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INTRODUCCIN A LA OBRA DE

DONALD METZER

Silvia Fano Cassese

IDENTIFICACIN PROYECTIVA CON OBJETOS INTERNOS

OBRAS DE DONALD MELTZER FRECUENTEMENTE


CITADAS EN EL TEXTO*

1967 El proceso psicoanaltico, Buenos Aires, 1987


1973 Estados sexuales de la mente, Mxico D.F., 2004
1975 et al., Exploracin del autismo, Buenos Aires, 1984
1978 Desarrollo kleiniano, Buenos Aires, 1988
1984 Vida onrica. Una revisin de la teora y la tcnica psicoanaltica, Madrid, 1987
1986 et al. Metapsicologa ampliada. Aplicaciones clnicas
de las ideas de Bion, Buenos Aires, 1988
1988 y Martha Harris, La aprehensin de la belleza. El papel
del conflicto esttico en el desarrollo, la violencia y el arte,
Buenos Aires, 1990
1992 Claustrum. Una investigacin sobre los fenmenos claus
trofbicos, Buenos Aires, 3 997
1994 Sinceridad y otros trabajos. Obras escogidas de
Donald Meltzer, Buenos Aires, 1997

Estas obras son citadas frecuentemente en el texto. Con el propsito de no distraer


la lectura con la intercalacin de datos bibliogrficos, se sealan aqu slo los ttulos
y as fechas de publicacin tanto de los originales ingleses como de las traducciones
disponibles en espaol. En la bibliografa general se recoge la informacin completa

INTRODUCCION A LA OBRA DE DONLAND MELTZER

NDICE
Prlogo a la edicin en espaol.

. . . . . . . 11

Introduccin . . . . . . .

. . . . . . . 17

Prlogo a la edicin en ingls . . . . . . .

. 19

PARTE I: DE LA IDENTIFICACIN PROYECTIVA


AL. PROCESO PSICOANALTICO

Captulo 1: Identificacin proyectiva con objetos


Internos. . . . . . . . . . . . . . . . .

25

A: Proyeccin e identificacin proyectiva. . . .

25

B: Identificacin proyectiva masiva. . . . . . .

28

C: Identificacin proyectiva intrusiva con objetos;


Pseudomadurez. . . . .

. . . .

. .

29

D: Identificacin adhesiva; identificacin proyectiva


en la folie deux . . . . . . .
. . . .

33

E: Identificacin introyectiva . . . . . . . . .

36

Captulo 2: El proceso psicoanaltico . . . . . . .

39

A: Proyeccin e identificacin proyectiva.. . .

39

B: Las cinco fases del anlisis . . . . . . . .

44

IDENTIFICACIN PROYECTIVA CON OBJETOS INTERNOS

C: Recuperacin del anlisis, amo-anlisis


el trabajo con los sueos. . . . . . . . . .

63

PARTE II: PERVERSIN, PSICOSIS Y VIDA ONRICA


Captulo 3: Estados sexuales de la mente. . . . .

69

A: Bases tericas de la sexualidad y la perversin. .

69

B: Sexualidad infantil y sexualidad adulta . . . .

71

C:Terror y perversin.

75

. . . . . . .

. . .

D: El objeto desmantelado, el objeto fetichista y el


objeto transicional. . . . . . . .
. . . .
Captulo 4: Exploracin del autismo.

79

. . . . . .

83

A: Incapacidad de dimensionalidad.. . . . . . .

84

B: Mecanismos obsesivos primarios . . . . . .

91

C: Desmantelamiento. . . . . . . .

92

. . .

D: Cualidades intrnsecas del nio autista


y del ambiente. .

. . . . . . . . . . .

E: Las psicosis infantiles de la temprana infancia:


a diez aos de Exploracin del autismo . . . . .
Captulo 5: Vida onrica. . . . . . . . . . . .
A: La influencia de Bion en la teora de Meltzer . . .

94
96
101
101

B: La crtica de Meltzer a la interpretacin


de los sueos de Freud . . . . . . . . . . . . . . . .

102

C: Las teoras de Klein y Bion . . . . . . . . . . . .

104

D: La teora de los sueos como pensamiento


inconsciente de Meltzer . . . . . . . . . . . . . . . .

106

INTRODUCCION A LA OBRA DE DONLAND MELTZER

PARTE III: LO SUBLIME Y LO OMINOSO


Comentarios introductorios. . . . . . . . . . . . .

115

Captulo 6: El conflicto esttico


y el interior enigmtico. . . . . . . . . . . . . . . 119
A: El concepto de espacio interno . . . . . . . . . . 119
B: Conflicto esttico . . . . . . . . . . . . . . . . . 120
C: Reciprocidad esttica . . . . . . . . . . . . . . .

121

D: Tres aspectos importantes del conflicto esttico .

122

Captulo 7: El Claustrum: El mundo interno


experimentado desde adentro . . . . . . . . . . . .

125

A: El terror inexpresable del claustrum


y de lo ominoso . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

125

B: El Claustrum y los compartimientos


del mundo interno. . . . . . . . . . . . . . . . . .

127

C: El mundo de la psicosis . . . . . . . . . . . . . .

135

D: Conclusiones. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 138
Apndice 1: He sido hecho a su manera
Una entrevista con Donald Meltzer
Catherine Mack Smith . . . . . . . . . .

141

Apndice 2: Aprendiendo de la experiencia


con Donald Meltzer
Gina Ferrana Mori. . . . . . . . . . . .

153

Indice analtico. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

163

PARTE I

DE LA IDENTIFICACIN PROYECTIVA AL
PROCESO PSICOANALTICO

CAPTULO 1
IDENTIFICACIN PROYECTIVA CON OBJETOS INTERNOS
A: PROYECCIN E IDENTIFICACIN PROYECTIVA

Existe un trmino recurrente en el trabajo de Donald Meltzer: identificacin proyectiva, Se encuentra tanto en esta
forma (de acuerdo con la definicin kleiniana), como en
conjuncin con otros trminos cuando se trata de describir
situaciones especficas, a veces patolgicas. Antes de examinar el mecanismo de la identificacin proyectiva con objetos internos, uno de los conceptos tericos bsicos de Meltzer, revisar brevemente el concepto de proyeccin en el
trabajo de Freud y el de identificacin proyectiva en el de
Melanie Klein y W. R. Bion. Muchos otros autores han discutido la identificacin proyectiva; aqu me referir slo a
aquellos cuyas ideas han influido en Meltzer y han sido
desarrolladas en su trabajo.
De acuerdo con la teora clsica freudiana, la proyeccin
es un mecanismo de defensa en el que una persona atribuye a otras, tendencias, deseos, que no reconoce en s misma.
En una carta de 1985 a Wilhelm Fliess, Freud5 considera la
proyeccin como algo normal: si algo nos esfuerza a apartarnos del origen interno [de una experiencia] naturalmen5

Sigmund Freud (1895), Manuscrito H. Paranoia, en Fragmentos de la


correspondencia con Fliess, SE, 1, p. 247; AE, I, p. 249

INTRODUCCION A LA OBRA DE DONLAND MELTZER

te recurrimos al origen externo. Pero tambin la considera


como el mecanismo de defensa tpico de la paranoia, en el
cual la experiencia primaria es reprimida, proyectada en
alguien ms, slo para regresar en forma de persecucin,
delirios y alucinaciones.
Klein propuso el concepto de identificacin proyectiva
con referencia a la posicin esquizoparanoide, que describi como la primera fase en la vida del beb. Esta fase se
caracteriza por la necesidad de eliminar la ansiedad y los
impulsos destructivos a travs del mecanismo de defensa de
la escisin: las partes escindidas son proyectadas en un
objeto, que queda entonces identificado con esas partes;
por ejemplo, si el beb ha proyectado sus impulsos destructivos en el pecho de la madre, pareciera que ste ha sido destruido y, en situaciones de ansiedad y frustracin, la relacin
de alimentacin puede ser experimentada como la ingestin
de algo daado. Para citar a Klein: En la medida en que la
madre pasa a contener las partes malas del yo, no se la siente como un ser separado, sino corno el yo malo.6 Este proceso es equilibrado por otro mecanismo de defensa: la introyeccin del objeto bueno. Una vez que el objeto bueno es
internalizado, no slo defiende de la ansiedad, sino que pone
los cimientos del yo.
La identificacin proyectiva puede ser masiva, si es que
todo el self es proyectado en el objeto; sin embargo, habitualmente Klein se refiere a partes proyectadas del self.
Hanna Segal7 nota que en la visin kleiniana de la identificacin proyectiva, no es necesariamente un impulso lo que
se proyecta; partes del self o del cuerpo (por ejemplo, el
pene o la boca del beb) o productos corporales (heces,
orina) pueden tambin ser proyectados, en la fantasa, en el
6

Melanie Klein, Notas sobre algunos mecanismos esquizoides, p. 17.

H. Segal, Melanie Klein.

26

IDENTIFICACIN PROYECTIVA CON OBJETOS INTERNOS

cuerpo de la madre, que queda entonces identificado con las


partes proyectadas. Esto ocurre con el fin de evacuar partes
no deseadas del self o para controlar al objeto, o daar y
poseerlo. Las partes buenas pueden tambin ser proyectadas
en el objeto, en cuyo caso ste, idealizado y reintroyectado,
se vuelve la base del narcisismo.
En tanto que Klein hizo hincapi en los aspectos defensivos de la identificacin proyectiva, Bion, como Betty
Joseph (1987)8 demostr, aadi la dimensin de comunicacin en la relacin primaria madre-beb. Segn Bion, la
identificacin proyectiva no puede ser considerada simplemente como una fantasa concerniente a un objeto, sino
que es vista como una operacin destinada a comunicar
algo a un objeto capaz de contener la fantasa. El objeto
continente recibe y modifica la proyeccin, que puede ser
regresada al individuo sin la ansiedad original. Para Bion, la
identificacin proyectiva es considerada una manera de
aprender acerca de las propias emociones a travs de explorarlas en otros. El beb proyecta (o evaca) sus experiencias
sensoriales y sus emociones primarias; despus de ser transformadas por el pensamiento de la madre (funcin alfa) en
emociones ms tolerables, pueden ser usadas por l como
elementos de experiencia (elementos alfa). En esta teora, la
identificacin proyectiva juega un papel fundamental como
la fuente de la formacin de smbolos y pensamientos en el
beb (a travs de la ensoacin [reverie] de la madre y la
funcin alfa, que contiene y da sentido a las emociones). El
mismo proceso es repetido en la relacin analtica (a travs
de las proyecciones del paciente y la contratransferencia e
interpretacin del analista).
Meltzer se refiere tanto a la definicin de Klein como al
concepto de Bion de identificacin proyectiva, pero los desa8

Betty Joseph, Identificacin proyectiva: algunos aspectos clnicos.

27

INTRODUCCION A LA OBRA DE DONLAND MELTZER

rrolla en varias direcciones. A lo largo de su obra se encuentran referencias a diferentes tipos de identificacin proyectiva, empezando con la identificacin proyectiva masiva.
B: IDENTIFICACIN PROYECTIVA MASIVA
Esta es descrita por Meltzer como un mecanismo de defensa al que se acude con el fin de evitar la ansiedad de separacin. Partes masivas del self son proyectadas en el objeto y
de esta forma se confunden con l: borran las fronteras entre
el objeto y el self, y permiten la negacin de la separacin
Este concepto de identificacin proyectiva masiva, al que
Meltzer se refiere en sus primeros trabajos,9 es abandonado
ms tarde en favor de una descripcin ms cualitativa que
cuantitativa. Meltzer no se interesa ms por cunto del yo es
proyectado en otra persona, sino en qu parte la otra persona se dan la proyeccin y la identificacin. Sus descripciones subsecuentes10 destacan las caractersticas del espacio
interno especfico en el que la intrusin y la confusin ocurre y conceden menos importancia a la identificacin proyectiva masiva como la necesidad de retornar y fusionarse
con el cuerpo de la madre. El interior del cuerpo de la madre
se diferencia, en la teora de Meltzer, en varios compartimientos, cada uno de los cuales puede volverse objeto de
intrusin, con el riesgo de quedar atrapado claustrofbicamente en ellos. Se discute este aspecto en la parte dedicada a
la teora del claustrum (Captulo 7).

La relacin entre la masturbacin anal y la identificacin proyectiva


(1965), recogido en Claustrum, pp. 11-28; vase tambin, El proceso psicoanaltico.
9

El proceso psicoanaltico: veinte aos despus, el marco del encuentro psicoanaltico y la recoleccin de la transferencia, en Sinceridad.; ver tambin,
Claustrum.
10

28

IDENTIFICACIN PROYECTIVA CON OBJETOS INTERNOS

La especificacin sobre los diferentes espacios de intrusin no invalida, en mi opinin, el concepto de identificacin proyectiva masiva, til para definir la tendencia general (particularmente en pacientes psicticos o fronterizos) de
eliminar los lmites entre el self y el objeto frente a la ansiedad de separacin. En la contratransferencia, esto produce
la sensacin de ser invadido masivamente por el paciente, lo
que puede ser ms tarde analizado con el fin de definir el
arca de intrusin. Esto nos lleva a otro aspecto de la identificacin proyectiva: la intrusin en objetos internos.

C: IDENTIFICACIN PROYECTIVA INTRUSIVA CON OBJETOS


INTERNOS; PSEUDOMADUREZ

La identificacin proyectiva puede ser usada no slo para


proyectar en los objetos externos, sino tambin en los objetos internos. De acuerdo con Meltzer, esto es lo que ocurre
cuando el nio explora el interior de su propio cuerpo
mientras fantasea con la intrusin en el cuerpo de la madre.
Meltzer se refiere a una fantasa inconsciente de introducirse
en un objeto que se confunde con el self.
En su trabajo sobre la identificacin proyectiva con el
objeto interno,11 Meltzer propone una relacin entre la
exploracin anal del nio y la identificacin proyectiva con
el interior de la madre (los contenidos idealizados del recto).
Sin embargo, como se ver ms tarde, diferentes espacios
pueden ser usados para la identificacin proyectiva de partes
del self.
Con el fin de comprender el concepto de identificacin
proyectiva con un objeto interno, la ilustracin que Meltzer
elabora es muy esclarecedora. Al principio de la etapa anal

11

La relacin entre la masturbacin anal..., loc. cit.

29

INTRODUCCION A LA OBRA DE DONLAND MELTZER

el nio ha sido destetado, los mecanismos de escisin e idealizacin funcionan menos eficientemente; la madre exige
ms autonoma y control de esfnteres y el nio se siente
amenazado, en la fantasa o la realidad, por el nacimiento
de un nuevo hermanito y, en consecuencia, puede sentirse
hostilizado y abandonado por la madre. El propio cuerpo del
nio, as como el de la madre, se han vuelto expertos en contener partes malas, sucias y peligrosas. El pecho perdido se
idealiza (como la fuente de alimentacin y de todos los sentimientos buenos) y el nio fantasea su recuperacin dentro
de su propio cuerpo. Esto ocurre, de acuerdo con Meltzer,
porque la masturbacin anal es acompaada por la fantasa
de penetrar el cuerpo de la madre, de robar los contenidos
idealizados del recto, creando as una confusin ilusoria de
identidad entre el interior del cuerpo del nio y el de la
madre. Como dice el propio Meltzer, se confunden las nalgas del beb con las de la madre, y ambas son equiparadas a
los pechos de esta ltima.12
Esta identificacin ilusoria con la madre interna borra la
diferenciacin entre el nio y el adulto, pues el nio ya no
necesita separarse de la madre y en cierto sentido se vuelve
la madre. Estos nios se comportan como adultos: se adaptan a los requerimientos externos y son con frecuencia nios
modelo, pero su adaptacin es superficial. Meltzer llama
pseudomadurez a esta constelacin de carcter, y surge de la
identificacin proyectiva con un objeto interno. El objetivo
de este mecanismo de defensa es negar la separacin y la
dependencia del adulto a travs de la confusin con el objeto idealizado. As, estos nios crecen sin desarrollar una
madurez emocional o individuacin reales, sin enfrentar sus
conflictos edpicos y sin separarse del objeto interno con el

12

Claustrum, p. 13.

30

IDENTIFICACIN PROYECTIVA CON OBJETOS INTERNOS

que se identifican. Meltzer13 ha comparado esta constelacin con el falso self de Winnicott14 y con la personalidad
como si de Deutsch.15 La pseudomadurez se muestra, de
hecho, muy similar al falso self descrito por Winnicott;
sin embargo, en mi opinin, existen diferencias sustanciales
y es importante tenerlas en mente en la relacin teraputica. En la teora de Winnicott el falso self se construye a
partir de la conformidad, con los requerimientos del
ambiente. La funcin del falso self es defender y esconder
el self verdadero. Ocurre entonces un proceso de escisin en
el que el falso self puede organizarse en diferentes niveles,
que van desde uno extremadamente patolgico, en el que el
falso self se convierte en el self verdadero, a un nivel ms
"normal, en el que el falso self representa la actitud social
del individuo. Existen, adems, otros niveles entre estos dos.
La pseudomadurez, por su parte, est ntimamente relacionada con el principio de la etapa anal, que usualmente coincide con los requerimientos de autonoma por parte del
ambiente. Como hemos visto, el propsito de este mecanismo de defensa es negar la dependencia y la separacin: la
hostilidad y la ansiedad de separacin producen que el nio
se identifique con la madre interna idealizada. As, en la
base de la pseudomadurez encontramos confusin de identidad entre el interior del self y el interior de la madre, debido a la identificacin proyectiva intrusiva.
En los nios, la personalidad pseudomadura se caracteriza por un comportamiento modelo con los adultos, tanto en
la escuela como en la casa, donde desarrollan su potencial al
13

El proceso psicoanaltico.

Donald Winnicott, La distorsin del yo en trminos de self verdadero y


falso" (1960) en Los procesos de maduracin y el ambiente facilitador.
14

Helen Deutsch, Some Forms of Emotional Disturbance and their


Relationships to Schizophrenia.
15

31

INTRODUCCION A LA OBRA DE DONLAND MELTZER

mximo y muestran grandes habilidades verbales, adems de


una tendencia a sentirse superiores y mandones con los
otros nios. Estas actitudes pueden colapsarse en situaciones
de frustracin o crtica; entonces, revelan una ansiedad y
hostilidad intensas y muestran comportamientos sumamente violentos (como berrinches, crueldad hacia los animales, embarramiento fecal, acusaciones de maltrato por
parte de los padres, etc., para citar slo algunas de las reacciones registradas por Meltzer).
En los adultos, la estructura de la personalidad pseudomadura permite la adaptacin superficial y el xito social, pero
stos, sin embargo, se acompaan de sentimientos de fraudulencia y gran soledad interna. Meltzer seala cmo estos rasgos de carcter tpicos se reflejan en el anlisis de los
pacientes pseudomaduros. Estos tienden a establecer una
transferencia positiva idealizada y una pseudo-colaboracin,
en la que el objetivo es ser aprobados y convertirse en pacientes modelo. Cuando esto no sucede, se mira al analista como
inexperto o envidioso, o sdico, pues es incapaz de entender
al paciente, y la transferencia se vuelve negativa o ertica. En
la contratransferencia, el analista se puede sentir como el
padre de un nio modelo (quien necesita ser admirado por su
actitud adulta, no ser criticado, etc.) y puede tomar fcilmente el papel de un padre (o analista) coludido con la idealizacin. En la experiencia de Meltzer, con este tipo de pacientes
es mejor no interpretar muy pronto, sino trabajar en resolver
la idealizacin del self y la falsa independencia denunciando
el comportamiento pseudomaduro y ayudando al paciente a
hacer uso de la proyeccin sobre el pecho analtico para aliviar
la ansiedad. En sus sueos, estos pacientes con frecuencia
representan la comida como heces idealizadas, situaciones idealizadas en el bao, situaciones intrusivas o masturbatorias...
32

IDENTIFICACIN PROYECTIVA CON OBJETOS INTERNOS

En un trabajo posterior,16 Meltzer sugiere el uso de una


terminologa que integra las definiciones de Klein y Bion con
las aportaciones propias. Cabe sealar que el trmino
identificacin proyectiva masiva ya no se usa. Es ms,
parecera que identificacin intrusiva y el concepto de
claustrum, en conjuncin, cubren el concepto de identificacin proyectiva con un objeto interno. Las definiciones
de los trminos utilizados por Meltzer, y de la manera en que
se emplean en lo sucesivo en este libro, pueden resumirse en los siguientes puntos:
Identificacin proyectiva: es usada en el sentido de Bion,
como una fantasa inconsciente con el propsito de comunicar. Se trata del mecanismo bsico de aprendizaje por la
experiencia.
Continente: interior del objeto que recibe y regresa la identificacin proyectiva.
Identificacin intrusiva: es usada en el sentido kleiniano
como mecanismo de defensa y fantasa omnipotente
inconsciente. Consiste en el uso patolgico de la identificacin proyectiva para invadir el objeto externo (Klein) o
el objeto interno (Meltzer).
Claustrum: se refiere al interior del objeto penetrado por
la identificacin intrusiva.

D: IDENTIFICACIN ADHESIVA; IDENTIFICACIN PROYECTIVA


EN LA FOLIE A DEUX

Para completar nuestra exploracin acerca de la identificacin proyectiva en la obra de Meltzer, es necesario considerar

16

Metapsicologa ampliada

33

INTRODUCCION A LA OBRA DE DONLAND MELTZER

dos aspectos ms: el primero, la identificacin adhesiva, se


refiere a la incapacidad para usar el mecanismo de identificacin proyectiva; el segundo, la folien deux, se refiere, al contrario, a las identificaciones proyectivas excesivas en las dos
direcciones (de sujeto a objeto y viceversa).
En su libro sobre el autismo17, Meltzer toma uno de los
conceptos de Esther Bick18 y discute la identificacin adhesiva. La considera como una falla de la identificacin proyectiva debida a la incapacidad primaria de algunos nios para
acudir a la funcin continente del objeto. Estos nios son
incapaces de formar el concepto de espacio interno en el objeto. Se identifican entonces con un objeto que no tiene interior (un objeto tridimensional) y slo se pueden identificar
adhesivamente con su superficie (ver Captulo 4, Seccin A).
En el caso de la folie deux, el nio se proyecta en la
madre, pero la madre tambin se proyecta en el nio; estas
dobles identificaciones proyectivas tienden a coincidir y
confundirse, as que se da una situacin en la que no es
posible distinguir lo que pertenece a uno o a otro.
La identificacin adhesiva y la folie deux son dos caractersticas patolgicas narcisistas de la identificacin. No deben
confundirse con lo que Meltzer la ha descrito, en sus primeros
escritos, como identificacin proyectiva masiva o con otras
formas de identificacin proyectiva referidas ms arriba.

17

Exploracin del autismo.

18

Esther Bick, La experiencia de la piel en las tempranas relaciones de objeto.

34

IDENTIFICACIN PROYECTIVA CON OBJETOS INTERNOS

TABLA 1: PROYECCION, IDENTIFICACIN PROYECTIVA,


IDENTIFICACIN PROYECTIVA CON OBJETOS INTERNOS

FREUD
El origen interno del
impulso no es reconocido
o no es tolerado.

KLEIN
Partes escindidas del self.

BION
Experiencias sensoriales y
emociones no digeridas.

MELTZER
Ansiedad de separacin
sentimientos de abandono
y hostilidad hacia la
madre (quien alimenta al
padre y a los bebes
internos).

Los impulsos son reprimidos y proyectados externamente como defensa.

Retorno de los impulsos


reprimidos en forma de
persecucin, delirios y alucinaciones

Proyectadas dentro de un
objeto externo para eliminar partes del self.

El objeto es identificado con


las partes escindidas (objeto
no separado sino partes del
self).

Identificacin
proyectiva
con un objeto externo con el
fin de comunicar un estado
mental.

Continencia, modificacin y
restitucin (aprender hacerca de las emociones explorndolas en otros).

Identificacin
proyectiva
con un objeto interno
(madre interna) para negar
la separacin.

Identificacin delirante con


la madre interna.

