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ESCOLA DE FRANKFURT

Gabriel Cohn

A primeira caracterstica da Escola de Frankfurt que no era uma escola.


Isso, claro, se entendermos por escola um grupo homogneo de autores que se
unem em torno de uma instituio zelosa da uniformidade da sua produo.
Certamente havia posies e diretrizes comuns aos seus integrantes, como
veremos. Sua marca mais saliente, porm, era a pluralidade de interesses do
minantes, de pesquisa e de modos de argumentao no seu interior. O ponto
de aglutinao do grupo de intelectuais de vrias procedncias e especialidades
assim designado de fcil identificao. Trata-se da Teoria Crtica da Socieda
de, uma linha de pensamento com forte inspirao marxista e aberta a outras
correntes, entre as quais, de maneira pioneira na poca, a psicanlise freudiana.
Tratava-se de um grupo de intelectuais europeus de esquerda, majoritariamente
judeus alemes com perfil cosmopolita, que compartilharam desde a dcada de
1930 at a de 1960 (com desdobramentos at hoje) o esforo por desenvolver
o conhecimento da sociedade com base numa proposta terica multidisciplinar (muito antes da inveno do termo). E no se tratava de uma sociedade
qualquer, Era o padro contemporneo e as tendncias futuras da sociedade
capitalista que estava no ncleo desse programa de pesquisa.
A Teoria Crtica da Sociedade praticada naquilo que seria seu suporte
institucional, o Instituto de Pesquisas Sociais no interior da Universidade de
Frankfurt, dificilmente poderia ter-se formado, com suas caractersticas pecu
liares, em outro tempo e lugar. O tempo: os anos 1930, quando tudo convergia
e alcanava seu ponto de condensao, na frtil turbulncia intelectual e tam
bm poltica dos anos 1920, na crise econmica do final daquela dcada, na
efervescncia poltica que, na Alemanha, desembocaria no nacional-socialismo
e na destruio dos movimentos comunistas e socialistas que haviam tentado a
revoluo no ps-guerra em 1918-19, na polarizao e radicalizao em todas as
reas. O lugar: a Europa Central, o centro nervoso da Europa na poca. Basta
lembrar que, alm da Alemanha e da ustria, e indo s um pouco a leste (sem
chegar Unio Sovitica, em plena efervescncia at o advento do stalinismo
no final dos anos 1920), a Hungria foi cenrio de uma das maiores disporas
de intelectuais, artistas e cientistas de alto nvel de toda a Europa, e a Polnia
abrigava cientistas de primeira linha, em especial na rea da Lgica. Tambm

no de estranhar que justamente Frankfurt tenha sido a sede de um centro


de pesquisas com o perfil do Instituto. Importante centro financeiro, que
abrigava os segmentos mais diferenciados e liberais da burguesia alem, com
o forte impulso cosmopolita (e no raro esquerda) trazido pela intelectua
lidade e tambm por segmentos empresariais liberais. Essa cidade, que desde
a frustrada mobilizao poltica burguesa de 1848 fora palco de movimentos
polticos avanados, apesar da relativamente fraca presena de movimentos dos
trabalhadores industriais, constitua na Alemanha o palco mais adequado para
um movimento desse tipo. Bem pensadas as coisas, o termo movimento no
fora de propsito quando se discute essa singular Escola. Talvez at fosse mais
apropriado para definir a natureza e a atividade desse grupo de intelectuais.
O Instituto de Pesquisas Sociais provinha de uma instituio anterior anexa
Universidade de Frankfurt, dedicada ao estudo da histria e da organizao do
movimento operrio. Esse primeiro instituto, alis, foi fundado graas aos aportes
monetrios do pai do seu fundador, importante exportador de carne e trigo em
Buenos Aires, numa peculiar contribuio latino-americana a esse movimento.
Dirigido durante 22 anos, entre 1931 e 1953, pelo filsofo Max Horkheimer
e em seguida por Theodor W Adorno, at sua morte, em 1969, o Instituto se
consolidou como o ncleo da escola e da Teoria Crtica. A isso se acrescenta
atividade da maior importncia, que foi a publicao, ao longo de nove anos,
entre 1932 e 1941, de um dos mais importantes peridicos no gnero em todo o
sculo xx: a Revista de Pesquisa Social (ZeitschriftfurSozialforschung), com o ltimo
nmero publicado em ingls nos Estados Unidos (Studies inPhilosophy and Social
Science). Nada se compara a essa publicao em coragem, alcance e pluralidade de
interesses e posies - dentro, claro, das suas diretrizes. Seu programa voltava-se
para a elaborao de uma teoria do curso histrico da poca contempornea,
segundo a expresso de Horkheimer, que ao seu modo retomava nisso o grande
tema marxista, recuperado por Georg Lukcs, do presente como histria.
AZeitschriftttz. um empreendimento admirvel, uma das grandes realizaes
editoriais da sua poca, a plataforma para uma verdadeira frente internacional
contra o fascismo no plano das ideias. Publicou artigos e comentrios de livros
num espectro de autores que ia de Raymond Aron a Walter Benjamin. Este
ltimo, alis, teve uma relao complexa com o Instituto. De importncia
fundamental na formao intelectual de um dos integrantes do seu ncleo
duro (Adorno), Benjamin - que nisso teve papel semelhante ao de Siegfried
Kracauer - nunca foi propriamente um membro da Escola, embora tivesse
colaborado na revista do Instituto com artigos fundamentais e tido contato
constante com ela, atravs de Adorno. No foram chamados para colaborar os

comunistas militantes (nela estavam ausentes Lukcs, Bloch e Brecht, para s


citar autores de primeira linha com os quais os membros do Instituto manti
veram contato, ou, pelo menos, relaes crticas durante todo esse perodo),
nem os irmos inimigos de orientao mais socialdemocrata e liberal da outra
grande escola de emigrados alemes nos Estados Unidos, a New School for
Social Research, que at hoje edita a importante revista Social Research. (E
legendria a animosidade entre Hannah Arendt e vrios membros da escola,
sobretudo Adorno - a quem acusava de ter prejudicado seu ex-marido, Gnther
Anders, filsofo importante tambm na anlise da cultura).
Para se ter uma ideia da densidade dessa publicao quadrimestral, tome-se
o contedo dos trs nmeros do primeiro volume, de 1932. Neles encontramos
artigos de Horkheimer sobre cincia e crise, e Histria e Psicologia; de Adorno,
sobre a situao social da msica; de Leo Lowenthal, sobre a situao social da
literatura; de Erich Fromm, sobre Psicologia Social analtica, e caracterologia
psicoanaltica; de Eriedrich Pollock, sobre capitalismo e economia planificada;
de Henryk Grossman, sobre a transformao de valor em preo em Marx e
o problema da crise; de Franz Borkenau, sobre a concepo de mundo mecanicista; de Julien Gumperz, sobre o sistema partidrio norte-americano; de
Andries Sternheim, sobre a organizao do lazer; mais uma resenha temtica
de 29 pginas sobre teoria da economia planificada e comentrios breves (as
sinados pelos seus principais colaboradores) de aproximadamente 350 livros.
No outro extremo, no derradeiro nmero, de 1941, temos artigos dc
Adorno sobre msica popular, Spengler e Veblen; de Herta Herzog, sobre a
experincia emprestada na audio de novelas de rdio; de Max Horkheimer,
sobre arte e cultura de massa, e o ocaso da razo; de Otto Kirchheimer, sobre a
ordem legal nacional-socialista; de Harold Lasswell, sobre o rdio e a reduo
da insegurana pessoal; de Paul Lazarsfeld, sobre pesquisa de Comunicao
administrativa e crtica; de Herbert Marcuse, sobre conseqncias sociais da
tecnologia moderna; de Friedrich Pollock, sobre capitalismo de Estado, e se o
nacional-socialismo seria uma nova ordem poltica e econmica. Junto a isso,
196 pginas com 112 comentrios de livros (alguns deles mltiplos, como era
freqente na revista), sempre contando com a presena dos principais colabo
radores (por exemplo, Marcuse discutindo o medievalista Etienne Gilson num
caso, ou, em outro, o pioneiro na filosofia analtica inglesa Bertrand Russel).
Considerando-se que o esforo da revista por comentar o maior nmero poss
vel de ttulos recentes acabou por convert-la num verdadeiro repositrio daquilo
que de interessante se publicava nos seus campos de interesse, cabe lembrar que
s o registro dos ttulos resenhados no conjunto dos nmeros ocupa 130 pginas.

