tumbas fueran invertidos
ahora de manera distinta. R elacionados con esta cuestin estn los problemas
d e interpretacin que afectan al significado del em plazam iento, las dim en
siones y la elaboracin de las tumbas de los funcionarios. U no de los argu
m entos esgrim idos tradicionalmente es que la prdida del control centra 1 del
pas y el em pobrecim iento cada vez m ayor de la corona pueden deducirse
del hecho de que los enterramientos de los gobernadores estn cada vez ms
lejos de las tumbas reales, y de que muestren un m ayor grado de refina
m iento en su construccin y su decoracin, justam ente cuando em piezan a
dism inuir las dim ensiones de las pirmides reales. Pero, com o ya hem os se
alado, los m otivos de e so s cam bios son a menudo p oco claros, y adems no
es cierto que todos los funcionarios fueran enterrados alrededor de la tumba
del faran ni siquiera durante la dinasta IV. Por otra parte, a juzgar por lo s
testim onios de los que disponem os, no existe una evolucin lineal constante
en los enterram ientos de lo s funcionarios. Evidentem ente, la situacin era
m ucho ms com pleja (Kanawati, 1977 y 1980).
El refinam iento de lo s enterram ientos reales v in o acom paado por el
desarrollo de relieves tpicos en los tem plos funerarios de lo s faraones, en
lo s que el soberano aparece aplastando a los en em ig o s tradicionales de
Egipto. Los relieves conservados de los distintos faraones ponen de mani
fiesto que se trataba de una actividad idealizada, que no refleja hazaas m i
litares histricas concretas. En cam bio, las tumbas de particulares, Jo m ism o
que las autobiografas, muestran una extraordinaria riqueza de inform acio
nes plsticas acerca de la s tareas agrcolas, los m ercados, la cra de gana
d o, la produccin de vin o, la m etalurgia, los trabajos textiles, e incluso
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m ente interesantes son lo s retazos de d ilogo coloquia l puesto s en boca d e


lo s distintos personajes que participan en estas escenas. Venga! Venga!,
grita un arriero a una reata de asnos, mientras que un com paero le advier
te: Arrale en el trasero, am igo!. O bien, una mujer que est aventando
grano actividad agrcola realizada a m enudo por mujeres dice a su
compaera: Ocpate de esta cebada! Todava est llena de ahechaduras!.
Las escenas y los dilogos de los trabajadores hacen que la vida del Imperio
A ntiguo nos resulte anim adam ente prxim a (para una serie de estupendas
reproducciones fotogrficas, vase M lek, 1986). Suponen un curioso con
traste con las escenas repetitivas, formulares, que acompaan a lo s enterra
m ientos reales.
Las mujeres solan ser enterradas con sus maridos, y el propietario de la
tumba suele aparecer en encantadores grupos familiares casi idlicos, en lo s
que la esposa abraza cari osam en t^ frn arid o. Aunque siempre en una posi-

EGIPTO DESDE LA DINASTA 1 HASTA LA DINASTA XVII

169

cin subsidiaria respecto a su esposo, la mujer suele tener su propia etiqueta


con su nombre, com o sucede en la siguiente estela de Naqada, correspon
diente a la dinasta VI:
Ofrenda que hacen el rey y Anubis (dios con cabeza de chacal, relacionado
con los cementerios), que est en su montaa y en la casa de los embalsama
mientos, seor de la necrpolis. Sea enterrado el portador del sello real, com
paero sin par, escriba-jefe de las tripulaciones, juez, escriba-jefe, Ni-hebsedPepi, en su tumba, que est en el buen desierto de occidente. sta ha tomado su
mano, l ha llegado a tierra, ha cruzado el firmamento. Que el desierto de occi
dente le d sus manos en paz, en paz ante el gran dios. Ofrenda que hacen el
rey y Anubis, a fin de que se hagan ofrendas fnebres al portador del sello real,
compaero sin par, honrado por Osiris, Ni-hebsed-Pepi.
[Encima de la cabeza de la mujer:] Su esposa, su amada, ornato regio, sacer
dotisa de Hathor, Sepi (H. G. Fischer, nscriptions from the Coptite Nome: dy
nasties VI-X1 [1964], n. 5; Lichtheim, 1973-1980 [01], I, pp. 17-18).
Al margen de un pequeo nmero de tem plos funerarios excavados, los
santuarios del Imperio A ntiguo son muy poco conocidos. Es probable que,
pese a la relevancia econm ica y administrativa que pudieran tener a nivel
regional los distintos tem plos locales, no desempearan un papel demasiado
importante en el culto estatal. L os nicos de los que sabem os que tenan una
significacin ms all de la com arca en la que estaban situados eran H elipolis, el gran centro de culto al dios del Sol, Ra (en esta poca Horus pas a
convertirse en una faceta de Ra), y el tem plo de Ptah en M enfis (G oedicke,
1979). Pero los restos arq u eolgicos de estas estructuras indudablem ente
esplndidas son casi inexistentes, aparte de unos fragmentos de relieves pro
cedentes de H elipolis.
Las ciudades y los poblados estn atestiguados de forma muy fragmenta
ria, y todos los que han sido investigados hasta la fecha se encuentran en el
sur de Egipto (Hieracm polis, bidos, Elefantina, Edf). Ninguna de ellas es
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que todas estn rodeadas de gruesas murallas. En un caso (Elefantina), el


poblado principal tena asociado un pequeo asentamiento extramuros, des
provisto de fortificaciones. Cada ciudad tena su santuario, situado habitual
mente dentro de su propio recinto amurallado. En Elefantina y Edf, los san
tuarios albergaban los cultos de los dignatarios locales ms importantes. Por
lo que sabem os, las casas de las ciudades estaban muy juntas y la densidad de
poblacin era muy aita. A ll donde podem os rastrear una continuidad de ios
asentamientos desde el perodo dinstico arcaico, com o sucede en Hieracm
polis, es perceptible un incremento notable de las dim ensiones con respecto al
perodo anterior.

Liber

170

EL DESARROLLO DE ESTADOS Y CIUDADES

M s a ll del va lle del N ilo


U na zona de asentamientos egipcios que ha sido estudiada recientemente
(Giddy, 1987) es la de los grandes oasis situados al oeste de Egipto, en el de
sierto de Libia (Dakhla, Kharga, Bahriya, Farafra). Estaban en com unicacin
unos con otros y tambin con el valle del N ilo, y desde Kharga parta una im
portante ruta hacia Nubia. E l control de los oasis tena gran importancia para
la defensa de la frontera occidental de Egipto. En el oasis de Dakhla, el que
ha sido explorado ms a fondo, haba una ciudad bastante grande a finales
dei Im perio Antiguo: han sido identificados restos del recinto amurallado,
fragmentos de cermica, estructuras de adobe y algunas necrpolis (Fakhry,
1972; M ills, 1980).
N ubia tambin ha suministrado importante inform acin acerca del E gip
to del Im perio A ntiguo. La construccin de la gran presa de A sun vino
precedida de una labor de prospeccin y excavacin intensiva, de la que se
encargaron arquelogos de todo el m undo. Los principales intereses que
tena para E gipto esta regin eran sus recursos hum anos y ganaderos, sus
canteras de piedra dura y sus depsitos de m inerales (diorta, am atista, c o
bre y, posteriorm ente, oro). N ubia proporcionaba adem s acceso a algunos
m ateriales ex tico s m uy preciados, procedentes del frica subsahariana,
co m o el bano, las pieles de pantera, el marfil, y determinados aceites finos.
E s com pletam ente seguro que durante la dinasta IV lo s egipcios haban e s
tablecido una colonia en Buhen, en la regin de la segunda catarata. Los
testim onios demuestran que fue fundada con el fin de explotar los depsitos
d e cobre de la zona y gestionar lo s intereses com erciales eg ip cio s (Emery,
1965, pp. 111-112 y 127). D ichas actividades han sid o ulteriorm ente ilum i
nadas por la inscripcin existente en un bloque de piedra, que quiz indi
que que E gipto explotaba las canteras de diorita del oeste de Toshka (a unos
80 km al oeste de Abu S im bel, R occati, 1982, 2 7 6 ), y por el descubri
m iento en varios lugares d e g ra ffiti escritos por los capitanes de las ex p e
d iciones egipcias.
Pero a finales de la dinasta V se produjo un cam bio en la sociedad nu
bia, con la aparicin de un nuevo grupo cultural el grupo C n ubio
que, segn parece, a partir de esta poca form una serie de pequeos prin
cipados. A raz de todo ello , las relaciones de Egipto con Nubia tuvieron que
reestructurarse. A s lo indica el abandono del poblado de Buhen, circunstan
cia que da a entender que la explotacin directa de los recursos de Nubia por
Egipto ya no era factible. Los cam bios tambin se ven reflejados en una se
rie de autobiografas de funcionarios reales y de com erciantes de la dinasta
VI, com o Weni (U rk. I, 98-110; A R E , I, 292-324; Gardiner, 1961 [0D ],
pp. 95-96; A N E T , pp. 227-228; Lichtheim , 1973-1980 [01], I, pp. 18-23; R oc
cati, 1982, 177-188), Sabni (Urk. I, 135-140; A R E , I, 362-374; R occa
ti, 1982, 205-207), y Harkhuf (U rk. I, 120-131; A R E , I, 335-354; Lich
theim, 1973-1980 [01], I, pp. 23-2LblRoccati, 1982, 189-196). Gracias a

171

EGIPTO DESDE LA DINASTA 1 HASTA LA DINASTA XVII

los relatos que nos ofrecen de sus viajes a N ubia para obtener artculos de
lujo y piedra dura, es evidente que las exp ed iciones s lo eran posibles si
se contaba con la ayuda y el perm iso de los diversos prncipes locales.
Por ltim o, existen algunos testim onios de las relaciones mantenidas por
los eg ip cios con la zona de Levante (W right, 1988), especialm ente con la
gran ciudad portuaria de Biblos, de donde los egipcios importaban madera
para sarcfagos, grandes barcos y estatuas, objetos todos cuya fabricacin re
quera un tipo de madera del que no dispona Egipto. Relativam ente recien
tes son los testim onios de Ebla, en el norte de Siria (vase el captulo 1, apar
tado 2), que muestran los contactos entre esta regin y Egipto en tiem pos de
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egipcios organizaban regularmente expediciones a las minas de turquesas del


desierto del Sina; los principales testim onios de las actividades egipcias en
esta zona durante el Imperio A ntiguo proceden de Uadi Maghara. Es muy
probable que, com o ocurrira ms tarde, los egipcios necesitaran la coopera
cin de las com unidades locales de pastores y de sus caudillos para llevar a
cabo felizm ente estas empresas.

L itera tu ra y fu e n te s literarias
Durante el Im perio A ntiguo se desarrollaron diversos gneros literarios
que ilustran distintos aspectos de la cultura egipcia. N o s perm iten atisbar
en parte una cosm ovisin tpicam ente egipcia, aunque debem os utilizarlos
con cautela.

La obra ms im presionante (y ms problemtica) es la gran Teologa


menfita (Junker, 1941; A N E T , 4-6; Lichtheim, 1973-1980 [01], I, pp. 51-57).
En ella se cuentan las relaciones entre Ptah, d ios de M enfis y creador de
todas las cosas, y el dios-halcn, Horas, encam ado en el faran y uno de los
aspectos del dios del Sol, Ra, com o seor del mundo. Evidentem ente preten
da subravar la Drim aca aue tenan Ptah v M enfis en el ordenamiento de las
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cosas en Egipto, y poner en relacin con l a todas las divinidades del pas.
Pero existen m uchas discrepancias en torno a la fecha de com posicin del
tratado. El texto conservado (en una inscripcin de piedra) data de finales
del siglo vm , pero pretende ser una copia de un viejo papiro apolillado. Su
lenguaje es arcaico, y un texto ritual de com ienzos del Imperio M edio, el dra
m tico papiro del R am esseum , indica que los conceptos expresados en la
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pp. 1.177-1.180). Por ello es concebible que sea cierta la pretensin del tex
to conservado de ser una copia autntica de un original del Imperio Antiguo.
A lgunos estudiosos, sin embargo, estn convencidos de que deberam os con
siderarlo pseudoepigrco, que sus arcasm os lingsticos son falsos y que
ilustra una serie de con cepcion es teolgicas habituales en poca posterior
(Junge, 1973; Lichtheim , 1973-1980 [01], III, p. 5; para su posible com p osi
cin a finales del Imperio Nuevo, \4gep K tohen, JA O S , 102 [1982], p. 389).

172

EL DESARROLLO DE ESTADOS Y CIUDADES

Curiosam ente fue incluido en una exp osicin del M u seo Britnico sobre fal
sificaciones en 1990.
Un gnero que casi con toda seguridad se desarroll durante el Imperio
A ntiguo es el de las instrucciones, aunque los textos conservados no pue
den datar de antes del Imperio M edio. Este tipo de obras se convirtieron en
una categora de com posicin literaria que conoci una larga existencia y una
infinita cantidad de variedades, y as tenem os ejem plos de ella pertenecientes
a casi todos lo s periodos d e la historia del Egipto antiguo. Las instruccio
nes consisten en una serie de m xim as y enseanzas prudentes, redactadas
habitualmente en forma de directrices dictadas por un padre a su hijo res
p ecto ai m odo en que debe comportarse para alcanzar e l xito en la vida pu
blica. Tienen mucho que ver, por tanto, con la aristocracia letrada. Tres obras
d e instrucciones se atribuan a personajes histricos del Im perio Antiguo:
Hardjedef, hijo del faran Q ueops (Khufu; Brunner-Traut, 1940); Ptahhotep,
visir de la dinasta V (Dvaud, 1916); y Kagemni, visir entre las dinastas III
y IV (Gardiner, 1946b; A N E T , 412-414; para sendas traducciones inglesas de
las tres obras, vase Lichtheim , 1973-1980 fOI|, I, pp. 58-80; TU A T, III,
pp. 195-221). L os ideales propuestos para alcanzar la propia prom ocin y una
posicin honrada nos muestran una exp osicin m uy lcida de la moralidad
pragm tica que sostena y fortaleca el sta tu quo p oltico . La fecha de los
textos conservados im pide que podam os utilizarlos com o fuente directa deJ
Im perio A ntiguo, pero su moral refleja la m ism a que encontram os en las
autobiografas de las tumbas.
L os fam osos textos de las pirm ides, escritos en las paredes de las
tumbas reales desde finales de la dinasta V (Sethe, 1907; Faulkner, 1972;
para algunos ejem plos seleccion ad os, vase L ichtheim , 19 7 3 -1 9 8 0 [01], I,
pp. 29-50; Roccati, 1982, 43-44), son otro gnero literario desarrollado en
esta poca. Tenan una funcin m gica, a saber, contribuir a la resurreccin
del rey difunto y asegurar su supremaca com o dios en el otro mundo. T ie
nen forma p otica y son m uy ricos en alusiones m itolgicas. Un rasgo muy
interesante de estos textos es que no reflejan la existencia de una sola obra
ortodoxa, copiada invariablemente una y otra vez, com o hubiera cabido e s
perar. Por el contrario, lo s textos conservados estn llen os de variaciones y
especulaciones teolgicas de carcter n ovelesco. Ello demuestra que existan
diversas ideas acerca de la naturaleza divina de la monarqua, que era ya ob
jeto de debate en la sociedad egipcia de la poca (para la com plejidad de la
posicin del faran, vase G oedicke, 1960),
Las leyendas que en poca posterior se contaban en Egipto acerca de al
gunos soberanos del Im perio A ntiguo constituyen un tipo muy distinto de
testim onio (W ildung, 1969). A lgunas aparecen slo en fuentes muy tardas,
por ejem plo en Herdoto. Es evidente que en tiem pos de la dom inacin
aquem nida y m acednica (ptolem aica), los egipcios seguan contando le
yendas acerca de los grandes faraones del Imperio Antiguo: Q ueops (Khufu)
y Quefrn (Khafra), por ejem plo, eran considerados unos opresores y unos
dspotas, mientras que M icerino (Mbakaure) era presentado com o un sobe

EGIPTO DESDE LA DINASTA I HASTA LA DINASTA XVII

173

rano m ucho ms amable, aunque desdichado (Herdoto, 2.124-132). Un ciclo


de leyendas, com puesto probablemente durante el Imperio M edio (aunque el
papiro data del perodo de los h icsos [c. 1650-1550]), utiliza el m otivo, pre
sente tambin en otros perodos de la historia de Egipto, del entretenim ien
to del monarca aburrido (papiro Westcar, Erman, 1890; vase Enran, 19 2 7
1966 [01], pp. 36-47; Lichtheim , 1973-1980 [01], I, pp. 215-221). El escena
rio de la leyenda es la corte de Q ueops, adonde uno de los hijos del faran
hace venir a un m ago para que lo entretenga. Tras efectuar varios m ilagros,
el m ago ve el futuro y predice que la esposa de un sacerdote dar a luz tri
llizos, que sern hijos de Ra, dios del Sol, y reinarn en Egipto uno detrs de
otro. Se trata de una alusin a lo s tres primeros soberanos de la dinasta V
y se relaciona con la gran preem inencia otorgada al culto de Ra a partir de
dicha dinasta (vase supra, p. 166). Otra leyenda, com puesta o bien a co
m ienzos d el Imperio N uevo o bien a finales del M edio, pero que todava cir
culaba entre los siglos vm y vi, es la que habla del faran Pepy II y de uno
de sus generales (Posener, 1971; Parkinson, 1991, n. 11). Por desgracia, es
muy fragmentaria y slo se han conservado parcialm ente dos episodios; en

__
unu

a^

u c c i i u , c i la ia u n s e ic v a in a p u i

,,

ia n u c i i c y

at

a ig iiw a a iiiv ^ iu u

a visitar a su general, del que est enamorado. Resulta im posible reconstruir


el argumento: quiz fuera un cuento de carcter cm ico o una historia que re
flejaba la desaprobacin de la hom osexualidad por parte de lo s egipcios.
Conviene subrayar que en Egipto eran m uy habituales las historietas hum o
rsticas relacionadas con los faraones, al igual que aquellas que arrojaban
luces som bras sobre sus personas: el aura de majestad divina y sobrenatural
que rodeaba al soberano no impeda que al m ism o tiem po se le considerara
miserablem ente humano (vase Lloyd, 1983, en Trigger et al. [0D ], pp. 2 9 5
297). N inguna de esas leyendas puede utilizarse para reconstruir la historia
de Egipto durante el Imperio A ntiguo, pues slo se conservan las de pocas
muy posteriores. Lo que demuestran es la idea que los egipcios de poca tar
da tenan de algunos de los grandes faraones del Imperio Antiguo, y cules
eran las figuras regias del pasado rem oto que eran recordadas en las tradi
ciones populares.

E stado y so c ied a d
A pesar de su riqueza, las fuentes siguen presentando m uchas lagunas
cuando intentam os reconstruir la sociedad del Imperio A ntiguo y por ahora
m uchos de sus aspectos siguen en sombra. Pero algunas cosas estn muy
claras. A grandes rasgos, el faran y la familia real estaban a la cabeza del
estado, mientras que por debajo de ellos se hallaban los consejeros reales, los
oficiales y gobernadores, que se diferenciaban netamente de os cam pesinos
encargados de trabajar la tierra. Son stos los que estn representados de un
modo m enos coherente en los m ateriales arqueolgicos y docum entales, pero
era sobre su trabajo sobre el que se basaba toda la estructura.
Liber

174

EL DESARROLLO DE ESTADOS Y CIUDADES

El faran era la encam acin del poder sagrado. C om o tal, garantizaba y


defenda el orden csm ico, cuyo equivalente terrenal era la ley y el orden,
con arreglo al statu quo establecido. Esta situacin se hallaba englobada en
e l concepto egip cio de m a 'a t, trm ino que abarcaba un conjunto de ideas,
tales com o las de verdad, com portam iento adecuado, o justo equili
brio. El soberano, en su calidad de sustentador del m a 'a t, estaba al m ism o
tiem po som etido a l, en tanto en cuanto tena que gobernar de acuerdo con
l; aunque el hecho de ostentar su cargo lo pona tambin automticamente
en armona con el orden csm ico. Con respecto a sus sbditos, el faran era
omnipotente: Si una cosa sale de los labios de su majestad, se lleva a cabo
inm ediatam ente ( U rk. I, 39, 13-14). A l m ism o tiem po, dependa de los dio
ses y de su buena voluntad. Aunque en cierto sentido l tambin era dios, no
tena la om nipotencia de stos a todos los niveles. Esta circunstancia queda
bien ilustrada en la autobiografa del visir Washptah (dinasta V ). Washptah
cay enfermo durante una inspeccin real a la tumba del faran, todava en
construccin. El soberano, lleno de preocupacin, consult a sus doctores y
envi unas cajas con prescripciones m dicas para ayudar a su oficial enfer
m o. Pero a pesar de los esfuerzos del soberano, Washptah muri y el faran
orden que lo enterraran. La em inente condicin de Washptah se pone de
m anifiesto por el hecho de que en su tumba se incluyera una inscripcin con
tando el ep isod io de los cuidados que el soberano le dispens (U rk. I, 40,
4 -4 5 , 9; A R E , I, 241-249; Roccati, 1982, 78-81). P ese a que el poder
del faran fuera lim itado en algunos terrenos (com o dem uestra este ep iso
d io), su persona era considerada sacrosanta y peligrosam ente poderosa. Era
habitual, por tanto, besar tan slo el suelo ante los p ies de] rey; se con sid e
raba un honor extraordinario poder besar directamente los pies del faran. La
inscripcin de la tumba de Rawer (dinasta V, Urk. I, 232-234; Roccati, 1982,
74) nos cuenta una ancdota muy reveladora, que refleja el verdadero peli
gro que comportaba cualquier contacto fortuito con la real persona. En una
ocasin, el cetro del soberano golpe accidentalmente a Rawer en una pierna;
el faran dijo inmediatamente: Q ue no tenga ninguna herida!, y dirigin
d ose a la corte en general aadi: M i majestad d esea que no sufra ningn
dao, pues no era mi intencin golpearle!.
El faran aparece representado norm almente vistiendo ropas especiales,
que lo distinguen de sus sbditos. Los elem en tos m s habituales de lo s
reg a la eran un tipo especial de falda corta, una cola de buey colgando de
su cintura, una barba cerem onial sujeta alrededor de la barbilla, el cetro, el
m ayal y el cayado que llevaba en las m anos, as com o la doble corona. En
su frente era representada una cobra (el ureo, asociado a la diosa Wadjet,
aunque visu alizada tam bin com o el ojo del d ios del S o l, R a), que se
levanta con gesto amenazador, dispuesta a defender al faran destruyendo a
sus en em igos con su escupitajo venenoso. El trono en el que se sentaba era
concebido com o su madre divina, Isis, esposa de O siris, con cuyo hijo, H orus, era identificado habitualmente el soberano, com o demuestra uno de sus
nombres (vase supra, pp. 150-15LibeNormalmente iba acom paado de un

EGIPTO DESDE LA DINASTA I HASTA LA DINASTA XVII

175

flabelfero, y a s m uchos o ficia les se jactan en sus tumbas de ostentar el


cargo de flabelfero real.
El faran acceda al trono en cuanto falleca su predecesor, pero, al pare
cer, no era coronado formalmente hasta pasado algn tiempo. S lo se con
servan docum entos relativos a la coronacin correspondientes a pocas poste
riores, pero se supone (con razn) que en el Imperio Antiguo la ceremonia era
muy similar. La coronacin sim bolizaba la creacin del mundo, y entre otras
ceremonias inclua la unin ritual de los dos pases y una vuelta alrededor de
las murallas de M enfis. Se renovaban los sellos oficiales y los funcionarios
eran confirm ados formalmente en sus puestos. Cada ao se conmemoraba el
ua uc la coronacion e incluso era repetida la ceremonia, de una forma ligera
mente distinta, cuando el faran llevaba en el trono un tiem po considerable
idealm ente treinta aos , en el transcurso de la fiesta de Sed (L , 5,
pp. 782-789). Se trataba del jubileo ritual del faran, repetido a partir de ese
momento a intervalos ms frecuentes. El gran patio del jubileo, incluido en el
com plejo de la pirmide escalonada de Zser, nos permite reconstruir la refi
nada naturaleza de esta fiesta durante el Imperio A ntiguo (Kemp, 1989 [OGa],
pp. 59-62).
N o se conserva ningn palacio de los faraones, pero los testim onios tex
tuales indican que en ellos haba tem plos de las dos seoras, es decir, el
buitre (Nekhabet) y la cobra (Wadjet), tan estrechamente relacionadas con la
figura del rey (vase supra, p. 149). Haba muchas otras capillas, salas para
los recibim ientos cerem oniales y de estado, habitaciones privadas y talleres.
Haba adem s jardines con lagos, en los que el monarca poda descansar y
solazarse. Aunque el papiro Westcar data de una poca posterior (vase supra,
p. 173), la im agen que nos ofrece del jardn real probablemente no d esen
tone con el Imperio Antiguo:
[Un da el faran Snefru se paseaba por todos los salones] del palacio en
busca de [reposo y no hallaba ninguno. Dijo entonces]: Ve, treme al sacer
dote-lector en jefe, al escriba de los libros, Djadja-em-ankh!. Lo llevaron ante
l inmediatamente. Su majestad le dijo: [He andado por todos Jos salones] del
palacio en busca de reposo y no he encontrado ninguno. Djadja-em-ankh le
dijo: Dirjase vuestra majestad a lago del palacio. Llenad un barco con todas
las muchachas hermosas de vuestro palacio. El corazn de vuestra majestad
se refrescar vindolas remar, subir y bajar los remos. Cuando contemple los
bellos nidales de vuestro lago, cuando contemple sus hermosos campos y ribe
ras, vuestro corazn se sentir refrescado (papiro Westcar, 4, 22-25, 7; Lichi L . : _ i m o t AOA f f i n t .. t i
Liicjin, i y / 3 - i y o u iu ij, i, p. z i o ) .

El faran tena norm alm ente m s de una esposa, pero ni en el Im perio


A ntiguo ni en el M edio exista un harn propiamente dicho, aunque sem e
jante institucin quiz se desarrollara durante el Imperio N uevo (Ward,
1983). L os hbitos que regan las bodas reales no estn claros, pero general
mente se piensa que en la fam ilia real era frecuente la endogam ia (esto es, el
monarca tomaba por esposa a algiyb^de las mujeres de su parentela). Esta

176

EL DESARROLLO DE ESTADOS Y CIUDADES

prctica quiz se debiera a diversas consideraciones de carcter dinstico (por


lo dem s desconocidas para nosotros), pero desde lu ego no constitua una
norma, com o demuestran algunos faraones de la dinasta VI, que se casaron
con varias mujeres de una fam ilia de funcionarios provinciales. N o hay nada
que justifique la idea muy difundida hoy de que la monarqua egipcia era matrilineal (Robins, 1983). C om o en m uchos otros sitios, era el primer hijo de
la esposa principal (descon ocem os qu era exactam ente lo que determina
ba su condicin) el que suceda normalmente a su padre en el trono, pero en
realidad la decisin de nombrar al prncipe heredero estaba exclusivam ente
en m anos del rey. La incertidumbre que rodeaba la sucesin poda dar lugar
a la
fnrmnrinn
Hp
fa'Hnnps
m rtesflnas.i ~1
nue
intentaban
-------------- --- ---------- -------------------------- ----------------LDoner el trono en m a
nos de los distintos hijos del faran. Es concebible que el oficial Weni (di
nasta VI) se refiera a alguna de esas conjuras cortesanas en su extensa auto
biografa, aunque semejante idea est condenada a perm anecer en el terreno
de lo puramente especulativo:
Cuando en los apartamentos reales hubo una acusacin secreta contra la
reina Weret-yamtes, su majestad me mand que fuera yo solo a orla. Ningn
juez supremo ni ningn visir, ningn oficial estaba presente, sino yo solo; pues
yo era digno, pues haba echado races en el corazn de su majestad, pues su
majestad haba llenado su corazn de m. Slo yo (la) puse por escrito junto
con otro antiguo guardin de Nekhen, aunque mi condicin era (tan slo) la de
superintendente de los colonos reales. Nunca hasta entonces haba escuchado
alguien como yo un secreto de los apartamentos reales (Urk. I, 98-110; ARE,
292-294; Lichtheim, 1973-1980 [01], I, p. 19; Roccati, 1982, 180).
Pero cm o viva la m asa del pueblo egipcio? Habitualmente nos im agi
nam os a los cam pesinos egipcios com o si fueran esclavos, no muy diferentes
d e ellos excepto en el nombre, gim iendo en unas condiciones lamentables de
trabajos forzados semejantes a las de los cam pos de concentracin nazis. Esta
im agen (popularizada en la pelcula L o s diez m a n d a m ien to s de C ecil B. de
M ille) probablemente sea en gran medida exagerada. Indudablemente sus con
d iciones de vida eran m uy duras, hasta cierto punto estaban vinculados a la
tierra y se les poda obligar a trabajar en las obras pblicas, en particular en
los programas de construcciones reales. Pero no sabem os hasta qu punto es
taban obligados a trabajar en las fincas del faran y en las de sus funcionarios,
ni si todos los cam pesinos lo estaban. Tampoco es ni mucho m enos seguro que
su condicin jurdica se diferenciara de la de otros m iem bros de la sociedad
egipcia. A juzgar por un cuento popular del Imperio M edio, aunque situado en
el Primer Perodo Intermedio (El cuento del cam pesino elocu en te, vase
Erman 1927/1966 [01], pp. 116-131; Simpson, 1973 [01], pp. 31-49), el ideal
manifiesto de la sociedad egipcia era que todo el mundo, por humilde que fue
ra, tuviera acceso a la m ism a justicia y que, en definitiva, el faran era la
fuente ltima de sabidura legal. La existencia de m ercados indica adems
que no toda la fuerza de trabajo cLbpesina era consum ida por las necesida

EGIPTO DESDE LA DINASTA I HASTA LA DINASTA XVII

177

des y exigen cias del estado. Las escenas de mercado representadas o ca sio
nalmente en las tumbas muestran no ya grandes em porios en los que se c o
merciaba con artculos de lujo, sino sim ples m ercados locales. C om o esas
escenas pertenecen a enterramientos de sim ples particulares, a veces tienen
dilogos que ayudan a interpretar las actividades representadas en ellas. Las
pinturas demuestran que los principales artculos vendidos en esos mercados
eran alim entos y bebidas, pues aparecen representados puestos de refrescos
y golosinas. Vem os tambin escenas en las que se venden artculos m anu
facturados muy sen cillos, com o, por ejem plo, reposa-cabezas de madera
(muy utilizados en el Egipto antiguo a m odo de almohada), husos para hilar,
aceites, prendas de vestir, anzuelos para pescar, joyera sencilla y abanicos.
En una escena, un hombre ofrece unos peces en una cesta a un individuo que
lleva un sello, lo cual im plica que se utilizaba el sistem a de trueque. En otras
escenas sim ilares aparecen gentes haciendo la manicura o afeitando a otros.
Estos cuadritos se sitan a menudo al lado de animadas escenas fluviales. Se
ha postulado (Eyre, 1987), por tanto, que representan tpicos m ercados de
pueblo montados a la orilla del ro, en los que se llevaban a cabo operaciones
com erciales entre vecin os, se realizaban sencillas labores de artesana, se
prestaban servicios personales, tales com o los de peluquera, y en los que p o
dan comprarse refrescos y golosinas. E se tipo de m ercados habran atrado
a la gente de las aldeas de los alrededores y les habran brindado la oportu
nidad de vender el excedente de su produccin. La envergadura de las tran
sacciones econm icas quiz no fuera cuantitativamente dem asiado sign ifica
tiva en com paracin con la todopoderosa econom a estatal, pero demuestra
que existan posibilidades y exced en tes para que se realizaran operaciones
com erciales privadas a pequea escala.
Otra idea dem asiado sim plista de los estratos ms pobres de la sociedad
egipcia que requiere ser m odificada es la de que todo el trabajo se llevaba a
cabo bajo la direccin del estado, era forzado y no tena ms recompensa que
el alim ento im prescindible para sobrevivir. A veces encontram os alusiones
que demuestran la existencia de artesanos independientes encargados de rea
lizar trabajos remunerados por contrato. En un caso, el propietario de una
tumba afirma que ha pagado a los artesanos que haban construido su sepu l
tura. Otro afirma con ms claridad:
He hecho que esta estatua ma la fabricara un escultor que qued satisfe
cho con el pago que le di por ella ( Urk. I, 225, 8-10).
Los testim onios no son m uchos y por tanto no nos permiten postular la
existencia de una gran cantidad de artesanos independientes; lo que s de
muestran es que las obligaciones de los trabajadores no eran tan automticas
ni tan rgidas, sino que por el contrario estaban ms sujetas a la negociacin
y al acuerdo mutuo de lo que ha venido pensndose (vase Eyre, 1987).
La administracin del estado se desarroll a partir de la organizacin de
la servidum bre real. La actividaduggibem am ental y los cargos pblicos a

