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La ganadera ye la cra de ganu.

Conxuntu de ganu d' una esplotacin ganadera o la propia


explotacin ganadera.
La ganadera tien como oxetivu la produccin d'animales, xeneralmente domsticos, pa
obtener carne y derivaos, como la lleche, gevos, cueru, llana.
La ganadera ta intimamente rellacionada cola Agricultura, y estes dos actividaes humanas,
dependen d'un tipo especial de mediu ambiente, que ye'l mediu rural o agroecosistema.
ndiz
[anubrir]

1Tipos de ganadera:
o

1.1Ganadera intensiva:

1.2Ganadera estensiva:

2Hestoria de la ganadera:

Tipos de ganadera:[editar | editar la fonte]


Ganadera intensiva:[editar | editar la fonte]
Ye l'aplicacin de mltiples teunoloxes y les formes de pensamientu xurdies del capitalismu,
que nacen cola revolucin industrial, a la ganadera. Esta aplicacin ocurri nel sieglu XX y
nel Estu espaol a partir de la dcada de 1960. Los entamos de la ganadera intensiva son la
d'obtener el mximu beneficiu, nel menor tiempu posible, concentrando los medios de
produccin y mecanizando y racionalizando los procesos, pa incrementar costantemente'l
rendimientu productivu.

Ventaxes de la ganadera intensiva:


1. Eficiencia:
2. Adautacin a la demanda del mercu:
3. Homoxeneid:

Inconvenientes de la ganadera intensiva:


1. Gran consumu de enerxa
2. Estremadamente contaminantes
3. Efmeru:

Ganadera estensiva:[editar | editar la fonte]


Los sistemes estensivos, tradicionales o convencionales de produccin animal carautericense
esencialmente por formar parte d'un ecosistema natural modificu pol home, ye decir, un
agroecosistema, y tienen como oxetivu la utilizacin del territoriu d'una mena perdurable, o

seya, tam sometos a los ciclos naturales, caltienen siempres una rellacin amplia cola
producin vexetal del agroecosistema de que formen parte y tienen, como llei nun escrita, la
necesid de llegar a la xeneracin siguiente los ellementos del sistema tanto inanimaos como
animaos ya inclusive los construyos pol home, nun estu igual o superior que los que se
recibieron de la xeneracin precedente.
Dientru la ganadera estensiva podremos incluyir a la ganadera sostenible que ye la
ganadera perdurable nel tiempu y que mantien un nivel de producin ensin perxudicar
al mediu ambiente o al ecosistema. La ganadera sostenible incluyese dientro'l conceutu

Historia de la ganadera[editar]

Esquema de las actividades ganaderas del Neolticorelacionadas con sus herramientas. Se han elegido
tanto dibujos de herramientas reales (hallazgos arqueolgicos) como actividades representadas, en este
caso en representaciones mesopotmicas.

Un proceso esencial en la historia de las sociedades fue el paso de una economa de


recoleccin (caza, recoleccin y pesca) a una economa de produccin voluntaria de ciertas
plantas y animales. En un nmero restringido de lugares de la Tierra, ciertas sociedades,
inventaron el dominio de la reproduccin de especies vegetales y animales.
Para asegurar sus necesidades de alimento, cuero, huesos, y otros productos, las primitivas
sociedades cazadoras-recolectoras deban seguir las migraciones de los grandes rebaos

de bvidos, crvidos y otros animales. Hace unos 10.000 aos los seres humanos
del neoltico descubrieron que capturar animales, domesticarlos y mantenerlos vivos para
utilizarlos cuando fuera preciso, les permita reducir la incertidumbre que, en relacin con las
posibilidades de alimentacin, les supona el hecho de tener que depender de la caza. El
proceso debi constar de un periodo de predomesticacin en el que, en un primer momento,
los seres humanos habituaron a sus presas a su presencia mientras las seguan en sus
bsquedas de alimento para, posteriormente, irlas reteniendo; esto supuso que ellos mismos
tenan que encargarse de suministrar alimento a los animales. As, consiguieron domesticar
varias especies, encargndose de mover los rebaos de unas zonas de pasto a otras,
emulando los movimientos naturales de los mismos, pero ahora bajo su control.
Este sedentarismo estuvo unido al nacimiento de las prcticas agrcolas, que ligaban al
hombre a la tierra y que, adems, permitan el cultivo de forraje para los animales. De ese
modo, cuando el hombre inici la domesticacin de animales herbvoros
como vacas, ovejas, cabras y abandon la caza y la recoleccin de frutos, naci la ganadera,
durante el neoltico y, muy probablemente, al mismo tiempo que la agricultura.
Estos animales como el ganado vacuno sirvieron, adems de proporcionar carne, como
animales de carga de mercancas, tiro del arado, suministro de pieles y, ms tarde, de leche y
derivados. El estircol acumulado en los establos, estabulados y cuadras, debi haber servido
de abono para los primeros cultivos.

Carta del Creciente Frtil, una regin de Oriente Medio que abarcaba el Antiguo Egipto, el Levante
mediterrneo, Mesopotamia y otras civilizaciones, donde se cree que naci la ganadera hace unos diez
milenios.

La domesticacin de animales permiti tambin utilizarlos para realizar trabajos agrcolas o


transportar cargas. Adems, los restos de las cosechas que no eran utilizables en la
alimentacin humana podan aprovecharse como alimento para el ganado. 2
La agricultura y la ganadera permitieron a las poblaciones humanas conseguir una mayor
certidumbre respecto a sus posibilidades de sustento, as como reducir el esfuerzo en
obtenerlo, lo que posibilit un mayor desarrollo cultural, ya que el ser humano poda entonces
empezar a disponer de ms tiempo para la creacin intelectual. En este sentido, parece que el
desarrollo de la ganadera tuvo lugar en Oriente Prximo, precisamente en zonas donde, a su
vez, el desarrollo cultural fue ms intenso y temprano. A partir de esos lugares se difundi esta
nueva relacin con la naturaleza, ya sea que las sociedades convertidas en sociedades de
agricultores y/o de pastores se fueron expandiendo (en gran parte gracias al potencial

demogrfico que su nuevo modo de produccin, de alimentacin y de materias primas


permita), ya sea que sociedades vecinas, todava paleolticas, hayan adoptado, por su propia
voluntad o por la fuerza, este nuevo modo de vida.
El trmino "neolitizacin" para designar a este proceso de domesticacin, deriva de "Neoltico"
o Edad de la Piedra Pulida, palabra inventada por los prehistoriadores del siglo XIX para
caracterizar el tipo ms reciente, en Europa, de industria prehistrica (de produccin de
instrumentos de piedra), justo antes de la Edad de los Metales.3
Los lugares de la neolitizacin primaria son escasos y cada uno comprende slo un pequeo
nmero de especies. En primer lugar, la Medialuna Frtil (hace 10.000 aos) donde se
domestic el cerdo, la cabra, el asno y el carnero. El norte de la China (hace 8.500 aos)
donde, de modo independiente, tambin se domestic el cerdo; Mesoamrica (hace 8.000
aos) en donde se domestic el pavo (Meleagris gallopavo) y los Andes, donde hace unos
6.000 aos comenz la domesticacin de la llama (Lama glama), la alpaca (Vicugna pacos) y
el cuy (Cavia porcellus).4
La produccin crnica se comenz a desarrollar a finales del siglo XV, como una produccin
precaria, de escasos recursos, escasa comercializacin y escaso consumo. Luego fue
desarrollndose a gran escala, generando alta ganancia, y produccin en creces. Durante los
siglos XIX y XX, con la colonizacin europea de Amrica, tuvo un desarrollo intensivo, que
agotaba los recursos naturales.5
En la actualidad, el rea de extensin de la ganadera es superior que la de la agricultura, ya
que el ganado puede ser criado en reas donde el duro clima imposibilita el crecimiento de los
cultivos, como en las altas montaas o las zonas con una aridez extrema. La estabulacin del
ganado y el desarrollo de nuevas tcnicas de alimentacin han contribuido para disminuir la
dependencia de las condiciones del medio.1

Especies de ganado[editar]
Se distinguen distintos tipos de ganadera en funcin de las especies, por otra parte variadas,
objeto de explotacin. As, adems de la ya conocida cra de ganado vacuno, ovino o caprino,
se puede distinguir la cra de conejos (cunicultura), la de aves (avicultura), etc. Casos
peculiares los constituyen la apicultura, ya que se trata de la cra extensiva de un insecto, o
la lumbricultura, que se desarrolla para la obtencin de mantillos. En la actualidad existen
incluso explotaciones dedicadas a la cra de grillos para su uso en la alimentacin de animales
de compaa tan peculiares como los reptiles. Otras ganaderas son las desarrolladas con
destino a la industria peletera, siendo su mximo exponente la cra de visones. 6

Ganado bovino[editar]

Una vaca con su cra en Arauca, Colombia.

El bovino domstico desciende de un grupo de razas de uros, Bos taurus primigenius, hoy
desaparecidos. Los uros, de los cuales el ltimo espcimen muri en un parque polaco en
1627, fueron en otras pocas muy comunes en Europa y su territorio se extenda a travs de
frica del norte y el Medio Oriente hasta el sudeste asitico y la China. 7 Hay 2 tipos principales
de bovinos domsticos, los cebes (Bos primigenius indicus) que tienen una joroba marcada a
nivel de las espaldas, y los taurinos (Bos primigenius taurus) que no tienen joroba, estos
ltimos son los ms populares en regiones como frica y Asia.
Los 2 tipos, debido a su total interfertilidad, son habitualmente considerados como
subespecies. Adems, se ha comprobado a nivel molecular que todas las razas europeas y
africanas de bovinos domsticos, ya sean de origen cebuino o taurino, son de una misma
lnea mitocondrial, en tanto que las razas indias son de otra. Estudios similares utilizando el
ADN del cromosoma Y muestran los antecedentes ceb de las poblaciones de bovinos
africanos con cuernos. La interpretacin de estos resultados es que los ceb africanos se han
desarrollado a partir de un origen hbrido siendo la introduccin de la sangre ceb
principalmente hecha a travs de los machos. Hay entonces algunas pruebas de dos
domesticaciones separadas, sin dudas de dos subespecies diferentes de uros.
El ganado bovino se cra a lo largo y ancho del planeta por su capacidad de trabajo, su carne,
su leche, y su cuero. Tambin se siguen empleando en los espectculos taurinosen
algunos pases. La hembra es la vaca y el macho, el toro (si ha sido castrado se le llama
buey). Las cras de la vaca son los terneros o becerros y los ejemplares jvenes son
conocidos como aojos cuando cumplen un ao, erales cuando tienen ms de un ao y no
llegan a los dos, y novillos hasta la edad adulta (los animales de ms de dos aos y menos de
tres se les llama tambin utreros, y cuatreos cuando tienen cuatro). La cra y utilizacin de
estos animales por parte del hombre se conoce como ganadera bovina. Estados Unidos es el
pas donde se localiza la mayor parte de la produccin de carne y leche. Este pas tiene una
gran diferencia con sus escoltas, entre los que se
encuentran Brasil, China, India, Argentina y Australia en la produccin de carne, y
la India, Rusia, Alemania y Francia en la produccin lechera.1 Existen centenares de razas en
todo el mundo con caractersticas particulares que las hacen ms adecuadas para un uso
particular o ms adaptadas para ser criadas en determinadas regiones. 8

Ganado ovino y caprino[editar]

Cabra bezoar, ancestro de las razas actuales de cabra.

Las cabras (Capra aegagrus hircus), junto con las ovejas (Ovis orientalis aries), fueron una de
las primeras especies en ser domesticadas. Existen restos de cabras en sitios arqueolgicos
distribuidos por todo el Creciente Frtil, lo que permite datar la domesticacin de ambas entre
los 6.000 a 7.000 aos a. C. y las convierte en el primer animal para pastoreo domesticado en
el mundo (Zohary, Tchernov y Kolska Horwitz, 1998, p. 130). El antepasado de la oveja se

considera el mufln del oeste asitico (Ovis orientalis), que es el nico congnere de la oveja
en esa rea con el que puede producir individuos frtiles, pues tienen el mismo nmero
cromosmico (2n=54). En el caso de la cabra, el principal ancestro de las razas modernas se
considera la cabra bezoar (Capra aegagrus aegagrus) la cual se distribuye desde las
montaas de Asia Menor a travs del Medio Este hasta el Sind (Zohary, Tchernov y Kolska
Horwitz, 1998, p. 130). Sin embargo, a diferencia de la oveja, la cabra revierte a la condicin
silvestre o feral con facilidad si se le da la oportunidad. Existen actualmente decenas de razas
de cabras en todo el mundo.9
En el caso de los ovinos, a la hembra se la denomina oveja y al macho carnero (que
generalmente presenta grandes cuernos, normalmente largos y en espiral). Las cras de la
oveja son los corderos y los ejemplares jvenes son conocidos como moruecos. Un grupo de
ovejas conforman un rebao, piara o majada (Argentina), y al cercado donde se meten se le
denomina aprisco, brete, redil o corral. La cra y utilizacin de estos animales por parte del
hombre se conoce como ganadera ovina. En los caprinos, la hembra se denomina cabra, el
macho se llama cabro, chivato, macho cabro, castrn o cabrn, y a las cras cabrito, chivo o
chivito.
De los ganados ovino y caprino se utilizan su carne; su leche, con la que se elaboran quesos,
destacndose los de cabra; la piel, y la lana y otras fibras del pelo del animal; tambin se
utilizan sus deyecciones como fertilzante. China es el principal productor de carne y lana de
estos animales, seguido por Nueva Zelanda y Espaa. Turqua y Siria se destacan en la
produccin de leche de oveja, mientras que la India, Banglads y Sudn lo hacen en la
de cabra.1

Ganado porcino[editar]

Jabal, ancestro de los porcinos actuales.

El ancestro salvaje de la mayora de las razas domsticas de cerdos es el jabal (Sus scrofa).
Se considera que fue domesticado independientemente en varios lugares muy alejados
geogrfica y temporalmente, utilizando diferentes bases fundadoras desde el comienzo segn
las subespecies y razas locales. El cerdo salvaje de Sulawesi (Sus celebensis) ha sido
domesticado en la isla de Sulawesi, probablemente al comienzo del Holoceno.10
Del ganado porcino se aprovecha su carne; su grasa, la cual es comestible; su piel, para la
elaboracin de cuero, y las cerdas, para la fabricacin de cepillos, entre otros productos.
China es el principal productor del mundo, con una amplia diferencia con sus escoltas, entre
los que se destacan Estados Unidos, Alemania, Espaa y Francia. 1

Aves[editar]

Macho y hembra de avestruzcriados en una granja de Nueva Zelanda.


Artculo principal: Avicultura

Gallinas, patos, gansos, pintadas, codornices, palomas y pavos ayudan a satisfacer las
necesidades proteicas de los ms pobres en el mundo y contribuyen de forma importante a los
regmenes alimenticios del mundo desarrollado a travs de la industria avcola. Estas aves
son a menudo criadas en libertad, es decir que encuentran el alimento por si mismas, a menor
costo, en zonas donde los bovinos no pueden sobrevivir tales como aquellas infestadas con la
mosca tse tse (Glossina spp.). Avestruces, emes, andes y casuarios estn en grados
diversos de domesticacin por su piel, su carne o para otras producciones.
La gallina roja de la jungla y sus parientes prximos del gnero Gallus son los ancestros de la
gallina domstica (G. domesticus). Muchas especies de patos se adaptan fcilmente a la
cautividad y varias especies salvajes tropicales parecen tener un buen potencial para la semidomesticacin en los pases del Tercer mundo de los cuales son originarios. El nade real
salvaje (Anas platyrhyncos), especie muy difundida, es el ancestro de las razas de patos
domsticos modernos. Los patos domsticos tienen una gran importancia como fuente de
alimentos en Asia, especialmente en el sudeste. All sus huevos son lo ms importante, en
tanto que hacia el norte la produccin de carne toma mayor significacin. Por el contrario, los
patos son por el momento de importancia menor en frica, Amrica Latina y Cercano
Oriente.11
Los gansos domsticos de hoy da descienden todos de dos especies: las razas del oeste
Europa del ganso cenizo (Anser anser) y las razas asiticas del ganso cigea (Anser
cygnoides). Estos dos parientes salvajes de los gansos domsticos son originarios de las
zonas templadas del hemisferio norte. El ganso cenizo, el ms meridional de los "gansos
grises" que se reproducen en Europa, ha sido conservado por el hombre desde la poca del
neoltico. Es el ancestro de la mayor parte de las razas europeas de gansos. El ganso cisne
es originario de China y Mongolia. A pesar que fue domesticado bajo el nombre de "ganso
chino" desde hace unos 3000 aos, en estado salvaje sigue siendo una de las especies de
aves acuticas subrticas menos estudiadas. A diferencia de las gallinas, los gansos tienen la
gran ventaja de poder ser criados nicamente a partir de protenas provistas por la hierba. Los
gansos tienen tendencia a consumir ms de lo que les es necesario, tendencia que ha sido
explotada durante largo tiempo tanto para su engorde como para hacerlos demasiado
pesados para volar. Puesto que los gansos amansados se reproducen libremente con los
individuos salvajes cuando se encuentran, la domesticacin no ha resultado en la creacin de
razas identificadas.11

Gallo y gallina (Gallus gallus domesticus).

La pintada domstica (Numida meleagris) desciende de una sola de las siete subespecies
salvajes: Numida meleagris galeata). Las pintadas fueron domesticadas en Egipto y en Grecia
aproximadamente en los aos 1745 a. C. y 400 a. C., respectivamente.11
Los pavos domsticos indgenas de Amrica Latina se domesticaron a partir de Meleagris
gallopavo gallopavo, la especie salvaje de Mxico. Estos se han difundido en Amrica Central
y del Sur y subsisten como pavos domsticos "indgenas". Su plumaje es mayormente negro.
Algunos pavos de Amrica Latina fueron llevados a Europa en el siglo XVI y despus
a Amrica del Norte en los siglos XVIII y XIX. All se cruzaron con otra subespecie
salvaje, Meleagris gallopavo sylvestris, para dar lugar al pavo bronce, precursor de todos los
pavos comerciales de los pases desarrollados. 11
Enormes aves caminadoras y las ms grandes existentes en nuestros das, el avestruz
(Struthio camelus) es actualmente endmico solamente en frica, pero en otras pocas
estaba difundido hasta la pennsula arbiga de donde desapareci hacia 1968. El avestruz
est actualmente difundido en toda frica oriental y central, desde el sur del Sahara a la
provincia del Cabo. Se encuentra tambin en el sur de Marruecos, en el norte de Sudn y en
el sur de Egipto. Los avestruces se reproducen sin problemas en cautividad, cuando estn
bien alimentados y mantenidos. La domesticacin, que comenz en Argelia hacia 1860, est
en curso en Sudfrica desde hace ms de 100 aos. Las pieles de avestruces son procesadas
en Sudfrica y en Alemania y son utilizadas en la fabricacin de carteras para damas, zapatos
y portafolios en Francia y en Italia. La mayor demanda por estos artculos proviene de Japn.
Casi nada de lo producido por el avestruz es descartado. Hay un buen mercado para sus
plumas y por el plumn, la carne se vende para el consumo humano (fresca o desecada) y
tambin, con el hueso y desecada y esterilizada, es utilizada como un alimento
complementario en la dieta de los avestruces. Incluso las cscaras de los huevos pueden ser
utilizadas para la confeccin de collares y brazaletes. El producto de mayor valor es sin
embargo la piel, que se obtiene a los 14 meses de edad.11
Los andes (Rhea americana) son grandes aves caminadoras de Amrica del Sur. En toda
su rea de expansin la especie ha sido desde siempre explotada por su carne, sus huevos,
sus plumas, su piel y su aceite con diversas aplicaciones en las culturas aborgenes y criollas.
En Argentina, la piel del and es utilizada para fabricar artculos de cuero y las plumas sirven
para hacer plumeros. La carne, especialmente la de los muslos llamada "picana", es
consumida localmente a lo largo de la costa argentina y en el sur del Brasil. Los huevos son
tambin consumidos.11
Del ganado avcola se obtienen principalmente su carne y los huevos, aunque en algunas
especies se extraen su piel y sus plumas. Los productores ms destacados son los Estados

Unidos y China, mientras que en la Unin Europea sobresalen Francia, el Reino Unido, Italia y
Espaa.1

Asnos[editar]

Pintura mural en la tumba de Panehsi, Antiguo Egipto, siglo XIII a. de C.

Hasta la poca de los romanos, parecen haber existido tres razas salvajes. Una de
ellas, Equus asinus asinus, de la cual deriva probablemente el asno domstico, exista en el
noroeste de frica y desapareci del estado salvaje en la poca romana. Un segundo tipo de
asnos salvajes viva en los desiertos montaosos de Nubia y en el este de Sudn, entre
el Nilo y el Mar Rojo. Esta subespecie, E. africanus africanus, que contribuy igualmente a la
creacin del asno domstico, se supone que actualmente ha desaparecido del estado salvaje.
La tercera especie, y la nica sobreviviente, es el asno salvaje de Somalia, E. africanus
somalicus.12

Civetas[editar]
La civeta africana (Civettictis civetta) ha sido criada en cautividad en Etiopa desde hace
varios siglos. El almizcle de la civeta, un producto de olor infecto de las glndulas anales del
macho, posee un marcado poder fijativo de fragancias y es utilizado en la fabricacin de
perfumes costosos. Las granjas se encuentran en su mayor parte en la zona baja de las
montaas occidentales y en la regin de Sidamo. Las civetas son alimentadas con una mezcla
de frutas, legumbres, harinas de maz y carne. Etiopa tiene prcticamente el monopolio
mundial de la produccin de almizcle y exporta cada ao alrededor de 2000 kg La pequea
civeta hind (Viverricula indica) es criada en India y Tailandia. El almizcle es exportado a
China para la industria farmacutica. Los criaderos de civeta tailandeses son conducidos en
asociaciones con incubadoras de pollos y las civetas son alimentados con huevos hervidos
con pollos muertos en su interior. Las pequeas civetas son tambin criadas en jaulas en
muchos hogares en el Estado de Kerala, al sur de la India, para la recuperacin del almizcle
que es producido por las glndulas anales. El almizcle y el compuesto cetnico "civetona" son
vendidos a los mdicos Ayurvedicos para uso medicinal.13

Conejo[editar]
Se piensa hoy que la forma ancestral del conejo domstico era Oryctolagus cuniculus huxleyi,
que existe solamente en Espaa y Portugal as como en algunas islas del Mediterrneo. Todos
los otros conejos salvajes en Europa pertenecen a la subespecie tpica y descenderan de
conejos semidomsticos introducidos por los romanos, que apreciaban mucho comer los fetos
y los conejos recin nacidos que ellos llamaban "laurines". En este sentido, O. c. cuniculus
debera sin duda ser considerado como vuelto al estado salvaje. La diferenciacin entre las
dos subespecies est confirmada por estudios morfomtricos y del ADN. Los monjes de la
Edad Media tenan el hbito de comer "laurines" durante la Cuaresma, ya que estos animales
estaban clasificados dentro de los "platos acuticos". La cra controlada del conejo as como
su domesticacin, comenz en el siglo XVI y, probablemente, fue principalmente debido a la
obra de los monjes.14

Elefante[editar]

Domesticado desde hace millares de aos, el elefante de Asia (Elephas maximus) es siempre
de gran utilidad para la industria maderera en muchos pases de Asia donde permite hacer
cortes selectivos ms que dar golpes en blanco. El corte selectivo es una forma mucho ms
sustentable de explotar los bosques y es mucho menos daino para el ambiente. Las ventajas
econmicas y ambientales de la utilizacin del elefante en la explotacin forestal son
numerosas. Los elefantes entrenados son buenos para el ambiente y para el usuario. Su
empleo evita de trazar costosas rutas en los bosques, indispensables para el pasaje de las
mquinas pesadas. Los elefantes pueden trabajar en relieves difciles, accidentados donde
ninguna mquina puede ir. Al contrario de las mquinas, el elefante no se oxida, no se corroe
ni contamina el ambiente. No tienen necesidades de repuestos costosos y su deshechos
sirven a la vez como abono y como medio de diseminacin de granos en la selva. El empleo
de elefantes para el desmonte reduce mayormente los daos al ambiente causados por las
mquinas pesadas y por tal razn se reduce la erosin y la compactacin de los suelos. Los
elefantes de Asia son cada vez ms utilizados como plataformas de observacin para los
turistas en los parques nacionales y se transforman en un elemento esencial de numerosas
empresas de turismo ecolgico.

Otros animales domsticos[editar]


Otros animales domsticos son los caballos, mulos, perros y gatos; los camlidos como el
camello bactriano, el dromedario, las llamas, la alpaca y la vicua; sin olvidarnos del bfalo de
agua y el reno. En el siglo XX se inici la domesticacin del ciervo, del que existen numerosas
explotaciones en Nueva Zelanda y otros pases. En algunos pases del hemisferio sur de
frica se est iniciando la domesticacin de diversos ungulados silvestres, para la produccin
en medios difciles, donde el clima subdesrtico, las enfermedades y los parsitos dificultan la
produccin zootecnica con animales de procedencia Europea.

Clasificacin de la industria ganadera[editar]


La industria ganadera clasifica al ganado el objetivo:

ganado pie de cra

ganado de engorde

ganado lechero

ganado de doble propsito

ganadera extensiva e intensiva

Formas de explotacin[editar]
Ganadera intensiva[editar]

Cra intensiva de pollos en una granja

En la ganadera intensiva, el ganado se encuentra estabulado, generalmente bajo condiciones


de temperatura, luz y humedad que han sido creadas en forma artificial, con el objetivo de
incrementar la produccin en el menor lapso de tiempo; los animales se alimentan,
principalmente, de alimentos enriquecidos. Es por esto que requiere grandes inversiones en
aspectos de instalaciones, tecnologa, mano de obra y alimento, entre otros.15
Entre sus ventajas, se destaca una elevada productividad, que tiene como contraparte la
gran contaminacin que genera.15
La ganadera intensiva se practica principalmente en el centro y oeste de los Estados Unidos,
en Canad y en Europa Occidental y China. Con el correr de los aos se han instalado en las
cercanas de las ciudades granjas, las cuales se encuentran muy industrializadas. En ellas se
cran principalmente porcinos, aves y conejos, con el objetivo de abastecer a las ciudades de
su carne.15
Es la aplicacin de mltiples tecnologas y las formas de pensamiento surgidas
del capitalismo, que nacen con la Revolucin Industrial, a la ganadera. Esta aplicacin ocurri
en el siglo XX y en Espaa a partir de la dcada de 1960. Los principios de la ganadera
intensiva son la de obtener el mximo beneficio, en el menor tiempo posible, concentrando los
medios de produccin y mecanizando y racionalizando los procesos, para incrementar
constantemente el rendimiento productivo.
El ejemplo de ganadera intensiva es la avicultura, en la que existe una seleccin artificial
de gallinas, bien sea para la produccin de huevos o carne. Estas aves se cran en enormes
naves no siempre acondicionadas, con los animales hacinados en bateras, en un ambiente
regulado en temperatura, luz y humedad, mecanizado al mximo, donde por una parte entra el
agua y el pienso y por otra salen huevos y deyecciones (excrementos). La ganadera intensiva
se rige pues por las leyes de la produccin industrial.
Ventajas de la ganadera intensiva[editar]

Eficiencia: la ganadera intensiva obtiene la mxima produccin por unidad de tiempo y


por animal reproductor.
Adaptacin a la demanda del mercado: Se ajusta a la demanda de los consumidores.
Homogeneidad: es la obtencin de productos homogneos o de caractersticas
iguales, para satisfacer las necesidades de la distribucin y comercializacin a gran
escala.

Inconvenientes de la ganadera intensiva[editar]

Gran consumo de energa, generalmente de procedencia energa fsil, en ocasiones


hasta 20 kilojulios por kilojulio en el alimento obtenido.

Extremadamente contaminante, debido a la acumulacin de enormes masas de


deyecciones, que no pueden reciclarse en los agrosistemas convencionales y que
provocan la contaminacin atmosfrica, la contaminacin del suelo y de las aguas
con nitrgeno, fosfatos (eutrofizacin) y metales pesados (cobre), frmacos, etctera.

Efmero: la ganadera intensiva no es perdurable, es decir, es "insostenible", que


implica que no puede mantenerse indefinidamente en el tiempo, por ser una produccin
lineal y no estar basada en el reciclaje de los nutrientes dentro de la base territorial de la
explotacin y el aprovechamiento de la energa fijada en la misma.

Requiere una alta concentracin de capital y un elevado nivel de control de los ciclos
de produccin.

Ganadera extensiva[editar]

Ejemplo de ganadera extensiva en la comarca de Tierra del Pan, Zamora.

