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Por qu el matrimonio es sacramento

Autor: Salomn Domnguez Bermdez, ijs

En mi colaboracin de este mes me gustara primero definir lo que significa sacramento. Este
trmino proviene del vocablo latino sacramentum, que significa signo, es decir, aquello que es
captado por los sentidos pero que nos lleva a una cosa o realidad concreta.
Cuando hablamos de sacramento en la Iglesia hablamos de un signo eficaz de gracia, que exige
tres elementos:
a) que sea instituido por Cristo, como se consigna en la Sagrada Escritura;
b) que sea captado por los sentidos;
c) que transmita gracia santificante, o sea, que nos d vida en Cristo.
As, el sacramento en la Iglesia es signo eficaz porque transmite lo que significa. De manera que
si el bautismo, por ejemplo, significa que se nos da nueva vida, que nos quita el pecado original, que
nos hace hijos de Dios, que nos hace templos vivos del Espritu Santo, que nos hace miembros de la
Iglesia, hermanos entre los bautizados, herederos de la vida eterna, eso es lo que produce el
bautismo. En cuanto al matrimonio, si significa que el hombre y la mujer se hacen una sola cosa, una
sola carne, que es indisoluble, que santifica la unin conyugal, que procura el bien de los cnyuges,
eso es lo que produce este sacramento. Desde esta perspectiva, la caracterstica que resume la
naturaleza del matrimonio es su carcter sacramental.
El matrimonio, que para todos los hombres es una institucin natural, para los bautizados
dice el canon 1055 en sus dos pargrafos est ordenado por el mismo Cristo al orden
sobrenatural, transmite la gracia santificante y es un medio de santificacin y salvacin.
Canon 1055, 1: La alianza matrimonial [] fue elevada por Cristo, el Seor, a la dignidad de
sacramento entre bautizados. 2: Por tanto, entre bautizados no puede haber contrato matrimonial
que no sea por eso mismo sacramento.
Por otra parte, en materia de sacramentos, del c. 840 podemos deducir cmo el matrimonio, de
una realidad temporal, de orden social, pasa a ser una realidad sobrenatural y de orden salvfico;
y de simple alianza entre un hombre y una mujer se le aade la naturaleza de accin de Cristo y
de su Iglesia.
Los sacramentos del Nuevo Testamento, instituidos por Cristo nuestro Seor y encomendados
a la Iglesia, en cuanto que son acciones de Cristo y de la Iglesia, son signos y medios con los que
se expresa y fortalece la fe, se rinde culto a Dios y se realiza la santificacin de los hombres, y
por tanto, contribuyen en gran medida a crear, corroborar y manifestar la comunin eclesistica.
Los sacramentos como signos sensibles y eficaces de la gracia, no slo significan la gracia sino

que la producen. Como ya dijimos antes, son eficaces porque producen la gracia que significan, es
decir, la hacen efectiva. Gracia de santificacin y de redencin.
Hay tres consideraciones que nos ayudarn a comprender mejor el aspecto de la sacramentalidad
del matrimonio:
Los sacramentos son acciones de Cristo y de la Iglesia. Esto es, que Cristo siempre est
presente en su Iglesia, sobre todo en la accin litrgica (c. 834) y, por lo tanto, los sacramentos estn
ordenados a la santificacin de los hombres, a la edificacin del Cuerpo de Cristo y al culto a Dios.
Los sacramentos tienen una dimensin social, puesto que contribuyen en gran medida a
crear, corroborar y manifestar la comunin eclesistica, es decir, son vnculos de unin con la Iglesia
(c. 840, ltima parte).
Los componentes de este signo eficaz de gracia son: la materia, la forma y el ministro. La
materia es elemento genrico por determinar (la unin del hombre y la mujer para siempre), y la
forma, el elemento determinante o especificante (la manifestacin del consentimiento). La opinin
ms comn de los telogos y canonistas modernos no pone tanto nfasis en precisar la materia y la
forma, reflexiona ms bien sobre el significado misterioso que la unin marido-esposa tiene con
relacin a la unin de Cristo con su Iglesia, que se inicia en la Alianza y perdura mientras exista el
vnculo entre los esposos, es decir, hasta la muerte, en que se rompe el vnculo. Y el ministro son los
propios contrayentes; el Ordinario del lugar o el prroco, o un sacerdote o dicono delegado, son
solamente quienes asisten el matrimonio (cfr. c. 1108, 1).
De esta manera, cuando los catlicos afirman que el contrato matrimonial es sacramento, quieren
decir (comenta el canonista Antonio Molina Meli) que Cristo asumi la realidad matrimonial como
signo salvfico, como signo eficaz de gracia. La alianza matrimonial tiene siempre una dimensin
sobrenatural. El matrimonio, en cuanto realizacin sacramental del misterio de la unin de Cristo con
su Iglesia, se convierte en elemento necesario de la constitucin de la misma Iglesia, pues el
matrimonio es un estado intrnsecamente necesario para que la Iglesia sea constituida, aunque no
sea necesario para la salvacin del individuo en particular. Por eso la sacramentalidad del
matrimonio ha sido definida como dogma de la Iglesia. Y entindase dogma no como una aceptacin
ciega de la doctrina de la Iglesia, sino como una conviccin de la grandeza del sacramento, que
requiere una aceptacin de verdad divina y catlica, por haber sido instituido por Cristo.
As, el matrimonio, como institucin social y natural, responde a una estructura y a un
dinamismo naturales, inherentes a la persona. El hombre y la mujer sienten que su unin
resultar una especie de perfeccin y acabamiento del propio ser de ambos. Frente a su mutua
indigencia e imperfeccin de lugar, impera una mutua atraccin sentida como una tendencia
espontnea a unirse entre s de forma estable para su conservacin, tanto del individuo como de
la especie, tendiente hacia la perfeccin no slo de los esposos, sino de la prole, en un ambiente
de estabilidad. Algo innato entre el hombre y la mujer.
Cabe, pues, captar esta dimensin sacramental del matrimonio para darle, en nuestros das, su
dimensin sobrenatural y grandeza en la santificacin de la familia, de la Iglesia y de la sociedad.