Masturbacin anal acompaada por la fantasa de


introducirse en el cuerpo de
la madre para recuperar el
pecho idealizado.

Pseudomadures.

35

Confusin de identidades.

INTRODUCCION A LA OBRA DE DONLAND MELTZER

E: IDENTIFICACIN INTROYECTIVA
Por identificacin introyectiva, Meltzer19 se refiere a la
introyeccin de una experiencia de relacin de objeto que
modifica las cualidades y capacidades de un objeto interno
correspondiente. La introyeccin ocurre en el cierre de esta
experiencia; esto es, cuando el objeto interno mismo se
vuelve el modelo de las aspiraciones e identificaciones del
self. La identificacin introyectiva es posible slo si el objeto es libre de ir y venir, como en la posicin depresiva. As
pues, la identificacin introyectiva estar influida por la
prdida del objeto, ms que por la necesidad de representar
al objeto ausente en el pasado y en el futuro. En esta definicin, Meltzer considera que est ms cerca de la idea de
Bion20 de la suspensin de la memoria y el deseo, que de
la visin kleiniana de identificacin introyectiva. Klein describi la identificacin introyectiva como el mecanismo de
defensa primario (junto con la escisin y la proyeccin)
para sobrellevar la ansiedad destructiva y persecutoria a travs de la introyeccin e identificacin con el pecho bueno
idealizado (despus con un objeto completo lo suficientemente bueno y fuerte para resistir los ataques destructivos). Meltzer cuestiona la visin de Klein acerca del papel, predominante de las buenas experiencias en la introyeccin. Siguiendo
el concepto de Bion de aprender de la experiencia,21 sostiene que las experiencias de dolor mental (como el destete,
el nacimiento de un hermano, la escena primaria, la muerte
de un objeto querido) y su aceptacin y asimilacin, tam-

19
20

21

Una nota sobre los procesos introyectivos (1978), en Sinceridad.


W. R. Bion, Atencin e interpretacin.
W.R. Bion, Aprendiendo de la experiencia.

36

IDENTIFICACIN PROYECTIVA CON OBJETOS INTERNOS

bin forman parte del proceso introyectivo y se vuelven


parte del self.
Ms adelante (Captulo 4) veremos cmo Meltzer desarrolla esta visin de identificacin introyectiva en su teora
de la dimensionalidad y cmo en Estados sexuales de la
mente (ver Captulo 3) discute la importancia, en la adolescencia, de la identificacin introyectiva con el objeto
combinado.

37

CAPTULO 2
EL PROCESO PSICOANALTICO
A: EL ESCENARIO DEL ENCUENTRO ANALTICO
De acuerdo con Meltzer, el proceso psicoanaltico consiste en
una secuencia de fases cuya evolucin puede ser vista a travs
de las modificaciones de la transferencia. Estas fases se siguen
unas a otras de acuerdo con una historia natural. Pueden ser
percibidas y comprendidas cuando se lleva a cabo un estudio
posterior del material clnico, ms que durante las sesiones
mismas. La secuencia de fases que emerge de la observacin de
la evolucin de la transferencia puede ser comparada con el
desarrollo de las primeras relaciones de objeto; es decir, que
va de dependencia a la autonoma. Una secuencia puede ser
observada, algunas veces, dentro de una sola sesin, durante
una semana o un periodo ms extenso. El analista ayuda a iniciar el proceso psicoanaltico y alienta la continuidad del proceso creando un encuadre en el que la transferencia puede
encontrar maneras de expresarse. El encuadre debe contener
algunos requerimientos con el fin de favorecer la expresin de
la relacin transferencial, como se esboza ms abajo.
La modulacin de la ansiedad
El encuadre debe permitir la modulacin de la ansiedad.
Esto significa que debe dar al paciente la posibilidad de expe-

INTRODUCCION A LA OBRA DE DONLAND MELTZER

rimentarlo repetidamente como un lugar en el que la expresin de sus procesos transferenciales no ser satisfecha mediante la actividad contratransferencial, sino solamente
mediante la actividad analtica.22
En El proceso psicoanaltico, Meltzer establece una diferencia entre la modulacin de la ansiedad (modular significa regular, atenuar, ajustar, variar el tono o la intensidad,
etc. y la modificacin de la ansiedad que ocurre como
resultado de la interpretacin.
En su artculo, El proceso psicoanaltico: veinte aos despues, Meltzer revisa algunos aspectos tericos, incluyendo
el concepto de la modificacin de la ansiedad: considera esta
modificacin como una consecuencia de la evolucin de la
transferencia ms que como una consecuencia de la interprenacin. La interpretacin se define, entonces, como uno
de los factores que favorecen el desarrollo y la madurez, slo
mientras tome lugar dentro de la relacin transferencial. Al
principio, el paciente tiende a actuar en la transferencia y
por esta razn las acciones y el comportamiento del analista son ms importantes que la comunicacin verbal. Una
interpretacin correcta tendr menos impacto en el paciente (en el sentido de la modificacin del comportamiento)
que la capacidad del analista para contener y controlar la
transferencia con una respuesta contratransferencial adecuada. La situacin de transferencia y contratransferencial
puede ser reconocida por el paciente y usada con el propsito de comprender en lugar de actuar.
As, el concepto de modulacin de la ansiedad, como un
proceso distinto del de modificacin de la ansiedad, queda
abandonado. La modificacin de 1a ansiedad incluye ahora
aquellos aspectos de la relacin transferencial y contratransferencial que Meltzer incluy dentro de la modulacin de la
22

El proceso psicoanaltico p. 21.

40

EL PROCESO ANALTICO

ansiedad, y la interpretacin se vuelve una funcin dentro


de esta relacin. En este trabajo posterior, Meltzer no desestima de ningn modo la importancia fundamental de la
interpretacin, pero s pone nfasis en que es ineficaz en la
ausencia de un contexto de relacin. Tambin hace hincapi
en que la efectividad de la interpretacin depende de su
riqueza, claridad y economa.23
Reglas en el encuadre
Aun cuando se considera que Meltzer es bastante flexible y
poco convencional en comparacin con los analistas ortodoxos, su larga experiencia lo ha llevado a distinguir entre
las reglas esenciales, por una parte y los posibles incumplimientos de la tcnica, por otra, los que cree que pueden ser
positivos mientras el analista sepa lo que est haciendo y por
qu. De esta forma, la mayora de las siguientes reglas tiene
sus excepciones.
El encuadre debe ser simple y estable, con el fin de minimizar la posibilidad de cualquier in fluencia externa. En El
proceso psicoanaltico: veinte aos despus Meltzer sugiere
que todas las sesiones de la semana deben tener lugar a la
misma hora; sin embargo, el horario puede ser modificado,
como excepcin, por peticin del paciente (a menos que
durante la terapia esto haya demostrado tener un impacto
negativo en los resultados). No aprueba el trabajo en casa,
pues esto produce sentimientos de exclusin y curiosidad
acerca de la vida privada del analista.
Meltzer no cree en seleccionar a los pacientes, pues mantiene que es imposible predecir el resultado del anlisis. 24
23

El proceso psicoanaltico: veinte aos despus..., loe. cit., p. 484.

24

La predictibilidad es caracterstica de la ciencia; Meltzer considera al psicoanlisis un arte. Ver Cresta Scacciati y Fano Cassese (1998) Interview with
Donald Meltzer, en Contrappunto, 22.

41

INTRODUCCION A LA OBRA DE DONLAND MELTZER

Despus de la entrevista en la que se establecen las fechas de


vacaciones, los honorarios (que pueden ser distintos depediendo de la situacin econmica del paciente) y dems, se
establece la fecha para el inicio del anlisis. En la primera
sesin analtica, Meltzer comunica principios bsicos del
mtodo analtico como la ventaja de usar el divn, la regla
fundamental y la importancia de los sueos. Tambin explica que los primeros tres meses de anlisis deben ser considerados como una fase experimental, con el fin de determinar
si se ha puesto en movimiento el proceso psicoanaltico.
La caracterstica ms importante del encuadre consiste,
sin embargo, en lo que Meltzer llama la actitud, psicoanaltica: el estado mental del analista y la atmsfera que el analista puede crear y mantener en el consultorio. La actitud
psicoanaltica es la condicin para poner en movimiento el
proceso psicoanaltico. Examinemos ahora ms de cerca este
aspecto fundamental del encuadre.
La actitud psicoanaltica
Una vez que el encuadre ha sido establecido, la actitud del
analista debe favorecer la recoleccin y la evolucin de la
transferencia. Las cualidades de la actitud psicoanaltica son
esencialmente parentales. Entre stas, Meltzer destaca la
amabilidad, la paciencia y la no intrusividad. La actitud psicoanaltica crea una atmsfera gracias a la cual las partes
infantiles del self son atradas y liberadas en el consultorio
Estas partes aparecen, primero, en forma de fragmentos de
acting in o acting out, de recuerdos y sueos.25 Cuando esos
fragmentos han sido recolectados y reconocidos como parte
de la transferencia infantil el proceso psicoanaltico ha sido
puesto en movimiento. La actitud psicoanaltica puede ser
25 "El proceso psicoanaltico: veinte aos despus..., en Sinceridad., p. 488.

42

EL PROCESO ANALTICO

expresada en las siguientes palabras: Soy su analista, una


figura externa; recibo sus proyecciones pero no estoy dominado por ellas; soy todava capaz de comunicarle mis pensamientos.26 En este encuadre, el analista debe favorecer
una alianza con el nivel ms maduro de la mente del paciente. Meltzer lo llama la parte adulta tanto en los nios
como en los adultos porque es esta parte la que est identificada introyectivamente con los objetos internos adultos.
Esta alianza es similar tanto en los adultos como en los
nios. Meltzer utiliza la palabra cooperacin cuando se
refiere a los adultos para subrayar la responsabilidad del
paciente en la terapia, mientras que con los nios utiliza
inicialmente la palabra trabajo porque la responsabilidad
de la terapia es al principio de los padres y slo ms tarde del
nio.27 El propsito del trabajo analtico es traer los procesos inconscientes a la conciencia de tal modo que el paciente pueda pensarlos y comunicarlos (pensamiento verbal)
ms que actuarlos. Esto significa que el analista puede contener los aspectos infantiles de la mente del paciente y
comunicrselos a travs de las interpretaciones y as contribuir a la capacidad para el insight. El propsito del anlisis
es que la parte adulta de la personalidad tenga ms control
sobre el rgano de la conciencia y sobre el comportamiento. Esto conduce no slo a una mejor cooperacin en la
terapia sino, a largo plazo, desarrolla la capacidad para el
autoanlisis. Para Meltzer, el anlisis es un mtodo que lleva
al autoanlisis, es decir, a un modo de vida ms responsable
a travs del insight. Adems, en particular con respecto a los
nios, el anlisis promueve las propias tendencias del
paciente hacia el desarrollo y pone en movimiento el impulso normal hacia la integracin.
26

El proceso psicoanaltico, p. 146.

27

Ibid., p. 116.

43

INTRODUCCION A LA OBRA DE DONLAND MELTZER

B: LAS CINCO FASES DEL ANLISIS


Como hemos visto, el proceso psicoanaltico ocurre de
acuerdo con la evolucin de la transferencia, que Meltzer
distingue en cinco fases:
Fase1: La recoleccin y profundizacin de la transferencia
La primera fase puede durar desde algunas semanas a algunos meses. Meltzer la considera como una etapa introductoria, en la cual se establece una muy privada y responsable
alianza de trabajo con las partes maduras del self del paciente. Ya hemos visto como esto se hace posible gracias a
encuadre y a la actitud psicoanaltica, que favorecen la
expresin del material a interpretar. La primera fase del proceso psicoanaltico est subdividida en dos partes: la recoleccin y la profundizacin de la transferencia.

La recoleccin de la transferencia
(interpretaciones exploratorias; La transferencia preformada;
temperatura y distancia)
Meltzer seala cmo los nios tienden a externalizar sus
objetos internos y despus a establecer una relacin transferencial con ellos en el mundo exterior, de tal forma que los
adultos (por lo tanto el analista) son experimentados como
objetos sustitutos de su objeto interno. El objeto interno
tambin se exterioriza cuando el nio est en acting out. En
los nios, el anlisis se facilita gracias a esta tendencia, mientras que en los adultos el carcter est ms cristalizado, lo
que produce que los patrones de transferencia con los objetos externos tiendan a ser ms rgidos. Sin embargo, una
porcin bastante grande de la vida del adulto est, influida y
contaminada por partes infantiles. Por estas razones, tanto
en los nios como en los adultos, la primera fase del anli44

EL PROCESO ANALTICO

sis se caracteriza por el acting en la transferencia. A diferencia de otros objetos externos, sin embargo, el analista no
responde actuando, sino recibiendo, comprendiendo y conteniendo (en el sentido de Bion) las identificaciones proyectivas. El paciente experimenta el hecho de que el analista no est dominado por la ansiedad y el dolor, atado a estas
proyecciones que entonces son devueltas al paciente en una
forma ms tolerable. Este tipo de entendimiento de parte
del analista con frecuencia precede a la interpretacin verbal; da al paciente el alivio de ser comprendido. En esta
fase, Meltzer tambin sugiere el uso de interpretaciones
"exploratorias.
Con la experiencia de los aos en su trabajo de analista y
supervisor Meltzer perfeccion su tcnica y se preocup por
definir su mtodo personal dentro del marco del mtodo
kleiniano. Estas contribuciones tericas se acercan con frecuencia a los aspectos no verbales de la relacin y abren nuevas reas y dan ms flexibilidad en comparacin con el
mtodo psicoanaltico tradicional (Meltzer ha sido criticado
por las escuelas oficiales de psicoanlisis por su heterodoxia).
En su trabajo sobre temperatura y distancia,28 Meltzer
muestra cmo, en su manera personal de trabajar, da ms
espacio a lo que llama ingenuidad tcnica. Se traa de un
aspecto ms creativo de la interpretacin y de la situacin
analtica que consiste en compartir y expresar los pensamientos fluctuantes del analista con el paciente. El objetivo es alentar el enriquecimiento del material para que los
procesos intuitivos inconscientes de analista y paciente funcionen con mayor amplitud.29 Cuando una interpretacin
adecuada (en el sentido metapsicolgico clsico) no puede
28 Ver, Dimensiones tcnicas de la interpretacin: la temperatura y la

distanza (1976), en Sinceridad.


29 Ib id., p. 371.

45

INTRODUCCION A LA OBRA DE DONLAND MELTZER

ser definida claramente en la mente del analista, sus meditaciones y pensamientos exploratorios durante la sesin pueden ser usados, segn Meltzer, para formular interpretaciones generales exploratorias que faciliten la emergencia de
material. De esta forma, Meltzer se siente menos constredo en su trabajo analtico que aplicando el mtodo kleiniano de manera estricta, el que, como subraya Meltzer, desde
el principio interpreta todos los materiales sobre la base de la
ansiedades tempranas. El uso exclusivo de este tipo de interpretacin, piensa, puede alentar la pasividad y la dependencia. El timing de la interpretacin tambin se considera un
restriccin de la comunicacin espontnea, que puede reflejar una actitud de secreto y omnipotencia en el analista.
Compartir los pensamientos exploratorios mientras se
despliegan, sin deformar el proceso psicoanaltico y sin
actuar la transferencia, no es tan fcil como parece. Es necesarjo, dice Meltzer, establecer la temperatura y la distancia
correctas en la relacin. La temperatura se refiere al lenguaje del pensamiento exploratorio, los aspectos emocionales
que la voz del analista comunica a travs del tono, ritm
volumen, etc. La modulacin de estos elementos musicales
de la voz crea la temperatura de la comunicacin y la atmsfera emocional de la relacin. La modulacin de la distancia entre el analista y el paciente se obtiene con un uso variado del lenguaje, vocabulario y contenido, de acuerdo con la
parte de la personalidad del paciente con la que el analista
est tratando de comunicarse (la parte adulta, la parte infantil, las partes escindidas). El diferente uso del lenguaje por
parte del analista refleja las expresiones lingsticas de las
diferentes partes de self tradas a la transferencia por el
paciente. El analista debe crear una situacin en la que estos
diferentes niveles de comunicacin interacten: el nivel
infantil ms profundo que usa la identificacin proyectiva
46

EL PROCESO ANALTICO

para comunicar; el nivel verbal usado para la comunicacin


externa y el nivel potico que expresa el mundo interno propio. Creo que podemos relacionar a idea de temperatura y
distancia de Meltzer con lo que l ha definido como las cualidades parentales del analista. Sabemos la importancia de la
modulacin de la voz de la madre y su capacidad de estar
presente, pero a la distancia correcta de acuerdo con la situacin y su capacidad de darle al beb seguridad y confianza
en el objeto y en el self.
Regresando a la recoleccin de la transferencia, en esta
fase puede haber mejoras muy rpidas de los sntomas clnicos fuera de la situacin analtica.
Otro aspecto tpico de esta fase es la transferencia preformada en la que los pacientes tienden a imponer un cierto
papel al analista. Con los nios, es usualmente un maestro
o un doctor, mientras que los adolescentes y adultos ven al
analista de una manera estereotipada, como se muestra en
las pelculas, novelas, etc. La transferencia preformada desaparece rpidamente si el analista se rehsa a conformarse con
el papel y se concentra en el material clnico.
La profundizacin de la transferencia
(La ansiedad de separacin y la identificacin proyectiva
maciva (confusin geogrfica)
Como ya hemos visto, cuando se describe la recoleccin de la
transferencia, los procesos transferenciales tienden a
expresarse en respuesta a un encuadre en el que la ansiedad
del paciente se alivia a travs de una actitud psicoanaltica
de entendimiento. Esta situacin se ve interrumpida por la
primera separacin (el fin de semana, vacaciones), lo que
desata ansiedades profundas vinculadas a problemas infanntiles de separacin-individuacin. Las defensas iniciales
frente a la experiencia de separacin se muestran a travs de
47

INTRODUCCION A LA OBRA DE DONLAND MELTZER

ataques: los nios, por ejemplo, pueden volverse destructivos, robar juguetes u objetos del consultorio, irse antes de
que termine la sesin; los adultos tendrn toda una variedad de problemas concernientes al pago de las tarifas,
tiempo de las sesiones, comunicacin con el analista, etc.
En estos casos, es necesario analizar la ansiedad subyacente
y mantener un encuadre estrictamente riguroso. Sin embargo, el mecanismo de defensa principal en respuesta a los
sentimientos de abandono es la identificacin proyectiva
masiva, que consiste en negar la separacin haciendo borrosos los lmites entre el self y el objeto en la transferencia,
produciendo lo que Meltzer llama confusin geogrfica. En
situacin es considerada como el comienzo propiamente
del tratamiento, pues pone el proceso psicoanaltico en
movimiento.
Meltzer examina las siguientes motivaciones como base de
la identificacin proyectiva masiva:30
Incapacidad de tolerar la separacin debido a una dependencia total del objeto externo para mantener la integracin (por ejemplo, en el autismo);
Necesidad de control omnipotente del objeto debido a un
defecto en el proceso de escisin-idealizacin (que
impide la capacidad de distinguir entre bien y mal);
Envidia (en el sentido kleiniano);31
Celos posesivos primarios. como pueden observarse en nio
autistas o en nios con baja disposicin al desarrollo, en
quienes la tendencia a la identificacin proyectiva masiva
es el resultado de su deseo de regresar a dormir dentro
de la madre, con el fin de poseerla;
Muchos de estos aspectos se desarrollan en trabajos posteriores,
partcularmente en Estados sexuales de la mente., Exploracin del autismo y
Claustrum.
30

31

M. Klein, Envidia y gratitud.

48

EL PROCESO ANALTICO

Ausencia de confianza en el objeto, lo que produce la necesidad de introducirse en el objeto a partir del engao (como
en las perversiones o la paranoia) y puede llevar a una sensacin de atrapamiento dentro del objeto (claustrofobia)
Exceso de ansiedad persecutoria (terror sin nombre de
Biorn32).
Algunas de las siguientes manifestaciones tpicas de la identificacin proyectiva masiva pueden ser observadas en el
anlisis con nios y tambin pueden ser aplicadas, mutatis
mutandis, a los adultos:
Uso del cuerpo del analista como parte del self:
Uso del cuarto de juego como el interior de un objeto (y
del analista como un objeto parcial dentro del cuarto);
Inversin de los papeles nio-adulto;
Control omnipotente sobre el analista.
La descripcin anterior de la identificacin proyectiva masiva
(como ha sido sealada en el Captulo 1) fue revisada y reclamada por Meltzer en sus estudios sobre el claustrum. La idea
general de la identificacin proyectiva masiva fue abandonada;
en su lugar se exploran modos ms especficos de penetracin
en el objeto y confusin con l, as como las caractersticas del
interior del objeto de identificacin proyectiva.
Base II: Confusin geogrfica y diferenciacin del self y del
objeto (el pecho-retrete33).
De acuedo con Meltzer, la resolucin de la confusin entre
self y objeto (confusin debida a la identificacin proyectivi-

W.R. Bion, Volviendo a pensar.


Las traducciones argentinas han consagrado para la nocin mehlzeriana
toilet breast, la locucin pecho-inodoro. Adoptamos aqu, sin embargo,
pecho-retrete porque el uso general del vocablo inodoro en espaol no
justifica en modo alguno su empleo para denominar este fenmeno. (E.)
32
33

49

INTRODUCCION A LA OBRA DE DONLAND MELTZER

va masiva, tpica de la Fase 1) y, por tanto, la posibilidad de


contruir una identidad separada, es la lnea divisoria que
separa la psicosis del comportamiento normal, as como en
un desarrollo posterior la resolucin del conflicto edpico
divide la imadurez de la madurez.
En la segunda fase del proceso, el trabajo analtico se concentra principalmente en establecer la diferenciacin entre
el self y el objeto que surge de la investigacin sistemtica
de la identificacin proyectiva masiva, tal como se intensifica en la transferencia en relacin con la separacin. 34
En esta fase Meltzer confirma las teoras de Klein y Bion
De acuerdo con estas, la forma ms primitiva de alivio del
dolor mental, la ansiedad de persecucin, las partes no deseadas del self, etc., es la evacuacin en un objeto externo. Este
en la transferencia, es llamado el pecho-retrete. Se establece en el curso de esta fase porque la situacin analtica
responde a la necesidad de un objeto externo que pueda contener el dolor psquico y regresarlo en una forma tolerable
para la introyeccin. El mecanismo de proyeccin-introyeccin presupone la existencia de un objeto separado en el
cual proyectar. El pecho-retrete es un objeto necesario para
la construccin de una identidad separada. No es un objeto
amado; es un objeto parcial escindido porque el analista
pasa a representar un retrete, en el cual el paciente evaca
todas, las partes malas-del-self (los nios tienden a usar el
bao del analista en esta fase). Los aspectos buenos del self
se introyectan a partir de objetos fuera del anlisis (la madre
amigos, maestros), pues el paciente es incapaz de reconocer
an la buena introyeccin que ocurre en la transferencia.
El factor principal de esta fase, como ya hemos destacado, es el establecimiento de un objeto externo (en esta fase,
un objeto parcial) que permite el abandono de la identifi34 El proceso psicoanaltico, p. 61.

50

EL PROCESO ANALTICO

cacin proyectiva masiva la identidad separada puede ser


tolerada, slo a partir de la modulacin de la ansiedad y es
constituida a travs, de la experiencia repetida, en la transferencia, del analista como un objeto separado capaz de contener las proyecciones de la ansiedad de separacin. Este
objeto separado, en la teora de Meltzer, es el pecho-retrete
(en ciertos aspectos, comparable con el concepto de holding
de Winnicot y de continente de Bion).
Fase III: Confusin de zonas
(Escisin horizontal)
En la fase precedente, la dependencia del pecho-retrete
como objeto parcial se ha establecido y se puede proceder
con el trabajo analtico. La parte central de la sesin, de la
semana y del periodo estn relativamente libres de la ansiedad de separacin y, por lo tanto, de la identificacin proyectiva masiva.
Los temas edpicos emergen ahora y esta fase del anlisis
se encuentra dominada por deseos y celos, antes que por los
esfuerzos contra la vivencia de separacin.35 El conflicto
edpico, a estas alturas, aparece en su forma pregenital: la
necesidad de gratificacin, excitacin genital difusa y no
diferenciacin de las zonas erogenas y sus funciones. La sensualidad, de las varias zonas ergenas, incluyendo sus funciones y productos, da pie a la confusin, por lo que Meltzer habla de la confusin de zonas en esta fase. El pezn se
iguala y se confunde con el pene y la lengua; lo mismo sucede entre vagina, boca y ano; entre heces, pene, beb; entre
orina, semen y saliva. La fantasa edpica, en la fase pregenital, es la conjugacin polimorfa del objeto parcial entre
los padres.

