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12/12/2016

IrmoquevemdomarRevistadeHistria

Irmo que vem do mar


Os ndios podem ter visto os europeus no como deuses, mas como aliados em
potencial
Euncia Fernandes
1/12/2013

O que ter passado pela cabea dos ndios em seus primeiros encontros com os europeus, nos sculos
XV e XVI? O que tero pensado ao se depararem com aqueles estranhos seres recmchegados ao seu
mundo?
Estas so questes intrigantes para qualquer pessoa que tente reconstituir aqueles episdios marcantes
para a histria mundial. Mas nem sempre houve tal curiosidade. Pelo contrrio: at pouco tempo atrs,
ningum estava preocupado com o que pensaram os indgenas sobre a conquista ou sobre qualquer
outro assunto. Vem da a dificuldade de historiadores e antroplogos acessarem este tipo de
informao, afinal, a maior parte dos povos americanos da poca de Colombo e Cabral no possua a
escrita (eram grafos), e os colonizadores fizeram o que puderam para eliminar seus modos de vida.
Restaram raros materiais para tentar fazer essa interpretao.
Havia os maias, os incas e os astecas. Eles, sim, tinham escrita, e quando houve interesse em saber o
que os ndios pensavam, foram essas sociedades que pautaram o que se acreditava ser o pensamento
dos povos americanos. Mas ser que diante da enorme quantidade de povos do continente, com
lnguas, costumes e prticas diferentes, existiam apenas essas formas de pensar?
Alm de limitado e sujeito a generalizaes, o conhecimento sobre aqueles povos ainda por cima
estereotipado. Todos os materiais produzidos por nativos americanos ou europeus foram lidos
segundo um padro que estipulava a superioridade da Europa em relao a outros modos de viver. Seja
por acreditarem no cristianismo como nica verdade religiosa, seja por valorizarem o progresso
tecnolgico e a ideia de evoluo social, os colonizadores construram uma hierarquia entre
sociedades, na qual o mais avanado modelo era a Europa. O resto do mundo era entendido por este
parmetro: mais perto ou mais longe do ideal europeu. Vem da a desqualificao radical de qualquer
informao advinda dos ndios, vistos como brbaros por viverem de acordo com outros parmetros de
f, lei e rei.
Apesar dessas limitaes e distores, possvel levantar hipteses bem prximas do pensar dos ndios
daquela poca. Os grupos indgenas que estavam na costa do que hoje o Brasil eram, em absoluta
maioria, da famlia lingustica tupiguarani. Pertencer mesma famlia lingustica no quer dizer fazer
parte do mesmo grupo indgena. Assim como o portugus da mesma famlia lingustica que o espanhol
e o francs, eles eram temimins, tamoios, potiguares, tupinambs, entre outros, com muitas
diferenas entre si, inimizades e guerras. E as culturas desses grupos se aproximavam em outras coisas,
como as referncias sobre a origem do mundo e de certas crenas. Uma delas a Terra sem Males,
mito que conduzia os tupisguaranis para leste indo ao encontro do mar, teriam uma terra de fartura
e todos seriam preservados de infortnios.
A Terra sem Males se inscreve numa prtica usual dos tupisguaranis: deslocarse para superar uma
situao desfavorvel, como a morte de um chefe ou a carncia de alimentos. Deste modo, os grupos
que contataram os portugueses vinham de uma longa caminhada em busca desse lugar especial e, ao se
depararem com seres repletos de novidades, julgaram que poderiam incorporlos ao seu mundo,
tornandoos mais fortes e melhores diante de seus inimigos.
difcil supor que os ndios da Amrica portuguesa acreditassem que os europeus fossem deuses da
forma como os entendemos, habitantes de uma intransponvel distncia. Para os tupisguaranis,
homens e deuses so estgios de uma mesma experincia, fazem parte um do outro. Caminhar para a
Terra sem Mal e encontrla poderia ser um mecanismo de transformao de ndios em deuses sem
passarem pela morte. No h evidncias que o comprovem, mas podemos supor que, por chegarem do
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leste e serem portadores de novidades, os portugueses fossem vistos como homens j transformados
em deuses. Mas bom lembrar que para aqueles ndios essa situao no significa uma cega submisso:
mais provvel seria a atitude de garantir um contato que os fizessem descobrir como os portugueses
conseguiram fazer essa passagem de homens a deuses sem a morte.
Mas h pistas de que a percepo dos ndios sobre os conquistadores estava mais prxima da
humanidade europeia. Durante muito tempo os nativos se utilizaram de uma estratgia mal
compreendida pelos portugueses. Alm de considerarem os ndios preguiosos, os registros lusos dizem
que as ndias eram dadas sensualidade e se ofereciam aos europeus. Como ningum estava
interessado em saber o que pensavam esses ndios, no se considerou que a ideia de preguia
disseminada pelo colonizador era uma recusa fundada na diviso de papis masculinos e femininos: a
agricultura era uma atividade feminina e os ndios no queriam assumila nas roas portuguesas. Do
mesmo modo, o oferecimento das mulheres refletia um dos principais mecanismos de fortalecimento
de alianas entre grupos nativos, por meio do casamento. Um chefe era poderoso pelo nmero de
filhas que possua, pois elas seriam uma importante moeda na consolidao de alianas guerreiras.
Como os registros indicam a estratgia de aproximao das mulheres ndias, o mais correto
imaginarmos que, na percepo dos nativos, os portugueses no eram divindades, mas talvez homens
poderosos com os quais valia a pena fazer aliana.
Outro esteretipo recorrente o do ndio puro maculado pelo contato com o europeu. Esta ideia
pressupe que os ndios eram todos iguais e que no entravam em contato com outros grupos. Na
verdade, o que havia era uma enorme diversidade de povos em contato, transformandose
historicamente por meio de trocas e atritos. No eram sociedades estticas, mas povos preparados
para um contato.
Ailton Krenak, atual liderana indgena, refora esta perspectiva ao comentar as narrativas nativas
acerca da chegada europeia: Em cada uma dessas narrativas antigas j havia profecias sobre a vinda,
a chegada dos brancos. Assim, algumas dessas narrativas, que datam de 2, 3, 4 mil anos atrs, j
falavam da vinda desse outro nosso irmo, sempre identificando ele como algum que saiu do nosso
convvio e ns no sabamos mais onde estava. Ele foi para muito longe e ficou vivendo por muitas e
muitas geraes longe da gente. Ele aprendeu outra tecnologia, desenvolveu outras linguagens e
aprendeu a se organizar de maneira diferente de ns. E nas narrativas antigas ele aparecia de novo
como um sujeito que estava voltando para casa, mas no se sabia mais o que ele pensava, nem o que
ele estava buscando.
Um outro irmo, e no um deus. Deixemos de lado histrias famosas como a do capito ingls James
Cook sendo recebido como um deus pelos polinsios no sculo XVIII. O que houve foi o contato indito
de sociedades e culturas diferentes.

Euncia Fernandes professora da PUCRio e organizadora de A Companhia de Jesus na Amrica


(Editora PUCRio/ Contra Capa, 2013).

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