1 78

EL DESARROLLO DE ESTADOS Y CIUDADES

todos los n iveles eran originariam ente una expansin de las funciones del
servicio real. A la cabeza de la administracin estaba un oficial cuyo ttulo
suele traducirse, no sin justificacin, por visir (tj3 ty ). Controlaba todos los
departamentos de la adm inistracin estatal y era responsable directamente
ante el soberano y slo ante l (Kanawati, 1977; Strudwick, 1985; Pardey,
1989). Es posible que en los primeros tiem pos fuera algn pariente del pro
pio faran, pero desde luego m s tarde el cargo sera desem peado por
personas que no tenan nada que ver con la fam ilia real. C om o la adm inis
tracin se origin a partir del servicio personal del monarca, m uchos funcio
narios ganaron ttulos que reflejaban su rango en la corte y que les hacan
n

a u b iw iu u iia u u d

u i i &i i c i u s

m in m ia n r\

A iuil *v\ A n t a lo

, a u n v ju u u ir u v u p a i a i i ii iw i a i ii iv u i u

iu

p u -

sicin que especificaba su ttulo. El ttulo de hijo del rey sera un ejem plo
de esta situacin; otro, por lo dem s m uy frecuente, sera e de portador del
sello real; en realidad lo s dos correspondan sim plem ente a importantes fun
cionarios. Esta costum bre hace que a veces resulte d ifcil definir con claridad
la estructura administrativa, aunque algunos cargos, com o los de oficial de
los graneros estatales, tesorero del estado o superintendente de los gran
des tribunales (de justicia), constituyen un indicio de la com plejidad de la
burocracia.
M s testim onios nos proporciona el sistem a de nom os (trmino deri
vado de la palabra griega n o m o s = distrito, p rovincia), que con toda se
guridad exista ya en tiem pos del Im perio Antiguo: aldeas, fincas reales y
pequeas ciudades se agrupaban form ando unidades administrativas regiona
les (nom os) al mando de un gobernador (nomarca). Egipto estaba dividido en
los dos pases (vase supra, pp. 141-142): el A lto Egipto, que iba desde
Asun hasta m s o m enos el sur de M enfis, com prenda veintid s nom os,
num erados tradicionalm ente de sur a norte; el B ajo Egipto em pezaba en
M enfis, que era la Balanza de los D os Pases, situada en el corazn del pri
m er nom o, mientras que los otro diecinueve del B a jo E g ip to estaban en el
delta. El sistem a de nom os, a pesar de los cam bios y las vicisitudes polticas,
sigui en vigor hasta la poca romana.
Un aspecto importante del funcionariado egipcio era la posibilidad teri
ca de que cualquiera llegara a ocupar lo s altos cargos, que no estaban reser
vados a ningn grupo aristocrtico tradicional o de carcter exclusivista. Esta
posibilidad de prom ocin es la que im puls y m otiv la aparicin de la lite
ratura de instrucciones (vase su p ra , p. 172), y explica la frecuencia de
la exhortacin sigue a] hombre de m rito y no lo desprecies porque antes
fuera pobre; antes bien resptalo, pues su riqueza procede de sus mritos y
del favor divino. En las inscripciones de las tumbas brillan por su ausencia
las largas genealogas que demuestran el orgullo por la propia fam ilia y los
orgenes nobles; por el contrario, los tem as de las inscripciones son los ser
vicios personales y el m odo en que han sido recom pensados por el faran.
Aunque un anlisis cuidadoso de los testim onios pone de m anifiesto que las
relaciones familiares eran muy utilizadas para tener acceso al funcionariado
y ascender en el escalafn, en principio no existan cargos hereditarios ni los

EGIPTO DESDE LA DINASTIA I HASTA LA DINASTA XVII

179

individuos tenan derecho a ana posicin social encumbrada por el hecho de


ser de noble cuna. La id eologa dom inante pretenda que un funcionario
obtena su cargo slo porque desem peaba bien su labor en b en eficio del
faran y del pueblo, socorriendo a los pobres y los desheredados, em itiendo
sentencias justas, pagando satisfactoriamente a los obreros, y abstenindose
de ejercer opresin alguna. Este alto sentido del deber y de la entrega al e s
tado era el ideal, y tericam ente el nico m otivo de que la persona tuviera
acceso a los puestos ms lucrativos. Las virtudes oficiales tpicas eran estili
zadas de vez en cuando en frases simtricas, com o demuestra esta inscripcin
de la tumba de Sheshi (dinasta VI), en Saqqara:
Vine de mi ciudad,
baj de mi nomo,
hice justicia en beneficio de su seor,
le satisfice con lo que es de su gusto.
Habl con verdad, obr rectamente,
habl con justicia, repet con justicia,
aprovech el momento oportuno
para ponerme a bien con el pueblo.
Juzgu entre dos de forma que dej contentos a ambos;
libr al dbil del que era ms fuerte que l
en la medida que pude.
Di pan al hambriento, vest <al d e sn u d o ,
llev a tierra al que no tena barca.
Enterr al que no tena hijos,
hice una barca para el que careca de ella.
Respet a mi padre, complac a mi madre,
cri a sus hijos.
As habla aquel cuyo apodo es Sheshi.
( Urk. I, 198-200; Lichtheim, 1973-1980 [01], I, p. 17.)
Resulta demasiado fcil ver el Imperio Antiguo, con sus pirmides m onu
mentales, com o una estructura m onoltica, en la que todo se hallaba subordi
nado a las exigencias del estado, esto es, del faran. Un anlisis ms aquilata
do revela que el sistema poltico era m ucho ms variopinto y vital. La nica
desgracia e s que su im agen sigue siendo muy oscura en m uchos detalles.

3.

e r a c l e p o l is

l a

a s c e n s i n

d e

e b a s

(c .

2180-1991)

El Primer Perodo Interm edio, com o es denom inado con ven cional
mente, se extiende desde el final de la dinasta VI hasta la primera parte de
la XI (c. 2180-c. 2040; vase el cuadro 12). Durante esta poca los edificios
e inscripciones reales signos del poder centralizado brillan curiosamente
por su ausencia. El final de la dinasta XI (c. 2040-1991) constituye el inicio
del Imperio M edio, marcado por la Lberaricin de un poder central fuerte que

180

EL DESARROLLO DE ESTADOS Y CIUDADES


C uadro

12.

Cronologa: el Primer Perodo Intermedio

(Dinasta Vil: (c. 2181-2173)


(Dinasta VIH: (c. 2173-2160)
(Dinastas IX y X: (c. 2160-2040)
= por Khety
(principales faraones):
Meryibre Akhtoy I
Nebkaure Akhtoy II
Wahkare Akhtoy III
Merikare

Dinasta X I (despus de la conquista:


c. 2040-1991 (o 2023-1963)

(total 15+ faraones para las dos dinastas)


Dinasta X I (antes de la conquista):
c. 2133-2040 [o 2023] (Tebas)
Inyotef, gran jefe
Mentuhotep I, antepasado
Inyotef I
Wahankh Inyotef II (2119-2068)
Nakhtnebtepnefer Inyotef III
Nebhepetre Mentuhotep II (2060-2010)
(= Smatowy: Unificador de los dos
pases)
Sankhkare Mentuhotep III
Nebtowyre Mentuhotep IV

controlaba la totalidad d e Egipto. Aunque en este perodo de transicin los


m onum entos y textos reales son escasos, las tumbas de los nomarcas (gober
nadores provinciales) en sus centros locales del A lto Egipto son ms num e
rosas y com plejas, y algunas contienen autobiografas bastante largas y ricas
en inform acin que describen sus actividades y grandes logros. En resumen,
existe una correlacin entre la decadencia del control real y el aumento del
poder provincial. Esta circunstancia ha inducido a num erosos especialistas a
postular que algunas fam ilias de provincias intentaron sacudirse todas las res
tricciones im puestas por la corona a partir por lo m enos de la dinasta VI:
es decir, intentaron establecerse com o soberanos independientes y por lo
tanto fueron responsables directos del hundim iento del sistem a propio del
Imperio A ntiguo (por ejem plo, S to c k , 1949; W i]son, 1951/1956, captulo 4;
cf. Sim pson en Hallo y Sim pson, 1971 [0C], p. 235). A grandes rasgos, la
imagen de los acontecimientos es muy clara: se produjo una decadencia econ
m ica aparente; el control central se debilit y acab hundindose por com ple
to durante las dinastas VII y VIII; a continuacin vino un perodo de guerras
civiles intermitentes; durante esta poca una dinasta de faraones (con sede
en Heraclepolis: dinastas IX y X ) gobern slo sobre una parte de Egipto;
por ltim o, en Tebas surgi un faran (de la dinasta XI) com o victorioso
reunificador del pas. L o ms discutible es cm o encajan los nomarcas en
este panorama de desintegracin y cam bios. La incertidumbre surge en par
te del hecho de que los testim onios de la existencia de gobernadores provin
ciales independientes proceden slo del A lto Egipto: en otras palabras, re
sulta im posible rastrear cm o se pas del poder centralizado a la aparicin
de gobernadores locales disem inados por una regin com o la de M enfis, en
la que el poder real estuvo siempreLifiememente arraigado durante el Imperio

EGIPTO DESDE LA DINASTA I HASTA LA DINASTA XVII

181

Antiguo. Por el contrario, existen muy p ocos testim onios del A lto Egipto que
nos indiquen cm o era gobernado exactam ente el sur del pas durante esa
poca (para un anlisis de esta cuestin, vase Pardey, 1976; Kanawati, 1980).
Otro problem a es que resulta muy d ifcil saber qu lazos haban unido a los
nomarcas con el gobierno central durante el Imperio A ntiguo, y cules fueron
los orgenes de su poder: eran originarios de las com unidades locales que
gobernaban o eran cortesanos que fueron instalados en ellas por el faran?
Estos son los factores d esconocidos que debem os tener en cuenta al intentar
explicar lo ocurrido. C onviene recordar tambin qu poco sabem os en reali
dad con detalle de los acontecim ientos y los problemas polticos del Imperio
Antiguo, enm ascarados com o estn por la fachada uniforme de un poder m o
nrquico aparentemente inmutable.
Cm o p odem os hacem os una idea de este perodo tan difcil y turbu
lento de la historia de Egipto? El primer paso consistir en echar una ojeada
a las fuentes conservadas, que nos permita intentar reconstruirlo. Q uiz un
repaso de lo que fue la dinasta V I nos ayude a visualizar el proceso de tran
sicin desde el estado aparentemente fuerte del Imperio A ntiguo a la estruc
tura sumamente centralizada del Im perio M edio, pasando por un perodo de
fragmentacin poltica. El procedim iento es bastante difcil y habr muchas
cosas que sigan siendo inseguras.

Cronologa y fu e n te s
La cu e sti n d e la cronologa est erizada de problem as, pero h a y dos co
sas que nos ayudan a clarificarla hasta cierto punto, aunque no en su totali
dad (vase el cuadro 12). En primer lugar, el Canon de Turn da un nmero
total de faraones al final de la dinasta VIII. La duracin de los reinados
de los distintos monarcas es bastante bien conocida casi hasta finales de la
dinasta VI. La com binacin de estas informaciones demuestra que a las dinas
tas VII y VIII de Manetn (cuyo final se sita en c. 2160) les corresponde en
total un perodo de slo veintids aos y medio. A s pues, es evidente que los
faraones de estas dinastas fueron m uy efm eros. A pesar de todo, ejercie
ron el control sobre la totalidad de Egipto. A s lo demuestran los decretos de
Coptos (W eill, 1912; G oedicke, 1967), segn los cuales algunos de estos fa
raones de reinado breve confirmaron y concedieron poderes y exenciones a
los nomarcas de Coptos. En otras palabras, aunque los decretos de Coptos re
velan la debilidad del poder central en relacin con la nobleza provincial
(cosa que puede discutirse), dicha nobleza segua basando sus pretensiones
de poder en las con cesion es reales sancionadas por la corte de M enfis. A s,
aunque los decretos de Coptos dem uestren una delegacin de poderes por
parte de la autoridad central, los gobernadores provinciales seguan recono
ciendo la com petencia de los faraones m enfitas a la hora de legitim ar su
situacin. En segundo lugar, la cronologa relativamente bien establecida de
la dinasta XII sita su comienzoLibJrel ao 1991. C om o la reunificacin

182

EL DESARROLLO DE ESTADOS Y CIUDADES

de Egipto fue obra de M entuhotep II, de la dinasta X I, en c. 2 040, podem os


calcular la duracin aproxim ada de la dinasta XI y situar su com ienzo en
c. 2133. Esta ha venido siendo la cronologa convencional; pero en la actua
lidad se han presentado algunas propuestas que pretenden rebajar e l com ien
zo de la dinasta XII y situarlo en el ao 1963, y de paso la unificacin de
Mentuhotep, que datara de 1023. Ello supone alargar la duracin del Primer
Perodo Intermedio. Esto no es demasiado problemtico, pues durante aos ha
existido una disputa entre los especialistas que pretenden comprimir el Primer
Perodo Intermedio en un lapso de tiem po de m enos de un siglo (Beckerath,
1962) y los que creen que dur por lo m enos ciento cincuenta aos. La dife
rencia de opinin gira en torno a la cuestin de si los faraones tebanos que
acabaron formando la dinasta XI, fueron enteramente contem porneos de los
faraones de H eraclepolis (dinastas IX y X ), o si eso es im posible por cuan
to tenem os atestiguados dem asiados faraones heracleopolitas para que quepan
en un lapso de tiempo tan breve (C A H , I, captulo 10).

La lucha entre H eraclepolis y Tebas


Manetn y el Canon de Turn son las nicas fuentes que dan la lista de
los soberanos de H eraclepolis, y de M anetn proviene la divisin en dos
dinastas (IX y X ) de diecinueve faraones cada una. Los especialistas g en e
ralmente han rechazado esta divisin, y prefieren la versin del Canon de Tu
rn, que da una sola dinasta de d iecioch o reyes. Qu es lo que sabem os de
esta dinasta? Nuestros testim onios proceden principalm ente de las tumbas
de los nom arcas del Egipto M edio (esto es, los n om os correspondientes al
norte del A lto Egipto), en especial de los de A syut (Brunner, 1937; vase
Schenkel, 1965). Certifican definitivam ente la existencia de siete faraones de
Heraclepolis; pero no existe casi ninguna seguridad respecto a cm o enca
jan en la cronologa. Ello se debe a que unas veces el nombre del faran est
deteriorado o sim plem ente se le llam a Khety (es decir, los A ctoes de
M anetn), nombre que se repite una y otra vez en la dinasta heracleopolitana (se con ocen por lo m enos tres y posiblem ente cuatro). U no de eso s Khety
debi de ser el fundador de la dinasta, pues, al parecer, se la denom ina
p r-H ty = la Casa de K hety. Su capital era H eraclepolis (no lejos de M enfis), com o ponen de m anifiesto los nomarcas de A syut, que mantenan estre
chas relaciones con los heracleopoJitas, y el propio C anon d e Tarn.
S lo durante el reinado del representante mejor conocido de la dinasta,
Merikare, podem os acceder hasta cierto punto a los faraones de Heraclepolis
y a la historia de esta poca. U na obra literaria bastante famosa, las Instruc
ciones a Merikare de su padre (Volten, 1945, pp. 3-82; Erman, 1927/1966
[01], pp. 75-84; A N E T , pp. 414-418; Lichtheim , 1973-1980 [01], I, pp. 9 7
109) se relaciona con su nombre. El texto responde al m odelo propio del
gnero de las instrucciones (vase su p ra , p. 172), aunque es utilizado de un
m odo algo distinto. A dopta la fotfaar de un testam ento poltico, que esboza

EGIPTO DESDE LA DINASTA I HASTA LA DINASTA XVII

183

una serie de lneas de conducta y describe las hazaas del pasado, entre ellas
algunos ep isod ios muy poco gloriosos. Aunque la obra slo se conserva en
copias de la dinasta XVIII, algunos estudiosos consideran que fue com
puesta durante el reinado de Merikare a m odo de afirm acin de una deter
minada orientacin poltica (Lichtheim , 1973-1980 [01], I, p. 97). Esos m is
m os especialistas sostienen que la inform acin histrica que con tien e es
bastante fiable. Pero otros han expresado sus reservas (Kemp en Trigger et al.,
1983 [0D ]) y dicen que el texto slo puede utilizarse con cautela. U no de los
episodios de las Instrucciones que pueden armonizarse con otros materiales
conocidos es la guerra declarada por el padre de Merikare contra un pueblo
que pretenda invadir la zona oriental del delta. Esta frontera requera ser
defendida en todo m om ento y existen algunos testim onios que hablan de la
presencia de los heracleopolitas en esta zona (Beckerath, 1966). Las Instruc
ciones y los testim onios de los nomarcas del Egipto M edio indican que los
faraones heracleopolitas ejercan un control bastante am plio que se extenda,
por el norte, hasta el delta, y que supuso la realizacin de acciones militares
en las fronteras de Egipto. Explotaban las canteras de Hatnub (nom o 14)
y eran reconocidos com o soberanos por los nomarcas de A syut (nom o 13), de
la montaa de Cerasta (nom o 12) y, probablemente, de Har (nom o 15) (va
se el mapa 7). Pero ms al sur su poder era desafiado por Tebas (nom o 4), y
da la im presin de que un pasaje de las Instrucciones a Merikare alude
a este prolongado conflicto:
Las tropas combatirn con las tropas,
como predijeron los antepasados;
Egipto combati en el cementerio,
desmantelando las tumbas en medio de una destruccin vengadora.
Tal como lo hice, sucedi,
igual que le ocurre a quien se aparta del sendero del dios.
No te comportes mal con el Pas del Sur,
ya sabes lo que la Residencia predijo al respecto;
tal como sucedi, suceder.
Antes de que entraran
Ataqu a Este (Abidos), justo en su frontera meridional, en Taut;
me lo tragu como una inundacin.
(este motivo vuelve a ser aludido ms adelante:)
El nomo de Tis fue asolado;
aunque el suceso se produjo a consecuencia de mi accin,
no lo supe hasta que ya estaba hecho.
(Helck, 1977; Lichtheim, 1973-1980 [01], I, p. 102; 105.)
A pesar de ser tan oscuro, este pasaje indica que en la zona de bidos
tuvo lugar una dura lucha entre H eraclepolis y Tebas. Podem os reconstruir
algo de lo ocurrido en este conflicto? Hasta finales del Imperio Antiguo, Tebas
era un centro religioso provincial cCfbgpca importancia. N o aparecen rastros

M a p a 7.

Liber
Nomos del Alto Egipto.

EGIPTO DESDE LA DINASTA 1 HASTA LA DINASTA XVII

185

de tumbas ni estelas hasta despus de la dinasta VIII (Schenkel, 1965). An


logam ente, hasta finales de la dinasta V I, cierto Inyotef, gran jefe del
N om o del Cetro (es decir, el nomo 4 = Tebas), gran jefe del A lto Egipto, no
em pez a atribuirse ttulos ms rimbombantes. En la Lista de R eyes de Kar
nak (vase supra, p. 149) aparece citado com o antepasado de la estirpe real
sin rtulo ni ttulo de faran. L o sucedi un tal M entuhotep, considerado
tambin ms tarde antepasado de la estirpe tebana, aunque tampoco l se atri
buye ttulos reales. El segundo sucesor de M entuhotep, Inyotef II (2 1 1 9
2068), logr extender el dom inio de Tebas durante su dilatado reinado de
cincuenta y cuatro aos. El testim onio de ese incremento del podero de Te
bas lo tenem os precisam ente en ia esteia procedente de su tumba (W iniock,
1943, pp. 257-259), en la que relata su conquista del nom o tinita (nom o 8 =
bidos) y la extensin del podero tebano por el norte hasta Qaw el-K ebir
(nom o 10). A l m ism o tiem po, extendi sus victorias por el sur. A s lo atesti
guan, en primer lugar, la dedicacin de una estatua en el tem plo de Hekayeb,
en Elefantina, y la restauracin de dicho santuario, que databa del Imperio
Antiguo, y, en segundo lugar, la estela de Djary, uno de sus funcionarios, que
habla de la ocasin en que Inyotef II com bati con la casa de Khety al nor
te de Tis, y a continuacin afirma que la zona controlada por l se extenda
desde Elefantina hasta Qaw el-K ebir (W iniock, 1943, p. 257; vase asi
m ism o la estela del tesorero Tjetji, Schenkel, 196, n. 75; Lichtheim , i 9 7 3
1980 [01], I, pp. 90-93).
La autobiografa de Ankhtify de M o alla (H ieracm polis = nom o 3), una
de las inscripciones ms fam osas de los nomarcas de esta poca (Vandier,
1950), quiz aluda tambin al reinado de Inyotef II y a la agresiva expan
sin del podero tebano protagonizada por l. El propio Ankhtify haba con
quistado por el sur el nom o vecin o de Edf (nom o 2), de m odo que dom i
naba los nom os 2 y 3, a los que ms tarde aadi Elefantina. Cuando Tebas
(nom o 4 ), con la ayuda de C optos (nom o 5), atac Armant (en el nom o te
bano), A nkhtify se puso al frente de sus tropas contra lo s dos. Su intentona
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todos los nom os del sur desde Elefantina (nom o 1) hasta Hu (nom o 7). P oco
despus tuvo lugar la captura de Tis por Tebas, durante la cual quiz se pro
dujera la destruccin de las tumbas a la que alude el padre de Merikare
(vase su p r a , p. 183). Q uiz fuera esta la primera vez en que heracleopolitas y tebanos entraron en conflicto. La devastacin de la com arca de A bidos
vino seguida, al parecer, por un perodo de relativa paz. Pero no dur mu
cho: en ei ao decim ocuarto dei reinado de N ebnepetre M entuhotep II
(2 0 6 0 -2 0 1 0 ), la rebelin de bidos provoc la derrota definitiva de Heraclep olis y sus aliados a m anos de Tebas. M entuhotep II seal esta victo
ria adoptando el nombre de S m a to w y = U nificador de lo s D os P ases, con
el cual pretenda afirmar que haba restaurado Egipto com o un todo nico y
arm onioso bajo el poder de un solo faran.
Liber

186

EL DESARROLLO DE ESTADOS Y CIUDADES

E g ip to d o m in a d o p o r lo s d istu rb io s y los nom arcas


Esto no es ms que un posible esb ozo de los acontecim ientos, basado en
una serie de fuentes problem ticas y en las alusiones, inseguras y breves, de
las inscripciones. Los testim onios ms importantes y tiles de las condiciones
reinantes en esta poca proceden de las tumbas de los nomarcas. Por aquel
entonces la poblacin del A lto y M edio Egipto probablemente dependiera en
su mayora de los buenos oficios de los nomarcas, y las inscripciones de sus
tumbas nos permiten atisbar cul era la situacin econm ica y poltica. L os
nomarcas actuaban com o garantes de la salvaguardia de sus nom os, defen
dindolos y protegiendo a sus habitantes de las rapias de los soldados du
rante las devastadoras guerras civiles.
Otra responsabilidad que recaa sobre los nomarcas era el suministro de
alim entos, am enazado por el conflicto militar entre lderes rivales. Sumamen
te reveladora del tipo de acciones emprendidas (y de las ventajas obtenidas)
por los nomarcas a la hora de enfrentarse a ese caos poltico, es la inscripcin
de Ankhtify de H ieracm polis (vase su p ra , p. 185) colocada en su tumba:
El Prncipe, Conde, Portador del Sello Real, Compaero Sin Par, Sacerdo
te Lector, General, Jefe de Escoltas, Jefe de las Regiones Extranjeras, Gran
Jefe de los nomos de Edf y Hieracmpolis, Ankhtify, dice:
Horus me trajo al nomo de Edf para que viviera, prosperara, sanara y
se restableciera, y as (lo) hice. Pues Horus deseaba que se restableciera por
que me trajo para que lo restableciera.
Encontr la Casa de Khuu (Edf) inundada como un pantano, abandonada
por aquel al que pertenece, en poder de un rebelde, en manos de un malvado.
Hice que un hombre abrazara al causante de la muerte de su padre, al causante
de la muerte de su hermano, para que se restableciera el nomo de Edf. Qu
feliz fue el da en que vi reinar el bienestar en este nomo! No se admitir nin
gn poder en el que aliente el calor de la discordia, ahora que han sido supri
midas todas las formas del mal que odia el pueblo! (Vandier, 1950; Schenkel,
1965, n. 37; Lichtheim, 1973-1980 [01], I, pp. 85-86).
V em os a Ankhtify describirse a s m ism o com o el salvador de Edf de
una terrible guerra civil, que haba provocado una inundacin desastrosa,
causada por la huida o la destitucin del nomarca. La restauracin del orden
y la paz le sirve para ocultar cm o se h izo con el control de la provincia, cir
cunstancia que probablemente no fuera tan pacfica y deseada com o quiere
hacer creer al lector. Otro texto procedente tambin de Edf alude a una se
qua que caus una hambruna, factor que probablem ente precipitara la d e
sestabilizacin del gobierno local (M erer de Edf, vase Schenkel, 1965,
n. 42; Lichtheim , 1973-1980 [01], I, pp. 87-88). Pero el resultado final de
todo ello fue que Ankhtify cre la base de su poder personal tras aduearse
de Edf (y finalm ente tambin de Elefantina, vase supra, p. 185). Es casi
seguro que tambin otros nomarcas hicieron lo m ism o, antes de ser devora
dos por las victorias de Tebas (Kentibfn Trigger e t al., 1983 [0D]).

EGIPTO DESDE LA DINASTA 1 HASTA LA DINASTA XVII

187

E l fin d el Im p e rio A n tig u o


El anlisis que hem os venido haciendo hasta ahora se refera a la situa
cin reinante durante las dinastas IX -X I. Podem os definir qu fue lo que
ocurri en la poca comprendida entre las postrimeras de la dinasta VI y la
aparicin de la dinasta de H eraclepolis? Los escasos testim onios existentes
indican que a finales de la dinasta VI se produjo una inestabilidad con sid e
rable del dom inio del faran. L os m otivos de esta situacin los d escon oce
m os y adem s es im posible que los conozcam os. S e ha postulado que los
cam bios clim ticos provocaron una prolongada sequa, que im pidi a los fa
raones mantener su posicin de supremaca (B ell, 1971); otra teora que se ha
propuesto sostiene que se increment la presin sobre las fronteras, sobre todo
en el noreste (Gardiner, 1909). Todos estos factores son posibles, pero proba
blemente deberamos pensar ms bien que exacerbaron una situacin de cri
sis ya existente y no que fueron su causa. La tesis de que las grandes familias
de provincias erosionaron el podero del faran al arrogarse determinados pri
vilegios (vase Schenkei, 1964), tambin resulta difcii de sostener. Los testi
m onios indican que ciertas fam ilias, pese al poder que ganaron a finales del
Imperio A ntiguo, siguieron reconociendo la autoridad de los faraones menfitas (vase supra, p. 181): slo cuando desaparecieron stos y se vieron obli
gadas a basarse en sus propios recursos, empezaron a actuar de m odo com
pletamente independiente. En otras palabras, parece que la independencia
cada vez m ayor de la que gozaban fue fruto y no causa de la desaparicin de
la autoridad central. A dem s resulta d ifcil averiguar los orgenes y las cau
sas del engrandecim iento de las fam ilias locales cuyo poder em p ez a c i
mentarse en esta poca. N inguna de ellas est atestiguada antes de finales
de la dinasta VI e incluso algunas datan de poca posterior. Esta circuns
tancia perm ite postular que, slo cuando la situacin fue catastrfica, se de
sencadenaron las luchas por el poder local y nuevos personajes alcanzaron
el cargo de nomarca en determ inadas provincias. D esd e lu ego esa era la
situacin en los nom os de Edf y Tebas. M s al norte (en los nom os 9, 12,
13, 15, y 16), cuyos nomarcas estaban estrechamente vinculados a H eracle
p olis, p odem os relacionar directam ente su acceso al poder con el apoyo
prestado a lo s faraones. Los orgenes de los propios reyes de H eraclepolis
son com pletam ente oscuros, pero su ascensin al trono quiz fuera una res
puesta a la desintegracin de la dinasta menfita. La propia H eraclepolis
est relativam ente cerca de M enfis y es posible que los nuevos reyes se d e
cidieran a em prender accion es polticas y m ilitares de carcter d efen sivo
cuando el sistem a del Im perio A ntigu o se vino abajo.
Un testim onio que no tiene cabida en los estudios del Primer Perodo
Intermedio es un texto literario publicado en 1909 por Alan Gardiner, las
A dm oniciones de Ipuwer. El papiro conservado data de la dinasta X IX
(1306 [ 1 2 9 5 ]-1 187), pero, por su estilo y su lengua, ha sido fechado gen e
ralmente en la dinasta XII (199lL[ttt>63]-1786). A dopta la forma de una

188

EL DESARROLLO DE ESTADOS Y CIUDADES

serie de advertencias realizadas por un sabio que describe una poca de


desastres terribles y de revueltas sociales en Egipto: la situacin ha sufrido
un vuelco total, los pobres son ricos, los siervos son am os, los nobles de
Egipto trabajan los cam pos, asesinatos y robos son el pan nuestro de cada
da, el com ercio de maderas con B iblos se ha interrumpido, el pas ha sido
invadido por extranjeros, y el nivel del N ilo es m uy bajo. Gardiner interpre
t el texto y su influencia ha sido decisiva com o una respuesta directa
y natural a la calamidad nacional, y afirma que, por tanto, debe aludir al
caos que se apoder de Egipto durante las dinastas IX -X . Esta teora resul
ta sum am ente im probable (Lichtheim , 1973-1980 [01], I, pp. 149-150) si
com param os este docum ento con otros textos del Im perio M edio. Un topos
recurrente en numerosas obras literarias del Imperio M edio es el de la p o
ca de desastre nacional seguida por la aparicin de un salvador que vuelve
a poner las cosas en su sitio (restaurando el m a 'a t). El desarrollo de este g
nero literario ha sido asociado a la usurpacin del trono por A m enem es I,
fundador de la dinasta XII, y habra sido utilizado com o medio para legitimar
su toma del poder (Posener, 1956). El final de las A dm oniciones de Ipuwer no se ha conservado, pero Luria (1929) sostena de m odo harto plausi
ble que, tras la descripcin cannica del caos (lo contrario del m a 'a t), habra
venido el anuncio de un salvador que pona las cosas en su sitio, segn el
m odelo que encontram os en otros textos anlogos.

E g ip to reunijlcado
D el m ism o m odo que los signos de desintegracin poltica y de dificultad
econm ica son la escasez o la ausencia total de los edificios reales, el hecho de
que no se realizaran expediciones ni viajes comerciales en busca de minerales y
piedras duras, de que las inscripciones reales sean escasas y relativamente
escuetas, y de que las formas artsticas tengan un fuerte carcter provinciano, lo
contrario de todo ello sera un indicio de la reaparicin de una autoridad central
firmemente establecida. Esos indicadores clsicos vuelven a aparecer desde el
reinado de Mentuhotep II hasta el finai de su dinasta (slo veinte aos ms tar
de). Tenemos testim onios de la existencia de contactos ms profundos con Nu
bia, de que volvi a abrirse la ruta de Uadi Hammamat hacia el mar Rojo, y es
posible que se reanudaran las actividades mineras en el Sina. Se llevaron a cabo
fuertes acciones militares contra los pueblos libios del desierto occidental y
contra los pastores de la zona oriental del delta.
El patrocinio real d io lugar a la aparicin de un arte ulico ms elegante,
que recuerda las hermosas y refinadas formas de la corte menfita. El proceso
de resurreccin de las antiguas formas artsticas se ve ilustrado en parte por la
estela de Intefnakht (Barta, 1970, pp. 128-129). En ella se cuenta que este
personaje estuvo primero al servicio de los faraones de H eraclepolis y que
despus fue llevado a Tebas, donde sirvi a M entuhotep II en calidad de su
perintendente de los escultores, atife^anos y fundidores. El texto pone de

EGIPTO DESDE LA DINASTA I HASTA LA DINASTA XVU

189

manifiesto cm o un individuo educado en la tradicin del arte ulico del nor


te del pas habra influido profundamente sobre la formulacin y la ejecucin
del programa visual a las rdenes de un nuevo faran cuya capital se encon
traba en el sur, mucho m s provinciano. En esta poca se iniciaron grandes
proyectos arquitectnicos, casi exclusivam ente en el A lto Egipto. U no de los
ejem plos ms im presionantes es el extraordinario tem plo funerario y la tum
ba de M entuhotep II en Deir el-Bahri, que com binan tradiciones de arquitec
tura funeraria propias del norte y del sur (A m old, 1974). Las estelas de los
funcionarios tebanos demuestran que el centro de la administracin lo osten
taba Tebas y que los tebanos ocupaban los cargos gubernamentales ms imnortantes.
Al m ism o- tiem
no. los -nomarcas
del F,pinto M--edio
aue haban nresr -
------------- ------- ------- o r -----------a ---------------------r --------I-------tado su apoyo a los faraones de H eraclepolis, permanecieron en buena parte
en su puesto (Gestermann, 1987). Puede que los faraones de Tebas hubieran
tenido que apoyarse en ellos a la hora de lanzar el ataque definitivo para esta
blecer su control sobre la totalidad del pas; por el contrario (o tal vez a con
secuencia de ello), quiz fueran dem asiado poderosos para ser expulsados.
Aunque la dinasta XI no dur m ucho tiem po despus de la muerte de M en
tuhotep II, la significacin de este monarca en la visin que el propio Egipto
tena de su pasado podem os percibirla en el hecho de que siguiera siendo v e
nerado posteriorm ente com o reunificador del pas .5

4.

g ip t o

d u r a n t e

e l

m p e r io

e d io

(c .