35

Ibid, pp. 64-65.

51

INTRODUCCION A LA OBRA DE DONLAND MELTZER

En esta fase, el pecho nutricio bueno como objeto parcial


se diferencia de otras zonas. La belleza de este objeto parcial
se idealiza y se desea su posesin exclusiva. La escisin horizontal, el mecanismo de defensa tpico de esta fase, se centra en mantener, separadas las funciones del retrete -que se
sitan abajo- de las funciones nutricias -que se sitan arriba, en el pecho, el pezn, los ojos, la boca y, por lo tanto, la
mente.36
El trabajo del analista consiste en resistir la seduccin edpica del paciente, ordenando las confusiones zonales e intepretando los procesos de escisin e idealizacin; todo esto
mientras tolera la ansiedad y agresin del paciente. La organizacin narcisista se abandona gradualmente mientras el
paciente comienza a depender del analista, no slo para la
proyeccin de las partes destructivas (la funcin retrete),
sino tambin para la introyeccin de las partes buenas
(pecho-nutricio). La escisin horizontal mantiene las dos
funciones separadas; sin embargo, esta situacin es un preludio de la posibilidad de integracin en la siguiente fase: el
umbral de la posicin depresiva.
Fase IV: El umbral de la posicin depresiva
(El impasse; hacia la integracin)
Meltzer se refiere a la Fase IV como la latencia del anlisis.
Se alcanza despus de dos-o tres aos de trabajo con nios
y cuatro o cinco con adultos. Probablemente Meltzer tena
en mente el tiempo requerido para alcanzar esta etapa a par36

Ver p. 58 de El proceso psicoanaltico para esta forma particular de


escisin horizontal de la madre, que coloca las funciones del retrete abajo,
en conexi con las nalgas, mientras reserva la funcin alimenticia a la parte
superior del cuerpo de la madre. Como Meltzer seala (Apndice J), las
divisiones horizontales se refieren usualmente a los diferentes niveles de
madurez del self. En este caso particular, est poniendo las bases para su
teora posterior (Claustrum de los compartimientos dentro de la madre
(cabeza-pecho y recto).

52

EL PROCESO ANALTICO

tir de su trabajo con pacientes seriamente trastornados. Esta


es una etapa difcil en el anlisis porque el paciente, habiendo resuelto los problemas concernientes a la confusin geogrfica y de zonas, experimenta mejoras en las relaciones
internas y externas y puede sentir, que la necesidad de analizarse ha disminuido.
El material todava muestra residuos de narcisismo, que
son revelados a travs de ataques a la confianza, y emerge
una ansiedad depresiva en la relacin (sentimientos de abandono). El analista se ve continuamente puesto a prueba y el
mtodo, la tcnica y el papel analticos se critican constantemente (por ejemplo, el paciente siente que el inters del
analista es puramente profesional). El analista debe aclarar
estos aspectos del encuadre, as como las modalidades de
comportamiento y comunicacin del paciente y su propio
papel como psicoanalista responsable y no como padre
omnipotente.
En el artculo Una tcnica de interrupcin en el impasse
inltico37 Meltzer seala que en esta fase el paciente puede
acudir a una resistencia especfica que lleva al impasse. Esto
puede observarse en la contradiccin entre las peticiones
verbales para terminar el anlisis por un lado y, por otro, el
comportamiento no consciente, tendiente a prolongar la dependencia analtica indefinidamente. Mientras niega la
necesidad hacia el analista (todava no introyectado como
un objeto completo), al mismo tiempo el paciente depende
proyectivamente de objetos parciales (el pecho-retrete, el
pecho-nutricio). El paciente todava usa la escisin y la idealizacin para mantenerse en una posicin infantil, y, as evitar la ansiedad depresiva. Slo la reunificacin de los dos
aspectos escindidos puede terminar el impasse. Como consecuencia de la unidad del objeto materno, la total disponi37

(1968), en Sinceridad.

53

INTRODUCCION A LA OBRA DE DONLAND MELTZER

bilidad del objeto no se da ya por sentada y el sacrificio y la


carga del objeto que recibe el dolor mental a travs de
proyeccin es reconocido con gratitud.
El objetivo de la tcnica de interrupcin del impasse analtico es obligar a las estructuras infantiles contando con,
por lo menos, el consentimiento de la parte adulta, a retener el sufrimiento mental durante periodos ms largos, sin
expulsarlo, y dar cabida a los objetos daados. 38 Despus
de haber analizado las motivaciones del impasse con el
paciente (despus de por lo menos un ao de impasse, con
discusin de la evidencia clnica), Meltzer sugiere una
reduccin radical en la frecuencia de las sesiones (por un
periodo de tiempo que puede durar de tres a quince meses),
reanudando el trabajo analtico por completo cuando el
analista est convencido de que el impasse ha sido superado.
Naturalmente, Meltzer es consciente de los peligros de esta
tcnica que debe ser empleada slo en casos especficos.
Tambin seala la importancia de analizar la propia contratransferencia para evitar la identificacin proyectiva con el
paciente (por ejemplo, considerando el impasse como una
amenaza a la autoestima del analista). El impasse descrito
por Meltzer es, de hecho, una resistencia especfica aceptar el dolor depresivo, que no puede ser superado en el
encuadre usual y con las tcnicas usuales. La tcnica de interrupcin da al paciente la posibilidad de experimentar el
dolor de la prdida del objeto en una situacin protegida,
con el fin de favorecer el paso a la posicin depresiva; en
palabras de Meltzer, una privacin cuantitativa sin contraparte cualitativa.39

38

Ibid, p. 139.

39

Ibid.

54

EL PROCESO ANALTICO

TABLA 2: EVOLUCIN, DEL OBJETO


EN EL PROCESO PSICOANALTICO

55

INTRODUCCION A LA OBRA DE DONLAND MELTZER

Otro aspecto de esta fase es el complejo de Edipo genital. La


escisin e idealizacin disminuyen de tal forma que la
madre es vista como un objeto completo, el papel reparador
y creativo del padre es reconocido y los padres son vistos
como una pareja (objeto combinado).
- El objetivo del desarrollo de esta fase es el establecimiento de la confianza en la idoneidad de los objetos buenos, especialmente el pecho materno, para cumplir sus funciones de reparacin y proteccin, al mismo tiempo que
resista los ataques de destruccin y reparacin, desesperacin y esperanza, dolor mental y alegra.40 Esto es posible
gracias a la experiencia repetida de continencia del dolor
mental, la destruccin-reparacin a travs del contacto con
el pecho analtico: una experiencia rtmica (en el anlisis de
los nios pueden observarse los juegos rtmicos que imitar
la experiencia con el pecho) desde la que nacen la gratitud
el amor y la preocupacin por el objeto.
Fase V: El proceso de destete
(Integracin e introyeccin; interpretaciones inspiradas)
En la Fase IV hemos visto la aceptacin del hecho de que los
objetos buenos pueden perdonar ataques y abandonos. En
esta fase la posicin depresiva se logra a travs de la dependencia introyectiva del pecho de la madre, por lo que uno
puede perdonarse por los ataques a la confianza. El reconocimiento de la experiencia de la introyeccin en la transferencia da pie a ansiedades concernientes al fin del anlisis e
inicia el proceso de destete. Todo el material presenta temas 41
depresivos relacionados con la muerte del pecho.
40

El proceso psicoanaltico, p. 86.


Para una discusin exhaustiva de los temas depresivos, ver Palacio Espasa
(La pratique psychothrapique avec l'enfnnt). l ha descrito una gran variedad
de fantasas concernientes a la prdida del objeto (fantasas de soledad,
separacin
41

56

EL PROCESO ANALTICO

Esta fase se caracteriza por la lucha por la integracin del


self y por la independencia. Los varios niveles de personaldas se vuelven diferenciales, particularmente un nivel ms
maduro (obtenido a travs de la identificacin introyectiva)
que es capaz de introspeccin, pensamiento analtico y responsabilidad. Esta situacin impulsa la autonoma: por
ejemplo, una interrupcin de las sesiones (vacaciones, fin de
semana) el paciente ya no la experimenta como abandono,
sino como prueba de confianza y responsabilidad.
Las relaciones internas y externas se experimentan con
objetos completos y el analista, como una figura externa, se
diferencia de las figuras que han sido proyectadas en la
transferencia. Como hemos visto, existe una tendencia hacia
la integracin del self, esto es, la integracin de las partes
escindidas y proyectadas del self. Sin embargo, Meltzer
apunta que ciertas partes deben mantenerse escindidas y nointegradas (las partes esquizofrnicas, por ejemplo).
En esta fase, Meltzer utiliza una forma de interpretacin ,
que llama interpretacin inspirada. En su artculo Interpretacin rutinaria e interpretacin inspirada: su relacin con
proceso de destete en el anlisis,42 distingue entre dos formas extremas de interpretacin. En la interpretacin de rutina "el analista escucha y observa la conducta de su paciente,
la que toma la forma de una pauta o gestalt en su mente, a la
que posteriormente aplica ciertos aspectos de su bagaje terico en forma explicativa.43 Este mtodo, en su forma extrema,
puede volverse pedaggico y tedioso por momentos y el
papel del analista, por su parte, puede verse limitado a lo
abandono, rechazo, exclusin, muerte, destruccin catastrfica), cada una de
las cuales da pie a las diferentes patologas, que requieren tratamiento
especfi- co de acuerdo con el aspecto prevaleciente.
42
(1973) en Sinceridad, pp. 275-292.
43

Ibid., p. 277

57

INTRODUCCION A LA OBRA DE DONLAND MELTZER

que
Meltzer llama el modelo Virgilio-conduciendo-a
Dante: ayudando al analizando a atravesar el territorio del
desarrollo que nos es familiar por nuestra propia experiencia personal.44 Por otro lado, el riesgo de la interpretacin
inspirada es la megalomana de parte del analista, pues estas
interpretaciones se basan mayormente en la intuicin y no
tienen significado explicativo. En la interpretacin inspirada, el analista usa su propia contratransferencia e intuicin
para formar una alianza teraputica con la parte adulta del
paciente basada en la camaradera: el analista, expuesto a
las actividades del paciente, tiene una experiencia que es
esencialmente personal y que luego utiliza, con la ayuda de
su bagaje terico, para explorar el significado de la relacin
que tiene lugar en esa habitacin, en esos momentos. 45 Este
trabajo est ilustrado con material clnico en el que Meltzer
muestra cmo usa sus imgenes personales y asociaciones en
los sueos de un paciente. Meltzer seala que sus interpretaraciones inspiradas se basan en el material onrico del
paciente y, por lo tanto, difieren del uso que Bion da al reverie y a la suspensin de la memoria y el deseo en la interpretacin. Meltzer no cree que la interpretacin inspirada
pueda ser usada con todos los pacientes; tampoco la visualiza como una posibilidad hasta que el anlisis est bien
avanzado.
El compromiso del analista y el abandono de la tcnica
usual de interpretacin se discuten con especial referencia a
la posicin depresiva y al proceso de destete (y por lo tanto
de separacin). El analista se convierte en una persona real
en lugar del objeto de las proyecciones; el paciente, por su
parte, se encuentra libre de desarrollar una identidad separada, impulsada por la alianza teraputica, que va ms all

44
45

Ibid., p. 283.
Ibid., p. 277.

58

EL PROCESO ANALTICO

de la terapia para la psicopatologa del paciente, hacia eso


desconocido, esa incgnita que es el desarrollo del carcter.46 La riqueza y creatividad de esta alianza, a un nivel
adulto, se iguala con las cualidades de la pareja parental
(como objeto combinado) y pueden ser introyectadas en el
mundo interior del paciente, permitiendo el desarrollo posterior a travs del autoanlisis.

46

Ibid. 289.

59

INTRODUCCION A LA OBRA DE DONLAND MELTZER

60

EL PROCESO ANALTICO

61

INTRODUCCION A LA OBRA DE DONLAND MELTZER

62

EL PROCESO ANALTICO

C: RECUPERACIN DEL ANLISIS, AUTO-ANLISIS


Y EL TRABAJO CON LOS SUEOS

Como hemos visto al principio ele este captulo, para Meltter el objetivo del anlisis, considerado desde el punto de
vista del proceso psicoanaltico, es desarrollar la capacidad
para el auto-anlisis. Esta capacidad es obtenida por la alianza con la parte adulta del paciente, la que, a travs del insight
y control de la conciencia y el comportamiento, lleva a un
modo de vida ms responsable. Hemos visto cmo, para llegar a esta etapa es necesario pasar por varias fases y resolver
los conflictos caractersticos de cada fase de la relacin teraputica, para lograr finalmente la separacin y la capacidad
de introyeccin. En El procedo psicoanaltico, Meltzer consider que se completaba el anlisis con el reconocimiento y
resolucin del proceso de destete. Ms tarde,47 se dio cuenta que hacia el final del anlisis, a pesar del resultado
positivo desde el punto de vista de los sntomas patolgicos
y de la adaptacin a la realidad externa, se mantena un rea
de incertidumbre, tanto en el paciente como en el analista,
sobre lo que pasara despus del tratamiento, El paciente
senta una especie de ansiedad indefinible por terminar el
anlisis, mientras Meltzer, en la contratransferencia, experimentaba dudas y preocupaciones acerca del futuro del
paciente. Entonces estableci un periodo de seguimiento en
el que el paciente podra escribirle acerca de su situacin, contarle sueos y reportar sobre su trabajo auto-analtico. Adems, programaba dos o tres consultas al ao para la discusin
de todos estos aspectos. Estas consultas, sin embargo, tendin a ser usadas por el paciente como continuacin de las
47

"La enfermedad psictica en la temprana infancia. Diez aos despus de


Exploracin del autismo" (1984), en Metapsicologa ampliada.

63

INTRODUCCION A LA OBRA DE DONLAND MELTZER

sesiones analticas y, muy frecuentemente, terminaban en


una peticin de reanudar el tratamiento. Por esta razn
Meltzer decidi basar el trabajo post-analtico sobre todo en
los materiales obtenidos de los sueos y en la capacidad
auto-analtica del paciente. De esta forma, la relacin se
convirti en una relacin de supervisin (supervisin de la
relacin de la persona con ella misma como paciente 48), lo
que haca posible evadir las interpretaciones de transferencia y contratransferencia, las cuales se mantenan en la esfera personal. La aplicacin de este mtodo con los ex-pacientes, lo que Meltzer llama recuperacin de la enfermedad
analtica, llev a dos formas distintas de terminar la relacin analtica: el paciente comienza a ir a la deriva, lentamente reduciendo las sesiones para finalmente interrumpir
las (un signo, dice Meltzer, de que la intensidad de la
transferencia y su efecto-halo han desaparecido) o se busca
una nueva relacin no-analtica (social o profesional).
Subsecuentemente, Meltzer extendi el mtodo de supervisin del auto anlisis a analistas y colegas que no haban
sido tratados por l, pero que sentan la necesidad de continuar su trabajo analtico. Este tipo de experiencia es muy
importante para aquellos que trabajan en el rea de psicoanlisis y psicoterapia, en la que es esencial mantenerse en
contacto con el propio mundo interno, tanto en el mbito
personal como en la contratransferencia. A aquellos profesionales que a lo largo de la supervisin de sus pacientes
piden un segundo anlisis, Meltzer les ofreci una supervisin de su auto anlisis. Durante las reuniones semanales se
exploraban y discutan sin lmites los sueos por el supervisado, mientras que Meltzer comentaba slo acerca del sueo
mismo, en trminos de lo que revela acerca de la organizacin infantil del self y de las relaciones con el objeto interno.
48

Ibid., p. 202.

64

EL PROCESO ANALTICO

Aun cuando los profesionales que hacan trabajo del sueo


con Meltzer haban tenido buenos anlisis en el pasado, se
dio cuenta de que haban sido dejados con una sensacin de
prdida del objeto49 o prdida de la idealizacin de uno de
los padres, acompaada por un sentimiento de insatisfaccin de las expectativas. La recuperacin de la enfermedad
analtica se centra en la necesidad de restablecer la admiracin y la confianza en el objeto (padre, analista) y en la capacidad del objeto de aceptarla y tolerarla. La recuperacin de
lo que Meltzer llama la enfermedad analtica puede a veces
durar hasta dos aos. Esto puede ser considerado como la
sexta etapa del anlisis.

49

En este trabajo (Vida onrica), Meltzer hace comentarios interesantes acerca


de experiencias analticas como paciente al trmino de sus dos tratamientos
(el primero fue interrumpido por el servicio militar y el segundo por la
muerte de Melanie Klein).

65

PARTE II
PERVERSIN, PSICOSIS Y VIDA ONRICA

CAPTULO 3
ESTADOS SEXUALES DE LA MENTE

A: BASES TERICAS DE LA SEXUALIDAD Y LA PERVERSIN


En la Parte I de este libro, hemos visto cmo en sus primeto s trabajos50 Meltzer pone los cimientos de sus teoras, en
particular los conceptos de identificacin proyectiva con un
objeto interno, que ms tarde desarrollar en Claustrum, y
el proceso psicoanaltico como un paso natural de recapitulacin de las fases de desarrollo. En el curso de este proceso
Meltzer seala el papel de la ansiedad de separacin51 y la
importancia de ordenar la confusin entre self y objeto,
entre la realidad interna y la externa, y otros elementos (confusin geogrfica), para el desarrollo normal. La incapacidad
de resolver los problemas de esta fase, es decir, la incapacidad de establecer una identidad separada, lleva a patologas
serias, como personalidad narcisista, estados fronterizos, psicosis y perversiones. Como hemos visto, Meltzer considera
esta fase como una transicin fundamental que divide la
salud de la enfermedad mental.
50
51

"La relacin de la masturbacin anal..., loc. cit.; El proceso psicoanaltico.

Quinodoz, en su excelente libro acerca de la ansiedad de separacin (La


soledad domesticada), ha hecho hincapi en que sta siempre se presenta a lo
largo del anlisis en distintas formas y cmo es modificada en el curso del
proceso psicoanaltico. Cita la contribucin de Meltzer a la conceptualizacin del proceso psicoanaltico como un trabajar a travs de la ansiedad
de separacin.

INTRODUCCION A LA OBRA DE DONLAND MELTZER

Repasemos brevemente los pasos que llevan a salir de la


confusin geogrfica y establecer una identidad separada:

1. El objeto (madre, analista) es reconocido como objeto


parcial capaz de recibir y contener los impulsos destructivos y el dolor mental (pecho-retrete).
2. El objeto (madre, analista) es reconocido no slo como
recipiente de las partes malas del self, sino como proveedor de cosas buenas que pueden ser introyectadas (pecho
nutricio). Estos dos objetos parciales se mantienen separados por la escisin horizontal para salvar de la destruccin
al pecho-nutricio idealizado.
3. La experiencia repetida en la relacin de situaciones en las
que el objeto mantiene sus buenas cualidades, a pesar de
los ataques destructivos (y a pesar de sus propias ambigiiedades), permite el paso hacia la posicin depresiva
Las partes escindidas se integran de tal forma que tanto el
objeto como el self se experimentan como objetos completos, con sus cualidades buenas y malas.
He vuelto al concepto de escisin porque, como veremos, la
idea de escisin horizontal (idealizacin de la belleza y las
partes buenas del objeto y el self y el rechazo de las partes
malas y destructivas) se desarroll gradualmente hacia las teoras del conflicto esttico expuestas en La aprehensin de la
belleza y en Claustrum. En los aos anteriores, Meltzer escribi una serie de trabajos que consider fundamentales para
la construccin de sus teoras posteriores. Esto es particularmente claro en Estados sexuales de la mente. Este es un libro
complejo en el que se discuten varios temas que pueden
parecer no tener relacin entre s. El objetivo es redefinir y
aclarar la diferencia entre la sexualidad infantil, la sexualidad
adulta y la sexualidad patolgica. Creo que, adems de la
70

ETADOS SEXUALES DE LA MENTE

sexualidad, que da el ttulo al libro, se encuentra un interesante leitmotif en la investigacin ms profunda acerca del
papel de los procesos de escisin e identificacin proyectiva
en las relaciones de objeto y la formacin del carcter.

B: SEXUALIDAD INFANTIL Y SEXUALIDAD ADULTA


La primera parte del libro contiene una revisin de las ideas
de Freud. Meltzer lleva a cabo una comparacin entre Tres
ensayos de teora sexual52 y las ideas de la sexualidad desarrolladas en sus trabajos posteriores. Antes de adentramos
en la discusin de Meltzer sobre Freud, revisaremos la teora
de este ltimo sobre el desarrollo psicosexual.
De acuerdo con Freud lo ertico, o la pulsin sexual, est
activo desde el nacimiento. Sus manifestaciones son, en primer lugar, autoerticas (relaciones anobjetales); despus,
narcisistas (identificacin con, o sustitucin de, un objeto
en situaciones de ansiedad de separacin), y, finalmente,
aloerticas (amor por el objeto externo). A lo largo del desarrollo normal, la sexualidad infantil, que en diferentes fases
se identifica con las distintas zonas ergenas, converge en
una sexualidad adulta y contribuye a la gratificacin genital.
En el desarrollo patolgico de la sexualidad o en las perversiones, un aspecto de la sexualidad infantil se vuelve la fuente predominante de gratificacin sexual en el adulto (debido a la fijacin o regresin). Freud define la sexualidad
infantil como polimorfa por la primaca de las diferentes
partes o zonas del cuerpo, de acuerdo con la fase de desarrollo; pero tambin se define como perversa porque lleva a
la posibilidad de que la sexualidad se fije en una de estas

52

S. Freud (1905), Tres ensayos de teora sexual, SE, VII; AE, VII.

71

INTRODUCCION A LA OBRA DE DONLAND MELTZER

zonas. Adems, en la teora de Freud, la orientacin sexual


del nio se considera originalmente bisexual, pues la diferencia entre varn y mujer no est todava clara en la fase
pregenital de eleccin de objeto.
Aun cuando se reconoce completamente el rol de las fases
psicosexuales en la formacin del carcter y la importancia
de la escena primaria y del conflicto edpico (conceptos
ampliados en las teoras de Karl Abraham53 y Melanie
Klein),54 Meltzer difiere de Freud con respecto a la sexualidad adulta; sostiene que existe una clara distincin entre la
sexualidad infantil y la sexualidad adulta. En este sentido,
los conceptos de sexualidad polimorfa y perversa y de bisexualidad se replantean y diferencian en sus aspectos infantiles y adultos. Meltzer considera que la idea de sexualidad
adulta es mucho ms rica y creativa que el concepto de genitalidad de Freud. Para Meltzer, la sexualidad infantil no participa directamente (como en la teora de Freud), sino de una
forma secundaria, en el acto sexual adulto, porque ha
sido sustancialmente modificada por el proceso de integra-cin e identificacin proyectiva con el objeto combinado.
De esta forma, la bisexualidad, introyectada en la forma de
una relacin recproca entre la madre y el padre internos,
refleja la integracin de los roles masculino y femenino y la
capacidad de identificarse con las necesidades y deseos de
la pareja. Los aspectos polimorfos integrados enriquecen la
relacin con fantasas vinculadas al coito de los objetos
internos (no slo como jugueteo sexual pregenital, como en
Freud). Estos dos aspectos de la sexualidad infantil deben ser
distinguidos, de acuerdo con Meltzer, de la sexualidad perversa, la cual deriva de los impulsos destructivos y de la inca-

53

K. Abraham (1924), Un breve estudio de la evolucin de la libido considerada a la luz de los trastornos mentales.
54

M. Klein (1948) El psicoanlisis de nios.

72

ETADOS SEXUALES DE LA MENTE

pacidad de integracin. Abordaremos este aspecto en los


siguientes prrafos.
Una de las fases ms complejas en la transicin de la
sexualidad infantil a la adulta es la adolescencia, tipificada
por una identidad confusa y fluctuante, inestabilidad emocional y comportamiento contradictorio que, segn Meltzer, es el resultado de la escisin del self y los objetos en una
multitud de objetos parciales.55 Al final de la latericia, las
incertidumbres preedpicas concernientes a la diferenciacin
entre interno-externo, bueno-malo y femenino-masculino
tienden a reaparecer. El subsiguiente estado de confusin
lleva al adolescente a identificarse en grupos en los que las
distintas partes de s mismo pueden ser externalizadas en
los diversos miembros de la 'pandilla grupo. 56 El grupo
adolescente representa un mundo diferente del mundo
infantil de la latencia, que se caracteriza por su escisin rgida. En la transicin de la latencia a la adultez, la funcin del
grupo adolescente es modular la ansiedad que causa la entrada en el mundo adulto. Meltzer considera la adolescencia
como una fase de desarrollo que lleva de la escisin del self
en una multitud de objetos parciales a la integracin. Esta
incluye la introyeccin de la relacin madre-padre a travs
de la identificacin introyectiva con el objeto combinado
(integracin de la sexualidad femenina y masculina a una
bisexualidad adulta, en la que los aspectos infantiles de la
sexualidad tambin han sido integrados).57 La sexualidad
adulta, segn Meltzer, no est enfocada a encontrar un individuo para hacer una pareja, como en la adolescencia (y, se
podra agregar, como en la bsqueda narcisista de Don Gio-

55

Estados sexuales de la mente., p. 95.

