Sei sulla pagina 1di 4

Concepciones y Enfoques Curriculares

Dr. Clifton B. Chadwick


Psiclogo Educacional
Especialista en Tecnologa Educativa. Artculos Publicados en: Revista de
Educacin, Seccin Pedagoga General, N 91 y siguientes.)

INTRODUCCIN
Con el desarrollo de nuevos planes y programas de estudio para la educacin bsica y media y las
orientaciones para la reformulacin de los programas, se ha despertado, desde un punto de vista prctico, un
gran inters por nuevos diseos del currculum.
Un fenmeno semejante ha ocurrido a nivel terico, con el surgimiento de nuevos modelos de planificacin
curricular y el diseo de experiencias de enseanza-aprendizaje.
El currculum no es un concepto unitario ni fijo, sino ms bien un concepto amplio que puede ser enfocado
desde distintos ngulos, como parece lgico. Se le puede analizar desde un punto de vista psicolgico,
religioso, poltico, filosfico, etc., y mucho de lo que se hace y de lo que se dice sobre currculum tiene
implicaciones directas en sus contenidos y formas de operar.
El propsito de esta serie de artculos es explicar cuatro enfoques o posiciones frente al desarrollo del
currculum y al proceso de innovacin educativa.
Ellas son: 1) el racionalismo acadmico, que es la posicin ms tradicional, estrechamente relacionada con
la transmisin cultural, a travs de disciplinas o materias establecidas; 2) el currculum como tecnologa, que
es un enfoque que se centra en el proceso de enseanza y particularmente en cmo se transmite lo que se
ensea; 3) el desarrollo del currculum como proceso cognitivo, en el cual se ve el currculum como un
perfeccionamiento de las operaciones lgicas del pensamiento; 4) el currculum como realizacin personal
o como experiencia integrada, que se refiere a los propsitos personales y a las necesidades de la integracin
personal.
Qu es currculum?
Un elemento de tanta importancia, inevitablemente ser objeto de controversias. Por ejemplo, Paul Siegel ha
encontrado en la literatura sobre la materia, veintids definiciones diferentes, cada una con su propio nfasis.
Nosotros sugerimos una definicin directa y relativamente sencilla. Currculum es qu se ensea, a quin,
cundo, cmo y para qu.
El "qu" se ensea significa bsicamente los contenidos, los conocimientos que se imparten, en trminos de
informacin verbal, habilidades intelectuales, destrezas motoras, actitudes y valores, procesos cognitivos
internos, etc.
El asunto de " a quin" se ensean es fundamentalmente un problema que se ha ido resolviendo a lo largo
del tiempo, con la ampliacin del acceso al sistema educacional y el reconocimiento general de la educacin
como derecho universal (aun cuando hay en esta rea algunos problemas no-resueltos, como por ejemplo, los
efectos de la desercin y la repitencia)
"Cuando" debe impartirse la educacin, o ms bien, a qu edades es posible aprender qu materias, ha sido
objeto de muchos estudios psicolgicos en la lnea evolucionista (particularmente del suizo Piaget) y es
posible afirmar que, paulatinamente, se puede apreciar el desarrollo de un conjunto de investigaciones que
ayudan a tomar decisiones.
El "Cmo", es decir, la metodologa utilizada para entregar los conocimientos, es una de las reas ms
complicadas, donde las investigaciones son muchas y las conclusiones sustantivas son pocas. Como veremos
durante esta serie de artculos, la metodologa est ntimamente relacionada con el contenido y es uno de los
puntos ms complejos.
Queremos ampliar esta definicin con un quinto elemento, el cual coloca el currculum en un marco ms
complejo, siguiendo la lnea de Kaufman (1978), e insistir que no es suficiente saber qu y cmo sino para
qu se ensea. Este ltimo aspecto requiere de reflexiones filosficas y polticas, anlisis de los valores del
pas, etc.
Por lo tanto, currculum es la organizacin de una serie de resultados que se espera obtener de un proceso de
aprendizaje que incluye conocimientos, tcnicas y valores y donde la seleccin de contenidos es un factor
fundamental. Tambin es importante la idea de estructura, para que los contenidos tengan una organizacin
que se pueda usar como orientacin en el proceso de enseanza y aprendizaje y como criterio para la
evaluacin de este proceso.