2040-c. 1730 [2023-1720])

C ronologa y fu e n te s
El Imperio M edio representa, en varios aspectos, la etapa clsica de la
civilizacin egipcia. Da la im presin de haber sid o una poca de gran for
taleza y unidad poltica, especialm ente en tiem pos de la dinasta XII (el
corazn del Im perio M edio), cuando Egipto fue gobernado, al parecer de
forma m uy benigna, por una sola fam ilia. Suele admitirse que las fechas co
rrespondientes a la dinasta XII son los aos 1991-1785, a partir de una fe
cha astronmica extrada de uno de ios papiros de El-Lahun (El Fayum) (Par
ker, 1950, p. 63; cf. Parkinson, 1991, n. 28b). Segn una tesis ms reciente
(Krauss, 1985, pp. 194-195; Kitchen, en Astrom, 1987-1989 [0 0 ], pp. 43-44),
Sesostris III slo habra podido reinar diecinueve aos, y no los treinta y seis
que tradicionalmente se le atribuyen, y Sesostris II slo seis, y no dieciocho.
Estas circunstancias recortaran el lapso de tiem po durante el cual la dinas
ta XII habra ocupado el trono, y no podem os descartar esa posibilidad (va
se el cuadro 13). La dinasta XIII contrasta fuertemente con la aparente solidez
de la XII: est formada por un gran nmero de faraones, cuyos reinados fue
ron relativamente breves y m uy pocos de los cuales estn emparentados en
tre s. N o obstante, durante ms o m enos los primeros cincuenta aos de la
dinasta XIII da la im presin de que el marco poltico no se vio muy afecta
do por los disturbios que sin duda Libenna acompaaron la desaparicin del

190

EL DESARROLLO DE ESTADOS Y CIUDADES

C u a d r o 13.

Cronologa de la dinasta XII


Estndar

(Dinasta XI
Dinasta XII
Amenemes I
(= Amenemhat/Imn-m-h3.t)
Sesostris I
(= Senwosret/Senusert/S-n-wsr.t)
Amenemes II
Sesostris II
Sesostris III
Amenemes III
Amenemes IV
Sobeknefru (reina)
(Dinasta XIII

Revisada

2040-1991

2023-1963)

1991-1962

1963-1934

1971-1926*
1929-1892*
1897-1878*
1878-1841
1844-1797*
1799-1787*
1787-1783
1783-1650?

1943-1899*
1901-1867*
1869-1862*
1862-1844
1843-1798*
1797-1790*
1789-1787
1786-1650?)

* Corregencias.

rgim en anterior. Por e s o es habitual (aunque quiz cuestionable) incluir la


primera fase de la dinasta XIII com o parte integrante del Imperio Medio.
D isponem os de una gran riqueza de materiales docum entales, sobre todo
papiros de El Fayum, zon a intensam ente desarrollada por los faraones de la
dinasta XII. L os papiros proceden de tres archivos distintos, entre ellos la bi
blioteca de un tem plo y una coleccin de docum entos administrativos (G rif
fith, 1898; para un breve anlisis y una seleccin con bibliografa, vase Par
kinson, 1991; Luft, 1992). L os detallados registros anuales de A m enem es II,
recientem ente descubiertos en las inscripciones que decoran los muros de un
tem plo de M enfis, demuestran que en esta poca se llevaba un registro dia
rio de algunos acontecim ientos. N os proporcionan un nexo entre la piedra de
Palermo, del Imperio A ntiguo (vase su p ra , p. 151) y los anales de Tutmosis III (dinasta XVIII, vase infra, p. 359); probablemente el registro sistem ico de lo s acontecim ientos fuera un elem ento m s habitual uc la vida p o
ltica egipcia de lo que se haba sospechado hasta ahora. En la actualidad se
est llevando a cabo un estudio en profundidad de este importante docum en
to, que promete mejorar sustancialm ente nuestro conocim iento del Egipto del
Imperio M edio (M lek, 1992). Existen adems num erosas tumbas provincia
les provistas de pinturas, admirables ejemplos de escultura faranica y algunas
muestras de joyera fina (Bourriau, 1988). Los restos de arquitectura m onu
mental en Egipto propiamente dicho son decepcionantes, pero deban de ser
esplndidos, a juzgar por la descripcin del tem plo de H elipolis que contie
ne el gran volum en de cuero de Berln, que incluye (en copia) un decreto de
Sesostris I en el que el soberano ordena la construccin de un santuario en
Atum (Stem , 1874; Lichtheim , 1973-1980 [01], I, pp. 115-118; Parkinson,
1991, n. 5): lo nico que queda
sin em bargo, es un o b elisco . Esta

EGIPTO DESDE LA DINASTIA I HASTA LA DINASTA XVII

191

escasez de restos arquitectnicos puede atribuirse en parte a las grandiosas


construcciones emprendidas por lo s faraones del Imperio Nuevo, que elim i
naron m uchas de las estructuras del Im perio M edio, y en parte tambin a las
primeras excavaciones, realizadas un p oco al azar, y a la falta de publicacio
nes com o es debido de los distintos yacim ientos. Pero semejante carencia se
ve compensada, hasta cierto punto, por las grandes e impresionantes fortalezas
construidas en esta poca en N ubia (Emery, 1965; Trigger, 1976).

F undacin d e la d inasta X II
El reinado de M entuhotep IV (a finales de la dinasta X I) acab en una
serie de disturbios, durante los cuales A m enem es I se apoder del trono. Este
personaje probablemente sea el m ism o que el visir de los dos ltim os farao
nes de la dinasta XI. Su afn por justificar su violenta asuncin del poder
real se pone de m anifiesto de varias maneras. En primer lugar, adopt el ep
teto de Repetidor de los nacim ientos, con el cual quera dar a entender que
su reinado supuso el inicio de una nueva era: el renacim iento de un Egipto
unificado y fuerte, a la cabeza del cual estaba l m ism o. En segundo lugar
fue inventada una profeca e x eventu, probablemente a instancias suyas. Se la
sita en la corte de Snefru (dinasta IV ), donde un sabio llam ado Neferty
vaticina que, tras un perodo de doloroso desorden, aparecer un hombre,
identificable claramente com o A m enem es I, que salvar Egipto:
Te muestro el pas lleno de tumultos:
El mal armado est fuertemente armado,
uno se prosterna ante el que se prosternaba ante l.
Te muestro arriba lo que estaba abajo,
lo que estaba boca arriba se pone boca abajo.
Los hombres vivirn en el cementerio,
el mendigo adquirir riqueza,
g] grnds [tendr quc robfij] petrel vivir
El pobre comer pan,
los esclavos sern exaltados.
Ha desaparecido de la tierra el nombre de On (Helipolis),
cuna de todos los dioses.
Entonces vendr del sur un rey,
llamado Ameny, el justificado,
hijo de una mujer de Ta-Sety, natural del Alto Egipto.
Tomar la corona blanca,
portar la corona roja;
se unir a las Dos Poderosas (es decir, las Dos Seoras = los dos pases),
agradar a los Dos Seores (es decir, Horus y Seth = los dos pases) con lo que
deseen,
con el crculo de medir los campos en el puo y una espiga en las manos
(objetos utilizados por el faratUbeti las danzas rituales).

192

EL DESARROLLO DE ESTADOS Y CIUDADES

Regocijaos, gentes de Su poca,


el hijo de hombre har su nombre eterno!
Los malpensados, los urdidores de traicin
dejan de hablar por temor a l;
los asiticos caern ante su espada,
los libios caern ante su llama,
los rebeldes ante su ira, los traidores ante su poder,
pues la serpiente que lleva en su frente domea a los rebeldes para l.
(Goedicke, 1977; Lichtheim, 1973-1980 [01], I, pp. 139-145.)
Este tipo de propaganda, cuyo objeto era ganar apoyo para la nueva di
nasta, conforma el contenido de buena parte de la literatura de esta poca (Posener, 1956), y parece que, com binada con un gobierno competente, result
bastante eficaz. Adems el nuevo faran traslad otra vez la sede del gobierno
al norte de Egipto: este hecho, junto con la restauracin de la pirmide com o
forma habitual de enterramiento real, vena a manifestar de manera visible y
palpable el restablecim iento del orden tradicional. La expansin militar, el
com ercio, la prosperidad cada vez mayor y una administracin eficiente carac
terizaron un perodo de ms de un siglo de relativa estabilidad poltica.
Hubo varios elem entos que tuvieron una importancia fundamental en el
xito de la dinasta XII. En primer lugar, A m enem es cre un nuevo centro ad
ministrativo cerca de M enfis (en Lisht, a 65 km al sur de El Cairo), que contri
buy a consolidar el dom inio tebano sobre Egipto. El nombre com pleto de su
nueva capital era Im n-m -h3.t lt(w )-t3w y (A m enem es domina los dos pases),
abreviada habitualmente Itj-towy y denominada a menudo slo la residen
cia. Casi con toda seguridad estaba fortificada, probablemente para hacer fren
te a cualquier eventual ataque desde Libia o incluso a las rebeliones locales. Su
em plazam iento indica que pretenda controlar el acceso a El Fayum. Las tum
bas reales y por ende tambin las de m uchos funcionarios fueron trasladadas
a esa regin del norte (Lisht, Hawara e t al.) y de ese m odo los funcionarios re
lacionados con los cultos fnebres tambin se mudaron a vivir all. Itj-towy
probablemente fuera el principal centro del gobierno, com o demuestran las rrjenes irnpsrtidss de envisr sll el r 2iio
el visir, v desde lue^o eni Id sede
de un palacio real (Simpson, 1963). El segundo elem ento, singular (en esta for
ma) durante esta etapa de la historia de Egipto, fue la instauracin de la corre
gencia. Este m todo perm ita asociar al ejercicio del poder real al sucesor
designado en calidad de corregente. Es evidente que esta medida era poltica
mente muy til, pero, segn sostienen algunos, debi de resultar difcil de ins
tituir en la prctica debido al fundamento religioso de la monarqua egipcia
(Simpson, 1956). Fueran cuales fuesen los problemas que comportara, lo cier
to es que fueron superados. M enos claro resulta hasta qu punto se puso en
vigor esta costumbre. La primera corregencia, la ms larga y la mejor atesti
guada, es la de A m enem es I y Sesostris I (diez aos), pero parece que a par
tir de Sesostris II cay en desuso. Se sinti la dinasta lo bastante fuerte
para no necesitar ms este puntal? Libfees que le plante problem as polticos?

EGIPTO DESDE LA DINASTA I HASTA LA DINASTA XVII

193

La im agen d el fa ra n
A m enudo se piensa que el caos poltico del Primer Perodo Intermedio
provoc cam bios profundos en la con cepcin de la monarqua. Sem ejante
idea es casi con toda seguridad equivocada, pues la ideologa monrquica fue
muy com pleja y polifactica en todas las pocas y se vio som etida a la espe
culacin y al debate (vase supra, pp. 172-173). Sin embargo, parece que se
produjo una m odificacin en determinados aspectos de la monarqua que son
subrayados por los textos literarios y la escultura. Las estatuas reales del Im
perio M edio, por ejem plo, son m ucho ms grandes que las de pocas ante
riores, superando con m ucho el tamao natural, y dan una impresin de gran
podero fsico, en contraste con la serena belleza de las estatuas del Imperio
Antiguo. La im agen heroica, guerrera, del faran se ve reflejada tambin en
un him no real de esta poca, cantado posiblem ente por la poblacin local
en una recepcin oficial ofrecida al soberano con m otivo de su visita al A lto
Egipto. El texto se nos ha conservado (junto con otros cuatro himnos) en un
gran papiro de la dinasta XII procedente de El Fayum:
Horas: Divino de Forma; las Dos Seoras: Divinas de Nacimiento; Aureo Ho
ras: el Ser; el Rey del Alto y del Bajo Egipto: Khakaure; el Hijo de Ra:
Sesostris l se ha adueado de los Dos Pases en triunfo.
Salve, Khakaure, nuestro Horus, Divino de Forma!
Protector del Pas que ensancha sus fronteras,
que aplasta a los pases extranjeros con su corona.
Que estrecha a las Dos Seoras enlazndolas en sus brazos,
[que somete a las tierras] extranjeras con un gesto de sus manos.
Que mata a los Arqueros sin descargar un golpe de su maza,
dispara el dardo sin tensar la cuerda.
Aquel cuyo temor causa espanto a los Arqueros en su tierra,
el miedo al cual arruina a los Nueve Arcos (todos los enemigos tradicionales
de Egipto que rodean sus fronteras),
cuya matanza caus la muerte a miles de Arqueros,
[aquel que lleg] a invadir sus fronteras.
El que dispara el dardo como Sakhmet,
cuando derrib a los miles que ignoraban su poder.
L jgnoijfl Hg en majestad sujeta a Nubia
sus manifestaciones hacen a los asiticos postrarse de hinojos.
Joven sin par que combate por sus fronteras,
sin dejar que sus sbditos se preocupen.
El que deja dormir al pueblo hasta que amanece;
que los jvenes duerman, su corazn los protege.
Aquel cuyas rdenes trazaron sus fronteras,
cuyas palabras unieron las Dos Riberas!
(Grapow, 1953; Lichtheim, 1973-1980 [01], I, pp. 198-199.)
Liber

194

EL DESARROLLO DE ESTADOS Y CIUDADES

Otra caracterstica de las estatuas reales de esta poca es que m uchos de


los faraones son retratados con el ceo fruncido. Se ha pensado que sem e
jante gesto pretende reflejar la carga del oficio de rey, aunque ese tipo de
convenciones artsticas son muy d ifciles de interpretar (Aldred, 1950). D es
de lu ego la im presin que h oy da nos producen algunas de esas hermosas
cabezas es la de que se trata de gobernantes preocupados y desilusionados.
A l m argen de que esta interpretacin sea acertada o no, ese aspecto de la
monarqua aparece en un texto interesantsimo, las llamadas Instrucciones
del rey A m enem es I al rey Sesostris I. En este ejem plo nico en su gnero,
el faran difunto cuenta cm o fue asesinado mientras dorma en su palacio y
advierte 3 su hijo y sucesor cjuc no con fie en nadie!
T, que has sido elevado a la dignidad de dios, escucha lo que te digo:
gobierna la tierra, gobierna las riberas,
acrecienta tu bienestar!
Gurdate de los sbditos que no son nadie,
aquellos de cuyas intrigas uno no es consciente.
No confes en el hermano, no sepas lo que es un amigo,
no tengas intimidad con nadie, es algo indigno.
Cuando te acuestes, guarda tu corazn para ti mismo,
pues nadie tiene partidarios en el da del dolor.
Di limosna al mendigo, cri al hurfano,
traje dicha tanto al pobre como al rico;
pero aquel que coma mi comida se levant contra m,
aquel en quien deposit mi confianza la utiliz para conspirar.
Los que llevaban el lino fino que yo les diera me miraban como si fueran
menesterosos,
aquellos que se perfumaban con mi mirra, derramaban (o: pasaban) agua
mientras la llevaban (significado incierto).
Vosotros, mis iguales en vida, mis socios entre los hombres,
llevad por m un luto como no se ha tenido noticia de otro semejante,
pues todava no se ha visto un combate tan grande!
Si uno lucha en la arena olvidndose del pasado,
la victoria eludir a aquel que ignora lo que debera saber.
Era despus de cenar, ya haba llegado la noche. Llevaba yo una hora de repo
so, acostado en mi lecho, pues estaba preocupado. Cuando mi corazn em
pezaba a seguir los pasos del sueo, las armas que deban protegerme se
volvieron contra m, mientras que yo era como una serpiente del desierto.
Me despert en medio de la lucha, alerta, y vi que era un combate de la
guardia. S hubiera echado mano rpidamente a mis armas, habra obligado
a los cobardes a retirarse de inmediato. Pero nadie es fuerte por la noche;
nadie puede combatir solo; ninguna victoria se consigue sin ayuda.
As pues, el derramamiento de sangre se produjo mientras yo estaba sin ti; an
tes de que los cortesanos escucharan que te ceda el puesto; antes de sen
tarme contigo para aconsejarte. Pues no estaba preparado para esto, no lo
esperaba, no haba previsto la falta de mis servidores (Griffith, 1896; ARE,
I, 474-483; ANET, 418-419; Lichtheim, 1973-1980 [01], I, pp. 135-139;
Parkinson, 1991, n. 9).
Liber

195

EGIPTO DESDE LA DINASTA I HASTA LA DINASTA XVII

La amargura y la desilusin del faran asesinado son evidentes, al igual


que el aislam iento que inevitablem ente acom paa a la monarqua absoluta.
Se desconoce cul pudo ser la ocasin en la que fue com puesto el texto, pero
otras obras (por ejem plo, La historia de Sinuh, Lichtheim , 1973-1980
[01], I, PP- 222 -2 3 5 ) demuestran que el castigo era inmediato y que los co n s
piradores eran perseguidos sin tregua. Dan testim onio adems de la oposicin
constante a la que tuvo que hacer frente el fundador de la nueva dinasta (no
en vano l m ism o haba usurpado el trono).

E l g o b ierno de E gipto
El gobierno y la administracin del Imperio M edio los con ocem os gracias
al hallazgo de los papiros del A lto Egipto, as com o al yacim iento de ElLahun, cerca de El Fayum, donde los faraones de la dinasta XII emprendieron
un programa de drenaje del terreno de gran envergadura, que increment en
gran medida la cantidad de tierra disponible para la agricultura (Butzer, 1976,
p. 92). El testim onio de los nom os del Egipto M edio demuestra que durante
un tiempo considerablemente largo, hasta el reinado de Sesostris III, los farao
nes permitieron a algunos nomarcas conservar algunas bases de poder bas
tante importantes e incluso acrecentarlas. Probablemente fuera la herencia del
com plejo de alianzas alcanzadas durante el proceso de reunificacin iniciado
en Tebas (vase el captulo 3, apartado 3). Las tumbas de los nobles heredi
tarios de la zona en Beni-Hasan (nom o 16) y El-Bersheh (nom o 15) consti
tuyen lo s ejem plos ms notables. Las extensas inscripciones autobiogrficas
nos ilustran acerca de su riqueza y su posicin, reforzada por los matrimo
nios contrados con m iem bros de las fam ilias de los nomarcas v ecin os y
respaldada por su parentesco con los poderosos de la corte. Los relieves pin
tados son un reflejo de la informacin de los textos: la escena ms especta
cular m uestra el transporte de una estatua sedente de tamao co lo sa l del
nomarca Djehutihotep II (El-Bersheh) desde las canteras de alabastro de Hatnub. Evidentem ente dispona de grandes recursos de mano de obra y de ri[JO ia tU M C tu a c in c j< u ii.c e m p i e z a ,

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fueron suprim idos de un m odo tan definitivo y eficaz aquellos centros de po


der local, pero el proceso qued concluido durante el reinado de Sesostris III
(Franke, 1991; Lloyd, 1992).
Aunque Itj-towy acab convirtindose en la principal sede de gobierno,
Tebas continu teniendo gran im portancia com o capital dinstica. Se la d e
nominaba la ciudad del sur, para distinguirla de la residencia del norte.
Los restos de ed ificios son muy fragmentarios, pero lo que queda de ello s
demuestra que indudablem ente se realizaron construcciones significativas,
com o por lo dem s cabra esperar (vase la figura 15). A m n, que original
mente no era ms que una divinidad local de Tebas, pas a ocupar un lugar
predominante en el panten egipcio y acab confundindose con Ra. El pa
piro Boulaq 18 (com ienzos de la dWteta XIII; Scharff, 1920) contiene algu

196

EL DESARROLLO DE ESTADOS Y CIUDADES

nos fragm entos de un diario palaciego, donde se demuestra que el rey y su


corte visitaban a m enudo Tebas: la presencia del faran est atestiguada con
ocasin de las grandes festividades, para sofocar los disturbios locales y eje
cutar a sus cab ecillas, y para negociar con la poblacin que viva en el
desierto circundante. En un caso se conserva una lista del squito del m o
narca: lleg acom paado de una de sus esposas, un prncipe, tres hijas rea
les, nueve hermanas reales, un grupo de nodrizas encargadas de cuidar a los
nios pequeos, y gran nmero de oficiales de la corte. Las necesidades del
squito real fueron costeadas en parte por el departamento gubernamental
responsable de la administracin del A lto Egipto, en parte por el tesoro esta
tal central, y por ltim o en parte con los bienes producidos por las fincas del
tem plo de A m n de la localidad.
A l igual que en el Imperio Antiguo, el visir segua siendo el ejecutivo ms
importante y poderoso despus del faran; un punto dudoso es si haba ms
de un visir, encargado cada uno de los distintos departamentos (w ret) del
pas. La principal preocupacin del gobierno era la recaudacin de todo tipo
de recursos con el fin d e mantener a la corte y sus proyectos. L as tierras de
propiedad del faran, las fincas vinculadas a las fundaciones funerarias y las
tierras de propiedad privada som etidas al pago de tributos suministraban la
mayor parte de los ingresos de la corona. En esta poca se pueden definir con
ms facilidad que antes las tierras de propiedad privada, al igual que el com
plejo entramado que las una con los ingresos provenientes de los diversos
cargos p b licos (T hodorids, 1971; Kemp en Trigger e t a l., 1983 [OD],
p. 106). Pero esta circunstancia no refleja ningn cam bio fundamental en el
sistem a de posesin d e la tierra vigente en Egipto, tal com o haba existido
tambin en el Imperio Antiguo. El estrecho control ejercido sobre la recau
dacin de im puestos y tributos queda claram ente definido en el papiro de
Brooklyn (com ien zos de la dinasta XIII; H ayes, 1955): contiene extractos
de un registro de una prisin, en el que se enumera a los individuos asig
nados a las haciendas estatales y a los cam pos de trabajo por no haber
cum plido con las ob ligaciones laborales que les exiga la autoridad central.
El nivel de los servicios de polica y su efectividad deban de ser bastante
altos para poder llevar a cabo ese control con eficacia.

E g ip to en el extranjero
R especto a las relaciones de E gipto con N ubia existe una enorme canti
dad de m ateriales de esta p oca (Sve-Sderbergh, 1941; Trigger, 1976).
Im presionante es la cadena de grandes fortalezas con su doble lnea de for
tificaciones, glacis y atalayas en lo s ngulos de las murallas que rodean el
poblado, trazado en form a de parrilla y en cu yo interior se encontraba la
casa del com andante egipcio. Estas grandes fortalezas, que eran fundaciones
reales, fueron establecidas en diversos lugares entre la primera y la segunda
catarata. Estaban concentradas so b i^ f d o en la regin de la segunda catara-

EGIPTO DESDE LA DINASTA I HASTA LA DINASTA XVII

F ig u r a

15.

197

Quiosco de Sesostris I en Kamak, Tebas (por cortesa de M. S. Drower).

Liber

198

EL DESARROLLO DE ESTADOS Y CIUDADES

ta, donde su im presionante presencia y una serie de inscripciones indican que


la zona constitua en esta poca la frontera m eridional de Egipto, fortificada
y guarnecida contra un enem igo situado mucho ms al sur, probablemente un
reino con capital en Kerma (ms all de la tercera catarata (Reisner, 1923;
H intze, 1964). Las in scrip cion es gem elas erigidas por S e s o s tris III para
sealar la frontera as lo ponen de manifiesto:
El Horus viviente: Divino de Forma; las Dos Seoras: Divinas de Nacimiento; el
Rey del Alto y Bajo Egipto: Khakaure, vida dada; el Horus-ureo viviente:
el Ser; el Hijo del cuerpo de Ra, su bienamado, el Seor de los Dos Pases:
Sesostris, vida-estabilidad-salud dadas para siempre. Ao 16, tercer mes de
invierno: el rey puso su frontera meridional en Heh (la actual Semna):
Puse mi frontera ms al sur que mis padres,
he engrandecido lo que me fue legado.
Soy un monarca que habla y acta,
lo que mi corazn proyecta, lo ejecuta mi brazo.
Soy el que ataca para conquistar, el que es rpido en la victoria,
aquel en cuyo corazn no se duermen los planes.
.
Considerado con sus clientes, firme en la clemencia,
despiadado con el enemigo que lo ataca.
Soy el que ataca al que lo ataca,
el que se detiene cuando el otro se detiene,
el que responde a una cuestin como conviene.
Detenerse cuando se es atacado equivale a dar alas al corazn del enemigo;
atacar significa valor; retirarse, cobarda;
cobarde es aquel que es desplazado de sus fronteras.
Como el nubio escucha las palabras de la boca,
responderle es obligarle a retirarse.
Atcale y te dar la espalda;
retrate y empezar a atacarte.
No es un pueblo al que se respete,
son malvados, pusilnimes.
Mi majestad lo ha visto, no es ningn bulo.
He capturado a sus mujeres,
me he llevado a sus servidores,
he legado hasta sus pozos, he matado a su ganado,
segado e incendiado su grano.
As como mi padre vive por m, digo la verdad!
No son palabras de jactancia las que salen de mi boca.
En cuanto a aquel hijo mo que mantenga estas fronteras que mi majestad ha
establecido, ser hijo mo, nacido de mi majestad. El verdadero hijo es
aquel que defiende a su padre, el que guarda las fronteras del que lo en
gendr. Pero el que las abandona, el que no lucha por ellas, no es hijo mo,
no ha nacido de m.
Ahora mi majestad ha establecido una imagen de mi majestad, en esta fronte
ra, que mi majestad ha establecido para que la mantengas, para que luches
por ella (gyptische Inschriften, I, pp. 257-258; ARE, I, 653-660; Lich
theim, 1973-1980 [011, I, pp.
Parkinson, 1991, n. 6).

EGIPTO DESDE LA DINASTA 1 HASTA LA DINASTA XVII

1 99

Los materiales arqueolgicos confirman la impresin de que Nubia, d es


de la primera hasta la segunda catarata, fue ocupada efectivam ente por Egip
to y que la poblacin nubia fue som etida. Probablemente proporcionaba bue
na parte de la m ano de obra que requeran las empresas egipcias establecidas
en esta regin, rica en recursos m inerales oro, cobre, amatistas y diorita
para la explotacin de sus minas y canteras. A lgunos nubios eran reclutados
directamente para servir al faran en las guarniciones, el ejrcito o en las
actividades policiales. El papel de Nubia com o reserva de mano de obra para
Egipto fue tan importante, cuando m enos, com o el de sus recursos minerales.
El grupo C, que hizo su aparicin a finales de la dinasta V en la Baja N u
bia y que form una serie de pequeos principados (vase su p ra , pp. 170
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tante consecuencia de las excavaciones de las fortalezas del Imperio M edio en


Nubia es que nos han permitido visualizar con mayor claridad el aspecto que
deban de tener las ciudades amuralladas del propio Egipto, com o por ejem
plo Itj-towy, y las fortalezas del este del delta (vase supra, p. 192).
C onocem os los lazos que unan a Egipto con Levante y el Sina gracias a
una serie de fuentes diversas. Las pinturas de la tumba de un nomarca situa
da cerca de Beni Hasan, en el Egipto M edio (nom o 16 del Alto Egipto, va
se supra, p. 195), muestran la llegada de un jefe con su squito, procedente
del Sina, llevando con sigo una serie de regalos para el gobernador provincial
(Newberry, 1893, lm inas X X X y X X X I). Este tipo de intercambios proba
blemente fuera muy habitual y debi de contribuir a hacer ms aceptables las
exigencias de esos grupos de pastores, ansiosos por cruzar las fronteras egip
cias en busca de pastos, cuando fuera necesario. La cooperacin entre las au
toridades egipcias y las com unidades locales del Sina, basada probablemen
te en una serie de acuerdos formales, se oculta tras la prspera explotacin de
las minas de turquesa de la regin por los egipcios. La actividad minera de los
egipcios en la pennsula del Sina durante el Imperio M edio fue muy intensa,
y a com ienzos de la dinasta XII se com enzaron las obras de un tem plo de la
diosa Hathor y del dios del desierto Soped en Serabit el-K hadim (Gardiner
y Peet, 1952-1955). La calificacin oficial que dan los egipcios a cualquier
tipo de contactos con la poblacin local com o si se tratara de enem igos y
barbaros, a los Que es preciso perseguir sin tregua (reflejad a sobre todo en
los denom inados textos de execracin, vase Posener, 1940), responda a
un tipo de retrica inevitable, tras la cual se oculta ese m odelo de interaccin
positiva.
Existen algunos testim onios de hostilidades ocasionales con algunas zonas
de Palestina (cf. la estela de Khu-Sobek, A R E , I, 676; Farag, RdE, 32 [1980],
pp. 79-82; Posener, SSE A Journal, 12 [1982], pp. 7-8), pero, al parecer, era
la excepcin a la regla. La impresin dominante, com o pone de manifiesto la
Historia de Sinuh (Blackman, 1932; Lichtheim, 1973-1980 [01], I. pp. 2 2 2
235), es la de que a Egipto le interesaba fomentar unas relaciones diplomti
cas muy estrechas. Ello supona el envo de legados egipcios a las cortes de los
prncipes locales incluso a sitios tanubSStrtados com o Kadesh o Biblos. D e ese

200

EL DESARROLLO DE ESTADOS Y CIUDADES

modo Egipto tena la posibilidad de participar en las extensas redes com ercia
les de los estados levantinos y m esopotm icos (vase el captulo 2, apartado 4),
y el estilo de algunos objetos descubiertos en Egipto, lo m ism o que el material
de que estn hechos (por ejem plo, el tesoro de Tod, cf. Porada, 1982), de
muestran que los egipcios estaban en contacto con ellos.