56

Ibid., p. 126.

57

Ibid., cap. 8 y 9; Psicopatologa delladolescenza, en Quaderni di


psicoterapia infantile 2, 1978.

73

INTRODUCCION A LA OBRA DE DONLAND MELTZER

vanni, en tener encuentros sexuales con objetos parciales),


sino en establecer una intimidad sexual. Se caracteriza por la
tendencia a encontrar expresin a travs de la idetificacin proyectiva recproca, empleada como una manera, de
entendimiento y comunicacin mutuos, de un modo no
omnipotente.58
En suma, expongamos las principales diferencias entre la
sexualidad infantil y la adulta discutidas en el libro de Meltzer. De acuerdo con l, la sexualidad infantil se basa en una
relacin directa entre el yo y el ello. La necesidad del nio de
resolver la ansiedad edpica, de mantener a los padres como
objetos buenos y negar las partes destructivas del self, lleva a
la imitacin y a la identificacin proyectiva con los padres.
Entonces, los mecanismos predominantes en la sexualidad
infantil usados para los impulsos libidinales y destructivos
son, escisin-e-idealizacin e identificacin proyectiva.
En contraste con la sexualidad infantil (basada en la escisin-e-idealizacin y la identificacin proyectiva) y con la
sexualidad adolescente (con su escisin mltiple en objetos
parciales), la sexualidad adulta se basa en la integracin y la
identificacin introyectiva: introyeccin de los roles de los
dos padres en el objeto combinado e identificacin introyectiva con la unin sexual del objeto interno combinado. La identificacin introyectiva con el objeto combinado
milita por una relacin amorosa de tal intensidad y responsabilidad compartida por los hijos, que favorece la
monogamia.59
A travs de la identificacin introyectiva, el objeto combinado tambin toma la funcin del supery-ideal. La
identificacin introyectiva siempre contiene un elemento de
aspiracin (supery-ideal), de acuerdo con Meltzer, pero

58

Estados sexuales de la mente, p. 119.

59

Ibid., p. 126.

74

ETADOS SEXUALES DE LA MENTE

tambin de ansiedad y dudas acerca del self que es lo que la


distingue de la sexualidad infantil y de la adolescente.

C: TERROR Y PERVERSIN
Abordar ahora algunos de los captulos de la segunda parte
de Estados sexuales de la mente, particularmente la teora de
las perversiones. Para comenzar, sin embargo, debo referirme a la primera parte del libro, en la que Meltzer examina
las teoras de Freud como un punto de partida y base para
el desarrollo de sus ideas. Meltzer seala60 cmo Freud parece haber previsto, de manera intuitiva, el concepto kleiniano de escisin, as como la propia idea de Meltzer de un
espacio interno como espacio vital. En este captulo, Meltzer ensea que en el caso del Hombre de los Lobos, Freud
describi la fantasa infantil del interior de la madre como
un lugar donde ocurre la cpula y cmo estas fantasas primarias estaban ligadas a la identificacin con los aspectos
femeninos y masculinos de la sexualidad. Otro aspecto
importante de la teora freudiana se refiere a la posibilidad
de la coexistencia, en el inconsciente, de situaciones opuestas que el yo tiene dificultades para reconciliar. En estas
situaciones, una de las dos fuerzas puede prevalecer (a travs de la represin de la otra) o el yo puede permanecer
dividido de tal forma que las partes aceptadas del self coexisten con las partes inconsistentes, excntricas o perversas.
Meltzer contina mostrando cmo la descripcin de Freud
acerca de las fantasas sobre el espacio interno de la escena
primaria, junto con la idea de un yo dividido, tambin estn
implcitas en los escritos freudianos sobre masoquismo,
perversin y fetichismo.

60

Ibid., Cap. 6, Aproximacin clnica a las perversiones.

75

INTRODUCCION A LA OBRA DE DONLAND MELTZER

Es precisamente con base en estos dos aspectos que Meltzer desarrolla, en la segunda parte del libro, su teora de que
las perversiones son el resultado de una escisin inadecuada
Tambin basa sus descubrimientos en una profundizacin
del concepto kleiniano de la posicin esquizoparanoide. En
sta, como la describe Klein, las primeras relaciones (particularmente con el pecho de la madre) se establecen con objeto
parciales. stos son el resultado de una escisin del objeto
entre el pecho de la madre (que contiene todo lo que es bueno
y deseado) y el pecho persecutorio (que representa todo lo
que el nio odia o teme y que, si no se integra ms tarde con
el pecho bueno, se convierte en un punto de fijacin de la
paranoia). Este proceso de escisin es una defensa primaria
que tiende a favorecer la introyeccin y la identificacin con
el objeto ideal y mantiene alejados a los objetos persecutorios.
En la ansiedad paranoide, los impulsos destructivos que han
sido proyectados externamente (hacia la madre o sus bebs
internos) vuelven para perseguir al nio a travs de los
procesos de identificacin proyectiva.
Meltzer describe una forma extrema de la ansiedad paranoide que define como terror 61 y que consiste en una ansiedad
cuya cualidad esencial, la parlisis, no deja va de accin. No
es posible huir del objeto del terror, pues se trata de objeto
muertos, en la fantasa inconsciente.62 Los bebs internos de
la madre no slo son daados, como en la ansiedad paranoide, sino que mueren a causa de los celos destructivos-posesivos de la rivalidad edpica y la intolerancia a la separacin; lo
que ms se teme es la re-proyeccin de los ataques asesinos
hacia los bebs internos de la madre (Alberto Hahn, comunicacin personal). En el proceso de desarrollo normal, el terror
puede ser contenido por un objeto bueno. Ms an, la con61

Ibid., Cap. 14, Terror, persecucin y temor.

62

Ibid., p. 173.

76

ETADOS SEXUALES DE LA MENTE

fianza en las capacidades reparatorias de los padres internos y


unin sexual creativa, puede devolver la vida a los terrorficos objetos muertos, creando de esta forma la base para la
dependencia en un objeto externo bueno, que entonces puede
ser internalizado. Sin embargo, la dependencia en un objeto
interno bueno puede fallar, ya sea por la fuerza de los ataques
o porque el objeto bueno no est disponible, no se reconoce,
o bien, por eventos traumticos. El terror que se experimenta
(parecido a la ansiedad catastrfica o el terror sin nombre de
Bion) es la fuente de patologas serias, incluyendo una estructura de personalidad perversa. Cuando la relacin de dependencia con el objeto interno bueno falla (lo que produce que
no pueda ser internalizado como una parte buena del self),
Meltzer sostiene que se establece una relacin de dependencia
con una parte mala del self con el fin de darse a s mismo una
ilusin de seguridad, frente la ausencia de un objeto externo
o interno del cual depender. La parte tirnica persecutoria es
temida, pero el poder que ejerce sobre la parte sometida del
self radica en el temor a perder la proteccin contra el terror.63
Meltzer ilustra su teora con el caso de un paciente cuyas partes infantiles eran dominadas por una parte-zorro mala.
El sometimiento de las partes buenas infantiles a las partes
malas encuentra su expresin en las perversiones y en sus
manifestaciones tpicas, como ataques a la verdad, excitacin
sexual producida por la degradacin del objeto o la transformacin del dolor depresivo en masoquismo (a travs de la
identificacin proyectiva con la vctima en las fantasas sdicas): la esencia del impulso perverso consiste en alterar lo
bueno para convertirlo en malo conservando la apariencia de
bueno.64 Meltzer distingue diferentes niveles de perversin.65

63

Ibid., p. 174.

64

Ibid., p. 214.

65

Ibid., Cap. 18, Revisin estructural de la teora de las perversiones.

77

INTRODUCCION A LA OBRA DE DONLAND MELTZER

La perversin adictiva, como una defensa contra el terror, se


define como la esclavizacin de las partes buenas del self por
las partes malas determinadas por la estructura interna. Esta
modalidad genera una situacin de falta de sinceridad, desesperacin e impulsos suicidas que domina la vida de la persona. En la perversin habitual, la adaptacin relativa al mundo
externo es posible, por un grado menor de dependencia y pasividad como defensa contra el terror. En las perversiones criminales, la parte infantil buena se ha escindido y se ha proyectado en una persona del mundo externo (en los nios, puede
ser un hermano o hermana) y la violencia toma el lugar del
sado masoquismo.
En suma, Meltzer considera que las perversiones estn ntimamente relacionadas con el problema de la adiccin. Define la adiccin corno un tipo de organizacin narcisista en la
que las partes infantiles buenas han desviado su dependencia de las figuras parentales y la han colocado en la parte mala
del self, en un primer momento como una forma de refugio
ante el sufrimiento depresivo en la posicin esquizoparanode, pero ms especficamente como una defensa ante la vivencia de terror en relacin a los bebs del interior de la madre
que han sido muertos por los celos posesivos, rivalidad edpica y temor al destete.66 Aade que la vulnerabilidad de las
estructuras infantiles buenas a esta influencia [los impulsos
malos, destructivos, malignos, satnicos] depende de la adecuacin de la primaria escisin-e-idealizacin del self y el
objeto. Cuando esta escisin es inadecuada, la parte destructiva tiene muy fcil acceso a las partes buenas para ejercer su
influencia en los momentos de sufrimiento o tensin. 67
Si la primaria escisin-e-idealizacin entre bien y mal ha
sido adecuada, subsecuentemente, en la posicin depresiva,

66

Ibid., p. 213.

67

Ibid., p. 215.

78

ETADOS SEXUALES DE LA MENTE

partes malas pueden ser integradas en el objeto bueno,


fuerte. Esta es la direccin que sigue el trabajo teraputico.

D: EL OBJETO DESMANTELADO, EL OBJETO FETICHISTA Y EL


OBJETO TRANSICIONAL.

Otro problema relacionado con la escisin y, ms especficamente, con los objetos de perversiones sexuales, es el concepto formulado por Meltzer a propsito del objeto desmantelado.68 Primero observ el proceso de desmantelamiento en
nios autistas y lo describi con ms detalle en Exploracin del
autismo.
El desmantelamiento es una forma de escisin en la que,
con el fin de controlar al objeto, ste es desmontado en sus
componentes sensuales ms simples (que no pueden mantenerse juntos por el sentido comn de Bion), despojado de
emocin y degradado (el amor es rebajado a sensualidad).
Estos aspectos unisensuales se seleccionan y usan en los
objetos externos que son desmantelados con el fin de ser
reconstruidos cuando as se desee. Sin embargo, esta reconstruccin resulta en un objeto desvalorizado: no vale la pena
protegerlo de un ataque sdico posterior, realizado por las
partes malas del self.69 Este mecanismo surge del tipo especfico de ansiedad que Meltzer ha definido como terror, que,
como hemos visto, evita el establecimiento de una relacin
basada en la confianza y la dependencia del objeto bueno.
Meltzer considera la eleccin de objeto de las perversiones sexuales y el fetichismo como objetos desmantelados
ms que como objetos parciales. Los aspectos desmantelados del objeto son reemplazables por objetos inanimados, lo

68

I b i d . , Cap. 15, Los orgenes del juguete fetichista de las perversiones


sexuales .
69

Ibid., p. 179.

79

INTRODUCCION A LA OBRA DE DONLAND MELTZER

que lleva a Meltzer a comparar el juguete fetichista con


objeto transicional de Winnicott.
Sabemos que el infante, en la fase de ansiedad de separacin y soledad, puede desarrollar un apego hacia un objeto
inanimado (objeto transicional) que, a causa de uno o ms
aspectos sensoriales (calor, suavidad, olor, etc.), es un recuerdo de la madre. De acuerdo con Meltzer, el objeto transicional se origina en el mismo mecanismo de desmantelamiento
del objeto en componentes sensoriales (tacto, sabor, olor
etc.). La funcin del objeto transicional es ayudar al beb en
la transicin entre realidad interna y externa. En Exploracin
del autismo, sin embargo, Meltzer apunta los peligros de una
posible evolucin patolgica de este fenmeno, en el sentdo de un apego perverso hacia el objeto transicional. Por
ejemplo, una relacin de objeto perturbada donde la madre
impulsa a una separacin excesiva y acepta ser reemplazada por el objeto transicional, favorecer el retorno del narcisismo y el uso perverso del objeto transicional como un
juguete fetichista. Esto puede ocurrir por la ambigedad del
objeto transicional, que no representa ni un objeto completo ni un objeto parcial, sino slo una parte unisensual del
objeto (o una multitud de objetos externos) desmantelado en
sus aspectos sensoriales.70

70

Ver el caso descrito por Meltzer (listados sexuales de la mente, Cap. 15) en el
que un paciente lleva a cabo un desmantelamiento del objeto y de la relacin
gustativa-olfatoria con el cuerpo de la madre.

80

ETADOS SEXUALES DE LA MENTE

TABLA 4: ESCISIN DEL SELF Y DEL OBJETO


FREUD

Divisin del yo

KLEIN

En la posicin esquizoparanoide, la escisin entre


objetos parciales para separar las partes buenas
(idealizadas) de las partes malas (destructiva,
persecutorias).

MELTZER

En las perversiones, la escisin inadecuada entre


partes buenas y malas (sometimiento de la parte
buena por la parte mala).
En la adolescencia, escisin en una multitud de
objetos parciales.
En el autismo y el fetichismo, desmantelamiento del
objeto en sus componentes sesoriales (en una forma
especfica de escisin).

81

INTRODUCCION A LA OBRA DE DONLAND MELTZER

82

CAPTULO 4
EXPLORACIN DEL AUTISMO

En Exploracin del autismo Meltzer distingue el autismo propiamente dicho de las restituciones amistas. Es decir, diferencia entre aquellos nios cuyo desarrollo ha sido interrumpido por el autismo como una condicin patolgica y
aquellos que, habiendo reanudado su crecimiento, tienden
a usar algunas de las cualidades mentales tpicas del autismo como tal. En los nios autistas, estas cualidades mentales se entrelazan y se alternan de tal forma que a travs del
reconocimiento de las cualidades de la mente que son peculiares al estado y al funcionamiento de estos nios fuera del
dominio del autismo propiamente dicho, podemos ver desplegadas separadamente varias tendencias que, cuando se
ejercitan en conjunto, producen el estado autista..71
Estas restituciones (quiz tambin podran ser llamados
rasgos autistas) no estn siempre relacionadas con la psicosis autista en nios, pero pueden ser encontradas en diferentes grados (por ejemplo, superficialidad de carcter como
un grado de bidimensionalidad) no slo en el post-autismo,
sino tambin en los estados neurticos, fronterizos o psicticos en los adultos y, como hemos visto en el Captulo 3, en
las perversiones sexuales (en las que un aspecto del autismo
desmantelamiento se usa para controlar al objeto).

71

Exploracin del autismo, p. 23.

INTRODUCCIN A LA OBRA DE DONALD MELTZER

Las cualidades mentales tpicas del autismo, identificadas y descritas por Meltzer (e ilustradas por los casos presentados por los co-autores del libro) son:
a)
b)
c)

Incapacidad de dimensionalidad;
Obsesiones primarias;
Desmantelamiento.

A: INCAPACIDAD DE DIMENSIONALIDAD
Dimensin es un trmino usado en geometra. Se dice que
un punto no tiene dimensin; la lnea tiene una dimensin
de largo; una superficie tiene dos dimensiones, de largo y de
ancho; un slido tiene tres dimensiones, largo, ancho y grosor. El espacio se experimenta como tridimensional. La
geometra algebraica lleva a la concepcin de espacios abstractos con ms de tres dimensiones, basada en la idea de un
continuum.
Meltzer aplica los principios de dimensionalidad al funcionamiento mental, especficamente a la relacin entre el
self los objetos; aborda, asimismo, las dimensiones varias de
las relaciones con los objetos, consideradas como procesos
de desarrollo. stas son: la uni y la bidimensionalidad en el
nio autista, quien carece de una concepcin de espacio y,
por lo tanto, no puede diferenciar entre el self y los otros; la
tridimensionalidad, cuando la dimensin del espacio interno
ha sido establecida (y sin la cual los procesos de identificacin
proyectiva y escisin-idealizacin no pueden ser logrados); la
tetradimensionalidad, como un continuum hipottico que
implica la posibilidad de desarrollo de la persona en el tiempo. Examinemos estas dimensiones en detalle.
84

EXPLORACIN DEL AUTISMO

Unidimensionalidad
Aqu, el centro del mundo es el self, desde el cual parte un
sistema de lneas hacia los objetos a los que es atrado.

Estos objetos del mundo exterior se buscan o se evaden con


base en impulsos neurofisiolgicos o genticos. El contacto
con los objetos externos es fortuito y no contiene ningn
impacto emocional. La gratificacin y la fusin con el objeto se confunden. El mundo del autismo propiamente dicho
es unidimensional en el sentido de que es sustancialmente
sin mente y que slo consiste en una serie de eventos que no
estn disponibles para la memoria o el pensamiento. 72
Bidimensionalidad
Se trata de una forma de funcionamiento mental en la que el
espacio interno no existe: slo se experimentan las superficies
de los objetos y del self. En las relaciones bidimensionales la
significacin de los objetos se vivencia como inseparable de las
cualidades sensuales que pueden captarse de sus superficies.73

72

Ibid., p. 198.

73

Ibid., p. 199.

85

INTRODUCCIN A LA OBRA DE DONALD MELTZER

En consecuencia, el self tambin se experimenta como una


superficie carente de espacio interno. Los objetos o eventos no
pueden ser aprehendidos y pensados, pues no existe el interior
no existe una mente capaz de ensueo acerca del objeto, tampoco un lugar en el self para la fantasa, el pensamiento y la
memoria. Los objetos son como un pedazo de papel, con slo
dos caras; se vuelven significativos a partir de las cualidades
sensoriales de su superficie, con la que el nio autista tiende
a identificarse de manera adhesiva. En su trabajo acerca de la
identificacin adhesiva,74 Meltzer da muchos ejemplos del
comportamiento bidimensional en los nios autistas, quienes
ignoran la existencia del espacio y slo funcionan al entrar en
contacto con superficies: se frotan contra muebles o personas
para obtener una sensacin (de olor, tacto, etc.); son incapaces de mantener objetos en sus bolsillos o en sus manos (los
objetos parecan pasar a travs de ellos); no escuchan (como
si las palabras pasaran a travs de ellos). Un nio tpico dibujara dos casas perfectamente superpuestas al frente y al reverso de la misma hoja de papel, en la que se abra la puerta de
entrada y al mismo tiempo se sala por la puerta trasera.75 Los
nios descritos en Exploracin del autismo (especialmente
Barry) parecen no tener concepcin del espacio. Tienden a
usar la imitacin, o la mmica como Meltzer prefiere decir,
para adherirse a las cualidades superficiales de sus objetos sin
reconocerlos como objetos separados.
La cualidad de la bidimensionalidad, observada en los nios
autistas, llev a Meltzer a formular el concepto de identificacin adhesiva. sta es una forma de identificacin narcisista
primitiva relacionada con la bidimensionalidad, mientras que
la identificacin proyectiva es una forma de identificacin narcisista relacionada con la tridimensionalidad. Es el resultado de

74

Identificacin adhesiva (1974), incluido en Sinceridad

75

Ibid., p. 338.

86

EXPLORACIN DEL AUTISMO

la falla de los nios amistas para formar el concepto de continente (falla primaria de la funcin continente). Esta situacin
difiere del concepto de Bick de falla de la funcin continente
de la piel. Como Meltzer apunta, en los casos descritos por
Bick76 (que, clnicamente, son muy parecidos a los nios bidimensionales en identificacin adhesiva), es la madre la que
fracasa en contener la ansiedad del nio (contencin defectuosa). En el autismo la falla se origina en la incapacidad del
nio de formar el concepto de un espacio interno dentro del
objeto: ms que un defecto en la funcin continente del objeto", es un defecto en la concepcin del objeto como un continente; es decir, una concepcin del mundo bidimensional.77
La bidimensionalidad y la identificacin adhesiva (as
como el concepto de desmantelamiento, que se estudia posteriormente) son las contribuciones ms originales de Meltzer a la teora de la psicosis infantil. Cuando se aborda la tridimensionalidad, Meltzer se refiere a la teora de Klein de la
identificacin proyectiva y al concepto de Bion de continente. Sin embargo, en la descripcin de la dimensin de
espaci interno, pone los cimientos para el desarrollo de las
ideas relacionadas con el conflicto esttico y el claustrum.

76

Op. cit.

77

Meltzer, Exploracin del autismo, p. 206.

87

INTRODUCCIN A LA OBRA DE DONALD MELTZER

Tridimensionalidad
Aqu el objeto adquiere la dimensin del espacio y ste se
experimenta, por lo tanto, en su funcin continente. Hemos
discutido los conceptos de bidimensionalidad y contacto
sensorial con la superficie en nios amistas. Meltzer describe cmo los nios post-autistas comenzaron a experimentar
la superficie del objeto como resistente a la penetracin de
modo que los problemas emocionales ya no parecen consistir
en estar meramente a uno u otro lado de un objeto fino como
el papel;78 la idea de orificios y espacios potenciales dentro
del objeto y el self ha sido formada, as como el deseo de
penetrar el objeto
Una vez que existe la idea del espacio dentro del objeto, ste
se vuelve tridimensional, as como ocurre con el self, a travs
de la identificacin con el objeto. Ahora, el objeto puede ser
experimentado como continente y el sentimiento de ser adecuadamente contenido es una precondicin para la experiencia
de ser un continente capaz de contener.79 Los movimientos de
la fantasa tienen lugar desde el interior del self hacia el interior
del objeto y viceversa. El proceso de identificacin proyectiva
(Klein) puede ser activado (partes del self escindidas,
proyectadas e identificadas con el objeto). De esta manera el self
y el objeto externo pueden ser diferenciados.

Ilustracin 3: Tridimensionalidad

78

Ibidp. 199.

79

Ibid., p. 200.

