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De: Sloterdijk, P.

, El desprecio de las masas (Valencia, Pre-Textos, 2002,


pp. 48-55. Trad. G. Cano)
No se puede pasar por alto que la historia de la Edad Moderna representa
una serie de rebeliones de grupos, otrora aparentemente poco interesantes,
contra el desprecio o la falta de aprecio. As, por ejemplo, la esencia o
mejor dicho, el guin de la historia social ms reciente va a quedar
definida por una serie de campaas encaminadas a la institucionalizacin
de la autoestima, en las que nuevos colectivos una y otra vez se atreven a
poner sobre el tapete sus propias exigencias de reconocimiento. (26) Los
intereses de los nuevos grupos se conquistarn a travs de los lenguajes
universales del poder y del idealismo: ellos son los efectos especiales que
van a suscitar infalible atencin en el moderno escenario poltico. Tan
pronto como, pertrechado con significado y reclamando atencin, entra en
escena el nuevo sujeto, ste se comporta, por una parte, como un centro de
accin que, igual que un seor, puede tambin amenazar y, en una situacin
de riesgo, justificarse; y, por otra, reconociendo en s mismo una posicin
elevada de autntica humanidad. Queda as claro que en tales
reclamaciones de lo que se trata siempre es del asalto a lo ensalzado en
otros tiempos, de conquistar la posicin que hasta ahora no slo acaparaba
todo el respeto, sino tambin de la cual ste emanaba.
Donde tales ofensivas son acometidas, lo que est en juego no es
sino la inversin de las relaciones transmitidas entre arriba y abajo. Hasta
el joven Goethe en su poema Prometeo trat de invertir las profundas
diferencias existentes entre dioses y hombres convirtiendo a sus titanes
rebeldes en seres capaces de despreciar a los dioses. Nada conozco ms
pobre bajo el sol que vosotros, oh, dioses!. Al or la pregunta planteada
por el titn amigo del hombre a su propio corazn: No fuiste t y slo t
quien todo lo hiciste?, el anticuado mundo transcendente se hace testigo
de su debilitamiento. De l no cabe esperar ya ninguna ayuda; y lo que ya
no tiene poder para actuar, tampoco puede seguir sorprendiendo como
prstina fuente de toda nobleza. Lo que antao era considerado como lo
ms elevado y noble, ya no es, a partir de ahora, digno de seguir existiendo.
Por primera vez, son los dioses los que se vuelven poco interesantes,
mientras los hombres, titnicamente protegidos, se inclinan, con
revitalizado legtimo inters, ante la inmensidad del enigma que mora en su
propio pecho.
En virtud de un movimiento reflexivo similar, Hegel mostrar en su
anlisis de la dialctica del amo y del siervo cmo la parte actualmente
dominante y orgullosa de s misma pudo surgir de la parte sometida y
despreciada del ayer. En un principio, una de las partes, la que deba caer
en la posicin del siervo, temblaba en la lucha a vida o muerte por el
reconocimiento; l haba encontrado sus lmites en una muerte que se