L itera tu ra d e l Im perio M edio


El rasgo ms fam oso del Imperio M edio quiz sea el gran auge que c o
noci la literatura egipcia. La categora de literatura legitim ista (definida
por vez primera por Posener, 1956), que constituye un captulo y una parce
la ms de los esfuerzos de los faraones de la dinasta XII por afianzar y pro
pagar una im agen de s m ism os com o soberanos legtim os (vase supra,
pp. 191-192), resulta d e lo ms sorprendente. S e ha llegado a pensar incluso
que la Historia de Sinuh, uno de los relatos egipcios ms vivos y popula
res, est emparentada con este gnero, aunque es bastante improbable (B ai
nes, 1982). Esta obra cuenta, en forma autobiogrfica, las aventuras de un cor
tesano de A m enem es I, que se siente amenazado por el asesinato del faran;
lleno de temor por su vida, huye a Palestina y logra fama y fortuna con un
caudillo local viviendo de forma descabellada; finalm ente es perdonado por
Sesostris I y regresa a Egipto, donde muere y es enterrado. D e forma ms g e
nrica, se piensa que el Imperio M edio representa el m odelo clsico de la len
gua y la literatura egipcias. La forma de los jeroglficos del Imperio M edio y
la distancia que guardaban entre s fueron admiradas e imitadas durante todo
el tiem po que se u tiliz este sistem a de escritura, siendo enseadas en las
escuelas en poca posterior (Quirke, en Bourriau, 1988, p. 76). Un gnero li
terario sumamente em otivo, atestiguado por vez primera en esta poca, es la
cancin del arpista. Trata de la naturaleza efm era de la vida y de la im po
sibilidad de llevarse con sigo al otro mundo las riquezas de ste. Las cancio
nes ponen de m anifiesto, pese a las apariencias en sentido contrario que tan
fam oso han hecho a Egipto, la incertidumbre que sentan los egipcios ante el
destino que les aguardaba despus de la muerte;
La cancin que est en la capilla funeraria del faran Intef, justificada ante el
cantor que se acompaa con el arpa:
Es feliz este buen prncipe:
la muerte es un destino amable.
Una generacin pasa,
otra perdura,
desde la poca de los antepasados.
Los dioses que hubo antes descansan en sus sepulturas,
y tambin los nobles benditos yacen enterrados en sus tumbas.
(Sin embargo) los que construyeron las tumbas
han desaparecido,
,
j ellos!
n >
Lber
que, ctue de

F.GIPTO DESDE LA DINASTA I HASTA LA DINASTA XVII

201

He escuchado las palabras de Imhotep y Hardedef,


cuyas sentencias son recitadas ntegramente.
Adonde fueron?
Sus murallas se han desmoronado,
han desaparecido,
como si no hubieran existido nunca!
Nadie vendr desde all
a hablamos de sus necesidades,
a calmar nuestros corazones,
hasta que tambin nosotros vayamos all adonde ellos se fueron!
As pues, regocjate en tu corazn.
El olvido te favorece;
sigue a tu corazn mientras vivas.
Echa mirra sobre tu cabeza,
vstete con lino fino,
ngete con aceites propios de un dios.
Acumula tus alegras,
que tu corazn no decaiga!
Sigue a tu corazn y a tu felicidad,
haz en la tierra lo que tengas que hacer como te dicte tu corazn!
Cuando te llegue el da de las lamentaciones,
el del Corazn Apesadumbrado (es decir, Osiris) no escuchar sus
lamentaciones, los gemidos no salvan a nadie de la fosa!
Estribillo
Desahgate,
no te preocupes por nada!
Mira que a nadie se le permite llevarse consigo sus bienes,
mira que quien se marcha ya no vuelve!
(P. Harris, 500; Erman, 1927/1966 [01], pp. 133-134; ANET, 467-468;
Lichtheim, 1973-1980 [01], I, pp. 194-197; Parkinson, 1991, n. 56.)

5.

E l S e g u n d o P e ro d o In te rm e d io
en

E g ip to

(c .

e l d o m in i o d e l o s h i c s o s

1 7 2 0 -c . i5 5 u )

U nos doscientos aos separan el Imperio M edio de los com ienzos del Im
perio N uevo (dinasta XV III [1552/1550]). S e trata de una fa se m s d e la h is
toria de Egipto en la que la autoridad central perdi el control de la totalidad
del pas y algunas regiones pasaron a constituir entidades independientes:
otro perodo interm edio. Pero mientras que el Primer Perodo Intermedio
fue relativamente limitado en el tiem po (dur ms o m enos un siglo) y casi
todo l estuvo marcado por las guerras civiles que con carcter intermitente
se desencadenaron entre los grupos locales que se disputaban el dom inio del
pas, el Segundo Perodo Intermedio fue mucho ms largo y la m ayor parte
de E gipto estuvo dom inada por uh^erie de gobernantes extranjeros, los

202

EL DESARROLLO DE ESTADOS Y CIUDADES

llam ados h icsos, durante por lo m enos los ltim os cien aos aproxim a
damente. L os testim onios de la lucha de los egip cios contra su gobierno se
lim itan prcticam ente al final del perodo, circunstancia que sugiere que
se lleg a algn tipo de acom odo o incluso de cooperacin con ello s. La v ic
toria final de los egip cios sobre los hicsos, que d io lugar a la creacin del
Im perio N uevo, fue conm em orada con una retrica triunfalista que tacha al
gobierno de estos ltim os de im po y destructivo. Un cuento popular de p o
ca posterior refleja esta im agen negativa (Redford, 1970). Una serie de pro
blem as bastante graves, creados por la inseguridad cronolgica y la escasez
de fuentes contem porneas, m enos em otivas que las que p oseem os, dificul
tan los intentos realizados por los especialistas de obtener una im agen ms
equilibrada de esta poca. La presente seccin analiza algunas de esas d ifi
cultades con el fin de aclarar los problem as que plantea el conocim iento de
este perodo.

C
n n lnva
--------O"'
~ rn
N ocion es generales y la dinasta X V
El texto de M anetn, que constituye nuestra principal fuente cronogrfica, es m uy confuso y casi con toda seguridad adolece de la corrupcin del
manuscrito. D espus d e la dinasta XII ofrece la siguiente lectura:
dinasta
dinasta
dinasta
dinasta
dinasta

XIII: 60 (faraones) diospolitas (es decir, tebanos) = 453 aos


XIV: 76 (faraones) xotas
= 184 aos
XV: 6 (faraones) pastores
= 260 aos
XVI: 32 (faraones) pastores
= 251 aos
XVII: 5 (faraones) tebanos

Duracin total del perodo:

1.148 aos

La mayora de los especialistas piensan que la cifra de 453 aos para


los sesenta faraones tebanos de la dinasta XIII est corrompida y por regla
general la corrigen por 153; pero en cualquier caso el total obtenido para la
duracin del perodo es de 848 aos, lo cual es im posible.
Podem os obtener una informacin ms fiable del Canon de Turn? Por
desgracia el papiro es m uy fragmentario en este captulo, lo que im plica que
toda reconstruccin de una secuencia de faraones que resulte plausible es h i
pottica. La sucesin de reyes que la m ayora de lo s especialistas admiten
que da el Canon de Turn es la siguiente:
VI.5-VII.26 = 50 faraones
VII.28-X. I = 76 faraones
X .15-20
= 6 hicsos
(hq3wh3swt =

(Tebas: probablemente dinasta XIII) Total: perdido


(delta: probablemente dinasta XIV) Total: perdido
(dinLfb'^V)
Total = 108 aos
caudillos de tierras extraas)

EGIPTO DESDE LA DINASTA I HASTA LA DINASTA XVII

203

X.22-29
= 8 faraones
(dinasta XVI?)
Total: perdido
X.31-XI.14 = 15 faraones (probablemente dinasta XVII)
Total: perdido
XI. 16-35 (?) = 20 (?) faraones (dinasta XVI?)
(Los nmeros romanos indican las columnas; los nmeros rabes indican las
lneas de las columnas.)
Segn esta reconstruccin podem os equiparar algunos de los datos del
Canon de Turn con el material procedente de Manetn (tal com o indicam os
ms arriba: dinastas XIII, X IV y X V ); all donde difieren las dos listas, de
beram os preferir la versin del Canon. Por desgracia, no se conserva la du
racin total de las dinastas excepto en un caso (dinasta X V = 108 aos).
Aunque ei Canon aporta algunas mejoras desde el punto de vista cronolgi
co, ta m bin en l aparece un n m ero en o rm e d e faraones q u e tendran que
encajar entre el final de la dinasta XII y el com ienzo de la XVIII, perodo
que, basndonos en una serie de datos bastante firmes, no pudo durar ms de
unos 2 3 0 aos. Un paralelism o sorprendente que podem os apreciar entre una
y otra lista es el de los 6 pastores de Manetn y los 6 caudillos de tierras
extraas (h q 3 w h 3 sw t) del Canon de Turn. Se trata de los hicsos. Josefo,
el historiador judo del siglo i a.C., recoge en su obra titulada C ontra A p i n
una leyenda, al parecer tomada de Manetn, que habla de los hicsos:
Tutimeo. En su reinado, no s cmo, se hizo sentir contra nosotros la clera
divina y, de improviso, desde el Oriente, unos hombres de raza desconocida tu
vieron la audacia de invadir nuestro pas y, fcilmente y sin combate, se adue
aron de l por la fuerza. Hicieron prisioneros a sus gobernantes, incendiaron
salvajemente las ciudades, arrasaron los templos de los dioses, y trataron con
gran crueldad a todos los naturales del pas, matando a unos y esclavizando a
las mujeres e hijos de otros. Finalmente, hicieron rey a uno de los suyos, lla
mado Salitis. ste se estableci en Menfis, imponiendo tributos en el Alto y en
el Bajo Egipto, y dej guarniciones en los lugares ms apropiados ... Como en el
nomo de Setrota hubiera encontrado una ciudad muy adecuada, situada al este
del ro Bubastites, llamada, segn una antigua tradicin teolgica, Avaris, la re
construy y la fortific con murallas ... Tras un reinado de diecinueve aos,
ni

lln m A f ln

UtUilU. L/CSJJUCd UC Cl, UllU L^>y llCUliailU UIIIMI

a l t r n u n r l n r r i n f a /'lin r A n t'l 17

vi u u u u uuioiiic v uftiuu a y

cuatro aos. El sucesor de ste, Apacns, rein treinta y seis aos y siete me
ses; a continuacin, Apofis, sesenta y un aos, y Annas, cincuenta aos y un
mes. Despus de stos, Asis, cuarenta y nueve aos y dos meses. Estos fueron
sus seis primeros prncipes, cuya mayor ambicin fue destruir Egipto hasta
la raz. A este pueblo, en su totalidad, se le daba e] nombre de hicsos, es decir
reyes pastores, pues en la lengua sagrada hic significa rey, y sos es pastor
o pastores en la lengua vulgar (Manetn, fr. 42).
Esta noticia confirmara la sospecha de que debem os identificar los pas
tores de Manetn con los hq3w h3sw t del Canon de Turn; evidentem ente
el trmino egipcio fue convertido en hicsos e interpretado equivocadam en
te por Josefo a partir de su sem ejanza fontica. Por con sigu iente podem os
afirmar con toda seguridad que la di(bgtta X V correspondi a los soberanos

204

EL DESARROLLO DE ESTADOS Y CIUDADES

C u a d r o 14.

Cronologa del Segundo Perodo Intermedio


Egipto Medio

Alto Egipto

Bajo Egipto

Dinasta XIII
(1785/1783-c. 1648)
Dinasta XIV
(c. 1720-c. 1648)
Dinasta XVII

Dinasta XV (hicsos)

(c. 1648-1552)

(c. 1648-1540)
y dinasta XVI
(c. 1648-1540?)

Camosis

Dinasta XVIII
Amosis 1552-1527 (c. 1550-1525)
F u e n te :

Reconstruccin segn Beckerath, 1984.

de pases extraos, en nmero de seis, la duracin total de cu yos reinados


habra sido de 108 aos.6
D iversos textos del Imperio N uevo hacen alusin a la dinasta de los hicsos: en primer lugar, tenem os las dos estelas de C am osis y la tablilla Camarvon, copia de la primera estela, que data de la dinasta XVIII (Sm ith y Smith,
1976). Efectivam ente, C am osis fue el ltim o faran de la dinasta XVII de
Tebas; en sus estelas (cuyo texto fue copiado posteriormente en las escuelas
egipcias) hablaba del importante avance hacia el norte que protagoniz el so
berano de Tebas y de su ataque contra A varis, la capital de los hiesos, en la
parte oriental del delta, y sede del poder del rey A pofis. En segundo lugar,
tenem os la autobiografa de A m osis, hijo de Ebana, soldado y capitn de
marina del ejrcito de A m osis (el primer faran de la dinasta XVIII, que lle
vaba su m ism o nombre), quien acom pa a su rey en numerosas campaas.
El primer conflicto del que habla es el ataque contra varis, tras el cual la
guerra contra los hiesos se extendi al sur de Palestina ( U rk. IV, 1-11; A R E ,
II, 1-16, 38-39, 78-82; A N E T , 2 33-234; L ichtheim , 1 9 73-1980 [0IJ, II,
pp. 12-15). En tercer lugar, una inscripcin de la reina Hatshepsut, proceden
te de la fachada de un tem plo de Beni Hasan (Sp eos Artem idos), en el E gip
to M edio (nom o 16), alude de manera genrica a los h iesos tachndolos de
ser una ofensa para el m a 'u t y a su expulsin (Gardiner, 1946a; A N E T , 230).
Por ltimo, el papiro Sallier I (dinasta X IX ) contiene un cuento popular en el
cual aparecen el faran hieso A pofiLibe iSeqenenre, el predecesor de Cam osis,

EGIPTO DESDE LA DINASTA I HASTA LA DINASTA XVII

205

enzarzados en una batalla de agudezas e insultos, en la que, com o cabra e s


perar, el h icso se lleva la peor parte (Enran, 1927/1966 [01], pp. 165-167;
Gardiner, 1932, pp. 85-89; A N E T , pp. 231-232; Sim pson, 1972 [01], pp. 7 7
80). Todos estos docum entos demuestran que la dinasta X V fue elim inada
por el ltim o faran de la dinasta X V II y el primero de la XVIII. Al pare
cer, la expulsin de los h icsos con cluy de un m odo ms o m enos definitivo
hacia 1540 (Vandersleyen, 1971). Utilizando la cifra total de 108 aos para
la dinasta X V y haciendo un clculo regresivo, llegam os a la conclusin de
que la dinasta de los hicsos com enz en 1648. Sin em bargo, sigue que
dando una laguna cronolgica entre el final de la dinasta XII (1786) y el ini
cio de la XV, un vaco de 138 aos en el que, aun utilizando las cifras ms
K
o o
e Ha I P o n a n Hp T u r n t p n p /m
n e n n p hir*pr cifir a in n c r*ipntn ( 'in n i p n t a fa*UJ
UJ MW V^IUIVJII UV 1U111I) IVIIW
lliVJO IjUV IIUVV1 OlllV M WJ1VJ v^viiiu vxnt/wvitiu *V

raones. M uchos de ellos debieron de reinar simultneamente, pero e proble


ma estriba en determinar cundo y dnde.

Las d in a sta s X III y X V II


A las dinastas XIII y XVII se las califica com o tebanas. Parece que el
motivo de su separacin es que, mientras que los faraones de la dinasta XIII
se consideraban a s m ism os (y en buena parte lo fueron) soberanos de todo
Egipto con capital en Itj-towy (Lisht, vase supra, p. 192), el dom inio de los
de la X V II se limitaba a la zona de la cabeza del sur, que quiz fuera slo
desde C optos a Asun, con capital en Tebas. C om o las estelas de Cam osis, la
tablilla C am arvon y el papiro Sallier I consideran a C am osis y Seqenenre, los
dos ltim os faraones de la dinasta XVII, contemporneos de A pofs, de la di
nasta XV, y com o el dom inio de todos los soberanos de la XVII se limitaba,
al parecer, a la zona meridional de Egipto, es posible que los quince faraones
tebanos fueran en su totalidad contem porneos de la dinasta X V de los hic
sos. En la dinasta XVII deberamos incluir algunos faraones ms, segn los
testim onios de las tumbas de Tebas (W inlock, 1924; Beckerath, 1984). Por
trmino m edio la duracin de sus reinados debi de ser bastante breve, pro
blema que en realidad no admite ninguna solucin de momento.
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el nombre de ningn faran, el Canon de Turn da algunos, y otras fuentes


adicionales (la Lista de R eyes de Kamak y la genealoga menfita de un sacer
dote de la dinasta XXII [Beckerath, 1984]) nos dan unos cuantos nombres
ms, que quiz sean los m ism os que algunos de los del Canon de Turn o
bien quiz debam os aadirlos a los incluidos en ste. La duracin de sus rei
nados se ha perdido en casi todos los casos, al igual que las cifras globales,
y se cree que el total de 453 aos que da Manetn est corrompido. Corregir
esa cifra por 153 sera muy til, pero en el fondo no deja de ser una m anio
bra racionalizadora: ninguna fuente historiogrfica nos indica cunto dur en
realidad la dinasta. M uchos faraones de la dinasta XIII eran de Tebas y, du
rante los primeros cincuenta aos Ligfpximadamente, Egipto sigu i fun cio

206

EL DESARROLLO DE ESTADOS Y CIUDADES

nando ms o m enos com o haba venido hacindolo durante la dinasta X II, y


controlando aproxim adam ente el m ism o territorio. Por lo que sabem os, lo
que les diferencia de la dinasta XII es que entre ellos no existe ninguna re
lacin de parentesco, hecho que contrasta en gran m edida con el carcter
fuertemente familiar de los m iem bros de la dinasta XII. Es posible que la di
nasta XII se extinguiera, pues su ltima representante fue una reina, Sobeknefru, circunstancia que acaso indique una crisis en la sucesin al trono.
C om o la dinasta de los h icsos dio com ienzo en 1648 y los testim onios de
poca posterior demuestran que controlaba el pas ms o m enos hasta la altu
ra de Coptos, incluida, por tanto, Itj-towy, probablemente deberamos pensar
que la dinasta XIII lleg a su fin en 1648, cuando sus integrantes perdieron
el control de esta importante capital (vase la estela de Horemkhauf, Hayes,
1947; Lichtheim , 1973-1980 [01], I, pp. 129-130). Esta solucin, por lo d e
ms bastante m ecnica, im plica que el nmero de faraones que reinaron en
tre 1786 y 1648 fue inm enso, cosa que no tiene nada de im posible. Los tes
tim onios relativos a la duracin de los reinados (cuando disponem os de ellos)
demuestran que algunos faraones reinaron poqusim o tiem po (m enos de un
ao). Otra caracterstica es que sus orgenes eran sumamente variados: unos
pertenecan, al parecer, a fam ilias militares; otros eran de origen extranjero;
m uchos incluso perece que no pertenecan a crculos reales ni siquiera corte
sanos (Van Seters, 1966). La im presin general es que el cargo de faran e s
taba rodeado de una inestabilidad extraordinaria, y de m om ento nadie ha po
dido explicar todava satisfactoriam ente esta situacin. Pero frente a ella
debem os tener en cuenta la considerable continuidad que se dio en los nive
les ms altos de la burocracia. Este hecho contrarrest, al parecer, la rapidez
con la que fueron cam biando lo s ocupantes del trono, y contribuy a mante
ner cierto grado de estabilidad poltica.

D in a stas X IV y X V I
Segn Manetn, la dinasta X IV estuvo com puesta por setenta y seis fa
raones de X o is, que reinaron en total 284 anos. Segn pafccc, X os fue una
ciudad que no tuvo la m enor importancia durante toda la poca faranica y
tam poco la tuvo excesivam ente ms tarde. Sin embargo estaba cerca de Sebennito, en la parte occidental del delta, la ciudad natal de Manetn. Por eso
los especialistas han sugerido que en el relato de este autor quiz influyera
cierta dosis de orgullo local y que probablemente lo s faraones de esta dinas
ta anduvieran en realidad dispersos por toda la zona del delta (Beckerath,
1984). L os nombres d e los soberanos correspondientes que aparecen en el
Canon de Turn son m uy extraos: casi una tercera parte son m otes que
quiz deberam os desechar por espurios. N os quedan entonces unos cincuen
ta reyes, que deberam os pensar que pertenecen a una serie de pequeas
dinastas locales que reinaron a la vez en la zona del delta. Pero dnde de
beramos situar cronolgicamenteLiban fase de dom inio de los reyezuelos?

EGIPTO DESDE LA DINASTA I HASTA LA DINASTA XVII

207

Los testim onios son m uy com plejos y cabe darles m ltiples interpretacio
nes. Los argumentos ms plausibles (en mi opinin) son los que aduce B e c
kerath (1984) en su m eticuloso estudio sobre este perodo. U no de lo s pri
meros reyezuelos del delta (N ehesy/dinasta X IV ) dedic algunos m onum en
tos al dios Set de Avaris; un texto m uy posterior (la estela de los 400 aos
de Ram ss II, Montet, 1933; A R E , III, 538-542; A N E T , 2 5 2-253) con m e
moraba en c. 1320 el cuarto centenario de la fundacin de un tem plo de Set
en varis; la fecha de su fundacin habra sido, por tanto, c. 1720. Da la im
presin de que estos dos testim onios probablemente se refieren al m ism o
hecho, a saber, que N ehesy, de la dinasta XIV, tuvo que ver con la fundacin
de un tem plo de Set en varis hacia i 720. Este hecho, a su vez, sugiere que
los faraones de la dinasta XIII haban perdido el dom inio del Bajo Egipto en
tom o a 1720. Y lo corroboran la afirmacin de Manetn, quien dice que Sobekhotep IV (dinasta XIII) rein slo de M enfis para abajo, y el hecho de
que no se haya encontrado ningn m onumento de este faran en la zona del
delta (a diferencia de lo que ocurre con su predecesor, N eferhotep). A s pues,
la fundacin del tem plo de Set quiz indique el establecim iento de una serie
de principados independientes en el delta. Ello significa que el com ienzo de
la dinasta XIV se situara en 1720. Esta circunstancia marc el in icio de un
serio proceso de erosin del poder central. N o es probable que los reyezuelos
del delta sobrevivieran durante m ucho tiem po al establecim iento del dom inio
de los h icsos, pues una de las capitales reales ms importantes de los pode
rosos faraones h icsos (dinasta X V ) era varis. A s pues, el final de la dinas
ta XIV se situara en tom o al ao 1648.
La dinasta X V I de M anetn se com pone de treinta y dos pastores, es
decir, estara relacionada de alguna forma con los hicsos, aunque es distinta
de la dinasta de los h icsos propiamente dicha. Deberam os identificarla qui
z con lo s dos grupos de ocho y veinte (?) faraones respectivam ente que apa
recen en el Canon de Turn. Los nombres de los soberanos se han perdido y
probablemente no formaran una dinasta coherente. Quiz deberam os consirlror1rtC l i t i o c n n A
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dinasta XV. A lgunos de los num erosos sellos descubiertos en forma de esca
rabajo que llevan nombres de faraones, pero que no pueden atribuirse a nin
guno de lo s soberanos conocidos, probablemente correspondan a los reyes de
esta dinasta. Varios de esos escarabeos han sido encontrados en el sur y en
el interior de Palestina, lo cual indica que al m enos algunos de los principa
dos h icso s estaban en esta zona (W einstein, 1981, pp. 8-10).

L os h ic so s y E gipto
Este reajuste cronolgico (vase supra, cuadro 14) ofrece una im agen de
fragm entacin progresiva y general del poder poltico en Egipto, y muestra
la form acin en ltimo trmino de un poder real supremo, de origen no egip
cio, que controlaba la m ayor p a r t e e " pas y dominaba a una serie de prn-

208

EL DESARROLLO DE ESTADOS Y CIUDADES

cipes locales, entre ellos algunos de Palestina. S eguim os sin saber cm o se


lleg a producir esta situacin y de dnde procedan eso s gobernantes extran
jeros (Bietak, 1987). D iversos materiales arqueolgicos indican que en esta
poca la interaccin entre Egipto y Palestina era muy intensa, pero eso slo
no nos ayuda dem asiado a definir los orgenes de lo s h icso s (Van Seters,
1966; Dever, 1985). Los nombres de los faraones h icsos tambin se resisten
a un anlisis filolgico satisfactorio, de ah que la avalancha de investigacio
nes realizadas en este sentido haya quedado ms bien en nada. La calificacin
de asitico y de hombre de Retenu (trmino general para designar a L e
vante) que se da a A pofis en Jas estelas de C am osis indica que a los hicsos
se les consideraba relacionados con Levante, sin ms especificacin. La la
bor que se est desarrollando actualmente en el yacim iento de Tell ei-D ab'a,
en la zona oriental del delta (Bietak, 1975; 1981/1986), constituye la nove
dad ms esperanzadora. Tell el-D ab a muestra la presencia cada vez mayor
en una ciudad fundam entalm ente egip cia de un grupo de poblacin foras
tera,, caracterizada por unos lazos muy fuertes con Levante y unos tipos de
enterramiento especficos, no egipcios. La ciudad con o ci una gran expan
sin a finales del siglo x v n , perodo que coincide aproxim adam ente con la
poca en la que la dinasta X V de los h icsos asum i el dom inio de Egipto.
Un descubrim iento desconcertante, realizado durante la cam pana 19 9 1
1992, fue el hallazgo de algunos fragm entos de pinturas al fresco, relacio
nadas indudablem ente por su estilo, su tcnica y su s m otivos con los fa
m osos frescos m inoicos de Creta y Tera (Bietak, 1992; Hankey, 1993). En
1992-1993 se descubrieron nuevos frescos de estilo m inoico. D e m om ento
no est nada segura la interpretacin de su significado: es que alguna prin
cesa oriunda del E geo contrajo m atrim onio con algn faran hicso? Esta
ba acaso la tradicin de esos murales y m otivos pictricos m s difundida
por el M editerrneo oriental de lo que se sospechaba? (N iem eier, 1991). E s
tas cu estion es seguirn debatindose durante lo s aos venideros y de m o
m ento no caben las solu ciones fciles.
Una cosa segura y aceptada prcticamente por todo el mundo es que Tell
el-D a b a formaba parte de varis, la ciudad m s ntim am ente relacionada
con lo s h icsos. Un cuidadoso estudio del paisaje (Bietak, 1975) y las desp
n r v i n n p c Hf I q c A c t o l o c Af* P a m n c i c
v x i i i w k 7 ww i ua vuiviul> u v

H^min=*ctT*n m ip * l o sm h H q H

uvm uvuuw ii kjwv tu viu u u u vijiui/M

rrr\t*_

gida por el agua por d os de sus extrem os (esto es, se hallaba situada entre
sendos brazos del N ilo) (vase Sm ith y Smith, 1976), que contaba con vi e
dos y casas residenciales en sus inm ediaciones, y que estaba dominada por
una ciudadela bien fortificada. En sus estelas C am osis evoca grficamente
cm o era la m aciza fortaleza:
Divis a sus mujeres en lo alto de su palacio, mirando desde sus celosas
a la ribera del ro, sin que sus cuerpos se agitaran aJ verme, asomando por Jas
aspilleras de los muros como las cras de lagartija asoman por las rendijas...
(Smith y Smith, 1976, p. 60).
Liber

EGIPTO DESDE LA DINASTA 1 HASTA LA DINASTA XVII

209

varis tena adem s un puerto, que serva de escala en la navegacin


fluvial, particularmente com o centro de alm acenam iento de lo s productos
com erciales que deban ser em barcados con destino al sur. C uando atac
la ciudad, C am osis encontr 300 barcos de Retenu anclados en el puerto,
llenos de lapislzuli, plata, turquesas, hachas de bronce, aceite de b e n , in
cienso, sebo, m iel y varios tipos de madera. Esta lista dem uestra que los
h icsos controlaban plenam ente las relaciones com erciales tradicionales de
Egipto (Levante, Sina, B iblos y el mar R ojo), que discurran habitualm en
te por la parte oriental del delta. L os faraones egipcios de Tebas probable
mente no habran tenido acceso a esos productos si no hubieran mantenido
buenas relaciones con los hicsos.
Todava no est seguro del todo hasta dnde llegaba el control que los
hicsos ejercan sobre Egipto (Bourriau, en prensa). Las opiniones van desde
los que postulan un dom inio cuando m enos temporal de los h icsos hasta
Asun, con los faraones tebanos com o sbditos (H elck, 1968 [0D ], p. 134;
Habachi, 1972), hasta los que piensan que el control de los h icsos no lleg
a extenderse nunca realmente ms all del Egipto M edio (Beckerath, 1984,
p. 148). Los testim onios disponibles indican slo una extensin gradual ha
cia el norte del dom inio de Tebas, hasta que finalmente los faraones de a
dinasta X V II lograron establecer guarniciones en Coptos y A bidos (Franke,
1985). Los faraones tebanos establecieron tambin en un m om ento dado una
residencia real (o su cuartel general) en D eir el-B allas, a 32 km al norte de
Tebas (Lacovara, 1990). Pero eso no im plica necesariamente que Tebas hu
biera estado hasta entonces bajo el dom inio directo de los hicsos. Lo nico
que dem uestra Ja expansin tebana son las incesantes a m b icio n es territoria
les de los faraones, que alcanzaron su punto culm inante con las espectacu
lares cam paas de C am osis y A m osis. El testim onio de la cerm ica viene
a negar tam bin que los h icsos ejercieran un control com pleto de Egipto
(Bourriau, en prensa).
Una zona que desde luego no controlaban los h icsos era Nubia. Se han
encontrado grandes cantidades de sellos h icsos en Keima, que probablem en
te era uno de los centros polticos del reino de Kush (Kemp, en Trigger et a l.,
1983 [0D ], np. 160-173), Este reino con oci una notable prosperidad m ate
rial durante el Segundo Perodo Interm edio (Trigger, 1976, pp. 82 -1 0 2 ), y
probablemente se extendiera por el norte al m enos hasta la zona de la s e
gunda catarata. Los sellos hicsos y los hallazgos de cerm ica palestina (del
tipo Tell e]-Yahudiyeh) en Kerma son testim onio de las florecientes relacio
nes com erciales existentes entre N ubia y los soberanos del Bajo Egipto. Las
estrechas relaciones entre am bos quedan de m anifiesto en el texto de Cam o
sis, que atestigua la existencia de una alianza entre las dos potencias que se
consideraban una a otra de la m ism a categora poltica (Sm ith y Smith,
1976). Las estelas de C am osis ponen de m anifiesto que, pese a los avances
realizados por sus predecesores, lo s tebanos seguan confinados en la regin
situada al sur de Cusas (cerca de Herm polis, en el Egipto M edio) a finales
de la dinasta XVII. Pero al sur de Tlbbas la situacin haba cam biado defini

210

EL DESARROLLO DE ESTADOS Y CIUDADES

tivamente hacia el tercer ao del reinado de C am osis: ste haba atacado al


rey de N ubia y se haba hecho con el control de Buhen, a la altura de la se
gunda catarata. Esta circunstancia perm iti a Tebas acceder a una fuente adi
cional de mano de obra y posiblem ente a los abundantes recursos minerales
de Nubia. A s, a finales del reinado de C am osis, los tebanos se haban aden
trado en la regin de H erm polis, haban establecido su suprem aca en la
Baja Nubia, y haban dem ostrado su fuerza cada vez mayor atacando varis
y asolando sus alrededores.
Tambin resulta oscuro hasta dnde llegaba el dom inio de los hicsos por
el norte fuera de Egipto. Existen dos testim onios m uy sugestivos, aunque bas
tante vagos. En primer lugar, Cam osis denomina a Apofis, faran hicso, gran
hombre de R etenu, lo que indicara que reinaba sobre algunas partes de
Levante. En segundo lugar, A m osis, hijo de Ebana (vase su p ra , p. 204),
cuenta que, tras la cada de varis, el faran A m osis procedi a asediar la for
taleza de los hicsos en Sharuhen (Tell el-Ajjul?), al sureste de Gaza. El des
cubrim iento de varios escarabajos con los nombres de faraones hicsos en el
sur y en el centro de Palestina dan testim onio tambin de su presencia en esta
regin (vase supra, p. 207). Las estrechas relaciones existentes entre Egipto
y Palestina quiz im pliquen que algunas ciudades de este ltim o pas eran
tributarias d e lo s grandes faraones hicsos d e la dinasta XV; es posible
que los h icsos siguieran un m odelo poltico sim ilar tambin en Egipto (di
nasta X V I), Las estelas de C am osis aluden con toda claridad a la existencia
de dinastas locales en Egipto que, p ese a estar som etidas al faran hicso de
varis, probablemente gozaran de cierto grado de autonoma.
R esulta m uy d ifcil hacem os una idea del dom inio de los h icsos en E gip
to m s all de estos sim p les rasgos esquem ticos. Su lugar de origen, su
filiacin lingstica y el proceso que condujo a su toma del poder siguen e s
tando oscuros (aunque m uchos sostienen que eran en cierto m odo cananeos), D ebem os rechazar por com pleto una idea, difundida por los faraones
del Im perio N uevo que llegaron al poder a raz de su victoria sobre los h ic
sos, a saber, que stos atropellaron deliberadamente las instituciones polticas
y religiosas de Egipto, y que eran odiados por la poblacin del pas. Las ins
cripciones de la poca que se nos han conservado ponen de m anifiesto que
los faraones h icsos adoptaron los ttulos habituales de los soberanos egipcios
y que eran llam ados regularmente hijos de Ra segn el protocolo real. En
la corte de los hicsos lo s egipcios ocupaban altos cargos (por ejem plo, el de
tesorero); Pepy, el dinasta local de H erm polis, era con toda seguridad egip
cio y sbdito leal de lo s hicsos; y el faran A m osis tuvo que hacer frente a
varias rebeliones contra su gobierno dirigidas por un egipcio, que probable
m ente fuera tambin partidario de los hicsos. Posteriorm ente, la genealoga
d un sacerdote m enfita de la dinasta X X II (vase su p ra , p. 2 0 5 ) m enciona
a varios antepasados suyos que sirvieron a las rdenes de los faraones h ic
sos, circunstancia que indica que la tradicin de origen tebano acerca d e los
h icsos no era compartida enteramente por los habitantes del norte del pas.
El gran papiro Rhind (R obins y Sifeftls, 1990), una de nuestras principales

EGIPTO DESDE LA DINASTA I HASTA LA DINASTA XVI)

211

fuentes para el conocim iento de las m atem ticas egipcias, fue copiado du
rante el reinado de A pofs, lo m ism o que el papiro Westcar, con su coleccin
de leyendas situadas en la corte de Khufu (vase supra, pp. 172-173). Es ev i
dente que a com ienzos del Imperio M edio se conservaban los archivos egip
cios, que lo s escribas se ejercitaban en el conocim iento de las tradiciones del
pas y que seguan practicando sus habilidades al servicio de lo s nuevos
soberanos. El propio Canon de Turn incluye a los faraones hicsos en la lis
ta de reyes reconocidos com o tales, aunque fueran extranjeros. Los testim o
nios son escasos y sesgados, pero se conservan indicios suficientes de que,
pese a sus orgenes extranjeros, el gobierno de los h icsos logr una gran
aceptacin, y que sus faraones se hallaban razonablemente integrados en el
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Segunda parte
LAS GRANDES POTENCIAS
(c. 1600-c. 1050)

Liber

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4.