DiCiOtMRiOOE COMUNICAO

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Ao longo da sua trajetria a Zeitschriftmanteve-se fiei a uma orientao bsica


do Instituto, que consistia em promover o trabalho conjunto de especialistas das
cincias humanas e da filosofia. Isso correspondia a um dos pontos centrais do texto
programtico sobre a situao atual da filosofia social e as tarefas de um instituto de
pesquisa social, apresentado em 1931 por Max Horkheimer, que, nele, cita uma
passagem de Hegel que sintetiza uma das posies (a outra seria a do que denomi
navam positivismo) contra a qual ele e especialmente Adorno concentrariam seus
esforos: O particular , na maioria dos casos, demasiado estreito frente ao geral;
os indivduos so sacrificados e abandonados. Na repulsa a essa concepo (mas
no a Hegel) e tambm ao positivismo (mas no pesquisa emprica) encontrase o ncleo da posio que o Instituto sede da Escola de Frankfurt consolidaria
ao longo dos anos. A questo da anulao da particularidade (e, por extenso, da
subjetividade autnoma) constituiria o principal ngulo pelo qual seria examinada
a sociedade contempornea na sua vertente ocidental de matriz europeia.
A referncia mais ampla era inequvoca desde o incio. Trata-se da sociedade
burguesa marcada pela fse tardia do capitalismo. Na perspectiva de Horkheimer
e dos colaboradores mais prximos (o ncleo duro do Instituto, que inclua
Adorno, Marcuse, na sua fase inicial, e Pollock), a forma contempornea da
sociedade estava marcada pela decadncia da individualidade burguesa, pela
subordinao da dinmica capitalista conjugao entre os grandes aglomerados
empresariais e o Estado autoritrio, e pela mescla de represso e captura ideol
gica dos trabalhadores. A caracterizao da etapa do capitalismo e da natureza
da crise nos anos 1930 e 1940 levou a duros enfrentamentos no interior do
Instituto, que envolveram especialmente os economistas Friedrich Pollock e
Henryk Grossman c os juristas e cientistas polticos Franz Neumann e Otto
Kirchbeimer. Isso se manifestou em especial nas interpretaes contrastantes
do regime nacional-sociaiista por Pollock e Neumann. O primeiro sustentava
ter ocorrido uma mudana qualitativa no capitalismo, tal como se exprimia
na Alemanha nazista, com peso maior do poltico do que do econmico, no
quadro de um capitalismo de Estado, enquanto o segundo defendia, na sua
obra clssica Behemoth: the Stmcture andPractice ofNationalSocialism, de 1944
(e em vrios artigos anteriores na revista do Instituto, na qual tambm escrevia
Pollock), a tese segundo a qual tratava-se de regime autocrtico sustentado pela
ntima associao entre o ncleo do poder pohtico, representado pelo Partido
Nadonal Socialista dos Trabalhadores Alemes (para citar seu propagandstico
nome completo), e os grandes conglomerados econmicos privados, eventual
mente nas mos de altos dirigentes partidrios, como Hermann Gring. Tanto
Horkheimer quanto Adorno inclinaram-se ao apoio posio de Pollock, o

que, no entender de crticos srios da Escola, como Moishe Postone, pode ter
exercido efeito negativo nas suas anlises macrossociais.
A assimilao do marxismo por parte da Teoria Crtica da Sociedade passa por
duas ordens de preocupao. Uma, de carter terico, que pode ser identificada
numa verso do marxismo com ressonncias do Lukcs de Histria e conscincia
de classe; outra, de carter emprico, relativa caracterizao da nova fase do capi
talismo e da correspondente forma de sociedade. Ambas convergem para formar
uma concepo da sociedade contempornea na qual a nfase na anlise das formas
reificadas de conscincia presente em Lukcs reaparece, modificada pelas questes
suscitadas na dcada de 1920, que se aprofundariam no perodo seguinte, relati
vas escassa resistncia ao fascismo por parte de importantes segmentos da classe
trabalhadora. Para Lukcs, que escrevia em momento imediatamente posterior
revoluo sovitica, o vnculo entre a conscincia reificada e a conscincia histo
ricamente adequada e transformadora (capaz de apreender teoricamente e trans
formar na prtica o conjunto social historicamente constitudo, numa aposta na
dimenso de totalidade que os frankurtianos j no tinham como acompanhar)
de natureza poltica e dada pela organizao do partido revolucionrio. O cenrio
que se apresentava aos frankfurtianos (fascismo, nazismo, stalinismo, capitalismo
ante a Grande Depresso) no permitia essa sada (que havia motivado o filsofo
Maurice Merleau-Ponty a qualificar Histria e conscincia de classecomo esse livro
alegre e vigoroso). O problema, para eles, era mais o da persistente eficcia das
formas ideolgicas capitalistas e dos fundamentos da adeso a elas, para alm da
mera referncia a uma falsa conscincia. Para esses autores, a reificao ia mais
longe do que Lukcs admitia em seus escritos revolucionrios. O vnculo entre a
organizao da sociedade e a conformao das formas de conscincia, sem o qual
no se explicam as modalidades efetivas de ao das massas, deveria ser buscado na
prpria constituio dos agentes, no seu carter socialmente plasmado.
Para Horkheimer, isso passava por uma Psicologia Social profunda, e Erich
Fromm (que depois abandonaria o Instituto por divergncias tericas com
relao Psicologia Analtica) estava l para reforar essa posio. O Instituto
foi, ademais, a primeira instituio acadmica que efetivamente abriu espao
para a Psicanlise, que j estava presente no seu primeiro grande projeto, sobre
autoridade e famlia. E essa linha de pensamento nunca foi abandonada, re
tornando com fora no exlio norte-americano, no final da guerra, na clssica
pesquisa sobre a personalidade autoritria (referida ao tipo de carter propenso
a aceitar a propaganda fascista ou similar e a orientar-se pela ideologia corres
pondente). Nas mos de Adorno e Marcuse, o vis psicolgico seria menos
acentuado, e a anlise tenderia a concentrar-se na dimenso propriamente