hallaba frente a l al final de la primera pugna entre los dos; al ofrecerse


esta posibilidad, descubrir a su seor. A consecuencia de su miedo, el
perdedor se haba sometido y aprendido a implorar por su vida; al implorar,
aprende el lenguaje del esclavo como alabanza del seor, la obediencia
voluntaria y exenta de voluntad y el signo de una humildad sumisa en
exceso ante los vencedores, los poderosos y los excelsos herederos. Ahora
bien, en la medida en que el siervo durante cierto tiempo realiza su trabajo
real bajo la renuncia a la directa autosatisfaccin, crece en l una capacidad
prctica que se abre al mundo. Obtiene as ese completo poder que se pone
manos a la obra y se enraza en un saber-cmo; al mismo tiempo, el seor
se encierra ms y ms en un deleite impotente de resultados ajenos a todo
rendimiento prctico, hasta que termina perdiendo esa garra operativa ante
las cosas. Al final del seor slo queda una simple cscara sensualista,
mientras el esclavo activo politcnico se dispone a disfrutar en su papel de
nuevo amo del mundo y de s mismo. Si bien Hegel pretende desarrollar,
invirtindola, la doctrina spinozista de la sustancia como sujeto, hay que
decir que esta empresa cobra todo su sentido en la irresistible emancipacin
del siervo. All donde haba siervos, ahora habr ingenieros, funcionarios,
empresarios, electores; all donde haba seores, ahora tienen que definirse
nuevas tareas. El seor de ayer, que hoy ya no encuentra su lugar en ningn
sitio, se transforma en un vampiro, es decir, en la versin metafsica de un
hombre intil del ancien rgime, una figura impulsada por una insolente
aunque anticuada pretensin condenada a sufrir una sed insaciable. Con
razn ha subrayado Boris Groys: Para el pblico de masas, el vampiro ya
era desde haca bastante tiempo la ltima y odiosa encarnacin demonizada
de la alta cultura aristocrtica en el medio democrtico de los vivos. (27)
Esto quiere decir que la dimensin oscurecida de la otrora sustancia,
la masa de los siervos, deja de ser objeto de desprecio cuando toma el
poder apoyndose en el trabajo y en el dominio de la dimensin material de
la existencia. Aunque durante los primeros tiempos de las luchas histricas
la masa se encuentre en una posicin poco privilegiada puesto que quien
ha suplicado por su vida, no es capaz de disfrutarla, en las postrimeras
del proceso histrico pretender acceder a la situacin de clase universal
autosatisfecha. La tesis fundamental de la igualdad de todos aparece ahora
como la irrupcin vulgar de lo exento de inters a la luz de la opinin
pblica. Quien ha trabajado, tiene derecho a exhibirse. Ahora bien, es a
raz de la posibilidad de esta aparicin general cuando se hace visible una
nueva y llamativa diferencia que ser decisiva ms adelante. Como
consecuencia de esta iluminacin se abre una herida no restaada que
apunta ms all de la propia Ilustracin: un claro de bosque [Lichtung]
poltico, el espacio de juego de los proyectos, las lagunas del mercado y la
oportunidad histrica de aquel que se atreve a tener xito y que termina
consiguindolo, porque aprovecha su suerte cuando sta se muestra

favorable siquiera durante un segundo. Nadie ha comprendido con ms


claridad que Napolen la lgica de este encumbramiento en el espacio de
oportunidades inherente a la situacin meditica de las masas cuando, ante
Madame de Rmuzat, hace la siguiente observacin: La idea de la
igualdad, de la que yo slo poda esperar ascender, tiene para m algo de
seductor. (28)
Ahora bien, que la autosatisfaccin posterior de los siervos no puede
presentarse de inmediato, sino que tiene como presupuesto la historia del
trabajo y el trabajo de la historia, es una advertencia que puede remontarse
a los anlisis de la escuela hegeliana. La masa autosatisfecha est separada
de la definitiva autosatisfaccin por una demora inevitable. La situacin
an no est lo bastante madura; todava necesitan cumplirse ciertas
condiciones para el cumplimiento del disfrute: antes de la satisfaccin, la
redistribucin; antes de la redistribucin, el dominio de la mayora. Para
desarrollar este programa se necesita tiempo, y slo a travs de este tiempo
orientado hacia una meta, de progreso propiamente dicho, la impaciente
paciencia puede, con ayuda de las razones que obligan a la demora,
convertirse en el mecanismo de acciones histricas susceptibles de
conducir ms all de ellas mismas. El tiempo debe estar maduro para lo que
ha de llegar; sin embargo, lo que vendr slo puede ser llevado a intervenir
de igual manera a travs de la paciencia con lo existente. Si en el siglo
XVII la insatisfaccin es objeto de aprendizaje, en el XIX se hace
militante; con ayuda de aquellos que, como portavoces de la indignacin
informada, se llaman intelectuales, se produce una situacin de clara
ofensiva. Apenas se puede aadir algo a las palabras del joven Karl Marx,
cuando formula el principio de toda praxis radical progresista en el marco
de la sociedad insatisfecha:
Ser radical es atacar las cosas en la raz: mas para el hombre la raz es el
hombre mismo. La prueba evidente del radicalismo de la teora alemana
[...] es que parte de la superacin de la religin. La crtica de la religin
desemboca en la doctrina de que el hombre es el ser supremo para el
hombre, finaliza, por tanto. en el imperativo categrico de abolir todas las
relaciones en las que el hombre sea una criatura degradada, esclavizada,
abandonada, despreciada [...]. (29)
En estas palabras se resume con toda nitidez la tica propia de la
juventud hegeliana o, como hoy diramos, socialdemcrata. Una posicin
fundada en la exigencia de superar todo el sistema de relaciones que
contribuyen a la degradacin humana y a su reflejo en el desprecio. Esto no
quiere decir que la masa desgraciada vaya a liberarse y alcanzar su
integridad cuando el desprecio subjetivo del hombre sea eliminado por el