88

EXPLORACIN DEL AUTISMO

Tetradimensionalidad
El problema de la dimensionalidad se relaciona no slo con la
experiencia del espacio, sino tambin con la del tiempo. Como
hemos visto, la geometra algebraica, con el concepto de continuum, concibe un espacio hipottico con ms de tres dimensiones. El tiempo como la cuarta dimensin, aplicada a la personalidad, significa la posibilidad de desarrollos futuros de
maduracin. Esta posibilidad puede darse solamente una vez
que se ha montado la lucha contra el narcisismo y ha disminuido la omnipotencia que imponen la intrusin y el control
sobre los objetos buenos en los mundos interno y externo.80
Una vez que la posicin depresiva se ha alcanzado, la identificacin proyectiva puede ser reemplazada por el mecanismo de
identificacin introyectiva: un espacio interno en el que las
cualidades de los objetos externos pueden ser recibidas; un
espacio en el que el objeto es libre de ir y venir porque la relacin ha sido internalizada y la separacin aceptada (renuncia
al objeto). La identificacin introyectiva, para Meltzer, incluye
no solo la introyeccin de valores externos (supery-ideal); tambin contempla la posibilidad de modificar los objetos internos
propios, partiendo de la base de las capacidades personales y
las aspiraciones: este patrn de potencialidades altamente
individuales debe ser el que dirige el inters y conforma la
admiracin en su bsqueda de objetos a introyectar.81

80

Id.

81

Estados sexuales de la mente, p. 135.

89

INTRODUCCIN A LA OBRA DE DONALD MELTZER

Dimensionalidad y tiempo
La dimensin del tiempo como continuidad est ausente en las
primeras tres dimensiones. Meltzer describe la relacin con
el tiempo en estas dimensiones. He seguido las definiciones
de tiempo en la bidimensionalidad y la tridimensionalidad
dadas por Meltzer en dos trabajos, 82 ms que aquellas adoptadas en Exploracin del autismo, en las que el tiempo circular
parece estar ligado a la bidimensionalidad y el tiempo oscilatorio a la tridimensionalidad. Encuentro que las explicaciones
que describo en los prrafos siguientes son ms lgicas y
convincentes (En febrero de 2002 Meltzer confirm esta
conclusin en comunicaciones verbales y escritas).
Como hemos visto, la unidimensionalidad es atemporal
los aspectos tpicos en el mundo del autismo son la desmentalizacin y la suspensin temporal del tiempo.
En la bidimensionalidad, la relacin con el tiempo es
oscilatoria, se mueve en la direccin de la superficie del
objeto, atrada slo por sus cualidades sensoriales superficiales y de regreso, como un pndulo, que va de ida y vuelta, pero que permanece siempre en el mismo lugar. Su cualidad es ser inalterable.
En la tridimensionalidad el tiempo es circular. La adquisicin de la concepcin de espacio interno permite la direccin de los impulsos dentro y fuera del objeto, dando lugar a
la nocin de reversibilidad del tiempo. ste puede ser visto
como parte de un movimiento circular, que regresa al punto
de partida. Hay un antes y un despus y una vuelta a
comenzar (como la noche y el da). As es el mecanismo de
la identificacin proyectiva, en el que una emocin comienza en el nio, es puesta en la madre y es regresada a travs
del ensueo de la madre. Esta restitucin pasa a travs de un
La identificacin
introyectivos (1978)
82

adhesiva

(1974);

90

una

nota

sobre

procesos

EXPLORACIN DEL AUTISMO

espacio de contencin que le da significado y profundidad, lo


que no ocurre en la bidimensionalidad.
Es solo en la tetradimensionalidad que el tiempo puede
ser experimentado como un continuum, como una lnea
proyectada al futuro. La identificacin introyectiva pone en
movimiento el desarrollo y la direccin de las potencialidades infinitas del individuo. El tiempo es un proceso lineal
relacionado con la vida-espacio propios, con las aspiraciones
y los logros futuros.
B: MECANISMOS OBSESIVOS PRIMARIOS
La repeticin compulsiva tpica del autismo contiene ciertos
aspectos primarios que la distinguen del comportamiento
compulsivo de la neurosis obsesiva. El objetivo de los mecanismos compulsivos, tanto en el autismo como en los estados
obsesivos, es despojar de significado a las experiencias emocionales (a travs de la separacin y el control omnipotente). En
la neurosis obsesiva, la compulsin a la repeticin es un mecanismo secundario de defensa contra la ansiedad (edpica, persecutoria o depresiva): partes del self han sido escindidas y proyectadas excesivamente en otras personas, y deben mantenerse
bajo control a travs del control mismo de esas otras personas.83 En el autismo, los mecanismos obsesivos pueden ser
observados en su forma primitiva (pues la proyeccin, como
hemos visto, no puede ser usada por estos nios). La repeticin
compulsiva apunta a aislar al nio en un mundo sin tiempo a
travs de la repeticin obsesiva de acciones que inutilizan la
experiencia y la memoria o la capacidad de anticipacin. Para
este modo particular de funcionamiento del mecanismo obsesivo del autismo, Meltzer usa el trmino desmantelamiento.

83

M. Klein, Notas sobre algunos mecanismos esquizoides.

91

INTRODUCCIN A LA OBRA DE DONALD MELTZER

C: DESMANTELAMIENTO
El mecanismo de desmantelamiento descrito por Meltzer es
la suspensin de la atencin y la ausencia temporal del funcionamiento mental (desmentalizacin). Esta suspensin
surge a partir de la reduccin del self y los objetos a segmentos de experiencia sensorial. Los sentidos se dispersan y
no pueden mantenerse unidos por lo que Bion84 ha definido como la capacidad que permite, en palabras de Meltzer,
aprehender los objetos de manera multifactica 85 y darle
sentido. Estamos sugiriendo -seala Meltzer la existencia
de cierta capacidad para suspender la accin... que permite
a los sentidos vagar, cada uno dirigido al objeto ms atractivo del momento. Este esparcirse de los sentidos parece
producir el desmantelamienro del self, como aparato mental, pero a la manera pasiva de caer en pedazos.86 Por distintas causas, que examinaremos a continuacin, los nios
autistas tienden a desmantelar sus objetos y reducirlos a sus
componentes sensoriales sencillos, con el fin de controlarlos. De manera similar los sentidos del nio se separan y se
ligan con cualquier objeto que los estimula de manera
momentnea, lo cual evita cualquier experiencia emocional
o mental significativa (en el sentido de Bion). 87 La organizacin mental se derrumba, dice Meltzer, como una pared
que se deshace lentamente porque los ladrillos no estn sostenidos con argamasa. En esta metfora, los ladrillos sueltos representan las diferentes experiencias sensoriales y la
argamasa representa la atencin (o el sentido comn, la base
84

Aprendiendo de la experiencia.

85

Exploracin del autismo, p. 26.


Id

86

La atencin selectiva a las cualidades unisensuales de una multiplicidad


de objetos externos. Ver Captulo 3, seccin C., en donde se abordan los
conceptos de desmantelamiento, fetichismo y objeto transicional.
87

92

EXPLORACIN DEL AUTISMO

para la organizacin mental) que permite mantener unidas


y dar sentido (pared) a las distintas experiencias. Meltzer
utiliza otra metfora para describir las consecuencias que el
desmantelamiento tiene en los nios autistas: la de los perros
de juguete (o pinocchios, en Italia) hechos de diferentes pedazos de madera unidos por hilos, que se levantan pero que
cuando se suelta el mecanismo de control quedan colapsados
en una pila sin forma y los hilos no pueden mantener unidas las diferentes partes.
Hoxter, uno de los co-autores de Exploracin del autismo,
describe el objeto desmantelado:
...es un objeto que ha sido reducido a pequeas porciones
simplificadas, generalmente en relacin con segmentos de la
experiencia sensorial, ms que disociado en funcin de una
experiencia emocional y potencialmente mental.
Por ejemplo, el nio autista puede tener un objeto materno con un sabor determinado, otro con un olor, aspecto, sonido, etc. De manera similar va a tener un self que gusta, un self
que ve, un self que oye, etctera. Estos segmentos de objeto
pueden entonces mantenerse separados y omnipotentemente
controlados uno a uno. 88

Estos nios no pueden experimentar el pecho materno


mino el elemento que mantiene unido al self desmantelado;
en consecuencia, en la transferencia los terapeutas tienen
dificultad (o imposibilidad) para contener o mantener
unido al nio autista.

88

Exploracin del autismo, p. 151.

93

INTRODUCCIN A LA OBRA DE DONALD MELTZER

D: CUALIDADES INTRNSECAS DEL NIO AUTISTA


Y DEL AMBIENTE

Las cualidades mentales del autismo (dimensionalidad


daada, obsesin, desmantelamiento) son consideradas por
Meltzer como intrnsecas en el nio. Una madre deprimida, desatenta y preocupada puede, en ocasiones, influir o
modificar la situacin; sin embargo, la falla del continente
externo (y, por lo tanto, de la funcin de contencin del
self) se origina en la disposicin del nio. Desde el principio
de sus vidas, estos nios tienen una intolerancia extrema a la
separacin y estn, por lo tanto, expuestos a experiencias
depresivas tempranas. Un alto grado de oralidad y sensualidad y su deseo de poseer el objeto materno induce una
fuerte tendencia a la fusin con el objeto. 89 Meltzer da
muchos ejemplos de cmo esto puede ser observado en la
sesin; por ejemplo, usando el cuerpo o las manos del terapeuta como una extensin del self o no distinguiendo si se
est dentro o fuera del objeto (persona, habitacin, etc.). La
fusin, sin embargo, est destinada a fracasar porque, como
hemos visto, sus objetos son bidimensionales, ricos en la
superficie pero sin un espacio interno. No importa cun
desesperadamente el nio desee introducirse y poseer el
objeto, ste siempre ser experimentado como impenetrable; la identificacin proyectiva es imposible y la relacin
con los objetos slo puede ser buscada a travs de la sensualidad promiscua (la que, como vimos en el Captulo 3,
seccin C, contiene el riesgo de ser dirigida a objetos inanimados). Es como si estos nios se inclinaran a desear la
posesin absoluta de un objeto no poseible, rico en cualidades de superficie pero carente de sustancia; un objeto fino
como un papel, carente de interior. Esto produce un fraca89

Ibid., p. 30.

94

EXPLORACIN DEL AUTISMO

so primario de la funcin continente del objeto externo, y


en consecuencia del concepto de un self continente. 90 Los
aspectos mentales, fsicos y sensoriales del mundo externo
se experimentan, sobre todo aquellos concernientes a los
sentidos, como un bombardeo que el nio es incapaz de
contener y retener (apertura sensorial). Esta incapacidad
de retener la experiencia impide la formacin de smbolos
y, por lo tanto, el funcionamiento de la fantasa, del sueo,
del juego, y de los procesos de aprendizaje. Entonces el
objeto materno (o el analista) deber ser usado como una
extensin del self para ejecutar las funciones del yo.91
Las cualidades mentales tpicas del autismo son consideradas por Meltzer, como hemos visto, intrnsecas al nio. En
el autismo propiamente dicho todas operan juntas para
crear una suspensin de la vida mental y no se considera que
son causadas (slo modificadas) por una falla del ambiente.
El desarrollo post-autista, descrito como inmadurez o patologa del carcter en nios con slo una o algunas de las cualidades amistas definidas por Meltzer, depende de la interaccin de las cualidades mentales particulares del nio
(bidimensionalidad u obsesin, por ejemplo) con las figuras
significativas del ambiente.
Diez aos despus,92 Meltzer consider estos aspectos de
nueva cuenta, particularmente el impacto del mundo externo en la relacin entre objetos primarios y psicosis infantil, a
la luz de las teoras de Bion.

90

Ibid p.31.

Ibid p.33.
La enfermedad psictica en la temprana infancia. Diez aos despus de
Exploracin del autismo, en Metapsicologa ampliada
91

92

95

INTRODUCCIN A LA OBRA DE DONALD MELTZER

E: LAS PSICOSIS INFANTILES DE LA TEMPRANA INFANCIA: A


DIEZ AOS DE EXPLORACIN DEL AUTISMO

En el trabajo sobre enfermedades psicticas, 93 adems de los


desrdenes autistas y post-autistas, Meltzer describe tres psicosis no autistas de la niez temprana. Hemos visto que en
Exploracin del autismo, las referencias tericas de Meltzel
son Klein, Bick y las ideas de reverle y continencia de Bion.
Diez aos despus, su conocimiento ms profundo del trabajo de Bion le permiti aplicar a la teora de la psicosis
otros conceptos bionianos. Por ejemplo, la cesura del nacimiento y las experiencias protomentales y sus representaciones simblicas; tambin enriqueci sus propias ideas,
posteriormente desarrolladas en la teora del conflicto esttico y del claustrum.
El aspecto ms interesante de la nueva clasificacin de las
psicosis de la niez temprana radica en que los fenmenos
clnicos que Meltzer describe estn ligados a momentos
especficos en la historia ms temprana de la vida del nio
(la vida en el vientre, el nacimiento, el primer impacto del
mundo externo). Estos fenmenos emergieron de la observacin y de una amplia experiencia de supervisin de casos
de psicosis infantil (uno de los cuales fue tratado por el coautor del trabajo, Sabatini Scalmati94). Sin embargo, Meltzer hace hincapi en que la historia de la vida prenatal, el
nacimiento y las primeras experiencias sensoriales es, necesariamente, una conjetura imaginativa ms que una teora.
Imagina esta historia como sigue: las primeras experiencias
en el vientre de la madre son vagas y no coordinadas, el simbolismo es meramente auditivo y rtmico y los procesos del
sueo son pacficos. Hacia el final de la gestacin, el vientre
se experimenta como un claustrum, lo que produce moles93

Id.

94

Id.

96

EXPLORACIN DEL AUTISMO

tias psicosomticas y alucinaciones, de tal forma que se busca


emerger para aliviar la tensin. El primer impacto con el
mundo exterior es un bombardeo de los sentidos por una
intensidad de los estmulos primarios y secundarios, incluyendo el estmulo esttico. Las intensas emociones estticas
despertadas por los sentidos (sabor, olor, sonidos, colores de
los objetos, etc.) tambin pueden ser emocionalmente dolorosas porque su significado es oscuro.95 Si el estmulo intolerable encuentra un objeto continente, puede ser evacuado
como elementos beta (en la forma de orina, heces o llanto) y
regresadas en una forma simblica (alfa) ms tolerable.
Con base en la observacin y la supervisin clnica de
nios psicticos, Meltzer formula la hiptesis de que la psicosis de la niez temprana es causada por obstculos que
surgen entre el nacimiento y el establecimiento del objeto
continente-receptivo. Su clasificacin de las psicosis de la
niez temprana est basada en problemas especficos que se
presentan en diferentes momentos de este proceso. Como
veremos, estos problemas pueden dividirse en tres categoras: la presencia o ausencia del objeto, la belleza del objeto y la
capacidad del objeto para cumplir su juncin continente. Examinemos la clasificacin de las psicosis de la niez temprana ms de cerca.
Autismo
Con respecto a los estados amistas y post-autistas, Meltzer
replantea la validez de las formulaciones contenidas en Exploracin del autismo. Sin embargo, en los aos transcurridos,
desarroll nuevos aspectos de su teora que ahora estn integrados con las descripciones clnicas previas. En el trabajo
que reseamos hace hincapi en la importancia -en el autismo- del impacto de la belleza externa de la madre en el nio
Se advertir que Meltzer ya tiene en mente la idea del con95

Metapsicologa ampliada, p. 141.

97

INTRODUCCIN A LA OBRA DE DONALD MELTZER

flicto esttico. La presencia de un objeto que se experimenta


como hermoso, pero impenetrable internamente (por las
razones mencionadas ms arriba, particularmente la perturbacin de la dimensionalidad) lleva al abandono de la vida
emocional y a la identificacin adhesiva con una madre
impenetrable y rechazante. Los aspectos importantes de esta
formulacin son la presencia de la madre ms que su ausencia y su belleza, ms que su falta de respuesta emocional.
Falla en el ajuste postnatal
La cesura del nacimiento (probablemente a causa de sufrimiento fetal producido por complicaciones en el ltimo mes
de embarazo) se experimenta como una expulsin del paraso,
un lugar donde el dolor no exista. Estos nios, por lo tanto,
son insensibles a la belleza del mundo exterior y experimentan su estmulo sensorial slo como un bombardeo. Rechazan
ese mundo y tratan nicamente de ser secuestrados otra vez,
para volver a estar hmedos, inertes, y protegidos de la fuerza:
de gravedad.96 Tienden a acurrucarse pasivamente en s mismos, ignorando sus demandas corporales y el uso de sus aparatos motores y sensoriales. En vista de que parecen no tener
demandas y que no muestran ningn tipo de sufrimiento, sus
madres se sienten aisladas emocionalmente de ellos.
Falla primaria del desarrollo mental
Estos casos parecen implicar una falla materna real,
aunque en conjuncin con ciertas cualidades del nio, que la
predisponen.97 Tanto en el embarazo como despus del nacimiento, el nio no evoca ninguna fantasa, emocin o atencin en la madre. Ella es como un contenedor rgido, incapaz de recibir las emociones del nio. ste, entonces, no
96

Ib id., p. 144.

97

Id.

98

EXPLORACIN DEL AUTISMO

puede usarla como continente y tiende, para el alivio de la


madre a retraerse en la bidimensionalidad. Como resultado del comportamiento mecnico de la madre se elimina
todo contacto emocional. El nio adquiere cierto grado de
adaptacin a esta situacin: el desarrollo motor, el control de
esfnteres y los hbitos de alimentacin se desenvuelven
normalmente, mientras que las funciones simblicas que se
originan de las emociones, como lenguaje, pensamiento y
sueos, no se desarrollan. El resultado es un nio computarizado con una voz sin tono, cara inexpresiva, intereses
caractersticos y tendencia a la alucinacin.
Psicosis de confusin geogrfica
El nio encuentra dentro de la madre un objeto continente
emocionalmente vital y receptivo, pero que est frecuentemente ocupado con otros problemas. El beb enfrenta la
disparidad entre el grado en el que su madre es recproca a
su adoracin de un objeto esttico y la forma en que ella se
escabulle rpidamente, como si rechazara sus comunicaciones ms apasionadas del nivel vocal, fecal o urinario.98 El
nio debe penetrar en la madre de forma secreta, en la fantasa (identificacin intrusiva) en un intento por restablecer
e1 contacto, negar el rechazo y explicar la infidelidad. El
resultado es un atrapamiento claustrofbico en el espacio

Ibid., p. 145. Bettelheim (La fortaleza vaca) consideraba lo que llamaba el


"ambiente predecible (madre predecible) como uno de los factores
fundamentales para el desarrollo normal del self. El nio, con sus
caractersticas innatas, interacta con la madre, quien tambin tiene su
propias expectativas y respuestas. Sus ritmos personales, temperamentos y
sensibilidades se encuentran para crear una adaptacin recproca. De esta
interaccin, el recin nacido aprende a esperar ciertas reacciones del
ambiente y tambin que las consecuencias de sus propias acciones pueden
ser predecibles.
98

99

INTRODUCCIN A LA OBRA DE DONALD MELTZER

penetrado -cabeza-pecho, genitales o recto y la confusin


geogrfica con el objeto (estos conceptos fueron desarrollados posteriormente en Claustrum). El atrapamiento en el
mundo claustrofobia) crea resistencia a la educacin y al
desarrollo del lenguaje, produce actividades obsesivas y, en
general, oscilacin constante de su estado anmico desde la
persecucin y la desconfianza respecto de la excitacin ertica hasta la tranquila complacencia.99

* * *
Las categoras diagnsticas descritas por Meltzer abren nuevos
horizontes y enriquecen nuestro conocimiento de los orgenes
y la naturaleza de la psicosis infantil temprana.100 Debemos
subrayar que sus hiptesis acerca de la importancia del principio de la vida (en el vientre, en el nacimiento y las primeras
reacciones al mundo externo) sitan la formacin de los
mecanismos psicticos, as como la ansiedad depresiva en una
etapa extremadamente temprana. Estos mecanismos psicticos, que Meltzer describe con gran detalle y profundidad y
que ilustra con material clnico, son realmente reveladores
para aquellos que trabajamos con nios psicticos y hemos
experimentado con frecuencia la presin y confusin que trae
a la relacin de transferencia y contratransferencia. Las cualidades mentales del nio autista, as como los aspectos tpicos de otras psicosis infantiles que Meltzer ha identificado,
representan una contribucin terica y clnica fundamental
para comprender y dar terapia a estos nios.

99

Ibid., p. 146.
Para una clasificacin ms detallada de las patologas psicticas y neurticas en la niez, de acuerdo con Meltzer, ver Lussana (La psicoanalisi infant
de su base kleiniana).
100

100

CAPTULO 5
VIDA ONRICA

A: LA INFLUENCIA DE BION EN LA TEORA DE MELTZER


Despus de la publicacin de Exploracin delautismo, Meltzer comienza a referirse cada vez ms frecuentemente a las
teoras de Bion, particularmente a la teora del pensamiento. En 1978, public Desarrollo kleiniano, una serie de conferencias acerca de las teoras de Freud, Klein y Bion, a
quienes reconoci como las tres figuras principales que lo
han influido (Freud en su primer acercamiento al psicoanlisis, Klein a travs del anlisis personal con ella y Bion
por el impacto que tuvieron su personalidad y sus ideas). El
objetivo de Desarrollo kleiniano, en el que Meltzer trata de
integrar las tres construcciones tericas, es muy personal,
como explica en la introduccin: el desarrollo de un objeto combinado bajo cuya gida pudiera algn da intentar
trabajar en forma creativa y con valenta.101 Es en esta
perspectiva, me parece, que necesitamos pensar su trabajo en
el periodo entre 1978 y 1986, y que puede ser considerado como una preparacin para aquella fase de gran creatividad y originalidad que ms tarde quedara expresada en
La aprehensin de la belleza y Claustrum. Por esta razn, los
libros de este periodo como La comprensione della bellez-

101

Desarrollo kleiniano, Parte I, p. 2.

INTRODUCCIN A LA OBRA DE DONALD MELTZER

za102 y Metapsicologa ampliada, que contienen algunos


ensayos fundamentales, tienden en ocasiones a una teorizacin excesiva en un esfuerzo para hacer consistentes varias
hiptesis psicoanalticas y filosficas. Esto tambin es evidente en Vida onrica, en donde Meltzer aplica la teora del
pensamiento de Bion para explorar el mundo de los sueos
y pone los cimientos de Metapsicologa ampliada,: al modelo
neurofisiolgico de la mente propuesto por Freud, Meltzer
agrega el modelo geogrfico de Klein y el epistemolgico de
Bion. Ms tarde veremos que tambin agrega su propia.
modelo de la mente basado en la dimensin esttica.
Esbozo ahora brevemente las principales ideas expuestas en
Vida onrica. Menciono slo algunas de las disquisiciones tericas contenidas en l y destaco las ideas de Meltzer. stas son
ms fascinantes, en mi opinin, cuando hace a un lado la teora y transmite, como en la tercera parte del libro, su propio
mtodo de exploracin e interpretacin de los sueos. Tambin considero otros dos trabajos: Los lmites del lenguaje103
y Del smbolo,104 que amplan e integran la teora de los
sueos de Meltzer.
B: LA CRTICA DE MELTZER A LA INTERPRETACIN
DE LOS SUEOS DE FREUD

Vida onrica comienza con la revisin de la teora de los sueos de Freud. Meltzer critica:
1. El concepto del sueo como guardin del dormir. Este concepto, dice Meltzer, est basado en la hiptesis del dormir

102

Una serie de ensayos publicados en italiano, algunos de los cuales se


pueden encontrar en Sinceridad.
103
104

Los lmites del lenguaje, Metapsicologa ampliada.


