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Cermica

Historia
a invencin de la cermica se produjo durante el neoltico, cuando se hicieron necesarios
recipientes para almacenar el excedente de las cosechas producido por la prctica de
la agricultura. En un principio esta cermica se modelaba a mano, con tcnicas como
el pellizco,.
. Ms adelante comenz a decorarse con motivos geomtricos mediante incisiones en la pasta
seca, cada vez ms compleja, perfecta y bella elaboracin determin, junto con la aplicacin
de coccin, la aparicin de un nuevo oficio: el del alfarero.
Segn las teoras difusionistas, los primeros pueblos que iniciaron la elaboracin de utensilios
de cermica con tcnicas ms sofisticadas y cociendo las piezas en hornos fueron los chinos
Desde China pas el conocimiento hacia Corea y Japn por el Oriente, y hacia el Occidente, a
Persia y el norte de frica hasta llegar a la Pennsula Ibrica. En todo este recorrido, las
tcnicas fueron modificndose. Esto fue debido a ciertas variantes; una de ellas fue porque las
arcillas eran diferentes.
A menudo la cermica ha servido a los arquelogos para datar los yacimientos e, incluso,
algunos tipos de cermica han dado nombre a culturas prehistricas
La cermica campaniforme, o de vaso campaniforme, es caracterstica de la edad de los
metales y, ms concretamente, del calcoltico, al igual que la cermica de El Argar (argrica) lo
es de la Edad del Bronce.

Usos
Su uso inicial fue, fundamentalmente, la elaboracin de recipientes empleados para contener
alimentos o bebidas. Ms adelante se utiliz para modelar figurillas de posible carcter
simblico, mgico, religioso o funerario. Tambin se emple como material de construccin en
forma deladrillo, teja, baldosa o azulejo, conformando muros o revistiendo paramentos. La
tcnica del vidriado le proporcion gran atractivo, se utiliz tambin en escultura. Actualmente
tambin se emplea como aislante elctrico y trmico en hornos, motores y en blindaje.

Utensilios

Interruptor de luz antiguo, que se haca de cermica por ser un buenaislante elctrico.

El torno y el horno son los elementos fundamentales e importantes para la fabricacin de la


cermica. Se necesita adems pinceles y varillas para la decoracin. Las principales
herramientas o utensilios son:

Palillos de madera para modelar

Vaciadores

Herramientas de metal para esculpir

Medias lunas de metal o cuchillas de metal

Cortador de barro

Tornetas

Tornos para ceramistas

Extrusoras

Buriles variados

Jeringa con varias puntas

Marcadores

Cortadores con formas

Pinceles punta de goma

Comps de escultor

Bancos de decoracin de cermica avanzada

tcnicas y materiales
Las distintas tcnicas que se han ido utilizando han dado como resultado una gran variedad
de acabados:

Loza

Terracota

Terracota vidriada

Terracota esmaltada

Fayenza

Maylica

Porcelana

Gres

Biscuit

La materia prima es la arcilla. Se emplea agua, slice, plomo, estao y xidos metlicos. Para
la cermica llamada gres se utiliza una arcilla no calcrea y sal. Otro material importante para
otro tipo de cermica es el caoln mezclado con cuarzo y feldespato. Tambin se emplea el
polvo dealabastro y mrmol. Para las porcelanas se utilizan los xidos
de potasio, magnesio y aluminio.

Fabricacin
La fabricacin de componentes cermicos tiene lugar de la siguiente manera:
1. La materia prima es la arcilla. Se emplea agua, slice, plomo, estao y xidos
metlicos (dependiendo del tipo de cermica).
2. Se procede a molerlos hasta conseguir un polvo finsimo o se mezcla en la proporcin
ms adecuada.
3. Se introduce el polvo en el molde que conformar la pieza.
4. Se somete a la prensa esttica (llamada as porque acta en todas las direcciones) a
presiones muy altas, hasta 3000 kilos por centmetro cuadrado.
5. Se cuece al horno a una temperatura de entre 1600 y 2000 grados centgrados. El
proceso de prensado y coccin se denomina sinterizacin.
6. Sin embargo las piezas no salen absolutamente perfectas de la prensa y a algunas se
las impone un posterior ajuste de calibracin. La enorme dureza del material se
convierte ahora en un inconveniente, ya que solo se puede utilizar el diamante en su
tallado. Incluso con este tipo de herramientas la remecanizacin resulta lenta y
trabajosa y desgaste rpidamente el utillaje, lo que encarece notablemente los costes.
Como alternativa se est investigando nuevos mtodos de tratamiento de las
superficies cermicas basado en ultrasonidos.
7. La ltima fase del proceso de fabricacin es el control de calidad.