La ganadera extensiva es aquella que aprovecha eficientemente los recursos naturales del
territorio, con una baja utilizacin de insumos externos y principalmente mediante pastoreo.
En general, se caracteriza por el empleo de especies y razas de ganado adaptadas al
territorio, el aprovechamiento de pastos diversos ajustndose a su disponibilidad espacial y
temporal, y el respeto del medio en el que se sustenta. En efecto, los sistemas extensivos se
basan principalmente en el pastoreo de ecosistemas naturales modificados por el hombre,
configurando agroecosistemas y estn sometidos a los ciclos naturales.
Dentro de la ganadera extensiva podramos incluir a la ganadera sostenible que es la
ganadera perdurable en el tiempo y que mantiene un nivel de produccin sin perjudicar
al medio ambiente o al ecosistema. La ganadera sostenible se incluye dentro del concepto
de desarrollo sostenible. En todo caso, tanto la ganadera extensiva como la intensiva tienen
impactos sobre el medio ambiente y el cambio climtico16 17
Generalmente, las explotaciones ganadera extensivas aprovechan a diente todo tipos de
pastos: prados, pastizales, hierbas y rastrojos; propios, ajenos o comunales, de forma
permanente o temporal. Esta actividad econmica es esencial para el territorio y la sociedad,
ya que no solo genera productos de calidad, sino tambin configura paisajes, ayuda a
controlar los incendios forestales, regula los ciclos del agua y la calidad del suelo, ayuda a
potenciar la biodiversidad y a conservar el patrimonio cultural y la identidad territorial.
Ventajas de la ganadera extensiva[editar]

Requieren un escaso aporte de energa fsil, en ocasiones se requiere 0,1 kilojulio o


menos para obtener 1 kilojulio de alimento en la mesa del consumidor. Mayor eficiencia
energtica global.18

Contribuyen a mantener los agroecosistemas de los que forman una parte esencial,
manteniendo los agroecosistemas naturales del entorno, como la biodiversidad.

Previenen los incendios forestales mediante el control arbustivo, la reduccin de


biomasa combustible, etc.

Aprovechan pastos naturales que slo mediante el pastoreo y la ganadera extensiva


pueden transformarse en alimentos para el hombre.

Menor dependencia de productos agrcolas como cereales, soja, etc.

Inconvenientes de la ganadera extensiva[editar]

Menor control del ambiente en que se desenvuelven los animales y dependencia de


los ciclos climticos.

Menor productividad por unidad de superficie.

No puede ajustarse fcilmente a la demanda de los consumidores.

No puede proporcionar productos tan homogneos como solicita la distribucin y el


mercado de las grandes superficies comerciales.

Ganadera trashumante[editar]
La trashumancia se define como un tipo de ganadera que es mvil, adaptndose en el
espacio a zonas de productividad cambiante. Se diferencia del nomadismo, en el que los
lugares de pastoreo en cada estacin son fijos. Se calcula que esta actividad, sumada a la de
la ganadera nmada, ocupa a unos 100-200 millones de personas en el mundo; 19los terrenos
explotados bajo estos sistemas representan aproximadamente 30 millones de km, el doble de
las tierras dedicadas a la agricultura.20 21
Este tipo de ganadera tiene grandes ventajas, como el aumento de la fertilidad de los suelos,
que se benefician con la incorporacin de estircol y otros vegetales. En Espaa, por ejemplo,
muchos bosques se han conservado gracias al paso del ganado, como
los pinares en Guadarrama y en la Serrana de Cuenca; los hayedos y robledales en
la Cornisa Cantbrica y los encinares y los alcornocales en Andaluca y Extremadura. Los
animales tambin contribuyen a la lucha contra los incendios, ya que tienen como alimentos
materiales muy combustibles.22
Desde el siglo XII existe en Espaa una ley que protege unos 125.000 kilmetros de caminos
ganaderos, que equivalen a unas 400.000 hectreas. Estos caminos permiten el movimiento
de los rebaos por todo el pas23 en rgimen de trashumancia.

Pastoreo nmada[editar]
El pastoreo nmada es, an en la actualidad, la forma de subsistencia de diversos pueblos
que se encuentran marginados, como los tuareg, que habitan en el desierto del Sahara;
los masi, que ocupan las zonas montaosas de Kenia y Tanzania; y los lapones, tambin
llamados saamis, que se encuentran en norte de la pennsula escandinava y de Rusia.15 En la
actualidad, el futuro de estos grupos humanos y de su actividad econmica se encuentra
amenazado por normas que prohben el libre movimiento del ganado y ocupan los territorios
nmadas con fines agrcolas, industriales y urbanos.23

Produccin de huevos[editar]
Su finalidad es la produccin del huevo comercial para el consumo, bien sea blanco (aquellos
producidos por gallinas de raza Leghorn) o de color (los obtenidos de gallinas marrones, con
base en las razas New Hampshire y Rhode Island Red, por lo general). Al no desearse huevos
fecundados, esas gallinas estn sin gallos. Tpicamente, este produccin intensiva est
basada en sistemas de grandes bateras, donde las gallinas se hallan confinadas en un
reducido espacio. Este sistema, utilizado en casi todo el mundo, est siendo modificado en
algunos pases, especialmente en la Unin Europea, debido a la presin ejercida por grupos
ecologistas. La modificacin alternativa productiva es la crianza de las gallinas sobre yacija y/o
con salida al campo. Con ello se obtienen unos huevos idnticos a los "industriales" pero que
satisfacen a los consumidores que buscan unos productos ms "naturales", pese al
inconveniente de resultar de un costo mayor.24

Produccin de carne[editar]
Tiene como finalidad la formacin de animales que posean una apropiada cantidad y calidad
de tejido muscular al momento de la faena, el cual es conocido con el nombre de carne; estos
requisitos debern ser acordes al mercado que consumir el producto. En la produccin se
distinguen dos etapas, la cra y el engorde.25
La etapa de cra tiene como principal objetivo la generacin de terneros, obteniendo terneros
destetados. En cambio, la etapa de engorde es realizada para llevar a los animales a las
mejores condiciones posibles para la faena. Si los animales obtienen su alimento a travs del
pastoreo y a campo abierto, el proceso es denominado invernada, mientras que si se realiza
en corrales y el alimento es balanceado, se lo llama feedlot. El producto final de ambos
procesos es un novillo que alcance el grado de terminacin(o sea la deposicin de tejido
graso)que demande el mercado al cual est dirigido y es denominado comnmente "gordo", o
sea en condiciones de ser faenado.25 nota 1

La avicultura es la prctica de cuidar y criar aves de corral con diferentes fines, y la cultura
que existe alrededor de esta actividad de crianza. La avicultura se centra generalmente no
solo en la crianza de aves, sino tambin en preservar su hbitat y en las campaas de
concienciacin[cita requerida].
Este tipo de cras de aves tiene ramas como:

Gallinocultura: Se dedica a la cra de gallinceas.

Meleagricultura: Se dedica a la cra de pavos (guajolotes).

Anacultura: Se dedica a la cra de patos.

Cotornicultura: Se dedica a la cra de codornices y otras pequeas aves.

Numidicultura: Se dedica a la cra de gallinas de Guinea.

Colombicultura: Se dedica a la cra de palomas productoras de carnes o huevos.

Colombofilia: Se dedica a la cra de palomas mensajeras.

Estrutioculura: Se dedica a la cra de avestruces.

Canaricultura: Se dedica a la cra de canarios.

Dentro de la avicultura se incluye tanto la avicultura de produccin para


conseguir carne, plumas o huevos; y la avicultura recreativa con la cra de especies por
cuestin de aficin, como el silvestrismo, la colombofilia, la canaricultura o la cra de loros u
otras especies exticas.

El ganado es el conjunto de animales criados por el ser humano, sobre todo mamferos, para
la produccin de carne y sus derivados, que son utilizados en la alimentacinhumana. La
actividad humana encargada del ganado es la ganadera.

Clasificacin[editar]

Segn la especie domesticada o criada, se clasifican en:

Ganado vacuno o bovino: Es el conjunto de vacas, toros y bueyes (diferentes tipos de


vacas)
Ganado ovino: Es un conjunto de ovejas

Ganado porcino: Es un conjunto de cerdos

Ganado caprino: Es un conjunto de cabras

Ganado equino: Es un conjunto de caballos y yeguas

Avicultura: Es la cra de aves de corral.

Apicultura: Es la cra de abejas

Bos primigenius taurus


Res redirige aqu. Para otras acepciones, vase Res (desambiguacin).
Ternero redirige aqu. Para otras acepciones, vase Ternero (desambiguacin).
Vaca redirige aqu. Para otras acepciones, vase Vaca (desambiguacin).

Vaca / Toro

Vaca de raza rubia gallega

Toro de lidia

Taxonoma

Reino:

Animalia

Filo:

Chordata

Clase:

Mammalia

Orden:

Artiodactyla

Suborden:

Ruminantia

Familia:

Bovidae

Subfamilia:

Bovinae

Gnero:

Bos

Especie:

B. primigenius
BOJANUS, 1827

Subespecie:

B. p. taurus
LINNAEUS, 1758

Distribucin

Sinonimia

Bos taurus, Linnaeus, 1758

[editar datos en Wikidata]

La vaca en el caso de la hembra, o toro en el caso del macho (Bos primigenius


taurus / Bos taurus), es un mamferoartiodctilo de la familia de los bvidos. El nombre
cientfico es el que se le asign al animal vacuno domstico europeo y norasitico, un
conjunto de bvidos domsticos descendientes de la subespecie de uro salvaje euroasitico
conocida como Bos primigenius primigenius; mientras que se denomina Bos primigenius
indicus a los cebes y otras razas bovinas domsticas provenientes del mismo tronco, y
descendientes de la subespecie de uro salvaje del Sudeste Asitico, denominado Bos
primigenius namadicus. Se trata de un mamfero rumiante grande y de cuerpo robusto, con
unos 120-150 cm de altura y 600-800 kg de peso medio.
Domesticado desde hace unos 10 000 aos en el Oriente Medio, posteriormente
su ganadera se desarroll progresivamente a lo largo y ancho de todo el planeta. Sus
primeras funciones fueron para el trabajo y la produccin de carne y de leche, adems de
aprovecharse los cuernos, el cuero o los excrementos, como fertilizante o combustible;
tambin se siguen empleando en algunos pases en los espectculos taurinos. La cra y
utilizacin de estos animales por parte del hombre se conoce como ganadera bovina.
En 2011, la cabaa mundial de ganado bovino superaba los 1300 millones de cabezas.
Adems de las propias razas o variedades, se emplean diferentes formas de clasificacin
individual, como pueden ser la disposicin y forma de la cornamenta, la capa o color
del pelaje, o sus capacidades productivas.

Estos bvidos siempre han apasionado al ser humano, para quien el toro es un smbolo de
fuerza y de fertilidad, por lo que estn presentes en numerosas creencias y religiones. Son
parte integrante de la cultura occidental, y se les puede encontrar como tema de inspiracin
de pintores y escultores, o como personajes de historietas, de pelculas o de
anuncios publicitarios.
ndice
[ocultar]

1Etimologa

2Taxonoma
2.1Evolucin de su clasificacin

3Anatoma
3.1Descripcin fsica

3.1.1Aparato digestivo

3.1.2Aparato reproductor

3.1.2.1Machos

3.1.2.2Hembras
3.2Percepcin sensorial

3.2.1Vista

3.2.2Gusto

3.2.3Odo

3.2.4Olfato

3.2.5Tacto

3.2.6Otras percepciones
3.3Genoma
4Ecologa

4.1Longevidad

4.2Reproduccin

4.2.1Fisiologa

4.2.2Intervencin humana

4.3Alimentacin

4.4Patologas

4.4.1Enfermedades microbianas

4.4.2Parasitismo

4.4.3Problemas derivados de la alimentacin

4.4.4Anomalas genticas

5Domesticacin y ganadera
o

5.1Domesticacin

5.2Ganadera

5.2.1Razas

5.2.2Produccin de leche

5.2.3Produccin de carne

5.2.4Como animal de tiro

5.2.5Otros aprovechamientos

5.2.6Consecuencias ecolgicas de la ganadera

6En la cultura, el arte y la religin


6.1Religin, mitologa y simbolismo

6.1.1Prehistoria

6.1.2Tartessos

6.1.3Egipto

6.1.4Mitologa clsica

6.1.5Mitologa nrdica

6.1.6Religiones monotestas

6.1.7Hinduismo

6.2En la herldica

6.3Representacin en las artes

7Vase tambin

8Notas

9Referencias

10Bibliografa utilizada

11Bibliografa adicional

12Enlaces externos

Etimologa[editar]
Su nombre cientfico proviene del latn bos, que significa toro.1
El nombre comn de la especie es toro en el caso de los machos y vaca en el de las hembras,
pero el macho castrado se conoce habitualmente como buey, a la cra se le
denomina ternero o becerro, en el caso de los machos, y su forma femenina en el de las
hembras. Los ejemplares jvenes son conocidos como aojo cuando cumplen un
ao, eral cuando tienen ms de un ao y no llegan a los dos, utrero con ms de dos aos y
menos de tres y cuatreo con ms de cuatro y menos de cinco; todas ellas con su modo
femenino para designar a las hembras. Se denomina novillo a la res vacuna macho y novilla a
la hembra, de dos o tres aos, especialmente si estn sin domar. En el mbito de
la tauromaquia se denomina buey al toro mansurrn, despectivamente, y becerro al novillo, y
en algunos pases de Hispanoamrica se llama vaquillona a una hembra de uno o dos aos
an no servida, toruno a los machos castrados de ms de tres aos de edad, y novillo a un
toro que ha sido castrado con destino a la alimentacin humana o como sinnimo de ternero.
Tambin se llama vaquilla a la ternera de ao y medio a dos aos.
El trmino res se aplica en general a distintas especies de ganado domstico, incluido el
bovino, pero en algunos pases hispanoamericanos se refiere exclusivamente al animal
vacuno.
En el contexto de la ganadera, y tambin coloquialmente, se utiliza el trmino vacuno o
bovino para designar esta especie, aunque este ltimo trmino tambin designa de manera
ms amplia al conjunto de la familia Bovidae, que comprende otras especies como el yak,
los antlopes o la oveja.

Taxonoma[editar]
De acuerdo con la publicacin Mammal Species of the World, existen tres subespecies de Bos
taurus: B. t. taurus, B. t. indicus (ceb) y la extinta B. t. primigenius (uro).2

Evolucin de su clasificacin[editar]

Representacin artstica de un uro(Bos taurus primigenius).

La nomenclatura de la especie es controvertida. A estos bvidos domsticos se les aplic


el nombre cientfico Bos taurus en el siglo XVIII, antes del desarrollo de la biologa evolutiva.
Con el posterior desarrollo de la misma, se reconoci la estrecha relacin entre razas
domsticas y silvestres, el estatus cientfico de las especies domsticas fue cuestionado, y
la mayora de los bilogos no las consideran ms que formas domesticadas de las especies
salvajes originales.
Una especie est constituida por grupos de poblaciones naturales, efectiva o potencialmente
interfecundas, que estn reproductivamente aisladas de otros grupos similares. N 1 En la
actualidad, las especies domsticas se cruzan con sus especies parientes cuando tienen la
ocasin. Segn la CITES Teniendo en cuenta que, por lo menos en cuanto a las razas
primitivas de animales domsticos, stas constituiran, por regla general, una entidad de
reproduccin con su especie ancestral, si tenan la oportunidad, la clasificacin de animales
domsticos como especies separadas no es aceptable. Es por eso que tratamos de definirlos
como subespecies. Entonces se le dio a la nueva subespecie el nombre de la especie de
origen, completado con el nombre de subespecie, que recupera la segunda parte del antiguo
nombre de especie: Bos primigenius taurus. Pero algunos bilogos son reticentes a utilizar la
nocin de subespecie para un grupo domesticado. Desde un punto de vista evolutivo, la idea
de especie o de subespecie est unida a la idea de seleccin natural, y no a una seleccin
artificial.

El ceb (Bos taurus indicus), una de las subespecies de Bos taurus.

La edicin del ao 2005 de Mammal Species of the World utilizaba para designar al uro y sus
variantes domsticas el nombre de Bos taurus y no Bos primigenius. El nombre nico es
coherente con la idea segn la cual existe una nica especie. Pero el nombre utilizado no se
ajusta a la opinin 2027 de la Comisin Internacional de Nomenclatura Zoolgica, que decidi
en 2003 utilizar Bos primigeniuscomo nombre de la especie silvestre. En cuanto a la
reagrupacin de las formas domsticas y salvajes bajo un solo nombre de especie, la
Comisin fue prudente y no resolvi el asunto de un modo definitivo, e indica que los
taxonomistas que consideran el ganado domstico una subespecie del uro silvestre deberan
usar Bos primigenius taurus, y Bos taurus permanece disponible para los bovinos domsticos
cuando sean considerados como una especie separada.4 5 6

Originalmente, los bovinos con joroba o cebs fueron considerados como una especie
plena: Bos indicus. Este estatus ha sido revisado y actualmente son considerados como la
subespecie Bos taurus indicus.7

Anatoma[editar]
Descripcin fsica[editar]
Es un animal grande, de cuerpo robusto, que pesa por trmino medio 750 kg, con grandes
variaciones que oscilan desde 150 a 1350 kg,8 una longitud de unos 250 cm (sin contar la
cola) y una altura hasta la cruz que vara entre 120 y 150 cm dependiendo del individuo.9 10

Vistas lateral y superior del crneo

Su denticin est adaptada a la alimentacin de pasto. Se compone de treinta y


dos dientes en los adultos: ocho incisivos inferiores, cuatro premolares y tres molares por cada
media mandbula. Los incisivos son cortantes y orientados hacia adelante, aptos para
cortar hierba. Carecen de incisivos superiores, que son reemplazados por una almohadilla
dental. La mandbula est adaptada para el movimiento circular, lo que les permite triturar el
pasto con sus molares para que sea lo suficientemente fino como para ser digerido
correctamente. La lengua es protrctil y est cubierta de papilas gustativas crneas que la
hacen spera al tacto.11 El morro u hocico es ancho y grueso. La frente es bastante amplia,
plana y con pelos crespos y espesos en la parte superior: la melena o flequillo. Entre la lnea
de los ojos y el hocico, la frente se prolonga por la nuca o testuz. La cabeza es gruesa y con
dos cuernos o astas huecos a cada lado del crneo, con el estuche liso y cuyo tamao vara
en funcin del animal y de la raza; los cuernos estn orientados generalmente hacia arriba o
lateralmente, y su forma recuerda los brazos de una lira. Las orejas son bajas y en forma de
corneta, colgantes en el ceb, y estn cubiertas de pelos finos en la parte exterior y con el
pelo largo en el interior de los pabellones. Los ojos son ligeramente globulares.11
Tienen un cuello corto y ancho, y una papada que cuelga por debajo del pecho. Su cola o rabo
es larga y con un mechn de pelos largos en su extremo distal; el nacimiento de la cola es
muy alto, en un hueco situado entre los huesos de la pelvis. La espalda es recta, con el lomo
ligeramente arqueado. Los cebs tienen una amplia joroba justo despus del cuello. 12 La
pelvis es saliente y las caderas anchas y planas. Las hembras tienen una gran ubre bajo el
vientre en el cuarto trasero del animal sujeta por ligamentos de suspensin, con cuatro tetillas
de 5 a 10 cm de longitud y 2 o 3 cm de dimetro.11

El cuerpo est cubierto de pelos cortos, cuya gama de colores va del blanco al negro pasando
por varios tonos de rojo y marrn; los motivos o dibujos tambin son variados, y pueden tener
un pelaje de color uniforme, con manchas ms o menos extensas de otro color, o atigrado. Se
apoyan y caminan con el extremo de sus dos dedos (ungulados artiodctilos) que estn
revestidos con una envoltura crnea que forma una pezua.
Su temperatura corporal media (anal) es de 39 C, con variaciones entre 38,5 C y 39,2 C.13

Esquema descriptivo de la anatoma externa de una vaca adulta:14


1. Cabeza
2. Garganta
3. Cuello
4. Cruz
5. Hombro o paleta
6. Brazo
7. Antebrazo
8. Rodilla
9. Caa
10. Pezua
11. Cuartilla
12. Corva
13. Paso de las cinchas
14. Costillas
15. Lomo
16. Rin
17. Flanco
18. Vientre
19. Vejiga
20. Ubre
21. Flanco
22. Corvejn

23. Garrn
24. Nalga o anca
25. Pelvis
26. Grupa
27. Unin de la cola
28. Cola o rabo

Aparato digestivo[editar]
Dedican cerca de ocho horas al da a la ingestin de su alimentacin. Aprehenden el alimento
con su lengua gil y spera, y sus incisivos inferiores les permiten cortar la hierba contra su
almohadilla dental; un ligero movimiento de la cabeza hacia atrs facilita el corte de la hierba.
Durante la masticacin, las glndulas salivares producen la saliva para la preparacin del bolo
alimenticio que, a travs del esfago, una vscera tubular de naturaleza muscular, se dirige
hacia el estmago. Un bovino da unos 40 000 golpes de mandbula al da (10 000 durante la
toma de alimento y 30 000 durante la rumia).15

Partes del estmago:


m. esfago, v. rumen o panza,
n. retculo o redecilla, b. omaso, libro o librillo, l. abomaso, cuajar o estmago verdadero, t. inicio de los
intestinos.

Los bovinos son rumiantes, animales que digieren los alimentos en dos etapas: primero los
consumen y luego realizan la rumia, proceso que consiste en regurgitar el material
semidigerido y volverlo a masticar para deshacerlo. Una caracterstica distintiva de los
rumiantes es su aparato digestivo poligstrico compuesto por cuatro divisiones: tres
preestmagos (el rumen o panza, el retculo o redecilla y el omaso o libro) y por el abomaso o
estmago propiamente dicho; mediante la rumia y la utilizacin de estas cuatro cmaras, el
estmago de los rumiantes es capaz de aprovechar los carbohidratos estructurales presentes
en las plantas (celulosa, hemicelulosa y pectina).
El primer compartimiento por el que pasan los alimentos es la panza o rumen; a su entrada se
encuentra un repliegue de piel, el canal esofgico, que permite a la leche en los jvenes y al
agua en los adultos pasar directamente del esfago al libro. El rumen es la cmara de mayor
tamao, y representa cerca del 80 % del volumen total del estmago.16 Su pared est tapizada
con papilas ruminales y contiene varios miles de millones de microorganismos
(bacterias, protozoos y hongos) anaerobios que degradan los glcidos contenidos en la

alimentacin de los animales para formar cidos grasos voltiles que son absorbidos por la
pared de la panza. Se trata de la principal fuente de energa para estos bvidos. Los
principales cidos grasos que se forman son el cido actico, el cido propanoico y el cido
butrico, que representan respectivamente el 60 %, 20 % y 15 % de los cidos grasos voltiles
ingeridos durante una alimentacin tpica a base de forraje, aunque las proporciones varan
considerablemente en funcin de la racin.16 Tambin es en la panza donde los rumiantes
metabolizan las materias nitrogenadas ingeridas, que son transformadas en amonaco por los
microorganismos, que despus utilizan para producir su propia materia nitrogenada gracias a
la energa proporcionada por los glcidos presentes en la alimentacin. Los microorganismos
son ingeridos despus por el animal y las protenas que sintetizaron son asimiladas en forma
de aminocidos.17 En condiciones normales, el pH en el rumen puede variar entre 7 y 5,5
dependiendo la alimentacin. La saliva excretada durante la rumia tiene una buena capacidad
tapn y permite mantener el pH en esos valores.16
El retculo o redecilla tiene como funcin la retencin de las partculas alimentarias y movilizar
el alimento digerido hacia el omaso o hacia el rumen en la regurgitacin del alimento despus
de la rumia. Las partculas ms gruesas son rechazadas hacia la panza antes de ser
masticadas otra vez en el proceso de rumia. Las ms finas pueden pasar hacia el omaso.
El omaso est formado por finas lminas parecidas en cierta forma a las hojas de un libro, de
ah que tambin reciba el nombre de libro o librillo. El libro constituye una antecmara desde
la cual pasa el bolo alimenticio al cuajar, y es el encargado de la absorcin del exceso de agua
contenida en los alimentos.
En el abomaso, cuajar, o estmago propiamente dicho, se segregan los jugos gstricos que
someten al alimento a la digestin enzimtica de las partculas alimentarias y de las bacterias
provenientes de la panza. El cuajar est conectado con el principio del intestino.
El intestino delgado se encarga de la digestin y absorcin de nutrientes, y ya en el intestino
grueso, el ciego se encarga de la fermentacin de los productos de digestin no absorbidos, el
colon de la absorcin de agua y minerales, y el recto recibe los materiales de desecho que
quedan despus de todo el proceso de la digestin de los alimentos, constituyendo las heces
que sern expulsadas a travs del canal anal.
Aparato reproductor[editar]
Machos[editar]
Los testculos de los jvenes estn localizados inicialmente en posicin abdominal antes de
migrar hacia el saco escrotal; ambos testculos pesan generalmente unos 800 g, y estn
recubiertos con una membrana fibrosa inelstica, la albugnea, unida al msculo
cremster que puede retraer o hacer variar su altura. Al testculo se une el epiddimo,
constituido de los canales aferentes. Su cabeza est muy aplicada sobre el testculo y
comunica con ste por varios conductos, y su cola, ms fina, desemboca en el conducto
deferente. En el epiddimo es donde los espermatozoides terminan su maduracin. El
conducto deferente se conecta a la uretra en el mismo lugar que las vesculas seminales,
unas glndulas lobuladas que miden entre 8 y 15 cm de longitud, de 3 a 5 cm de anchura y 12 cm de espesor. Forman junto con la prstata y las glndulas bulbouretrales las glndulas
anexas, que secretan diversos componentes del esperma. La prstata del toro es de pequeo
tamao y dispersa en torno a la uretra. Las glndulas de bulbouretrales, del tamao de una
castaa, estn localizadas en la porcin posterior de la uretra. El pene mide entre 80 y 110 cm
de longitud; est compuesto de tejidos no muy erctiles, pero que se compensa con su doble
inflexin en forma de S, conocida como flexura sigmoidea o S peniana, que es capaz de
desplegarse y permitir el alargamiento del rgano fuera de la vaina en el momento del
apareamiento. La vaina, de una longitud de 35 a 40 cm y un dimetro de 3 cm, se encuentra a
pocos centmetros por detrs del ombligo.18 19

Hembras[editar]
Los dos ovarios de la vaca se encuentran situados a media altura del cuerpo del ilion, a 40 cm
de la vulva; son de pequeo tamao, con un peso de 10-20 g y en forma de almendra. Los
ovarios estn en el interior de las bolsas ovricas que se abren a los oviductos; en los
oviductos es donde se lleva a cabo la fecundacin y las primeras fases de desarrollo
del embrin. El oviducto se compone de un infundbulo abierto sobre la bolsa ovrica, de la
ampolla y de un istmo estrecho que desemboca en el cuerno uterino. El tero, el rgano de la
gestacin, est dividido en dos cuernos uterinos de 35 a 40 cm de longitud ligeramente
circunvolucionados. El cuello uterino mide unos diez centmetros; sus pliegues en cuello le
dan una forma similar a una flor abierta cuando se lo observa de frente. La vagina es
relativamente larga, con unos 30 cm de longitud y 5-6 cm de dimetro; se detiene a la altura
del meato urinario y los vestigios del himen.19 20
Esquema del aparato reproductor del macho (izquierda) y de la hembra (derecha)

1. Recto 2. Prstata 3. Glndulas bulbouretrales 4. Msculo isquiocavernoso5. Msculo


bulbocavernoso 6. Cremster7. Epiddimo 8. Testculo 9. Vescula seminal10. Conducto
deferente 11. Vejiga12. Rumen 13. Flexura sigmoidea 14. Pene15. Glande 16. Escroto

1. Recto 2. Vulva 3. Cltoris 4. Vagina5. Hueso 6. Glndula mamaria 7. Tetilla 8. Cuello


uterino 9. Vejiga 10. Pabelln 11. Ovario 12. Cuerno uterino 13. Oviductos14. Ubre

Percepcin sensorial[editar]
Vista[editar]

Esta especie cuenta con una buena visin de cerca que les permite apreciar con detalle la hierba que
pacen.

Tienen un campo visual muy amplio y panormico, incrementado por la forma alargada de
su pupila que les permite tener una visin panormica de unos 300 sin mover la cabeza. Este
campo visual comprende una zona de visin binocular delante del animal donde la visin es
ntida y la percepcin del relieve posible, permitindole evaluar las distancias, y una zona de
visin monocular por los lados del animal, donde la visin es un poco menos ntida y con una
peor apreciacin del relieve.
Sin girar la cabeza, los bovinos no pueden ver detrs de ellos. Tambin hay una zona de
sombra entre 0 y 20 cm de su hocico donde ven muy mal.
Su cristalino es globular, lo que les permite ver con nitidez los objetivos muy prximos, como
la hierba que pacen, sin embargo son miopes y deben realizar un enfoque para distinguir bien
los objetos alejados y tienen dificultad para apreciar los detalles. Son capaces de distinguir
pequeos movimientos, imperceptibles para los seres humanos, y son muy sensibles ante
movimientos bruscos. Necesitan bastante tiempo para adaptarse a un cambio de iluminacin,
y pueden percibir como un obstculo algunas reas muy iluminadas o zonas con contraste de
luz y sombra. Investigaciones realizadas con animales de granja sobre su percepcin
del color han mostrado que son dicromticos con conos (clulas de la retina responsables de
la visin en colores), ms sensibles a la luz amarillo-verdosa (552-555 nm) y azul-purprea
(444-445 nm).
La creencia popular de que el toro de lidia se enfurece por el color rojo del capote no es cierta,
lo que realmente le llama la atencin es el movimiento del mismo.21 22 23
Gusto[editar]
Estos bvidos pueden distinguir los cuatro gustos primarios: el dulce, el salado, el amargo y
el cido. Los receptores para cada uno de los gustos se encuentran localizados en partes
diferentes de la lengua. Sus preferencias se dirigen preferentemente por el sabor dulce, luego
el amargo, el salado, y finalmente el cido.21
Odo[editar]
Aunque su sentido de la visin tiene ms importancia que el de la audicin, tienen
una percepcin auditiva fina, con la mxima sensibilidad a los 8000 Hz (en el ser humano es
entre 1000 y 3000), y son muy sensibles a las frecuencias altas (pueden or sonidos de
frecuencias muy altas, de hasta 35 000 Hz). Localizan la procedencia del sonido con una
precisin menor que los humanos. Su pabelln auricular es mvil y puede dirigirse hacia la
fuente de sonido. Ciertos ruidos agudos o poco habituales pueden generar una sobrexcitacin
en estos animales, provocndoles estrs.21
Olfato[editar]

Su sentido del olfato est muy desarrollado.

