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Empirismo
Origem: Wikipdia, a enciclopdia livre.

Na filosofia, empirismo foi uma teoria do conhecimento que afirma


que o conhecimento vem apenas, ou principalmente, a partir da
experincia sensorial.[1] O mtodo indutivo, por sua vez, afirma que
a cincia como conhecimento s pode ser derivada a partir dos dados
da experincia. Essa afirmao rigorosa e filosfica acerca da
construo do conhecimento gera o problema da induo.[2]
Um dos vrios pontos de vista da epistemologia, o estudo do
conhecimento humano, juntamente com o racionalismo, o idealismo
e historicismo, o empirismo enfatiza o papel da experincia e da
evidncia, experincia sensorial, especialmente, na formao de
ideias, sobre a noo de ideias inatas ou tradies;[3] empiristas
podem argumentar, porm, que as tradies (ou costumes) surgem
devido s relaes de experincias sensoriais anteriores.[4]
O termo "empirismo" vem do grego , cuja traduo para o
latim experientia, que significa experincia em portugus.

John Locke, filsofo lder do


empirismo britnico

Empirismo, sob esse nome, surge na idade moderna como um fruto


maduro de uma tendncia filosfica que se desenvolve principalmente no Reino Unido desde a Idade
Mdia. Muitas vezes verifica-se em oposio chamada racionalismo, mais caracterstica da filosofia
continental. Hoje a oposio empirismo-racionalismo, como a distino analtico-sinttico, geralmente
entendida de forma contundente, como era nos tempos antigos, mas sim uma ou outra posio devido a
questes metodolgicas heursticas ou atitudes vitais, em vez de princpios filosficos fundamentais. Em
relao ao problema dos universais, empiristas muitas vezes simpatizam com as crticas e
continuar nominalista comeou no final da Idade Mdia.
Na antiguidade clssica, o conhecimento emprico referindo mdicos, arquitetos, artistas e artesos em geral
obtidos por meio de sua experincia de frente para o til e tcnico, em oposio ao conhecimento terico
concebido como contemplao da verdade alm de qualquer utilitrio.
Empirismo na filosofia da cincia enfatiza a evidncia, especialmente porque foi descoberta em
experincias. uma parte fundamental do mtodo cientfico que todas as hipteses e teorias devem ser
testadas contra observaes do mundo natural, em vez de descansar apenas em um raciocnio a priori, a
intuio ou revelao.
Filsofos associados com o empirismo incluem Aristteles, Alhazen, Avicena, Ibn Tufail, Robert
Grosseteste, Guilherme de Ockham, Francis Bacon, Thomas Hobbes, Robert Boyle, John Locke, George
Berkeley, Hermann von Helmholtz, David Hume, Leopold von Ranke, John Stuart Mill e Nicolau
Maquiavel.
O empirismo causou uma grande revoluo na cincia, pois graas valorizao das experincias e do
conhecimento cientfico, o homem passou a buscar resultados prticos, buscando o domnio da natureza. A
partir do empirismo surgiu a metodologia cientfica.

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ndice
1 Histria
1.1 Antiguidade
2 Empirismo britnico
3 Ver tambm
4 Referencias

Histria
Antigas formas de empirismo incluem o trabalho epistemolgico Buddha no
Oriente. No entanto, aqui ns consideramos a evoluo das atitudes filosficas
ocidentais.