EL EGIPTO IMPERIAL:
EL IMPERIO NUEVO (1552/1550-1069)

El Im perio N uevo (dinastas X V III-X X ) es la p oca en la que Egipto


alcanz la cim a de su esplendor, su riqueza y su poder. Aunque se produ
jeron alteraciones polticas, crisis dinsticas y reveses ocasionales del poder
imperial, nunca duraron lo su ficiente para perturbar fundam entalm ente el
poder que ostentaba Egipto sobre un rea geogrfica inmensa, que se exten
da por el sur hasta la parte septentrional de Sudn y por el norte hasta el
sur de Siria y Lbano. D esde el punto de vista institucional, m ilitar y e c o
nm ico, E gipto se m ostr sum am ente resistente y lo s factores que en lti
mo trm ino provocaron su d eclive com o gran potencia son m uy d ifciles
de identificar. Es una p oca rica en fuentes de todo tipo: existen num ero
sas in scrip cion es reales y autobiografas de funcionarios sum am ente e x
tensas; buena parte de la docum entacin ms com pleta relativa a importantes
aspectos de la historia social de Egipto, com o la posesin de la tierra, los pre
cios del grano y los cerem on iales de la corte, procede de la dinasta X X .
Muchos de los m onum entos egipcios m s fam osos, por ejem plo, los tem plos
de Abu Sim bel (N ubia), Kamak (Tebas), bidos y M edinet Habu (oeste de
Tebas), datan de esta poca. M uchos de lo s descubrim ientos que han dado
pie a grandes titulares en la prensa son tambin de esta poca: la ciudad
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Nefertiti en el taller de un escultor; los ricos tesoros de la tumba de Tutankhamn (R eeves, 1992b); y, m s recientem ente, la tumba privada de H oremheb en Saqqara. A lgunos de lo s faraones ms fam osos reinaron en esta
poca: la reina Hatshepsut, Tutmosis III, Akhenatn, o R am ss II. Fue una
etapa de la historia de Egipto que no tiene parangn ni por su riqueza ni por
su pompa.

1.

C r o n o l o g a

y fuentes

La cronologa del Imperio N uevo se basa fundam entalmente en dos fe


chas astronmicas: una correspondiente al reinado de Tutmosis III, y otra, al
de R am ss II. N o obstante, existenib&screpancias respecto a la cronologa

216

LAS GRANDES POTENCIAS


C u a d r o 15.

Amosis
Amenofis I
Tutmosis I
Tutmosis II
Tutmosis III
Hatshepsut
Amenofis II
Tutmosis IV

Comienzos de la dinasta XVUI: cronologa


CAH

Convencional

Baja

1570-1546
1546-1526
1525-c. 1512
c. 1512-1504
1504-1450
1503-1482
1450-1425
1425-1417

1552-1527
1527-1507
1507-1494
1494-1490
1490-1436
1490-1469
1438-1412
1412-1403

1550-1525
1525-1504
1504-1491
1491-1479
1479-1425
1479-1458
1425-1398
1 3 98-1390

exacta y la duracin de determinados reinados (Krauss, 1985; H elck y Kit


chen, en Astrm , 1987-1989 [OO]). Las principales diferencias corresponden
a la fecha de ascensin al trono de Tutm osis III (1 4 9 0 o 1479) y de Ramss II (1290 o 1279). D e m om ento no hay m odo de resolver estas incertidumbres; convencionalm ente, la tendencia ms habitual es aceptar las fechas ms
tempranas, aunque en la actualidad algunos estudiosos prefieren las ms re
cientes (vanse los cuadros 15, 16 y 17). Yo prefiero las fechas ms bajas,
pero, en vista de las innegables incertidumbres existentes, m e he limitado a
indicar las dos alternativas a lo largo de todo el captulo, sobre todo teniendo
en cuenta que las ms altas son las que habitualmente se utilizan en lo s ma
nuales al uso. La cronologa m ucho ms alta utilizada en la edicin revisada
de la C A H (fecha de la ascensin de Tutmosis III: 1504; fecha de la ascen
sin de R am ss II: 1304) ha sido abandonada por la mayora de los especia
listas. U na hiptesis que tiene serias im plicaciones cronolgicas, abandonada
hoy da prcticamente por todo el mundo, es la idea de que la corregencia fue
una prctica habitual durante los primeros tiem pos de la dinasta XVIII (Aldred, 1968). Las nicas corregencias que son aceptadas mayoritariamente son:
a ) la de Hatshepsut y Tutmosis III, que representa una situacin atpica (vase
infra, pp. 222 y 224); y b) la de Smenkhare y Akhenatn. Existen discrepan
cias, con respecto a esta ltima, entre los que creen que la totalidad del reinado
de Smenkhare se incluye en el de Akhenatn (Aldred, 1968; Kitchen, en A s
trm, 1987-1989 [OO]), y los que le atribuyen un reinado independiente de un
ao de duracin tras la muerte de Akhenatn (H elck, 1968 [0D]). La duracin
exacta del reinado de Horemheb es tambin objeto de un importante debate,
en el que las opiniones van desde los que sostienen que slo rein diecisis
aos (H elck, en Astrm, 1987-1989 [OO]), hasta lo s que creen que ocup el
trono por espacio de treinta aos (Kitchen, en Astrm, 1987-1989 [OO]).
Las fuentes son m uy com pletas. L os docum entos que nos permiten
reconstruir la historia poltica son, com o de costum bre, insatisfactorios. El
nico texto historiogrfico digno de este nombre son los A nales de Tut
m osis III (Urk. IV, 6 4 5-667), escritos en los muros del tem plo de Kamak.
S e basaban en los diarios de camptifil" Los textos reales son, por regla gen e

EL EGIPTO IMPERIAL

217

ral, ed ictos que conceden exen cion es fisca les (por ejem plo, los decretos
de Nauri prom ulgados por Sety I, Griffith, 1927), que corrigen los errores
com etidos en la recaudacin de im puestos (com o el edicto de Horemheb,
Krutchten, 1981), o que reafirman los ideales de la poltica del faran (com o
la estela de la restauracin de Tutankhamn, Bennett, 1939). A lgunas ins
cripciones reales conm em oran fundaciones cultuales (por ejem plo, la estela
del sueo de Tutmosis IV, Urk. IV, pp. 1.539-1.543), elogian las proezas m i
litares y cinegticas del faran (por ejem plo, la estela de la esfinge de A m enofis II, Urk. IV, pp. 1.276-1.283), o tienen que ver con actividades co n s
tructivas (por ejem plo, estela de A m enofis III, Urk. IV, pp. 1.646-1.657, o las
estelas fronterizas de Akhenatn, Urk. IV, pp. 1.981-1.990). Otras celebran
(a veces con tonos p icos) xitos m ilitares (com o la batalla de Kadesh de
Ramss II, K itchen, 1968- II, pp. 2-124; Ja victoria lb ica de M erneptah,
Kitchen, 1968- IV, pp. 12-19), o la derrota de los pueblos del mar a manos
de Ram ss III, Edgerton y W ilson, 1936). Las esplndidas biografas funera
rias de num erosos funcionarios y militares (por ejem plo, Rekhmire, Urk. IV,
pp. 1.986-1.093; A m osis, hijo de Ebana, Urk. IV, pp. 1-11; Am enem hab, pp.
Urk. IV, pp. 889 y ss.; Senenmut, Tumbas Tebanas, n. 71 y n. 353, Meyer,
1982) am plifican m uchos detalles de la historia poltica y de las estructuras
administrativas del pas. Un escndalo poltico bien documentado fue el in
tento de asesinato del anciano faran R am ss III con el fin de instalar a uno
de sus hijos en el trono; las juicios y los castigos ordenados por el soberano
(ejecucin, suicidio forzoso, m utilacin facial), en los que se vieron im plica
dos gran nmero de oficiales, una esposa real y un hijo del faran, son re
cordados en dos grandes rollos de papiro (de Buck, 1927). El Informe de
Wenamn (Gardiner, 1937, pp. 6 1-76), que data de finales de este perodo,
es un texto muy interesante, aunque difcil de clasificar. Adopta la forma del
informe oficial de un individuo, W enamn, enviado desde Tebas a B iblos a
comprar madera para la barca sagrada de Amn, m isin en la que tuvo que
hacer frente a num erosas vicisitud es y reveses. La im agen que ofrece de
Egipto es la de un pas dividido en todo m enos en el nombre, cuyo prestigio
poltico se haba desvanecido hasta el punto de que sus em isarios eran trata
dos con desprecio e insultados pblicamente. Se basa verdaderamente en un
informe real de la m isin de W enam n, tal vez redactado por l m ism o una
vez de regreso a la patria sano y salvo? O es ms bien una creacin pura
mente literaria, que pretende mostrar exageradam ente una serie de escenas
cm icas? Resulta difcil de determinar, pero, en cualquier caso, la postura
que se adopte afectar al m odo en que visualicem os la situacin poltica. El
carcter fragmentario del texto (el final se ha perdido) dificulta todava ms
la cuestin. El tratado firmado en 1269 (1258) entre R am ss II y Hattusili III
de Hatti (vanse los captulos 4, apartado 4, y 5, apartado 5), que puso fin a
casi dos siglos de conflicto intermitente entre las dos potencias, es uno de los
textos concernientes a las relaciones externas de E gipto mejor con ocid os.
Curiosam ente se han descubierto tanto la versin hitita com o la egipcia del
tratado. Tambin con ocem os muchQggejor la apariencia de los palacios y las

218

LAS GRANDES POTENCIAS

villas de los dignatarios en este perodo que en pocas anteriores, en buena


parte debido a los grandes programas de edificaciones reales llevados a cabo
en Tebas y a las excavaciones de la fam osa sede real pese a su breve ex is
tencia de el-A m am a (Akhetatn), en el Egipto M edio.
Las cartas de el-A m am a constituyen la principal fuente para nuestro
conocim iento del dominio egipcio de la parte meridional de Levante (EA, M o
ran, 1987/1992). Se trata de una coleccin de tablillas de arcilla que contienen
la correspondencia, en su mayora en acadio, entre Egipto y las potencias
vecinas de la poca (hititas, captulo 5, apartado 4; Chipre y B abilonia,
captulo 7, apartado 1; M itanni, captulo 6, apartado 1; A sira, captulo 7,
apartado 2), y sobre todo las cartas intercambiadas con los prncipes
y ciudades vasallos d e Levante (captulo , apartado 4). El archivo data de
finales de la dinasta XV III hasta los reinados de A m enofis III, Akhenatn y
Tutankhamn (1403-1335 [1390-1327]). Las listas geogrficas con los nom
bres de las ciudades y regiones que el faran de Egipto se jactaba de dom i
nar, talladas en los m uros del gran tem plo de Kam ak, nos ofrecen una infor
m acin adicional acerca del Levante egipcio, aunque su uso no es nada fcil
(Redford, 1992, p. 143 y n. 61). El diario de un funcionario de fronteras de
finales de la dinasta X IX (papiro Anastasi III, Gardiner, 1937, pp. 31-32) re
gistra los m ovim ientos de los mensajeros y soldados entre Egipto y Levante
y llena m uchas de las lagunas relativas a la vida cotidiana de la regin du
rante la dom inacin egipcia. L os descubrim ientos arqueolgicos de Palestina
y el sur de Lbano (Hachmann, 1983; Gonen, 1992) sirven de com plem ento
a estos materiales. Se han encontrado bastantes inscripciones reales en N u
bia, que demuestran el frreo control al que tena som etida Egipto a esta re
gin. L os num erosos y espectaculares tem plos faranicos construidos en la
zona (por ejem plo, A bu Sim bel, al norte de la segunda catarata) constituyen
los ed ificios ms fam osos que sealan el podero de Egipto. U no de los ms
interesantes es el pequeo tem plo de A m enofis III en Soleb (entre Dal y la
tercera catarata; Trigger, 1976, pp. 126-127), en el que aparece el faran
venerando su propia im agen de culto.
Los documentos que reflejan la administracin y la vida cotidiana son bas
tante num erosos. Una serie de cuentas del palacio de M enfis (Sety I, dinas
ta X IX ) (H eick, 1961-1970, IV, pp. 633-641), ios juicios a ios que fueron so
m etidos los ladrones de tumbas a finales de la dinasta X X (Peet, 1930), el
procesam iento de un oficial de culto de rango inferior del tem plo de Khnum
en Elefantina (dinasta X X ) (Peet, 1924), y la huelga descrita en el papiro de
Turn (dinasta X X ) (Edgerton, 1951) son algunos de los hechos ms signifi
cativos. Una serie de m odelos de carta (Gardiner, 1937, pp. 99-116), utiliza
dos para el adiestramiento de los escribas, contienen informacin adicional
acerca de lo que eran lo s usos administrativos. El papiro Wilbour (Gardiner
y Faulkner, 1941-1952) y el gran papiro Harris {ARE, IV, 151-412) nos
hablan acerca del tipo de posesin de la tierra y de las fincas de los templos
y sus rentas, respectivam ente. L os ricos h allazgos del yacim ien to de D eir
el-M edina han sacado a la luz totkjben m icrocosm os de la vida egipcia. Se

EL EGIPTO IMPERIAL

219

trata de un poblado fundado en la dinasta XVIII al oeste de Tebas, donde v i


van con sus fam ilias los artesanos que trabajaban en la construccin y la d e
coracin de las tumbas reales. N os muestra el trazado de una pequea ciudad
o aldea, con sus casas familiares apiadas, sus pequeas capillas, y ocasional
mente una residencia ms grande. En D eir el-M edina han aparecido una
enorme cantidad de materiales escritos en cascotes y papiros (casi todos de
la dinasta X X ), que nos ofrecen una animada im agen de lo que eran la e s
tructura familiar, las herencias, las disputas entre vecinos, las transacciones
de compraventa, las estrategias para hacer frente a la escasez de alim entos,
la conducta religiosa y los niveles de educacin y de conocim iento de la e s
tritura ^Bisrbricr, 1982V N os nronorcionaR asim ism o un im nortants icstim onio acerca de los precios del grano y sus fluctuaciones (Janssen, 1975).

2.

L a f u n d a c i n d e l E g i p t o im p e r ia l :
(DINASTA XVIII: 1550-1403 [1390])

de

A m o s is a T u t m o s is IV

Inaugurando la dinasta XVIII tenem os a Am osis, hermano de Cam osis de


Tebas, que dio un paso gigantesco con vistas al hundimiento del podero de los
hiesos cuando atac varis (vase el captulo 3, apartado 5). Las listas de
reyes separaban a A m osis de Camosis porque el primero representaba una nue
va fase de unidad de Egipto, al ser l quien logr finalmente expulsar a los hie
sos persiguindolos hasta el sur de Palestina, com o cuenta en su tumba su
tocayo, el soldado A m osis, hijo de Ebana (vase supra, p. 204):
Entonces, despus de haber puesto casa (es decir, cuando me cas), me me
tieron en la nave del Norte por ser valiente. Segu al soberano a pie mientras
l marchaba montado en su carro. Cuando se puso sitio a la ciudad de varis,
combat valerosamente a pie en presencia de su majestad. Luego fui destinado
a la nave Amanecer en Menfis. Ms tarde se combati en el agua, en el
Pjedku de varis. Hice una captura y me llev una mano (o sea, en prueba
de haber dado muerte a un soldado enemigo). Cuando se inform del hecho al
heraldo reai, se me concedi el oro del valor.
Entonces combatieron de nuevo en este lugar; una vez ms realic una
captura y me llev una mano. De nuevo se me concedi el oro del valor. Hubo
entonces luchas en Egipto, al sur de esta ciudad, y me llev una mano con un
prisionero vivo. Me met en el agua pues haba sido capturado a las afueras
de la ciudad y cruc el agua con l. Cuando se inform del hecho al heral
do real, se me concedi una vez ms el oro. Luego varis fue saqueada y
obtuve un gran botn: un hombre y tres mujeres; en total, cuatro personas. Su
majestad me los concedi en calidad de esclavos. Entonces pusimos sitio a
Sharuhen (al sur de Palestina) durante tres aos. Su majestad la saque y ob
tuve un gran botn, dos mujeres y una mano. Entonces me concedieron el oro
del valor, y mis cautivos me fueron entregados como esclavos (Urk. V, pp. 1-11;
ARE, II, 1-82; Lichtheim, 1973-1980 [01], II, pp. 12-15).
Liber

220

LAS GRANDES POTENCIAS

La persecucin de los h icsos ms all de la frontera nororiental de Egipto


dio paso a los primeros intentos de dominar por m edio de la fuerza militar
ciertas zonas del sur de Palestina. Esta primera intentona condujo finalmente
al dom inio de una zona bastante extensa y acab por enfrentar a Egipto pri
mero con el poderoso estado de Mitanni (siglo x v ) (vase infra, captulo 6,
apartados 1 y 4) y despus con lo s hititas (sig lo s x iv y xm ) (vase infra,
pp. 2 3 9 -240 y captulo 5, apartado 4).
El militarismo agresivo que corra parejo con esas am biciones expansionistas tuvo unas repercusiones muy profundas en el desarrollo interno de
Egipto. E l papel del faran, en su calidad de poderoso guerrero y defensor
de Egipto frente a sus enem igos, haba sido siem pre un aspecto muy im por
tante de la monarqua y se m anifiesta ya en las primeras im genes reales (por
ejem plo, la paleta de Narmer, vase supra, p. 157 y Figura 13). Las incursio
nes en el Sina, Palestina y N ubia haban sido muy frecuentes al igual que las
guerras civiles, y las fortalezas del Imperio M edio en Nubia nos ofrecen bue
nos testim onios de la eficacia de la maquinaria defensiva de Egipto y de la
costumbre de establecer guarniciones permanentes. Pero en pocas anterio
res prcticamente no exista la carrera militar, entendida com o una profesin
importante y grandem ente considerada entre los funcionarios reales. D esde
com ienzos del Imperio N uevo (posiblem ente ya en la dinasta XV II) (Baines,
1986) la situacin cam bi y los personajes que se jactaban de ostentar cual
quier tipo de graduacin m ilitar alcanzaron una gran preem inencia; los
vem os as ocupar puestos significativos cerca del faran. Ello se debi, pro
bablemente, en parte a la propia envergadura de las operaciones militares: a
la realizacin con carcter regular y continuado de cam paas en el extran
jero y, en consecuencia, a la necesidad de un ejrcito permanente. A m osis,
hijo de Ebana, no es ms que un ejem plo de esta nueva tendencia. Otros tes
tim onios demuestran que se haba creado un ejrcito profesional, que los sol
dados eran adiestrados en cam pam entos desde temprana edad (Kemp, 1989
[OGa], pp. 227 y ss.), y que se desarrollaron nuevas armas: es posible que uno
de los legados tangibles de la dom inacin de los h icsos fuera la introduccin
en Egipto del rpido carro de dos ruedas tirado por caballos, que a partir de
este m om ento se convirti en el arma ms importante del ejrcito egipcio. Se
ha sostenido la tesis de que el nuevo protagonism o concedido a lo militar se
ve reflejado en una nueva prenda del tocado real. Se trata de la corona azul
(vase la figura 16), que, en opinin de algunos, representa un casco de guerra
(Aldred, 1968). Pero es un error (D avies, 1982): en esta poca (Bell, 1985) la
corona azul se desarroll (aunque lo s detalles siguen estando oscuros) com o
sm bolo de la coronacin.
El siguiente paso de A m osis, d ecisivo para dotar a Egipto y a las em pre
sas reales de un respaldo econm ico, fue la realizacin de una campaa en
Nubia. Tras consolidar el dom inio de Egipto hasta la altura de la segunda ca
tarata, parece que estableci la frontera sur del pas en Buhen. Su antecesor,
Cam osis, ya haba luchado contra el rey de Kush (vase supra, p. 210), alia
do del faran hicso, de m odo qut'^fa!' cam paa de A m osis probablem ente

EL EGIPTO IMPERIAL

F iu u k a

16.

221

La corona azui (segn Davies, 1982).

tuviera por objeto seguir la iniciativa de C am osis y disuadir a los kushitas


de que intentaran controlar el territorio ocupado en otro tiem po por Egipto.
Cabe pensar que la expansin egipcia por Levante y N ubia a com ienzos del
Imperio N uevo fue fruto de los intentos de fortalecer las fronteras del flore
ciente nuevo reino frente a los poderosos y peligrosos soberanos del norte
y el sur. El sucesor de A m osis, A m enofis I (1527-1507 [1 5 2 5-1504]), refor
z el dom inio de Egipto sobre Nubia, extendiendo la frontera hasta Serrina y
nombrando un funcionario para el puesto recin creado de Hijo del faran
de Kush y Superintendente de las tierras extranjeras del sur, encargado de
administrar la regin. Es tambin m uy probable que em prendiera alguna
campaa en Siria, aunque los testim onios en este sentido no son inequvocos
del todo (Redford, 1992, p. 149). El reinado de A m enofis I est m uy mal do
cumentado; sigui siendo reverenciado durante siglos por los trabajadores de
Deir el-M edina (Bierbrier, 1982), lo cual demuestra que caus una impresin
muy profunda, aunque, por desgracia, no sabem os cm o ni por qu.
T utm osis I (1 5 0 7 -1 4 9 4 [1 5 0 4 -1 4 9 1 ]), segundo sucesor de A m osis, fue
el verdadero arquitecto del programa dinstico, que introdujo una serie de
innovaciones esen ciales cuyos efectos fueron m uy profundos y duraderos
sobre la form a adoptada por el estado del Imperio N uevo (Redford, 1967).
r^ n ra n tA

1 111

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fis. A ll se construy un palacio real que sigu i utilizndose durante los


ciento cincuenta aos siguientes. M enfis se convirti en el lugar en el que se
planearon las grandes campaas m ilitares organizadas por los faraones, y
donde los soldados eran armados ante el soberano. En Tebas, la ciudad del
Imperio M edio fue destruida gradualm ente en su totalidad a con secu en cia
de una serie de grandes programas de obras pblicas (K em p, 1989 [OGa],
pp. 201 y ss.). El santuario provincial de A m n se convirti en un tem plo na
cional (Kamak) de proporciones an ms grandiosas, destinado al importantsi
mo culto imperial de Amn-Ra y del faran. Durante el reinado de Tutmosis I
fue fortificado por vez primera con una muralla (el aspecto de fortaleza que
ofrecen lo s tem plos constituye una caracterstica tpica del Imperio N uevo),
se construy el primer piln destinadbeft formar una fachada im ponente, y se

222

LAS GRANDES POTENCIAS

erigieron los tpicos ob eliscos; varias estatuas co lo sa le s del faran flanquea


ban el acceso al tem plo. El santuario d e Am>n se convirti en el punto de
partida de las p rocesion es y ritos reales celebrados anualm ente, com o por
ejem plo la Fiesta del Valle o la gran fiesta id c O pet con la que se conm e
moraba el ao nuevo. A l final el itinerario rectorra todo el circuito de la ciu
dad de Tebas, que haba crecid o enorm em entte, e in clu so cruzaba el ro y
pasaba a la orilla occidental del N ilo . Tutmos is I introdujo tambin un n u e
vo estilo de enterramiento real, que se con v irti en normativo durante siglos.
A bandon la costum bre de enterrar a los fairaones en pirmides cerca de
M enfis, y l m ism o fue sepultado en una tumfc>a excavada en la roca, situada
en un antiguo uadi frente a la ciudad de le b a s , donde no se haba enterrado
nunca a nadie. El tem plo funerario del faran fu e colocad o a una distancia
considerable de la tum ba real. Este uadi r o c o so constituye el fam oso Valle
de los R eyes, donde fueron enterrados todos :los faraones siguientes hasta el
final de la dinasta X X (R eeves, 1992a). Las pein as, algunos cortesanos y los
nobles eran enterrados m uy cerca de all, en o>tro uadi llam ado en la actuali
dad Valle de las R einas (vae la figura 17). Otras realizaciones de Tutmosis I supusieron una novedad no por sus o b jetivos, sino por sus dim ensiones.
Las guerras que libr en Levante llegaron por e l norte hasta el ufrates, mar
cando un hito que todos sus sucesores intentaran emular. D esconocem os qu
tipo de m edidas tom (si es que tom algu na) para controlar esta zona tan
vasta (C A H , II, captulo 10; W instein, 1981).
El reinado de su sucesor, Tutm osis II, no fu e m uy largo; Jas estim aciones
varan entre lo s cuatro (H elck, 1968 [0D ] = 1 4 9 4 -1 4 9 0 ) y los d oce aos (Kit
chen, 1982 = 1491-1479). M ejor conocida es su viuda, la reina Hatshepsut,
que durante veintin aos actu, d esd e lu ego d e vez en cuando, com o si fue
ra el verdadero faran. N o dud en adoptar lo s ttulos faranicos, utilizando
prendas m asculinas, com o la barba cerem onial; recurri a su hija, Neferure,
para que hiciera las veces de su esposa ritual, y fue reconocida com o rey
por sus oficiales. Organiz varias campaas triunfales contra N ubia y proba
blem ente e l sur del Palestina (Redford, 1967), enviando in clu so una ex p e
d icin por va fluvial al pas de Punt (en la zo n a de la actual Eritrea), que
regres trayendo grandes cantidades de productos suntuarios (oro, mandriles,
bano, plantas de in cien so) a cam bio de los regalos llevados por los ex p e
dicionarios a lo s prncipes de la zona. Su fam oso tem plo funerario en D eir
el-Bahri, al oeste de Tebas,1 fue decorado con com plicadas escenas que re
presentan el viaje a Punt, as com o su divino nacim iento y la leyenda de su
eleccin para ocupar el trono por su padre, Tutm osis I.
M uchos detalles de este curioso perodo de la historia de Egipto, en el
que el trono fue ocupado por una mujer, resultan todava oscuros. Es casi se
guro que Hatshepsut alcanz la posicin que ocupaba tras actuar de regente
de Tutm osis III, el hijo, todava menor, de Tutmosis II. Probablemente deba
m os interpretar su actuacin com o un m ecanism o de defensa de la dinasta:2
es decir, en una situacin en la que lam onarqua estaba en crisis, al ser toda
va un nio el heredero del trono, Hatliepsut logr proteger la permanencia

T um ba d e A y a
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Tem plo de A m e n o fis III

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F ig u r a 17. Plano
de Tebas (segn
Baines y Mlex,
1980 [0A]).

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M a d n a t H ab u
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Em plaza m ien to d e W p
Pala cio d e A m ertofis l l ^ r

carretera
va lrrea

W f

Escala 1 . 5 0 .0 0 0

2 km

224

LAS GRANDES POTENCIAS

en el poder de la dinasta asum iendo el papel de faran en determinadas


cerem onias. Si esta interpretacin fuera correcta, su xito habra sido extra
ordinario. A su muerte (1 4 6 9 [1458]), Tutmosis III pas tranquilamente a d e
sempear el poder en solitario, al parecer sin encontrar la m enor oposicin;
el im perio egipcio recin creado y sus dom inios en Nubia y Levante haban
logrado mantenerse inclum es e incluso se haban consolidado. D e ese m odo
Tutmosis III fue capaz de lanzar inmediatam ente sus grandes campaas en
Levante en el primer ao de su gobierno en solitario (C A H , II, captulo 10).
El trono perm aneci en m anos de la m ism a fam ilia durante otros ciento cin
cuenta aos. Las crnicas oficiales de la historia de Egipto de poca posterior
no tuvieron en cuenta el reinado de Hatshepsut y algunos de sus m onumen
tos fueron m utilados por Tutmosis III. E llo indica que, una vez soslayada la
delicada situacin poltica, las altas esferas del gobierno egipcio pensaron
que la posicin de Hatshepsut era incom patible con el m a 'a t, o quiz inclu
so que era una obscenidad, y por con sigu iente intentaron elim inarla d e la
m em oria pblica. Hay, sin embargo, una interpretacin de su reinado que d e
bem os desechar; a saber, la idea de que el gobierno de Hatshepsut y la ulte
rior hostilidad de Tutm osis III hacia su persona demuestran que original
mente el poder real haba sido transmitido siem pre en Egipto por lnea fe
menina, situacin perniciosa con la que por fin habra acabado Tutmosis III
(Redford, 1967). N o existe el menor testim onio que respalde semejante inter
pretacin (Robins, 1983).
Durante los restantes treinta y tres aos de su reinado, Tutm osis III orga
niz otras diecisiete campaas en Levante. Se adentr en el norte de Siria, in
vadi la parte occidental de Mitanni y logr erigir una estela junto a a de su
abuelo, T utm osis I, a orillas del ufrates. Pero E gipto no pudo mantener
som etido este inm enso territorio en su totalidad. Al trmino de su reinado y
probablemente despus, la frontera estaba situada cerca de Ullaza, en la c o s
ta (en las proxim idades de la O rtosia helenstica, en la desem bocadura del
Nahr el-Barid) y en su interior quedaba Kumidi (Kamid el-L oz), en la Siria
m eridional (vase el captulo 6, apartado 4). M itanni, E gipto y los hititas
se disputaron durante algn tiem po lo s pequeos estados situados ms all
de esta lnea; pero en ltim o trmino las conquistas de nuevos territorios por
parte de Egipto no fueron muy duraderas.
A m enofis II, el sucesor de Tutmosis III, realiz con toda seguridad cam
paas en el norte de Siria y ob lig a Kadesh a reconocer la soberana de
Egipto, aunque no por m ucho tiem po (vase el captulo 6, apartado 4). El d o
m inio de Egipto sobre Levante sigu i siendo bastante precario tras las con
quistas de Tutmosis III, com o se encarg de demostrar la grave sublevacin
que se produjo en Palestina en el noveno ao del reinado de A m enofis II. La
rebelin fue aplastada brutalmente y los cadveres de siete dinastas locales
im plicados en ella fueron exhibidos en pblico: seis de ellos fueron colgados
boca abajo en las m urallas de Tebas, y uno en las de Napata, ms all de
la tercera catarata. A partir de este m om ento parece que la situacin de Le
vante se estabiliz, y M itanni, BabWSia y lo s hititas enviaron embajadores

225

EL EGIPTO IMPERIAL
C uadro

Amenofis III
Amenofis IV
(= Akhenatn)
Smenkhare
Tutankhamn
Ay
Horemheb

16.

Finales de la dinasta XVHl: cronologa


CAH

Convencional

Baja

1417-1379
1379-1362

1403-1364
1364-1347

1390-1352
1352-1336

1364-1361
1361-1352
1352-1348
1348-1320

1348-1345
1345-1335
1335-1332
1332-1306

1338-1336
1336-1327
1327-1323
1323-1295

al faran para felicitarle por sus xitos. Da la im presin de que los egipcios
llegaron bastante pronto a la conclusin de que a sus intereses im periales en
la parte sur de Levante les convena llegar a un acuerdo con el m ayor de sus
vecinos inm ediatos, Mitanni. Probablem ente se tom esta decisin en vista
de la am enaza que supona el hecho de que el im perio hitita siguiera expan
dindose (vase el captulo 5, apartado 4), circunstancia que resultaba p eli
grosa a la vez para el poder de Mitanni y de Egipto. Buena parte del octavo
ao del reinado de Tutmosis IV se dedic a las negociaciones entre los so
beranos de Egipto y de Mitanni. El xito de este acercam iento se vio coro
nado por el m atrimonio del faran con la hija de Artatama, rey de Mitanni.
Este resultado no era balad, si tenem os en cuenta la historia inmediatam en
te anterior, caracterizada por las constantes guerras sangrientas entre uno y
otro estado. El acuerdo entre M itanni y Egipto dio paso a un nuevo perodo
de cooperacin e intercambios activos (incluidos varios m atrim onios reales
en tiem pos de A m enofis III y Akhenatn), que se prolong durante casi cin
cuenta aos, hasta que Mitanni fue desmembrado por los hititas y los asirios,
y dej as de participar en el gran ju ego del poder (vase el captulo 6, aparta
do 1, y captulo 7, apartado 2; para una revalorizacin del reinado de Tutmo
sis IV, vase Bryan, 1991). A con secu en cia de todo ello, el mpetu de las
campaas egipcias dism inuy considerablemente: el reinado de A m enofis III,
de casi cuarenta aos de duracin, sign ific en gran m edida un perodo de
paz y prosperidad, com o refleja la opulencia de las em presas reales ( A r r i nophis I II , 1993).