ideolgica, convergindo para o clssico Bros e civilizao, de Marcuse, j nos


anos 1960. Cabe recordar aqui que, a partir de 1932, o tema da alienao e da
reificao j no se encontrava somente em Lukcs (que o havia reconstrudo
por esforo prprio), mas aparecia diretamente nas obras de juventude de Marx
recentemente publicadas, s quais Marcuse dedicaria muita ateno. Nesse
sentido, ficou diminuda a preocupao caracterolgica, para se concentrar
cada vez mais naquilo que acabaria sendo o trao mais destacado dessa teoria:
a anlise imanente da ideologia, fundada numa crtica racional da razo nas
suas configuraes histricas concretas.
Na primeira formulao prgramtica de Horkheimer, a referncia aos
propsitos tericos do Instituto feita em nome da filosofia social, como
conhecimento que transcende as disciplinas particulares e permite integr-las,
escapando tanto da especulao - mediante o controle emprico dos resulta
dos - como do empirismo meramente descritivo - ante a remisso constante
teoria, O segundo passo, dado seis anos aps no artigo sobre teoria tradicional
c teoria crtica, consiste em refinar a prpria teoria. Os esquemas tericos dis
ponveis so insuficientes, sustenta Horkheimer. No basta o quadro analtico
convencional, de ndole cartesina, capaz de subsumir o particular no geral
em busca das regularidades que conformam o objeto, neste caso a sociedade.
Pois isso significaria ficar preso no interior dos limites do objeto, quando se
trata precisamente de conhec-lo juntamente com os seus limites. E isso s
pode ser feito por uma teoria crtica. A primeira tarefa de tal teoria consiste
em ampliar o conceito de razo, indo mais alm da razo subjetiva de carter
instrumental, que se volta para o domnio tcnico das circunstncias, para
alcanar sua dimenso objetiva, que vai alm das convenincias do sujeito, ao
inclu-lo como sujeito historicamente constitudo e situado.
Crtica, nessas manifestaes programticas centrais da Escola de Frankfurt,.
no se reduzia a assinalar falhas no mundo. Muito menos significava proferir
juzos de valor externos a uma racionalidade cientfica unitria, como imagi
navam os positivistas contemporneos, duramente atacados por Horkheimer
naquele mesmo ano de 1917, no artigo Um novo ataque contra a Metafsica,
cuja referncia negativa tambm a do estreitamento da razo (referncia
central, claro, na grande obra sobre dialtica do esclarecimento, que escre
veria com Adorno em 1944-47). Significa, escreve Horkheimer ao discutir a
Teoria Crtica, considerar as falhas e insuficincias do mundo como neces
sariamente vinculadas estrutura inteira da construo social. Esse tema,
que seria desenvolvido a fundo por Adorno, assinala o ponto decisivo. Dele
resultaria a concepo crtica da Escola de Frankfurt naquilo que ela tem de

peculiar: uma crtica imanente do modo socialmente necessrio de produo


de formas de razo, de percepo e de sensibilidade no capitalismo tardio e na
sua forma social, que a sociedade administrada (Adorno). A Teoria Crtica
desenvolvida pela Escola de Frankfurt procura, nas formas da aparncia que
ela necessariamente engendra, os traos da constituio interna e do modo de
funcionamento da sociedade. A crtica imanente da ideologia como aparncia
necessria revela-se imprescindvel para a crtica do prprio objeto, ou seja,
para expor suas tendncias e seus limites intrnsecos. nesses termos que os
membros da Escola conseguiram construir conceitos que se revelaram potentes,
como os de indstria cultural e de sociedade administrada.
Pode-se tentar uma sntese do programa da primeira e decisiva fase da Escola
nos seguintes termos: tratava-se de examinar, sobre a base da crtica racional da
razo, sem sucumbir frieza burguesa (Adorno) nem ao determinismo estreito,
nem muito menos ao sentimentalismo facil ou lamria conservadora, as condies
e os obstculos para a constituio daquilo que a situao objetiva assinala como
possvel, embora lhe imponha obstculos. Esse horizonte, criticamente concebido
como simultaneamente possvel e impossvel, dado pela formao de subjetividades
plenas, aptas a associar a capacidade de reflexo com aquilo pelo qual ambos os
pais fundadores, e Horkheimer em especial, tanto ansiavam: a sensibilidade aberta
a tudo o que tem vida e a solidariedade com tudo o que humano.
Este , em sntese, o programa da Escola de Frankfurt na sua fase herica,
que abrange a fundao na Europa, o exlio norte-americano durante o perodo
nazista e o imediato ps-guerra, e o retomo a Frankfurt em 1953. Esse retorno,
agora num Instituto renovado na mesma universidade, traduziu-se no esforo
para implementar simultaneamente o desenvolvimento da pesquisa social
emprica e do esprito crtico numa Alemanha que buscava se recuperar, no
cenrio poltico altamente conservador da era Adenauer. J nos anos 1960 ainda com intensa atividade dos remanescentes do ncleo fundador, especial
mente Horkheimer e Adorno (que morreria em 1969), com Marcuse j mais
afastado, at a crescente turbulncia social e poltica que culminou em 1968 e,
agora sim, marcaria o final da velha Escola -, uma nova gerao veio a ocupar
posies e a empenhar-se, ao seu modo, na retomada do programa fundador.
Duas mudanas assinalavam a passagem para a nova etapa daquilo que ainda
prosseguia sob a denominao Escola de Frankfurt (at porque o Instituto de
Pesquisa Social continuava em funcionamento). Primeira, aquilo que antes era
explicitamente um empreendimento coletivo, por maior que fosse a eminncia de
um muito reduzido ndeo, passou a ser identificado por um nome, o de Jrgen
Habermas (mesmo estando prximos a ele intelectuais mais jovens do porte de
AlbrechtWellmer, por exemplo, ou mesmo um representante da orientao da velha

guarda como Alfred Schmidt, para no falar de Axel Honneth, que despontaria
mais frente como a principal figura da terceira gerao da Escola). Segunda, por
algo muito mais fundo, que era a proposta de mudana de paradigma apresentada
por Habermas. A referncia, aqui, ao esforo, que eie viria a desenvolver nas
dcadas seguintes, de resolver por um ngulo diferente as questes levantadas
pelos fundadores da Escola, mas no resolvidas por eles. E no resolvidas, en
tende Habermas, porque se moviam num espao terico estreito demais, que os
conduzia a um beco sem sada. A saber, que a aguda anlise e o diagnstico da
incapacidade da sociedade contempornea de honrar seu compromisso com o
avano da razo e com a constituio de sujeitos racionais autnomos esbarrava,
no interior do quadro terico adotado, na completa ausncia de perspectivas para
a superao desse estado de coisas. A palavra-chave nessa formulao, claro,
sujeitos.' Enquanto aTeoria Crtica continuasse centrada na sua referncia bsica
(ainda quando crtica, recordemos), de sujeitos portadores de conscincia que se
servem dela na sua experincia social, ela permaneceria bloqueada, sustentava ele.
Esse diagnstico o levaria a propor a soluo a cujo desenvolvimento dedicaria
toda sua obra. Tratava-se de desagregar, por assim dizer, a figura compacta do
sujeito, de torn-la mltipla, mediante o tratamento do tema pelo ngulo da
intersubjetivdade comunicativa via linguagem. Esse programa de pesquisa que,
mais do que complet-lo, substitua o original proposto por Horkheimer revelouse potente, embora muitos o vissem como distante da primeira formulao da
Teoria Crtica. Um trao marcante da nova orientao foi uma inflexo no sentido
de uma temtica poltica muito mais explcita e sistemtica do que ocorrera ante
riormente. Em parte, isso se deve circunstncia de que ento j no se tratava,
especialmente na Alemanha, de enfrentar um regime autocrtico, mas de criar
condies para a implantao e o desenvolvimento de um regime democrtico.
Um trao importante do pensamento de Habermas consiste exatamente em que
ele soube universalizar passo a passo a questo, com o que projetou a Escola a
um novo patamar. H algo de paradoxal na circunstncia de que, antes, a anlise
mais abrangente fosse de natureza mais econmica (a questo da natureza das
novas formas do capitalismo) e, agora, a dimenso mais leve da poltica viesse
ao primeiro plano, quando se considera que o empenho na anlise das formas
culturais e ideolgicas foi bem mais intenso na primeira do que na segunda etapa
da Escola. Em Habermas, a ateno cultura e ideologia torna-se subsidiria
da busca das condies dos procedimentos deliberativos nos processos polticos.
Numa certa medida, a virada habermasiana sofreu nova inflexo na passa
gem para a terceira gerao da Escola. Com seu principal representante at o
momento presente, Axel Honneth, algumas das preocupaes anteriores foram
retomadas por novo prisma. de se imaginar que o prprio Adorno, apesar