Aristteles deu grande


importncia induo
baseada na experincia
sensvel

Antiguidade
Na antiguidade clssica havia uma separao clara entre:
Conhecimento para a experincia e o resultado: a tcnica de trabalho e produtiva. O que tem sido
historicamente entendida como "artes" e "artesanato".
O ideal de conhecimento terico que compreende duas reas:
A cincia: entendida como um conhecimento universal e necessrio. Experimente o mais
recente conhecimento de causas e dos primeiros princpios, o que agora entendida como
fundamento da realidade, a metafsica.
A prxis: To perfeito conhecimento prtico ao direcionada para o bem e felicidade, que por
sua vez opera em duas reas:
A consecuo de um bom indivduo, a felicidade e tica;
Alcanar o bem social comum, a poltica.
Na antiguidade clssica o conhecimento terico e prtico, como saber universal e necessrio ideal de
"conhecer" independente da experincia, e a sabedoria. A ltima expresso da verdade e do
conhecimento, como a cincia, a Metafsica e o mais prximo possvel do modelo ideal de
vida a felicidade, como tica, constituem o ideal do sbio.
Esta separao de conhecimento e ao prtica na produo de bens materiais responde a uma tradio
guerreira aristocrtica da classe nobreza ou deciso. As artes e ofcios eram os de escravos e comerciantes,
mas a "sabedoria" (filosofia) foi adequada para a nobreza e os homens livres.
Em Atenas clssica e apareceu uma dupla atitude de pensar que ser mantida ao longo de toda a histria da
filosofia no Ocidente e hoje so conhecidos principalmente como racionalismo e empirismo. Na verdade,
eles tm duas atitudes e formas de entender a funo do pensamento e do sentido da vida.
O primeiro a manter uma atitude claramente empirista foram os sofistas racionalistas que negavam a
especulao sobre o mundo natural compartilhado seus antecessores,pr-socrticos e, acima de
tudo, Plato; pelo contrrio preocupado "em tais entidades relacionadas como homem e da sociedade." O
valor da verdade restrita ao valor especfico da experincia e do exerccio do poder, quer individualmente
(moral) ou social (poltica) .
Este empirismo est interessada em retrica no domnio da linguagem como um instrumento essencial para

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a vida poltica ateniense e do exerccio do poder.

Empirismo britnico
O mtodo emprico de Francis Bacon e de Thomas Hobbes influenciou toda uma gerao de filsofos no
Reino Unido a partir do sculo XVII. John Locke considerado o fundador ("pai") dessa tradio, que ficou
conhecida como empirismo britnico, em oposio ao racionalismo que predominava na maior parte da
Europa continental.
Em seu livro Ensaio Sobre o Entendimento Humano, Locke descreve a mente humana como uma tabula
rasa (literalmente, uma "ardsia em branco"), onde, por meio da experincia, vo sendo gravadas as ideias
[5]. A partir dessa anlise empirista da epistemologia, Locke diferencia dois tipos de ideias: as ideias
simples, sobre as quais no se poderia estabelecer distines, como a de amarelo, duro, etc., e as ideias
complexas, que seriam associaes de ideias simples (por exemplo ouro que uma substncia dura e de
cor amarelada). Com isso, formar-se-ia um conceito abstrato da substncia material.
No sculo XVIII, George Berkeley desenvolve o empirismo de John Locke, mas no admite a passagem dos
conhecimentos fornecidos pelos dados da experincia para o conceito abstrato de substncia material. Por
isso, Berkeley afirma que uma substncia material no pode ser conhecida em si mesma. O que se conhece,
na verdade, resume-se s qualidades reveladas durante o processo perceptivo. Assim, o que existe realmente
nada mais que um feixe de sensaes. Da sua famosa frase: ser ser percebido [6].
Entretanto, para fugir do subjetivismo individualista (pois tudo que existe somente existiria para a mente
individual de cada observador), Berkeley postula a existncia de uma mente csmica, que seria universal e
superior mente dos homens individuais. Deus essa mente e tudo o mais seria percebido por Ele, de modo
que a existncia do mundo exterior mente individual estaria garantida. No entanto, apesar de existir, o
mundo seria impossvel de ser conhecido verdadeiramente pelo homem, pois esse conhecimento s
acessvel a Deus. Ao assumir esse empirismo radical, George Berkeley cria a corrente conhecida como
idealismo subjetivo.
Levando ainda mais adiante o pensamento de Berkeley, o escocs David Hume identifica dois tipos de
conhecimento: matrias de fato e relao de ideias. O primeiro est relacionado com a percepo imediata e
seria a nica forma verdadeira de conhecimento. A relao de ideias uma inferncia de outras ideias, ou
seja ao relacionar duas ideias que temos na nossa mente provenientes da experincia conclumos outra ideia.
Esta nova ideia, logicamente verdadeira e necessria, pois inferida atravs de um raciocnio
demonstrativo (regras da lgica formal). Mas este conhecimento tautolgico, pois no acrescenta nada de
novo, apenas uma relao de ideias que j possuamos.
Baseado nisso, Hume refuta a prpria causalidade, a noo de causa e efeito, fundamental para a cincia. Ao
observarmos, por exemplo, um pedao de metal, podemos chegar a um conceito de metal, que corresponde
realidade concreta, perceptvel. Se aproximamos nossas mos do fogo, temos uma ideia de calor, que
tambm corresponde realidade. Mas quando aproximamos um metal do fogo e observamos que ele se
dilata com o calor, no podemos concluir que "o corpo se dilata porque esquenta". As ideias "o corpo
esquenta" e "o corpo se dilata" teriam como origem duas impresses dos sentidos, provenientes,
respectivamente, do tato e da viso. O problema est na expresso por que. Que impresso sensvel origina a
ideia de porqu? Como conclumos que um fenmeno a causa de outro?
Para Hume, o simples motivo de um fenmeno ser sempre seguido de outro faz com que eles se relacionem
entre si de tal forma que um encarado como causa do outro. Causa e efeito, enquanto impresses sensveis,
no seriam mais do que um evento seguido de outro. A noo de causalidade-necessria a partir da simples
observao, sem aplicao dos "raciocnios demonstrativos" (nesse caso, a matemtica. Ou, nos dias atuais,
podemos aplicar esse conceito de Hume como sendo a rea que concerne atualmente Fsica, Qumica, ou
a toda cincia que use de clculos para provar realidades empricas). Para ele, portanto, sem o uso desses