Su sentido del olfato est muy desarrollado. Desempea un papel en la comunicacin, y lo


utilizan para reconocerse entre ellos. Tambin se comunican mediante feromonas, producidas
por las glndulas anales, urogenitales, bucales o cutneas, y pueden transmitir informacin
diversa, por lo general relacionada con la reproduccin, y que van a influir en el
comportamiento de los otros animales que las captan a travs de su rgano vomeronasal. El
comportamiento de los machos cuando perciben estas seales es caracterstico: levantan la
cabeza, enrollan el labio superior y realizan una respiracin brusca, para que la mucosa nasal
se impregne bien de las feromonas; los machos detectan el estro en la hembra por olfaccin
de su regin urogenital o de su orina, y la actividad sexual de la hembra puede activarse por
olores del macho. Los olores tambin pueden permitirles reconocer a un animal estresado. 21 24
Tacto[editar]
En el tacto, distinguimos la sensibilidad tctil, la sensibilidad dolorosa y la sensibilidad trmica.
Las zonas ms sensibles al tacto son las donde la piel es la ms fina: las mejillas, el cuello, el
nacimiento de la cola, el interior de los muslos, la ubre y la vulva. Los receptores del dolor se
encuentran en mayor nmero en el interior de las narinas y en la base de los cuernos. La
sensibilidad trmica les informa sobre la temperatura ambiente, la humedad y la velocidad del
viento.21
Otras percepciones[editar]
Los bovinos son ms sensibles a los campos elctricos que los humanos; una pequea carga
elctrica de 0,7 V altera su comportamiento. Por otra parte, pueden ser perturbados por
campos magnticos como las ondas de televisin y de radio, un efecto que se incrementa
cuando el aire es muy hmedo.21

Genoma[editar]
El genoma de Bos taurus est organizado en 29 pares de autosomas y
dos cromosomas sexuales, cuenta con ms de 27 000 genes (de los que buena parte estn
presentes en el hombre y la mayora se corresponden con grandes fragmentos de
cromosomas humanos, y en ocasiones con cromosomas enteros) y unos tres mil millones de
pares bsicos, un tamao similar al del genoma humano.25 26 27 28 La secuenciacin del
genoma de la especie fue publicado en 2009 en la revista Science en el mbito del Proyecto
internacional de secuenciacin del genoma bovino llevado a cabo por diferentes centros de
investigacin estadounidenses y que ha contado con fondos principalmente norteamericanos,
aunque tambin participaron otros pases como Australia, Nueva Zelanda o Noruega, y que
requiri seis aos de trabajo y la participacin de ms de 300 cientficos de 25 pases. Los
trabajos han sido realizados sobre el caso de una vaca de la raza Hereford.26 29
Los conocimientos adquiridos a travs de esta secuenciacin pueden tener importantes
implicaciones en la ganadera bovina, tanto en el sector crnico como en el lechero, y tambin
en lo que se refiere a la reproduccin o a la adaptacin de las especies, a las tcnicas

ganaderas o en su impacto medioambiental.26 Este estudio tambin es relevante por la


importancia de estos bvidos domsticos como organismo modelo en investigaciones sobre la
obesidad, enfermedades infecciosas, endocrinologa, fisiologa y tcnicas reproductivas. 25

Ecologa[editar]
Mugido
MEN
0:00
Moo de una vaca

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B. taurus es una especie que tiende a agruparse en manadas.

Es una especie gregaria, esto es, que tiende a agruparse en manadas. En el seno del grupo,
existen relaciones de dominancia que se establecen mediante combates en el momento de la
formacin del rebao, y que finalizan con la constitucin de una jerarqua que, una vez
establecida, no volver a replantearse. Tambin pueden desarrollar relaciones de afinidad
entre individuos; estas relaciones se traducen a menudo en lamidos y una proximidad de los
animales.9 En el grupo tambin se observa la aparicin de un liderazgo entre ciertos animales,
sin relacin con la jerarqua. El lder inicia generalmente los desplazamientos del rebao; el
lder tiene una mejor visin del espacio y una buena memoria del entorno. 30
Aunque por lo general la docilidad es una cualidad que se busca en los animales de
ganadera, en ciertas razas se precisa de una cierta agresividad ligada a usos especficos
como la tauromaquia o el rodeo chileno y el estadounidense.
Se comunican entre ellos por medio de los olores y de las feromonas. Son capaces de
reconocerse individualmente por su olor en un grupo de un tamao razonable. Su olfato
tambin les permite percibir las emociones de sus congneres, particularmente las situaciones
de miedo o de estrs. La postura de la cabeza tambin es un medio de comunicacin, que
expresa los principales humores y comportamientos que los bovinos pueden adoptar
(sometimiento, alerta, huida o amenaza).9
La vocalizacin de esta especie se denomina mugido o bramido ( or (?i), onomatopeya mu). Con
l pueden expresar diversas situaciones: sufrimiento, hambre, sed, llamada de un ternero o de
un congnere.11

Longevidad[editar]
Pueden alcanzar veinte aos de edad o ms, pero por lo general la longevidad de estos
animales se ve reducida de manera artificial por el hombre, habitualmente por razones
relacionadas con su explotacin ganadera.8 31 El bovino ms viejo del que existen registros fue
una vaca irlandesa llamada Big Bertha que muri en 1993, tres meses antes de cumplir los
49 aos de edad, despus de haber parido no menos de 39 terneros a lo largo de su vida. 32 33

Reproduccin[editar]
Fisiologa[editar]

Vaca de la raza frisona con su becerro recin nacido.

La edad a la que alcanzan la pubertad vara dependiendo de la raza, y puede ser a los 10 a
12 meses en el caso de ciertas razas lecheras, o a los 24 meses en ciertas razas
africanas.34 Ms que a la edad, la pubertad suele estar asociada al peso del animal, y
consideramos generalmente que un animal alcanza la pubertad cuando se aproxima al 5060 % de su peso de adulto. No tienen una poca de reproduccin, pueden reproducirse a lo
largo de todo el ao.35 36
El ciclo reproductivo tiene una duracin de 21 das por trmino medio, y se puede dividir en
cuatro partes distintas. En primer lugar, el estro o celo dura unas diez horas y se corresponde
con el periodo de disponibilidad sexual de la vaca y de aceptacin del macho. Los estros
estn marcados por un comportamiento particular de la vaca, que es especialmente agitado,
mugiendo con frecuencia, oliendo y lamiendo a sus congneres, y puede intentar montar a
otra vaca hasta que ella misma es montada. Luego sigue el metaestro, que dura seis das,
durante los cuales se produce la ovulacin, aproximadamente 15 horas despus del final del
celo, y la formacin del cuerpo lteo. La siguiente etapa es el diestro, que tiene una duracin
de 12 das y se corresponde con el mximo desarrollo del cuerpo lteo;
la progesterona secretada por el cuerpo lteo prepara al tero para la implantacin. La cuarta
y ltima etapa del ciclo es el proestro, 3 das durante los cuales el cuerpo lteo se reabsorbe
progresivamente antes de un nuevo estro y el comienzo de un nuevo ciclo. 20 37
Durante el ciclo estral, el desarrollo folicular ovrico sigue un patrn de oleadas o grupos de
folculos que crecen. Estas oleadas corresponden al desarrollo sincrnico cada 7-9 das de
folculos de un tamao comprendido entre 3 y 5 mm de dimetro. La fase de inicio del
desarrollo de los folculos se denomina reclutamiento y comienza con un incremento de los
niveles de hormona FSH seguida por una fuerte disminucin de la concentracin
de estradiol que sigue al estro. La siguiente fase es la seleccin, durante la cual la mayora de
los folculos producen estradiol e inhibina; la accin conjunta de estas dos hormonas provoca
una disminucin de la concentracin de FSH y la atresia de un cierto nmero de folculos, pero
permitiendo a 3-6 de ellos desarrollarse. Al final, un solo folculo, de un tamao superior a los
dems, se convierte en dominante y provoca la regresin de los dems. Posteriormente, si el
contexto hormonal es favorable y permanece viable, se transforma en un folculo ovulatorio.

Durante el mismo ciclo se puede producir entre una y cuatro olas foliculares sucesivas, pero
generalmente siguen un patrn de dos o tres.20 38
La gestacin dura cerca de nueve meses. El parto de la vaca est seguido por un perodo de
ausencia de celo, el anestro posparto, que puede ser ms o menos largo (entre 30 y 80 das).
La involucin uterina dura unos treinta das por trmino medio.39 40
Intervencin humana[editar]

Inseminacin artificial de una vaca.

Dada su condicin de especie domesticada y criada en cautividad para su


explotacin ganadera, el hombre interviene en gran medida en su reproduccin.
La inseminacin artificial se utiliza en estos bvidos desde los aos 1940. El inseminador
reemplaza al toro introduciendo una pipeta de espermapor va vaginal. El esperma se
conserva en distintos recipientes como ampollas, pellets o pajuelas y se congela antes de ser
empleado. Esta tcnica permite obtener un nmero mucho ms importante de descendientes
de un toro que por reproduccin natural. Los donantes utilizados para la inseminacin son
toros seleccionados que tienen calidades particularmente interesantes para el ganadero, y la
utilizacin de la inseminacin artificial le permite un mejor aprovechamiento del macho,
mejoras genticas, aumentar la fertilidad o evitar la transmisin de enfermedades venreas a
la vaca.41
La transferencia de embriones es una tcnica que consiste en producir un nmero importante
de embriones (vulos fertilizados) de la misma hembra mediante tratamientos hormonales,
extraerlos del cuerno uterino antes de la nidacin, y luego transferirlos al tero de otras vacas
para que continen su desarrollo. Con esta tcnica se busca conseguir una mejora gentica
del ganado. Este sistema implica la utilizacin de tratamientos hormonales para sincronizar los
ciclos sexuales de las donantes y las receptoras, ya que el tero debe estar en una fase en
particular cuando se realiza la extraccin, a los 7 das del ciclo estral. 42 43
La clonacin es la creacin artificial de individuos idnticos. Hay dos tipos de clonacin: el
primero es la clonacin embrionaria, que se utiliza en esta especie desde los aos 1980, 44 y
consiste en una divisin del embrin para obtener dos animales idnticos. Este mtodo se
utiliza sobre todo en el mbito experimental.45 Pero hoy en da, cuando se trata de la
clonacin, se habla especialmente de la clonacin somtica, que consiste en crear un animal
a partir de una clula somtica de un individuo vivo. El primer bovino nacido por este mtodo
fue clonado a finales de los aos 1990. La clonacin somtica podra permitir por ejemplo
crear a un animal de excepcin para la reproduccin y as mejorar la seleccin del ganado, o
crear a animales transgnicos. Sin embargo en la prctica esta tcnica todava adolece de
muchos problemas, como el nacimiento de terneros demasiado gruesos o no viables, lo que
limita la repercusin de la clonacin.46

Alimentacin[editar]

La primera fuente de alimentacin de los bovinos es el pasto.

La primera fuente de alimentacin del ganado bovino es el pasto. Su alimentacin est


constituida por hierbas, tallos, hojas, semillas y races de numerosas plantas. No pueden
digerir ciertas sustancias como las ligninas y los taninos.47 En el pasto, las plantas que
consumen preferentemente son las gramneas. Tambin aprecian las fabceas, y constituyen
una fuente importante de nitrgeno cuando se encuentran entre el pasto; entre las ms
frecuentes se encuentran el trbol blanco, el trbol rojo, el loto y la alfalfa.47

Vacas comiendo heno.

Por motivos de produccin o gestin ganadera, o cuando la disponibilidad de hierba no es


suficiente, para alimentar a los animales los ganaderos utilizan forrajes cosechados durante la
primavera o verano y que se han conservado. Se pueden distinguir varios tipos de forrajes
segn el mtodo empleado para su conservacin. El heno es uno de los ms utilizados; se
trata de hierba segada en verano que se seca al sol antes de cosecharlo. Otro de los mtodos
de conservacin habitual es el que conduce a la formacin de ensilajes; este sistema se basa
en la fermentacin de los glcidos solubles contenidos en los forrajes por bacterias lcticas
para hacer disminuir el pH del forraje e impedir la accin de las bacterias que causan
la putrefaccin. Los ensilajes se conservan en un medio anaerobio (generalmente cubiertos
por un toldo de plstico) para impedir su deterioro por la accin de bacterias aerobias. Suelen
producirse a partir de hierba o de maz.48 49 Las normas de fabricacin de
ciertos quesos AOC como el gruyer y el emmental no permiten el uso de ensilajes porque se
considera que contienen un gran contenido de grmenes butricos que afectan la calidad de la
transformacin quesera.50 Tambin se puede alimentarlos con paja, pero este alimento, que
tiene un alto contenido de lignina, no es muy alimenticio, aunque puede ser tratada
con amonaco o sosa con el fin de mejorar su digestin por parte de los animales.47

Los ganaderos complementan en ocasiones la alimentacin de su ganado con alimentos


concentradoscomerciales.

Por razones de engorde, incremento de la tasa de crecimiento o de aumento de la produccin


lechera, la ganadera intensiva moderna, adems del forraje tradicional, les proporciona a su
ganado complementos concentrados energticos o protenicos as como complementos
minerales y vitamnicos. Estos complementos pueden ser aportados bajo diferentes formas,
como pueden ser los cereales, que permiten aportar energa a los animales. Entre los ms
utilizados se encuentran el trigo, el triticale, la cebada, la avena, el mijo, el sorgo y el maz.
Como complementos energticos tambin se utilizan races y tubrculos. La remolacha, rica
en azcares solubles, las patatas y la mandioca, ricas en almidn, son alimentos
particularmente energticos. A menudo tambin se utilizan sus subproductos, como
la melaza y la pulpa de remolacha azucarera, residuos de la cristalizacin de los azcares de
la remolacha.51
Las fuentes de protenas ms habituales son los turts, residuos slidos obtenidos tras la
extraccin del aceite de semillas o frutos oleaginosos. Los turts ms utilizados son los
de soja, los de colza, los de girasol y los de lino. Durante mucho tiempo se utilizaron harinas
de origen animal como concentrados protenicos. A principios de los aos 1970, en el Reino
Unido no se respetaron algunas reglas de higiene que permitan evitar la transmisin de
enfermedades, y se desencaden una epizootia de encefalopata espongiforme bovina (o
EEB, conocida comnmente como la enfermedad de las vacas locas) que oblig a sacrificar
a cientos de miles de reses. Los primeros casos de animales enfermos se declararon en el
Reino Unido en 1986, y en 1996 se detect en el ser humano una nueva enfermedad, una
variante de la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob, que se relacion con la epidemia de EEB en
el ganado vacuno.52 53
Los bovinos por lo general no necesitan un aporte de las nueve vitaminas
hidrosolubles (B1, B2, B3, B5, B6, B8, B9, B12 y C), porque las bacterias de su panza las
sintetizan.47

Patologas[editar]
Enfermedades microbianas[editar]
Las bacterias estn implicadas en una amplia gama de enfermedades del ganado bovino. En
el aparato digestivo causan enterotoxemias, diarreas por E. coli y salmonelosis. Diversas
bacterias estn implicadas en la incidencia de mastitis en el ganado. La pasteurelosis,
la brucelosis y la queratitis tambin son enfermedades bacterianas. Las micobacterias ms
peligrosas para el ganado son las que causan la tuberculosis y la paratuberculosis.54

Vaca afectada de ttanos.

Diversos virus tambin pueden afectar a los bovinos. Algunos son responsables de
enfermedades respiratorias como la rinotraquetis infecciosa bovina (IBR), el virus sincitial
respiratorio bovino (VSRB) o la parainfluenza bovina (PI3). Los rotavirus y coronavirus estn
asociados a la diarrea en terneros jvenes. La diarrea viral bovina (BVD) provoca diarrea y
aborto, y el virus de la leucosis bovina afecta al sistema inmunitario. En los pezones, los virus
pueden causar herpes, papilomas y tumores inducidos por Parapoxvirus. Las enfermedades
virales en ocasiones pueden ser muy contagiosas y causar graves problemas en las
explotaciones ganaderas, como en el caso de la rabia, una enfermedad del sistema nervioso,
la fiebre aftosa del ganado y la lengua azul.54 En frica, enfermedades como la fiebre del valle
del Rift tambin pueden provocar grandes epidemias.55
Las rickettsias y los micoplasmas son responsables de las infecciones por clamidias y de
la fiebre Q, dos enfermedades que pueden provocar abortos, as como la perineumona
contagiosa bovina, una enfermedad pulmonar.54
La encefalopata espongiforme bovina (o enfermedad de las vacas locas), causante de una
importante crisis socioeconmica en los aos 1990, es debida a un agente patgeno
particular: el prion, una protena patgena.
Ciertas patologas bovinas son particularmente problemticas porque podran transmitirse a
los humanos. Es el caso de la listeriosis, el mal rojo, el carbunco, el ttanos, el botulismo,
la leptospirosis, la brucelosis, la tuberculosis, la salmonelosis, las infecciones por clamidias, la
fiebre Q, la rabia, la fiebre del valle del Rift, o la encefalopata espongiforme bovina, que
puede causar la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob.56
Parasitismo[editar]

Las garrapatas son unos ectoparsitoscomunes en estos bvidos.

Diversos insectos (moscas, mosquitos, tbanos) importunan a estos bvidos sin comportarse
como verdaderos parsitos. Los parsitos externos de los bovinos son sobre todo
las garrapatas, vectores de numerosas enfermedades como la brucelosis o la piroplasmosis,
as como los piojos, los aradores de la sarna y las larvas de ciertas moscas. Los principales
parsitos internos son los estronglidos pulmonares e intestinales y las duelas.57

En frica, el ganado bovino puede verse afectado por pequeos parsitos del gnero de
los tripanosomas. Los bovinos locales desarrollaron resistencia a la infeccin y a la
enfermedad causada por los tripanosomas. Los cebs, muy poco resistentes a la enfermedad,
a menudo han sido cruzados con las razas locales para mejorar su resistencia. 58
Problemas derivados de la alimentacin[editar]

La alimentacin a base de ensilajede maz puede plantear problemas de acidosis.

El buen funcionamiento de la digestin en el rumen puede ser trastornado por variaciones de


la acidez que engendran una perturbacin de la flora ruminal (del rumen), y hacer que ciertas
bacterias puedan proliferar anormalmente. El problema ms frecuente es la acidosis, que se
caracteriza por un pH demasiado cido en la panza que est unido a un consumo excesivo de
alimentos ricos en almidn, como los cereales, y que puede ser aguda y potencialmente fatal
para el animal, o crnica, que ocurre con mayor frecuencia pero cuya sintomatologa se
experimenta en una forma menos marcada. Alimentos molidos como el ensilaje de maz
implican un riesgo de acidosis porque su tiempo de masticacin es reducido, N 2 por lo que no
permiten una salivacin suficiente para regular el pH de la panza; se deben proporcionar
alimentos menos elaborados para limitar este riesgo. Por el contrario, la alcalosis est
asociada a un aumento del pH, y est provocada por un aumento rpido del contenido
de amonaco en el rumen seguido por una degradacin de la materia nitrogenada de la
racin. N 3 La alcalosis provoca en ocasiones una detencin de la rumia que puede
complicarse con meteorismo; en ese caso el animal corre el riesgo de morir asfixiado. La
alcalosis se produce generalmente durante el pastoreo de prados de leguminosas
jvenes.16 59 60
En caso de sobrecarga alimentaria a nivel del rumen, el problema se traslada frecuentemente
a los intestinos. Estos pueden reaccionar evacuando el exceso mediante una diarrea. Pero si
hay una disminucin de la velocidad del trnsito intestinal, un gnero de
bacterias, Clostridium, pueden proliferar en los intestinos y la toxina que sintetizan provocar
una enterotoxemia que puede poner en peligro al animal. Las transiciones alimentarias
demasiado abruptas son una causa frecuente de problemas intestinales. 16
Tambin pueden ser vctimas de intoxicaciones alimentarias. Estas pueden tener su origen en
alimentos mal conservados: la presencia de tierra favorece la aparicin de listeriosis y los
mohos son responsables entre otros de las necrosis cerebrocortical y de abortos. En el
pastoreo las intoxicaciones ms frecuentes estn asociadas al consumo de bellotas,
de Colchicum, de Mercurialis y de Narthecium ossifragum, que provocan generalmente
diarreas.16
Los bovinos pueden sufrir de carencia de diferentes minerales. Los casos ms frecuentes son
la carencia de calcio (llamada fiebre de leche), que se da especialmente en razas
productoras de leche y que se suele producir poco antes o poco despus del parto de la vaca,

y la carencia de magnesio (tetania de la hierba o de los pastos) en la ingestin de hierba.


Tambin se pueden dar carencias en vitaminas liposolubles (A, D, E y K).16
Anomalas genticas[editar]

Los animales de la raza blanco azul belga poseen un gen responsable de hipertrofia muscular.

Estn documentadas alrededor de 400 anomalas genticas en la especie bovina.61


Ciertas razas han sido seleccionadas para una anomala gentica buscada. Este es el caso de
los animales, machos y hembras, con el sndrome de doble msculo o culard, que se
distinguen por una importante hipertrofia muscular, con un notable agrandamiento de todos los
msculos superficiales, unos cuartos posteriores y paletas grandes y musculosas, una carne
extremadamente magra y, a veces, debilidad de los miembros anteriores. Los becerros tienen
un altsimo ritmo de crecimiento y un elevado peso al nacer, por lo que las vacas casi siempre
tienen que parir mediante cesrea.61 62
Algunas razas, como la angus, no tienen cuernos de forma natural, y en ocasiones se trata de
desarrollar esta anomala en otras razas por razones de facilidad ganadera.
Pero la mayora de las anomalas perjudican al recin nacido portador. As, la denominada
deficiencia de adhesin de los leucocitos bovinos (conocida como BLAD, por su sigla en
ingls), que se caracteriza por un sistema inmunitario no funcional, y el complejo vertebral de
malformacin (CVM), una deformacin de la columna vertebral, dos enfermedades frecuentes
en la raza Holstein, resultan mortales para la res, de la misma manera que la palatosquisis o
paladar hendido en la raza charolesa. Otras, como la acondroplasia, una forma
de enanismo tambin habitual en la Holstein, son muy perjudiciales.61 63 64

Domesticacin y ganadera[editar]
Domesticacin[editar]

Dibujo de un uro (Bos primigenius), agriotipo de las vacas y toros domsticos.

La especie salvaje que ha dado origen a Bos taurus es el uro salvaje (Bos primigenius). Su
domesticacin se remonta a unos 10 000 aos, en el Oriente Medio y la India.65 66
La mayora de autores han descrito tres subespecies: 67

el uro europeo (Bos primigenius primigenius), a veces considerado como el


antepasado del ganado sin joroba domstico (Bos primigenius f. taurus);

el uro asitico o indio (Bos primigenius namadicus), que probablemente dio lugar al
ganado domstico con joroba o ceb (Bos primigenius f. taurus = Bos primigenius f.
indicus);

el uro norteafricano (Bos primigenius africanus = Bos primigenius opisthonomous),


cuyos genes podran estar en el ganado domstico africano.

Grabado de un pastor con ganado bovino en el Antiguo Egipto.

Algunos investigadores plantean la hiptesis de que el ganado bovino europeo no desciende


de una domesticacin del uro europeo sino de bovinos domesticados en Asia que habran
seguido las migraciones de las poblaciones prximo-orientales hacia Europa a travs del valle
del Danubio o de las costas mediterrneas, al igual que se produjo la introduccin de la cabra,
el cordero o la cultura de los cereales. Esta hiptesis fue apoyada por estudios del ADN del
uro y de razas domsticas. No hay que excluir sin embargo la eventualidad de cruzamientos
con los uros locales desde entonces.68 69
El ganado se distribuy con los movimientos de la poblacin, cada pueblo ligado a una raza
particular. As fue como estos bvidos domsticos se establecieron en Europa, frica y Asia.
Posteriormente fueron exportados a Amrica y a Oceana, introducidos por los exploradores y
conquistadores. Hoy en da los bovinos domsticos y su ganadera estn presentes en todos
los continentes y en la mayor parte de la superficie terrestre.

Ganadera[editar]
Es una especie que tiene una gran importancia econmica en todo el mundo. Tras su
domesticacin, sus primeras funciones fueron para trabajar como animal de tiro y para la
produccin de carne y de leche, adems de aprovecharse los cuernos, el cuero o los
excrementos (como fertilizante o combustible); tambin se siguen empleando en algunos
pases en los espectculos taurinos.

Los masi mantienen una tradicin ganadera muy antigua.

Entre las formas ms antiguas de ganadera figura el nomadismo, que consiste en el


desplazamiento continuo de la poblacin y de los rebaos, con el fin de encontrar siempre
recursos forrajeros para alimentar a los animales. Es un sistema que se utiliza principalmente

en regiones ridas o semiridas de Asia, de Arabia o de frica, pero tiende a desaparecer por
razones polticas. Los beduinos, los fulanis o los masis son algunos de los pueblos nmadas
ganaderos de bovinos.70 Posteriormente, con la invencin de la agricultura en Mesopotamia,
los pueblos de ganaderos se sedentarizan. Inicialmente solo una fuente de alimento, estos
bvidos domsticos van a poco a poco a convertirse en bestia de carga para realizar faenas
del campo o para tirar de carretas y as participar en el comercio.
Los hombres desarrollaron variedades (denominadas razas) especializadas en la produccin
de leche, de carne, o de doble propsito (para carne y leche).
Con la excepcin de ciertas razas utilizadas en la tauromaquia, los machos se destinan
generalmente a la produccin de carne, mientras que las hembras se destinan habitualmente
a garantizar la renovacin del rebao o a la produccin de leche.
Ejemplares en un zoo.

La cabaa mundial de ganado bovino ascenda a 1347 millones de cabezas en el ao 2011.


Los pases con un mayor nmero de cabezas eran Brasil con 175 millones (13,0 % del total
mundial), India con 174 millones (12,9 %), Estados Unidos con 96 millones (7,1 %), China con
82 millones (6,1 %) y Argentina con 50 millones (3,7 %).71
Razas[editar]
Categora principal: Razas bovinas

Tras unos 10 000 aos de domesticacin a lo largo de Europa, Asia y frica, estos bvidos
domsticos han experimentado una gran cantidad de variaciones artificiales que dieron como
resultado numerosas variedades o razas, con multitud de tamaos, caractersticas y pelaje de
colores diferentes.

Toro de raza charolesa.

Estas razas son muy numerosas en Europa, donde la tradicin de seleccin es muy antigua.
La mayora han sido individualizadas a partir de finales del siglo XVIII. En el siglo XIX la
nocin de raza se afianz, con el desarrollo de los concursos agrcolas. Los ganaderos
comenzaron realmente a seleccionar a sus animales en aquella poca, que vio el desarrollo
de las razas autctonas pero tambin la aparicin de nuevas razas nacidas de diversos
cruzamientos, como la maine-anjou o la normanda. A finales del siglo XIX se editaron los
primeros libros genealgicos (denominados herd-books) en Inglaterra y posteriormente en el
resto de Europa occidental.72 El siglo XX vio la desaparicin de un buen nmero de estas
razas, principalmente por razones econmicas, ya que eran menos productivas y menos
especializadas que sus congneres.
Generalmente se clasifican en categoras en funcin de sus caractersticas individuales, como
la disposicin y forma de la cornamenta, la capa (color del pelaje), o criterios zooeconmicos,
como sus capacidades productivas.

Lista de razas[mostrar]

Produccin de leche[editar]

La frisona es una de las vacas lecheras ms comunes en la actualidad.