das previsveis reservas, teria mais simpatia pela orientao de Honneth no


sentido da elaborao de uma vertente da Teoria Crtica centrada na questo
das relaes de reconhecimento mtuo do que pelas verses habermasianas da
Teoria da Ao Comunicativa e da tica Discursiva mediante argumentao
racional (o que, no caso, significa: apta a apresentar razes). O prprio Honneth,
alis, recuperou para reexame alguns temas clssicos da antiga Escola e mesmo
dos seus antecessores, como o do significado da reificao das relaes sociais,
alm de dedicar cuidadosa ateno a aspectos muito fundos do pensamento de
Adorno. Trata-se de obra em andamento, a ser acompanhada.
Por ora, difcil prever qual poder ser a "quarta gerao da Escola de
Frankfurt. Isso, admitindo-se que venha a ocorrer, dado o clima cada vez mais
hostil reflexo crtica na Alemanha e cada vez mais indiferente no resto do mun
do com algumas expressivas excees, em especial, alis, na Amrica Latina. Isso
se aplica enfaticamente ao Brasil, no qual se encontra vigorosa comunidade de
frankfurtianos de alta qualidade, como tambm Argentina e a outros pases,
alguns deles pioneiros na ateno a essa Escola, como a Venezuela de Antonio
Pasquali. de se reconhecer, contudo, que os pases de lngua inglesa tm de
monstrado, ao longo das dcadas recentes, cuidadoso e at crescente interesse
nos trabalhos da Escola de Frankfurt e nos seus problemas e desdobramentos.
No conjunto, esse notvel empreendimento intelectual que acabou ficando
conhecido como Escola de Frankfurt (expresso de ndole mais institucional, que
no deve ser dissociada da sua contrapartida intelectual, aTeoria Crtica da Socie
dade) representa, sob todos os ngulos - a comear pelo do obstinado empenho
em defender, pela via da crtica racional da razo dominante, as conquistas da ci
vilizao contra a irrupo sempre iminente da barbrie -, um dos pontos altos do
pensamento europeu no sculo XX, com forte presena no perodo contemporneo
e notvel capacidade de ampliar seu campo de referncia e atuao. Este ltimo
trao no deve surpreender, se considerarmos que o objeto das cogitaes dos
frankfurtianos nunca foi essa ou aquela sociedade particular, nem mesmo a Europa
da qual representavam o que tinha de melhor, mas o capitalismo na sua expanso
planetria. A nica coisa a lamentar que ela ainda no tenha se extinguido por
falta de objeto, como no fundo era a aspirao dos seus fundadores.

ATEORIA CRTICA NO BRASIL - PRESENA E BIBLIOGRAFIA


No Brasil, um pouco a contrapelo do que ocorre em outras paragens,
encontra-se uma notavelmente numerosa e forte comunidade de estudiosos e
praticantes da Teoria Crtica da Sociedade e, sobretudo, de pesquisadores em

vrias reas, cujas obras guardam fundas afinidades com aquela Escola, embo
ra com ela no se identifiquem explicitamente. Nos estudos de comunicao
e cultura (com autores como a pioneira Barbara Freitag, no Rio de Janeiro;
Rodrigo Duarte, em Minas Gerais; Wolfgang Leo Maar, em So Paulo; Francisco
Rdiger, no Rio Grande do Sui; e Iray Carone, em So Paulo); na reflexo sobre
educao (de novo com Freitag e Maar, e estudiosos e organizadores de grupos
de pesquisa, como Bruno Pucci, Renato Franco e Antnio lvaro Zuin); na
anlise musical e literria, com especial referncia a Adorno (com autores como
Jorge de Almeida e Leopoldo Waizbort em So Paulo); no estudo aprofunda
do de mestres da Teoria Crtica, como Walter Benjamin (com filsofas como
Jeanne Marie Gagnebin e Olgria Matos e estudiosos de literatura, como Willi
Bolle - responsvel, alis, pela edio brasileira da obra Passagens, de Walter
Benjamin); na Teoria Literria (com um autor j consagrado como Roberto
Schwarz e outros mais jovens, como Mrcio Seligman-Silva e Fbio Duro,
com a devida considerao perspectiva crtica de Jos Guilherme Merquior,
no pioneiro Arte e sociedade em Marcuse, Adorno e Benjamin).
Merece ateno a incorporao daquela Escola em tentativas de repensar,
no seu conjunto, as condies contemporneas da produo cultural, em ge
ral num registro marxista (em autores como Marcos Nobre, Ricardo Musse,
Fernando Haddad, e, mais recentemente, Silvio Camargo, com presena na
bibliografia em livros como o organizado por Maria Isabel Loureiro e Ricardo
Musse, Captulos do marxismo ocidental, 1998, e o Curso livre de teoria crtica,
organizado por Marcos Nobre e publicado em 2008), para no falar da presena
da Teoria Crtica em filsofos como Ruy Fausto e Paulo Arantes.
Nas condies atuais, um lugar parte ocupado pela anlise de processos
polticos e da organizao da sociedade, com referncia construo e con
solidao da democracia - tema mais diretamente presente nas geraes mais
recentes da Escola, mas de fato perene naquele conjunto de autores,' sempre
num registro crtico, como cabe. E que nesse ponto a lista de nomes aumenta
continuamente, at tomar difceis as referncias individuais, em especial pela
ateno devotada s figuras de Habermas e Honneth por um grupo de jovens
pesquisadores no raro de alto talento. Na realidade, entre ns a Teoria Crtica
penetrou em campos aos quais j se associara na sua fase pioneira, e das quais
veio a se afastar posteriormente: na reflexo sobre a psicologia, em particular a
psicanlise, por exemplo (nos trabalhos pioneiros de Srgio Paulo Rouanet, em
especial Teoria crtica epsicanlise, e em autores como o psiclogo Jos Leon
Crochk e o filsofo Vladimir Saftle) ou mesmo no tratamento da economia
(com autores como Eleutrio Prado e Leda Paulani em So Paulo).

ATEORIA CRTICA NO PANORAMA INTERNACIONAL

REFERNCIAS
Bollb, W, (org.). Walter Benjamin: Passagens. Belo Horizonte/So Paulo: UFMO/Imprensa Oficial do
Estado de So Paulo, 2006.
F r e it a g , B. A teoria crtica ontem e hoje. So Paulo: Brastliensc, 1986.
LukAcs, G. H istria e conscincia de classe: escudos de dialtica marxista. Porto: Publicaes Escor
pio, 1974.
M a r c u se , H. Eros e civilizao: uma interpretao filosfica do pensamento de Frcud. Rio de Janeiro:
Zahar, 1968.

ESCOLA DE FRANKFURT

Neste, convm no esquecer a importncia de autores formados na Escola de


Frankfurt, e que se colocam sua esquerda, como, na Alemanha, o importante
socilogo e filsofo Oskar Negt (conhecido tambm pela sua colaborao com o
cineasta Aiexander Kluge) e o filsofo Gerhard Schweppenhuser, tendncias repre
sentadas no Brasil novamente porWolfgang Leo Maar. Cumpre, tambm, lembrar
o trabalho de recuperao de figuras importantes na Teoria Crtica, embora um
tanto marginais a ela, como Siegffied Kracauer, que vem merecendo a ateno de
Carlos Eduardo Jordo Machado. Pode causar estranheza a pouca ateno dada em
obras especficas a Max Horkheimer, porm um livro de maior amplitude no qual
ele se encontra fortemente presente Os arcanos do inteiramente outro, de Olgria
Matos, publicado em 1989. Em certa medida, isso se aplica tambm a Herbert
Marcuse, cuja obra vem recebendo a ateno de autores como Isabel Maria Loureiro.
A bibliografia internacional sobre o tema muito ampla, mesmo se des
considerarmos a parcela em lngua alem e nos concentramos em idiomas mais
acessveis, como o francs e o ingls (e no nos esquecermos de que excelentes
intrpretes europeus desse pensamento encontram-se na Itlia). Ingleses e norteamericanos tm produzido nas dcadas recentes obras que se tomaram refern
cias obrigatrias. Entre eles encontram-se alguns que j so bem familiares aos
leitores brasileiros, como Fredric Jameson e Susan Buck-Morss. Nenhum desses,
contudo, produziu exposio sistemtica. Para isso, duas indicaes se impem.
Sobre a fase inicial da escola, a obra padro continua a ser a de Martin Jay, The
DialecticalImagination: a history ofthe Frankfurt Schooland the Institute ofSocial
Research, 1923-50, do qual existe edio brasileira. Jay, alis, tem um bom peque
no livro sobre Adorno que foi publicado no Brasil pela Cultrix, na srie Mestres
da Modernidade. Para um tratamento mais abrangente, a referncia mais direta
disponvel entre ns o livro de Rolf Wiggershaus (2000), Escola de Frankfurt:
histria, desenvolvimento terico, significado poltico. Uma exposio mais voltada
para os problemas de fundo da Teoria Crtica encontra-se em Olgria Matos, A
Escola de Frankfurt: luzes e sombras do lluminismo.