3.

El

p e r o d o d e e l - A m a r n a : l t im a f a s e d e l a d in a s t a

XVIII

(1 4 03-1306 [1390-1295])
El periodo de el-Am arna es uno de los ms fam osos de la historia de
Egipto. La enigm tica figura del faran Akhenatn es la que lo protagoniza:
este personaje ha sid o tema de peras, obras de teatro y novelas, y ha sido
considerado unas veces un idealista, otras un individualista, un m onotesta,
un intem acionalista o incluso un pasfita. Los materiales disponibles para el

226

LAS GRANDES POTENCIAS

estudio de esta etapa histrica son muy diversos, aunque d ifciles de inter
pretar, y han dado lugar a una gran variedad de opiniones.
La sucesin de los acontecim ientos es ms o m enos la siguiente (vase el
cuadro 16): a A m enofis III (1 4 0 3 -1 3 6 4 [1390-1352 ]) le sucedi su hijo,
A m enofis IV (1364-1347 [1352-1336]), quien, en un m om ento determinado,
cam bi su nombre por el de Akhenatn. A com ien zos de su reinado em
prendi las obras de una nueva capital del reino en el Egipto M edio, cerca de
Herm polis, llamada Akhetatn. Se cas con Nefertiti, con la que tuvo por
lo m enos seis hijas. Segn parece, al morir Nefertiti poco despus del deci
m ocuarto ao de su reinado, contrajo m atrim onio con una de sus hijas.
Smenkhare, probablemente hermano suyo, fue nombrado corregente y quiz
reinara en solitario durante uno o dos aos tras la muerte de Akhenatn, an
tes de morir l m ism o. Lo sucedi Tutankhatn (posiblem ente otro hermano),
que cam bi su nombre por el de Tutankhamn y rein durante unos nueve
aos (1 345-1335 [1336-1327]); se cas con una de las hijas de Akhenatn,
A nkhes-en-pa-atn, que despus cam bio tambin su nombre por el de Ankhes-en-am n. Durante su reinado Akhetatn probablemente fue abandona
da com o centro residencial de la corte. Tras la muerte de Tutankhamn no
qued vivo ningn m iem bro varn de la fam ilia real, y as Ay, un anciano
oficial de alto rango, quiz emparentado con la fam ilia de Akhenatn, se apo
der del trono. Es casi seguro que se cas con la viuda de Tutankhamn. Su
reinado dur slo cuatro aos, posiblem ente a causa de su avanzada edad
(1 3 3 5 -1 3 3 2 [1327-1323]). Horem heb, antiguo general de Tutankhamn, se
apoder entonces del trono (1 3 3 2 -1 3 0 6 [1323-1295]). A l parecer, intent
desmarcarse definitivam ente, en trminos polticos, de los cuatro faraones an
teriores. L os especialistas discrepan bastante sobre quin estaba emparentado
con quin y cul era la relacin que los una, y difieren asim ism o respecto a
algunos problemas cronolgicos (Aldred, 1968; Redford, 1984).3
El sitio de el-A m am a, en el Egipto M edio, se convirti por primera vez
en centro de atencin en esta poca. Los primeros hallazgos fueron realiza
dos hacia 1870, cuando se descubrieron una serie de hipogeos y estelas. Pero
fue la aparicin de una gran cantidad de tablillas de barro, escritas principal
mente en acadio, que formaban parte de la correspondencia imperial de Egip
to (las cartas de ei-A m am a), lo que caus m s expectacin. Inmediata
m ente em pezaron las exploraciones del lugar, dirigidas por una serie de
arquelogos britnicos y alem anes, que sacaron a la luz una gran parte de los
restos de la ciudad: grandes residencias, p a la cio s, te m p lo s y un barrio d e
artesanos (Petrie, 1894; D avies, 1903-1908; Peet et al., 1923-1951). La cor
te utiliz esta ciudad durante poco tiem po, y posteriormente Ramss II (di
nasta XIX: 1290-1224 [1 2 7 9 -1 2 1 3 ]) reutiliz lo s sillares de el-A m am a
en los ed ificios que construy en H erm polis, en la orilla opuesta del N ilo
(Cooney, 1965; Spencer y Bailey, 1 983-1992).4 Los descubrim ientos de elAmarna sacaron a la luz dos rasgos caractersticos, por lo dem s inslitos,
del reinado de Akhenatn: en primer lugar, la figura humana, y sobre todo
la del propio faran, apareca rept&Sntada de un m odo muy curioso; y en

EL EGIPTO IMPERIAL

227

segundo lugar, se haba im puesto el nuevo culto de A tn (el d isco solar),


mientras que, al parecer, otras divinidades egipcias haban dejado de vene
rarse. Cul fue la reaccin de los especialistas ante este hecho?
Por lo pronto, unos decidieron estudiar con ms atencin el perodo inm e
diatamente posterior al reinado de Akhenatn. Enseguida se vio que el faran
no fue admitido en la lista de reyes egipcios confeccionada posteriormente; su
nombre y los de todas las personas relacionadas con l fueron borrados de los
monumentos, y los aos de su reinado fueron computados en el de Horemheb,
el antiguo general que accedi al trono al final de la dinasta. A s pues, toda
su poca fue excluida de los registros oficiales; cuando resultaba im posible no
mencionar a Akhenatn (por ejem plo, con fines cronolgicos), se le llamaba
simplemente el enem igo. Una cosa as slo habra podido pasar en caso de
que hubiera ocurrido algo verdaderamente formidable. Y qu habra podido
ser? Una posibilidad sera mirar las inscripciones de los sucesores inmediatos
de Akhenatn, por si ofrecan alguna pista. Efectivamente la estela de Tutankhamn en Kamak (Bennett, 1939) hace algunas veladas alusiones: los san
tuarios de todo el pas haban sido abandonados; el pas en su conjunto era un
caos; Egipto haba sufrido grandes derrotas militares; los dioses estaban tan
debilitados que no podan escuchar las plegarias que se les dirigan. Aunque
debemos tener en cuenta las exageraciones propias de la lengua de los textos
reales, es evidente que el reinado de su predecesor era contem plado casi con
horror. Era preciso rectificar la situacin y Tutankhamn afirma que se encar
g de hacerlo rehabilitando los viejos santuarios, regalndoles propiedades y
asignndoles personal, com o en los viejos tiem pos, y reconstruyendo las im
genes divinas. Aunque tales afirmaciones son vagas y de carcter genrico, se
pone en evidencia un rasgo del reinado de Akhenatn: haba puesto efectiva
mente patas arriba el orden establecido de Egipto.
Pero cm o y de qu manera lo hizo? Una de las lneas polticas segui
das por Akhenatn, que habitual mente viene considerndose indiscutible, era
que descuid los dom inios del Egipto imperial; algunos han llegado a so s
tener in clu so que las actividades m ilitares iban en contra de sus principios
religiosos. Tal argumento se basa en las noticias contenidas en ciertas cartas
de el-A m am a. Algunas de ellas contienen serias advertencias al faran pre
vinindole de las actividades traicioneras de los soberanos vecinos, y otras se
lamentan constantem ente de que el soberano no atienda a las peticiones de
enviar tropas. Pero deberam os tener en cuenta dos caractersticas de estos
documentos: en primer lugar, el control de Egipto sobre Levante se basaba
hasta cierto punto en el principio de divide y vencers, que incitaba a los
diversos prncipes locales a denunciarse unos a otros ante la corte del faran
(Liverani, 1979, 1990); en segundo lugar, B iblos y Tiro, las dos ciudades que
parecen informar de la existencia de problem as ms serios, se hallaban s i
tuadas cerca de la frontera imperial de Egipto y probablemente eran las que
ms afectadas se sentan por las agresiones militares de los hititas contra esta
zona (vanse los captulos 5, apartado 4, y 6, apartado 4). D e hecho, el im
perio egip cio no perdi nunca ni Bbelos ni Tiro, de m odo que es perfecta

228

LAS GRANDES POTENCIAS

mente p osible que la ayuda necesaria fu e r a efectivam ente enviada. La falta


aparente de cualquier tipo de actividad militar por parte de Akhenatn en esta
zona proclamada pblicamente no tiene nada que ver con sus creencias reli
giosas, sino ms bien con el hecho de que el dom inio de Egipto era tan s li
do que ya no se vea necesaria la realizacin de grandes campaas. Lo m ism o
cabra decir del reinado de A m enofis III: tras la firma de la paz con Mitanni
y com o consecuencia de los casam ientos entre los miembros de las familias
reales de am bos pases (vase supra, p. 225), las dos grandes potencias no en
contraron dificultad en controlar a lo s estados m s pequeos sin tener que
organizar grandes expediciones militares. Adems, testim onios de poca postvpvri ii n
r n n n p n Hp m < in fip v t n n n p v i * vp ue vt a
p n n r a vp|i i m n p r i n --------------------l e v a n t i n o ---v i ^ u iiv i
m

F .ffin tO

o * r

no sufri ninguna prdida, al m enos en su ncleo ms slidam ente som etido,


y que desde luego no se vio gravemente dism inuido. En todo caso, fue ms o
m enos por esta poca cuando el dom inio egipcio de la regin se vio con si
derablem ente fortalecido, a juzgar por los testim onios arqueolgicos, que
demuestran cm o diversas ciudades cananeas fueron resituadas a lo largo de
las rutas perfectamente controladas por los egipcios, mientras que otras fu e
ron destruidas o vieron reducidas sus dim ensiones (G onen, 1984). El hallaz
go reciente de sillares de el-A m am a reutilizados en Herm polis, en los que
aparece el faran en la postura tradicional de aplastar al enem igo, demuestra
que Akhenatn no se opona ni m ucho m enos a la guerra. Tambin su esposa,
la fam osa Nefertiti, aparece representada en actitudes bastante violentas (Sam
son, 1977; Morkot, 1986). A dem s, cada vez tenem os ms testim onios de
que Akhenatn realiz campaas en Levante (Schulm an, en Redford, 1988;
vase el captulo 6, apartado 4). D eport asim ism o a la poblacin de D a
m asco a Nubia, en cuya zona meridional orden a su virrey que dirigiera una
importante campaa, al trmino de la cual algunos de los en em igos derro
tados fueron em palados. A s pues, la conclusin que cabe extraer de este
aspecto de las actividades de Akhenatn, es que su conducta fue a de cual
quier faran tradicional con respecto al im perio de Egipto y sus guerras.
Pues bien, una clave para entender lo que h izo Akhenatn quiz se en
cuentre en la ciudad que cre para el nuevo culto de Atn, instaurado por l,
correspondiente en la actualidad a la llanura desrtica de el-A m am a, y prin
cipal yacim iento en el que se basan nuestras im presiones de lo que eran las
ciudades egipcias (Kemp, 1977). Akhetatn (A tn-en-el-horizonte) era una
capital de nueva planta cuya construccin se realiz en muy p oco tiem po.
Akhenatn la fund en el cuarto ao de su reinado con el fin especfico de
establecer un centro para el culto de Atn. Y no porque dicho culto estuviera
limitado a esta zona, sino porque todos los d ioses egipcios se hallaban aso
ciados originalmente a un lugar determinado. El desarrollo del culto de Atn,
que supona la exaltacin de una m anifestacin fsica concreta del dios-Sol,
esto es, el disco solar, com o objeto de culto, no estaba asociado por su pro
pia naturaleza con ningn lugar en particular. La fundacin de Akhetatn
pretenda modificar esta situacin. A s se afirma en las grandes estelas pro
cedentes de el-A m am a que m arcatiftfV s lm ites d e la ciudad, declarndose

EL EGIPTO IMPERIAL

F ig u r a

18.

229

Plano de el-Amama (segn Baines y Mlek, 1980 [0A]).

asim ism o que el faran iba a vivir en ella y que en adelante las tumbas
reales se em plazaran en las in m ediacion es de la nueva ciudad (M um ane
y Van S iclen, 1993). Akhenatn haba erigido anteriormente un tem plo de
Atn en Kamak (reconstruido recientem ente, vanse Smith y Redford, 1977;
Gohary, 1992), pero el enorm e peso que la tradicin tena en esta ciudad
debi de im pedir en gran medida que una reorientacin religiosa de tal cali
bre arraigara satisfactoriamente. D ebi de ser aproximadamente en el octavo
ao de su reinado cuando el monarca, que haba renunciado a su nombre
de A m enofis (IV) y adoptado el de A quel que es b en eficioso para Atn
(Akhenatn), traslad la corte a su nueva ciudad, que todava deba de estar
en pleno proceso de construccin. Libir

230

LAS GRANDES POTENCIAS

Akhetatn fue trazada con unas proporciones grandiosas (su poblacin es


timada era de 30.000 habitantes) (vase la figura 18). Una zona situada en el
centro de la ciudad se com unicaba con los barrios del norte a travs de un
cam ino real, que quiz constituyera el recorrido de los p aseos en carro del
faran. En el sector norte de la ciudad se encontraba un palacio bastante
grande a orillas del ro, rodeado de una gran m uralla, que quiz fuera la
principal residencia real. M s all haba un gran ed ificio administrativo, pro
visto de alm acenes. A islado se encontraba tambin un edificio independiente,
probablemente destinado a M eritatn, una de las hijas de Akhenatn, com
puesto por un palacio provisto de salas hipstilas, un tem plo al aire libre,
jardines y patios decorados con frescos en los que aparecen representadas
escenas de carcter paisajstico. El barrio norte estaba atestado de casas par
ticulares, apiadas unas junto a otras, y en l pueden apreciarse construccio
nes de grandes dim ensiones junto a otras realmente diminutas. Las casas ms
ricas contenan, adems d e la sala central con colum nas de madera destinada
a las recepciones, un p ozo, un jardn, un pequeo santuario solar, as com o
alm acenes y despensas. Otro barrio residencial de caractersticas parecidas
se encontraba al sur de la ciudad. A ll estaba la casa de un escultor, con su
taller adjunto, en la que se encontraron las fam osas y bellas cabezas de
el-A m am a, entre ellas el celebrrim o busto de Nefertiti, actualmente en el
m useo de Berln. El centro de la ciudad se extenda ms o m enos al trmino
del cam ino real. A l oeste, ocupando la zona que baja hacia el ro, se encon
traba el Gran Palacio, provisto de un patio y salones decorados con esplndi
das pinturas. En el centro del m ism o haba un gran patio rodeado de escul
turas colosales de Akhenatn, fabricadas en piedra, y otros patios y salones
m s pequeos. Quiz estuviera destinado a las recepciones de lo s embajado
res extranjeros y sirviera de escenario a la con cesin de recom pensas a los
altos funcionarios, escena representada a menudo en las tumbas de el-Amarna. En el extrem o sur haba una sala, decorada con 5 44 colum nas de ladrillo
e incrustaciones de cermica vidriada en las paredes. Un puente de ladrillo co
municaba el Gran Palacio con los aposentos reales, situados en el extremo
opuesto del cam ino real. La residencia del faran contaba con espaciosos jar
dines y contem a la ventana de las apariciones (m a ru ) (Kemp, 1976), por la
que el soberano se asom aba en las ocasiones protocolarias para conceder
honores pblicos a sus oficiales.
Naturalmente en la ciudad haba tambin varios tem plos de Atn. C om o
la forma fsica del dios era el sol, su culto deba tener lugar al aire libre. El
Gran Templo, edificacin enorme de 229 X 731 m, era el encargado de cum
plir este com etido. Una vez traspasada la entrada principal, el adorador atra
vesaba una sala hipstila y sala a un patio lleno de m esas de ofrendas, al
fondo del cual haba una zona aislada denominada el A tn ha sido hallado
(G em -A tn). La m ansin de A tn tena una estructura similar, aunque no
era tan espaciosa. Otro lugar dedicado al culto de A tn se encontraba en el
extremo oriental de la ciudad, donde haba dos barrios incluidos en el recin
to amurallado. Dentro de las muratibrhaba lagos rodeados de jardines, en

EL EGIPTO IMPERIAL

2 31

los cuales se levantaban pabellones y capillas; asim ism o haba altares dedica
dos al Sol en m edio de pequeas islas. Esta zona era Maru-Atn que, en pala
bras de un especialista, ejem plifica lo que era el espritu del culto al sol, al
proporcionar un marco idlico de verdor y agua dominadas por el sol (Kemp,
en Smith y Hall, 1983 [OGa], p. 68).
Cerca de los hipogeos se encuentra el barrio de los hombres encargados
de preparar las tumbas. L os obreros de la necrpolis debieron de permanecer
en la ciudad durante algn tiem po despus de que sta fuera abandonada
com o residencia real y centro de culto. Aunque muchas de las tumbas nunca
fueron acabadas ni utilizadas, debido a lo breve que fue la vida de la ciudad,
nos proporcionan importantes testim onios acerca de cm o se realizaba el
nuevo cu lto y sobre quines eran los funcionarios de Akhenatn. N os sum i
nistran asim ism o ricos testim onios sobre el estilo de el-A m am a, que se
aparta radicalm ente de lo que era la representacin tradicional de la figura
humana en Egipto, utilizando un canon de proporciones totalm ente distinto
(Robins, 1986 [OM]). Todos los personajes tienen ahora unos contornos sua
ves y redondeados, el vientre prom inente y los hombros redondeados. Tam
bin la form a de la cabeza es distinta, con las mandbulas salientes y la par
te trasera d el crneo alargada. En los ejem plos ms herm osos de la escultura
de el-A m am a estos rasgos llegan a resultar extraordinariamente elegantes; en
cam bio en otros al espectador moderno pueden resultarle grotescos.
Curiosam ente las tumbas revelan que en las fam ilias a las que pertene
can los oficiales superiores del estado y de la corte se daba un alto grado de
continuidad. En otro tiem po se pens que, llevado de su ce lo reformador,
Akhenatn apart de su lado a la vieja camarilla y prom ovi a gentes com
pletamente nuevas para que sirvieran a sus rdenes. Pero en la actualidad est
claro que, por lo que sabem os, el faran sigu i reclutando a sus servidores
entre el m ism o grupo de personas. Los funcionarios imitaron y siguieron los
pasos del soberano y no constituyeron ningn grupo de resentidos opuestos
a su persona. Otro rasgo significativo que revelan las tumbas de el-A m am a
es el cam bio introducido en el repertorio de las escenas decorativas. Las
escenas de la vida privada del propietario de la tumba (en las que ste apa
rece cazando en los pantanos, inspeccionando sus fincas, etc.) fueron susti
tuidas en gran m edida por otras en las que se ve a los oficiales postrndose
ante el faran y los miembros de su fam ilia (la pareja real aparece en actitu
des curiosamente ntimas, acaricindose tiernamente o bien abrazando a sus
hijas; vase la figura 19), o aguardando la llegada de la fam ilia real con m o
tivo de alguna ocasin protocolaria. El m otivo de inters fundamental en la
decoracin de las tumbas es siempre el faran, a veces en com paa de su
familia, adorando a Atn. El faran y su dios, concebidos com o centro de
toda actividad significativa en la vida y en la muerte, superan en importancia
a cualquier otra representacin.
Evidentem ente el-A m am a nos proporciona una serie de pistas importan
tes para entender lo que era el culto de Atn. Pero cm o debem os interpre
tarlo? C m o naci? En qu se Id^renciaba de otros cultos, en un pas,

232

F ig u r a

LAS GRANDES POTENCIAS

19.

Akhenatn y su familia (dibujo d e D. Saxon, segn Aldred, 1 9 7 3 ).

com o Egipto, caracterizado por la abundancia y la variedad de sus divinida


des, y que incluso aceptaba de buen grado d ioses procedentes de allende sus
fronteras? Y qu repercusiones trajo con sigo esta innovacin teolgica? To
das estas cuestiones estn relacionadas entre s y son muy d ifciles de res
ponder. Cabe postular, com o han hecho algunos (por ejem plo, Aldred, 1968),
que ei cuito de Atn fue ia culm inacin de un proceso que lievaba ya algn
tiem po verificndose desde com ienzos de la dinasta XVIII. El dios del Sol,
Ra, haba asum ido de h ech o m uchos rasgos de otras divinidades, de suerte
que se haba producido una esp ecie de m onotesm o sincrtico, en el que los
dems d ioses eran considerados encam aciones de R a (por ejem plo, Amn-Ra,
Ra-Harakhty). En m uchos aspectos Ra se hallaba estrecham ente vinculado
con el faran y la monarqua. A s, el protagonismo concedido a Ra constitua
en realidad un m odo de subrayar la naturaleza om nipotente y divina del fa
ran. La forma fsica del sol, el disco solar (A tn), surgi dentro de este pro
ceso com o un aspecto distinto y cada vez ms importante de Am n-Ra, que
vena a poner de relieve su relacin con el soberano: por ejem plo, al faran
se le llam a el disco en el horizonte; el palacio se denom ina la m ansin
del disco. Esta evolucin lleg a sudunto culm inante con Akhenatn: du
rante su reinado la forma de Atn n ied efin id a de manera abstracta com o un

EL EGIPTO IMPERIAL

233

disco solar con los atributos reales, esto es, fue equipada con el ureo (vase
el captulo 3, apartado 2); su nombre aparece encerrado dentro de un rtulo;
y celebra jubileos. Resultado de todo e llo fue el hecho de presentar a Atn
com o nico rey celestial y a A khenatn com o su en cam acin en la tierra.
La estrechsim a relacin, de hecho prcticamente la identidad, entre am bos
era expresada por los rayos que emanan del d isco de A tn, en el extrem o
de los cu ales aparece una mano diminuta que sujeta el sm bolo eg ip cio de
la vida, el ankh, a la altura de la nariz del faran y de los m iem bros de la
fam ilia real (la reina y las princesas) cuando estn presentes, y de nadie
ms. La im agen no antropomrfica de Atn permita al dios ser presentado
sim plem ente com o un d isco suspendido directamente sobre la cabeza del fa
ran y bendicindolo, poniendo de relieve por un lado la posicin del so b e
rano y por otro colocn dolo en el centro de todas las escenas: el faran y la
fam ilia real sustituan as de h ech o a las tradas convencionales de la fam i
lia divina. La fusin del soberano y la divinidad haba llegado a su punto
culm inante (Redford, 1984). Es posible que debam os interpretar las repre
sentaciones curiosam ente andrginas del faran en el contexto de esta nueva
y poderosa identificacin del monarca; que, lejos de reflejar la verdadera
apariencia de Akhenatn (padeca quiz del sndrom e de Frhlich?, vase
Aldred, 1968), su intencin era representarlo com o un ser sin sexo, que po
da ser considerado a la vez padre y madre del estado egipcio (Yoyotte, en
Bottro et al., 1966 [OB], p. 250).
Esta reinterpretacin teolgica trajo con sigo la exclu sin de otras d ei
dades: la nica divinidad potente era el dios del faran, de m odo que los
recursos de los tem plos dedicados a los dioses tradicionales fueron reencauzados para sufragar el culto de Atn, y los nombres de las dem s divinida
des, y en particular el de Amn, fueron suprimidos, no slo fsicam ente, sino
tambin de los nombres propios de las personas (al m enos de los de los
miembros de la fam ilia real); el faran se rebautiz formalmente y adopt el
nombre de Akhenatn, los de todas sus hijas llevan com o elem ento teofrico A tn, y Tutankhamn, probablemente hermano de Akhenatn, em pez
siendo Tutankhatn. Resulta difcil determinar hasta dnde cal esta reorien
tacin de la vida religiosa a un nivel social ms amplio. Existen unos p ocos
testim onios que indican que m uchas personas de rango m enos elevado rehu
saron adoptar el nuevo culto; pero en cualquier caso debi de repercutir sobre
ellas el cam bio de funcionam iento, cuando no el cierre efectivo, de centros
de culto tan im portantes com o el gran tem plo de A m n en Tebas. Induda
blem ente es a esta situacin a la que se refiere Tutankhamn en su estela de
la restauracin cuando dice:
Si uno elevaba sus preces a un dios pidindole algo, no acuda. Si uno di
riga sus splicas a una diosa, tampoco acuda. Sus corazones se haban
debilitado porque lo que se haba hecho haba sido destruido (Bennett, 1939,
lneas 9-10).
Liber

234

LAS GRANDES POTENCIAS

R esulta muy difcil determinar qu efecto tuvieron en detalle todos e s


tos cam bios religiosos y cultuales. Particularmente ardua es la cuestin de
verificar hasta qu punto se v io afectado el personal de los tem plos tradi
cion ales. P odem os im aginar que sim plem ente p as a administrar el culto
de Atn en nombre del faran, en vista de cm o funcionaba en Egipto el
clero (K em p, 1989 [OGa], pp. 184-197 y 2 29-230; vase in fra , p. 225).
D esd e lu ego no existe ningn indicio claro de que el clero de A m n (o el
de cualquier otro d ios) se opusiera activam ente a lo s cam bios introduci
d os por A khenatn, ni d e que fuera responsable de su posterior d a m n a tio
m em o riae.
Por qu y de qu forma se vinieron abajo las reformas religiosas, com o
efectivam ente ocurri? Teniendo en cuenta la suprem aca y el control abso
luto que tena el faran, resulta d ifcil entender por qu fue as. Adem s no
se produjo ninguna reaccin hostil inmediata a los parientes de Akhenatn ni
a sus colaboradores: Tutankhamn deba de ser hermano suyo y desde luego
estaba casado con una de sus hijas, y, sin em bargo, le sucedi en el trono;
Ay, el siguiente faran, probablemente fuera el padre de Nefertiti y con toda
seguridad contrajo m atrim onio con una de las hijas de Akhenatn; Horemheb, el ltim o representante de la dinasta, haba gozado de una posicin muy
elevada en la corte de Tutankhamn y se cas con una hija de Ay que, por
consiguiente, habra sido hermana de Nefertiti. A s pues, da la im presin de
que lo s m iem bros de la fam ilia de Akhenatn siguieron estando en la cim a
del poder, aunque hicieran gala de un distanciam iento cada vez m ayor y en
ltim o trmino definitivo de lo s cam bios religiosos introducidos por l. Esta
circunstancia hace que resulte tanto ms difcil entender qu consideraciones
dictaron el inm ediato rechazo del culto de A tn. Tal vez m erezca la pena
tener en cuenta una posibilidad, de m omento slo hipottica. Durante los die
cisiete aos del reinado d e Akhenatn se produjeron una enorme cantidad de
muertes en su familia: sus esposas y cuatro de sus seis hijas fallecieron;
Smenkhare, corregente y probablemente hermano suyo, y Tutankhamn mu
rieron a una edad muy temprana. Los testim onios hi titas dem uestran que por
esta poca hubo una peste que asol Levante (vase infra , p. 289) y que d iez
m tambin a ia fam ilia real de Hatti y en generai a ia poblacin hitita. A si
pues, es concebible que la m ism a peste fuera la responsable de las numero
sas muertes que se produjeron en la corte egipcia (H elck, 1971, pp. 187-188;
Redford, 1984, pp. 186-187). D e ser as, es posible que el culto de Atn fue
ra abandonado a raz d e estos acontecim ientos. Q uiz se estableciera una
relacin entre los horrores de la peste y el abandono del panten y los m o
dos de culto tradicionales de Egipto, de suerte que los soberanos de poca
posterior interpretaran las muertes de la familia real a consecuencia de la pes
te com o un castigo divino por la desatencin d e que haban sid o objeto los
antiguos dioses.
N o podem os concluir el anlisis del perodo de el-Amarna, por breve que
sea, sin citar un breve fragm ento del m agnfico him no a Atn, uno de los
ejem plos ms herm osos de h im n o s ^ 1 ! del an tig u o E g ip to q u e se han con-

EL EGIPTO IMPERIAL

235

servado. Aunque ltimamente se ha dem ostrado que sus dogm as no eran tan
nuevos com o se crea en otro tiem po, ilustra con suma brillantez hasta qu
punto durante este perodo se hallaba el culto al Sol impregnado del con cep
to de universalidad, aparte de que nos ofrece un eco de lo que fue el revolu
cionario culto de Atn. Fue copiado en la tumba de Ay en el-A m am a y su
com posicin se atribuye al propio Akhenatn:
La tierra resplandece cuando amaneces en el pas de la luz,
cuando brillas como el Atn de la maana;
cuando disipas las tinieblas,
cuando extiendes tus rayos,
los Dos Pases estn de fiesta.
Despiertos se yerguen sobre sus pies,
t los has levantado;
una vez lavados y vestidos sus cuerpos,
sus brazos adoran tu aparicin.
Todas las tierras se ponen a trabajar,
todos los animales pacen sus hierbas;
los rboles y las plantas retoan,
los pjaros vuelan de sus nidos,
sus alas saludan a tu ka (fuerza vital).
Los rebaos triscan,
y toda criatura que vuela o anda sobre la tierra
vive cuando amaneces.
Los barcos navegan rumbo al norte y tambin rumbo al sur,
los caminos se abren cuando te levantas;
los peces en el ro brincan ante tu presencia,
tus rayos estn en medio del mar.
Aquel que hace germinar la semilla en las mujeres,
aquel que crea a los humanos a partir del esperma;
el que alimenta al hijo en el seno de su madre,
el que lo tranquiliza para calmar su llanto.
Nodriza en el seno,
dador del aliento
con que alimenta a todas sus criaturas.
Cuando salen del seno materno para alentar,
el da de su nacimiento,
abres su boca de par en par,
satisfaces sus necesidades.
Cuando el pollo dentro del huevo habla en el cascarn,
le insuflas el aliento con el que sustentarse;
cuando lo tienes acabado
para que salga del huevo,
sale del huevo
para anunciar su perfeccin
y caminando sobre sus patitas sale de l.
Liber

236

LAS GRANDES POTENCIAS

Cuntas son tus obras,


aunque estn ocultas a la vista,
oh dios nico aparte del cual no existe ninguno!
T hiciste la tierra como quisiste, t solo,
a todos los hombres, rebaos y ganados;
todas las criaturas que sobre la tierra caminan sobre patas,
toejas las que en lo alto vuelan con alas,
los pases de Khor (Siria) y Kush,
la tierra de Egipto.
Pones a cada hombre en su sitio,
scitisficcs sus
todo el mundo tiene qu comer,
su edad est contada.
Sus lenguas difieren cuando hablan,
al igual que sus caracteres;
sus pieles son distintas,
pues has hecho diferente a cada pueblo.
V l/ v ic ,

m A i

a\TT7T'

i rr\o \ 7 T __ - a t i .
v i,
.y - j i, n .ty c ,i,

i 7 u j - iy \jo

T ;r\ m . e
~_
j v y - o / j ju iip s u ii,

1972 [01], pp. 289-295; Lichtheim, 1973-1980 [01], II, pp. 96-98.)