Para el anlisis del currculum que se har en esta serie de artculos se requiere de cierto marco referencial,
por lo menos, de un grupo de factores adecuados al objeto que se pretende organizar y estudiar. existen varios
marcos de referencia, pero aqu ofrecemos uno, compuesto de una serie de elementos que nos perecen
interesantes en el anlisis del proceso de enseanza-aprendizaje. Estos son:
1. Tipo de medio o medios.
2. Rol del docente.
3. Forma de presentacin.
4. Contenidos.
5. Rol del alumno.
6. Grado de individualizacin.
7. Tiempo de presentacin.
8. Responsabilidad del aprendizaje.
9. Forma de evaluacin.
10. Propsito de la evaluacin.
11. Frecuencia de la evaluacin.
12. Bases para la comparacin en el proceso de evaluacin.
13. Motivacin.
Esta serie de factores, que han sido ampliamente explicados en otras oportunidades (Chadwick, 1976, 1981),
ayudar a comprender lo que sucede con una concepcin curricular cuando es aplicada a nivel de aula.
CURRCULUM COMO PROCESO TECNOLGICO
La posicin del currculum como tecnologa enfatiza el proceso y se interesa ms bien en cmo se entrega la
informacin. Sin dejar de lado el contenido (el qu), este enfoque conceptualiza la funcin del currculum
esencialmente como la bsqueda de medios eficaces para lograr un conjunto de fines no problemticos
preestablecidos.
La concepcin tecnolgica no se basa directamente en posiciones filosficas, religiosas o sociales frente a la
educacin. De acuerdo a ella, el problema radica ms bien en encontrar los medios, mecanismos, estrategias y
tcticas necesarias para educar eficientemente al mayor nmero posible de alumnos. La tecnologa se
define aqu en un sentido relativamente amplio, como la aplicacin de conocimiento organizado en la
resolucin de problemas educativos especficos. Esta posicin utiliza conceptos del enfoque de sistemas e
ideas de planificacin y desarrollo, a menudo asociados a las ciencias y la ingeniera, las que enfatizan la
necesidad de estudiar y organizar lo conocido en una forma que permita entender e integrar todas sus partes.
Desde el punto de vista psicolgico y de las teoras del aprendizaje, el enfoque se sustenta particularmente en
el conductismo de Skinner, corriente que enfatiza que el punto de partida para cualquier innovacin
curricular debe ser el conocimiento alcanzado por la psicologa. Procediendo de este modo, la informacin
llegar ms rpida y eficazmente a todos los participantes en el proceso educativo, cuya meta es el desarrollo
de conductas tiles para el alumno. Este nfasis en la conducta concreta lleva a poner el acento en la
participacin activa del educando en el proceso, el uso de incentivos para la motivacin y el empleo de la
evaluacin formativa.
En lo que respecta a la determinacin de los contenidos, su naturaleza, forma y estructura, existen variaciones
entre los distintos autores. La posicin de Skinner, por ejemplo, tiende a ser la de utilizar la tecnologa
educativa para ensear aquellas materias normalmente asociadas con el racionalismo acadmico. Lo mismo
puede afirmarse en cierto modo, de Glaser y Gagn, aunque este ltimo concede ms importancia al
desarrollo de estrategias cognoscitivas.
Existen, dentro de esta enfoque, algunas tendencias recientes que propugnan una ampliacin de los mtodos
de anlisis de la conducta, con el fin de abarcar ms contenidos.
El trabajo curricular y tambin, en cierta medida, la actividad en el aula, se desarrolla de acuerdo a una forma
de organizacin bastante precisa. Se hace hincapi en la especificacin exacta, clara y directa de los objetivos
y en la expresin de stos en trminos de conductas visibles en el alumno.
Segn Gagn, Mager y otros, el contacto con el alumno ser ms eficaz, si ste sabe inequvocamente lo que
se espera de l.
Luego de establecer los objetivos, la atencin se concentra en la seleccin de medios, porque se parte del
supuesto que una vez clarificado el tipo de conducta final que se espera lograr, el prximo paso es entregar la