Materiales[editar]
Artculo principal: Material cermico

Los materiales son buenos aislantes y que adems tienen la propiedad de tener una
temperatura de fusin y resistencia en compresin elevadas. Asimismo, su mdulo de
Young (pendiente hasta el lmite elstico que se forma en un ensayo de traccin) tambin es
muy elevado (lo que llamamos fragilidad).
Todas estas propiedades hacen que los materiales sean imposibles de fundir y de mecanizar
por medios tradicionales (fresado, torneado, brochado, etc). Por esta razn, en las cermicas
realizamos un tratamiento de sinterizacin. Este proceso, por la naturaleza en la cual se crea,
produce poros que pueden ser visibles a simple vista. Un ensayo a traccin, por los poros y un
elevado mdulo de Young (fragilidad elevada) y al tener un enlace inico covalente, es
imposible de realizar.
Existen materiales cuya tensin mecnica en un ensayo de compresin puede llegar a ser
superior a la tensin soportada por el acero. La razn, viene dada por la compresin de los
poros/agujeros que se han creado en el material. Al comprimir estos poros la fuerza por
unidad de seccin es mayor que antes del colapso de los poros.[cita requerida]
Las propiedades de un material cermico dependen de la naturaleza de la arcilla empleada,
de la temperatura y de las tcnicas de coccin a las que ha sido sometido. As tenemos:

Materiales porosos. No han sufrido vitrificacin, es decir, no se llega a fundir el


cuarzo con la arena. Su fractura (al romperse) es terrosa, siendo totalmente permeables a
los gases, lquidos y grasas. Los ms importantes:
- Arcillas cocidas. De color rojizo debido al xido de hierro de las arcillas que la
componen. La temperatura de coccin es de entre 700 a 1000 C. Si una vez cocida
se recubre con xido de estao (similar a esmalte blanco), se denomina loza
estannfera. Se fabrican: baldosas, ladrillos, tejas, jarrones, cazuelas, etc.
- Loza italiana.- Se fabrica con arcilla entre amarillenta y rojiza mezclada con arena,
pudiendo recubrirse de barniz transparente. La temperatura de coccin varia entre
1050 a 1070 C.

- Loza inglesa. Fabricada de arcilla arenosa de la que se elimina mediante lavado el


xido de hierro y se le aade slex (25-35 %), yeso, feldespato (bajando el punto de
fusin de la mezcla) y caoln para mejorar la blancura de la pasta. La coccin se
realiza en dos fases:
1) Cocido entre 1200 y 1300 C.
2) Se extrae del horno y se cubre de esmalte. El resultado es anlogo a las
porcelanas, pero no es impermeable.
- Refractarios. Se trata de arcillas cocidas porosas en cuyo interior hay unas
proporciones grandes de xido de aluminio, torio, berilio y circonio. La coccin se
efecta entre los 1300 y los 1600 C. El enfriamiento se debe realizar lenta y
progresivamente para no producir agrietamientos ni tensiones internas. Se obtienen
productos que pueden resistir temperaturas de hasta 3000 C. Las aplicaciones ms
usuales son:
a) Ladrillos refractarios, que deben soportar altas temperaturas en el interior de
hornos.
b) Electrocermicas: Con las que en la actualidad se estn llevando a cabo
investigaciones en motores de automviles, aviones, generadores elctricos, etc., con
vistas a sustituir elementos metlicos por refractarios, con los que se pueden obtener
mayores temperaturas y mejor rendimiento. Una aplicacin no muy lejana fue su uso
por parte de la NASA para proteger la parte delantera y lateral del Challenger en el
aterrizaje.

Materiales impermeables y semiimpermeables . Se los ha sometido a temperaturas


bastante altas en las que se vitrifica completamente la arena de cuarzo. De esta
manera se obtienen productos impermeables y ms duros. Los ms destacados:
- Gres cermico comn.- Se obtiene a partir de arcillas ordinarias, sometidas a
temperaturas de unos 1300 C. Es muy empleado en pavimentos.

- Gres cermico fino.- Obtenido a partir de arcillas refractarias (conteniendo xidos


metlicos) a las que se le aade un fundente (feldespato) con objeto de rebajar el
punto de fusin. Ms tarde se introducen en un horno a unos 1300 C. Cuando esta a
punto de finalizar la coccin, se impregnan los objetos de sal marina. La sal reacciona
con la arcilla y forma una fina capa de silicoalunminato alcalino vitrificado que confiere
al gres su vidriado caracterstico.
- Porcelana. Se obtiene a partir de una arcilla muy pura, denominada caoln, a la que
se le aade fundente (feldespato) y un desengrasante (cuarzo o slex). Son elementos
muy duros soliendo tener un espesor pequeo (de 2 a 4 mm), su color natural es
blanco o translucido. Para que el producto se considere porcelana es necesario que
sufra dos cocciones: una a una temperatura de entre 1000 y 1300 C y otra a ms alta
temperatura pudiendo llegar a los 1800 C. Teniendo multitud de aplicaciones en el
hogar (pilas de cocina, vajillas, etc.) y en la industria (toberas de reactores, aislantes
en transformadores, etc.). Segn la temperatura se distinguen dos tipos:

Porcelanas blandas. Cocidas a unos 1000 C, se sacan, se les aplica esmalte y se


vuelven a introducir en el horno a una temperatura de 1250 C o ms.

Porcelanas duras. Se cuecen a 1000 C, a continuacin se sacan, se esmaltan, y


se reintroducen en el horno a unos 1400 C o ms. Si se decoran se realiza esta
operacin y luego se vuelven a introducir en el horno a unos 800 C.