4.

l t im a f a s e d e l I m p e r io N u e v o :
(1 3 0 6 [ 1 2 9 5 ] - 1 0 6 9 )

d in a s t a s

X IX y X X

S e conserva gran cantidad de material epigrfico y de restos arquitectni


cos de la ltima fase del Imperio Nuevo. Ramss II, el soberano que durante
ms tiem po ocup el trono y tambin el mejor conocido de este perodo
( 1 2 9 0 - 1 2 2 4 [ 1 2 7 9 - 1 2 1 3 ] ) , construy num erosos ed ificios por todo Egipto y
Nubia o am pli sustancialmente otros ya existentes. Pero todos los grandes fa
raones de esta poca estn bien representados: Sety I ( 1 3 0 5 - 1 2 9 0 /1 2 9 4 - 1 2 7 9 ) ,
M em eptah ( 1 2 2 4 - 1 2 0 4 7 /1 2 1 3 - 1 2 0 4 ) , y Ramss III ( 1 1 8 4 - 1 1 5 2 ) . Sabemos que
se produjeron algunos problem as polticos. La dinasta X IX lleg a su fin en
m edio de fuertes luchas por la sucesin, debidas tal vez en ltim o trm ino al
reinado extraordinariamente largo de Ramss II y al gran nmero de hijos que
tuvo: sabem os de la existencia de cincuenta y nueve hijas y veintisiete hijos,
as que no cuesta dem asiado trabajo imaginarse el tipo de luchas por la ob
tencin de la corona que semejante situacin pudo provocar. Parece, sin em
bargo, que el heredero inmediato de Ram ss II, M em eptah, accedi al trono
con bastante tranquilidad. Se desconoce la naturaleza exacta de la relacin
existente entre Setnakht, el supuesto fundador de la dinasta X X , y los farao
nes de la XIX . Su hijo, Ram ss III, lo presentaba com o si hubiera restableci
do el orden despus del caos reinante (probablemente se trate de una alusin
a los desrdenes dinsticos desencadenados al final de la dinasta X IX), aun
que ms bien parece que sea al propio Ramss III a quien deba atribuirse el
mrito. Tanto l com o sus ocho sucesores adoptaron el nombre de Ram ss,
tal vez un nexo sim blico con el cbfe^re y longevo R am ss II. Los desrde

EL EGIPTO IMPERIAL

237

nes dinsticos se reanudaron en los aos inmediatamente posteriores a la


muerte de R am ss III, y slo dos faraones al final de la dinasta reinaron du
rante un nmero de aos razonablemente largo (Ram ss IX y Ram ss XI, que
ocuparon el trono 19 y 29 aos respectivam ente). Para entonces se haban
planteado en Egipto numerosos problemas, cuya naturaleza no siempre resul
ta fcil de determinar; pero es evidente que durante el reinado del ltimo
Ramss (XI: 1098-1069) el pas se hallaba efectivamente dividido en dos m
bitos, el del norte y el del sur, administrados desde dos capitales distintas
(Tebas y Tanis) (vase el cuadro 17). Esta situacin, caracterizada por los in
tentos espordicos de unificacin y una fragmentacin cada vez mayor, se
prolong durante casi cuatrocientos aos despus del fin de la dinasta XX.
Esta larga poca de divisiones polticas que sucedi al Imperio N uevo consti
tuye el Tercer Perodo Intermedio (volum en 2, captulo 12, apartado 1).

G uerra y p a z
Ram ss I, cuyo reinado dur apenas un ao (1306-1305/1295-1294), fue
el fundador de la dinasta XIX. Haba sido visir de Horemheb, quien, al pare
cer, no tuvo hijos. A s pues, Horemheb nombr deliberadamente sucesor suyo
a Ram ss con el fin de mantener la estabilidad del pas, que tan amenazado
se haba visto ltimam ente (vase el captulo 4, apartado 3). Horemheb dio
este paso, al decir de algunos, precisam ente porque Ram ss I tena un hijo y,
por lo tanto, estaba en condiciones de fundar una dinasta (Kitchen, 1982). Es
tas circunstancias especiales quiz expliquen el enorme hincapi que hicieron
los monarcas de la dinasta X IX en la continuidad de la lnea de los faraones
egipcios desde el propio M enes y en la vigorosa defensa del territorio y del
ordenam iento sociopoltico egip cio que hicieron todos ellos. Una expresin
de dicha actitud es la lista de faraones considerados legtim os, hermosamente
grabada en los muros de una de las joyas arquitectnicas del antiguo Egipto,
>1 t a n - m i / \ A i n A c n t M A /4 a C a t i i
VI IWiliyiU lUHVlOilV UW kJVtj

T an

A K i^ r x r

X V-ll ni/lUUOi

I r l i c t o

cf r o m f u lt Q

i_(U IIJIU ot- iv iu v u v u

lio c to

lU p n p c

it iv iiv j ,

pl

V'i

primer faran que rein sobre un Egipto unido (vase el captulo 3, aparta
do 1); quedan exclu id os de ella m uchos de lo s monarcas de lo s perodos
intermedios; y es om itido por com pleto todo el perodo que va de Akhenatn
a Ay, hasta el reinado de Horemheb. Sety I (1305-1290 [1294-1279]) presen
ta a sus regios predecesores com o antepasados suyos; l aparece representado
adorndolos junto a su joven hijo, el futuro Ramss II, que evidentem ente ha
ba sido elegid o ya prncipe heredero. Ramss II coioc un duplicado de esta
lista en su templo de bidos. Esta atraccin de los faraones de la dinasta XIX
por bidos (tambin M em eptah realiz all algunas obras) quiz se relacione
con la im agen que estos soberanos proyectaron de s m ism os com o encam a
cin de lo s aspectos ms antiguos y permanentes de la monarqua egipcia.
bidos era el lugar en el que haban sido enterrados los primeros faraones
(vase el captulo 3, apartado 1). Estaba asim ism o estrechamente relacionada
con Osiris^ rey de los muertos y pobid de Horus, que haba sido asesinado,

238

LAS GRANDES POTENCIAS

C u a d r o 17.

Dinasta XIX
Ramss I
Sety I
Ramss II
Memeptah
Amenms
Sety II
i
SDtah
Tawosret
i
(esposa de Sety II
y madre de Siptah)
Dinasta XX
Setnakht
Ramss III
Ramss IV
Ramss V
Ramss VI
Ramss VII
Ramss VIII
Ramss IX
Ramss X
Ramss XI

Cronologa: dinastas XIX, XX y XXI


CAH

Convencional

Baja

1320-1318
1318-1304
1304-1237
1236-1223
1222-1217?
1216-1210?

1306-1305
1305-1290
1290-1224
1224-1204 (?)
1204-1200
1200-1194

,209- 1200

1188-1187

1295-1294
1294-1279
1279-1213
1213-1204
1204-1200
1200-1194
i1 1 A A 11 11 oOoO
1188-1187

1
i

1 1o o
lo o

Sur: sumos sacerdotes


1186-1184
1184-1152
1152-1146
1146-1142
1142-1134
1134-1133
1133-1126
1126-1107
1107-1098
1098-1069

Ramss-nakht (hijo de Merybast)

Nesamn
Amenhotep
Herihor 1080-1074

1080 comienzo de la fase


de renacimiento (whm mswt)
Bajo Egipto
Smendes

1080-1069

Piankh 1074-1070

Dinasta XXI
Smendes
Pinudjem
Amenemnisu
Psusennes I
Amenemope
Osorkon
Siamn
Psusennes II

1069-1043
1054-1032
1043-1039?
1040-993
993-984
984-978
978-959
959-945

Pinudjem I 1070-1055
Masaharta 1054-1046
Menkheperre 1045-992
Smendes 992-990
Pinudjem II 990-969
Psusennes 969-945

Liber

EL EGIPTO IMPERIAL

239

descuartizado y, segn la leyenda, enterrado en bidos. Los soberanos de la


dinasta X IX construyeron en esta ciudad sus hermosos tem plos funerarios y
de ese m odo asociaron el culto a sus personas com o reyes difuntos con el de
Osiris, m tico soberano de los muertos, que sim bolizaba la victoria sobre los
peligros que amenazaban constantem ente a Egipto.
Los faraones siguieron siendo enterrados com o antes en el Valle de los
Reyes, y los grandes tem plos funerarios cerca de Tebas (Gurna, Ram eseum ,
M edinet Habu) demuestran que la ciudad de A m n haba recuperado plena
mente su anterior importancia. Los soberanos de las dinastas X IX y X X
hicieron generosas donaciones a Tebas, dotando al culto de Amdn de importa n fp e

A r la r lp c m m iiA V il A O

laillCO piVyiVUUUUJ ILMUUVUIWJ

\r
J Ae* f d n t o c *

UV IWlUUi),

to de Atn y volvieron a grabar el nombre de A m n en los m onumentos de


los que haba sido borrado. Se erigieron en la ciudad m onum entos con m e
morativos de las cam paas triunfales de los faraones y se dedicaron ricos
botines de guerra. La m ayor parte de los materiales conservados en el po
blado de lo s obreros de D eir el-M edina, en la margen izquierda de) ro, al
oeste de Tebas, datan de la dinasta X X , hecho que dem uestra lo animada
que volva a ser una vez ms la vida en Tebas y sus alrededores. La reundacin en la parte oriental del delta de Avaris, la antigua sede real, com o
nueva capital de la dinasta, con el nombre de Per-Ramss (Casa de Ramss) (U phill, 1968/1969 y 1984; Bietak, 1975 y 1981/1986), supuso un nue
vo punto de partida. La fam ilia real probablem ente era originaria de esta
zona. Curiosam ente, el dios Seth (divinidad fronteriza que, a m edida que el
imperio fue desarrollndose, lleg a identificarse con diversas deidades cananeas) (Beckerath, 1984), asociado tradicionalmcnte con esta regin, consti
tuye el elem ento teofrico del nombre de algunos faraones de esta poca. La
relacin de la real fam ilia con la zona oriental del delta quiz explique tam
bin por qu R am ss II conm em or el cuarto centenario de la era del tem plo
de Seth en Avaris (vase el captulo 3, apartado 5). Se han conservado algu
nos him nos escritos en alabanza de Per-Ram ss y de sus herm osos edificios
(Erman, 1927/1968 [01], pp. 206-207 y 270-271; C am inos, 1954, pp. 73-82
y 153-155; A N E T , 470). D escriben la ciudad diciendo que se hallaba situada
en el fiel de la balanza entre Egipto y sus territorios im periales del norte.
Sem ejante expresin demuestra hasta qu punto la zona de Canan haba
sido incorporada a Egipto.
Todos los grandes faraones de esta poca actuaron decididam ente para
proteger las fronteras del pas, en especial contra los pueblos nmadas y des
provistos de tierras de Libia y Levante, algunos de los cuales fueron alistados
en el ejrcito (vase, en el segundo volum en, el captulo 8, apartado 1). Scty I
y R am ss II intentaron adems ampliar las fronteras de Egipto hasta Siria; la
batalla de Kadesh contra los hititas, que tuvo lugar en el quinto ao del reina
do de R am ss II, es la mejor documentada de esas guerras. P ese al lenguaje
triunfalista utilizado en la descripcin de la batalla, no podem os considerarla
una victoria egipcia. Pero tampoco supuso ningn desastre: en ltimo trmino
las fronteras entre los m bitos hitit%be?g'Pci no cambiaron sustancialmente.

240

LAS GRANDES POTENCIAS

En esta poca tanto Egipto com o Hatti tuvieron que hacer frente a serias difi
cultades: Hattusili III perdi el territorio de Mitanni en beneficio de la potencia
que em pezaba a emerger por aquel entonces, Asira (vanse los captulos 5,
apartado 4, y 7, apartado b), mientras que los ataques de los libios contra las
fronteras occid en tales d e Egipto constituyeron una pesadilla habitual para
los faraones desde los tiem pos de Sety I (Kitchen, 1973/1986). Durante el rei
nado de R am ss II se estableci una gran cadena de fortalezas, que se exten
da desde la parte occidental del delta hasta el-A lam ein, lo cual demuestra
que la situacin era lo bastante grave para exigir el establecim iento de una
vigilancia constante. E s posible que los nuevos problem as que agobiaban a
los dos im perios vecin os los impulsaran a firmar un tratado de paz en 1269
(1258) (vase infra, p. 247). La correspondencia intercambiada entre ambas
cortes a partir de ese m om ento es sumamente cordial: se conservan cartas de
los dos soberanos y sus esposas, as com o de la madre de Ramss II y de uno
de sus hijos (C T H , 155-170). La amistad entre los dos estados, que durante
tanto tiem po se haban llevado mal, qued sellada definitivam ente en 1256
(1245) con la boda de la hija de Hattusili III con el faran de Egipto. La id eo
loga monrquica egipcia exiga que el hecho fuera expresado com o un re
pentino d eseo de rendicin por parte de los hititas, que Ramss II tuvo a bien
satisfacer sin tardanza. El texto com ienza con una descripcin de las victorias
del faran, que entristecieron tanto al rey de los hititas que no vio ms salida
que ofrecer a Ramss II la m ano de su hija y un gran tributo com o regalo en
muestra de su subordinacin:
[Entonces] lleg uno a informar a Su Majestad diciendo: Mirad, hasta el
Gran Prncipe de Hatti! Traen a su hija mayor con un abundante botn de todo
tipo de cosas. Cubren [el valle con?] su [muchedumbre?], la hija del Prncipe
de Hatti y la [hija de?] la gran princesa de Hatti entre ellos. Han atravesado
altas montaas y estrechos desfiladeros. Han llegado hasta la frontera de Su
Majestad. Que nuestro [ejrcito?] y sus oficiales [salgan] a recibirlos. Enton
ces Su Majestad sinti [gran] contento y el palacio se llen de regocijo, cuan
do se enter de estos misteriosos sucesos, completamente desconocidos en
E /r i

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salieran a recibirlos.
Entonces Su Majestad deliber con su corazn diciendo: Qu ser de los
hombres a los que envi en misin a Djahy (Siria) en los das de lluvia y nieve
que trae consigo el invierno?. Entonces ofreci una gran oblacin a su padre,
Seth, suplicndole a [este?] respecto con las siguientes palabras: El cielo est
en tus manos y la tierra bajo tus plantas. Sucede lo que t ordenas que suceda.
Ten a bien [retrasar] la lluvia, el fro viento y la nieve, hasta que las maravillas
que me has concedido lleguen hasta m.
Entonces su padre Seth escuch todo lo que le deca. As pues, los cielos
se apaciguaron y los das estivales cayeron sobre [l], mientras que su ejrcito
avanzaba, feliz, con el cuerpo de los soldados movindose libremente y su
corazn lleno de alegra. As la hija del Gran Prncipe de Hatti entr en Egip
to, mientras la infantera, los carros y los oficiales de Su Majestad la acompa
aban, mezclados con la infantil-Fy los carros de Hatti, pues eran guerreros

EL EGIPTO IMPERIAL

2 41

que luchan en carro como las tropas de Ramss II y sus destacamentos de


carros, de modo que toda aquella poblacin del pas de Hatti se confunda con
la de Egipto. Coman y beban juntos, estaban unidos como hermanos, sin re
chazarse unos a otros, pues la paz y la concordia reinaban entre ellos a la
manera del propio dios, Ramss II.
(Los dems soberanos extranjeros se maravillaban del extraordinario
podero de Egipto; y contina:)
Ahora, hace ya [muchos das que] llegaron a (la ciudad) de Ramss MeriAmn ... y que hemos celebrado los grandes portentos de valor y victoria del
ao 34, tercer mes de la segunda estacin (enero). Entonces hicieron pasar a la
hija del Gran Prncipe de Hatti, que haba venido hasta Egipto, a presencia de
Su Majestad, acompaada de un gran tributo, ilimitado ... Entonces [Su] Ma
jestad vio que era hermosa de rostro [como] una diosa. As pues, [era] un acon
tecimiento grandioso, enigmtico, maravilloso y afortunado. Era algo inaudito,
que nadie haba odo contar de boca en boca, y del que no haba noticia en los
escritos de los antepasados ... As pues, result hermosa en el corazn de Su
Majestad, que la am ms que a nada, como si se tratara de una buena ventu
ra para l sobrevenida por [orden] de su padre, Ptah-tenen. Entonces Su M a
jestad hizo que su nombre existiera: Maat-nefru-Re, esposa del Faran, hija del
n rnr. i u iiv ip v uv U
o; ~ u;; a ia
i., _ . i m ^ s a viw
x la iu ^ u ija
...
vjiuii

vjluii

iiulu

Y as fue como, si un hombre o una mujer se diriga por algn asunto a


Djahy, podan entrar en el pas de Hatti sin temor en sus corazones, debido
a la grandeza de las victorias de Su [M ajestad {ARE, III, 415-424; Kuentz,
ASAE, 25 (1925), pp. 181-238; ANET, pp. 256-258).
El acontecim iento poltico fue conm em orado en varias estelas descubier
tas en N ubia (Abu SimbeJ y Amarah) y en el A lto E g ip to (Kamak, Elefanti
na), lo cual demuestra la gran im portancia que tuvo. La paz y la concordia
entre los dos pases eran una realidad: cuando los hititas fueron vctim as de
la caresta durante el reinado de M em eptah, ste los ayud enviando una re
mesa de grano. Las guerras en las que se vieron envueltos posteriormente los
faraones de Egipto (M em eptah y R am ss III) fueron dirigidas casi exclu si
vamente contra los lib ios de la frontera, los piratas y lo s pueblos nmadas
(vase, en el segundo volum en, el captulo 8, apartado 1); no volvi a desen
cadenarse ninguna contra lo s hititas.

D ecadencia del Im perio N uevo


Los estados situados ms al este, com o Asira y Babilonia (vase el ca
ptulo 7 , apartados 2 y 4), tuvieron tambin constantem ente problem as con
grupos sim ilares aproxim adam ente por la m ism a poca; a m ediados del si
g lo xi, tanto ellos com o Egipto haban perdido una parte considerable de su
territorio y su podero poltico se haba debilitado. Pero la primera de las cua
tro grandes potencias que tuvo dificultades fue Hatti. A dem s este pas no
slo se vio afectado temporalmente por la situacin, com o los dems: entre
c. 1200 y 1150 (para la inseguridabee la cronologa, vase el captulo 5,

242

LAS GRANDES POTENCIAS

apartado 4) el estado hitita desapareci por com pleto. Las consecuencias de


esta circunstancia sobre el equilibrio de poderes y sobre las relaciones y
com unicaciones com erciales son d ifciles de calibrar, pero las repercusiones
del desastre probablemente fueran perjudiciales para los aliados polticos de
los hititas, com o por ejem plo Egipto (Liverani, 1987). Con toda seguridad
despus del reinado de R am ss VI (1142-1134) Egipto perdi el control so
bre sus territorios de Canan. U na serie de crisis dinsticas, las dificultades
a la hora de mantener la seguridad en las fronteras occidentales, las escase
ces, la fluctuacin de los precios del grano y las guerras civiles exacerbaron
la situacin e impidieron hacer frente a unos problemas que, en s m ism os,
no tendran por qu haber sido desastrosos. Aproxim adam ente en el d ecim o
noveno ao del reinado de R am ss XI (1080), el poder efectivo sobre el A lto
y M edio Egipto se hallaba en m anos de un tal Herihor, en cuya persona se
com binaban por primera vez los poderes militares y el cargo important
sim o desde el punto de vista econm ico de sum o sacerdote de Amn. S e
mejante circunstancia presupone una crisis poltica de primera magnitud,
probablemente relacionada con una guerra civil en la que se vio im plicado el
anterior sum o sacerdote de A m n (Am enhotep). Sea cuai fuere exactamente
el trasfondo de la situacin, Herihor proclam una nueva era de renaci
m iento que vena a poner fin a la confusin anterior y marcaba la restaura
cin de la paz. Norm alm ente slo los faraones proclamaban ese tipo de eras,
pero en este caso parece que el soberano se hallaba tan desamparado que no
tuvo ms remedio que aceptar esta usurpacin de su autoridad: a partir de ese
m om ento num erosos textos utilizan una doble cronologa, datando los acon
tecimientos por los aos del reinado de Ramss XI y por la nueva era de rena
cim iento. El poder de Herihor se extenda por el norte hasta H eraclepolis, a
la entrada de El Fayum. La seguridad militar de Egipto, desde esta zona has
ta Asun en el sur, estaba en sus m anos, y utiliz su cargo de sacerdote de
A m n para reforzar la base de su poder. Probablemente Egipto perdiera N u
bia por aquel entonces, aunque los detalles no estn claros. Al m ism o tiempo,
el Bajo Egipto era administrado por Smendes (Nesbenebded), el visir de Ram
ss XI, que quiz estuviera emparentado con Herihor e incluso hubiera con
trado matrimonio con una hija del faran (Kitchen, 1973/1986). El Informe
de W enamn (Erman, 1927/1966 [01], pp. 174-185; Gardiner, 1937, pp. 611(>,ANET, pp. 25-29; Sim pson, 1973 [01], pp. 142-155; Lichtheim 1973-1980
[01], II, pp. 224-230; vase supra, p. 217) se sita en esta poca: W enamn
era un em isario de Herihor que realiz una expedicin a Biblos con el encar
g o de com prar madera. Data su viaje en la era d el renacim iento y cuenta
que naveg N ilo abajo y solicit form alm ente la ayuda de Sm endes y su e s
posa, Tentamn, en Tanis. Estos examinaron sus cartas de recom endacin y le
proveyeron de un barco y vveres suficientes para llevar a cabo su misin.
M s tarde, cuando se encontr en dificultades financieras, se las arregl para
mandar un mensaje a Sm endes, que le suministr los fondos para realizar los
pagos necesarios. El papel desem peado por R am ss X I en todo este episodio
no est nada claro. Pero ten g m o ste! cuenta que sigu i siendo reconocido

EL EGIPTO IMPERIAL

243

com o faran reinante, que la era de renacimiento nunca reem plaz por com
pleto a sus aos de reinado y que, cuando Herihor muri en 1074, el sistema
de datacin instaurado por l fue abolido y volvieron a utilizarse exclusiva
mente los aos de reinado del faran. A s pues, Ramss XI no se vio privado
nunca en realidad de su condicin oficial de soberano. S lo cuando muri,
probablemente sin hijos vivos, Sm endes accedi formalmente al trono (dinas
ta XXI: 1069-945).
A la muerte de Ram ss XI se perpetu la divisin de Egipto surgida en
tiempos de Herihor. La corte de los nuevos faraones (dinasta X X I) se encon
traba en Tanis (a unos 25 km al norte de Per-Ramss, aunque en otro brazo
del Nilo; Tanis, 1987; Brissaud et al., 1987), construida con sillares robados
de la gran capital que fuera Per-Ramss (Uphill, 1984). Tebas fue abandona
da com o necrpolis real; los nuevos faraones dispusieron sus enterramientos
en Tanis (Montet, 1952; Von Kanel, 1984). El poblado de los obreros de Deir
el-M edina, una vez elim inada su razn de ser, dej de existir. A partir de este
momento, aunque los faraones de Tanis afirmaban ser los soberanos de todo
Egipto, en realidad compartan el gobierno del pas con el alto clero de Amn
en Tebas. El cm o y el porqu de esta situacin resultan muy d ifciles de en
tender (Beckerath, 1951). La decadencia de Egipto desde su posicin de p o
tencia im perialista enorm emente rica, que con tanta firmeza pareca ocupar
slo setenta aos antes, es evidente. Por otra parte, es posible que se exagere
el deterioro de la prosperidad y la posicin de Egipto en comparacin con la
poca de opulencia (Aldred, 1968). El obelisco roto de Ashur-bel-kala
de Asira (vase infra, pp. 4 02-403), datado hacia 1070, habla del regalo de
animales exticos recibido por el soberano asirio, a la sazn de campaa en
Lbano, del faran de Egipto, probablem ente el oscuro R am ss X I (1 0 9 8
1069). Tambin es posible que la cuenta de lapislzuli perteneciente a esta
poca y la inscripcin asiria grabada en ella form en parte de lo s regalos
diplom ticos intercambiados entre las dos potencias en esa m ism a ocasin.
Ello im plicara que el estatus de Egipto com o potencia importante cuya in
fluencia en Levante todava era reconocida segua siendo afirmado y aceptado
por todo el mundo. El papel desem peado por Egipto durante los perodos
sucesivos com o refugio para los prfugos y desterrados de los distintos esta
dos levantinos y com o potencia cuya ayuda vala la pena solicitar contra la
expansin asiria, as viene a demostrarlo.

5.

El

estado d el

I m p e r io N u e v o

El m arco general del estado y la sociedad de Egipto durante el Imperio


Nuevo parece que perm aneci inalterable en m uchos de sus rasgos esencia
les. Pero la adquisicin de un im perio por parte de Egipto, su agresiva ex
pansin territorial y la guerra de liberacin tebana, que determinaron la
fundacin del Imperio N uevo, trajeron con sigo profundas transformaciones
polticas, socioeconm icas y culturLJber P r ejem plo, una de esas novedades

244

LAS GRANDES POTENCIAS

fue el aumento de las dim ensiones y la opulencia de la hacienda real debido


al poder y a las riquezas cada vez m ayores que lleg a poseer el faran tras
la creacin del imperio. En esta poca em pez a hacerse habitual llamar al
soberano sim plem ente la gran casa ( p e r a o ), trmino del que procede
nuestro faran.

E l fa ra n y la m onarqua
El aspecto ms destacado de la monarqua egipcia durante el Imperio
N uevo es el del faran con cebido com o guerrero que sobresale por su dom i
nio de las armas blicas m s importantes, en particular el carro ligero de dos
ruedas, tirado por caballos, innovacin introducida en Egipto durante el Im
perio N uevo (vase la figura 20). Evidentem ente este hecho se relaciona con
el talante militarista propio de la poca. La detallada descripcin que el jo
ven A m enofis II hace de sus grandes proezas en este cam po (y en m uchos
otros) nos lo recuerda perfectamente; fue su pericia en el m anejo de los ca
ballos lo que demostr a su padre que era el ms capacitado de sus hijos para
sucederlo en el trono, com o nos cuenta en su estela de la esfinge:
As pues, Su Majestad apareci entonces como rey, como un hermoso
joven bien desarrollado, sobre cuyos muslos llevaba cumplidos dieciocho aos
con fortaleza. Era experto en todas las obras de Mont (dios de la guerra); no
tena igual en el campo de batalla. Era experto en los caballos; no haba otro
como l en este ejrcito tan numeroso. Ningn soldado poda tender su arco;
nadie era capaz de acercrsele en la carrera.
Fuerte de brazos, infatigable cuando coga el remo, bogaba en la popa de
su nave-halcn como primer remero al frente de doscientos hombres. Cuando
descansaban despus de llevar remando media milla, todos se sentan dbiles,
con el cuerpo flojo y sin aliento, mientras que Su Majestad conservaba la fuer
za sobre su remo de veinte codos (c. 10 m) de largo. No detena ni fondeaba
su nave-halcn hasta que no haba hecho tres millas remando ininterrumpida
mente sin abandonar el puesto. Los rostros se iluminaban al verlo. Tenda tres
cientos arcos dursimos, midiendo la destreza de los hombres que los haban
fabricado, para poder diferenciar a los menos hbiles de los hbiles, Lleg
asimismo a hacer las siguientes obras que se someten a tu atencin. Al entrar
en su jardn del norte encontr levantadas para l cuatro dianas de cobre asi
tico, de un palmo de espesor, con una separacin de veinte codos entre cada
una. Entonces Su Majestad apareci montado en el carro como Mont en todo
su poder. Tendi su arco al tiempo que sujetaba cuatro dardos en la mano.
Sali al galope hacia el norte disparndolos, como Mont en su panoplia, y cada
flecha asomaba por la parte trasera de la diana mientras que l se lanzaba
impertrrito hacia la siguiente. Fue una hazaa nunca realizada hasta entonces,
de la que nunca se haba tenido noticia: disparar una flecha contra una diana de
cobre y atravesarla hasta dar en el suelo (algo realizado) nicamente por el
Rey rico en gloria, al que Amn ha hecho fuerte, el Rey del Alto y el Bajo
Egipto, Aakhcprure, guerrero seLbepnte a Mont.

EL EGIPTO IMPERIAL

F ig u r a

20.

245

Faran egipcio en carro (Ramss II, templo de Luxor,


dibujo de D. Saxon).

Pues bien, siendo an mozo, amaba a sus caballos y se regocijaba con


ellos. Era valiente trabajando con ellos, aprendiendo su carcter, hbil a la hora
de domarlos, de conocer la ndole de cada uno. Cuando esto lleg en palacio a
odos de su padre, el Horas, el Toro Fuerte, Nacido en Tebas, el corazn de Su
Majestad se sinti feliz de orlo. Contento de lo que se deca de su hijo pri
mognito, dijo en su corazn: Ser un soberano de todo el pas al que nadie
se atrever a atacar. Est ansioso por sobresalir y se regocija con la fuerza, pese
a ser todava un mozo encantador, carente de sabidura. Aunque todava no
tiene edad para hacer las obras de Mont, desconoce la sed del cuerpo y ama la
fuerza. Es el dios quien inspira sus actos, para convertirse en protector de Egipo, en soberano uel pas.
Su Majestad dijo a los que estaban a su lado: Que le den los mejores ca
ballos del establo de Mi Majestad en Menfis y le digan: Encrgate de ellos,
domnalos, hazlos correr y dmalos, si se te resisten. Entonces dijeron al hijo
del rey que se encargara de unos caballos del establo del rey. Hizo lo que le
haban dicho, y Rashaf y Astart (divinidades asiras incluidas en el panten
egipcio a raz de las conquistas levantinas) se regocijaron con l porque haca
lo que su corazn ansiaba hacer.
Cri caballos sin igual. No se cansaban cuando l llevaba las riendas; no
sudaban cuando iban al galope. (LeLjbpona el yugo con el arns en Menfis y

246

LAS GRANDES POTENCIAS

se detena en el lugar de descanso de Harmakhis (= Horus en el horizonte). Se


entretena all un rato hacindoles dar una vuelta y observando la excelencia del
lugar de descanso de los reyes Khufu (Queops) y Khafra (Quefrn), los justifi
cados. Su corazn deseaba que sus nombres vivieran. Pero lo guardaba para
s hasta que ocurriera lo que su padre, Ra, haba dispuesto para l (Urk. IV,
pp. 1.276-1.283; ANET, pp. 244-245; Lichtheim, 1973-1980 [01], II, pp. 39-43;
Cumming, 1982-1984, I, n. 372).
A m enofis II inscribi este texto en una estela cuando ocup el trono c o
locndola en un pequeo templo erigido por l m ism o para el culto de la gran
E sfinge de G iza.5 Varios faraones del Imperio N uevo utilizaron esta zona
corno picadero en el Que domaban sus caballos, se ejercitaban con 1 carro o
practicaban la caza en el desierto; haba adems un pequeo palacio, quiz un
sim ple pabelln de caza (Kemp, 1989 [OGa], p. 219). En una de esas expedi
ciones de caza el hijo d e A m enofis II y eventual sucesor suyo, Tutmosis (IV),
cay dorm ido a m edioda y se le apareci en sueos la Esfinge, en su nuevo
aspecto de H orus-en-el-horizonte anuncindole su futuro reinado. M s tarde
relatara esta experiencia divina en una estela erigida entre las garras de la
Esfinge. Las campaas m ilitares tambin daban a los faraones ocasin de
realizar grandes hazaas cinegticas, pues las dos actividades estaban estre
chamente relacionadas, por cuanto ambas venan a demostrar el poder que te
na el soberano de dominar las fuerzas amenazadoras y salvajes. D os bellos
escarabeos conm em orativos de A m enofis III (em itidos en el segundo y pro
bablem ente en el d cim o ao de su reinado) aludan respectivam ente a las
capturas de vacas salvajes que haba realizado el faran y a los leones que
haba cazado.
La vieja im agen del faran castigando a los en em igos de Egipto fue rea
firmada enrgicamente en todos los contextos imaginables: la ventana de las
apariciones (m a ru ), sala del palacio por la que el soberano se asom aba y
contem plaba desde lo alto a sus oficiales postrados a sus pies antes de pro
digarles sus regalos (Kem p, 1976 y 1989 [OGa], pp. 212-213), estaba rodea
da de escenas en las que el faran aplastaba y conduca en cautividad a los
enem igos tradicionales de Egipto. Inmediatamente debajo del alfizar de la
ventana aparecan representadas las cabezas de varios cautivos extranjeros.
En la corte del palacio de el-A m am a, Petrie (1894) descubri un pavimento
pintado que recorra todo el palacio; la pintura representaba una cadena de
cautivos y arcos extranjeros que sim bolizaban a los enem igos de Egipto en
general (Valbelle, 1990). Cada vez que el faran cam inaba por el principal
sector del palacio tena literalm ente a sus en em igos a sus p ies. La m ism a
iconografa aparece una y otra vez en todo tipo de construcciones y objetos
regios, el ms curioso de los cuales quiz sea el bastn encontrado en la tum
ba de Tutankhamn (D esroches-N oblecourt, 1963: lm ina 82): el pomo esta
ba tallado en forma de una cadena de sirios y nubios, unidos por los pies;
cuando el faran asa el bastn aplastaba con sus m anos a estos dos pueblos
vasallos, circunstancia que reforzfeRa im agen de su suprem aca absoluta