Las hembras solo producen leche despus de haber parido y si son ordeadas regularmente;
habitualmente se utiliza el sistema de inseminacin artificial cada ao y medio o dos aos para
que vuelvan a parir y que as puedan seguir produciendo leche.74
La prctica del ordeo se inici poco despus de la domesticacin, hace unos 10 000 aos, en
el Oriente Medio, y que pronto se convirti en un proceso esencial para la supervivencia de
algunos pueblos. As, los fulani, pueblo nmada de frica central, basan su modo de vida casi
exclusivamente en el ganado, fundamentalmente bovino (cebs), y viajan sin cesar con sus
rebaos de vacas que los abastecen de leche, base casi exclusiva de su alimentacin y que
consumen cada da bajo diversas formas.75 76 En Europa, la leche est ausente de la cocina
de la antigedad, pero fue adquiriendo importancia con el paso del tiempo, primero en el
mundo campesino para el cual es una fuente de alimento ineludible, y luego para el resto de la
sociedad, con el desarrollo de productos derivados como la mantequilla. Durante el siglo XX,
la leche se convierte en un producto de consumo habitual a medida que la produccin se
industrializa. Las granjas lecheras se hacen cada vez ms productivas, y mejoran la higiene
de la leche. El gran avance generado por la invencin del tratamiento de
conservacin UHT ayud a la generalizacin del consumo cotidiano de leche. 11
Sin embargo, el consumo de leche de vaca por parte de los humanos puede plantear algunos
problemas. Se ha comprobado que si bien el cuerpo de los bebs
produce lactasa, enzima que permite la digestin de la lactosa de la leche de vaca, no es as
en el caso de los adultos, y pueden darse en una proporcin elevada de la poblacin adulta
situaciones de intolerancia a la lactosa. La incidencia de esta intolerancia es mayor entre los
pueblos asiticos y americanos, algo menos prevalente entre los africanos, menos frecuente
en los centroeuropeos y todava menor en los pases del norte de Europa. 77 78
Composicin de la leche de vaca
Composicin media de la leche en gramos por litro
Agua

Extracto seco

Materia grasa

900

130

35-40

Materias nitrogenadas
Totales

casena

albmina

30-35

27-30

3-4

Lactosa

Materias minerales

45-50

8-10

En el ao 2006, se produjeron en todo el mundo 550 millones de litros de leche de vaca, lo


que supone el 87 % de la produccin total de leche en el mundo.79 Los principales productores
son la Unin Europea, Asia (particularmente la India) y Amrica del Norte. Segn los pases,
se dan grandes variaciones en materia de rendimiento por vaca, con un rendimiento

particularmente elevado en los pases de Amrica del Norte y de Europa, donde la ganadera
es muy intensiva. Por el contrario, en frica, que posee la cabaa mundial ms numerosa, la
produccin total es poco importante. Los pases donde el consumo de leche y sus productos
derivados es el ms importante son los de la Unin Europea y de Amrica del Norte, y, en
menor medida, Argentina, Australia y Nueva Zelanda.79
La leche puede transformarse en productos lcteos muy diversos, como el queso,
la mantequilla, la crema de leche o el yogur. En la actualidad existe una importante industria
desarrollada en torno a la produccin de leche, de su transformacin y de su distribucin.
Produccin de carne[editar]

Proceso de inspeccin en una industria de produccin crnica.

La carne de vacuno puede tener dos orgenes principales, bien como un subproducto de la
produccin lechera, toda vez que el ganado que ha finalizado su etapa productiva en este
sector se destina al aprovechamiento crnico, o bien la cra de ganado con destino a la
produccin de carne.
En el ao 2007, la produccin de carne bovina represent en torno al 25 % de la produccin
mundial de carne, con unos 61 millones de toneladas, lo que convierte a la carne bovina en la
tercera en trminos de volumen de produccin de carne a nivel mundial, tras la de cerdo (con
unos 100 millones de toneladas) y la de aves de corral (unos 90 millones).80 En el ao 2011 la
produccin mundial de carne de vacuno rondar los 57 millones de toneladas; el pas con
mayor oferta es Estados Unidos, con un 19,6 % de la produccin mundial, seguido por Brasil
con el 14,4 %, la Unin Europea con el 12,8 %, China con el 9,3 % y Argentina con el 4,5 %.71
Composicin nutricional de algunas carnes y otras fuentes de alimento
Composicin nutricional por cada 100 g 81
Producto

Agua

Protenas

Grasas

CenizasN 4

Kilojulios

Carne de vacuno (magra)

75,0

22,3

1,8

1,2

116

Canal de vacuno

54,7

16,5

28,0

0,8

323

Carne de ternera (magra)

76,4

21,3

0,8

1,2

98

Carne de cerdo (magra)

75,1

22,8

1,2

1,0

112

Canal de cerdo

41,1

11,2

47,0

0,6

472

Carne de pollo

75,0

22,8

0,9

1,2

105

Leche (pasteurizada)

87,6

3,2

3,5

63

Huevos (cocidos)

74,6

12,1

11,2

158

Pan (centeno)

38,5

6,4

1,0

239

Patatas (cocidas)

78,0

1,9

0,1

72

Como animal de tiro[editar]

Pflgende Ochsen (bueyes arando), de Rudolf Koller (1868).

Otra de los usos tradicionales del ganado bovino es su utilizacin como animales de tiro, pues
tienen una gran capacidad de trabajo y son resistentes al esfuerzo. Generalmente se utilizan
los machos, y ms a menudo bueyes, aunque las vacas tambin son una buena alternativa,
pues, a pesar de que su fuerza de traccin sea menor, pueden proporcionar leche, adems de
nuevos terneros.82
Se estima que el hombre comenz a utilizarlos para tirar de los arados o de vehculos con
ruedas durante el IV milenio antes de Cristo. Estas tcnicas utilizadas en el antiguo Creciente
Frtil o en Ucrania, posteriormente se desarrollaron en todo el mundo,83 y se utilizaban bueyes
para tirar de carros o trabajar los campos en una gran parte de Europa, al igual que en Asia y
en Egipto. Esta prctica todava estaba muy difundida en Europa durante la Edad media,
donde el buey era el principal animal de tiro, aunque la utilizacin del caballo empezaba a
desarrollarse.84 En los pases industrializados la mecanizacin ha sustituido en gran medida a
la traccin animal, sin embargo en los pases en desarrollo, e incluso en muchos
desarrollados, los animales de tiro estn ligados de forma inseparable a la agricultura y en la
actualidad su utilizacin no solo persiste sino que incluso aumenta.85

Los animales de tiro estn ligados de forma inseparable a la agricultura, y en la actualidad su utilizacin
no solo persiste sino que incluso aumenta.

Es habitual que los bovinos trabajen en pareja; los animales estn unidos mediante un
enganche que les permite avanzar en lnea y de manera sincronizada. Existen varios sistemas
de enganche, el ms antiguo es el yugo cornal, cuya utilizacin se remonta al Antiguo
Egipto donde utilizaban una barra de madera colocada entre los cuernos de dos bvidos; el
otro sistema utilizado habitualmente para uncir es el yugular, que se coloca en el cuello de los
animales.86 87 Los enganches de bovinos son todava muy utilizados en ciertos pases
africanos; por ejemplo, en Camern, Chad y Repblica Centroafricana, donde la traccin
bovina fue introducida en los aos 1950 paralelamente al cultivo del algodn, a finales de los
aos 1990 se utilizaban cerca de 230 000 parejas de bovinos para la labranza, y en menor

medida para la escarda (limpieza de malas hierbas), la aporcadura (remover la tierra en forma
de "cerrillo" al pie de las plantas) y el transporte en carretas.88 La traccin mediante bovinos se
desarrolla en una gran parte del frica subsahariana donde reemplaza al trabajo manual; As,
los bovinos se utilizan para el transporte en zonas ridas y para la preparacin de las tierras
en zonas semiridas. La traccin bovina tambin es muy utilizada en las zonas subhmedas
donde los cultivos anuales como el algodn, la mandioca, el arrozo el maz, y tambin est
presente en las zonas ms montaosas, como en las montaas etopes, de tradicin
milenaria.82 En Madagascar, donde las carretas de bueyes son omnipresentes, se desarroll la
raza renitelo (actualmente en peligro de extincin) para satisfacer las necesidades de
animales de tiro.89
Otros aprovechamientos[editar]

Los bovinos tambin se utilizan en algunos espectculos. En la tauromaquia se utiliza una raza
especfica, el toro de lidia.

El ganado vacuno tambin puede tener otros aprovechamientos por parte del hombre,
adems de los tres principales citados anteriormente (produccin de leche, produccin de
carne y como animal de tiro).
Su excremento es un buen fertilizante y se utiliza como abono orgnico, o puede mezclarse
con arcilla o barro para hacer adobe, y tambin se utiliza, una vez seco, como combustible
para hacer fuego.90 Ciertos pueblos de ganaderos nmadas o seminmadas de frica,
particularmente los masi, recogen sangre del ganado para su consumo mediante una
puncin en la vena yugular, lo que les aporta un complemento alimentario sin necesidad de
matar a sus animales. Esta sangre tambin tiene un papel importante en las ceremonias y
cultos de estas etnias.91 Existen estudios que indican la posibilidad de utilizar
la hemoglobina bovina como sustituto de la sangre humana.11 92 Sus cuernos se utilizaron
durante mucho tiempo para la fabricacin de botones o de peines, y son muy utilizados en
cuchillera para los mangos de navajas y cuchillos. El cuero bovino se utiliza habitualmente
en marroquinera.11
Tambin se utilizan en actividades de ocio, como la tauromaquia, utilizndose una raza
especfica, el toro de lidia, y sus diversas variantes, un espectculo que naci en Espaa en
el siglo XII y que se practica tambin en Portugal, sur de Francia y en algunos pases
de Hispanoamrica, como Colombia, Ecuador, Mxico, Per o Venezuela. El toro tambin se
utiliza en deportes como el rodeo estadounidense, el rodeo chileno, donde tiene la
consideracin de deporte nacional desde 1962 o El coleo, prctica deportiva federada,
originaria (como prctica recreativa en haciendas y pueblos) de la Capitana General de
Venezuela y la Gran Colombia.93
Consecuencias ecolgicas de la ganadera[editar]

Imagen de satlite de la deforestacin en el estado brasileo de Mato Grosso. Segn la FAO, la tala de
bosques para crear pastos es una de las principales causas de la deforestacin, en especial en Amrica
Latina, donde el 70 % de los bosques que han desaparecido en la Amazonia se han dedicado a
pastizales.

Como los dems herbvoros, durante el proceso de rumia los bovinos liberan metano, y,
debido al enorme volumen del sector ganadero, segn un informe de la FAO son responsables
del 18 % de los gases con efecto invernadero emitidos en todo el planeta. En dicho informe se
indica que la gran cantidad de ganado a nivel mundial tiene un enorme impacto sobre
el calentamiento global y sobre el medio ambiente, y que se requieren acciones urgentes para
hacer frente a esta situacin.94 Los efectos ocasionados por sus deyecciones sobre los
recursos acuferos, la destruccin de bosques para establecer zonas de pasto, la erosin del
suelo o el sobrepastoreo, son solo algunos de los problemas medioambientales generados por
la sobreexplotacin ganadera.94
Un ejemplo de los problemas medioambientales que pueden provocar lo tenemos en uno de
los generados por la introduccin de ganado bovino en Australia. Una vaca deposita por
trmino medio unas 10-12 bostas de estircol cada da, por lo que, aunque existan insectos
que se encargaban de dar cuenta de los desechos generados por la fauna local, como los
escarabajos peloteros de la familia Scarabaeidae, fueron incapaces de enfrentarse a las
grandes cantidades de estircol producido por el ganado introducido, y ante la falta de un
reciclaje natural efectivo, se produjo la degradacin del suelo, el crecimiento de especies
herbceas y provoc la proliferacin de un ingente nmero de moscas (Haematobia irritans y
sobre todo Musca vetustissima).95 Para paliar este problema, las autoridades australianas se
vieron en la necesidad de importar escarabajos peloteros exticos. 96
No obstante, en ocasiones el ganado bovino tambin puede ayudar en la gestin del medio
ambiente. El pasto en las zonas de montaa ayuda a limitar la posibilidad de
producirse aludes. Las vacas tambin se utilizan en algunos macizos montaosos como el de
Maures, en Francia, para reducir los riesgos de incendios consumiendo las gramneas en las
cuales puede desarrollarse el fuego. En el departamento francs de Gironda, bovinos de una
raza local permiten limitar la proliferacin de plantas acuticas invasoras como la cola de zorro
acutica (Myriophyllum aquaticum), mientras que las vacas de las Highlands se ocupan de
impedir el crecimiento de matorrales de los prados hmedos del parque natural regional de los
Rizos del Sena, situado entre Ruan y El Havre. Numerosas plantas, como
el junquillo (Narcissus jonquilla) y el berro del prado (Cardamine pratensis) de los prados
del Morvan, o los cardos de Morbihan y buen nmero de orqudeas de prados hmedos deben
en parte su presencia a los bovinos. Algunos ornitlogos informaron que la presencia de
ganado bovino en la reserva natural de Chrine en la regin natural de Brenne para limitar la
proliferacin de juncos, favoreca el mantenimiento de la biodiversidad vegetal. 11

En la cultura, el arte y la religin[editar]


Religin, mitologa y simbolismo[editar]
Los bovinos aparecen en numerosas ocasiones en el arte a lo largo de la historia e intervienen
en numerosas creencias y religiones. Generalmente simbolizan la fuerza, la virilidad, la
energa, el vigor o incluso la fertilidad.97 Lo encontramos bajo la forma de Tauro entre los
signos del zodiaco, o como la constelacin del mismo nombre o del signo del Buey de
la astrologa china. El buey era un animal utilizado a menudo para el sacrificio por las
civilizaciones romana o griega. Aparecen en las mitologas minoica, egipcia o grecorromana,
as como en las religiones abrahmicas o en cultos menores como el mitrasmo. El culto del
dios-toro es tambin redundante en las civilizaciones mesopotmicas, donde
los sumerios, asirios, babilonios e hititas lo practicaban bajo diversas formas.97
Vase tambin: Toro (mitologa)

Prehistoria[editar]

Pinturas rupestres en frica.

En Occidente el arte rupestre se desarrolla sobre todo en el Paleoltico Superior. La mayor


parte de las muestras se conservan en paredes y techos de cuevas o abrigos rocosos, pero
tambin hay pequeos objetos confeccionados de cuerno, marfil o hueso. El 60 % de los
animales representados en las pinturas rupestres de este perodo en el sudoeste de Europa
son bvidos y quidos, y en el 60 % de los yacimientos europeos de transicin entre el
Paleoltico Superior y el Mesoltico existen representaciones de bueyes y corzos. La aparicin
de algunos bvidos en los yacimientos natufienses de Israel y Mesopotamia sugiere que la
ganadera y la agricultura eran ya incipientes en aquella zona. Se calcula que el comienzo de
la cra de ganado domstico en el sur de Francia y de la pennsula ibricacomenz en torno al
ao 8000 a. C. Hay registros que testimonian su uso domstico en Tesalia en el sptimo
milenio antes de Cristo, en Anatolia e Israel en el sexto, en Irn en el quinto, en Egipto en el
cuarto y en Europa a partir del tercero y segundo milenios. Los animales criados eran de
tipo brachyceros, de menor tamao que los de tipo uroide.98
El ganado vacuno empleado durante la Edad del Hierro era Bos longifrons, una especie hoy
desaparecida. Est comprobado su uso como animal de tiro en el trabajo de los campos, y
probablemente sus excrementos eran empleados como abono.99
Tartessos[editar]

Pectoral tartesso(Tesoro de El Carambolo, siglos VII-V a. C.).

En diversos hallazgos arqueolgicos en yacimientos tartessos se encontraron piezas con


forma de piel de buey que habran sido empleadas cmo ornamentos pectorales. Este motivo
artstico podra tener antecedentes en Micenas, Chipre y Mesopotamia y est presente en
elementos arquitectnicos y funerarios de necrpolis y poblados ibricos del sur peninsular.
Su origen parece estar en el comercio del cobre, que desde Chipre se exportaba a todo
el Mediterrneo en lingotes con forma de piel de buey, y que a su vez provendra del comercio
de reses. Esta forma de representacin del buey remite a su consideracin como animal
sagrado, que tiene origen en el rea sirio-palestina y fue adoptada por las lites ibricas.100
Egipto[editar]

Dios Apis.

En la mitologa egipcia, la diosa Hathor, considerada hija de Ra y asociada al dios Horus, se


representa como una vaca con cuernos que sujetan un disco solar o como una mujer con
cuernos de vaca. Hathor es la diosa del amor, de la alegra y del baile, y la protectora de los
recin nacidos. La vaca, smbolo de fecundidad, tambin se asociaba con las crecidas
del Nilo, que fecundaba la tierra. Tambin existan varios toros sagrados, entre los que
destacaba el culto de Apis.101
El dios Dioniso, hijo de Zeus y Nobe, fue a Egipto, donde fue conocido bajo el nombre
de Apis y se cas con Isis. La denominacin Serapis apareci en el siglo II y se generaliz,
sobre todo en latn, procedente de Usar-Hape (Osiris-Apis), es decir, la conjuncin del
dios Osiris y el toro Apis, que reciba culto en Menfis por lo menos desde el cuarto milenio
antes de Cristo. Apis es la representacin animal de las potencialidades de la diosa de la
tierra, Isis, del mismo modo que Osiris es su representacin humana. Aparecido a comienzos
del siglo III a. C., Serapis lleg a suplantar a Osiris en el culto, sobre todo en el oficial.102

Agricultor egipcio arando (tumba de Sennedjem, siglo XIII a. C.)

Cuando los sacerdotes encontraban un toro que reuna todas las caractersticas del dios Apis
(una mancha blanca en la frente, la figura de un guila pintada en el cuerpo, etc.) lo
alimentaban con leche durante cuarenta das y luego lo llevaban por barco hasta Menfis y era
conducido al templo de Osiris. All tena dos cuadras, de las cuales no sala casi nunca, y
siempre con squito y escolta. Tambin tena dos santuarios; si entraba en uno de ellos haba
buenos presagios, si entraba en el otro los haba malos. Segn la liturgia egipcia, este toro
sagrado solo deba vivir un tiempo determinado, al cabo del cul era trasladado al Nilo y
ahogado. Entonces se entraba en un perodo de luto en el que se lamentaba su muerte como
si fuera el propio Osiris el que haba muerto. Cuando se encontraba un nuevo toro para
sustituir al anterior se celebraba la resurreccin de Osiris.103
En la literatura del Antiguo Egipto se utilizaron diversos eptetos relativos al toro, resaltado sus
caractersticas. As, Toro victorioso o Toro poderoso se usan como epteto de faran.104 El
dios Amn fue denominado Kamutef El toro de su madre o Toro del desierto.105
Mitologa clsica[editar]
Los bovinos estn muy presentes en la mitologa clsica. El ejemplo ms conocido es sin
duda la leyenda del Minotauro, criatura medio hombre medio toro nacido de la reina Pasfae y
de un toro que Poseidn haba ofrecido a Minos. Este monstruo, encerrado en
un laberinto creado por Ddalo, se alimentaba de carne humana; Teseo lo venci y sali del
laberinto gracias al hilo que Ariadna le tena entregado. Uno de Los doce trabajos impuestos
por Euristeo a Hrcules (Heracles) consisti en capturar al terrible Toro de Creta, al que
Hrcules domin y que llev sobre sus hombros hasta Grecia. 106
Pero los bovinos no son siempre unos monstruos que hay que combatir. As Zeus, rey de los
dioses, se metamorfosea en toro blanco para seducir a Europa, la hija de Agnor, rey
de Fenicia. En otra de sus numerosas aventuras amorosas, Zeus transforma a o en becerra
para evitar los celos de su mujer Hera (Juno en la mitologa romana).107 El toro tambin es el
smbolo de Baco (Dioniso), dios del vino.108
Mitologa nrdica[editar]
En la mitologa nrdica, el gigante Ymir, el primer ser vivo, es alimentado por la vaca
primigenia Audhumla; de su ubre vertan cuatro ros de leche de los que se alimentaba Ymir.
Audhumla naci del hielo y de la aurora del tiempo. Del hielo salado que ella lama
continuamente apareci un ser, Buri, que dio a luz a Bor, el cual tuvo tres nios con la hija de
un gigante de hielo llamado Bestla. Sus hijos se llamaban Odn, Vili y Ve, quienes mataron a
Ymir y utilizaron su piel para crear el mundo.109
Religiones monotestas[editar]
En las religiones abrahmicas, el culto del becerro de oro, segn la Biblia un dolo, un falso
dios adorado por los israelitas, es una representacin de la idolatra y la inmoralidad.110 En
el Corn, la sura 2 se denomina de la vaca (Al-Baqarah).111 En la tora se menciona
como Jos le explica al faran el significado del sueo de las siete vacas gordas y las siete

vacas flacas salidas del ro,112 113 y el ritual del Parah Adamah, o de la vaca roja.114 El buey es
el smbolo de san Lucas, uno de los cuatro autores de los Evangelios del Nuevo
Testamento.115 116 El buey aparece en las representaciones de la Natividad, ya en el siglo IV,
calentando al Nio Jess con su aliento.117 Como uno de los Diez Mandamientos, en el libro
del xodo y en el del Deuteronomio se cita al buey como ejemplo de los bienes que no se
deben codiciar del prjimo.118 119
Hinduismo[editar]

En la India, la vaca es adorada y protegida como un smbolo de fuerza, riqueza, generosidad y de una
vida terrenal plena.

Sin duda es en la civilizacin hind donde el culto de los bovinos es ms importante y


arraigado. Es un animal consagrado desde el siglo V a. C.; los hinduistas los consideran como
la encarnacin de todos los dioses, y prohben matarlos. En la tradicin religiosa de la
India, Krishna, uno de los dioses ms venerados, fue educado en medio de un rebao de
vacas; tambin se lo conoce bajo el nombre de Go, que surgi del mar de leche primordial.
El dios Visn, el salvador csmico, tambin recibe el nombre de Govinda, el vaquero.11En el
hinduismo, matar a una vaca es como matar a un brahmn.120
En la actualidad, todava una gran parte de la poblacin considera las vacas como animales
sagrados. Incluso los terneros tienen derecho a una bendicin religiosa, como cualquier nuevo
nio en la familia. Existen restricciones legales sobre la matanza de bovinos en la India, a
excepcin de los estados de Bengala Occidental y Kerala.121 122 En la India, las vacas son
libres de pasear por las calles, interrumpir caminos o detener trenes, y no tienen como
finalidad servir como alimento antes de su muerte natural. Se utiliza su leche, la leche cuajada
(yogur), la mantequilla y el ghi (mantequilla clarificada), sus boigas y hasta su orina. Una vez
muerta de vejez, accidente o enfermedad, su piel puede ser utilizada por ciertas castas para
confeccionar cuero y los parias pueden comer su carne.123

En la herldica[editar]
Se representan normalmente como toros.

Escudo de Mecklemburgo, Alemania

Escudo de Turn, Italia

Escudo de Kaunas, Lituania

Escudo de Turek, Polonia

Escudo de Bielsk Podlaski, Polonia

Escudo de las islas Azores

Representacin en las artes[editar]

Julien Dupr (1851 - 1910), Femmes et vaches par l'eau. Los bovinos son un tema recurrente en
la pintura naturalista.

Los bovinos fascinan al hombre desde tiempos remotos, como demuestran las diversas
representaciones de bovinos salvajes descubiertas en cuevas prehistricas como la
de Lascaux, en Francia, o la de Altamira, en Espaa, que contienen una importante muestra
de pintura rupestre prehistrico y donde uros y bisontes son una de las imgenes ms
comunes. Durante toda la edad media pueden verse en los bajorrelieves, las vidrieras y los
frescos, y hasta el Renacimiento con la multiplicacin de los lienzos dedicados a este tema.
La Epifana de Giotto di Bondone, la Natividad de Tintoretto o la Adoracin de los
pastores de Hugo van der Goes son testimonios de esta poca cuando lo divino prevaleca
sobre la naturaleza. El mito del rapto de Europa se ha representado en mltiples formas a lo
largo de los siglos y por numerosos artistas, como Rembrandt, Erasmus Quellinus II, Franois
Boucher o Fernando Botero. Los pintores paisajistas de los siglos XVI y XVII, particularmente
los holandeses, hicieron de los bovinos un elemento de decoracin de sus obras, y menos a
menudo el tema principal, como Jacob Jordaens o Paulus Potter con El toro. Los paisajes
campesinos se convierten entonces en un tema recurrente explotado por artistas como JeanHonor Fragonard con El establo o La carreta atascada. En el siglo XIX y a principios del siglo
XX, esta temtica es recuperada por pintores animalistas como Julien Dupr, Rosa Bonheur.
Tambin artistas de la talla de Mariano Fortuny, Ignacio Zuloaga o Francisco de Goya han
representado a estos rumiantes. Los pintores contemporneos no los dejarn de lado: en
1966 Andy Warhol multiplica la cabeza de una vaca al estilo del arte pop, y Henri Cueco y
Jacques Dereux les dedican parte de su obra.11 124 La CowParade es una exhibicin
internacional pblica de arte contemporneo que ha sido expuesta en grandes ciudades de
todo el mundo desde 1999 mostrando esculturas de fibra de vidrio con forma de vaca creadas
por artistas locales.125

Cermica china de la dinasta Han(siglo I a. C.).

Este animal tambin fue fuente de inspiracin para los escultores, y no es un fenmeno
reciente, como demuestran los cinco toros alados del siglo I a. C. prevenientes del palacio
de Dur Sharrukin, actualmente expuestos en el Museo del Louvre; estas inmensas estatuas,
de cuatro metros de altura y diez toneladas de peso cada una, muestran la importancia que
podan tener los bovinos entre los asirios. Entre las obras del pintor y escultor Pablo
Picasso existen numerosas representaciones artsticas de toros, y estn representados, entre
otros, en una serie de bronces de Henri Bouchard. La fotografa es otra de las artes que
incluye a estos animales, como en el caso del fotgrafo Yann Arthus-Bertrand.11 126
En el cine, la pelcula Vacas del director espaol Julio Medem muestra la historia de dos
familias de un pequeo valle guipuzcoano, y en La vaquilla, de Luis Garca Berlanga, se
ofrece una visin de la Guerra Civil Espaola a travs de una comedia protagonizada por un
grupo de soldados. Clarabelle es un personaje de animacin de Disney caracterizado por una
vaca, y que apareci por primera vez en 1928. Tambin estn presentes en la publicidad y son
el smbolo de conocidas marcas comerciales como Milka o La vaca que re.

Ovis orientalis aries


Para otros usos de este trmino, vanse Oveja (desambiguacin) y Ovejas (desambiguacin).
Carnero redirige aqu. Para otras acepciones, vase Carnero (desambiguacin).
Borrego redirige aqu. Para otras acepciones, vase Borrego (desambiguacin).

Oveja

Estado de conservacin

Domesticado

Taxonoma

Reino:

Animalia

Filo:

Chordata

Clase:

Mammalia

Orden:

Artiodactyla

Familia:

Bovidae

Subfamilia:

Caprinae

Gnero:

Ovis

Especie:

O. orientalis

Subespecie:

O. o. aries
LINNAEUS, 1758

[editar datos en Wikidata]

La oveja (Ovis orientalis aries)1 es un mamfero cuadrpedo ungulado domstico, usado


como ganado. Como todos los rumiantes, las ovejas son artiodctilos, o animales con
pezuas. A pesar de que el trmino oveja se aplica a muchas especies del gnero Ovis, por
lo general hace referencia a la subespecie domstica de Ovis orientalis.
Posiblemente desciendan del mufln salvaje de Europa y Asia, y fueron uno de los primeros
animales en ser domesticados para fines agrcolas, criadas principalmente por su lana, carne
y leche. La lana de oveja es la fibra animal ms utilizada y por lo general se recoge mediante
esquila. Su carne recibe el nombre de carne de cordero cuando es de un animal joven y de
ovino mayor o carnero cuando proviene de animales de ms de un ao. 2 Tambin se cran
como organismo modelo para la investigacin cientfica.
La cra de ovejas se practica en casi todo el mundo y ha sido fundamental para muchas
civilizaciones. En 2014 la FAO reflejaba la existencia de ms de 1200 millones de cabezas en
todo el mundo, con China como mayor productor, con ms de 200 millones (un 16,7 % del
total), seguida por Australia con 72 y la India con 63 millones de cabezas.3
Como animal clave en la historia de la ganadera, las ovejas estn profundamente arraigadas
en la cultura humana y aparecen representadas tanto en el lenguaje moderno como en la
simbologa. Como ganado, se asocian generalmente con imgenes pastoriles y arcadianas.
Aparecen en muchos mitos como el del vellocino de oro y en las grandes religiones,
especialmente en las abrahmicas. Tanto en los ritos religiosos antiguos como en los
modernos, se han utilizado como animales de sacrificio.
ndice

[ocultar]

1Taxonoma y etimologa

2Historia

3Descripcin
3.1Razas

4Alimentacin

5Comportamiento
o

5.1Gregarismo

5.2Inteligencia y capacidad de aprendizaje

5.3Comunicacin

6Reproduccin

7Salud
o

7.1Depredadores

8Importancia econmica

9Alimentos de origen ovino

10En la ciencia

11En la cultura y la religin

12Vase tambin

13Notas y referencias

14Bibliografa utilizada

15Enlaces externos

Taxonoma y etimologa[editar]
Linneo clasific a las ovejas domsticas en 1758 en la especie Ovis aries. Aunque
posteriormente se demostr que las ovejas domsticas actuales y su antepasado silvestre:
el mufln oriental (Ovis orientalis) pertenecan a una misma especie y deba asignrseles un
nico nombre cientfico, la Comisin Internacional de Nomenclatura Zoolgicadetermin en
2003 en la opinin 2027 que las ovejas, al igual que otras 17 especies domsticas, deban

nombrarse como su variedad salvaje, Ovis orientalis, para evitar la paradoja de que los linajes
anteriores, los silvestres, fueran nombrados como subespecies de sus descendientes. Por lo
tanto el nombre especfico que prevalece para las ovejas y muflones es Ovis orientalis,
quedando el trmino aries como nombre trinomial que designa a la subespecie
domstica1 (aun cuando generalmente en casos como este se aplicara el "principio de
prioridad" que establece que debe permanecer como nombre especfico el primero en haber
sido registrado, siendo aries el ms antiguo).
Las tres palabras que componen su nombre cientfico provienen del latn: ovis,
oveja; orientalis, procedente de Oriente; y aries -tis, literalmente 'carnero'.
Su nombre comn, oveja, proviene del latn ovicla, diminutivo de ovis, al igual que el adjetivo
referido a este ganado: ovino.4 5 El sustantivo femenino oveja se utiliza para referirse tanto a la
hembra como en genrico para ambos gneros de la especie, y carnero (del latn [agnus]
carnarius '[cordero] de carne') para el macho, aunque en ocasiones para referirse tambin a la
especie.4 6
El lxico en espaol relativo a la especie y a su ganadera es muy extenso, con numerosas
variantes dependiendo del pas, la regin o incluso a nivel local. El Diccionario de la lengua
espaola recoge muchos trminos, tanto comunes a la ganadera en general como
especficos de esta especie, como badana (piel curtida de oveja o carnero), borrego(cordero
de uno o dos aos), borro (cordero que pasa de un ao y no llega a dos), cicln (borrego o
primal cuyos testculos estn en el vientre y no salen al exterior), cordero(para referirse a las
cras), morionda (hembra en celo), mardano (carnero padre), ovejo (en algunos pases
sudamericanos, oveja macho), marueco/morueco (carnero padre o utilizado para la
reproduccin), pcora (res de ganado lanar), primala (oveja que tiene ms de un ao y no
llega a dos), ternasco (en Aragn, cordero que an no ha pastado), vedija (mechn de lana o
pelo enredado), velln (lana de oveja esquilada) o zalea (cuero curtido que conserva la lana),
por ejemplo.