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M a rtin , J. Imaginao dialtica: histria da scola dc Frankfurt e do

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THE0D0R ADORNO
Francisco Rdtger

Theodor Adorno tornou-se uma referncia costumeira, seno obrigatria,


da pesquisa e, sobretudo, da teorizao sobre os fenmenos de mdia, ainda
poca do aparecimento do campo da comunicao, nos anos 1940. Entre muitos
dos porta-vozes deste segmento, o autor designado pura e simplesmente como
terico da comunicao. Porm, isco, no somente ele no foi, como a contestou
com vigor, uma vez que props a destruio reflexiva da categoria, acusada de ser
mediao ideolgica do sistema de podervigente no capitalismo contemporneo.
Admirador de Karl Kraus, Adorno encontrou nas invectivas do autor
austraco contra a imprensa a inspirao para concluir que a comunicao
acabou por se tornar um termo com o qual nosso tempo pretende falar, neu
tra ou mesmo positivamente, de um conjunto de processos atravs do qual
as principais foras do poder econmico concentrado e seus prolongamentos
administrativos ludibriam as massas a elas se ajustando [em meio s condies
histricas e sociais determinadas por aquele poderio] (Adorno, 1992: 43).
Segundo o pensador, os fenmenos de comunicao e cultura, entendidos
como expresso do que chamou crtica e refletidamente de indstria cultural, so
parte de processos mais amplos, que dizem respeito formao da vida social no
mbito do capitalismo avanado e ao destino do ser humano na era da mquina.
O autor se negou a aceitar o princpio de que os fenmenos de comunicao
constituem objeto de cincia especializada, ou podem ser estudados de maneira
independente, como defendem tantos pesquisadores da rea. Segundo seu modo

de ver, as comunicaes s adquirem sentido em relao ao todo social, do qual


so, antes de tudo, uma mediao e, por isso, precisam ser estudadas e interpre
tadas em suas manifestaes luz do processo histrico abrangente.

CARREIRA INTELECTUAL
Adorno nasceu em meio a uma famlia burguesa, de pai judeu e me crista,
na cidade alem de Frankfurt, em 1903, e faleceu na localidade sua de Zermatt,
em 1969. Estudou Filosofia na universidade de sua cidade e Msica, pela qual se
interessara ainda na infncia, com Alban Berg, emViena, Os primeiros impulsos
intelectuais foram moldados pelo filsofo, escritor e jornalista Siegfried Kracauer.
Dessa amizade, derivou seu interesse pela crtica cultural e, mais amplamente,
pelo que acabou sendo sua verso, crtica e dialtica, da reflexo marxista sobre
nosso tempo, inicialmente estimulada, ainda, pela leitura de Histria e conscincia
de classe (1923), de Lukcs, e O espirito da utopia (1918), de Ernst Bloch.
Em 1931, Adorno obteve licena para lecionar Filosofia na Universidade
de Frankfurt, mas, decisiva em sua carreira foi sua anterior insero no crculo
de Max Horkheimer, encarregado, no mesmo ano, de dirigir o Instituto de
Pesquisa Social, criado em 1922 naquela Universidade. Nessa mesma poca,
tambm se consolidaram suas relaes com Walter Benjamin, amigo e inter
locutor com quem dividiu, junto com Kracauer, posies na periferia do que,
nos anos 1930, se chamava de Escola de Frankfurt.
Em 1933, denunciado como inimigo do regime nazista recm-instalado,
Adorno foi privado de suas funes acadmicas e, mais tarde, obrigado a emigrar,
primeiro para a Inglaterra e, em fins de 1938, para os Estados Unidos, onde se
tomaria o principal colaborador de Max Horkheimer. Dialtica do esclarecimento,
obra concluda em 1944 e publicada em 1947, resumiu, ainda que de forma
fragmentada, seu trabalho de colaborao com Horkheimer, mas s se tomou
um clssico do pensamento crtico do sculo passado no final dos anos 1960.
Nos Estados Unidos, Adorno conheceu internamente e explorou em suces
sivos trabalhos o processo de mercantilizao da criao, difuso e consumo das
obras de arte, com o qual j tivera a oportunidade de fazer contato na Alemanha
da Repblica de Weimar ( u f a ~ Sociedade de Filmes Universo, conglomerado
Hugenberg). Alistado como pesquisador no projeto de estudo sobre o rdio,
conduzido com dinheiro da Fundao Rockfeller pelo Escritrio de Pesquisa
Social, criado por Paul Lazarsfeld, constatou como a msica, popular e erudita,
se tomara objeto de atividade industrial e rigoroso planejamento mercadolgico
(Current ofmusic: elements ofa radio theory, 2009).

Quando, em seguida, transferiu-se para a Califrnia, Adorno confirmou em


Hollywood, por observao direta e participao em projetos para o cinema, os
estudos feitos sobre Tin PanAlley (Nova York), passando a elaborar uma srie
de reflexes sobre a colonizao do espao pblico e da prpria subjetividade
pelos mecanismos da economia de mercado, sintetizada em seu famoso ensaio
sobre a indstria cultural, Dialtica do esclarecimento.
Durante esse perodo, empreendeu tambm vrios estudos sobre a propagan
da fascista e escreveu sobre a msica no cinema, em El ciney la msica (1976),
desenvolvendo abordagem em que, anlise crtica dos fenmenos no falta a
preocupao em apresentar ideias construtivas e sugestes prticas. A pesquisa
sobre a personalidade autoritria, tambm dessa poca, se originou de um projeto
de estudo sobre o preconceito rada, em qe indusive foi planejada a feitura de
um filme, tendo sua colaborao no roteiro. Quando de seu breve regresso aos
Estados Unidos, entre 1953 e 1954, o autor, enfim, elaborou estudo de conte
do sobre as novelas de televiso e um relatrio de pesquisa mais extenso sobre a
coluna astrolgica do LosAngeles Times (As estrelas descem terra, 2008).
De volta Europa desde 1949, Adorno reassumiu sua ctedra de Filosofia na
Universidade de Frankfurt, elaborando o conceito de dialtica negativa, com a qual
procurou pr este mtodo em dia com as circunstncias histricas criadas pelo
sculo XX. Por outro lado, seguiu escrevendo sobre vrios temas de interesse para
os estudos de comunicao, como do prova seus ensaios sobre o jazz, o filme, o
mundo da msica, o lazer popular e a opinio pblica. Depois da publicao de
Mnima morada, em 1951, seu maior sucesso editorial, tambmveio a se tornar um
dos prinipais intelectuais pblicos do seu pas, passando a intervir regularmente no
rdio, na imprensae na televiso sobre temas de atualidade. De referncia intelectual
influente at mesmo no cinema, como revela parte da obra de Alexander Kluge,
Adorno acabou por se tornar, porm, motivo de questionamento pelos radicais do
movimento estudantil de esquerda no final da dcada de 1960.