Del smbolo, en Quaderni de psicoterapia infantile, 5-

102

VIDA ONRICA

como un proceso puramente fisiolgico y, por lo tanto, en el


modelo neurofisiolgico de la mente.
2. El sueo como realizacin de deseos. De acuerdo con Meltzer, no es claro a qu se refiere Freud con deseo (intencin, impulso, motivacin, expectativa?); no sabemos si es
algo temporalmente insatisfecho y, si as fuera, la razn
por la que no puede ser satisfecho (conflicto, oposicin,
imposibilidad?); tampoco la manera en que quedara
satisfecho. Por lo tanto, Meltzer cree que deseo significa para Freud algo que contempla su cumplimiento sin
tener en cuenta los medios que se requieran para realizarlo.105 En este sentido, no existira una diferencia entre el
soar despierto y el sueo nocturno.
3. El concepto del contenido manifiesto o latente de los sueos.
Segn Meltzer, Freud cometi un error lgico en su bsqueda para demostrar que los sueos tienen un sentido.
Confundi la oscuridad del significado de los sueos con
la transposicin del sentido escondido. Por lo tanto,
Meltzer mantiene que el trabajo freudiano de los sueos
est principalmente diseado para traducir, para resolver un enigma y descubrir los trucos usados por el soante para escapar a la censura.
4. El censor de los sueos. No es el supery elaborado posteriormente por Freud, sino, de acuerdo con Meltzer, un
concepto (basado en la teora neurofisiolgica) creado
para describir los excesos de estimulacin que podran
interrumpir el sueo.
Sin embargo, a pesar de que Meltzer no est de acuerdo con
la teorizacin freudiana de los sueos, seala que en La
interpretacin de los sueos hay algunas reflexiones que contradicen la teora. Estas pueden encontrarse en muchas
105

Vida onrica, p. 10.

103

INTRODUCCIN A LA OBRA DE DONALD MELTZER

observaciones e ideas que llenan el libro de Freud (especial


mente el Captulo VI). Aqu Meltzer lee a Freud de la misma
manera que en Estados sexuales de la mente: critica la construccin terica freudiana, pero hace hincapi en la validez
de las intuiciones de Freud y algunas de sus ideas fuera de la
teora. Por ejemplo, la distincin freudiana entre afectos e
ideacin es importante: para Freud, en los sueos, los afectos (emociones) tienen una intensidad y realidad no inferiores a las de la vida de vigilia; sin embargo, es slo cuando se est despierto que estas emociones se enlazan con
fragmentos de material ideacional y adquieren el estatus de
experiencias mentales. Freud, dice Meltzer, no puede aceptar el sueo como una experiencia real, genticamente precendente a los contenidos ideacionales, porque se mantiene
apegado a la idea de que los sueos manipulan el material
psquico precedente (restos diurnos, experiencias infantiles). Veremos ahora cmo Meltzer invierte este aspecto de la
teora de los sueos de Freud haciendo que la experiencia
emocional preceda a la ideacin, con el fin de considerar el
sueo como una forma de pensamiento inconsciente.

C: LAS TEORAS DE KLEIN Y BION


Como Meltzer ha apuntado, si usamos el modelo neurofisolgico de la mente contemplado por Freud, los sueos
sern vistos como una actividad cerebral al servicio del dormir. Aun cuando Freud es reconocido por el descubrimiento de la importancia de los sueos como una fuente de
informacin para entender la personalidad, los sueos para
l no representan el mundo interno. Esta visin fue desarrollada posteriormente por Melanie Klein. Meltzer seala
cmo Klein, al escuchar a los nios hablar acerca del inte104

VIDA ONRICA

rior de sus propios cuerpos y los de sus madres, elabor un


nuevo modelo de la mente que Meltzer llama geogrfico,
en el que existen dos mundos: el externo y el interno. El
mundo interno es un espacio vital en el que los objetos internos interactan. Con este modelo, el sueo (como la fantasa inconsciente) muestra la vida interna (vida onrica) y la
transferencia no es slo la repeticin del pasado, sino la externalizacin del mundo interior presente. La realidad psquica podra concebirse de un modo concreto como un lugar
donde se establecan relaciones y se generaba el significado
de la vida para ser luego extendido al mundo exterior.106 Es
precisamente este mundo interno el que queda representado
en los sueos, como en el juego de los nios. Meltzer apunta
que estos significados, en Klein, se limitan al significado de
las relaciones: entre partes escindidas del self, o de partes del
self con objetos internos y externos.
Meltzer continua y muestra cmo Bion desarroll el
aspecto epistemolgico de la relacin madre-hijo. La madre
debe, inicialmente, llevar a cabo la juncin del pensar para
el hijo. A travs de la funcin alfa, ella recibe, transforma,
las experiencias sensoriales y las partes trastornadas que son
evacuadas en ella (elementos beta) y las devuelve al nio.
Esta funcin se internaliza permitiendo al infante, en ausencia de la madre, buscar el significado de las experiencias y
desarrollar el pensamiento. En otras palabras, la madre se
internaliza como un objeto pensante. En Aprendiendo de la
experiencia, Bion sostiene que la funcin alfa transforma las
impresiones sensoriales de la experiencia emocional en elementos alfa, que son la base para el pensamiento consciente y los sueos. Es, por lo tanto, la emocin lo que da significado a la experiencia. La transformacin subsecuente de
esta experiencia (tanto en el nivel verbal como en el onrico
106

Ibid., p. 42.

105

INTRODUCCIN A LA OBRA DE DONALD MELTZER

y en el arte), es hacia las representaciones del significado


desarrollo de la experiencia emocional que debe ser pensado
y comprendido. En la teora de Bion, como Meltzer apunta, todo ocurre dentro de la relacin madre-hijo, en la que
el beb depende de la capacidad de reverie de la madre para
poner en orden-sus vivencias caticas.107 Ms tarde ser
ansiedad experimentada por la ausencia de la madre, lo que
estimule la funcin alfa del nio, en la bsqueda por el significado de las experiencias emocionales (una bsqueda que
se puede expresar en un sueo o pensamiento). Algunas
veces, sin embargo, la funcin alfa se distorsiona o se revierte y el proceso falla, dando lugar a lo que Meltzer considera
los procesos patolgicos del sueo. En situaciones de frustracin extrema o de dolor mental intolerable, la funcin alfa
no ser capaz de operar y llevar a cabo su tarea de transformar
las emociones en imgenes onricas con las que se construyen
los pensamientos y significados. Esto resulta en representaciones distorsionadas del self, significados distorsionados
del propio estado mental o de las experiencias emocionales
del momento. Estas representaciones o pensamientos distorsionados se concentran en evadir el dolor mental y se manifiestan en forma de mentiras o alucinaciones.

D: LA TEORA MELTZERIANA DE LOS SUEOS


COMO PENSAMIENTO INCONSCIENTE

De acuerdo con Meltzer, los tres modelos discutidos -el de


Freud, el de Klein y el de Bion no se excluyen entre s, sino
que forman una lnea continua de desarrollo, partiendo del
uso clnico de Freud de los sueos en psicoanlisis, a travs

107

Ibid., p. 46.

106

VIDA ONRICA

de las representaciones kleinianas de la situacin interna,


hasta las concepciones de Bion y Meltzer de la vida onrica
como una actividad creativa en busca de nuevos significados. Segn Meltzer, el proceso onrico consiste en pensar
en experiencias emocionales; es un proceso de pensamiento inconsciente en el que los sueos son representaciones de
significados. Con base en esta premisa, Meltzer aade su
propia contribucin terica, investigando y definiendo los
procesos de fantasa y pensamiento usados en la representacin de los sueos, con el fin de expresar e intentar resolver
los conflictos emocionales.
En la teora de Meltzer los sueos son como representaciones teatrales del mundo interno -en este sentido, son
similares a las fantasas inconscientes de Klein- pero aade
que el proceso onrico es como el teatro generador del significado.108 La escena del sueo est representada a travs
de dos formas simblicas: lenguaje interno e imagen visual,
que interactan para crear significados. Miremos ms de
cerca estos dos aspectos, as como su interaccin en la formacin simblica.
El lenguaje de los sueos
El lenguaje de los sueos utiliza tanto una forma lingstica simblica (lenguaje interno) como una forma plstica
simblica (imagen). El lenguaje interno consiste principalmente en gestos y sonidos (canto y danza), de manera pa-recida al primer lenguaje instintivo infantil que precede el desarrollo verbal del lenguaje para la comunicacin con el
mundo exterior. Es un lenguaje que frecuentemente expresa experiencias preverbales, las mismas evocadas por el arte,
que el lenguaje verbal no es siempre capaz de expresar. Ms
an, el lenguaje de los sueos es tambin visual y, dice

108

Ibid., p. 102.

107

INTRODUCCIN A LA OBRA DE DONALD MELTZER

Meltzer, a veces la imagen es mucho ms efectiva que las


palabras para expresar un significado (por ejemplo, las caricaturas polticas).
Similares a los sueos son los flashes durante las sesiones que interrumpen el intercambio verbal con imgenes
visuales repentinas y vividas, aparentemente sin explicacin,
De acuerdo con Meltzer, si estas imgenes son tratadas de la
misma manera que los sueos, proveen una buena comprensin acerca de la transferencia infantil que est ocurriendo en ese momento. Esto confirma que el proceso de
transformacin inconsciente de la experiencia emocional
est siempre activo, aun cuando opera principalmente cuando los procesos mentales de las relaciones con el mundo
exterior estn neutralizados por el dormir.
Si soar es una manera de pensar, dice Meltzer, entonces el
tipo de lenguaje a travs del cual el pensamiento onrico es
expresado, necesita ser definido. Muchos lingistas (incluyendo a Wittgenstein en sus primeros escritos) han mantenido la
existencia de una divisin entre el mundo racional (pensamiento y lenguaje) y el mundo emocional-intuitivo, el cual no
tiene significado desde el punto de vista epistemolgico. En
Los lmites del lenguaje,109 sin embargo, Meltzer cita a Wittgenstein en su periodo tardo, cuando propuso que las palabras
no slo dicen, algo, sino que estn ligadas a algo dentro de la
persona, algo que da significado a esas palabras (que de otra,
forma quedaran sin significado). Las palabras se vuelven
importantes dentro de un contexto; su significado se da por la
situacin humana en la que son dichas. El problema en el anlsis, dice Meltzer, es si es posible verbalizar experiencias que
estn relacionadas con el periodo de desarrollo preverbal. Aqu
la contratransferencia se vuelve importante; la capacidad, en la
situacin analtica, de observar las propias reacciones emocio-

109

En Metapsicologa ampliada.

108

VIDA ONRICA

nales e interpretar, a travs del lenguaje, nuevas constelaciones


y matices de la emotividad. Esto tendr significado slo denno de un contexto particular o encuadre en el que el lenguaje confidencial se crea entre el paciente y el analista. Meltzer
habla de la capacidad potica del analista fundada en la habilidad de verbalizar las propias emociones primitivas. En conclusin, el concepto de lenguaje se fortalece y diversifica, con
el fin de incluir la multiplicidad de sus formas simblicas.
Formacin simblica
La emotividad primaria, considerada como el centro de la
experiencia significativa, requiere la transformacin en una
forma simblica para ser capaz de ser pensada y comunicada. Est transformacin ocurre a travs de la posibilidad de
formar lazos entre dos objetos o experiencias, cada una con
un mundo de posibles significados, como si se creara algo
nuevo. Meltzer utiliza la teora del pensamiento de Bion 110
para explicar la formacin simblica. De acuerdo con el
modelo de Bion, las impresiones sensoriales de la experiencia emocional (elementos beta) se organizan en elementos
alfa, con los que los pensamientos pueden ser construidos.
Los diferentes elementos alfa o fragmentos de pensamiento
potencial pueden ser enlazados con el fin de descubrir el significado de la experiencia emocional. Los elementos alfa pueden ser organizados en lo que Bion llama una estructura
narrativa, como la primera fase del pensamiento. Sucede
algo similar con los sueos, de acuerdo con Meltzer. Dos
smbolos pueden ser organizados en una estructura narrativa. En los sueos muchas imgenes, sensaciones y otras cosas
aparecen, cada una representando un mundo de posibles significados. El significado simblico se da por la superposicin (por analoga, relacin recproca, etc.) de uno o ms de

110

Una teora del pensamiento, en Volviendo a pensar.

109

INTRODUCCIN A LA OBRA DE DONALD MELTZER

estos elementos. Esta rea superpuesta es un smbolo, cuyo


significado intensifica y enriquece los dos elementos que
comprenden (como, por ejemplo, la superposicin de rojo y
azul produce violeta y muchos otros tonos si se contina
superponiendo filtros). As pues, el smbolo se forma a travs de las relaciones recprocas entre dos elementos que tienen muchos posibles significados que, en una conexin particularmente creativa, nos permiten percibir algo nuevo. En
su trabajo sobre los smbolos,111 Meltzer reporta el sueo de
uno de sus pacientes.112 Este sueo representa simblicamente, a travs de lenguaje y las imgenes, su comprensin
inconsciente del significado del trabajo analtico; cuyo propsito es no eliminar el dolor, sino explorar de dnde viene.
...iba manejando por la ruta en su auto nuevo, con el que
estaba muy contento, pero se asust al ver a un hombre pelado [calvo] tirado en la banquina [cuneta]. Al acercarse vio,
horrorizado, que al hombre pareca sobresalirle del pecho una
rama de haya con hojas secas de otoo. Como el hombre pareca vivo, mi paciente salt del auto para ir en su ayuda pensando en quitarle la rama del pecho, inmediatamente. Pero
para su gran sorpresa, pese a mostrar signos de gran dolor, el
hombre le impidi hacerlo diciendo: No llame a la doctora
S. (una analista autora de un trabajo sobre esttica que
m paciente haba ledo recientemente), primero debemos
determinar de dnde provino la rama.113

* * *
111

Del smbolo, en Quaderni de psicoterapia infantile, 5.


Este sueo, que Meltzer cit en un seminario (Del smbolo), fue
posteriormente incluido en La aprehensin de la belleza en una versin
ligeramente distinta (por ejemplo, en lugar de pareca estar muerto,
escribe pareca vivo) en la que el sueo es usado para ilustrar la naturaleza
del dolor y la belleza.
113 Es de esta manera que el sueo es referido en La aprehensin de la belleza
(pp. 8-9) [E.]
112

110

VIDA ONRICA

La teora de los sueos de Meltzer est basada en la idea de


que el pensamiento puede ser expresado no slo a travs de la
verbalizacin y que la simbolizacin no est limitada a la traduccin de imgenes visuales a lenguaje. En lugar de ello,
existe una interaccin creativa entre la vocalizacin en los
sueos (forma lingstica simblica) y las imgenes visuales
(forma plstica simblica), a travs de la cual las dos formas
simblicas se engarzan una con otra para capturar significados. En la descripcin de su concepcin de los sueos como
pensamiento inconsciente, Meltzer contempla un paralelo
entre los sueos y la comunicacin artstica, comparando el
lenguaje evocativo de la poesa, los componentes misteriosos
de la pintura, los sonidos de la msica y los gestos de la danza,
con el lenguaje de los sueos. Es una teora esttica de la vida
onrica en la que, para Meltzer, la experiencia emocional es
principalmente esttica (relacionada con la belleza, pero tambin con el dolor), y el arte, la fantasa y los sueos son formas de representar nuestra experiencia esttica del mundo.

111

PARTE III

LO SUBLIME Y LO OMINOSO

COMENTARIOS INTRODUCTORIOS

En estos dos ltimos captulos discuto los desarrollos ms


recientes de las teoras de Donald Meltzer, en particular los
conceptos de Claustrum y de conflicto esttico.
Freud114 seal que los psicoanalistas raramente se preocupan por la esttica; por aquello que se siente hermoso,
atractivo y sublime o por los sentimientos opuestos: repulsin, miedo, horror, lo que Freud define como ominoso.
Estos aspectos de la naturaleza humana han sido explorados de manera brillante en el trabajo de Meltzer. Su
aprehensin de la belleza) como lo perverso y maligno (en su
descripcin del Claustrum, con su atmsfera de horror,
desarrollo de una teora de espacio interno (un espacio
vital): por una parte, un interior enigmtico o un espacio secreto de intimidad que deriva del conflicto esttico,
que es esencial para el desarrollo y es la fuente de la creatividad artstica; por otra, el espacio interno aterrorizante del
claustrum, que deriva de la identificacin proyectiva
intrusiva.
114

Lo ominoso (1919), SE., 17; AE, XVII.

INTRODUCCIN A LA OBRA DE DONALD MELTZER

Examino de manera separada estos dos aspectos del espacio interno y despus analizo su relacin, empezando con el
interior enigmtico como se describe en el conflicto esttico.
El trmino conflicto esttico vincula el punto de vista
filosfico con el psicoanaltico. La esttica es el rea de la
filosofa que estudia la teora de la belleza y el arte. El conflicto, en el sentido utilizado por Meltzer, es la lucha del
individuo entre la sensibilidad esttica y las fuerzas de la
incultura, el puritanismo, el cinismo y la perversidad.115
Existe una larga tradicin filosfica en el estudio del significado de la belleza y la verdad, as como en la bsqueda
de definiciones de la esencia de los objetos. El conflicto esttico quede ser visto, en parte, como el desarrollo de estas
teoras. En La aprehensin de la belleza, Meltzer cita un gran
nmero de filsofos, desde Scrates y Platn hasta Kierkegaard. Antes de discutir las amplificaciones clnicas del conflicto esttico, me gustara mencionar a un filsofo cuya descripcin del espacio interno me result de gran ayuda para
visualizar y comprender las ideas de Meltzer.
Al hablar acerca del problema de la autenticiada, Heidegger116 utiliza la imagen de una jarra. sta puede ser descrita
como un objeto con una base, con lados y una agarradera, es
decir, la forma exterior de la jarra que todos reconocemos.
Contina diciendo, sin embargo, que la esencia de la jarra
radica en su interior vaco, el espacio interno contenido
ah. El espacio interno que nosotros percibimos como un
espacio vaco, no est realmente vaco. La fsica dira que la
jarra contiene aire, pero esto no es su esencia. La esencia de
su vacuidad est en su potencial para recibir, contener y ofrecer lo que est en su interior. La jarra es rica en contenido. El
agua o vino que puede ofrecer evoca (aun cuando la jarra est

115
116

La aprehensin de la belleza, p. 3.
Heidegger, M. (1954) Saggi dicorsi.

116

EL CONFLICTO ESTTICO Y EL INTERIOR ENIGMTICO

vaca) una imagen de lluvia, rocas o la fuente desde la que el


agua surge o, en el caso del vino, la fruta de la tierra madurada por el sol. Heidegger dice que si pensamos autnticamente acerca de un objeto distante, no slo lo represetamos
externamente, sino que adquiridos, en nuestra memoria,
todo lo que pertenece a la esencia del objeto (recuerdo). Esto
crea una respuesta, un reflejo de uno mismo y del mundo
exterior, lo que favorece una relacin autntida.
La poesa nace de la recoleccin [Versammling] de recuerdos en el pensamiento, pues la esencia de la poesa es el pensamiento mismo. La poesa desvela lo escondido, los aspectos
pocos familiares del mundo y los mantiene desconocidos, pues
deben mantener su misterio.
La descripcin de Heidegger nos trae a la mente versos de
Oda a un ruiseor de Keats, un poeta al que Meltzer admira
profundamente y suele citar:
Ah, si bebiera un sorbo del vino que se enfra
Mucho tiempo en el seno de la tierra y que guarda
el sabor de praderas y de Flora, y de cantos
y bailes provenzales, y del gozo soleado!
Su tuviera una copa con vino del Sur tibio! 117
La teora de Heidegger me result de mucha ayuda para
comprender el conflicto esttico, en la medida en que enfatiza la bsqueda de un significado escondido dentro del
objeto. Es, por supuesto, un acercamiento filosfico y especulativo, mientras que el concepto de Meltzer del interior
misterioso deriva de la experiencia clnica. Esta perspectiva, sin embargo, puede ser considerada folosgica, pues
desarrolla una teora de las pasiones (belleza, verdad, violencia) y de la creatividad.

117

John Keats, Odas y sonetos.

117

CAPTULO 6
EL CONFLICTO ESTTICO Y EL INTERIOR ENIGMTICO

A: EL CONCEPTO DE ESPACIO INTERNO


Si examinamos el concepto de espacio interior desde el
punto de vista del psicoanlisis clsico, se considera inicialmente como un espacio anatmico que se refiere a los genitales femeninos en particular.
El Hombre de los Lobos de Freud, citado por Meltzer, 118
"desea estar de vuelta en el tero, no slo volver a nacer.
Como apunta Meltzer, Freud tena la intuicin que, para el
nio, el interior del cuerpo de la madre es el lugar donde
ocurre la cpula y da lugar a las fantasas sexuales femeninas y masculinas con las que el nio se identifica. Sin
embargo, fue Melanie Klein quien demostr cmo las fantasas infantiles acerca del cuerpo de la madre, as como del
suyo propio, crean un mundo interno. La teora del espacio
interno y del ensueo, creada por Bion, parece referirse ms
a un espacio mental interno en el que se contiene y da significado a las emociones del nio acerca de la relacin
madre-beb. En el modelo de Bion, la ausencia de la madre
(o la ausencia de un espacio para el ensueo) crea un estado
de frustracin y de dolor depresivo que estimula al beb a
representarla simblicamente. sta es la base del pensa-

118

Estados sexuales de la mente.

INTRODUCCIN A LA OBRA DE DONALD MELTZER

miento y el conocimiento. Meltzer, reconociendo su deuda


hacia Bion y Klein, va ms all, pues su idea se basa en que
la urgencia de desarrollo, conocimiento y creatividad surge
no slo de la representacin del objeto ausente deseado, sino
de la necesidad de descubrir el interior del objeto presente.

B: EL. CONFLICTO ESTTICO


De acuerdo con Meltzer, desde el inicio de la vida, la presencia de una madre amorosa y el impacto de su belleza
externa (particularmente sus pechos, cara y ojos mientras
alimenta al beb) estimulan el sentido esttico del nio.
Pero esta percepcin contrasta con la de una madre enigmtica cuyo humor, tono o expresin pueden cambiar misteriosamente. Este contraste causa incertidumbre y estimula el instinto epistemoflico y la imaginacin creativa. As se
forma la imagen de un espacio dentro de la madre desde
el que surgen no slo la belleza y el placer; tambin despierta las sensaciones de dolor mental. La belleza se vuelve ambigua. Tolerar la incertidumbre de la belleza es un signo de
madurez. Es con base en el conflicto esttico que se forma
el espacio secreto dentro del self; un espacio en el que uno
puede retraerse de manera peridica para reintegrarse. Este
espacio interno es la fuente desde la que los artistas obtienen su inspiracin.
Segn Meltzer, el arte, la literatura y el anlisis son testimonio de la influencia del conflicto esttico a lo largo de la
vida.119 La aprehensin de la belleza de la vida, de la ambigedad y del dolor que forman parte de ella (la capacidad
negativa de Keats) son el origen de aquellos procesos estti-

119

Estos aspectos de la teora de Meltzer han sido explorados por muchos


psicoanalistas y crticos literarios (por ej., Cohen y Hahn, 2000).

120

EL CONFLICTO ESTTICO Y EL INTERIOR ENIGMTICO

cos e imaginativos que el arte y el psicoanlisis comparten.


Tanto el arte como el psicoanlisis, como ha destacado Meg
Harris Williams,120 tratan con las emociones y pueden ser
considerados como acercamientos distintos en la exploracin
del mundo mental interno, unidos por el impulso comn
hacia el autoconocimiento.
C: RECIPROCIDAD ESTTICA
Otro concepto importante es el de la reciprocidad esttica
que, en palabras de Meltzer, puede ser definido simplemente como el amor a primera vista121 de la madre y el beb
por igual. Un beb recin nacido no es particularmente hermoso si consideramos sus cualidades formales, dice Meltzer;
sin embargo, sus padres lo ven como un objeto esttico. No
son las cualidades externas del beb, sino algo ms profundo, algo que tiene que ver con la esencia de ser un beb,
que lo hace un objeto evocativo tan poderoso. De acuerdo
con Meltzer, as como la madre con sus cualidades interiores
(que el beb experimenta en relacin con su pecho, su cara,
abrazo) produce un impacto esttico en el nio, ste, con
sus maravillosas cualidades interiores, produce un impacto
similar en sus padres. Su potencial (para convertirse en un
Darwin, Rembrandt, Marie Curie, o simplemente un ser
humano) pone en movimiento la imaginacin de los padres,
y el amor a primera vista de la madre hacia su beb es la condicin sin la cual el beb no puede tolerar el conflicto esttico. Cuando esto no ocurre, el beb experimenta a su madre
como incapaz de percibir sus cualidades interiores y sus
potencialidades. La relacin primaria se vuelve emocional-

120
121

The Chamber of Maiden Trought.