Historia[editar]
Artculo principal: Historia de la oveja domstica

El origen de la domesticacin de la oveja se encuentra en Oriente Prximo, en el


denominado Creciente Frtil. Las pruebas arqueozoolgicas sealan que la domesticacin
tuvo lugar en torno al VII milenio a. C.7 La biologa molecular ha permitido distinguir tres
eventos de domesticacin diferentes, basndose en tres haplogrupos diferentes de ADN
mitocondrial,8 9 aunque algunos estudios distinguen hasta 5.10 La mayora de los estudios
atribuyen el origen silvestre de la especie al mufln asitico (Ovis orientalis orientalis),
descartando as otros congneres como el argali (Ovis ammon) o el urial (Ovis orientalis
vignei) que se barajaban como posibles ancestros.11 El mufln europeo (Ovis orientalis
musimon) sera el resultado de ovejas asilvestradas en la antigedad, bien por haberse
escapado de los rebaos o bien por haber sido abandonadas ante la aparicin de razas con
lanas de mejor calidad, tambin desde Oriente Prximo y extendidas por el comercio. 12

Descripcin[editar]
Las ovejas son unos rumiantes de tamao relativamente pequeo, generalmente con un pelo
rizado que recibe el nombre de lana y a menudo con cuernos laterales en forma de espiral.
Las ovejas domsticas se diferencian de sus antepasados y sus parientes salvajes en varios
aspectos, habindose convertido en una especie neotnica como resultado de la crianza
selectiva realizada por los seres humanos.13 14 Algunas razas primitivas todava conservan
algunas de las caractersticas de sus parientes salvajes, como las colas cortas. Segn la raza,

las ovejas pueden no tener cuernos, tenerlos ambos sexos, o solo los machos. La mayora de
las razas con cuernos tienen solo un par, pero algunas pueden tener varios. 15

Ovejas de raza braunes bergschaf, de cara y velln de color marrn o negro.

Otra caracterstica distintiva de las ovejas domsticas respecto a los ovinos salvajes es su
gran variedad de coloracin. Las ovejas salvajes por lo general solo se encuentran en tonos
marrones y con variaciones extremadamente limitadas. En cambio la gama de coloracin en
las domsticas va desde un blanco puro hasta un marrn chocolate oscuro e incluso a
manchas.16 17 La seleccin por parte de los humanos en favor de la lana blanca, que puede
teirse fcilmente, se realiz en los inicios de su domesticacin y como la lana blanca es un
rasgo dominante se extendi rpidamente. A pesar de ello, muchas razas modernas son de
colores distintos al blanco, e incluso pueden aparecer como un rasgo recesivo en rebaos
blancos.16 17 Si bien la lana blanca es conveniente para los grandes mercados comerciales,
hay un nicho de mercado para la de color, sobre todo para hilado artesanal.18 La naturaleza de
la lana vara dependiendo de las razas, desde densa y muy ondulada, a larga y fina, con
variaciones de tipo y calidad incluso entre miembros de la misma manada.
Su altura y peso varan dependiendo de la raza. El ritmo de crecimiento y su peso adulto es un
rasgo hereditario y a menudo se seleccionan en la cra.19 Las hembras suelen pesar entre 45 y
100 kg y los machos entre 45 y 160 kg.20 Su denticin temporaria o de leche est formada por
20 dientes y la de adulto por 32.21 La adulta est formada por 12 molares, 12 premolares y 8
dientes frontales, pero hay cierto desacuerdo en cuanto a si son 8 incisivos o 6 incisivos y
2 caninos con forma de incisivos, con lo que su frmula dentaria sera o .22 23 24 25 Al igual que
otros rumiantes, sus dientes frontales se encuentran en el maxilar inferior y muerden contra
una formacin cartilaginosa sin dientes en el maxilar superior denominada rodete dentario,
que utilizan para arrancar vegetales mientras los dientes traseros los muelen antes de tragar.
Hay una gran separacin entre los dientes frontales y los premolares. Durante el proceso de
cambio de denticin de leche a permanente es posible determinar la edad de una oveja a
partir de sus dientes frontales, pues aproximadamente cada ao le nacen un par de incisivos,
hasta los cuatro o cuatro aos y medio, cuando ya completan su denticin. 26 23 A medida que
envejecen sus dientes frontales comienzan a desgastarse, lo que dificulta su alimentacin y
repercute en su salud y productividad. Por esta razn, el declive de las ovejas domsticas que
pastan en prados suele comenzar a partir de los cuatro aos, con una esperanza de vida
media de entre diez y doce aos, aunque algunas pueden llegar a vivir hasta veinte. 15 27 28

Crneo.

Tienen pupilas horizontales en forma de ranura y una visin perifrica excelente; con un
campo visual de entre 270 y 320, pueden ver detrs de ellas sin girar la cabeza, 18 29 salvo en
algunas razas con velln largo en la cara, en las que, salvo si se la esquilan, se reduce en
gran medida su visin perifrica.30 Sin embargo tienen una pobre percepcin de profundidad;
las sombras y los cambios de nivel del terreno pueden hacerlas retroceder y en general
tienden a evitar las zonas oscuras y quedarse en zonas bien iluminadas. 31 Sus ojos tienen
muy baja hipermetropa y un ligero astigmatismo. Estas caractersticas visuales les permiten
generar una imagen retiniana bien enfocada de objetos, tanto a media como a larga
distancia.32 Debido a que sus ojos no tienen capacidad de acomodacin, podra interpretarse
como que la imagen que perciben de objetos muy cercanos sera borrosa, pero una visin
clara de objetos prximos podra ser proporcionada por el tapetum lucidum y la gran imagen
retinal de sus ojos, permitiendo una visin cercana adecuada.32 Las ovejas tienen visin del
color y pueden distinguir el negro, rojo, marrn, verde, amarillo y blanco. 33
Las ovejas tienen buen odo y son sensibles al ruido durante su manipulacin.34 Tienen un
excelente sentido del olfato y, como todas las especies de su gnero, disponen de glndulas
odorferas justo ante los ojos y entre las patas. La funcin de estas glndulas es
incierta,35 aunque las de la cara podran jugar un papel en su comportamiento durante el
cortejo. Es posible que las glndulas interdigitales tengan la funcin de impregnar de olor la
hierba para reforzar el instinto de pastoreo,36 pero se han propuesto otras funciones, como la
secrecin de residuos o un marcador de olor para ayudar a las ovejas perdidas a reencontrar
su rebao.35
Como miembros de la subfamilia Caprinae, las ovejas y las cabras estn estrechamente
relacionadas y tienen una apariencia similar. Sin embargo, son especies separadas, por lo que
rara vez se producen hbridos y en cualquier caso siempre seran estriles; apenas existen
casos cientficamente documentados de un hbrido de una oveja hembra y un macho
cabro.37 Entre las diferencias de apariencia en ambas especies estn las barbas y el labio
superior dividido exclusivos de las cabras, que la cola de las ovejas (incluso cuando es de
pequeo tamao o se la han cortado) cae hacia abajo mientras que la de las cabras se
mantiene erguida, que las ovejas generalmente carecen de cuernos (en ambos sexos o solo
las hembras) mientras que las cabras que nacen sin cuernos son escasas, o que los machos
cabros adquieren un fuerte olor distintivo durante el estro, mientras que los carneros no.28

Razas[editar]

Examen de unas ovejas para comprobar su grado de cumplimiento del estndar de raza durante una
feria ganadera.

La oveja domstica es un animal polivalente y las razas existentes en la actualidad han sido
creadas para servir para diversos propsitos. Algunas fuentes indican la existencia de unas
200 razas distintas,15 38 aunque otras hablan de unas mil,39 40 y otras que el nmero es
difcilmente verificable.18 28 La Organizacin de las Naciones Unidas para la Alimentacin y la
Agricultura (FAO) reflejaba la existencia de 863 razas en 1993,41 1314 en 1995,42 y 1155 razas
en 2015.43 A efectos de este tipo de recuentos, la definicin de la FAO de una raza es o bien
un grupo de subespecies de animales domsticos con caractersticas externas definibles e
identificables que le permiten su distincin por apreciacin visual de otros grupos definidos de
manera similar dentro de la misma especie o de un grupo para el que la separacin geogrfica
o cultural de grupos fenotpicamente similares ha llevado a la aceptacin de su identidad
diferenciada.N 1
Casi todas las razas se pueden clasificar en funcin de su adecuacin para producir un
determinado producto: lana, carne, leche, piel, o una combinacin de estos en el caso de las
razas multipropsito. Tambin se utilizan otras caractersticas para su clasificacin, como el
color de la cara (por lo general blanco o negro), la longitud de la cola, la presencia o ausencia
de cuernos, la topografa para la cual se ha desarrollado la raza (habitual en el Reino Unido,
donde se clasifican como de montaa o de tierras bajas),31 o por el grosor de su cola, como en
el caso de una raza de doble propsito comn en frica y Asia que se caracteriza por los
grandes depsitos de grasa de su cola.

La merina es una raza criada fundamentalmente para la produccin de lana.

Una de las clasificaciones ms habituales es por su tipo de lana. Las razas de lana fina son
las que tienen un velln muy rizado y denso y son las preferidas por la industria textil. La
mayora de las variedades de este tipo derivan de la merina, una raza que sigue dominando
esta industria a nivel mundial. Las razas de lana media tienen un velln intermedio y
generalmente son razas de crecimiento rpido para produccin de carne. 45 Algunas de las
principales razas de lana media, como la corriedale, son razas de doble propsito producto de
cruces de las de lana larga y fina creadas para formar rebaos comerciales de alta
produccin. Las razas de lana larga son las de mayor tamao, con una lana larga y un ritmo

de crecimiento lento. Son las ms valoradas para cruzarlas con otras razas para mejorar sus
cualidades.
Las ovejas de lana basta o de lana de alfombra, tienen un velln de tamao medio-largo y
tosco. Las razas utilizadas tradicionalmente para producir lana para alfombras son muy
variadas pero el principal requisito es que no se dae con un uso intenso (al igual que la de
las razas ms finas). Ante la disminucin de la demanda de esta variedad de lana, algunos
ganaderos de estas razas de ovejas estn tratando de utilizar algunas de estas razas
tradicionales para otros fines. Otras razas de este tipo han sido criadas siempre con destino a
la produccin de carne.46
Las razas menos extendidas son las dedicadas a la produccin lctea. Las de doble propsito,
cuya funcin principal es la produccin de carne y lana suelen tener una utilidad secundaria
como productoras de leche, pero hay algunas que se utilizan principalmente para el ordeo.
Estas ovejas producen una cantidad mayor de leche y tienen una curva de lactancia
ligeramente ms larga de lactancia.47 La calidad de su leche y el porcentaje de grasa y
protenas vara dependiendo de la raza, pero no el contenido de lactosa. 48

La dorper es una raza sin lana criada para la produccin de carne.

Un ltimo grupo son las pelonas, que carecen por completo de lana. Las ovejas sin lana son
similares a las primeras ovejas domesticadas anteriores al desarrollo de las razas lanudas y
se cran por su carne y piel. Algunas razas ovinas sin lana, como la dorper, son el resultado de
cruces entre razas de lana y pelonas. El mantenimiento de estas razas resulta ms econmico
para los productores de carne y de piel, ya que no necesitan ser esquiladas, 46 y tambin son
ms resistentes a los parsitos y al clima clido.28
Con el auge de la moderna agroindustria corporativa y el declive de las granjas familiares,
muchas razas de ovejas estn en peligro de extincin. La organizacin benfica britnica Rare
Breeds Survival Trust contabiliza 5 razas autctonas con nicamente entre 300 y 900
animales registrados cada una y 19 con menos de 3000, y la estadounidense Livestock
Conservancy contabiliza 15 en estado crtico o amenazadas.49 50Las preferencias por razas
con caractersticas uniformes y de crecimiento rpido han empujado el desarrollo gentico
hacia los mrgenes de la industria ovina.46 Las que quedan se mantienen gracias a los
esfuerzos de las organizaciones conservacionistas, registros de razas y granjeros individuales
dedicados a su preservacin.

Alimentacin[editar]

Las ovejas son mamferos exclusivamente herbvoros.

Las ovejas son mamferos exclusivamente herbvoros. La mayora de las razas prefieren
comer hierbas y otras plantas de fibra corta, evitando las partes leosas ms altas de las
plantas.51 Utilizan sus labios y lenguas para seleccionar las partes de la planta que son ms
fciles de digerir o ms nutritivas y, a diferencia de las cabras, se adaptan bien en zonas de
pasto monocultivo.51 Como todos los rumiantes, las ovejas tienen un complejo aparato
digestivo compuesto por cuatro compartimentos, lo que les permite descomponer
la celulosa de los tallos, hojas y la cscara de las semillas en carbohidratos simples. Cuando
pastan, la vegetacin es masticada hasta convertirse en una masa denominada bolo, que
luego pasa al rumen o panza a travs del retculo. El rumen es un rgano con una capacidad
de 19 a 38 litros en el que se fermenta alimentacin gracias a los microorganismos
especializados presentes en este rgano,
como bacterias anaerbicas, protozoarios y hongos anaerbicos,52 53 54 as como
algunas arqueas, que producen metano a partir de dixido de carbono.55 El bolo se regurgita
peridicamente a la boca para una masticacin y salivacin adicional.52 La masticacin del
alimente regurgitado es una adaptacin que permite a los rumiantes pastar ms rpidamente
por la maana para luego masticar completamente y digerir el alimento a lo largo del
da.56 Este sistema es ms seguro que el pastoreo, que requiere bajar la cabeza dejando as al
animal vulnerable a los depredadores.28

Partes del estmago de los rumiantes:


m. esfago, v. rumen o panza,
n. retculo o redecilla, b. omaso, libro o librillo, l. abomaso, cuajar o estmago verdadero, t. inicio de los
intestinos.

Durante la fermentacin, el rumen produce gas que debe ser expulsado; alteraciones
digestivas, como cambios bruscos en su dieta, pueden causar enfermedades potencialmente

mortales como la torsin gstrica, cuando el gas queda atrapado en el rumen debido al cierre
reflejo del esfnter esofgico caudal al entrar en contacto con espuma o lquidos. 57 Tras la
fermentacin el alimento pasa al retculo y el omaso o libro; algunos alimentos especiales,
como los cereales, no son procesados del todo por el rumen. Tras pasar los tres primeros
compartimentos estomacales, el alimento pasa al abomaso o cuajar para la digestin final
antes de que sean procesados por los intestinos. El abomaso es la nica de las cuatro
cmaras de los rumiantes que es similar al estmago humano, y a veces se le conoce como
estmago verdadero.58
Las ovejas siguen un patrn de actividad diurno, alimentndose desde el amanecer hasta que
se pone el sol, parando espordicamente para descansar y masticar el bolo regurgitado. El
gusto es el sentido ms importante para el establecimiento de sus preferencias a la hora de
seleccionar alimento; suelen preferir plantas agridulces y generalmente rechazan las amargas.
Tambin son importantes para su eleccin el tacto y la vista a lo hora de elegir las
caractersticas especficas de la planta, como la suculencia y su forma de crecimiento. 59Su
pasto ideal no es una hierba similar al csped sino una gran variedad
de gramneas, legumbres y malezas.60 Los tipos de terreno donde se cran ovejas son muy
variables y van desde pastos sembrados y mejorados expresamente hasta terrenos silvestres
speros. Algunas plantas comunes que son txicas para las ovejas estn presentes en la
mayor parte del mundo, como por ejemplo las cerezas, algunos robles y bellotas, el tomate,
el tejo, el ruibarbo, la patata o el rododendro.61
Son herbvoros orientados fundamentalmente al pastoreo, a diferencia de los animales
ramoneadores, como cabras y ciervos, que prefieren un follaje ms alto. Dotadas de una cara
mucho ms estrecha, las ovejas arrancan las plantas muy cerca del suelo y pueden llegar
al sobrepastoreo con mucha ms rapidez que el ganado vacuno.28 Por ello, muchos pastores
hacen un uso ordenado de pastoreo rotacional, en el que un rebao se traslada a travs de
mltiples zonas de pastos, dndoles a las plantas tiempo para
recuperarse.28 31 Paradjicamente, las ovejas pueden tanto causar como solucionar la
propagacin de especies de plantas invasoras. Al alterar el estado natural de los pastos, las
ovejas y otro tipo de ganado pueden allanar el camino para las plantas invasoras, sin
embargo, a las ovejas tambin les gusta comer especies invasoras como Bromus
tectorum, Euphorbia esula, algunas especies de Pueraria o Centaurea podospermifolia en
lugar de especies nativas como la artemisa, haciendo de las ovejas un mtodo eficaz de
pastoreo de conservacin.62 63 Investigaciones llevadas a cabo en Californiademostraron que
las ovejas pastando en plantaciones de alfalfa en invierno eran tan eficaces como
los herbicidas para el control de malezas y servan como control de insectos tan eficazmente
como los insecticidas.64 65
Adems del forraje, el otro alimento bsico de las ovejas es el heno, especialmente durante
los meses de invierno. La capacidad de prosperar nicamente con pasto (incluso sin heno)
vara dependiendo de la raza, pero todas pueden sobrevivir con esta dieta. 46 Un requerimiento
fundamental en su alimentacin es una fuente constante de agua potable. La cantidad de
agua que necesitan vara con la estacin del ao y el tipo y calidad de los alimentos que
consumen.46 Cuando se alimentan de grandes cantidades de plantas jvenes y hay
precipitaciones (incluido el roco) las ovejas necesitan menos agua. Cuando estn confinadas
o comen grandes cantidades de heno preparado, suelen necesitar ms agua. Requieren agua
limpia y pueden rehusar beber agua que tenga suciedad o est cubierta de algas.

A diferencia de vacas, cerdos y aves de corral, las ovejas son unos de los pocos animales de granja de
produccin crnica de la actualidad que rara vez se cran con mtodos de
alimentacin intensiva en confinamiento de alta concentracin.

Son unos de los pocos animales de granja de produccin crnica de la actualidad que rara vez
se cran con mtodos de alimentacin intensiva en confinamiento de alta concentracin.18 A
pesar de que hay un movimiento creciente que promueve estilos agrcolas alternativos, un
gran porcentaje de vacas, cerdos y aves de corral todava se cran en estas condiciones
de agricultura intensiva.66 En cambio pocas ovejas son alimentadas regularmente a base de
concentrados y menos an mantenidas en confinamiento. Especialmente en los pases
industrializados, cuando no hay suficiente pasto disponible o no es lo suficientemente rico, los
productores de ovinos pueden engordar corderos para el mercado antes del sacrificio
en feedlots.28 Muchos ganaderos incrementan el suministro de alimentos nutritivos pocas
semanas antes del apareamiento para mejorar la fertilidad,67 o en el perodo anterior al parto
para aumentar el peso de los corderos al nacer, ya que el 70 % de su crecimiento ocurre en
las ltimas cinco o seis semanas de gestacin.18 Sin embargo, la sobrealimentacin de
borregos en el inicio del embarazo puede conllevar un menor desarrollo placentario,
restringiendo el crecimiento de los fetos al final del embarazo.68 69 Aparte de estos casos, solo
las hembras en perodo de lactancia o animales viejos o enfermos reciben grano con
regularidad.18 46 Si se les suministran concentrados deben ser formulados especialmente, pues
la mayora de los utilizados con vacas, cerdos, aves e incluso algunos para cabras contienen
unos niveles de cobre que son letales para las ovejas.18 El mismo riesgo se aplica a los
suplementos minerales y bloques de sal.70

Comportamiento[editar]
Gregarismo[editar]
Son animales con un instinto marcadamente gregario y gran parte de su comportamiento se
puede entender en base a esta tendencia. La jerarqua de dominancia entre los miembros
del rebao y su inclinacin natural de seguir a un lder para nuevos pastos fueron factores
clave para que la oveja fuera una de las primeras especies de ganado en ser
domesticada.71 72 73 A diferencia del ciervo y la gacela, otros dos ungulados de gran
importancia para la produccin de carne en tiempos prehistricos, las ovejas no
defienden territorios, aunque forman grupos de campeo.74 Todas las ovejas tienen tendencia a
congregarse cerca unas de otras, aunque este comportamiento vara en funcin de la raza, 34 y
pueden estresarse cuando se separan de su rebao. 75 76 77 Estando en grupo muestran una
fuerte tendencia a seguir y un lder, aunque a menudo no es ms que el primer individuo que
decide moverse. Las relaciones dentro de los rebaos tienden a ser ms estrechas entre
ovejas que tienen lazos de parentesco; en rebaos de razas mixtas se suelen formar grupos
de la misma raza y una hembra y sus descendientes directos generalmente se mueven como
un todo en grandes rebaos.18

Las ovejas son animales con un instinto marcadamente gregario y gran parte de su comportamiento se
puede entender en base a esta tendencia.

Los ganaderos aprovechan su instinto gregario para mantenerlas agrupadas en zonas de


pasto no delimitadas y para trasladarlas fcilmente; para esto ltimo tambin pueden
usar perros pastores especialmente entrenados, muy tiles para el desplazamiento de
rebaos. Por lo general el comportamiento de rebao solo se muestra en grupos de cuatro
individuos o ms, y puede que no reaccionen como se espera cuando son pocas o estn
solas.18 Al ser una especie presa, su principal mecanismo de defensa es huir del peligro
cuando se acerca un depredador. Una oveja acorralada puede intentar embestir o amenazar
con las pezuas adoptando una postura agresiva, especialmente en el caso de ovejas con
corderos recin nacidos.18 En las regiones donde las ovejas no tienen depredadores naturales,
las razas autctonas no exhiben un marcado comportamiento de rebao. 28
Las ovejas establecen una jerarqua de dominancia en el rebao mediante lucha, amenazas y
competencia. Los animales dominantes tienden a ser ms agresivos con las dems ovejas, y
por lo general se alimentan primero en los comederos. 78 Sobre todo entre los carneros, el
tamao de los cuernos es un factor influyente en la jerarqua del rebao; 79 los carneros con
cuernos de diferente tamao muestran una menor tendencia a luchar para establecer el orden
dominante, mientras que los de cuernos de tamao similar suelen ser ms propensos al
enfrentamiento.79

Inteligencia y capacidad de aprendizaje[editar]


Los ovinos son considerados tradicionalmente como animales simples y poco
inteligentes.80 81 Su comportamiento gregario y su tendencia a huir y al pnico ante un
elemento que perciben como amenaza hacen que el pastoreo sea una tarea difcil para los
inexpertos. A pesar de estos prejuicio, un estudio realizado por la Universidad de Illinois revel
que su cociente intelectual se encuentra solo un poco por debajo del de los cerdos e igualado
con el de las vacas.18
Pueden distinguir entre las diferentes expresiones de personas y de otras ovejas detectando
cambios en los rostros y recordar acontecimientos e imgenes durante un perodo de hasta
dos aos, y pueden diferenciar estados emocionales a travs de sus caractersticas
faciales.82 83 84 Tambin pueden recordar y revivir una situacin traumtica durante mucho
tiempo. Si se trabaja con paciencia, las ovejas pueden aprender a reconocer sus nombres, y
muchas estn capacitados para ser dirigidas con un cabestro en concursos y otros fines.18 Las
ovejas tambin han respondido bien al clicker training (sistema de entrenamiento por
condicionamiento instrumental mediante reforzamiento positivo).18

Comunicacin[editar]
Entre los sonidos emitidos por las ovejas domsticas se encuentran el balido, gruidos,
ronquidos y resoplidos. El balido lo utiliza bsicamente para la comunicacin de contacto,
especialmente entre la madre y sus corderos, pero a veces tambin entre otros miembros del
rebao.85 Los balidos de cada individuo son distintivos, lo que permite a la oveja y sus

corderos reconocer las vocalizaciones de las dems.86 La comunicacin vocal entre los
corderos y sus madres disminuye en gran medida varias semanas despus del parto. 85 Aparte
de la comunicacin de contacto, el balido puede ser una seal de angustia, frustracin o
impaciencia; sin embargo, generalmente permanecen en silencio cuando sienten dolor.
Tambin balan cuando se encuentran aisladas.87 Las ovejas preadas pueden gruir durante
el parto.88 Los carneros emiten ronquidos durante el cortejo, y en ocasiones las hembras
emiten unos sonidos algo similares,85 sobre todo cuando estn con sus corderos recin
nacidos. Un resoplido (exhalacin explosiva a travs de las fosas nasales) puede ser seal de
agresin o una advertencia, y es emitido a menudo como muestra de sorpresa. 85 89 90
La vista es una parte vital de la comunicacin entre ovejas y durante el pastoreo mantienen el
contacto visual entre s levantando la cabeza para comprobar la posicin de las dems en el
rebao.91
El carnero usa su rgano vomeronasal para detectar las feromonas de las hembras y percibir
cuando estn en perodo de estro, y las hembras para el reconocimiento de sus corderos
recin nacidos.92 93

Reproduccin[editar]

Oveja pariendo su segundo cordero.

Las ovejas siguen una estrategia reproductiva similar a otros animales gregarios. Un rebao
de hembras generalmente es fecundado por un nico macho que ha sido seleccionado por un
ganadero o que haya establecido su posicin dominante por medio de combate con otros
carneros (en poblaciones asilvestradas).46 La mayora de las ovejas son reproductoras
estacionales, aunque algunas pueden reproducirse durante todo el ao. 46 Las hembras
generalmente alcanzan la madurez sexual entre los seis y los ocho meses de edad y los
machos entre los cuatro y los seis,46 aunque algunas razas, como la finnsheep, pueden llegar
a la pubertad a los 3 o 4 meses y las merinas a los 18 o 20 meses.94 Las hembras tienen
ciclos de estro aproximadamente cada diecisiete das,95 durante el cual emiten un olor e
indican a los machos que estn receptivas mediante demostraciones fsicas. Una minora de
carneros puede mostrar preferencias homosexuales (una media del 8 %)96 y un pequeo
nmero hembras pueden sufrir el sndrome FreemartinN 2 y ser conductualmente
masculinas.98 99 100 101
Sin la intervencin humana, los machos pueden luchar durante el estro para determinar qu
individuos pueden aparearse con las hembras. Los carneros, especialmente los que no se
conocen, tambin lucharn fuera del perodo de celo para establecer su dominio; los machos
pueden llegar a matarse unos a otros si se les permite mezclarse libremente. 46 Durante el
estro incluso los carneros normalmente amistosos pueden llegar a volverse agresivos hacia
los seres humanos a causa del aumento de sus niveles hormonales.75
Despus del apareamiento, las hembras tienen un perodo de gestacin de unos cinco
meses,102 y un parto normal dura de una a tres horas.103 Aunque algunas razas pueden parir

regularmente camadas numerosas, la mayora tienen uno o dos corderos. 104 105 Durante o
poco despus del parto las madres y sus corderos pueden ser confinados en una paridera, un
compartimento cerrado diseado para permitir la observacin atenta de las madres y para
reforzar el vnculo entre ellas y sus corderos.106 31 46

Primeros pasos de un cordero.