CONTRIBUIO PRINCIPAL
O principal da contribuio de Adorno ao campo da comunicao est
menos em seus juzos especficos do que no programa de reflexo e pesquisa
sobre o assunto, que concebeu com o ttulo de Crtica Indstria Cultural.
Tal crtica seria, inclusive, seo de um projeto intelectual mais vasto que, para
algus, se esgota em uma cincia social crtica da vida contempornea, e, para
outros, remete a uma reflexo sobre a totalidade do processo civilizatrio.

Adorno comeara a se interessar pelos fenmenos da cultura industrial de


massas que estava criando o capitalismo ainda no final dos anos 1920 e incio
dos 1930. Prova disso so seus artigos sobre o kitsch e o fongrafo (1928,1929),
os ensaios sobre o jazz e a regresso da audio (1936, 1938), Do final desse
perodo, data sua assimilao de vrios motivos da crtica reacionria cultura
industrial moderna, oriunda de autores como Nietzsche, Spengler e Klages, e
que culminaria com seu uso reflexivo em Dialtica do esclarecimento.
Contra Benjamin e Kracauer, o pensador defendeu a tese do sentido regressivo
da tecnicidade, incluindo a os meios de comunicao no capitalismo avanado.
Para ele, concordando com os primeiros, os meios tcnicos possuam um po
tencial democrtico e progressista. Porm, alegou, esse potencial no poderia ser
visto de forma abstrata, desconectada do processo histrico em que se inserem os
meios. Os mecanismos de mercado formam seus sujeitos sociais antes de qualquer
emisso ou recepo e, assim, definem seu uso e sentido objetivos.
A revoluo que constituiria seu controle pelas massas pressupe que s
pessoas sejam dadas condies materiais e espirituais que, historicamente,
transcendem a capacidade dos meios, e, na situao atual, esses prprios meios
obstaculizam, por terem sido colocados a servio da indstria cultural.
Em Adorno, a reflexo crtica parte da premissa de nossa sujeio, em par
te sistmica, em parte voluntria, ao movimento do capital, que, codificado
por meio das prticas de uma indstria cultural que se converteu em sistema
abrangente, permite nossa estruturao como sujeitos. No capitalismo avan
ado, massificado, as comunicaes se limitam a articular a subjetividade e a
preencher o vcuo cotidiano da conscincia, atravs de sua prpria converso
cm objetos de consumo, via situaes e aparatos, dos shopping centers at os
novos recursos informticos, sem esquecer a boa e velha televiso.
Por isso, para Adorno, a comunicao se tornou uma categoria ideolgica,
cuja dinmica, em ltima instncia, remete lgica da troca mercantil, em que
todas as coisas interagem, todas as particularidades so subsumidas medida
comum do dinheiro, e o potencial de acordo entre os homens singulares
reduzido troca entre sujeitos sociais conforme requer a razo mercantil. Seus
meios representam sucedneos da imediao social que se veda aos homens. Os
aparatos de comunicao no podem ser tratados como tais, como meios de
comunicao, na medida em que sua presena prova patente de que, em nosso
mundo, a chamada comunicao no seno uma forma abstrata de integrar
os seres humanos, que os mecanismos de mercado objetivamente separam e
isolam como indivduos (Horidheimer e Adorno, 1985: 207).
ParaAdorno, as comunicaes de e em massa, submetidas s condies do siste
ma de vida capitalista, servem, sobretudo, para codificar mcrcantilmente as relaes

sociais c, assim, elaborar ideologicamente as estruturas econmicas que separam os


seres humanos uns dos outros, sujeitando-os competio individual e disputa
por bens e posies em todos os campos da vida coletiva. Os indivduos, os seres e
as coisas constituem mediaes do todo, s se contagiando secundariamente, pelo
fato de que todos tambm podem se pr em contato. O recurso categoria dial
tica da mediao , portanto, teoricamente prefervel s ideias de troca e interao,
ao representar um recurso metodolgico muito mais adequado quele que deseja
pensar criticamente o que est em jogo no chamado campo da comunicao.

REPERCUSSES E PERSPECTIVAS
Adorno foi criador de obra marcada por escrita densa e exigente, hostil
a todo tipo de simplificao, e que, em regra, acabou sendo apropriada de
maneira rpida e esquemtica por boa parte da comunidade dos estudiosos
em comunicao at bem pouco tempo. Entre ns, Gabriel Cohn puxou a
recepo de sua obra sobre a mdia, traduzindo alguns textos referenciais,
aps elaborar seus termos e pressupostos na obra Sociologia da comunicao
(1973). No geral, porm, a assimilao de suas ideias, nessa poca, tendeu a
ser meramente instrumental pelos pesquisadores do campo, levando reao
no menos equvoca e primria, que se verificou com a caracterizao simplista
de suas teorias como denuncismo durante os anos 1980.
Rdiger (2004) props a sada de suas ideias do limbo, da meno meramente
protocolar em que haviam cado depois disso, e, por a, a retomada mais sria do
potencial, reflexivo contido em sua obra por parte dos interessados em estudar cri
ticamente a comunicao. E tem sido acompanhado, em nveis muito variados de
resultado, pelos pesquisadores que, oriundos da rea de educao, tm procurado
nesse autor os recursos crticos para pensar o impacto que nesta ltima produz
a contnua expanso da indstria cultural, como se v nos trabalhos escritos ou
organizados, desde a dcada de 2000, por Bruno Pucd e Antnio Zuin.
Em resumo, os problemas com a recepo do autor aparecem claramente no
entendimento muito ralo que, aqui e alhures, recebeu, durante muito tempo,
seu conceito de indstria cultural. Por um lado, a apropriao vulgar desse
conceito o identificou com o conjunto dos meios de comunicao, em vez de
processo social e histrico de converso da cultura em mercadoria, como era
de acordo com a viso do seu criador. De outro, seu carter explosivo para a
subjetividade foi ignorado pelos que acusaram seu carter negativo e totaiizante, sem levar em conta o cunho antagonstico, embora s raramente dialtico,
de seu movimento, e, assim, as resistncias que a indstria tem de atender e
elaborar para poder prosseguir em seu processo de imposio como sistema.

Notaremos que, realmente, Adorno se expressou banalmente, s vezes,


sobre o assunto, at porque jamais almejou ser um pesquisador dos chamados
fenmenos de comunicao, sugerindo, nessas passagens, uma viso vertical,
linear e mecnica do processo de formao da conscincia em nossa poca.
Dever-se-ia notar tambm, contudo, que esses trechos colidem, em essncia,
com suas anlises mais bem elaboradas sobre o carter, movimento e sentido da
indstria cultural em nossa civilizao, retomada posteriormente por autores
como Frederic Jameson, Dieter Prokop, Roger Behrens e Douglas Kellner.
Como fica claro, a complexidade de conjunto de nosso tempo fomenta a
crena amplamente difundida segundo a qual os senhores da mdia, seno ela s,
so tambm os senhores da poca. Na verdade, porm, o poderio alienado que a
mdia representa repousa unicamente na circunstncia de que suas expresses esto
ligadas histria da prxis consciente ou inconsciente dos seus sujeitos sociais.
A ressonncia da prtica da indstria cultural entre as massas, ela mesmo no
linear e sempre passvel de contragolpe, no reside no manejo instrumental de
seus meios e recursos em manobras ideolgicas. O fundamento disso tudo est
no fato de que o processo todo no apenas repousa em formas de reao coletivas
que terminaram se cristalizando insritudonalmente com o avano do capitalismo,
mas conta com os homens configurados segundo os esquemas mercantis oriundos
daquele sistema como sus efetivos sujeitos histricos.
Theodor Adorno concebeu, com sua crtica indstria cultural, um pro
grama de estudos sobre a cultura e a comunicao que, se por um lado requer
contnuo monitoramento e reviso de suas proposies, para no ser ultra
passado pelas circunstncias, de outro no teme ficar fora de moda em pouco
tempo, por motivos externos ou razes temticas, considerando que, em ltima
anlise, sua prtica no repousa na anlise de materiais cm si mesmo efmeros,
mas numa reflexividade, apesar de tudo, impulsionada por certas tendncias
histricas objetivas de nossa civilizao.