informacin y las experiencias en forma tal que permitan al educando alcanzar dicha conducta. Se clarifica
tambin as el problema de la evaluacin, ya que sta se concibe como medicin de la congruencia entre el
objetivo establecido y la conducta al trmino de un proceso. Durante el proceso formativo, la
retroalimentacin dirigida al estudiante juega adems un rol relevante.
Para ilustrar este tipo de enfoque, hemos incluido la Figura N 1 que presenta un modelo de diseo de
experiencias de enseanza-aprendizaje.
Se advierten en l trece pasos basados en el concepto del enfoque de sistemas. Los primeros tres estn
dirigidos hacia una clara identificacin del problema, el establecimiento de los objetivos generales, el anlisis
de la conducta o comportamiento final que se aspira conseguir en el alumno y su probable conducta de
entrada, es decir, los conocimientos y destrezas que posee al comienzo de la unidad curricular. (Ver Grfico)
El concepto de problema se define como la diferencia entre lo que existe y lo que debe existir, en trminos
de conducta del estudiante. Por ejemplo, al comienzo del primer ao escolar, los nios no pueden leer, y el
deseo de la escuela es que al final del ao sean capaces de hacerlo con cierta facilidad. La diferencia, la
brecha, es el problema. Tambin se puede definir el problema en trminos de contenidos curriculares
existentes que no estn suficientemente actualizados, requiriendo una reformulacin y modernizacin.
Una vez identificada esta brecha, se procede a especificar la conducta que el alumno debera alcanzar al final
de la situacin de enseanza-aprendizaje y aquella con la que probablemente entrar a dicha situacin,
determinando as la diferencia entre ambas. Esta informacin se emplea para enunciar los objetivos
especficos que van a cubrir la distancia entre lo que hay y lo que debe existir. Ellos servirn a la vez de base
para preparar las pruebas o tems de evaluacin a que se enfrentar el alumno para demostrar su dominio del
aprendizaje.
Con la especificacin de los objetivos, es posible preparar los instrumentos, procedimiento o formas
evaluacin, que sern un fiel reflejo de los primeros. Dado que esta concepcin pone especial nfasis en la
idea de evaluacin formativa (derivada del concepto de retroalimentacin) es necesario preparar varias
formas de evaluacin con el fin de crear una ptima situacin para el alumno y el maestro.
En el siguiente paso se determina una secuencia de enseanza y se establecen las tcticas que se emplearn.
La secuencia es el orden en el cual la informacin ser presentada o aprendida por el alumno y las tcticas
incluyen el grado de individualizacin, la cantidad de tiempo disponible, la frecuencia de la retroalimentacin
y los tipos de estmulos o motivacin que se dar.
La seleccin de medios es muy importante, de acuerdo a este punto de vista, y en el caso del modelo que aqu
se presenta, se discrimina claramente entre la forma de presentacin y los medios mismos. El medio es el
canal, mecanismo de dispositivo que lleva la informacin desde la fuente hasta un recptor. La forma de
presentacin es la estructura simblica de la informacin. Por ejemplo, la televisin es un medio y la
telenovela es una forma de presentacin. La instruccin programada es una forma de presentacin que
normalmente se asocia con el medio del texto impreso.
La siguiente etapa se denomina desarrollo de materiales, por cuanto se presume que trabajando con este
enfoque, ellos se utilizarn en mayor abundancia que dentro del marco del racionalismo acadmico. No slo
se emplean textos, sino tambin materiales de instruccin programada, cassetes de video, sonoavisos,
materiales en audio, etc.. Estos elementos son evaluados formativa y sumativamente para asegurar su
eficiencia antes de su implementacin a nivel de sala de clases.
En lo que respecta al maestro, ste puede seguir el mismo proceso que se ha ilustrado en trminos de
cualquier unidad que quiera desarrollar en una situacin de aprendizaje. En relacin a la metodologa en el
aula, se enfatizan los mismos aspectos mencionados: objetivos claros, amplia gama de medios y materiales,
mucha individualizacin, alumnos activos, motivacin a travs de incentivos y desarrollo de expectativas y el
uso de la evaluacin formativa.
Esta breve presentacin del modelo ha sido con propsitos informativos. Para una ampliacin del mismo se
puede ver Chadwick (1975), Chadiwick y Rojas ( 1980) o Briggs y Gagn ( 1979).
El currculum como proceso tecnolgico puede ser analizado en trminos de los mismos trece factores,
utilizados en el artculo anterior.
FACTOR
Medio