La obstetricia ovina puede ser problemtica. Al criar selectivamente hembras que producen
descendencia mltiple y con mayor peso al nacer durante generaciones, los ganaderos han
provocado que algunas ovejas tengan dificultades para parir; encontrar el equilibrio entre una
alta productividad y la facilidad para el parto es uno de los dilemas de la cra de ovejas. 107 En
el caso de este tipo de dificultades durante el parto, los ganaderos pueden ayudar a la oveja
mediante la extraccin o el reposicionamiento de los corderos.46 Despus del nacimiento, las
hembras rompen el saco amnitico (si no se rompi ya durante el parto) y comienzan a lamer
al cordero para limpiarlo.46La mayora de los corderos empezarn a ponerse de pie una hora
despus del nacimiento,46 momento en el que, en situaciones normales, comenzarn a
mamar, recibiendo el vital calostro. Los corderos que o bien no consiguen mamar o que son
rechazados por la madre necesitarn ayuda para vivir, bien a travs de la alimentacin con
bibern o de acogimiento por otra oveja.108
Cuando los corderos tienen varias semanas de edad se lleva a cabo el proceso de etiquetado
en las orejas, descole y de castracin;46 a esta edad tambin se suele proceder a la
vacunacin. El marcaje o la colocacin de etiquetas numeradas en las orejas, o la colocacin
de un identificador electrnico se realiza para facilitar la posterior identificacin del animal. El
descole se realiza para evitar la acumulacin de suciedad en la zona anal, que se causen
golpes en los testculos o en las ubres y para facilitar la monta. 109 110 La castracin se realiza
en corderos no destinados a la reproduccin y debe considerarse cuidadosamente si es
necesaria en cada rebao en particular,111 aunque algunos ganaderos optan por evitar el
procedimiento por razones ticas, prcticas o econmicas.46 Los carneros que deben ser
sacrificados o separados de las hembras antes de llegar a la madurez sexual no suelen ser
castrados.31 El descole y la castracin se realizan comnmente despus de 24 horas del
nacimiento, para evitar la interferencia con la vinculacin materna y el consumo de calostro, y
generalmente antes de una semana, para minimizar el dolor, el estrs, el tiempo de
recuperacin y las complicaciones.111 112 113 Se han manifestado objeciones a estos
procedimientos por parte de grupos de defensa de los animales, pero los ganaderos los
defienden arguyendo que solucionan muchos problemas prcticos y veterinarios y que slo
infligen un dolor temporal.75 46 El primer ciclo de vacunacin (generalmente anticlostridial)114 se
administra generalmente a las 10 o 12 semanas, cuando se espera que la concentracin de
anticuerpos maternos adquiridos de forma pasiva a travs del calostro ha cado lo suficiente
como para permitir el desarrollo de su inmunidad activa. 115 116 Se suelen revacunar anualmente
alrededor de tres semanas antes del parto, para proporcionarles altas concentraciones de
anticuerpos en el calostro durante las primeras horas despus del parto. 57

Salud[editar]

Veterinario extrayendo sangre a una oveja para una prueba de resistencia a la tembladera.

Las ovejas pueden ser vctimas de venenos, enfermedades infecciosas y lesiones fsicas.
Como especie presa, su naturaleza est adaptada para ocultar signos obvios de enfermedad,
para evitar ser blanco de los depredadores.75 Aun as, algunos signos de mala salud son
evidentes; la ovejas enfermas comen poco, balan en exceso y por lo general se muestran
apticas.117 A lo largo de la historia, gran parte del dinero y el trabajo invertidos en la cra de
ovejas se ha dirigido a prevenir las dolencias ovinas. Histricamente, los pastores a menudo
creaban remedios mediante la experimentacin en sus granjas. En pases como Estados
Unidos, las ovejas no tienen la suficiente importancia econmica para las compaas
farmacuticas como para llevar a cabo los costosos ensayos clnicos necesarios para obtener
solo un nmero relativamente limitado de medicamentos para uso ovino. 118 En estos casos los
ganaderos recurren al uso de medicamentos aprobados para otros animales, aunque su uso
est restringido en algunas jurisdicciones y sujeto a ciertas restricciones. 119 En los ltimos
tiempos una minora de propietarios de ovejas han empezado a recurrir a tratamientos
alternativos como la homeopata, la fitoterapia e incluso la medicina china tradicional para
tratar los problemas veterinarios ovinos;18 120 a pesar de algunas pruebas
anecdticas favorables, la eficacia de la medicina veterinaria alternativa ha sido recibida con
escepticismo por las revistas cientficas.18 75 121 La necesidad de antibiticos y medicamentos
antiparasitarios tradicionales est muy extendida y es el principal obstculo para la ganadera
ecolgica ovina certificada.46
Muchos criadores toman una serie de medidas preventivas para evitar problemas de salud. La
primera es asegurarse de que todas las ovejas estn sanas cuando se compran. Otras dos
medidas preventivas fundamentales son el mantenimiento de una buena alimentacin y la
reduccin del estrs en las ovejas. La reclusin, el aislamiento, los ruidos fuertes, las
situaciones nuevas, el dolor, el calor, el fro extremo, la fatiga y otros factores de estrs puede
causar un debilitamiento del sistema inmunitario,122 o la produccin de cortisol en cantidades
que pueden indicar problemas de salud.123 124 125 122 La fiebre de embarque (mannheimiosis
neumnica, antes denominada pasteurelosis) es una enfermedad especialmente preocupante,
que puede ocurrir como resultado del estrs, en particular durante su transporte o
manipulacin.126 127 128 El dolor, el miedo y otros factores de estrs pueden causar la secrecin
de adrenalina, que si se produce en cantidades significativas en los ltimos das antes del
sacrificio puede afectar negativamente a la calidad de la carne al provocar glucogenlisis lo
que elimina el sustrato para la acidificacin normal de la carne tras el sacrificio, con lo que la
carne se vuelve ms susceptibles a la colonizacin por bacterias de la putrefaccin. 124 Por

todos estos problemas, un cuidadoso control del estrs es esencial en el manejo de las
ovejas.
Otro cuidado importante es la prevencin de la intoxicacin. Los venenos ms comunes a los
que pueden estar expuestas son los pesticidas en aerosol, los fertilizantesinorgnicos, los
aceites de los motores de la maquinaria agrcola o el refrigerante de los radiadores, que les
resulta dulce y atractivo a las ovejas, pero que contiene etilenglicol.129

Oveja infectada de boquera, una enfermedad transmisible a los humanos a travs del contacto directo o
por materiales infectados.

Una forma habitual de medicacin preventiva para las ovejas son las vacunas y los
tratamientos antiparasitarios. Los agentes biolgicos son probablemente el problema de salud
ms frecuente del ganado ovino y, dentro de estos, los ms habituales son los parsitos, tanto
externos como internos, que, o bien son mortales, o reducen la productividad de los
rebaos.130 Los gusanos son los parsitos internos ms frecuentes; las ovejas los ingieren
durante el pastoreo, se incuban dentro de la res y posteriormente son expulsados a travs del
sistema digestivo, comenzando un nuevo ciclo. Para su tratamiento se le suministran a los
animales infectados medicamentos antiparasitarios orales, en ocasiones tras contar el nmero
de huevos de gusanos en las heces de la oveja para evaluar el nivel de infestacin.
Posteriormente se las puede trasladar a un nuevo pasto para evitar la ingestin de los mismos
parsitos.31 Entre los externos (ectoparsitos) se incluyen los piojos (en diferentes partes del
cuerpo), dpteros melfagos conocidos como garrapatas de la oveja, Gasterophilus
haemorrhoidalis, Psorergates ovis y larvas de braquceros.131 Los hipobscidos son parsitos
chupadores de sangre que causan desnutricin general y disminucin de la productividad,
aunque no son mortales. Entre los braquceros estn las moscas de la
familia Oestridae y Calliphoridae, cuyas larvas causan una enfermedad extremadamente
destructiva denominada miasis. Las moscas ponen sus huevos en heridas o lana mojada y
sucia de estircol; cuando las larvas eclosionan penetran en la carne de la oveja, causndole
la muerte si no se trata la enfermedad. las larvas de G. haemorrhoidalis se les introducen en
los senos paranasales, causndoles molestias y dificultades respiratorias; sus sntomas
comunes son secreciones del conducto nasal, estornudos y movimientos frenticos de la
cabeza. Los parsitos externos pueden ser controlados aplicando medicamentos a la espalda
de las ovejas recin esquiladas, mediante pulverizadores o por inmersin en una frmula
antiparasitaria.132
Tambin se ven afectadas por una amplia gama de enfermedades bacterianas y virales. Las
enfermedades de las pezuas, como la pododermatitis133 o la escaldadura podal son tratados
con blsamos, pediluvios y otros remedios. Estas dolorosas enfermedades causan cojera y
dificultades en la alimentacin. La paratuberculosis ovina es una infeccin bacteriana del
tracto intestinal, crnica y contagiosa, que afecta a las ovejas jvenes. 134 La lengua azul es

una enfermedad transmitida por dpteros hematfagos, particularmente del gnero Culicoides,
que causa fiebre e inflamacin de las membranas mucosas.135 El virus de la peste de
pequeos rumiantes es una enfermedad viral altamente contagiosa y a menudo mortal que
provoca fiebre, diarrea, neumona y lceras en la boca. 136
Algunas enfermedades ovinas pueden transmitirse a los seres humanos. El ectima
contagioso o boquera es una enfermedad de la piel que provoca llagas y costras en la boca,
se transmite a travs del contacto directo con la piel o por materiales
infectados.137 El carbunco o ntrax cutneo puede transmitirse a travs del contacto con lana
sin lavar de animales infectados.138 Un caso preocupante es el de los organismos que pueden
causar el aborto enzotico o clamidosis ovina y que puede transmitirse fcilmente a mujeres
embarazadas.139 Otro motivo de preocupacin son
la tembladera o scrapie (enfermedad prinica neurodegenerativa)140 y el virus que causa
la glosopeda o fiebre aftosa del ganado, ya que ambas pueden diezmar rebaos enteros,
aunque esta ltima representa un riesgo leve a los seres humanos.141 Durante el brote de
fiebre aftosa de 2001 en el Reino Unido, millones de reses de ganado ovino, bovino y porcino
fueron sacrificadas, con un coste de unos 30 000 millones de libras.142 75

Depredadores[editar]

Cordero atacado por coyotes.

Adems de los parsitos y las enfermedades, los depredadores son una amenaza para las
ovejas y para la rentabilidad de la ganadera ovina.143 144 Las ovejas tienen poca capacidad
para defenderse a s mismas en comparacin con otras especies criadas como ganado.
Incluso en el caso de sobrevivir a un ataque, pueden morir a causa de sus lesiones, o
simplemente de pnico.75 145 El impacto de la depredacin vara de forma significativa
dependiendo de la regin. En frica, Australia, Amrica y partes de Europa y Asia los
depredadores son un problema grave. En los Estados Unidos, por ejemplo, ms de un tercio
de las muertes de ovejas fueron causadas por depredadores.145 144 Por el contrario, otras
naciones estn prcticamente libres de depredadores de las ovejas, en particular las islas
conocidas por su extendida ganadera ovina.75 En todo el mundo los cnidos (incluido el perro
domstico) son responsables de la mayora de las muertes de ovejas.146 147 148 Entre otros
animales que se alimentan puntualmente ovinos estn los felinos, osos y aves rapaces
y cerdos salvajes.149 150
Los ganaderos han utilizado una gran variedad de medidas para combatir la depredacin a lo
largo del tiempo. Los pastores antiguos y medievales lo hacan mediante su propia
presencia, perros pastores y estructuras de proteccin, como vallas y establos.
Las vallas (tanto normales como elctricas), el encierro en recintos por la noche y el parto y
primeros cuidados en interiores continan siendo ampliamente utilizados. 46 Los pastores de
mediados del siglo XX utilizaban armas de fuego, trampas y venenos para matar a los
depredadores,151 causando disminuciones significativas en las poblaciones de depredadores.
Con la aparicin de los movimientos ecologistas y de conservacin, actualmente en los pases
ms desarrollados el uso de estos mtodos suele ser responsabilidad de organismos
gubernamentales designados especialmente para esta labor.152

La dcada de los aos 1970 vio un resurgimiento del uso de perros pastores y el desarrollo de
nuevos mtodos de control de predadores por parte de los productores de ganado ovino,
muchos de ellos no letales.31 Burros y lmidos de vigilancia se han utilizado desde la dcada
de 1980 para defender las ovejas, siguiendo el mismo principio bsico de los perros
pastores.153 154 El pastoreo junto con otras especies, por lo general con ganado mayor como
vacas o caballos, puede contribuir a disuadir a los depredadores, incluso si esas especies no
protegen activamente a las ovejas.46 Adems de los animales guardianes, la ganadera ovina
actual puede utilizar elementos de disuasin no letales para los depredadores, como luces
activadas por movimiento o alarmas ruidosas.75

Importancia econmica[editar]
Nmero de cabezas por pas
Ao 2014 (en millones)

China

202,16

Australia

72,61

India

63,00

Irn

50,23

Nigeria

40,55

Sudn

39,85

Reino Unido

33,74

Turqua

31,12

Nueva Zelanda

29,80

Etiopa

29,33

Pakistn

29,10

Argelia

27,81

Sudfrica

25,50

Total mundial

1.209,91

Fuente: FAO 3

Las ovejas son una parte importante de la economa agrcola mundial, aunque su estatus,
antiguamente fundamental, ha sido reemplazado en gran medida por otras especies de
ganado, especialmente el cerdo, el pollo y la vaca. 31 155 En
2014 China, Australia, India e Irn tenan los mayores rebaos a nivel mundial,3 atendiendo
tanto las necesidades locales como de exportacin de lana y corderos. 156 Otros pases
como Nueva Zelanda tienen rebaos ms pequeos, pero conservan un gran impacto
econmico internacional debido a su exportacin de productos ovinos. Las ovejas tambin
juegan un papel importante en muchas economas locales, como nichos de
mercado centrados en la agricultura ecolgica o sostenible y la produccin orientada a clientes
que demandan alimentos locales.18 157 Sobre todo en los pases en vas de desarrollo, estos
rebaos pueden ser parte de una agricultura de subsistencia en lugar de una sistema de
comercio. Tambin pueden ser un medio de comercio en economas de trueque.18
La cantidad de lana suministrada por los ganaderos australianos a los distribuidores
(toneladas/trimestre) viene decayendo desde 1990.

Las ovejas domsticas proporcionan una gran variedad de materias primas. La lana fue uno
de los primeros productos textiles, aunque a finales del siglo XX los precios comenzaron a
caer drsticamente como resultado de la popularidad y los bajos precios de las fibras
sintticas.18 Para muchos ganaderos el coste de la esquila es superior que el del posible
beneficio del velln, por lo que la subsistencia en el negocio de la produccin de lana resulta
prcticamente imposible sin los subsidios agrcolas.18 Adems de la industria textil, la lana
tambin se utiliza como material en la fabricacin de productos alternativos para el
aislamiento.158 En el siglo XXI la venta de productos crnicos es el sector empresarial ms
rentable de la industria ovina, aunque se consume mucha menos que la de pollo, cerdo o
ternera.31
La zalea se utiliza para la fabricacin de ropa, calzado, alfombras y otros productos. Los
derivados del sacrificio tambin tienen valor: el sebo puede utilizarse para la fabricacin de
velas o jabn y sus huesos y cartlagos se han utilizado para fabricar artculos tallados como
dados y botones, as como pegamento o gelatina;159 los intestinos de las ovejas adultas se
pueden utilizar en las envolturas de embutidos, y los de los corderos como suturas quirrgicas
o como cuerdas para instrumentos musicales y raquetas de tenis.15 Sus excrementos se
pueden vender como fertilizantes naturales,160 y por su alto contenido en celulosa,
esterilizados y mezclados con la pasta tradicional, se pueden utilizar en la fabricacin de
papel.161 De todos los subproductos de la produccin de ovejas, tal vez el ms valioso es

la lanolina, una sustancia grasa resistente al agua que se encuentra de forma natural en la
lana y que se utiliza como base para gran nmero de cosmticos y otros productos.15
Algunos ganaderos tambin sacan beneficio del ganado ovino vivo. El suministro de corderos
para organizaciones juveniles como el 4-H o las competiciones en las exposicionesy ferias
ganaderas suelen ser un medio fiable para la venta de ovejas.160 Los ganaderos tambin
puede optar por centrarse en la cra de una determinada raza de ovejas con el fin de vender
animales puros registrados, o proporcionar un servicio de alquiler de carneros para la
cra.160 La cra de animales selectos puede llegar a ser muy rentable: en 2009 se vendi un
carnero texel de pura raza por 231 000 libras, y en 2014 otro ejemplar de la misma raza por
152 000 libras.162 163 Otra opcin para obtener rentabilidad de los ovinos vivos es el alquiler de
rebaos para pastar como servicio de cortacsped; estos servicios sirven para mantener a
raya malas hierbas y vegetacin no deseada y para disminuir el peligro de incendios. 160
A pesar de la cada de la demanda y el precio de los productos ovinos en muchos mercados,
las ovejas tienen ventajas econmicas en comparacin con otros tipos de ganado. No
requieren las costosas infraestructuras utilizadas para encerrar al ganado que se utilizan en
la agricultura intensiva de pollos o cerdos.164 Es una ganadera que hace un uso eficiente de la
tierra;165 unas seis ovejas pueden mantenerse utilizando la misma superficie de terreno que
necesitara una sola vaca o caballo.166 Comen muchos tipos de plantas indeseadas, como
algunas malas hierbas nocivas, que la mayora de ganado no toca y producen ms cras y a
un ritmo ms rpido.167 Adems, a diferencia de la mayora de las especies de ganado, el
coste de la cra de ovejas no est necesariamente ligado al precio de los cultivos forrajeros
como los cereales, la soja o el maz.168 Junto con el menor coste de las ovejas de calidad,
todos estos factores se combinan para suponer unos menores gastos generales para los
productores de ganado ovino, lo que implica un mayor potencial de rentabilidad para el
pequeo ganadero.168 Las ovejas son especialmente beneficiosas para los productores
independientes, como las granjas familiares con recursos limitados, pues la industria ovina es
uno de los pocos tipos de ganadera que no ha sido integrada verticalmente por
la agroindustria.169

Alimentos de origen ovino[editar]


La carne y la leche de las ovejas fueron uno de los primeros alimentos ricos en protenas
consumidos por la civilizacin humana despus de la transicin de una sociedad basada en
la caza y la recoleccin a una agrcola.75
A principios el siglo XXI los mayores consumidores de carne de oveja eran los Estados rabes
del Golfo Prsico, Nueva Zelanda, Australia, Grecia, Uruguay, Reino Unido e Irlanda,18 con un
consumo de entre tres y dieciocho kg por habitante y ao.18 170 La carne de ovino tambin es
popular en Francia, frica (especialmente en el Magreb), el Caribe, el resto del Oriente
Medio, India y partes de China.170 Este consumo refleja a menudo un pasado como
productores ovinos. En cambio, pases como Estados Unidosconsumen menos de medio kg
de carne ovina por ao, mientras que consumen unos veintids de cerdo y veintinueve de
vacuno,170 y preferiblemente de los cortes ms caros, como las chuletas o el muslo. 18 Por el
contrario, en algunos pases la gastronoma que utiliza cortes crnicos alternativos
y casquera constituyen platos populares o tradicionales. Las criadillas de oveja son
consideradas un manjar en muchas partes del mundo, y el tradicional haggis escocs se
elabora a base de vsceras de oveja junto con harina de avena y cebolla picada, todo ello
embutido en una bolsa hecha con el propio estmago del animal.171 172

El roquefort es un queso producido con leche de oveja.

Aunque la leche de oveja todava se consume fresca en algunos pases, 173 hoy en da se
utiliza sobre todo en la produccin de queso y, en menor medida, yogur. Aunque las ubres de
las ovejas tienen generalmente slo dos pezones, 174 y producen un volumen de leche mucho
menor que el de las vacas,175 como la de oveja contiene mucha ms grasa, slidos y
minerales, es ideal para la elaboracin de queso.48 Otra ventaja es que es resistente a la
contaminacin durante el enfriamiento debido a su mayor contenido de calcio.48 Entre los
quesos elaborados a base de leche de oveja estn el feta de Bulgaria y Grecia,
el roquefort de Francia, el manchego de Espaa o el pecorino romano y el requesn de Italia.
Los yogures, especialmente algunas variedades de labneh, tambin se pueden producir a
partir de leche de oveja.176 Muchos de estos productos a menudo se elaboran con leche de
vaca, especialmente cuando se producen fuera de su pas de origen. 18 La leche de oveja
contiene un 4,8 % de lactosa, por lo que puede afectar a las personas que
sufren intolerancia a este disacrido.18

En la ciencia[editar]

La oveja Dolly fue el primer mamfero clonado a partir de una clula somtica adulta.

Por lo general las ovejas son demasiado grandes y se reproducen muy lentamente como para
ser sujetos ideales en el mbito de la investigacin, por lo que no suelen ser utilizados
como organismo modelo.177 Sin embargo han jugado un papel clave en algunos campos de la
ciencia, como el desarrollado por el Instituto Roslin de Edimburgo (Escocia) cuando utiliz
ovejas para una investigacin gentica que tuvo unos resultados revolucionarios. As, en
1995, dos ovejas llamadas Megan y Morag fueron los primeros mamferos clonados a partir
de clulas diferenciadas. Un ao ms tarde, una dorset finlandesa llamada Dolly, que la
revista Scientific American calific como la oveja ms famosa del mundo,178 fue el primer
mamfero clonado a partir de una clula somtica adulta. Posteriormente Polly y Mollyfueron
los primeros mamferos en ser a la vez clnicos y transgnicos.
En 1998 se public un mapa de ligamientos genticos ovino,179 y en 2014 se public
la secuenciacin del genoma de las ovejas.180 181En 2012 una oveja transgnica llamada Peng
Peng fue clonada por cientficos chinos partiendo del gen de C. elegans (un nematodo muy

utilizado en la investigacin biomdica) con el fin de aumentar en las ovejas la produccin de


grasas saludables para el consumo humano.182 183
En el estudio de la seleccin natural, se ha utilizado la poblacin de ovejas de Soay que
quedaban en el archipilago de San Kilda para investigar la relacin entre el tamao corporal
y el color para el xito reproductivo.184 Las ovejas de Soay pueden ser de varios colores y la
investigacin trataba de explicar por qu las ms grandes y oscuras estaban en declive ya que
este hecho contradeca la regla general de que los miembros ms grandes de una poblacin
tienden a tener ms xito en la reproduccin.185 Las soays de San Kilda son sujetos de estudio
especialmente tiles porque estn aisladas.186
En ciencias de la conducta las ovejas se han utilizado en casos aislados en estudios sobre
reconocimiento facial, ya que su proceso mental de reconocimiento es cualitativamente similar
al de los seres humanos.187 Las ovejas son uno de los pocos animales en los que se ha
examinado la posible base molecular de la diversidad en las preferencias sexuales de los
machos.188 Este trabajo, llevado a cabo por la Oregon Health & Science University, que
estudiaba los mecanismos que producen la homosexualidad en los carneros, fue criticado por
organizaciones como People for the Ethical Treatment of Animals (PETA) que acus a los
cientficos de intentar curar la homosexualidad en las ovejas, hecho que la universidad y los
propios cientficos negaron rotundamente.96
En ocasiones tambin se utilizan ovejas en la investigacin mdica, especialmente para la
investigacin de la fisiologa cardiovascular, en reas como la hipertensin arterial o
la insuficiencia cardaca.189 190 Las ovejas preadas tambin son un modelo til para el estudio
de la gestacin humana,191 y se han utilizado para investigar los efectos de la malnutricin y
la hipoxia en el desarrollo fetal.192

En la cultura y la religin[editar]
Las ovejas han tenido una fuerte presencia en la cultura de muchos pases, especialmente en
las zonas donde constituyen el tipo ms comn de ganado. En la literatura, especialmente en
las fbulas, son las representantes tpicas de la bondad, mansedumbre y las pocas luces, en
contraposicin con el lobo o el zorro, que generalmente representan la maldad o la astucia, o
se utiliza su carcter gregario como representacin de la falta de autonoma y dependencia de
un grupo, como en Rebelin en la granja, de George Orwell. Tambin en la msica aparecen
con el mismo rol, como en Sheep, tema de la banda britnica de rock progresivo Pink Floyd,
donde representan a la gente comn y corriente, que debe seguir al pie de la letra las
indicaciones de sus superiores.

La expresin oveja negra se utiliza para referirse a un individuo que difiere y tiene mala reputacin
dentro de un grupo, especialmente en la familia.

El idioma espaol ha incorporado numerosas expresiones de uso comn originadas en estos


animales, tambin a menudo relacionadas con la debilidad, sumisin o docilidad que suele
atriburseles. En algunos pases hispanoamericanos carnero es sinnimo de esquirol y en

otros se utiliza para referirse a una persona que no tiene voluntad ni iniciativa propias, 193 y se
conoce como borrego a una persona sencilla o ignorante o que se somete dcilmente a la
voluntad ajena o a los ciudadanos que aceptan sin rebelarse los gobiernos
autoritarios.194 195 La expresin lobo con piel de cordero o lobo con piel de oveja, presente
en varios idiomas, alude a la hipocresa o la falsedad de una persona que se disfraza de dbil
o inocente para conseguir sus fines, por lo general moralmente reprobables. 196Para indicar que
cada uno debe relacionarse o casarse con los de su categora o con quienes tengan gustos
parecidos se utiliza el refrncada oveja con su pareja.197 Las ovejas suelen aparecer en
canciones infantiles y nanas y, aunque hay estudios cientficos que lo
descartan,198 199 coloquialmente se suele decir que contar ovejas ayuda a dormir y se utiliza
a menudo en tiras cmicas, dibujos animados y otros medios de comunicacin. La expresin
oveja negra se utiliza para referirse a un individuo que difiere de los dems y que tiene mala
reputacin dentro de un grupo, especialmente en el mbito familiar;200 este uso deriva de la
presencia indeseable para los pastores de una oveja negra en un rebao blanco, ya que su
lana no es tan viable comercialmente.201 Otra expresin incorporada de la ganadera ovina es
mezclar churras con merinas, para indicar que no deben mezclarse cosas que, aunque
parezcan iguales, son distintas; su origen proviene de las churras y las merinas, dos razas de
oveja que, aunque similares en aspecto, las primeras son buenas por su carne y las segundas
por su lana, por lo que no deben cruzarse.202

Ritn de cermica griegade figuras rojas con forma de cabeza de oveja (ca. 460-450 a. C.).

El simbolismo y los rituales religiosos con ovejas surgieron ya con algunas de las primeras
tradiciones, mitologas y religiones en el Antiguo Oriente Prximo, Oriente Medio y el
rea mediterrnea. Los crneos de carneros (y de toros) ocupaban un lugar central en los
santuarios del asentamiento de atalhyk en el 8000 a. C.203 En la religin del Antiguo
Egipto el carnero era el smbolo de varios dioses: Jnum, Herishef y Amn (en su encarnacin
como dios de la fertilidad).18 Otras deidades, como la diosa babilnica Ishtar, el
dios fenicio Baal Hammon o el babilnico Ea-Oannes en ocasiones se representan con rasgos
de carnero.18 En la mitologa griega tenemos el mito del velln de oro del carnero alado
Crismalo.
En astrologa, Aries, el carnero, es el primer signo del zodiaco griego clsico, y la oveja es el
octavo de los doce animales asociados con el ciclo de doce aos del zodiaco chino,
relacionado con el calendario chino.204 En Mongolia, los shagai son una antigua forma de
dados hechos con los huesos astrgalos de las ovejas que a menudo se utilizan con fines de
adivinacin. En Madagascar no coman ovejas, ya que se crea que eran encarnaciones de las
almas de los antepasados.204

En la iconografa cristiana Jess aparece representado como el Buen Pastor.

Las ovejas representan un papel importante en todas las religiones abrahmicas. Son los
primeros animales mencionados en el Antiguo Testamento,N
3
y Abraham, Isaac, Jacob, Moiss, el rey David y el profeta Mahomaeran todos pastores.
Segn el relato bblico del sacrificio de Isaac, un carnero es sacrificado como sustituto de
Isaac despus de que un ngel detuviera la mano de Abraham, hecho que se conmemora
durante el Eid al-Adha, una de las fiestas ms importantes del
calendario musulmn.205 206 Tambin se sacrifican ovejas en algunas
conmemoraciones laicas de la cultura islmica.207 Los antiguos griegos y romanostambin
sacrificaban ovejas regularmente en prcticas religiosas y los israelitas tambin las
sacrificaban como parte del Korban.204 Los smbolos ovinos, como el plato del Sder o el
soplado ceremonial de un shofar todava estn presentes en las
tradiciones judaicas modernas. En el cristianismo una congregacin suele recibir el nombre de
rebao, con Cristo como el Buen Pastor y los corderos son un elemento de la iconografa
cristiana del nacimiento de Jess. Algunos santos cristianos son considerados patronos de las
ovejas o los pastores. Cristo tambin es representado como el cordero de sacrificio de Dios
(Agnus Dei) y las celebraciones de la Pascua en Grecia y Rumana tradicionalmente cuentan
con una comida de cordero pascual. En muchas tradiciones cristianas, una autoridad de la
iglesia se conoce como pastor.

Sus scrofa domestica


"Cerdo", "Chancho", "Cochino", "Porcino" y "Puerco" redirige aqu. Para otras acepciones,
vase [[Cerdo (desambiguacin), Chancho (desambiguacin), Cochino
(desambiguacin), Porcino (desambiguacin) y Puerco (desambiguacin).]].