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WALTER BENJAMIN
Qlgria Matos

Nascido em uma prspera famlia de judeus alemes de Berlim a 15 de


julho de 1892 foi a partir de 1910 que Walter Benjamin desenvolveu seu pen
samento em diferentes reas do saber, da Filosofia literatura, da Antropologia
poltica, da fotografia educao, da Filosofia da Histria Filosofia da arte,
da publicidade troca epistolar, at 1940, ano de sua morte.
Sua obra inscreve-se no mbito da Primeira Guerra Mundial (1914-1918),
da Revoluo Russa (1917) e da Proclamao da Repblica na Alemanha mo
nrquica (1918), cm meio a lutas ideolgicas entre os partidos Socialista Alemo
e Comunista, este sob hegemonia do bolchevismo sovitico exitoso na u r s s
sob Lnin e, desde 1828, com Stalin. poca tambm da ascenso do nazismo
e de Hitler ao poder em 1933, ano em que Benjamin se exilou em Paris e que
comearam a efervescer as questes que culminariam a Segunda Guerra Mun
dial (1939-1945). Freqentando diversas cidades e capitais, Walter Benjamin
decidiu estabelecer-se na Frana at 1940, ano cm que, sob a ameaa de ser
entregue polcia alem, tentando emigrar para os Estados Unidos, suicidou-se
na cidade de Port Bou, na fronteira entre Frana e Espanha.
Nesse perodo de lutas anticapitalistas, esperanas revolucionrias e decepes
histricas - Primeira Guerra Mundial, fracasso da Revoluo alem aps a procla
mao da Repblica de Weimar (1918-1933), nazismo (1933-1945) e ditadura
staiinista na u r s s (1928-1954) a filosofia de Walter Benjamin fo i elaborada em
ensaios e fragmentos, compreendendo quatro grandes perodos e temas de reflexo,
apesar da permanncia de uma fase em outra, como, por exemplo, a presena do
messianismo judaico em seus primeiros escritos de filosofia da linguagem dos anos
1916 e tambm nas teses Sobre o Conceito de Histria de 1940.

FILOSOFIA DA LINGUAGEM
Trata-se de estudos que compreendem uma teoria da nomeao, de que
fazem parte seus escritos de educao, sobre a bilgung (formao) judaica e a
iluminista, como o Estudo defilosofia efilologia em Freiburg (expresso em uma
carta de 1912), A vida dos estudantes (1914), Sobre a linguagem em geral e a

linguagem humana (1916), Sobre oprograma de umafilosofia vindoura (1918),


A tarefa do tradutor (1923), Sobre afaculdade mimtica (1933). Nesses ensaios,
encontram-se questes referentes a uma teoria da comunicao analisada com
motivos da teologia judaica. Neles, tudo o que existe, os seres animados e os
inanimados, e no apenas o homem, comunicam contedos espirituais, a essn
cia que lhes prpria. Os nomes das coisas so aqueles pronunciados por Deus
que os criou e conservam, em silncio, essa marca divina. Eis por que Ado ,
simultaneamente, o pai dos homens e o pai da Filosofia, pois d existncia s
coisas ao lhes atribuir nomes nos quais coincidem o som e o sentido em sua
origem. Quando, aps o episdio da Torre de Babel, a palavra abstrada de
sua origem de comunicao de um contedo espiritual, torna-se instrumento
para conhecer as coisas assim dominadas pela lgica e pela utilidade, com a
perda da significao espiritual da linguagem que seu silncio. Razo pela
qual, em Sobre a linguagem em geral e a linguagem do homem, Benjamin escreve
que toda a natureza comearia por se lastimar se lhe fosse dada a palavra.
Esse sofrimento seu mutismo, a impossibilidade de comunicar sua essncia
divina, confiscada pela linguagem que se perverteu em poder sobre a natureza- pela
cincia e pela tcnica - e sobre os homens - pela dominao poltica e seus meca
nismos de mobilizao das massas, em particular pela mdia de propaganda escrita,
como tambmcinema e rdio. O paradigma dessa linguagem instrumental nacinda
fisico-matemtico, prprio s dndas da natureza, nas quais o sujeito se separa do
objeto e a linguagem se toma neutra, convertendo-se em lgica e predicao. J as
mdias operam como narctico do pensamento e inviabilizam a faculdade de julgar,
uma vez que, dirigindo-se a um pblico de consumidores, produzem desinformao
e destroem a objetividade do mundo, dissodando palavra e realidade, a retrica e as
coisas, a cada dia infiadonando mais a conscincia com falsas informaes mescladas
de alguma veraddade, a fim de manter o mercado editorial em funcionamento.

ESTTICA E POLTICA
Pertencem a este perodo a obra Origem do drama barroco alemo do sculo
xvii (1928), Rua de mo nica (l 928), A imagem de Proust (1929), As afinidades
eletivas de Goethe (1925), O narrador (1936), O surrealismo (1929), bem como
as pesquisas sobre Baudelaire e a Paris do sculo XiX, que constituem suas anota
es para o livro Passagens, publicado postumamente na dcada de 1980, entre
outros. De central importncia o Drama barroco alemo, no qual a Histria
compreendida como um cenrio em runas, a poltica, um teatro barroco da
cultura, em uma viso melanclica da temporalidade e da Histria.

Com o tema da alegoria, Benjamin organiza nessa obra a apreenso de uma


poca na qual as palavras se separam das coisas. Como na etimologia, alleo (outro),
e agorein (falar na Agora, tomar a palavra em pblico), a alegoria vem a significar
tomar a palavra, dizendo uma coisa mas significando outra, o que resulta em
falta de clareza na comunicao. Por isso, a alegoria associa-se, no pensamento de
Benjamin, Doutrina da Soberania do sculo x v i i e ao estado de exceo, pois
o poder que se exerce no segredo das decises e na arbitrariedade da aplicao
das leis ou de sua suspenso.
Universo regidopela noo de destino ou de Providncia divina, aHistria adquire
o carter de natureza, regida por foras cegas que determinam as aes esvaziadas de
sentido humano porque a vida nada mais , como na tragdia Mocbeth> de
Shakespeare, que uma fbula, contada por um louco, cheia de som e fria e signifi
cando nada. No mundo em que tudo se corrompe e se encaminha para a destruio
e o desaparecimento, o homem reduz-se condio de criatura, objeto sem defesadas
foras da natureza ou do poder discricionrio do ditador. As categorias estticas, como
a alegoria e a inscritpio, que acompanha as imagens, expressam uma temporalidade
espacializada e sentidos instveis das coisas, pois transitam da imagem a inscries,
sem se deter em nenhuma delas, fragmentando o sentido das coisas e do mundo.
Pura representao teatral, a poltica se realiza como intrigas da Corte, na qual
nada pssui identidade: o tirano mrtir e o mrtir tirano; o corteso conspirador
e tambm santo. Sem amigos ou colaborador fiel, o todo poder nada poder, pois o
governante refm do acaso ou da traio do corteso intrigante.
A corte, microcosmo poltico, vive no medo. A Histria Tmuerspiel, um jogo
entre Trauertristeza e luto - e Spielpea de teatro, um jogo fnebre. A psReforma protestante a do sculo privado da transcendncia divina e da promessa
de salvao, em que tudo se encaminha para a decadncia e a morte. Esse Deus
luterano dispensador arbitrrio da graa, que a alguns se manifsta e a outros se
esconde. Eis por que a Histria , no sculo xvii, a histria dos sofrimentos do
mundo e do abandono do homem em um mundo vazio de Deus, a experincia
de um mundo do qual os deuses j partiram ou ao quai ainda no chegaram. A
modernidade barroca a perda do pertencimento e da destinao.