The aprehensin de la belleza, p. 61.

121

INTRODUCCIN A LA OBRA DE DONALD MELTZER

mente trastornada y el nio puede experimentar patologas


severas, como aquellas desarrolladas por Claudia en La aprehensin de la belleza o James en Exploracin del autismo.
Meltzer supone que el conflicto esttico en anlisis aparece en una etapa avanzada del proceso psicoanaltico. Los
ejemplos que ha dado son bastante claros al respecto; ilustran, sin embargo, casos ms severos. La pregunta que deseo
plantear es: Podemos percibir el conflicto esttico como
un potencial en nuestros pacientes? Creo que es posible
muy temprano en la terapia y que puede ser una de las razones por las que elegimos aceptar a algunos pacientes y no a
otros. Tambin puede ser que experimentemos, en la contratransferencia, algo as como una reciprocidad esttica":
la percepcin de la belleza interna del individuo y de las
potencialidades que despiertan nuestra curiosidad nos hacen
verlas ms profundamente y comprender el misterioso interio; es de lo que realmente se trata el psicoanlisis. Ocurre
una situacin diferente si vemos un destello del interior
negativo como se describe en Claustrum.

D: TRES ASPECTOS IMPORTANTES DEL CONFLICTO ESTTICO


Despus de describir brevemente el concepto de conflicto
esttico pensado por Meltzer, quisiera sealar tres aspectos
de esta teora.
El primero se refiere a las implicaciones filosficas. La bnqueda de un significado se vuelve, inevitablemente, la bsqueda del sentido y la autenticidad de la vida. He comparado el
punto de vista de Meltzer con el de Heidegger. Para los dos,
la bsqueda de un significado real yace dentro del objeto y, en
ltima instancia, en nosotros mismos si aceptamos que algunos de los aspectos del objeto permanecen desconocidos.
122

EL CONFLICTO ESTTICO Y EL INTERIOR ENIGMTICO

En segundo lugar, desde el punto de vista del desarrollo clnico, el concepto del conflicto esttico revoluciona la teora
kleiniana del desarrollo, situando las ansiedades depresivas
antes que la posicin esquizoparanoide. Tambin modifica el
concepto de integracin, que ahora se ve no slo como la
integracin de objetos buenos y malos en el sentido kleiniano, sino que tambin incluye el concepto de integracin del
amor, el odio y el conocimiento de Bion. Desde el punto de
vista de Klein, el objeto y el self se experimentan, en principio, como una divisin entre las partes buenas y malas, que
eventualmente se integrarn en la posicin depresiva. Esto da
pie a la ansiedad depresiva relacionada con la prdida del
objeto bueno idealizado. La integracin del objeto y el self se
logra a travs de la restauracin de un objeto bueno real capaz
de tolerar las partes agresivas. Desde el punto de vista de
Meltzer, la ansiedad depresiva surge muy temprano debido al
hecho de que, desde que aparece, el objeto se experimenta
como un objeto complejo, hermoso y ambiguo al mismo
tiempo. La escisin y otras defensas pueden ocurrir ms tarde
como una manera de evadir el conflicto esttico. ste reaparece en el umbral de la posicin depresiva, cuando el individuo debe enfrentar, de nueva cuenta, la prdida del objeto
bueno idealizado e integrar los aspectos persecutorios del self
y el objeto. La integracin se consigue no slo a travs de la
integracin del amor y el odio, sino que tambin incluye el
impulso de conocer el interior de nuestros objetos y de nosotros
mismos. Este es un momento decisivo, una suerte de punto de
inflexin, que con frecuencia produce un impasse en el anlisis; superar este impasse lleva a la recuperacin del objeto
esttico y la capacidad de percibir la belleza del mundo a pesar
de sus aspectos misteriosos y aterrorizantes. En algunos casos
severos, sin embargo, puede llevar a reacciones catastrficas e
incluso al suicidio.

123

INTRODUCCIN A LA OBRA DE DONALD MELTZER

Finalmente, la concepcin de Meltzer acerca del conflicto


esttico ofrece una nueva contribucin a la teora de la creatividad. La escuela kleiniana ha interpretado el arte y la literatura como la sublimacin de la posicin depresiva, como
la bsqueda de recrear el objeto perdido. Meltzer argumenta que en el proceso creativo, ms que un regreso a buscar el
objeto perdido, el artista expresa las emociones del conflicto
esttico. Estas emociones estimulan la bsqueda del conocimiento que, a travs de la creatividad imaginativa, enrique
cen y renuevan el objeto continuamente.
En el captulo siguiente veremos los aspectos negativos y
patolgicos vinculados a la bsqueda de conocimiento del
objeto interno a travs de la intrusin.

124

CAPTULO 7
EL CLAUSTRUM:
EL MUNDO INTERNO EXPERIMENTADO
DESDE ADENTRO

A: EL TERROR INEXPRESABLE DEL CLAUSTRUM


Y DE LO OMINOSO
Antes de enfrentar los fenmenos claustrofbicos descritos
en Claustrum, debo destacar lo difcil que es describirlos:
estn relacionados con experiencias primarias muy inquietantes. Meltzer nos advierte122 que la descripcin de los
pacientes cuyo sentido de la identidad se ha mantenido fijado en el mundo infantil interno del claustrum, puede parecer un cuento de hadas o un fruto de la imaginacin del analista.
Mantiene
(y cita a Wittgenstein) que el mundo
interno de estos pacientes no puede ser descrito en lenguaje convencional: se infiere a travs de la intuicin, la contratransferencia, los sueos y las fantasas infantiles. El lenguaje del arte, de la msica y de la poesa son ms apropiados,
para expresarlo. El psicoanlisis mismo es considerado por
Meltzer mis un arte que una ciencia, pues puede recurrir al
lenguaje de los sueos y a la reflexin intuitiva que, sin
embargo, deben ser supervisados por modos de observacin
y pensamiento conscientes y cientficos.123 Creo que por las

122

Claustrum, cap. 5.

123

Ibid., p. 75.

INTRODUCCIN A LA OBRA DE DONALD MELTZER

mismas razones, Claustrum es considerado un libro difcil. Si


deseamos penetrar el sentido de lo que est descrito en el
libro y la construccin terica de Meltzer, debemos entrar a
la dimensin fantstica e imaginaria y estar preparados para
re-experimentar esos niveles primitivos en nosotros mismos,
esos niveles tan bien descritos por El Bosco en la cubierta del
libro de Meltzer. Los sueos que tuve a lo largo de la lectura
de la obra me ayudaron a capturar y comprender la vida del
claustrum y su ominosa atmsfera.
Sentimientos ominosos similares han sido descritos por
Freud y distinguidos de lo que es simplemente atemorizante.124 De acuerdo con Freud, lo ominoso [Unheimlich] puede
ser rastreado hacia atrs en las fuentes infantiles hasta aquello
secretamente familiar que debe mantenerse oculto. Contina
diciendo que algunos eventos, objetos o personas despiertan
una sensacin ominosa, precisamente porque evocan una
situacin primaria que produce que lo que est escondido
(reprimido) se repita. La mayora de estos sentimientos regresan a pocas en que el yo no se haba deslindado an netamente del mundo exterior, ni del Otro.125 Esto puede ser
visto en el tema del doble (muy empleado en la literatura y
que Freud toma como ejemplo), en el que el desdoblamiento, la divisin o el intercambio del self y el sentimiento de que
una persona es coposeedora del saber, el sentir y el vivenciar
de la otra126 producen sensaciones ominosas. Me pregunto si
estas sensaciones ocurren en la pseudomadurez, cuando las
fronteras entre el self y el objeto estn difusas.
Freud menciona otras experiencias ominosas: repeticiones, premoniciones, deseos de muerte que se vuelven realidad y el temor al mal de ojo. Todas regresan a una fase de

Freud, Lo ominoso, pp. 216 y ss.


Ibid., p. 236.
126 Ibid., p. 234.
124
125

126

EL CLAUTRUM

omnipotencia de pensamiento. El sentimiento ominoso


tambin se refiere a sensaciones de incertidumbre acerca del
objeto: si algo es inanimado o inerte, y que la semejanza de
lo inerte con lo vivo llegue demasiado lejos. 127
La confusin geogrfica, la incertidumbre acerca del objeto y la omnipotencia del pensamiento, son todos temas que
aparecen en el trabajo de Meltzer, aunque desde un punto
desvista distinto (por ejemplo, cuando Freud se refiere a la
represin, ahora nos referiramos a partes escindidas; algunas de las interpretaciones freudianas seran vistas hoy a otra
luz). Sin embargo, la descripcin freudiana de lo ominoso
como una cosa alguna vez familiar y que se ha vuelto desconocida, parece explicar aquellos sentimientos ominosos
que se despiertan en nosotros cuando toman contacto con el
mundo interior del claustrum.
Como Meltzer ha mostrado, esta visin distorsionada del
mundo del claustrum es el resultado de la bsqueda de
conocimiento a travs de la identificacin proyectiva intrusiva (recurriendo a la violencia, a lo furtivo y las artimaas),
lo contrario a la bsqueda de conocimiento y belleza a travs de la imaginacin y la experiencia.

B: EL CLAUSTRUM Y LOS COMPARTIMIENTOS


DEL MUNDO INTERNO

Volvamos ahora a la descripcin de Meltzer de la vida en el


claustrum. En la primera parte de Claustrum, Meltzer revisa su trabajo previo acerca de la identificacin proyectiva
con un objeto interno, del que surgi su teora de los fenmenos claustrofbicos. Tambin discute la definicin de
Melanie Klein de la identificacin proyectiva que, como

127

Ibid., p. 233.

127

INTRODUCCIN A LA OBRA DE DONALD MELTZER

hemos visto en el Captulo 1, se refiere a la proyeccin de


partes del self en un objeto externo que despus se sienten
como parte del objeto. Desde este punto de vista, la claustrofobia es vista como un atrapamiento dentro del objeto
externo. Meltzer subraya que Klein, en sus escritos, tambin describi el proceso de internalizacin (objetos internalizados) pero no enlaz los dos conceptos (en el sentido
de una posible invasin de objetos internalizados), considerando la identificacin proyectiva y la internalizacin como
complementarias.
La identificacin proyectiva con un objeto interno es uno
de los conceptos bsicos de Meltzer y desde l construye su
teora del claustrum. En un principio128 Meltzer lo describi como el resultado de la masturbacin anal acompaada
de la fantasa inconsciente de introducirse en el recto materno y as identificarse con el interior de la madre. Ms tarde,
en Claustrum, describi cmo todos los sentidos y los orificios pueden ser entradas potenciales para la intrusin en el
cuerpo de la madre y cmo la intrusin a las diferentes partes (los tres compartimientos) del interior del cuerpo de la
madre despierta distintas patologas claustrofbicas.
La compartimentacin de la madre interna ya haba sido
sugerida, aunque no claramente definida, en El proceso psicoanaltico. Recordemos que una de las primeras experiencias, durante el transcurso del proceso psicoanaltico, es la de
la identificacin proyectiva intrusiva como una negacin
de la identidad separada. Esto produce lo que Meltzer llama
confusin geogrfica (la ausencia de lmites entre el self y el
objeto). Ms tarde, con la experiencia de un objeto externo
real (pecho-retrete), en el que se evaca la ansiedad y las
partes persecutorias del self con el fin de restaurarlas, la
identificacin proyectiva masiva puede ser abandonada

128

La relacin de la masturbacin anal..., loc. cit.


128

EL CLAUTRUM

Aparece un nuevo mecanismo de defensa por el cual el objeto se divide en la funcin sanitaria (situada en las nalgas) y
las funciones nutricias (localizadas en el pecho, el pezn, la
boca y los ojos, que juntos tambin representan la mente y
su alimentacin). La incapacidad de resolver e integrar esta
configuracin de relaciones objetales es la lnea divisoria
entre la psicosis y la salud mental.
En sus trabajos tardos, Meltzer destaca tanto el concepto de identificacin proyectiva con el objeto interno como
la compartimentacin. Une estos dos conceptos en la idea
de espacio vital como un espacio dentro del objeto y dentro de la madre interna.129
En Claustrum, el modelo geogrfico de la mente se especifica como fundamentalmente subdividido en cuatro reas:
el mundo externo y el interior de los objetos externos el
mundo interno y el interior de los objetos internos. A estas
cuatro reas, Meltzer aade un quinto espacio -el espacio
delirante que desde el punto de vista geogrfico est situado en el no lugar.
Meltzer muestra cmo el interior de los objetos internos
refleja las experiencias y fantasas concernientes al interior
del cuerpo de la madre. En el transcurso del desarrollo normal, el interior del cuerpo de la madre se siente, en un principio, como un espacio vasto e indiferenciado, que contiene todas las formas de vida. Este espacio, entonces, se vuelve
diferenciado en tres compartimientos no integrados: la
cabeza-pecho, los genitales y el recto. Estos compartimientos internos de la madre son construcciones imaginativas
formadas por analoga entre las funciones de la madre y lo
que el beb experimenta a travs de sus propios orificios en

129

Ver Estados sexuales de la mente; el caso de Barry en Exploracin del autismo,


y Metapsicologa ampliada

129

INTRODUCCIN A LA OBRA DE DONALD MELTZER

la relacin madre-beb. Por lo tanto, los ojos del nio son


atrados a los ojos de la madre, su boca al pezn, su odo a
las palabras que vienen de su boca y todos estos juntos forman un compartimiento de experiencias y fantasas que pertenecen a la cabeza del beb: la cabeza-pecho materna
(mente).
Los otros dos compartimentos se forman de la
misma manera alrededor de los procesos excretorios y las partes genitales erticas. Estos tres compartimientos dentro de
la madre deben mantenerse separados: los bebs internos en
el compartimiento genital no deben recibir alimento de la
cabeza-pecho, ni en forma de comida del pecho u ocupando
la mente de la madre. Los excrementos en el recto no deben,
de ninguna forma, contaminar el pecho o envenenar a los
bebs en el compartimiento genital. Durante el proceso de
maduracin, los conflictos pertenecientes a cada compartimiento deben ser resueltos para conseguir la integracin: slo
cuando los conflictos pregenitales en la cabeza-pecho y el
recto se resuelven, la integracin de stos con el compartimiento genital se vuelve posible.
Despus de rastrear el proceso normal, Meltzer discute la
patologa y las distorsiones que surgen de estos compartimientos cuando estn ocupados por partes intrusivas del
self. Estos aspectos patolgicos son el resultado de la identificacin proyectiva intrusiva en la que, ms que a travs del
intercambio de experiencias y fantasas, el conocimiento
del interior del objeto externo se busca a partir de la violencia, lo furtivo y las artimaas, con la subyacente fantasa masturbatoria de penetrar el interior del objeto interno.
Este se convierte en un espacio claustrofbico en el que las
partes infantiles del self quedan atrapadas. Cada compartimiento es experimentado desde sus aspectos negativos: de

130

EL CLAUTRUM

aqu surge que la riqueza contenida en la cabeza-pecho se


transforme en un conocimiento omnipotente dominado
por la envidia; el tero -imaginado en el desarrollo normal
como un espacio interno que contiene bebs fertilizados por
el pene del padre- se vuelve un espacio de dominacin flica y erotismo asociado con la contaminacin y los bebs no
deseados. Lo ms patolgico de todo es el mundo del recto,
un espacio claustrofbico en el que la vida es dominada por
la degradacin tica, la perversin, el crimen y la autoidealizacin.
Los fenmenos claustrofbicos varan de acuerdo al compartimiento en el que han ocurrido la intrusin y el atrapamiento. Examinemos las diferentes posibilidades expuestas
en la teora de Meltzer.
La vida en la cabeza-pecho
Desde el exterior, la cabeza-pecho materna es un objeto parpial. Su cualidad principal es la riqueza: primero es el pecho
rico en alimento, que con el tiempo se integra con las otras
cualidades de la madre en la relacin madre-beb y se convierte en la representacin de la generosidad, receptividad y
reciprocidad esttica. La capacidad de reverie y comprensin
de la madre la hace el lugar de todo el conocimiento, imaginacin, formacin de smbolos y creatividad artstica. Visto
desde adentro, a causa de la intrusin, cada una de estas cualidades se experimenta negativamente o, como Meltzer argumenta, se vulgariza. Por lo tanto, la generosidad se vuelve
en quid pro quo, la receptividad se torna en adulacin, la
reciprocidad se vuelve complicidad; el entender, penetrar en
los secretos; el saber se vuelve informacin; la formacin de
smbolos, metonimia; el arte se vuelve moda.130 La gente
que vive en identificacin intrusiva en la cabeza-pecho de su

130

Claustrum, p. 73.

131

INTRODUCCIN A LA OBRA DE DONALD MELTZER

objeto es incapaz de pensar o juzgar por s misma; toma todo


lo que puede de otros; se adapta a las ideas de los dems y a
las modas, y cubre sus fallas emocionales con una capa de
brillantez. Meltzer da los ejemplos del esteta, del conocedor, del genio autodidacta, de la belleza profesional, aquellos que slo valoran la riqueza y la fama, y muchos otros,
Muy adentro, estas personas pueden darse cuenta de la inautenticidad de sus vidas: se sienten impostores, saben secretamente que han adquirido su estatus a travs del fraude, pero
estn atrapados claustrofbicamente en sus roles y son incapaces de comprender la diferencia entre su forma de vida y
la de aquellos que se encuentran en un estatus social similar.
Su bsqueda de conocimiento, dominada por la envidia ms
que por el aprendizaje desde la experiencia, se basa en la satisfaccin inmediata de la omnisciencia adquirida a travs de la
intrusin en el aparato mental del objeto interno.
La descripcin de aquellas personas que viven en la cabeza-pecho corresponde a la descripcin de la pseudomadurez
(ver Cap. 1, Seccin C). A pesar de que se origina en una fase
pre-edpica muy temprana, la pseudomadurez puede ser
mejor observada, de acuerdo con Meltzer, durante la latencia
cuando las identificaciones de los nios tienden a conformarse con los valores externos y a adaptarse a los requermientos de la escuela y la sociedad. Creo que la pseudomadurez, como fue descrita por primera vez por Meltzer, es un
fenmeno comn y es un punto de referencia extremadamente til en nuestra prctica clnica. Aplica, por ejemplo, a
los adultos pequeos quienes se presentan en nuestros consultorios con ms y ms frecuencia, presentando sntoma
que implican una ansiedad profunda y una gran hostilidad
detrs de su comportamiento de nios-modelo. Esta falsa
autonoma precoz es causada, con frecuencia, por circuns132

EL CLAUTRUM

tancias externas que requieren que el nio crezca rpidamente (madres solteras, separaciones, hospitalizacin, etc.),
as como la identificacin con los conflictos matemos concernientes a las ansiedades de separacin. Tambin podemos
plantear la hiptesis de que existe un lazo entre la pseudomadurez y la llamada adolescencia prolongada. En estos
casos, la incapacidad del joven adulto de separarse de una
situacin de dependencia econmica o cultural de su familia, puede tener sus races en las ansiedades de separacin de
la infancia, compensadas durante la latencia por una necesidad excesiva de conformar y ser aprobado, lo que persiste en
etapas posteriores. Meltzer describe a los nios que fueron
dejados atrs por el proceso de socializacin de la adolescencia: algunos, por supuesto, estn simplemente enganchados a un periodo de latencia ms bien rgido y en el que
reciben aprobacin... parecen atravesar por la comunidad
adolescente bajo un tnel, esperando que en el futuro salgan
a la superficie, cuando se hayan establecido en la comunidad,
para retomar los pospuestos problemas de la sexualidad. 131
En este sentido, la adolescencia puede ser considerada como
otro momento decisivo en el proceso de individuacin o para
persistir en la pseudomadurez.
La vida en el compartimiento genital
Desde afuera, la genitalidad de los padres es vista como algo
misterioso: el tero es un espacio en el que el padre, con su
semen, fertiliza y alimenta a la madre y a sus bebs internos.
Visto desde adentro, como resultado de la intrusin, la
entrada del falo es un festival pripico que todos disfrutan
voluptuosamente: el macho, quien se identifica con el falo
idolatrado, la hembra, quien recibe y domina el falo y los
bebs internos; todos ellos son parte de la orga.
131

lbid., p. 149

133

INTRODUCCIN A LA OBRA DE DONALD MELTZER

Los aspectos identificatorios principales de la intrusin en


este espacio consisten en un fuerte comportamiento machista en el varn (quien, en la identificacin proyectiva con el
pene, es el pene) y en el comportamiento femenino de
coquetera y seduccin (para probar su poder sobre el pene)
En los dos casos, la fantasa inconsciente es la de la irresistibilidad. El comportamiento sexual de los habitantes del
compartimiento genital es similar al de la adolescencia, pero
difiere en lo extremo del estado ertico de la mente.
La patologa claustrofbica, consecuente con encontrarse
atrapado en el espacio genital por la fantasa intrusiva, supo
ne el temor al embarazo y el temor a la enfermedad (puesto
que los objetivos de los habitantes de este compartimiento
son el disfrute sexual y la irresistibilidad), lo que puede
producir un nivel de ansiedad muy alto y sntomas como la
obsesin, dificultad de concentracin y desrdenes alimenticios y del sueo.
La vida en el recto
La vida en la cabeza-pecho o en el compartimiento genital
produce un comportamiento inmaduro y rgido y una incapacidad de formar relaciones ntimas, pero permite una
adaptacin superficial a la realidad. La identificacin intrusiva en el recto materno, por otro lado, da lugar a trastornos
mentales muy graves. Desde afuera del objeto, este compartimiento es visto como contenedor de todos los desechos de
los bebs internos y externos, pero, cuando se experimenta
desde adentro, a travs de la intrusin anal (que, como
hemos visto, est relacionada con una valoracin narcisista
de las heces y la confusin ano-vagina, pene-heces), se con
vierte en una regin dominada por el pene fecal, un lugar de
degradacin tica, de sadismo, tirana y sometimiento. El
nico valor es la supervivencia a cualquier costo, pues los
habitantes de este compartimiento, aun cuando estn atrapados en el claustrum, viven en el temor de ser arrojados al
134

EL CLAUTRUM

no lugar. Recordemos (Captulo 1, Seccin C) cmo la


ansiedad de separacin produce la intrusin en la madre (a
travs de lo furtivo y las artimaas) y la confusin entre el
interior del objeto y el interior del self. El estado mental
claustrofbico producido por el atrapamiento en este compartimiento, es comparado por Meltzer a un campo de concentracin, en el que los valores de verdad, confianza, lealtad
y justicia no tienen significado. Los placeres radican en la
perversin sexual, la adiccin y la criminalidad. Junto con un
aspecto de auto idealizacin y ambicin, los intrusos en esta
regin pueden mostrar sntomas (psicosomatosis, insomnio,
desesperanza, etc.) que revelan no tanto sentimientos de
atrapamiento, sino las consecuencias emocionales de su perversidad o criminalidad.
C: EL MUNDO DE LA PSICOSIS
En un trabajo sobre la psicosis, 132 Meltzer refiere el concepto
kleiniano de mundos o espacios mentales diferentes. Distingue entre el mundo externo, el interior de los objetos externos,
el mundo interno y el interior de los objetos internos; adems, considera la confusin geogrfica entre estos mundos
como la base de la psicosis. Una persona, o parte de una persona, puede habitar diferentes mundos, dice Meltzer: por
ejemplo, el presidente Schreber,133 cuyo mundo emocional
interno fue destruido, pero no as su mundo externo. Los
estados psicticos son causados por la invasin del espacio
del objeto interno a travs de la identificacin proyecti va