Cerdo domstico

Cerda con su lechn

Estado de conservacin

Domesticado

Taxonoma

Reino:

Animalia

Filo:

Chordata

Clase:

Mammalia

Orden:

Artiodactyla

Familia:

Suidae

Gnero:

Sus

Especie:

S. scrofa

Subespecie:

S. s. domestica
LINNAEUS, 1758

Sinonimia

Sus domestica
[editar datos en Wikidata]

El cerdo (Sus scrofa domestica) es una subespecie de mamfero artiodctilo de


la familia Suidae. Es un animal domsticousado en la alimentacin humana por muchos
pueblos. Su nombre cientfico es Sus scrofa ssp. domestica, aunque algunos autores lo
denominan Sus domesticus o Sus domestica, reservando Sus scrofa para el jabal. Su
domesticacin se inici en el Prximo Oriente hace unos 13 000 aos,1 aunque se produjo un
proceso paralelo e independiente de domesticacin en China.2
Los datos procedentes de los estudios de ADN sobre restos seos de cerdos neolticos
europeos indican que los primeros cerdos domsticos llegaron a Europa desde el Prximo
Oriente. Aun as, parece que, posteriormente, tambin se produjeron en Europa procesos de
domesticacin de jabales salvajes.3 Los registros histricos indican que los cerdos domsticos

asiticos fueron introducidos en Europa durante los siglos XVIII y XIX, mezclndose con las
razas europeas.2
En la actualidad el cerdo domstico se encuentra en casi todo el mundo. La distincin entre el
cerdo silvestre y domstico es pequea y en algunas partes del mundo (por ejemplo en Nueva
Zelanda) el cerdo domstico se ha vuelto cimarrn. Los cerdos cimarrones pueden causar
daos sustanciales al ecosistema. La familia de los suidos tambin incluye alrededor de 12
diferentes especies del cerdo silvestre, clasificadas tambin bajo el gnero Sus.
ndice
[ocultar]

1Caractersticas
o

1.1Comportamiento

2Crianza (porcicultura)

3Miscelnea

4Razas porcinas
o

4.1Razas porcinas de Espaa

5Distribucin

6Enfermedades

7Denominaciones populares

8Algunos productos elaborados del cerdo

9Vase tambin

10Referencias

11Bibliografa

12Enlaces externos

Caractersticas[editar]

Cerdo vietnamita.

Cochinillos.

Criadero de cerdos.

Cochinillos mamando.

Colecta del semen para inseminacin artificial.

Cerdos de la raza Turopolje.

El cerdo domstico adulto tiene un cuerpo pesado y redondeado, hocico comparativamente


largo y flexible, patas cortas con pezuas (cuatro dedos) y una cola corta. La piel, gruesa pero
sensible, est cubierta en parte de speras cerdas y exhibe una amplia variedad de colores y
dibujos. A pesar de su apariencia son animales giles, rpidos e inteligentes.
Adaptados para la produccin de carne, dado que crecen y maduran con rapidez, tienen un
perodo de gestacin corto, de unos 114 das, y pueden tener camadas muy numerosas.
Son herbvoros en estado salvaje porque tienen una mandbula preparada para vegetales. En
su domesticacin son omnvoros y se les da tambin carne, siempre picada, pero consumen
una gran variedad de vegetales y restos orgnicos que contengan protenas.
Adems de la carne, del cerdo tambin se aprovechan la piel (cuero) para hacer maletas,
calzado y guantes, y las cerdas para confeccionar cepillos. Son tambin fuente primaria de
grasa comestible saturada, aunque, en la actualidad, se prefieren las razas que producen
carne magra. Adems, proporcionan materia prima de calidad para la elaboracin del jamn.
En libertad los cerdos pueden llegar a vivir de 10 a 15 aos

Comportamiento[editar]

[cita requerida]

Los cerdos desarrollan complejas estructuras sociales, y a las tres semanas de nacidos
comienzan a interactuar, jugando, con otros miembros de su comunidad. Es durante esta
poca cuando los cerdos desarrollan lazos sociales ms fuertes con ciertos miembros de su
comunidad, lazos que prevalecern lo que dure su existencia.

Crianza (porcicultura)[editar]
La crianza de cerdos (tambin llamada porcicultura) utiliza la siguiente terminologa:

Gorrino, cuando son menores de 4 meses de edad.

Cochinillo, cuando todava maman.

Verraco, al cerdo macho que se destina a la reproduccin.

Cochino, a los cerdos cebados para la matanza.

Lechn, al cerdo macho de cualquier edad. En Costa Rica, Cuba, Argentina, Uruguay,
Paraguay, Chile, Mxico, Puerto Rico y Espaa, a los que maman.

Cocha, o gocha; otro nombre para la hembra del cerdo.

Piara; se llama as a un grupo de cerdos.

Puerco, cochino cebado.

Chancho, chancha, cerdo macho o hembra de cualquier edad (en Argentina, Bolivia,
Chile, Costa Rica, Ecuador, Paraguay, Per, Nicaragua y Uruguay).

Cerda amamantando una camada. Tecnificacin de la produccin porcina.

Una camada de cochinillos generalmente tiene entre 10 y 12 animales, dependiendo de la


raza y del nmero de paricin.

El tiempo ideal de lactancia para los lechones criados en cautiverio es de 21 a 28 das. El


destete se puede clasificar en tres periodos:

Periodo de lactancia de destete precoz: 21-28 das.

Periodo de lactancia de destete ultra precoz: 1-10 das.

Periodo de lactancia de destete tradicional: 56-63 das.

Los cerdos son omnvoros,4 y eso los hace fciles de alimentar. En muchas granjas los
desperdicios de la cocina son parte de su dieta. En estado de cautiverio y con falta de
alimento pueden llegar a comerse hasta sus propias cras.
Tambin suelen comer excrementos, sintiendo particular preferencia por ellos

[cita requerida]

Durante la produccin porcina son necesarias las buenas prcticas nutricionales, mantener
una dieta completa que asegura la ingesta de protenas vitaminas y minerales hay que tener
en cuenta que los requerimientos nutricionales son variables y dependen del nivel de consumo
y la ganancia diaria, siendo estos afectados por factores como gentica, raza, sexo, ambiente,
estado sanitario, disponibilidad y absorcin de nutrientes por parte del animal. As como es
importante el buen manejo de los medicamentos en los cerdos para evitar la bioacomulacion
de residuos txicos en carne de cerdo.
Los cerdos, junto con los perros y los gatos, no poseen glndulas sudorparas,5 debido a eso
se mojan o enlodan frecuentemente para mantenerse frescos en climas y temporadas clidas.
Si se asolean demasiado se les puede irritar la piel.
Los cerdos tienen el olfato muy desarrollado, y en algunos pases europeos son usados para
buscar trufas en el campo. En pases como Chile, los marranos se usan en un juego popular
llamado Pillar el chanchito, donde un lechn es embetunado en aceite y soltado entre nios
para que estos intenten atrapar al cerdo con sus propias manos.

Miscelnea[editar]

El consumo de carne de cerdo se encuentra estrictamente prohibido en


el cashrut judo y el halal musulmn, por considerarlo un animal impuro.

El cerdo es uno de los 12 animales que aparecen en el zodaco chino.

El cerdo no puede doblar su cuello hacia arriba.

En el idioma espaol al cerdo se le llama de muchas maneras dependiendo de la


regin, pas, etc. As, se refiere a l como puerco, cochino, cochi, cuche, chancho
(en Iberoamrica), marrano, chon (en Cantabria y Palencia), chiro (en Almera), guarrapo
(en Extremadura), cuto (en Navarra), tocino (en Aragn), rancho (en Len), etc.

Del cerdo se dice que es el nico animal que nunca muere de viejo, debido a que su
destino es en muchos casos la matanza, y que del cadver del cerdo se aprovecha todo,
ya que se usan en la cocina incluso las partes que en otros animales siempre se han
desechado: patas, morro, orejas, intestinos, testculos, rganos internos (riones, hgado,
pulmones, corazn...), etc.

Los cerdos son a menudo asociados con la glotonera y la suciedad; esto ltimo
proviene probablemente de su hbito de revolcarse en el lodo o barro, que, en realidad, es
una actividad de su higiene que contribuye a eliminar parsitos y dems agentes
infecciosos alojados sobre la piel. De hecho, el cerdo es, en realidad, uno de los animales
ms limpios de la granja.

Se suele dar el trmino peyorativo de cerdo, marrano, guarro, puerco o cochino a una
persona carente de hbitos higinicos, debido a lo anteriormente expuesto.

Cada vez es ms comn tener un cerdo como animal de compaa, tanto en sus
variedades enanas6 como domsticas.7 Hasta el famoso actor estadounidense George
Clooney tuvo un ejemplar vietnamita, que falleci tras 18 aos de vida. 8

Razas porcinas[editar]

Cochino Negro Canario (Islas Canarias).

Cerdo vietnamita.

Razorback (Norteamrica).

Large white (Gran Bretaa).

Landrace

Yorkshire

Berkshire

Spotted Poland

Durok Yersey

Poland China

Hampshire [2]

Razas porcinas de Espaa[editar]

Cerdos ibricos.

Los primeros cerdos llegaron a la Pennsula Ibrica en el Neoltico.9 Desde entonces se han
producido procesos de seleccin, adaptacin a las condiciones ambientales locales y,
posiblemente, hibridacin con jabales autctonos, originndose las peculiares razas ibricas.
Las diferentes razas porcinas autctonas espaolas se clasifican en:

Las de tronco cltico (gallega, el porco celta, el gochu celta asturiano, el chato
alavs, el lermeo de Burgos y el baztn navarro).

Las de tronco ibrico (cerdo ibrico negro lampio del Guadiana, el negro
entrepelado del cordobs valle de Los Pedroches, el balear, el chato murciano, el cerdo
negro canario, el morellano predominante en los aos 1930 en la zona de Morella y
existente hasta 1960 probablemente que con fecha 2006 se da como raza desaparecida
y las llamadas razas coloradas: torbiscal, campiesa, retinta y manchada de Jabugo).

Distribucin[editar]
Los cerdos estn adaptados a climas templados y semitropicales y se encuentran en muchas
zonas del mundo. En el ao 2001 los principales pases en cuanto al nmero de animales
eran China, con 454 millones de cerdos; Estados Unidos, con 59 millones; Brasil, con 29
millones; Alemania, con ms de 25 millones, y Espaa, con 23 millones. A continuacin se
encontraban, en orden descendente, Vietnam, Mxico, India, Polonia, Rusia, y Francia. A
escala mundial, la poblacin de cerdos en 2001 alcanzaba casi los 923 millones.

Enfermedades[editar]
En lugares donde las condiciones higinicas en la crianza y/o forma de alimentacin pueden
no ser siempre las adecuadas, los cerdos pueden ser portadores de parsitos
como Trichinella, causante de la triquinosis,10 Taenia, o bacterias
como Salmonella, Staphylococcus aureus, Listeria monocytogenes, y cepas patgenas
de Escherichia coli, todas peligrosas para el ser humano. Por tal motivo, es importante
consumir su carne siempre bien cocida, ya que el calor ayuda a destruir todo tipo de
microorganismos.

Peste porcina africana

Peste porcina clsica

Glosopeda

Gripe porcina

Erisipela porcina tambin llamada "mal rojo"

Sndrome respiratorio y reproductivo porcino tambin llamado "PRRS".11

Denominaciones populares[editar]

Chancho (Hispanoamrica)

Chino (Regin de Murcia, Espaa)

Chiro

Chon (Cantabria y zonas limtrofes, Espaa).

Coche (Guatemala)

Cochinillo (Espaa)

Cochino (Canarias, Extremadura y Andaluca Espaa); Cuba, Venezuela,


Colombia,y Mxico. Montemayor et al. consideran que es un nahuatlismo discutido.
Siguiendo a Cecilio Robelo, el sentido de la palabra cochino en Mxico deriva
del nhuatl cochini (dormiln), puesto que los nahuas observaron que este animal duerme
por largo tiempo. Citan la expresin sinaloense hacerse cochi (cochi es cochino en
Sinaloa), que tiene el sentido de fingir estar durmiendo, para reforzar el nahuatlismo
semntico de este vocablo.12

Cocho (Galicia, Asturias, Len)

Cuche (El Salvador)

Cuchi (castellano dialectal, como el empleado en algunas partes de la provincia


mexicana o el Archipilago de Chilo, y adaptado al idioma Quechua del Per y en la
regin Andina Austral de Ecuador Caar, Azuay, Loja.

Cuto (Navarra)

Gocho (principalmente Espaa).

Gochu (norte de Len y Asturias)

Gorrino

Guarro (Extremadura).

Macho (Cuba); por ejemplo el macho asado en pa es un plato tpico cubano

Marrano (Colombia, Panam, Espaa, Mxico y Venezuela).

Puerco (Cuba, Espaa, Repblica Dominicana, Panam, Mxico, Colombia).

Tocino (Aragn y Lrida)

Tunco (El Salvador)

Cuino (Chihuahua -Mexico-)

Algunos productos elaborados del cerdo[editar]

Sarta de chorizo.

Asadura

Butifarra

Camaiot

Chopped

Chorizo

Jamn

Paleta

Lomo

Morcilla

Morcn

Mortadela

Panceta

Pat

Salchichas

Salchichn

Sobrasada

Capra aegagrus hircus


Cabra redirige aqu. Para otras acepciones, vase Cabra (desambiguacin).
Caprino redirige aqu. Para otras acepciones, vase Caprino (desambiguacin).
Chivo redirige aqu. Para el trmino estudiantil, vase apunte escondido.

Cabra domstica

Estado de conservacin

Domesticado

Taxonoma

Reino:

Animalia

Filo:

Chordata

Clase:

Mammalia

Orden:

Artiodactyla

Familia:

Bovidae

Subfamilia:

Caprinae

Gnero:

Capra

Especie:

C. aegagrus

Subespecie:

C. a. hircus
(LINNAEUS, 1758)

Sinonimia

Capra hircus

[editar datos en Wikidata]

La cabra o chiva (Capra aegagrus hircus) es un mamfero artiodctilo de


la subfamilia Caprinae que fue domesticado alrededor del octavo milenio a. C., sobre todo por
su carne y leche.1 Al macho de la cabra se le llama cabrn (si bien en algunos pases esta
palabra se considera malsonante), cabro, chivato, macho cabro o irasco, y a las
cras, cabrito o chivo. Al conjunto de estos animales, criados por el humano, se le conoce
como ganado caprino o ganado cabro.1

ndice
[ocultar]

1Generalidades

2Razas

3Hbitat

4Reproduccin

5Productos

6Perjuicios de su cra

7Enfermedades

8Principales pases con ganado caprino

9Vase

10Referencias

11Enlaces externos

Generalidades[editar]
Es un animal de pequea talla, con cuernos arqueados, muy gil y adaptado a saltar y escalar.
Su distribucin es amplia y se encuentra en todo el mundo, principalmente en las zonas
montaosas. Existen cabras salvajes, pero la mayora de ellas fueron domesticadas por el
hombre.2
La cabra es criada por su leche (usada frecuentemente en la produccin de quesos) carne,
piel, y pelo. Algunas razas son criadas especialmente dedicadas a la produccin
de fibra (pelo) como la angora , originaria de Turqua (Angora era el antiguo nombre
de Ankara) e igualmente la cachemira .
El macho se llama cabrn o macho cabro; las cras se distinguen con los nombres
de cabritos, chivos o chivas, el primero mientras maman y el segundo hasta que cumplen un
ao; desde esta poca hasta los dos aos se denominan primales o primalas; desde los dos a
los tres aos machos llanos y a las hembras con el de cabras; pasada esta edad machos
cuatreos y a aquellos a quienes se les castra, sobre todo los que han servido de padres, se
les llama castrones.
El macho y la hembra tienen caracteres tan marcados que los hacen distinguirse desde luego;
el primero no solo se conoce a simple vista en las partes genitales y en sus cuernos, sino que
el olfato le hace distinguir por lo desagradable de su olor; la hembra es notable por la longitud
de sus ubres. Ambos sexos tienen cola corta con un mechn de pelos largos sobre la barba y
la mayor dos glndulas en el cuello que se distinguen con el nombre de mamellas.3
Est dentro de las cien especies exticas invasoras ms dainas del mundo.

Razas[editar]
Hay gran cantidad de razas caprinas, las ms conocidas entre ellas son: alpina, raza lamacha,
saanen, angora, cachemira, cabra enana, anglo-nubiana, ber, entre otras. 4Entre las razas
espaolas destacan la murciano-granadina, la malaguea, la florida y la canaria, como razas
lecheras. Tambin son muy interesantes como reserva gentica dos razas en peligro de
extincin como son la serrana andaluza y la blanca celtibrica.

Hbitat[editar]

Cabras en el monte.

Las cabras viven bien en todos aquellos terrenos en que, por su pendiente, elevacin y
plantas que se cran, sera de todo punto imposible mantener otra clase de cuadrpedos. Les
es muy conveniente la hierba con el roco de la maana y por lo mismo en verano se las saca
a pastar en cuanto despunta la aurora; huyen de los terrenos pantanosos, que las perjudican
en extremo, y su inclinacin las hace trepar por los montuosos donde encuentran alimento en
abundancia lo mismo que en las tierras estriles donde consumen zarzas, espinos y otras
clases de maleza.

Cabra ramoneando.

Linneo cuenta hasta seiscientas especies que alimentan a las cabras, con la particularidad de
que en ciertas ocasiones eligen y prefieren algunas que en otras no tocan y mientras comen
con gusto y provecho el dctamo, el pentafilion y la cicuta ordinaria, huyen de la sabina,
la zaragatona y del fruto y hojas del bonetero, que las envenenan y las matan. Luego que han
pastado de madrugada, se las vuelve al establo para que pasen resguardadas en l las horas
de calor. En invierno se alimentan muy bien con sarmientos de las vias, ramas
de olmos y fresnos, rbanos, nabos y generalmente con todos los desperdicios de las huertas.
Se las saca a pastar a las nueve de la maana hasta las cinco de la tarde, en que se vuelven
al establo o corral en que se recomienda la mayor limpieza y ventilacin.

El clima ms apropiado para las cabras es el fro, en el que adquieren ms completo


desarrollo; as se observa que en todos los pases situados al norte son mayores que las que
se cran en los pases meridionales.
Se conoce la edad de las cabras en los dientes y en los anillos o crculos de los cuernos, al
igual que la de las ovejas. Los dientes incisivos en la mandbula anterior y posterior se caen y
renuevan ordenadamente en la oveja y en la cabra. La vida de esta es por lo regular de diez a
doce aos, si bien cuidndolas mucho suelen vivir hasta diecisis o dieciocho.

Reproduccin[editar]

Crianza de un cabritillo

Cabra preada

Son estos animales adecuados para la generacin desde los dos hasta los siete aos pero la
edad ms conveniente es la de tres aos. As se ha observado por la robustez y desarrollo de
los cabritos. A los seis aos el macho suele ya encontrarse apurado y dbil de cuyo defecto
participan las cras y es preciso no caer en este inconveniente, lo mismo que en el de la
precocidad pues si bien puede engendrar la cabra a los ocho meses y el macho cabro se
encuentra en disposicin al ao, los frutos de esta generacin seran tan defectuosos como
los habidos cuando ya se encuentran sin fuerzas y apurados.
La poca para engendrar es desde septiembre a octubre y noviembre; en algunos climas
suele ser en mayo y a mediados de invierno.
Mientras las cabras estn preadas, se las debe cuidarse con el mayor esmero y solicitud
procurando que no las falte agua de continuo y dndoles por alimento del mejor, das antes y
despus de parir. El parto es laborioso y por lo tanto necesitan que se las ayude para
facilitarlo. El cabrito debe mamar de un mes a seis semanas y a medida que se le vaya
acostumbrando a tomar otro alimento, como hierba tierna o heno del mejor, se le va quitando
la leche poco a poco, hasta que bien acostumbrado a comer, se le quita de una vez.

A los seis o siete meses suelen los cabritos entrar en calor y por esto y para que se sientan
menos se les castra de tiernecitos; por ejemplo, los que nacen en septiembre se les puede
castrar en marzo, los de diciembre en abril o mayo y los de marzo a finales de septiembre.

Productos[editar]

Leche de cabra

Entre los beneficios de ms consideracin que rinden las cabras al agricultor se encuentra el
de la leche y como entre ellas hay algunas mejor dispuestas que otras para esto, es preciso
que se cuide al escogerlas que sean grandes, fuertes y ligeras, de pelo espeso y con las
ubres gruesas y largas. Una vez escogidas las que renan estas condiciones, todava quedan
al agricultor medios de aumentar tan interesante producto; los buenos y abundantes pastos
mezclados con dictamo y pentafilion, la bebida constante y peridica por maana y tarde,
dndolas de vez en cuando alguna sal, la quietud en el establo, el orujo de aceites para pasto,
los desperdicios de la huerta cocidos con salvado o harina de maz y las patatas cocidas
tambin con salvado, son medios eficaces para aumentar la leche de las cabras.

Ordeo de una cabra

Se las ordea dos veces al da, por maana y tarde, al igual que a las vacas, y se efecta
convenientemente esta operacin escurriendo la mano desde la parte superior de la ubre
hasta abajo sin interrupcin, con lo que se logra no separar la leche de la manteca. La leche
de cabras es un medio entre la de vacas y la de burras, es muy sana y se consume mucha
tanto cruda como cocida y en variedad de platos, hasta el punto que solo para este objeto se

mantienen en muchos pueblos grandes rebaos de cabras. Dan ms leche que las ovejas y
hay pases donde dan una cantidad extraordinaria: por lo regular la temporada de leche dura
de seis a siete meses.
Se emplea muchas veces como medicamento: toma la virtud de las plantas que el animal ha
comido y se cuaja con facilidad. Por esta razn en los pases donde abunda mucho y no se
puede consumir todo el lquido, se destina una gran parte para elaborar quesos, sobre todo
mezclndola con la de vacas como se practica en algunos puntos de Asturias.

Costillas de cabra

La carne de la cabra y el cabrito se benefician tambin por el agricultor; la primera es inferior e


indigesta, tiene un gusto fuerte y una especie de humillo a monte que la hace muy
desagradable; pero se suele sacar el mejor partido echndola en sal. En los climas fros es
mucho ms desagradable que en los clidos; as la que se vende frecuentemente en los
pueblos de Andaluca es ms agradable que la de los pueblos de Castilla. El cabrito es en
todas partes un manjar fino y delicado y de tanta ms importancia cuanto se logra y cra con
facilidad; para que el cabrito sea bien estimado es preciso que sea lechn, porque al poco
tiempo de destetados participan ya del mal sabor de la cabra.

Boina de pelo de cabra (mohair)

El sebo es otro artculo de excelente aprovechamiento; para la fabricacin de velas es el mejor


que se conoce por su blancura y trasparencia; en medicina se emplea a la par que
el tutanocomo emoliente y anodino.
La piel es de tanta utilidad tanto la de la cabra como la de cabrito que se hace con ella
grandsimo comercio; los cordobanes, tafiletes, cabras, antes, cabritillas y otros
varios curtidos se sacan de las pieles de estos animales que sirven tambin para colambres y
pellejos de vino, aceite, miel, etc.
El pelo de cabra entra tambin como auxiliar de varias artes y cuidando bien el ganado puede
rendir pinges beneficios al agricultor. Se emplea en la fabricacin de sombreros, en varias
telas, como el camelote, barragn, etc., y en algunos puntos se elaboran con l cuerdas o
sogas muy estimadas por la apreciable cualidad que las distingue de no pudrirse en el agua.
Las especies de cabras de Angora y Cachemira, cuya aclimatacin en Europa es un hecho

comprobado, las lanas de estos animales se aprovechan para tejidos delicados y de gran
estimacin.

Perjuicios de su cra[editar]

Cabras subidas a un rbol

La educacin de la cabra en los pases de arboledas, plantos y sementeras es muy difcil, a


menos de que no se la someta a las leyes de la ms severa domesticidad. No solamente
destruye los rboles nuevos, sino tambin los viejos y la defensa que se pone para quitarlos
del alcance de los otros animales, es de todo punto intil con la cabra, para la que no hay
obstculo de ninguna especie; de un salto se encaraman en los rboles, cuyas ramas tiernas
apetecen mucho, y les inutilizan completamente. El mejor medio de evitar estos
inconvenientes es el de llevarla a terrenos estriles, pedregosos y montaosos lo cual se
consigue sin gran esfuerzo, confirmndose el adagio de que la cabra tira al monte y, llevarla
siempre por veredas determinadas, acostumbrndola en lo posible a que no vare de camino.

Enfermedades[editar]
De todos los animales, la cabra es la que est menos expuesta a enfermedades. No obstante,
pueden clasificarse del siguiente modo:

Las internas

de la cabeza, son el vrtigo o modorra, el letargo y la apopleja.


del tronco son la calentura, la tos, la esquinencia, la hidropesia, la hinchazn
de la matriz, el orinar sangre o hematuria, la diarrea, el estreimiento, la zangarriana,
el fuego de San Antn o sacro y las enfermedades ptridas.
Las externas

de la cabeza son la fractura de los cuernos, la ua, la papera, la boquera,


las aftas y las enfermedades exteriores de los ojos.

del tronco son la sarna, la fractura de las costillas, la relajacin de riones,


las lceras en la vulva, etc.

de los extremidades, son los tumores en las rodillas y en los corvejones, las
relajaciones y dislocaciones, las fracturas, las mordeduras de animales venenosos, la
pera, etc.

Equus ferus caballus


Yegua redirige aqu. Para otras acepciones, vase Carretilla de carga.
Caballo, Corcel, Potra, Potrillo, Yegua, Yeguada y Yeguas redirigen aqu.
Para otras acepciones vanse Caballo (desambiguacin), Ford Corcel, Potra
(desambiguacin), Potrillo (Artemis Fowl), Yeguada (desambiguacin), Ro Yeguas.

Caballo

Estado de conservacin

Domesticado

Taxonoma

Reino:

Animalia

Filo:

Chordata

Clase:

Mammalia

Orden:

Perissodactyla

Familia:

Equidae

Gnero:

Equus

Especie:

E. ferus

Subespecie:

E. f. caballus
LINNAEUS, 1758

Sinonimia

Equus caballus

[editar datos en Wikidata]

Caballo con capa de color isabelo.

El caballo (Equus ferus caballus)1 2 es un mamfero perisodctilo domesticado de


la familia de los quidos. Es un herbvorosolpedo de gran porte, cuello largo y arqueado,
poblado por largas crines.
A la hembra del caballo se le llama yegua y a las cras si son machos potros o potrillos, y si
son hembras potras o potrancas. La cra y utilizacin del caballo por parte del hombre se
conoce como ganadera equina o caballar, y su domesticacin se remonta a unos 3600 a. C.,
en la regin de Kazajistn.3
ndice
[ocultar]

1Etimologa

2Taxonoma

3Evolucin

4Anatoma
4.1Porte

4.1.1Ponis

4.2Estructura sea

4.3Cascos

4.4Dientes

4.5Aparato digestivo
5Colores y marcas

5.1Capas

5.2Manchas

5.2.1En la cabeza

5.2.2En las extremidades

5.3Remolinos

5.4Espejuelos

6Biologa y comportamiento
o

6.1Reproduccin

6.2Edad

6.3Temperamento

6.4Aires

6.4.1Paso

6.4.2Trote

6.4.3Galope

6.5Patrones de sueo

6.6Lenguaje corporal

7Razas

8Uso deportivo

9Situacin actual

10Caballos famosos

11Vase tambin

12Referencias

13Bibliografa

14Enlaces externos

Etimologa[editar]
El trmino latino utilizado para denominar al caballo era equus,4 mientras caballus, que deriv
en la palabra caballo, es un trmino del latn tardo, posiblemente de origen celta, que
significa caballo castrado.4 5 Yegua procede del femenino de equus, equa.4 A los
animales jvenes en general se les denominaba pullus, textualmente pollos, que origin la
palabra pulliter, pullitri que derivara en potro o potrillo.

Taxonoma[editar]
Linneo clasific a los caballos domsticos en 1758 en la especie Equus caballus. Al
demostrarse que los caballos domsticos actuales y su antepasado silvestre extinto,
clasificado como Equus ferus (caballo salvaje), pertenecan a una misma especie deba
asignrsele un nico nombre cientfico. Generalmente en casos como ste se aplicara el
principio de prioridad usado en la nomenclatura cientfica, que establece que debe
permanecer como nombre especfico el primero en haber sido registrado, siendo caballusel
ms antiguo. Pero la Comisin Internacional de Nomenclatura Zoolgica determin en 2003
en la opinin 2027 que los caballos actuales, al igual que otras 17 especies domesticadas,
deban nombrarse como su variedad salvaje extinta, Equus ferus, para evitar la paradoja de
que los linajes anteriores, los silvestres, fueran nombrados como subespecies de sus
descendientes. Por lo tanto el nombre especfico que prevalece para los caballos actuales
es Equus ferus, quedando el trmino caballus como nombre trinomial que designa a la
subespecie domstica.1
Los caballos se clasifican dentro del orden de los perisodctilos, perteneciendo a la familia de
los quidos, a la que tambin pertenecen los asnos (Equus africanus), el onagro o el kuln
(Equus hemionus), el kiang (Equus hemionus kiang) y las cebras, en la que estn
estrechamente emparentados al pertenecer todos al nico gnero superviviente, Equus.

Evolucin[editar]

Esquema resumido de la evolucin del caballo.