TEORIA DAS MDIAS


Neste perodo, Benjamin escreveu, entre outros, Dramas radiofnicos, apre
sentado na rdio de Frankfurt (1927), Pequena histria dafotografia (1931), A
obra de arte na poca de sua reprodutibilidade tcnica (1935-1936) e Alguns temas
em Baudelaire (1936). Nesses trabalhos, analisou a transmisso dos bens culturais

na poca da democratizao da obra de arte, sob os auspcios da sua reproduo


mecnica. Seu eixo aqui foi o conceito de aura. Do grego, aura significa sopro,
brisa, aragem, vapor, e, em suas origens, era o halo do sagrado dos objetos de
culto religioso. Uma vez dessacralizados, sua aura migra das relquias e do luxo
de templos e monumentos para a obra de arte, e a essa aura se associava a aurola
dos santos medievais representados em afrescos, vitrais e iluminuras. Do aureum
latino, aurola era o crculo dourado que envolvia a cabea dos santos. Razo
pela qual o que determinava a aura de um objeto era sua unicidade, raridade,
autenticidade, isto , seu carter nico e irrepetvel, sua presena em um espao
e um tempo que lhe acrescentavam realidade, dignidade e valor.
A aura de um objeto diz respeito ao olhar, olhar e se sentir olhado de volta.
A aura uma troca de olhares amorosos em que, na proximidade do objeto,
h sempre um espao minimal intransponvel, uma proximidade na distncia
e um afastamento na proximidade. O que criava sua aura era o pertencimento
a uma tradio que lhe conferia sentido e perenidade, transmitindo-os atravs
dos tempos. Assim, uma esttua de Vnus era, para o mundo grego, que lhe
deu nascimento, um smbolo da divindade e da Graa, enquanto para a Idade
Mdia, no era seno um totem maligno e pago. Mas o que reunia pagos e
cristos que ambos reconheciam nela sua aura.
Do sagrado ao profano, a adorao religiosa converteu-se em contempla
o esttica. Mas o que se perde na reproduo em srie da obra de arte no
diz respeito apenas ao aqui e agora, porque essa perda , sobretudo, perda da
tradio na qual a obra de arte se inscrevia e da qual se tinha a experincia. Eis
por que os bens culturais s chegam modernidade na forma da saturao de
informaes, n acmulo de coisas na sociedade do espetculo. A perda da
aura atesta um mundo pobre em experincias, que tambm a experincia da
pobreza, da desvalorizao de todos os valores e sua queda em valor de troca.
O filisteu cultivado nietzschiano ou o novo-rico da cultura de massa conhece
o preo de todas as coisas, mas desconhece seu valor.

TEORIA DA HISTRIA E TEORIA DO PROGRESSO


O livro Passagens (1928-1938) contm, em citaes e imagens de pensa
mento, a histria da cultura e o advento do capitalismo como religio, sendo
seu arquivo central aquele dedicado a Baudelaire, caducidade de Paris e
potica de suas camadas temporais heterogneas. Por isso, ao analisar a moda
no sculo xix e a predominncia das roupas pretas, pode-se compreender o

poema A uma passante. No contraste entre o p de arroz da maquiagem


feminina e a "dor majestosa da efmera beldade, Baudelaire observa que a
maquiagem como o p de mica do mrmore da esttua antiga, que confere
mulher moderna a dignidade de uma esttua grega.
Paris a cidade dos duplos, cidade-fetiche, do luxo e da pobreza operria,
das galerias e dos flneurs, do colonialismo e das insurreies, do Estado de
direito e do Estado de exceo. Nela, a mercadoria e o consumo passam a
determinar todas as esferas da vida, sob o poder das foras econmicas que
expropriam os homens de seu saber-fazer e de seu saber-viver. Paris a cidade
que, com sua modernidade arquitetnica e suas passagens construdas em
ferro e vidro, edifica as Passagens, que so templos do consumo de massa onde
o indivduo, reduzido condio de consumidor, perde o "bom senso. Na
universalizao do fenmeno do fetichismo da mercadoria - que transforma
o trabalhador em objeto passivo e o mundo das coisas em fora ativa os
homens so determinados pelo mercado mundial, a forma moderna do des
tino. No o trabalhador que delibera sobre o que produzir, em que quanti
dade, em quanto tempo e com quais instrumentos, mas sim um conjunto de
foras que o ultrapassam e o determinam. Mundo de fantasmagorias, so os
phantasma e irrealidades que produzem o real, criando realidades espectrais
que tomara a palavra na gora. Objeto de desejo, a mercadoria-fetiche
idealizada pelos consumidores, o consumo se constituindo como sucedneo
da busca da felicidade, que significava, na tradio, o aprimoramento de si
na esfera da intimidade e abrandamento dos costumes na vida pblica. A
cincia associada ao capital produziu a primeira guerra moderna, a guerra da
tcnica. Acontecimento sem precedente ou exemplo no passado, a Primeira
Guerra Mundial inaugurou o fim do campo de batalha, a guerra de trinchei
ra e a morte industrial pelo bombardeio do gs Ziklon a populaes civis
desarmadas. Ela foi a guerra do incio da transformao do mundo inteiro
em uma grande trincheira.
O ltimo escrito de Benjamin, sua teses Sobre o conceito de Histria, seria
o fundamento conceituai das Passagens e de sua teoria do conhecimento hist
rico. Nessas teses, Benjamin contraps o tempo qualitativo e heterogneo do
cronista outsider- tempo disruptivo que capta, em instantneos fotogrficos
da cidade, as patologias do presente -, ao tempo abstrato e sem experincia
caracterstico do consumo, do curto prazo e do descartvel, regido pela mo
notonia e por foras da repetio. Sua infraestrutura o modo de produo
tecnolgico, cuja fora motriz o desejo de inovao incessante, o que deter
mina a obsolescncia das coisas e do homem. Mundo dominado pelo estado

de exceo em permanncia, aquele regido exclusivamente pelo capital e


por suas razes de acmulo, acrscimo e reposio permanente, sempre em
seu estgio de acumulao primitiva, pois, devendo se revolucionar ininter
ruptamente, Estad de exceo e capitalismo manifestam, para Benjamin, a
natureza anrquica tanto do capital quanto das formas de dominao poltica,
a anarquia, que o pressuposto da economia e do governo dos homens, pois
prescindem de qualquer fundamentao terica. No apogeu da civilizao
que se pretende lgica e de suas conquistas cientficas, a modernidade a
recada na barbrie que no poupa nem mesmo os mortos. Profanao da
morte e desprezo pela vida coincidem e reduzem os indivduos condio de
homo sacer, na expresso de Giorgio Agamben, mero ser biolgico, podendo
ser sacrificado, mas o crime permanecendo impunvel.
Articulando a Filosofia da Histria ao verdadeiro estado de exceo,
Benjamin elaborou uma teoria da revoluo que no dualiza mito e Histria,
buscando no mito o que h de histrico, e no histrico o mtico, porque os
compreendeu como instante do perigo, o momento em que se expressa tanto
o terror mtico quanto o momento decisivo da emancipao, instante de um
acaso feliz ou da catstrofe irracional.
Para romper o ciclo da repetio da violncia na histria, a imagem dialtica o
rgo do despertar revolucionrio em que, no mximo de tenses, advm o tempo
novo, as formas novas do pensar e do agir. A imagem dialtica um mistrio sem
iniciao que, em um mundo inconstante e incerto, necessita do Messias. ele
o portador de uma estabilidade utpica que redime os sofrimentos das geraes
passadas. Tempo messinico um tempo semvencedores nemvencidos, como o do
iderio anarquista, no qual no h nniDieu ni maitre\nem Deus nemmestre/Guia).
Referncias
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Brasiliense,