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"raciocnios demonstrativos" para comprovar a existncia de causas


necessrias ("leis gerais"), tudo o que se baseia apenas na simples
experincia para a concluso dessas causas somente uma deduo
humana, que de forma alguma constitui um conhecimento verdadeiro,
apenas um costume, hbito. Exemplo que Hume nos d dessa sua tese
o nascimento do Sol: "O Sol nascer amanh!" nada mais que uma
crena que nos temos a partir da observao dos dias que se passaram.
Mas s a experincia de ver o Sol sempre nascer todos os dias no
prova, necessariamente, que ele nascer amanh; o que nos faz acreditar
que ele nascer meramente nosso hbito, nosso costume de v-lo
nascer todos os dias.

Ver tambm
Ao afirmar que s podemos
conhecer aquilo que percebemos
imediatamente, David Hume
rejeitou a ideia de causalidade

Racionalismo
Positivismo
Iluminismo
Ernest Gellner

Referencias
1. Empiricism (http://philosophy.wisc.edu/sober/Empiricism%20oct%20069.pdf) (PDF) (em ingls).
philosophy.wisc.edu. Consultado em 05 de junho de 2013.
2. Chalmers, Alan. O que cincia afinal? editora brasiliense [S.l.]
3. Baird, Forrest E.; Walter Kaufmann (2008). From Plato to Derrida (em ingls) (Upper Saddle River,
Nova Jrsei: Pearson Prentice Hall). ISBN 0-13-158591-6.
4. Hume, David. Inquiry Concerning Human Understanding, 1748.
5. Locke, John, An Essay Concerning Human Understanding, Kenneth P. Winkler (ed.), pp. 3336,
Hackett Publishing Company, Indianapolis, IN, 1996.
6. Berkeley G. Tratado sobre os princpios do conhecimento humano. In: Coleo Os Pensadores. So
Paulo: Nova Cultural; 1992.
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Categorias: Empirismo Filosofia da cincia
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