La evolucin del caballo puede seguirse a travs del registro fsil hasta llegar
a Hyracotherium (tambin llamado Eohippus), un pequeo mamfero herbvoro que vivi
durante el Eoceno, hace 55 millones de aos, en Amrica del Norte. Se supone que de l
descienden todos los quidos posteriores, incluido el gnero Equus. Hyracotherium tena un
tamao que oscilaba entre los 20 y los 40 cm de altura, con cuatro dedos en las extremidades
anteriores y tres en las posteriores terminando cada uno en una ua (no en un casco, como
las especies actuales).6 A primera vista era similar a un perro pequeo.
La evolucin posterior de Hyracotherium le hizo aumentar su altura hasta los 115 cm y perder
sus dedos hasta hacerse monodctilo, es decir, con un solo dedo. Poco a poco, su nico dedo
se endurecera mediante mutaciones, hasta desarrollar cascos que les permitan huir de los
depredadores.
En esa poca aparecieron a la vez en Norteamrica y Eurasia diversas especies y gneros
relacionados. Parece ser que las especies euroasiticas desaparecieron; sin embargo, las
especies americanas dieron lugar durante el Oligoceno al gnero Mesohippus del tamao de
una gacela, que tena slo 3 dedos en las patas delanteras y que ya presentaba pies con
forma de casco.7
Algo ms tarde, en el Mioceno, a Mesohippus le sucedi Hypohippus y Anchitherium; se cree
que ambas especies colonizaron despus Eurasia desde Amrica del Norte. Otros
descendientes de Mesohippus fueron Miohippus y Merychippus; este ltimo gnero
desarroll dientes con coronas muy altas, lo que le permiti, a diferencia de Hyracotherium,
que pastaba hierba, ramonear las hojas y brotes de rboles y arbustos. Entre los
descendientes de Merychippus estaba Hipparion, que durante el Plioceno se desplaz y
expandi desde Norteamrica hasta Eurasia, y Pliohippus (primer antepasado de un solo
dedo), antecesor de Pleshippus y de su sucesor, el caballo moderno, es decir, el
gnero Equus, que apareci hace 5 millones de aos.8
Se cree que durante el Pleistoceno, hace unos 15 000 aos, el gnero Equus extendi su rea
de distribucin desde Norteamrica a Eurasia y frica cruzando el puente de Beringia.9 Hace
unos 10 000 aos, los caballos se extinguieron en Norteamrica,10 11 por causas an
desconocidas, quiz por algn cataclismo climtico que modific
los ecosistemas americanos.12 Diversos hallazgos en cuevas de Europa indican que el caballo
era un animal muy abundante durante la Edad de Piedra en dicho continente; se han
encontrado suficientes restos de esqueletos de caballos dentro y en los alrededores de estas
cuevas como para afirmar que eran consumidos por el ser humano. El nmero de caballos
disminuy en el neoltico, cuando Europa estaba cubierta por bosques en su mayor parte. Se
han encontrado restos de la Edad del Bronce, embocaduras y piezas de arneses, que
demuestran que el caballo ya estaba domesticado en esta poca. Esta domesticacin siglos
ms tarde permiti, tras el descubrimiento de Amrica, que los caballos fueran reintroducidos
por los conquistadores espaoles en el continente que los vio surgir.

Anatoma[editar]

Anatoma externa del caballo.

Porte[editar]
La altura de los caballos, como en los dems cuadrpedos, se mide hasta la cruz, donde
encuentran las escpulas, es decir el punto donde se une el cuello con el lomo del caballo. Se
elige como referencia este punto por ser una altura estable que no puede subir o bajar como
la cabeza o el cuello.
El tamao de los caballos vara considerablemente entre las distintas razas, y tambin est
influido por la nutricin. Segn su porte las razas de caballo suelen dividirse en tres grupos:

pesados o de tiro;

ligeros o de silla;

ponis y razas miniatura.

La altura de los caballos de silla o ligeros suele oscilar entre 142 y 163 cm y su peso oscila
entre 380 y 550 kilogramos.13 Los caballos de silla ms grandes tienen una altura a partir de
157 cm y llegan hasta 173 cm, pesando alrededor de 500 a 600 kg.14 Las razas de tiro o
pesadas miden generalmente de 163 a 183 cm y pueden pesar entre 700 y 1000 kg.15

El tamao de las distintas razas de caballos puede variar considerablemente, como puede observarse
en estos dos caballos adultos.

El ejemplar de caballo ms grande registrado en la historia se llamaba Mammoth,


probablemente era un shire, que naci en 1848. Meda 220 cm y se estima que lleg a pesar
1500 kg.16 El caballo que actualmente ostenta la marca de menor altura se llama Thumbelina,
es una yegua miniatura adulta afectada de enanismo. Mide 43 cm de alto y pesa 27 kg.17
Ponis[editar]

Poni trotando.
Artculo principal: Poni

Se denominan ponis a muchas razas de caballo de pequeo porte, aunque el baremo vara
ligeramente segn los lugares. El lmite que establecen generalmente los pases que usan
el sistema anglosajn de unidades para considerar a un caballo como un poni es que no
supere 147 cm de altura en la edad adulta;18 aunque en Australia el tope es de
142 cm.19 La Federacin Ecuestre Internacional, que usa el sistema mtrico, establece la
altura de corte entre caballos y ponis en 148 cm sin herraduras y 149 cm con
herraduras.20 Algunas razas que producen individuos tanto por encima como por debajo del
lmite no son consideradas ponis a pesar de su altura.21 En cambio algunas razas de ponis
pueden producir individuos que sobrepasen el lmite sin perder la denominacin de poni. 22
La diferencia entre ponis y caballos no es simplemente de altura, sino tambin de fenotipo,
conformacin o apariencia, adems de temperamento. A menudo los ponis presentan pelaje
ms denso en crines, colas y cubierta en general. Adems tienen patas proporcionalmente
ms cortas, con cuerpos ms robustos, huesos ms pesados, cuellos ms cortos y cabezas
cortas con amplias frentes. Suelen tener temperamentos calmados. 18 De hecho, la talla por s
misma no es un factor determinante para la definicin de un caballo como poni: mientras que
el poni de las Shetland tiene una media que sobrepasa los 102 cm,23 los Falabella y otros
caballos miniatura, que no sobrepasan los 86.4 cm (la talla de un perro grande) no son
considerados ponis en sus respectivos estndares genealgicos.24

Estructura sea[editar]

Estructura sea de un caballo.

Tcnica de deshidratacin en una extremidad anterior equina.

Un caballo tiene 205 huesos.25 Su columna vertebral est compuesta por 51 vrtebras. Una
diferencia importante entre el esqueleto del caballo y el del humano es que aquel carece
de clavculas, los miembros anteriores se unen a la columna mediante poderosos msculos,
tendones y ligamentos que sujetan las escpulas. Las patas y los cascos de los caballos
tambin son estructuras nicas. La disposicin y proporciones de los huesos de sus patas son
muy diferentes a las de los humanos. Por ejemplo, la parte del cuerpo llamada rodilla en los
caballos en realidad est formada por los huesos del carpo, que se corresponden con la
mueca humana. Mientras que el corvejncontiene huesos equivalentes al tobillo humano.
Los huesos inferiores de la pata del caballo se corresponden con los huesos de la mano o el
pie humanos, y los denominados nudillos del caballo son los huesos sesamoides entre la caa
(un nico hueso equivalente al metacarpo) y las falanges proximales de los dedos, es decir los

nudillos humanos. En las extremidades delanteras, el cbito y radio se han fusionado dando
lugar a un nico hueso, al igual que ha sucedido con la tibia y el peron lo que impide que
pueda girar lateralmente las manos y pies. Adems un caballo no tiene msculos en sus patas
por debajo de las rodillas y corvejones, slo tiene piel, tendones, ligamentos, cartlago y
huesos, y un tejido crneo especializado para absorber impactos que forma
los cascos.26 Todas estas diferencias son adaptaciones de sus extremidades a la carrera,
como la reduccin del nmero de dedos de las extremidades a uno solo rodeado de un
material crneo llamado casco.
Los huesos de la cabeza del caballo son largos y los de la cara tienen el doble de longitud que
los del crneo. La mandbula tambin es larga y posee una superficie ancha y aplanada en la
parte inferior de la zona posterior.

Cascos[editar]
Los cascos son fundamentales para la estructura de las patas de los caballos. 27 Los cascos de
los caballos en las falanges distales, el equivalente a las puntas de los dedos en los humanos,
en el interior estn recubiertas de cartlago y otros tejidos blandos especializados ricos en
sangre como el tejido laminar. El exterior de los cascos est formado por un tejido crneo
similar al de las uas de los humanos.28 El resultado final es que un caballo que pesa una
media de 500 kg29 es capaz de desplazarse sobre los mismos huesos que cuando un humano
va de puntillas.30 La razn por la que a los caballos se les ponen herraduras es que en
cautividad desgastan ms rpidamente los cascos, por la dureza del pavimento y por el
sobrepeso que llevan, que en libertad desplazndose por la tierra. Los cascos crecen
continuamente y en estado natural se desgastan solos, pero necesitan ser recortados cada
cinco o seis semanas en los caballos herrados.31

Dientes[editar]
Los caballos han adaptado sus dientes para pastar hierba. Los caballos tienen un mnimo de
36 dientes (12 incisivos y 24 molares). Un caballo adulto tiene 12 incisivos, adaptados para
morder y arrancar la hierba y dems vegetacin, en la parte frontal de la boca. Tienen
24 dientes adaptados a masticar, los premolares y molares, en la parte posterior de la boca.
Los machos adultos tienen cuatro dientes adicionales justo tras los incisivos denominados
colmillos y que no les saldrn hasta que tengan cuatro o cinco aos de edad. Algunos
caballos, tanto machos como hembras pueden desarrollar de uno a cuatro dientes vestigiales
muy pequeos delante de los molares, que generalmente se les quitan porque pueden
interferir con el bocado. Este espacio entre incisivos y premolares est vaco y es donde se
coloca el bocado del arreo del caballo.32
Los dientes de los caballos continan creciendo durante la mayora de su vida para que
puedan pastar correctamente. Los incisivos presentan distintos patrones de crecimiento y
desgaste segn las edades de los caballos, adems del ngulo que presentan las superficies
de mordedura, por lo que pueden ser utilizados para medir de forma aproximada la edad del
caballo, aunque la dieta y los cuidados a los que son sometidos varan notablemente en las
tasas de desgaste.33

Aparato digestivo[editar]
Los caballos son herbvoros con un aparato digestivo adaptado a consumir una dieta de
hierba y otros materiales vegetales durante la mayor parte del da. En comparacin con los
humanos tienen un estmago relativamente menor pero unos intestinos mucho ms largos
que permiten un flujo continuo de nutrientes. Un caballo de 450 kg come entre 7 y 11 kg de
comida diariamente, y en condiciones normales bebe de 38 a 45 litros de agua. Los
caballos no son rumiantes, por lo que slo tienen una cavidad en su estmago, a diferencia
de las vacas o las ovejas que tienen cuatro cavidades. Pueden digerir la celulosa de la hierba
gracias a que poseen un ciego muy desarrollado, por el que la comida pasa antes de llegar

al intestino grueso. A diferencia de los humanos los caballos no pueden vomitar, por eso los
problemas digestivos pueden provocarles clicos que les pueden ocasionar la muerte.34

Colores y marcas[editar]

Caballos sueltos en el Valle de Boh(Lrida, Espaa).

Los caballos muestran una gran variedad de colores de capa y de marcas distintivas, que dan
lugar a amplio vocabulario descriptivo especializado. A menudo un caballo se clasifica antes
por el color de su capa que por su raza o sexo.35 Los caballos del mismo color de capa se
pueden distinguir por alguna marca blanca distribuida a lo largo de sus cuerpos, 36 que junto a
los patrones moteados se heredan de forma independiente de color de la capa. 37
Se han identificado muchos genes que dan diferentes colores a la capa de los caballos,
aunque continan las investigaciones para identificar los dems factores que dan origen a
distintos rasgos. Una de las primeras relaciones genticas que se entendieron fue la existente
entre el color rojizo recesivo y el dominante negro, que est controlado por el receptor de
melanocortina 1. Otros aleloscontrolan el moteado, el intercalado de pelos blancos, la
supresin o dilucin del color, y otros efectos que crean las docenas de posibles colores de
capa de los caballos.38
Las capas alazana, castaa y negra son los colores equinos bsicos. Estos colores son
modificados por lo menos diez genes que crean el resto de los colores, incluyendo diluciones
como el palomino o los patrones de manchas como los pintos.38 No todos los caballos blancos
tienen una capa blanca de nacimiento, a menudo los caballos blancos de mediana edad eran
caballos grises al nacer. Los grises nacen con un tono ms oscuro y se vuelven grises con la
edad, y ambos generalmente tienen la piel negra bajo sus capas de pelo blanco (con la
excepcin de las pieles rosa bajo las marcas blancas). Slo los caballos que nacen con la
capa blanca tienen la piel rosada, algo que es una caracterstica rara. 39

Capas[editar]
La capa de un caballo es la coloracin general del pelaje. Cuando hablamos de capa a veces
hay que diferenciar los colores de la crin y la cola, y si le cambia el color cuando es joven. Las
capas principales son las siguientes, si bien hay muchas variaciones de cada una:

Ponis islandeses con distintas capas. De izquierda a derecha: alazn, negro, roano y blanco.

Caballo bayo.

Caballo palomino con barra.

Alazn: crin y cuerpo de tono marrn claro o rojizo, como pelirrojo.


Albino: no es un verdadero color de capa sino un defecto gentico transmisible a la
descendencia. Carece de un gen encargado de metabolizar el aminocido tirosina, cuya
cascada de reacciones qumicas debe culminar produciendo el pigmento melanina. La
falta de melanina produce caballos blancos y de ojos rojos, albinos, que
son hipersensibles a la luz. Los caballos con albinismo parcial o total (tobianos
parcialmente albinos) no se utilizan como reproductores y se consideran defectuosos.
Bayo: blanco amarillento.40

Blanco: es una capa difcil de encontrar; todo el cuerpo debe ser de color blanco, sin
ningn otro tono.

Castao, mulato o zaino: marrn oscuro, a veces casi negro; crin y cola pardas o
negras.

Isabelo: cuerpo de color crema y la crin y la cola de un color ms oscuro, pero es


distinto a un caballo que posee una capa baya.

Negro: capa de color negro. Se admiten zonas blancas en pies y cabeza.

Palomino: marrn muy claro, cola y crin blancas o claras. Esta capa es poco comn,
pero suele ser muy apreciada en algunas razas.

Po: capa de dos colores, raramente tres, en forma de manchas. Blanco y negro (po
negro); blanco y rojo (po alazn), etc. Existen numerosos variantes segn el tamao y
forma de las manchas (overo, tobiano, apalusa, etc.).

Ruano: tiene pelos entremezclados de distintos colores que pueden ir desde el alazn
hasta el blanco o el negro, con diversos tonos.

Tordo: no es completamente blanco, sino una mezcla de pelos blancos, grises y


negros. Dependiendo de los tonos oscuros y su distribucin, hay diferentes tipos. Nace
negro o de otra capa y va aclarndose con el tiempo hasta volverse blanco. Debajo del
pelo blanco se puede apreciar que la piel es negra.

Una capa uniforme es aquella que no tiene pelos de otro color.

Manchas[editar]
Manchas de color blanco en capas ms o menos oscuras. Destacan en la cabeza y en las
extremidades. Hay manchas de diferentes tipos y tamaos, los tipos de manchas son los
siguientes:

La raya de mulo es una lnea oscura que recorre toda la zona de la espina dorsal
del caballo, desde la cruz hasta la cola.

Caballo en el Lago de Guadalupe, Mxico.

En la cabeza[editar]

Barra o cordn: tiene una lnea blanca de los ojos al hocico, pudiendo ser ms o
menos ancha.
Cabeza de moro: la cabeza es de un tono ms oscuro que el cuerpo.

Carablanca: la parte frontal de la cara es totalmente blanca, incluyendo la zona de los


ojos.

Careto: tiene una mancha blanca que se va ensanchando desde la frente hasta el
hocico.

Corte: tiene una mancha blanca en el hocico.


Lucero: tiene una mancha blanca en la frente, que puede ser en rombo, en media
luna, en cruz, etc.

En las extremidades[editar]

Cuando algunas extremidades son blancas, el caballo se denomina albo y se


diferencian en:

Calzado alto: va desde el casco hasta el codo o la rodilla.

Calzado medio: va desde el casco hasta la mitad de la caa.

Calzado bajo: va desde el casco hasta el menudillo.

Calcetn: fina lnea junto al casco.

Se dice que un caballo est armiado cuando tiene alrededor de su corona manchas
negras.

En cualquier caso se dir entonces que el caballo est calzado de..., pero cuando
hay ms de una extremidad, diremos que el caballo es:

Unialbo: cuando slo calza una extremidad, independientemente de cul sea.

Bialbo: cuando calza dos extremidades, independientemente de cules sean.

Trialbo: cuando calza tres extremidades.

Cuatrialbo: cuando calza las cuatro.

Remolinos[editar]
Variacin de la direccin del crecimiento del pelo en zonas concretas del cuerpo como en la
cruz.

Espejuelos[editar]
Zonas de crnea blanda en la parte interna de las extremidades, se los supone vestigios del
meique (quinto dedo) a la altura de las rodillas y los corvejones.

Biologa y comportamiento[editar]

Yegua con su potro y el garan al fondo.

En la naturaleza los caballos son presas de los depredadores y por ello tienen fuertes instintos
de huida y defensa. Su primera reaccin ante una amenaza es asustarse y huir pero tambin
son capaces de defenderse cuando no pueden escapar o cuando se amenaza a sus cras.
Suelen ser curiosos, y cuando se asustan suelen investigar un instante sobre la causa de su
miedo y no siempre huyen al descubrir que hay peligro. La mayora de las razas de silla se
han desarrollado por su velocidad, agilidad, resistencia y estado de alerta; cualidades
naturales que provienen de sus ancestros salvajes. Aunque por la cra selectiva algunas razas
son ms dciles, en especial los caballos de tiro. 41 Los caballos son animales de manada, con
jerarquas claras, liderados por un animal dominante (generalmente una yegua). Por lo tanto
son animales sociales que establecen vnculos de unin con individuos de su propia especie y
con otros animales, incluidos los humanos. Se pueden comunicar de varias formas, con
vocalizaciones y relinchos de varios tonos, mediante el acicalado mutuo y el lenguaje corporal.
Muchos caballos son difciles de manejar si se separan del grupo, pero con entrenamiento,
aprenden a aceptar la compaa humana, y as se sienten a gusto separados de otros
caballos.42 Cuando son encerrados sin compaa, y sin recibir ejercicio y estimulacin
adecuada pueden desarrollar lo que se llama vicios de establo, varios malos hbitos de origen
psicolgico, entre los que se incluye la masticacin de las maderas, dar coces a las paredes,
andar hacia delante y atrs entre otros problemas.43

Reproduccin[editar]
El caballo alcanza la madurez sexual a los cuatro aos. La gestacin dura unos 11 meses, y la
hembra da a luz una nica cra (el nacimiento de gemelos es algo raro como los partos de tres
o ms potrillos, y se da ms en yeguas de edad avanzada). Los caballos domsticos pueden
tener dificultades en el acoplamiento sexual por lo que, en ciertas ocasiones, a la hora de
fecundar a la hembra se hace necesario que dirija el pene del caballo una persona, a la que
se la llama mamporrero.

Edad[editar]
Tienen una vida media de 25 a 40 aos en cautividad y en libertad viven en torno a los
25 aos. La inclinacin de los dientes incisivos se incrementa con el tiempo y sirve para
determinar la edad del caballo. Es normal que en cualquiera de los casos vivan algo ms. La
madurez no la alcanzan hasta los 4 aos cuando dejan de ser potros (potrancas en el caso de
que sean hembras), a esta edad se les comienza a domar y a montar. A los 4 aos son
considerados caballos adultos, y tienden a tranquilizarse. Un caballo con buena salud puede
ser montado hasta bien entrados los 20 aos.

Temperamento[editar]
Por su temperamento las razas se dividen en:

Caballos de sangre fra: son aquellos de temperamento muy tranquilo, por lo general
este tipo de caballos son de razas pesadas como el perchern, clydesdale, etc.

Caballos de sangre tibia: son conocidos comnmente como warmblood, son razas
obtenidas del resultado de la cruza de caballos de sangre fra con caballos de sangre
caliente. Obteniendo de los primeros su tranquilidad y docilidad y de los segundos su
agilidad y ligereza. Los ms conocidos son los de origen alemn (hannoveriano,
westfaliano, trakener, etc.), pero existen warmbloods de otros pases.

Caballos de sangre caliente: son caballos de temperamento alerta y nervioso. Tres


de las razas caractersticas de este tipo de caballo son el rabe, el pura sangre ingls y el
pura raza espaola.

Secuencias del caballo.

Aires[editar]
Artculo principal: Aire (equitacin)

Se llaman aires a las diferentes formas de desplazarse que tiene el caballo. El caballo tiene
tres aires naturales: paso, trote y galope. Se denomina bpedo al apoyo conjunto de dos pies.
Se denomina tranco al ciclo de pisadas, desde que apoya un pie hasta que lo vuelve a
apoyar. Cada secuencia nos marca un tranco del caballo en cada aire. En la siguiente imagen,
se muestran las secuencias de cada aire.

Paso.

Paso[editar]
El paso es el aire ms lento, con cuatro tiempos. El caballo en este aire avanza en bpedo
lateral (es decir, avanza el pie derecho y despus la mano derecha, seguido por el pie
izquierdo antes de la mano izquierda). Es un aire marchado, pues siempre hay dos o tres pies
apoyados en el suelo dependiendo del momento, y simtrico, porque el movimiento del bpedo
diagonal izquierdo se repite de manera idntica en el bpedo contrario. Se calcula que su
velocidad media es de 6 a 7 km/h en un caballo de estatura media.
Trote[editar]

Trote.

El trote es un aire ms rpido que el paso, de dos tiempos, simtrico y saltado (porque en un
momento determinado, el caballo queda en suspensin, sin ningn pie apoyado en el suelo).
El trote puede ser de trabajo (a buen ritmo), reunido (un aire cadenciado, lento y elevado) o
largo (en el que el caballo alcanza la mayor amplitud de tranco; no por ello es el ms rpido).
Hay dos formas de montar al trote:

Trote sentado: en el cual, mientras el caballo va trotando, el jinete mantiene las


posaderas en el asiento, y debe seguir el movimiento del caballo con la cadera.

Trote levantado: mientras el caballo trota, el jinete se va levantando al mismo tiempo


que l, en un momento en que el animal le impulsa hacia arriba. Para hacer bien el trote
levantado (lo que se llama trotar a la mano) siempre hay que fijarse en que, cuando el
hombre se eleva, coincide con el momento en que la mano (es decir la pata delantera)
derecha del caballo se levanta tambin.

Se calcula que la velocidad media del trote es de casi 15 km/h en un caballo de estatura
media.
Galope[editar]
Artculo principal: Galope

Galope.

El galope es el aire ms rpido, pero el caballo se agota antes y no tiene independencia


respiratoria. La velocidad mxima que alcanza un caballo al galope es de 65 km/h. Al apoyar
las manos en el suelo, est obligado a expulsar el aire y por ello no puede acelerar su
frecuencia respiratoria a voluntad. Es el nico aire asimtrico (tiene tres tiempos, durante el
cuarto se encuentra en el aire). El caballo puede galopar a mano derecha o a mano
izquierda. En el galope a la derecha, por ejemplo, el bpedo derecho avanza ms que el
izquierdo. Galopar a las diferentes manos les permite girar cmoda y equilibradamente al lado
(o mano) al que galopan. Se calcula que la velocidad media del galope es de 20 km/h en un

caballo de estatura media, aunque caballos entrenados para la carrera pueden alcanzar
velocidades superiores.

Patrones de sueo[editar]
Los caballos son capaces de dormir tanto de pie como tumbados. Los caballos pueden echar
un sueo ligero de pie, debido a que pueden bloquear la articulacin de la babilla sin tener que
sostener su peso con los msculos,44 aunque necesitan tumbarse para alcanzar el sueo
profundo, el estado REM. Los caballos duermen mejor cuando estn en grupo debido a su
tendencia natural de hacer turnos y que siempre haya alguno haciendo guardia por si
apareciera un depredador. Un caballo que est solo no dormir bien ya que su instinto le hace
permanecer alerta ante cualquier posible peligro.45
Al contrario que los humanos los caballos no duermen de forma continua, sino dividiendo el
periodo de sueo en pequeos bloques. Los caballos descansan de pie de cuatro a quince
horas diarias, aunque slo se echarn a dormir durante unos pocos minutos varias veces
durante ese periodo. El tiempo total de sueo en un periodo de 24 horas puede oscilar entre
varios minutos a un par de horas,45 la mayora en intervalos cortos de unos 15 minutos cada
uno,46 aunque solo necesitan tumbarse una o dos horas cada pocos das para alcanzar sus
requerimientos de sueo REM mnimo.45 Si no se permite a un caballo tumbarse, tras varios
das mostrar sntomas de sueo, y en algunos casos raros puede caerse mientras entra
involuntariamente en el sueo REM estando de pie.47

Lenguaje corporal[editar]
Estudios recientes demuestran lo que los vaqueros norteamericanos ya saban, que existe
un lenguaje corporal de los caballos. Dicho lenguaje es en el que se basa el estudio y el
posterior diccionario equino, bautizado EquiFACS, creado por las investigadoras de la
Universidad de Sussex (Reino Unido), Wathan y Karen McComb.

Razas[editar]
Vase tambin: Anexo:Razas de caballos

Uso deportivo[editar]

Caballos utiizados en Polo.

Salto ecuestre.

En la actualidad la mayora de los caballos son utilizados para prcticas deportivas gracias a
sus condiciones. Es utilizado para practicar deportes ecuestres como el salto, la hpica,
el polo, la doma clsica, la charrera, el rodeo, el pato, la doma vaquera,
el horseball, enganches, el raid, el concurso completo, el cross, el coleo, etc.

Situacin actual[editar]
En 2007 la poblacin mundial de caballos se estim en ms de 58 millones de animales, de
estos ms de 9,5 millones estaban en Estados Unidos, le seguan China con 7,4
millones, Mxico con 6,6 millones, Brasil con 5,7 millones, Argentina con 3,5
millones, Colombia con 2,5 millones, dos millones en Mongolia, en Etiopa 1,65
millones, Rusia 1,3 millones, Kazajistn 1,1 millones, Rumania 850 mil, Ucrania 600
mil, Alemania 500 mil y Francia 400 mil.48 Los pases con menos caballos son Guam con 20
mil y Granada con 30 mil.49 Algunas fuentes estiman la poblacin en 75 millones, siendo China
el pas con ms animales, 10 millones.50 Sin embargo, segn la mayora de los estudios la
poblacin equina se ha reducido desde su punto mximo en 1961, cuando eran 61 millones. 51

Distribucin en el ao 2003 de la poblacin de caballos domsticos, representada como porcentaje de la


cabaa equina nacional mayor en ese momento, China, con 8 088 000 cabezas.

Dentro de los Estados Unidos los estados con ms equinos son Texas con casi un
milln, California con 700 mil, 500 mil ms
en Florida, Oklahoma, Kentucky, Ohio y Misuri tienen 300 mil cada uno.52
Sin embargo en Europa su poblacin ha decado, de 14 millones en 1800 pasaron a la mitad
en dos siglos. En Reino Unido haba 1 a 3 millones, en Alemania cuatro millones ms al
iniciarse el siglo XX. En EE. UU. la poblacin tambin sufri una cada, a mediados del siglo
XIX eran ocho millones (un milln en estado salvaje), en 1915 llegaron a un mximo de 21,5
millones (dos millones salvajes)53 a partir de esa fecha los automviles y tractores los
reemplazaron como transporte y medio de trabajo agrcola, solo quedaban seis millones
en 1949, a inicio de los aos 1950 quedaban dos millones, para 1957 llegaron a su nivel ms

bajo solo 750 mil cabezas, a partir de entonces empezaron a recuperarse, llegando a tres
millones en 1965.54
Histricamente el pas que lleg a tener ms caballos fue el Imperio ruso, en 1917 tena 35
millones.55

Caballos famosos[editar]

Caballo en el escudo de armas de Venezuela

Muchos son los caballos que han pasado a la posteridad a causa de sus clebres dueos,
entre la historia y la literatura, destacan los siguientes: Victoria en Tebas y Mut est
satisfecha (caballos del carro de guerra de Ramss II), Blanchard (de Carlomagno), Kanthaka
(del Prncipe Siddharthalo ayud a escapar de su palacio en el momento de su
rencunciacion), Bucfalo (el de Alejandro Magno), Estrategos (de Anbal), Genitor (de Julio
Csar), Incitatus (de Calgula), Othar (el tarpn de Atila), Lazlos (de Mahoma), Babieca (el
de El Cid), Dug (de Gengis Kan), Blanco (de Juana de Arco), Molinero, de Hernn
Corts), Marengo (de Napolen), Palomo (de Simn Bolvar), Comanche (el nico
superviviente del Sptimo de Caballera en la Batalla de Little Big Horn), As de Oros
(de Emiliano Zapata), Siete leguas (de Pancho Villa), Mandyju (de Francisco Solano Lpez) e
Hidalgo (de Frank T. Hopkins). La mitologa tambin hizo famosos a varios caballos
como Pegaso de Belerofonte, Janto y Balio de Aquiles, las yeguas de Diomedes, los establos
de Augas (su limpieza constituy uno de los doce trabajos de Hercules), Sleipner (el caballo
con ocho patas de Odn), Thowra (caballo mitco de la poblacin indgena de Australia); y por
supuesto, tambin la literatura, como por ejemplo: Rocinante (caballo de Don Quijote de la
Mancha), Tornado (del Zorro), Silver (del llanero solitario), Sombragris (de Gandalf).