PROCESO TECNOLGICO
Amplia variedad de medios con varios fines.

Rol del docente

Miembro organizador de un equipo para disear y facilitar el aprendizaje.

Forma de presentacin

Varias formas ajustadas a los medios y a los objetivos.

Contenidos

Pueden ser adaptados a varias concepciones; pero con tendencia a lo


acadmico.

Rol del alumno

Participantes activos en el proceso.

Individualizacin

Tanto individual como grupal. Con tendencia hacia lo individual.

Tiempo
Responsabilidad del
aprendizaje
Forma de evaluacin
Propsito de evaluacin
Frecuencia de evaluacin
Base para la comparacin
Motivacin

Flexible en trminos de las necesidades individuales de los alumnos


Compartida entre maestros, diseadores y estudiantes.
Isomrfica con los objetivos
Formativa (Retroalimentacin)
Tan frecuente como lo exija la formacin de los estudiantes
Basada en criterios y objetivos establecidos
Desarrollo de incentivos, expectativas e imagen positiva de s mismo

El currculum como proceso tecnolgico es un enfoque que se preocupa del desarrollo de conductas en los
alumnos y dado que no tiene fuertes bases filosficas, se puede decir que hay una tendencia a adecuarse a
contenidos ya establecidos (particularmente los del racionalismo acadmico ). Por lo tanto, tiende a apoyarse
ms bien en valores sociales y econmicos que en valores individuales, no obstante que el proceso de
aprendizaje est claramente centrado en el alumno. Es el individuo quien aprende, pero lo que debe aprender
ha sido especificado por otros sectores de la sociedad.
Esta posicin curricular tiende a enfatizar el valor de lo eficiente, de lo activo, de lo visible y no de lo que no
se ve. En este sentido, se podra decir que pone el acento en las destrezas y la conducta observable ms que en
los procesos internos, dejando de lado, en cierto modo, este ltimo aspecto. Se busca lo que tiene valor
prctico en el momento.
Tal como hemos dicho, se otorga mayor importancia a lo externo que a lo interno. Si bien se mide el
aprendizaje en trminos de logros especficos, se espera que stos sean ampliamente aplicables. Se ha
sugerido en ocasiones que esta concepcin curricular enfatiza lo especfico e ignora lo general. ste es un
juicio errneo, sin embargo, porque obviamente ella se orienta hacia la posibilidad de usar lo especfico en
nuevas situaciones, es decir, hacia la generalizacin.
El enfoque est centrado en el presente y en el futuro de corto alcance. En trminos de planificacin
curricular, su empleo resulta particularmente adecuado en aquellos casos en que existen planes centralizados,
cuyo contenido y ciertos aspectos metodolgicos son fijados por el organismo central (el Ministerio, por
ejemplo) y el poder de decisin del profesor de aula es relativamente menor. El maestro prestar ms atencin
a contingencias tales como el desarrollo de incentivos para la innovacin y un constante proceso de
evaluacin formativa.