hombre, o, por decirlo de otro modo, tras la eliminacin de la nobleza


como clase altiva, sino cuando los fundamentos reales que generan las
condiciones de lo despreciable sean en general superados.
Segn el anlisis de Marx, las mayoras en las sociedades de clases
tradicionales pueden ser objeto de desprecio o de deshumanizacin en un
doble sentido: en el plano poltico, bajo el orden de un dominio deformador
cuyo resultado no es otro que el hombre servil, oprimido bajo el sistema; y
en el plano social, bajo el sistema de un trabajo vaciado de sentido que
tiene como consecuencia el psiquismo proletario. Sin embargo, ambas
deformaciones confluyen algo que los ms brillantes autores burgueses e
izquierdistas no han sabido o no han querido saber en una irrefrenable
necesidad de compensacin y venganza, una necesidad que, para ser
satisfecha, ha originado las industrias de entretenimiento y de
envilecimiento del siglo XX. Este tercer objeto de desprecio humano, su
embarazosa situacin en este sistema de comunicaciones vulgarizadas,
prostituidas y flexibles, este cncer interactivo de la edad de los medios de
comunicacin, sigue estando fuera del campo de visin de los
revolucionarios del siglo XIX. Slo algunos eminentes artistas
Baudelaire y Mallarm sobre todo reaccionaron con proftica
vehemencia ante la creciente y degradante enquistamiento humano
originado por la trivializacin comunicativa. Por lo que respecta al primer
motivo, la humillacin y deformacin poltica de la esencia humana
intimidada, ha sido sobre todo Marx quien en ningn momento ha dejado
de arrojar luz sobre esta cuestin. As, en una carta a Ruge fechada en el
ao 1843 afirma:
El nico pensamiento que alberga el despotismo es el del desprecio a los
hombres, el del hombre deshumanizado [...]. El dspota ve a los hombres
siempre privados de dignidad; los ve ahogndose ante sus ojos y para l en
el fango de la vida vulgar, del que emergen una y otra vez como ranas [...].
El principio de la monarqua es el hombre despreciado, despreciable, el
hombre deshumanizado.... (30)
Por lo que respecta a la segunda forma de lo despreciable, la que se
origina de la cautividad de las mayoras en el sistema del trabajo alienado,
Marx qued enredado a lo largo de toda su vida en una seductora
ambivalencia. En efecto, de su doctrina no cabe deducir con exactitud si
quera abogar por la mitigacin o por la exacerbacin de la miseria del
proletariado. Ella estaba muy interesada en la ilusin de la ira de clase
autoliberadora, la cual slo poda emerger de un profundo
empobrecimiento. (31) Sea como fuere, a tenor del imperativo categrico
revolucionario del joven Marx, si se quera realizar la completa rebelin

antropolgica, an quedaba restituir la sustancia vaciada y explotada a la


forma completa del sujeto. Y esto slo lo lograra quien alcanzase su
satisfaccin siendo el seor autntico del futuro, quien consumiera su
propio producto sin lmites y sin restriccin alguna: as rezaba la mxima
del autntico marxismo, que precisamente en esa medida dejaba entrever
con claridad sus deudas con las figuras del idealismo. El consumo del todo
por el todo es la ltima idea de la filosofa clsica, la que proporciona al
concepto secular de revolucin sus elevadas nfulas metafsicas y, al mismo
tiempo, la referencia a la imagen de un tiempo crepuscular terrenal, en el
que se habra cerrado el crculo de produccin y satisfaccin. A estas
expresiones filosficas va a responder, desde el lejano Oriente, la doctrina
de Mao Tse Tung. En ella la verdad tiene que ser inspirada por las masas y
restituida a ellas; lo que obstaculiza por tanto la marcha de este crculo ha
de terminar supuestamente siendo vctima del derecho de la disolucin. A
pesar de todo ello, ya incluso en tiempos de Marx, las fuerzas pragmticas
del movimiento laboral se haban hecho tan poderosas como para tambin
apreciar sobremanera las incesantes pequeas mejoras de la situacin del
proletariado como un xito del largo proyecto de la formacin de las
masas. Nadie podr discutir al pragmatismo socialdemcrata su parte de
verdad. Y, no obstante, en el pequeo trecho que va de la inmadura
satisfaccin a una situacin de consumo limitado, va a surgir para la masa y
sus adalides tericos una nueva amenaza. Cmo?, y si este proceso slo
representara, en este mismo plano, un cambio estructural de lo
despreciable?