EL EGIPTO IMPERIAL

247

sobre am bos pueblos.* El podero m ilitar del soberano se pona adem s


de relieve ante sus sbditos m ediante la ejecucin pblica de prisioneros de
guerra durante una cerem onia de culto que sim bolizaba su victoria sobre los
rebeldes (Schulm an, 1988).
Tambin la retrica real resaltaba esta postura triunfalista. Un fam oso
ejem plo es la relacin que ofrece R am ss II de la batalla de Kadesh (1296/
1275), celebrada en prosa, en un poem a p ico, y en una serie de relieves
ricos en todo tipo de detalles. A nadie se le habra ocurrido dudar que el
faran de E gipto haba obtenido una m agnfica victoria y que el ejrcito
enem igo de los hititas haba sido aplastado. La cruda realidad, que los docu
mentos hititas y ugarticos dejan bien clara, es que ninguno de los dos bandos
obtuvo grandes ganancias territoriales. El lenguaje en el que est redactada
la introduccin a la versin egipcia del tratado de paz con cluid o posterior
mente con los hititas (1269/1258), grabada en las estelas colocadas en Kar
nak y en el Ram esseum , resulta muy revelador. La versin hitita demuestra
que fue un tratado firmado en pie de igualdad entre dos potencias que. reco
nocan en su adversario a un igual (el nico que quedaba en el Oriente Pr
xim o). La id eologa monrquica egipcia, en cam bio, m odifica por com pleto
las circunstancias, y a s se presenta a R am ss com o si se dignara graciosa
mente a aceptar las peticiones de paz de un inferior:
(Fecha, nombres y ttulos de Ramss II)
En este da, mientras Su Majestad estaba en la ciudad de Per-Ramss,
Meri Amn, haciendo las delicias de su padre, Amn-Ra, Harakhti, Atum,
seor de los dos pases, el heliopolita, Amn de Ramss Meri-Amn, Ptah de
Ramss Meri-Amn, y [Seth], el Grande en Fuerza, el hijo de Nut, segn van
concedindole una eternidad de jubileos y una infinidad de aos de paz, mien
tras todas las tierras y todos los pases extranjeros se postran bajo sus sanda
lias para siempre; lleg el enviado real, el delegado de la unidad de carros,
Anti-h[etep], el enviado real [... el enviado real ... el mensa]jero [del] pas
[Kheta ... Tili]teshub, el seg[undo m]ensajero de Kheta, Ra[mosis], (y) [el
mensaj]ero de [Carchjernish, Piyassili(?), con la tablilla de plata, [que] el gran
prncipe de Kheta, Hattusili, haba trado al Faran vida, prosperidad,
salud para l! con el fin de pedir la [pa]z [a Su Majestad, el rey del Alto y
el Bajo Egipto, User-maat-Re], Setep-en-Re, hijo de Ra, Rams[s] MeriAmn, al que den vida por siempre jams, lo mismo que su padre Ra cada da
(Kitchen, 1968-, II, pp. 225 y ss.; ARE, III, 367-391; ANET, pp. 199-201;
TUAT, 1/2, pp. 143-153).
Comprese con el sobrio proemio del texto acadio de la versin hitita:
[El tratado, que] Reamasfesa Mai-]Amana, el gran rey, el rey [del pas de
Egipto, acord en una tablilla de plata] con Hattusili, [el gra]n [rey], rey del
pas de Hatti, su hermano, para [el pas de Egipto y el pas de Hatti], con el fin
de crear una [gran] pa[z] y una gran [frate]midad entre ellos para siem[pre]
(CTH, 91; ANET, pp. 201 y ss.; TUAT, 1/2, pp. 136-143).
Liber

248

LAS GRANDES POTENCIAS

Junto a este tono b elicoso y triunfalista, la naturaleza divina del sobera


no era reafirmada una y otra vez, a travs del culto de la parte inmortal de su
ser, el ka real, para el cual se haba construido un tem plo especial en Luxor,
de suerte que participaba en la fiesta anual de Opet (vase su p ra , p. 222). Por
todo Egipto se erigieron otros m uchos tem plos del ka real. A l m ism o tiempo
el faran estaba vinculado con el dios A m n-R a, segn demuestra su co n
cepcin com o la oreja que escucha en el gran tem plo de A m n en Kamak.
D e este m odo poda ser invocado para que actuara com o interm ediario del
orante ante las grandes divinidades (Kemp, 1989 |0G a], p. 202; Morkot,
1986). El culto del S ol, asociado con la im agen del imperio, es otro elem en
to que fue adquiriendo cada vez ms im portancia durante este perodo; e s
trechamente relacionado con l estaba el faran, en su calidad de hijo divino
de Amn-Ra.
L os jub ileos (fiestas de Sed, vase su p ra , p. 175) celebrados por A m en o fis III en los aos trigsim o, trigesim ocuarto y trigesim osp tim o de su
reinado, ponen de m anifiesto cm o eran reelaborados los ritos tradicionales,
al tiem po que se les dotaba de un boato y una opulencia d esconocidos hasta
entonces (A m nophis III, 1993, pp. 31-33). L os detalles de la antigua fiesta
de Sed slo pueden reconstruirse parcialm ente y todava subsisten m uchas
incertidumbres (LA, 5, pp. 782-789), aunque parece segura su funcin com o
recreacin ritual de la coronacin. Com enzaba con una serie de actos regios
tradicionales com o, por ejem plo, la inspeccin de los ed ificios y un recuen
to del ganado, seguidos de una procesin en la que el faran apareca v es
tido por primera vez con el tpico traje de Sed. Dentro de cierto edificio se
ejecutaba lejos de la vista del pblico una cerem onia, cuya finalidad era pro
bablem ente contribuir al rejuvenecim iento del soberano. Una v ez renovada
ritualmente su fuerza, e l monarca apareca sentado en el quiosco especial del
jub ileo para recibir el hom enaje de sus sbditos. A continuacin, el faran
y su squito visitaban a los distintos d ioses en sus capillas y les invitaban a
unirse a e llo s en una procesin. Tras cam biarse de atuendo, el soberano
corra una carrera ritual, al trmino de la cual ofreca una serie de presentes
a los dioses. Suba entonces en una silla de m anos y, con la doble corona en
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cerem onialm ente en procesin, acom paado de diversos estandartes divinos.
En el punto culm inante de la cerem onia, el faran se presentaba con un arco
disparando flechas hacia el norte, el sur, el oeste y el este, acto m ediante el
cual m anifestaba su orgullo de ser el dominador del mundo entero.
Para las celebraciones de su gran jubileo el faran A m enofs III constru
y un enorm e real (Malkata), provisto de un lago artificial para las cerem o
nias acuticas (elem ento nuevo de la fiesta), un tem plo y diversos palacios. La
tumba del cortesano K heruef contiene un resumen de algunos ep isod ios de
estas esplndidas fiestas. En un m om ento determinado el soberano se m os
traba de pie en las dobles puertas del palacio. Entonces los cortesanos y los
o ficia les se presentaban ante l en d iversos grupos: o ficia les, am igos del
faran, cham belanes, hom bres d bES puerta, con ocid os del soberano,

EL EGIPTO IMPERIAL

249

tripulacin de la fala real, alcaides, y dignatarios del rey. A continuacin se


efectuaba la presentacin oficial de las recom pensas regias en forma de oro,
oro de la alabanza (grandes collares de oro), patos de oro, p eces de oro y
cintas de lin o verde, siendo los personajes de rango superior los primeros en
recibir estos honores. D espus se daba de com er a lo s distintos grupos de
personas que haban recibido las condecoraciones: al parecer se trataba
de compartir sim blicam ente la com ida que el propio faran haba tomado
(S e les daba com ida com o parte del alm uerzo del rey). Fortalecidos con
este refrigerio, deban subir a la fala real y llevarla remando por el lago re
cin construido, conducindola por ltim o a las gradas que daban acceso al
L iv jiiu i c a i .

L ia d

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p a ia u ia a

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. l u u i a j a n

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a iiu g u v j

, ,

nuevo a la v ez de la fiesta:
Fue Su Majestad quien hizo esto segn los escritos de antao. [Sin embar
go] las generaciones pretritas de los hombres desde los tiempos de nuestros
antepasados nunca celebraron unos ritos jubilares semejantes (Epigraphic Sur
vey, The Tomb o f Kheruef, Chicago [1980], lm. 28, p. 43).

L as esp o sa s reales
A m edida que la persona del faran iba cubrindose cada vez con ms
sm bolos de poder y divinidad, parece que se produjo una evolucin anlo
ga, no dem asiado bien entendida en la actualidad, en la posicin de la reina.
Se hallaba estrecham ente relacionada con las divinidades fem eninas, particu
larmente con Hathor. Ostentaba diversas funciones sacerdotales, entre ellas
a veces una muy importante, la de esposa del dios A m n, prestigiosa tan
to desde el punto de vista ritual com o econm ico (Troy, 1986). Durante el
Imperio N uevo la reina lleg a desem pear tambin cierto papel en la fiesta
de Sed, aunque desde luego no dem asiado relevante (LA, 5, p. 785). La so
berana poda funcionar tambin en ocasiones com o va de acceso a la perso
na del faran jv. a- travs
d- ioses
CMorknt.
narece
---- ----------------, 7 r1986):
-------------------- ^aue
----- a
- de- ste, a los
veces el culto del ka de la reina adquiri gran importancia; y lo ms curioso
es que a finales de la dinasta XVIII se la representa a veces junto al faran
pisoteando a sus enem igos extranjeros. En este aspecto agresivo la reina pue
de aparecer representada com o esfin g e fem enina y asociarse a divinidades
violentas, com o la diosa-leona Sakhmet (Morkot, 1986).
El faran del Im perio N uevo tena siem pre una esposa principal y un
nmero importante de esposas adicionales, aunque no est del todo claro
cm o funcionaba el escalafn de las consortes reales. Cuando disponem os de
testim onios, podem os comprobar que las esposas principales eran egipcias.
En el caso de Tiye, la esposa principal de A m enofis III, sus parientes eran
m iembros destacados de la elite cortesana: su padre era caballerizo m ayor del
faran, teniente de los carros, p osea extensas fincas en el A lto Egipto y q u i
z estuviera emparentado con la madibedel propio Amenofis III (Aldred, 1968.

250

LAS GRANDES POTENCIAS

pp. 71-72). Entre las esp osas aparentemente m enores haba princesas de
las casas reales de los pases vecinos (estn atestiguadas definitivam ente una
princesa hitita, tres de Mitanni y dos babilonias) (Schulm an, 1979). Llegaban
a la corte egipcia acompaadas de squitos enorm es, con grandes regalos y
ricas dotes, a s com o una com itiva inacabable de d oncellas y camareras,
com o demuestran las cartas de el-A m am a (vase supra , p. 218), el matrimo
nio de R am ss II con la hija de H attusili III (pp. 2 4 0 -2 4 1 ), y uno de los
escarabeos conm em orativos de A m enofis III:
Maravillas tradas a Su Majestad: Gilukhepa, hija de Shuttama, prncipe de
Naharin (es decir, rey de Mitanni), con la parte principal ue su squito, com
puesto de trescientas diecisiete mujeres (Escarabeo del casamiento corres
pondiente al Ao 10: Urk. IV, pp. 1.737-1.741).
N o est del todo claro cm o estaban organizadas las diversas esposas
reales y sus servidores. N o obstante, tenem os atestiguada la existencia de
algunos alojam ientos e sp e cfic o s para ellas. U no se hallaba situado cerca
de la entrada de El Fayum (M edinet el-Ghurab), donde residan las esposas
reales de m ayor rango junto con un equipo de funcionarios, servidores y
tejedores (K em p, 1978). A los m iem bros de la fam ilia se les asignaban
bienes inm uebles por todo Egipto y haciendas que les producan sustancio
sas rentas. A m enofis III mand excavar un gran em balse, posiblem ente de
cara a las labores de regado, para su esposa Tiye, en la ciudad natal de sta,
Djarukha, presum iblem ente con el fin de incrementar la renta producida por
sus terrenos en la zona (Blankenberg-van Delden, 1969, n. E8; Aldred, 1968,
p. 45; Morkot, 1986; A m n o p h is III, 1993, pp. 56-57).

E l ejrcito
Los nuevos contingentes de carros, que em pezaron a ser utilizados en
Egipto a partir del Segundo Perodo Intermedio, formaban la seccin ms va
liosa y brillante del ejrcito. Los aurigas pasaron a constituir una nueva e li
te. A lgunas autobiografas funerarias indican que se consideraba un honor
especial ser criado en el establo del rey, esto es, servir en el escuadrn de
carros del faran. El rango especial de que gozaban los aurigas se ve refleja
do en el hecho de que a veces eran em pleados com o embajadores reales en
m isiones diplomticas. L os testim onios dan a entender que durante la dinas
ta XVIII era sobre los militares y en particular sobre los miembros del cuer
po de aurigas sobre q uienes recaan algunos de los cargos cortesanos ms
influyentes. Resultado de todo ello sera que entre el personal que rodeaba al
soberano haba un nmero significativo de oficiales del ejrcito de alto ran
go ocupando cargos tradicionalm ente propios de los funcionarios civ iles
(Aldred, 1968). Podem os h acem os una idea de cules eran los principales
grupos de funcionarios egipcios det'lPSfperio N uevo gracias a un decreto co n

EL EGIPTO IMPERIAL

251

servado en una inscripcin de Nauri, en N ubia (Edgerton, 1947). En l Sety I


se dirige a todos los funcionarios responsables ordenndoles que protejan la
exencin de cargas de las tierras donadas a su tem plo funerario de bidos,
recin construido; entre esos funcionarios destacan los que estn relaciona
dos con la caballera real:
Decreto dirigido en la majestad de la corte real en este da (es decir, ao 4,
5.a mes, da 1) a(l) visir, (los) magistrados, (los) cortesanos, (los) consejos de
oidores, (el) virrey de Kush, los comandantes, (los) superintendentes del oro,
(los) alcaldes de (las ciudades y los) revisores de campamentos/tribus del Alto
y Bajo Egipto, (los) aurigas, (los) jefes del establo, (los) portaestandartes, todos
los agentes pertenecientes a la hacienda ucl rey, (y) todas las personas enviadas
en alguna misin a Kush (Edgerton, 1947, pp. 220-221, lneas 29-30).
A los oficiales del ejrcito se les concedan tierras, adems de ser honra
dos con oro y de permitrseles quedarse con algunos prisioneros de guerra en
calidad de esclavos (vase su p ra , p. 219). En determinadas zonas se encarga
ban de la administracin local y de la realizacin de expediciones destinadas
a la obtencin de minerales o de carcter mercantil en nombre del faran, or
ganizaban redes com erciales m ediante la utilizacin de sus excedentes agr
colas, y ejercan com o oficiales de reclutamiento de soldados y de m ano de
obra en general. Tras la expulsin de los h iesos y las batallas contra Kush,
Egipto tuvo que permanecer en constante estado de guerra para proteger sus
nuevas fronteras, ahora m ucho ms grandes, y defenderlas de todo tipo de
ataques y nuevas invasiones. Esta situacin desem boc en la creacin de una
administracin militar permanente, encabezada por un gran general del ejr
cito, cargo ocupado en ocasiones por el prncipe heredero (H elck, 1939).
Otra consecuencia fue la implantacin y el mantenimiento de las guarniciones
establecidas en el extranjero y en el propio Egipto. Se inici un programa
continuado de reclutamiento e instruccin de soldados, destinado a crear una
numerosa reserva militar experimentada, susceptible de ser m ovilizada con ra
pidez. El inters y la intervencin directa del estado en todo esto quedan de
mostrados por e! hecho de que los soldados eran armados ante el faran,
es decir, el estado les provea de todo el equipo militar. El ejrcito contaba
con una organizacin profesional y estaba dividido en unidades especiales de
infantera y de carros, adems de disponer de un servicio especializado de in
teligencia y de tropas de aprovisionam iento (Schulm an, 1964). Tambin la
armada egipcia, esencial para el transporte de soldados y pertrechos en las ex
pediciones de larga distancia al norte del pas, se desarroll durante el Im pe
rio N uevo (Sve-Sderbergh, 1946). Cuando Tutmosis III proyect cruzar el
Eufrates y atacar Mitanni, el ejrcito fue trasladado hasta la costa del norte de
Siria en barcos; la madera para la construccin de las naves era talada en
Lbano, cargada en carretas, conducida hasta el Eufrates y alm acenada en sus
orillas; despus el faran y su ejrcito navegaron triunfalmente durante un tra
mo del ro {Urk. IV, pp. 889 y ss.;
II, captulo 10).

252

LAS GRANDES POTENCIAS

Esta situacin de constante preparacin militar repercuti sobre el sistema


de posesin y explotacin de la tierra. Por ejemplo, m uchos veteranos reciban
terrenos en Egipto para establecerse com o colonos. Se trataba de parcelas m o
destas, capaces de sostener a una familia, que podan heredar los descendien
tes <Jel beneficiario, probablemente con la obligacin subsidiaria de sum inis
trar un hombre para su adiestramiento militar (Katawy, 1989). Butzer (1976)
ha sealado que durante el Imperio N uevo la densidad de colonizacin del
pas fue mayor que antes, en especial en la zona potencialm ente rica del Egip
to M edio, con sus llanuras de aluvin relativamente grandes. En esta poca se
introdujo el shaduf, artificio para sacar agua em pleado en el Oriente M edio
incluso en
iti irriear
las tierras ms aleiadas
del ro,--------------------la actualidad,
---------- - ---- , aue oerm
.
y
j
especialm ente las huertas situadas ligeram ente en alto (Butzer, 1976). A s
pues, la intensificacin del uso de las tierras y la incorporacin de nuevos
terrenos de cultivo deben relacionarse en parte con la costumbre de premiar
con parcelas a m uchos de los veteranos (entre ellos libios y gentes de origen
levantino), que haban participado en las guerras del faran.
L os soldados egip cios no slo prestaban servicio en el extranjero, sino
que adems eran acantonados en su propio pas para asegurar la paz y, cuan
do fuera necesario, suministrar fuerzas sobre el terreno. En particular, uno de
los servicios que prestaban era el de proporcionar al soberano una guardia
personal que cambiaba cada diez das; el relevo en esta labor vena acom pa
ado de con cesion es esp eciales a los soldados. R esulta im posible cuantificar
su nmero con precisin, pero da la im presin de que la m ayora de las fa
m ilias egipcias tenan por lo m enos un m iembro en las fuerzas armadas del
estado. En contraste con las glorias blicas enaltecidas en los him nos de ala
banza a los faraones y conm em oradas orgullosam ente en las tumbas de los
altos cargos, un texto escolar de la dinasta X X (papiro Lansing) nos ofrece
una curiosa im agen del horror de la vida del soldado raso. La descripcin es
deliberadamente sombra y exagera la crueldad de este tipo de vida, pues su
objetivo era incitar al estudiante a ser diligente para poder llegar a escriba y
evitar un destino tan terrible com o ese. Pero la experiencia de m uchos so l
dados egipcios de los estratos ms hum ildes de la sociedad no deba de ser
muy distinta:
Ven, leja que> te cuente cules son las penalidades del soldado y cuntos
superiores tiene: el general, el comandante de tropa, el oficial que dirige, el por
taestandarte, el lugarteniente, el escriba, .el capitn de cincuenta, y el jefe de
guarnicin. Entran y salen por los salones del palacio diciendo: Busca opera
rios!. Lo despiertan a todas horas. Van tras l como (quien va tras) una acmi
la. Se afana hasta que Atn (el disco solar) se pone en la oscuridad de la noche.
Tiene hambre, le duele la tripa; est muerto aunque est vivo. Cuando recibe
una racin de grano, una vez liberado de sus obligaciones, ni siquiera es capaz
de molerlo.
Lo mandan a Siria. No puede descansar. No hay vestidos ni sandalias. Las
armas de la guerra son almacenadas en la fortaleza de Sile (punto de partida de
las expediciones hacia Levante)Lbene que marchar cuesta arriba por las mon

EL EGIPTO IMPERIAL

253

taas. Bebe agua cada tres das; y eso que es ftida y sabe a sal. Su cuerpo es
vctima de la enfermedad. El adversario llega, lo rodea con dardos y la vida se
aleja de l. Le dicen; Rpido, adelante, bravo soldado! Gnate un buen nom
bre!. No sabe lo que vale. Su cuerpo est dbil, las piernas le fallan. Cuando
se obtiene la victoria, los cautivos son entregados a Su Majestad, para que los
lleven a Egipto. La mujer extranjera se desvanece durante la marcha; se cuel
ga <del> cuello del soldado. Si se le cae el petate, otro lo agarra mientras l va
cargado con la mujer. Su esposa y sus hijos se quedan en la aldea; se muere
antes de volver a ella. Si sale vivo, est harto de trabajar. Tanto si est en li
bertad, como si est retenido, el soldado sufre. Si cambia de bando y se va con
los desertores, toda su familia es encarcelada. Muere a las puertas del desierto
y no queda nadie que perpete su nombre. Sufre en la vida y en la muerte. Lle
van un gran saco para l; no sabe dnde podr descansar por fin (Gardiner,
1937, pp. 99-116; Caminos, 1954, pp. 373-428; Lichtheim, 1973-1980 [01], II,
pp. 168-175).

A d m in istra ci n cen tra l y econom a


Junto a estos cam bios sociopolticos, fueron tambin m uchas las institu
cio n es im portantes de pocas anteriores que permanecieron inalterables. A s,
por ejem plo, el principal cargo administrativo del estado sigu i siendo el de
visir, aunque ahora haba dos, uno responsable del norte del pas y otro en
cargado del sur. Las responsabilidades globales del visir aparecen descritas
con todo detalle en la tumba de Rekhm ire, visir de Tutm osis III, en Tebas
(Davies, 1943). El nombramiento formal del visir por el faran y las instruc
ciones que reciba formaban parte probablemente de la larga tradicin creada
en tom o a este cargo (Kemp, en Trigger et al., 1983 [0D ], pp. 84-85). Entre
las amplias reas de poder que controlaba, el visir era responsable del orden
pblico, de la fijacin y recaudacin de los impuestos, del m antenimiento de
los archivos gubernamentales y de la bsqueda de inform acin en ellos. Se
encargaba asim ism o del nombramiento y la supervisin de los funcionarios a
sus rdenes, adems de estudiar las reclam aciones de tierras y dem s propie
dades. Entre sus com etidos estaba el de inspeccionar y controlar debidam en
te los gobiernos locales. U na de sus obligaciones, por otra parte fundamental
para la estabilidad del estado y el presupuesto de cada ao, era recibir los in
formes del tiem po, y en particular de las condiciones clim ticas que podan
repercutir sobre la produccin agrcola y la cosecha. A s pues, se enviaban
regularmente al visir inform es sobre los niveles de la inundacin, es decir,
sobre si se esperaban N ilos altos o bajos, eventualidad que se encargaba de
medir el nilm etro de Asun (vase supra, pp. 145; 160). Las condiciones del
ro repercutan sobre los ingresos que previsiblem ente poda percibir el esta
do, com o ilustra perfectamente la historia bblica de Jos (G nesis 41). Por
ltimo, reciba tambin informes de las personas encargadas de observar las
estrellas, importantes para la fijacin del calendario (en general, vase James,
1984, pp. 51-72).
Liber

254

LAS GRANDES POTENCIAS

El grano proveniente de los im puestos cobrados en especie y de la co se


cha de las fincas del faran era acum ulado en los graneros reales, donde se
almacenaba para su distribucin entre el personal palaciego que cobraba en
especie y la poblacin que tena derecho a ese tipo de remuneracin, a m e
nudo en forma de pan (para las cuentas del palacio de M enfis, vase Helck,
1961-1970, IV, pp. 633-641; Kemp, 1989 [OGa], pp. 222-223). U na parte del
grano se alm acenaba asim ism o en los num erosos palacios provinciales cir
cunstancia que nos indica cules eran los lugares en los que el monarca se
detena en sus viajes por el N ilo (los amarraderos del faran) , con el fin
de disponer de vveres para las reuniones oficiales. El tesoro real reciba toda
clase de rentas y rscursos, y drninisirsbs y flnncisba. los proysetos fs.rsonicos destinados a apuntalar la preem inencia de los monarcas. Sus portento
sas obras arquitectnicas constituyen los ejem plos ms notables. En caso de
necesidad, la poblacin estaba obligada a satisfacer otras exigencias destina
das a suministrar recursos al faran, a sus deudos y a cualquier miem bro
de la familia real. Este tipo de demandas se realizaba normalmente a travs de
los alcaldes (h 3 ty).
Este es, a grandes rasgos, el panorama de la econom a estatal que se nos
ha conservado. C om o ocurra en pocas anteriores, la imagen no est com ple
ta. Los m ateriales descubiertos en el poblado de obreros de D eir el-M edina
(vase supra, pp. 2 18-219) demuestran que la produccin y la propiedad pri
vadas, as com o la compraventa de bienes (grano, casas, esclavos, aceite, san
dalias, cam as, vestidos o anim ales) constituan un elem ento habitual de la
econom a egipcia (vase, en general, Bierbrier, 1982). Los valores eran e x
presados en forma de p esos {deben) de plata o cobre, o de m edidas de grano
o aceite, denom inados habitualmente plata, es decir, dinero); prcticas an
logas existan en M esopotam ia (vase el captulo 1, apartado 4) y otros lu
gares. Un pequeo tesoro de fragm entos de plata, barras y anillos de oro sen
cillam ente labrados, descubierto en el-A m am a, probablemente represente la
riqueza en m etlico de un particular (Peet et a l , 1923-1951, II, pp. 59-61, y
lmina XLLU). Resulta im posible cuantificar el volum en de estas actividades
econm icas de carcter privado en relacin con la participacin del estado en
la econom a de! pas, pero no cabe negar las realidades mostradas por la
docum entacin de Deir el-M edina: evidentem ente el estado recaudaba y ad
ministraba grandes recursos y distribua parte de ellos entre funcionarios, cor
tesanos, m iem bros de la fam ilia real y obreros. Pero el cuadro no est com
pleto: la m ayora de la poblacin tena acceso a otros recursos e intervena
en num erosas transacciones econm icas y com erciales bastante com plejas,
destinadas a producir b en eficios. C om o seala atinadam ente K em p (1989
[OGa], p. 233), constituye un error pensar que cualquiera de los grandes es
tados preindustriales, incluido Egipto, fuera capaz de crear un control total
de la econom a por parte del estado, cuando una entidad industrial moderna,
com o la U nin Sovitica, no lo consigui.
Liber

EL EGIPTO IMPERIAL

255

Tem plos esta ta les y p ie d a d p o p u la r


C om o en p ocas anteriores, el faran poda exim ir a m uchos tem plos
y de hech o as lo haca del pago de im puestos y de la obligacin de
suministrar obreros para la realizacin de obras pblicas. Las arcas de los
grandes centros de culto engordaban gracias a las donaciones de fincas d ise
minadas por todo Egipto y los territorios de su imperio. A lgunas tierras de
los tem plos eran trabajadas por cautivos de guerra, pero la m ayora eran
arrendadas a una gran variedad de colon os (que iban desde los altos funcio
narios hasta soldados rasos y mujeres hum ildes) a cam bio de una parte de su
produccin. A dem s el soberano poda ofrendar directamente a los tem plos
el botn de guerra (cautivos, tesoros, animales). A s pues, los santuarios co n s
tituyen otro importante sector de la econom a. A lgunos han pensado que, a
raz de las numerosas donaciones realizadas a los tem plos y de las ex en cio
nes fiscales que las acompaaban, el estado se em pobreci a medida que fue
perdiendo su potencial fuente de ingresos, que pas a ser controlada por los
sacerdotes. Pero se trata de una m ala interpretacin del sistema: el clero
egipcio (trmino inadecuado si lo entendem os segn los criterios cristianos)
estaba form ado por administradores, nombrados por el faran entre sus altos
funcionarios, y una gran variedad de oficiales del culto suministrados por la
poblacin local que ejecutaban sus obligaciones por tumos. A s pues, el tem
plo y sus propiedades no estaban al margen del estado, sino que formaban
parte integrante del m ism o, proporcionando prestigio y rentas a num erosas
personas. D ebem os recordar asim ism o que el faran, en su calidad de cria
tura divina favorecida especialm ente por los dioses, tena la obligacin de
subvenir a las necesidades de los tem plos, y lo haca sum inistrndoles direc
tamente bienes m ateriales y no recaudando penosam ente im puestos de ellos
para luego devolvrselos. En cualquier caso en m uchos santuarios haba es
tatuas e incluso un palacio del faran, o bien estaban dedicados al culto del
soberano (por ejem plo, a su ka en lo s grandes tem plos funerarios), de m odo
que los intereses reales y los de otras divinidades estaban estrecham ente interrelacionados. A s pues, el monarca protega diligentem ente las exenciones
de que gozaban los tem plos, pues cualquier tipo de m enoscabo habra reper
cutido directamente sobre sus propios proyectos. El gran decreto de Sety I,
descubierto en Nauri (Nubia) (vase Edgerton, 1947), ilum ina perfectamente
esta situacin. Constituye un error considerar que la proteccin que el faran
dispensaba a las rentas de los tem plos que gozaban de exenciones constitua
una subordinacin del soberano a las presiones ejercidas por un clero si
niestro, cu yos intereses eran potencialm ente opuestos a los suyos, concepto
por lo dem s inadecuado y anacrnico.
Los hallazgos de Deir el-M edina han puesto de relieve algunos aspectos
interesantes de la piedad popular. En lo s pequeos santuarios locales de la
ciudad fueron dedicadas varias estelas votivas con la esperanza de que los
donantes se curaran de sus enferijibeades, consideradas por e llo s m ism os

LAS GRANDES POTENCIAS

256

un ca stig o por sus p ecad os. La estela del d elin ean te N eferabu, que se
haba quedado cieg o por jurar en falso (pero v ase R obins, 1993 [OGa],
p. 160) y despus se haba arrepentido esperando curarse, con stituye un
buen ejem plo:
Soy un hombre que jur en falso por Ptah, Seor del M a'at,
y me hizo ver las tinieblas de da.
Dar testimonio de su poder ante el insensato y el sabio,
ante el pequeo y el grande:
Cuidaos de Ptah, Seor del Ma'at!
Atencin, porque no se le escapan los actos de nadie!
A U r f n n n n n /4 n
jr v u s it ii tu u l

n v n m in n in < > a l H /\ m k r a
p ju iiu iic ia i c i

/ 4 a O t r%U & f-1 f o l o r t !


u c x icui c-u m ia u .

Cuidado, pues el que lo pronuncia en falso, vedlo aqu, cae!


Me ha hecho ser como un perro callejero,
pues estoy en sus manos;
hizo que hombres y dioses se fijaran en m,
por ser un hombre que ha pecado contra su Seor.
Justo ha sido Ptah, Seor del M aat, conmigo,
cuando me imparti esta leccin!
S clemente conmigo, mrame con compasin!
(Gunn, JEA, 3 [1916], pp. 88-89; Bierbrier, 1982, p. 98;
Lichtheim, 1973-1980 [01], II, pp. 109-110.)
La poblacin de D eir el-M edina recurra tambin a las im genes de los
d ioses a la hora de tomar decisiones sobre cuestiones de la vida cotidiana. En
E gipto estaba m uy arraigada la creencia de que, durante las grandes pro
cesion es, cuando las estatuas divinas colocadas en sus barcas sagradas eran
llevadas a hombros de lo s sacerdotes, era posible que los dioses obraran m i
lagros. Un ejem plo de ello , al nivel d el propio faran, sera el caso de Tutm osis III, quien afirmaba que haba sido elegid o para el trono en el curso de
una procesin de Am n; otros grandes ejem plos tendran que ver con el
nombramiento de diversos sacerdotes. D el m ism o m odo en D eir el-M edina
se consultaba con bastante regularidad a algunos d ioses para cuestiones rela
cionadas con las d ecision es a tomar. Esta com unidad era especialm ente d e
vota del faran (y dios) A m enofis I, de com ienzos de la dinasta XVIII. Se
peda al dios que respondiera a cuestiones concretas o que dijera a qu ver
sin de una peticin conceda su favor. La divinidad manifestaba su parecer
inclinndose hacia un lado u otro, o m ovindose hacia arriba o hacia abajo,
gesto que no le resultara dem asiado difcil hacer teniendo en cuenta el peso
que tenan que cargar los porteadores llevando sobre sus hombros las barcas
y las im genes divinas; la direccin de sus m ovim ientos constitua el factor
decisivo (Bierbrier, 1982, pp. 98-99).

Liber

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EL EGIPTO IMPERIAL

La cada d el Im perio N uevo: el p ro b le m a de los testim o n io s


Buena parte de los testim onios acerca de la econom a y la sociedad egip
cias durante el Imperio N uevo datan de la dinasta X X , y la m ayora proce
den del yacim iento de Deir el-M edina. A s pues, los testim onios de los que
disponem os son muy lim itados tanto desde el punto de vista cronolgico
com o geogrfico. Esta circunstancia plantea dos problemas. En primer lugar,
retrospectivamente, resulta tentador pensar que, por ejem plo, la existencia de