132

Un approccio psicoanaltico alle psicosi, en Quaderni di Psicoterapia

Infantile, 2.
S. Freud, Sobre un caso de paranoia descrito autobiogrficamente" (1911
[1910]), SE, 12; AE, XII.
133

135

INTRODUCCIN A LA OBRA DE DONALD MELTZER

intrusiva. El paciente habita el interior del objeto (con sus


cualidades particulares, sus peligros y gratificaciones), y de
esta forma modifica su sentido de identidad, por lo que se
confunde con las cualidades y capacidades del objeto que lusido penetrado (identificacin adhesiva narcisista con el objeto externo en el que se ha producido la intrusin). El mundo
interno fantaseado del objeto se confunde con el mundo interno del paciente. Esta identificacin puede relacionarse con
una parte psictica de la personalidad y puede estar ms o
menos fijada. Ms an, el espacio o compartimiento en el
que ocurre la identificacin puede variar: por ejemplo, el espacio cabeza puede despertar delirios de omnisciencia, el
espacio genital delirios de creatividad y el recto delirios de
riqueza. Uno de los factores que puede desencadenar el surgimiento de la psicosis es la prdida del objeto externo que
apoya la parte sana de la personalidad. El grado de patologa
depende de las cualidades reales del objeto externo al cual los
objetos internos estn ligados en la identificacin proyectiva
por las partes psicticas de la personalidad. Por ejemplo, una
persona en identificacin proyectiva con la cabeza de un
objeto sano presentar sntomas clnicos distintos de aquella
que est en identificacin proyectiva con un objeto perdido
en un sistema delirante.
El problema de la psicosis se aborda nuevamente en
Claustrum. Existen, de acuerdo con Meltzer, diferentes niveles de claustrum, que van desde la normalidad a la psicosis. En los nios pequeos, la identificacin proyectiva con
el interior del objeto, es considerada un fenmeno normal.
En la mayora de la gente, una parte infantil que habita en el
claustrum puede influir la visin del mundo (manchndola con prejuicios, pesimismo, cinismo, etc.). En la neurosis, se confunden los niveles infantiles y adultos. Si la parte
infantil contina viviendo en identificacin proyectiva con
136

EL CLAUTRUM

el objeto interno (por ejemplo, con la madre como objeto


parcial), puede producir sntomas como hipocondra, claustrofobia/agorafobia o cambios de humor y comportamiento maniaco-depresivo causados por estar dentro o fuera
del objeto interno.134
En el mundo claustrofbico de los estados psicticos y
fronterizos, la personalidad identificada intrusivamente
toma el control de la conciencia. Todo est dominado por
el miedo claustrofbico, por sentimientos de atrapamiento y
por sensaciones de peligro y catstrofes inminentes. Como
hemos visto, la supervivencia es posible (ver Seccin C,
supra), pero la nica forma de escapar es recuperando el
mundo de relaciones objtales y vnculos emocionales, o ser
expulsado hacia el sistema delirante del no lugar, que es lo
que ocurre con la esquizofrenia.
Meltzer plantea el problema de cmo el sistema delirante comienza a existir. En el mundo claustrofbico, es imposible formar lazos emocionales porque el objeto ha sido
penetrado por el engao. Las emociones son la base para el
desarrollo del pensamiento inconsciente, el que a travs de
la funcin alfa atribuye significado a las emociones y las
experiencias. En el claustrum, las emociones no tienen significado, la formacin autnoma de smbolos se bloquea y la
persona puede slo adherirse a smbolos recibidos. Esto puede
ocurrir para la parte psictica de la personalidad. En la esquizofrenia, la falla de la formacin autnoma de smbolos y la
incapacidad de siquiera usar smbolos recibidos, crea un sistema delirante de los desechos de un mundo emocionalmente desestructurado en el que no hay ningn espacio para refugiarse, sino slo la expulsin del claustrum hacia el no lugar,
el lugar del terror sin nombre. En la construccin del sistema delirante, se da una reversin de la funcin alfa en los
134

Mrquez, H. y Rossetti, M., Lavorando con Meltzer: clnica del claustrum.

137

INTRODUCCIN A LA OBRA DE DONALD MELTZER

trminos de Bion: la falla de la funcin alfa para transformar


las experiencias emocionales en pensamientos que pueden
ser usados para dar significado a esas y otras experiencias
Meltzer compara la falla en la formacin de smbolos -la
reversin de la fundn alfa- a una flor que comienza a crecer pero, en lugar de florecer, en cierto momento decae y
muere (ver Captulo 5, Seccin C).
En las ideas de Meltzer sobre la psicosis existe una riqueza
de descripcin concerniente al mundo claustrofbico y psictico, una variedad de niveles, matices y fantasas que abren
nuevos horizontes con respecto a la psiquiatra tradicional.

D: CONCLUSIONES
En mis comentarios finales me gustara destacar, con referencia a lo que se ha estudiado en los prrafos precedentes,
lo que considero uno de los rasgos ms originales e interesantes de la construccin terica de Meltzer.
Como hemos visto, la teora de Meltzer del espacio interno
como un espacio vital representa, ms que una teora clnica, una filosofa ms vasta que incluye la visin del mundo
de la persona. En el modelo de Meltzer, la visin del individuo
acerca del mundo est influida por la respuesta inicial al conflicto esttico.
Meltzer da los siguientes ejemplos:

El beb puede estar abrumado por el impacto esttico del

mundo externo y retraerse al autismo;


Las dudas y sospechas acerca de las cualidades internas del
objeto pueden causar que el individuo se retire del conflicto esttico, que ataque la belleza del objeto y que mire
el mundo con cinismo, perversidad e hipocresa;

138

EL CLAUTRUM

El conflicto esttico puede ser evitado a travs de la identificacion proyectiva intrusiva. En este caso, el mundo es visto
como un lugar claustrofbico desde el interior del objeto.
En todas estas formas de mirar patolgicamente el mundo,
la evasin del conflicto esttico es el resultado de una falla
en la primaria relacin madrehijo: la falla de la reciprocidad esttica.
Estas visiones patolgicas contrastan con una mirada ms
positiva y madura del mundo, en la que el conflicto esttico se mantiene como un componente activo durante toda la
vida. Como hemos visto, se siente como un espacio privado
interno, que incluye la bsqueda de la belleza, as como la
capacidad de tolerar su ambigedad. Este espacio interno
usualmente secreto y privado, con sus emociones internas
inexpresables en el lenguaje convencional, puede manifestarse en las creaciones que el artista elabora a travs del sufrimiento interior.
El conocimiento del self y una visin del mundo que
incluye tanto la belleza como la inevitable ambigedad de la
vida, puede ser obtenida en la creacin artstica, inspirada
por los tormentos individuales del artista. Este es el objetivo con nuestros pacientes durante el proceso psicoanaltico.
Por lo tanto, debemos aprender a observar la evolucin de
los procesos de identificacin; cmo empiezan a tomar
forma (particularmente con respecto a los aspectos patolgicos como la identificacin proyectiva intrusiva) y cmo
ayudar a nuestros pacientes a salir de ellos.
Meltzer ha sealado que normalmente el conflicto esttico
se revela slo a travs de dos categoras extremas de personas:
aquellos pacientes que viven en un mundo de ideas delirantes
los artistas, quienes permanecen en contacto con el conflicto esttico, usndolo como una fuente de inspiracin.

139

INTRODUCCIN A LA OBRA DE DONALD MELTZER

A las dos modalidades de revelacin de espacios


internos que se mencionan arriba, podemos aadir el modelo
de la mente de Meltzer. Creo que una de sus contribuciones
ms significativas al psicoanlisis ha sido su investigacin de
algunas de las regiones inexploradas de las emociones humanas lo sublime y lo maligno y su posible integracin a
travs de la aprehensin de la belleza que, en sus palabras,
contiene, en su naturaleza misma, la aprehensin de la
posibilidad de su destruccin. 135

135

La aprehensin de la belleza, p. 12

140

APNDICE 1
HE SIDO HECHO A SU MANERA!
UNA ENTREVISTA CON DONALD MELTZER

CATHERINE MACK SMITH


Esta conversacin tuvo lugar en la terraza de la finca toscara del doctor Meltzer. El sol nos haba dejado pacficamente y se haba escondido tras el verde brillante del bosque de
castaos que enmarca la colina opuesta. La charla fue muy
informal y remos mucho. La continuamos ms tarde, de
manera intermitente, en su casa en Oxford, en el jardn, en
la mesa de la cocina, cigarrillos y copa de vino en mano. Las
dos casas estn un tanto ajadas y l las mantiene con una
gentil negligencia. Estn situadas en colinas casi salvajes.
C. Mack Smith (C.M.S.) Has dado muchas entrevistas
ltimamente con motivo de tu cumpleaos nmero setenta
y cinco y el vigsimo quinto aniversario de El proceso psicoanaltico. Creo que los lectores del Journal of Melanie Klein
and Object Relations disfrutaran escuchar acerca de ti y tu
desarrollo, algo un poco ms personal, aun cuando s que te
vas a resistir a cualquier intento mo de ponerte en el divn.
Donald. Meltzer (D.M.) Intntalo, veremos qu pasa.
C.M.S. El nio pequeo que describes era duro y deportivo, no reflexivo y lector. Fuiste un nio feliz que am y res-

CATHERINE MACK SMITH

pet a sus padres y fue amado por ellos y le dieron su confianza; el ms pequeo de tres por siete aos y el nico
varn. Tienes intereses y habilidades que podran haberte
llevado a algn otro campo, la ingeniera, por ejemplo,
como tu padre, pero a los diecisis conociste y te enamoraste del psicoanlisis. Esto parece un evento raro y extraordinario, inocente, de alguna forma. Otras personas se acercan
al psicoanlisis a travs de vas mucho ms tortuosas y de
rutas de motivacin variadas.
D.M. Era muy ingenuo y romntico. El hecho de que lo
haya mantenido as, es una funcin del psicoanlisis.
C.M.S. Viniste a Inglaterra con el corazn puesto en la
idea de psicoanalizarte con Melanie Klein. Tuviste la tentacin de volver a los Estados Unidos cuando ella muri?
D.M, No. Estaba muy cautivado con la calidad de la cultura y del lenguaje usado por las familias ordinarias de la
cla.se media; adems, el paisaje me sedujo. Yo vena de
Missouri, recordars.

C. M.S. Es de algn modo sorprendente que una persona


que disfruta la actividad fsica, montando, trabajando en el
exterior, decida embarcarse en una carrera que la mantiene
en una silla catorce horas al da y en un avin uno de
cada dos fines de semana para cumplir con compromisos de
enseanza en Europa.
D. M. Es sorprendente, s, dado mi temperamento, pero
creo que debes darte cuenta de que cualquier tipo de arte
requiere esa dase de concentracin y dedicacin. Si hubiera sido un escultor en piedra, como alguna vez pens en la
infancia, tendra que hacer lo mismo, esculpiendo, esculpiendo. Estara en un pequeo estudio en algn lugar, ms
o menos aislado del mundo de la competencia y el mercado, cosas para las que seguro no tengo el talento.
C.M.S. Pero eres un psicoanalista muy activo?
154

ENTREVISTA CON DONALD MELTZER

D.M. Bueno, dira que soy un psicoanalista musculoso.

C. M.S. Hablas mucho?


D. M. S, hablo mucho; pero la doctora Klein tambin
hablaba mucho. Creo que varios analistas hablan ms de lo
que reconocen, porque existen tantas cosas interesantes de
las que se quiere hablar, no corno en una tiesta en la que virmalmente no existe nada interesante que discutir, a menos
que obtengas la atencin de todos los asistentes y comiences a hablar de algo que te interesa. En el consultorio uno
habla del carcter del paciente y de su visin de! inundo; uno
trata de comprender cmo est organizado y lo que significa. Ms tarde, el proceso parece centrarse en aspectos
particulares de la transferencia, ilustraciones de la psicopaloga del paciente. Su campo de atencin se reduce. Es
verdad que uno est lidiando siempre con el carcter, pero
no en el lienzo tan amplio del anlisis temprano, sino
poniendo atencin en el trabajo de las pinceladas del carcter y sus detalles.
C. M.S. No creo que la idea dbil de ayudar a la gente
haya tenido mucha importancia para t...

D. M. Tengo que confesar que es cierto. Como mdico,


nunca me he sentido competido a detenerme en accidentes
para prestar mis servicios. Supongo que es el otro lado de la
moneda de ser alguien tan reacio a pedir ayuda, que espera
que la naturaleza se ocupe de las cosas. Ser un miembro de
la profesin mdica nunca ha sido un elemento tan importante de mi propia imagen en el mundo, as como el hecho
de ser psicoanalista.
C.M.S. Pero cuando las personas vienen a anlisis, esperan ayuda de naturaleza profunda para amar mejor u odiar
mejor o crecer o tener sus sentimientos, para resolver
problemas, y ms,. Sin embargo nada ocurre de la manera en
que la transferencia preformada .hace creer.
155

CATHERINE MACK SMITH

D. M. No ocurre en modo alguno, por lo que puedo


ver.. Me refiero a que uno no ofrece terapia a los pacientes,
uno ofrece inters. Inters, cuidado y expresin honesta de
las propias ideas y opiniones. Si esto tiene un efecto teraputico en algunas personas, no lo puedo decir, excepto que
la sinceridad no es un fenmeno muy frecuente en la vida
diaria. No tengo ningn inters en estar en lo correcto, sino
slo en ser interesante. El analista es un observador y lo que
descubre acerca del paciente se basa en la observacin, no en
las historias ni en las teoras.

C. M.S. El papel de los ojos en la observacin parecera


impedido porque el paciente est recostado en el divn.

D. M. Es mejor mirar al paciente si l no te est mirando. El tono de voz es lo ms importante, la expresin de tus
objetos internos, lo que compartes con el paciente.
C. M.S. Esto me parece algo distinto de la contratransferencia.

D. M. Se trata de un proceso inconsciente en el que se


unen pasin y pensamiento. Bion es el primer filsofo que
hace hincapi en las expresiones emocionales. Se comienza
por observar las respuestas emocionales al mundo y por
dedicarse a pensar. He descartado la idea de comprender
paciente, junto con otros conceptos idealizados, como
obediencia, lealtad y conviccin. No existen demandas para
aquellos que estn en psicoanlisis y lo que te queda es el
sentimiento, la reflexin, la imaginacin; convertirte en un
miembro de la raza humana. Esto tambin me vuelve impopular con algunas personas.
C.M.S. T haces a veces declaraciones gnmicas -quiero decir, sabias y concisas- pero que, al escucharlas por primera vez, desconciertan a la gente. Por ejemplo, Predica con
el ejemplo. Esto quiz sea un viejo clich, pero, a qu te
refieres?
156

ENTREVISTA CON DONALD MELTZER

D.M. Bueno, no es realmente paradjico, slo parece


serlo. Predicar con el ejemplo es una idea muy banal, podra
aplicarse ms o menos a lo que sea. Yo hago un esfuerzo por
ser directo y decir lo que creo y creer lo que digo; as terminas predicando con el ejemplo. Es simplemente lo que pasa.
Significa que lo que haces en el consultorio viene primero y
lo que predicas es slo un brote de lo que en realidad haces.
Si no lo es, entonces claro, eres un fraude.

C. M.S. Continuando desde este punto, me parece que


no hay malicia en ti, nada del poltico.
D.M. Estoy de acuerdo en que no hay malicia, pero soy
sumamente astuto, en el sentido del zorro que descubre la
rampa y la evita.

C. M.S. Como cuando no respondes a las preguntas?


D. M. T dices que no las respondo. En verdad evito las
Hampas. As, parece que no contesto las preguntas pero
intento encontrar algo interesante que decir que se relacione con la pregunta sin realmente contestarla: "Todava golpea a su mujer?

C. M.S. T despiertas una gran ambivalencia en las personas. Parte de esta ambivalencia tiene que ver con la originalidad de tus ideas, pero tambin con tus cualidades inquebrantables, tu resistencia a conformarte, a hacer compromisos, a
suavizar tu opinin para no herir o producir conflicto. De
hecho, disfrutas el conflicto y ests bastante abierto a el. El
valor ms importante para ti es pensar por ti mismo y pobre
de aquel que intente manejarte o controlarte.
D. M. Lo haces sonar demasiado bien. Es parte de lo que
quiero decir cuando me refiero a m como un psicoanalista
musculoso: en cuanto a la formacin de las opiniones slo un
cambio en la evidencia las har oscilar; por eso, mi opinin
tiende a ser bastante contundente. O sea, soy belicoso, lo he
sido toda mi vida. Por otro lado, tengo un gran respeto por la
157

CATHERINE MACK SMITH

evidencia y todo lo que digo lo siento tentativo, pero slo a


partir de la evidencia, no de la lgica o de la teora.

C. M.S. Qu es lo que cuenta como evidencia?


D. M. Es una pregunta difcil. Qu es la evidencia en el
campo del psicoanlisis?... Hubiera querido un aviso previo
a esa pregunta!

C. M.S. Si tomamos en cuenta los ataques feroces contra


el psicoanlisis, tienes alguna duda sobre el mtodo, o sobre
el hecho de haberle dedicado toda tu vida?

D. M. Creo que soy un gran admirador de la capacidad


negativa y, por lo tanto, tengo grandes dudas acerca del
valor del psicoanlisis y de la manera en que he decidido
pasar mi vida..
C. M.S. Desearas haber hecho otra cosa?
D. M. Si hubiera tenido talento musical, habra preferido
ser msico. La ciencia no me interesa mayormente y nunca
lo ha hecho, aun cuando la respeto y disfruto el tipo de actividad mental que va con ella.

C. M.S. Las exploraciones psicoanalticas, han satisfecho tu sed de conocimiento? Ser un psicoanalista no es una
profesin para ti, creo; para decirlo mejor, es tu identidad,
de la misma forma que si fueras un poeta. Ningn poeta
dice: Trabajo como poeta o Escribo poesa. Tu eres un
analista.
M. El psicoanlisis me ha dado una visin coherente
del mundo. Creo que es lo mejor que puedes esperar y las
dudas son parte de la coherencia. Lo que ms envidio y
admiro de la msica es su maravilloso sistema de notacin
Ahora bien, las ciencias tienen una notacin bastante buena,
esa es la falta que atormenta a los psicoanalistas artsticos, .a
quienes les gustara que fuera ms cientfico. Atormentaba
a Bion, claro, y lo haca jugar con las pseudo matemticas,
a las que llamaba dodgsonianas. Creo que debemos sacar

D.

158

ENTREVISTA CON DONALD MELTZER

el mayor provecho del lenguaje que tenemos disponible y ser


lo ms poticos y precisos que podamos; este es nuestro
sistema de notacin. No veo ninguna manera en que esto
pueda mejorar, excepto hacindolo ms potico y ms preciso.

C.M.S. le has llamado a ti mismo fantico, lo que sugiere un entusiasmo excesivo e irracional, ms que una persona concentrada y devota, lo que creo que en realidad eres.

D. M. S, creo que el fanatismo es la contraparte agresiva


del enamoramiento y siempre contiene la idea de que el objeto amado necesita ser gobernado y posedo; en este sentido,
es parte de la tabla negativa, en trminos de Bion. Enamorarse
es muy distinto: produce devocin y un tipo de sumisin y
disposicin para seguir rdenes de tu objeto amado, ya sea
una persona, un sistema o una idea, lo que sea. A lo que me
refiero es a que el progreso de la pasin es realmente el propreso del peregrino;136 re lleva consigo y requiere un tipo de
rendicin... Es atemorizante, claro.,. Pero el fanatismo es
fundamentalmente poltico y agresivo, controlador y dominante. Me llam a m mismo fantico cuando no comprenda la diferencia; cuando crea que la pasin era una cuestin
de intensidad, no de complejidad. Aqu fue cuando el sistema de notacin de Bion, L, H, K, hizo tanta diferencia y me
permiti escribir La aprehensin de la belleza.
C. M.S. Tu pasin pblica por el psicoanlisis es bien
lonocida. Cmo se relaciona, sin embargo, con tus pasiones privadas?
D. M. Bueno..., esto est conectado con mi educacin.
Uno de sus valores era la caballerosidad y un caballero era,
para su objeto amado, un servidor obediente; yo he sido
136

Alusin al libro de John Bunyan, The Pilgrims Progress que (1678-1684), que
coincide la existencia como un peregrinaje sobre la tierra en el que el hombre
debe progresar con el propsito de llegar a la ciudad celestial. [E.]

159

CATHERINE MACK SMITH

obediente servidor del psicoanlisis. Es una actitud fundamental.

C. M.S. Amas a la gente tanto como al psicoanlisis?


D. M. Con toda honestidad, hablar de amar a cualquier
persona es cuestin de momento a momento, porque la gente
es tan variable, tan impredecible. No es cierto que uno pueda
amar a alguien consistentemente. Puedo amar la prctica
constante del psicoanlisis. Como t sabes, no amo
especialmente a mis colegas... Creo que el amor slo es posible con una persona de la que uno espera pacientemente que
se vuelva de nuevo un objeto de amor.

C. M.S. O quiz, que tus capacidades de amar regresen?


D. M. Hablo del Progreso del peregrino y, a la edad de 75
es improbable que mejoren las capacidades de amar... Creo
que a lo ms que puedes aspirar es a que estn mejor aprovechadas, tanto en el psicoanlisis como hiera de l.

C. M.S. Te refieres a que depende de que la otra persona


se convierta en un objeto de amor?
D. M. S, creo que eso es cierto. De eso es de lo que se
trata la paciencia y la capacidad de perdonar, me parecer
Surge un momento en que examinarse uno mismo no es de
mucho provecho y lo que es til es la paciencia y la capacidad de perdonar... Claro, a la otra persona no le gusta ser
perdonada.

C. M.S. Tu carrera de psicoanalista te ha ayudado a


comprenderte a ti mismo?
D. M. La cuestin principal es que el trabajo con pacientes y el trabajo con relaciones ntimas es ms o menos el
mismo. Para m, el nfasis en los dos es comprender la
estructura y, a travs de la contratransferencia, comprender
mi propia estructura. Ahora bien, esto resulta en una actitud de no tomar las cosas tan a pecho, lo que puede ser
160

ENTREVISTA CON DONALD MELTZER

enfurecedor. Si alguien quiere lastimarte y no ve evidencia


de que puedas ser herido fcilmente.... y en lugar de eso de
obtiene paciencia e intentos de comprender, no siempre le
gusta. Este nfasis en la estructura, contra la dinmica, es el
sello de lo que llamo metapsicologa ampliada y es tpica del
trabajo de la doctora Klein y, ms tarde, del trabajo de Bion.
Supone no slo el concepto del conflicto entre amor y odio,
sino el concepto de confusin. Esto es lo que hace infinitamente interesante el trabajo analtico: uno no se involucra
en batallas de amor y odio, sino en los intentos de reconocer y comprender los estados de confusin. Para m K es el
problema. La idea de estar interesado en otras personas y en
su funcionamiento mental, cmo funciona su mente, no es lo
mismo que un inters relativamente superficial en sus
experiencias, informacin o conocimiento y es esta orientacin lo que lleva, en psicoanlisis, a sesiones tras sesiones
fascinantes.

C. M.S. Cuando hablo de amor, te apartas y hablas de


inters.

D. M. S. Es en lo que parece haberse convertido mi desarrollo. Mis necesidades de otras personas se han limitado, mi
sociabilidad ha disminuido, incluyendo el placer de departir
con otras personas socialmente. Mi necesidad de aprobacin
se ha desvanecido, lo que me ha permitido ir por mi propio
camino sin estar preocupado por alejar a la gente, lo que
definitivamente he hecho.

C. M.S. Algunas personas consideran que te ests aventurando, ms que imponiendo nuevas ideas.

D. M. Bueno, es cierto. Me estoy aventurando a travs


de K, lo que resulta en que me comporte de maneras que dan
la impresin de frialdad e indiferencia o insensibilidad.
Ahora creo que la verdad es que mis necesidades de otras
personas, con el fin de sentirme seguro, han disminuido. Mi
161

CATHERINE MACK SMITH

seguridad viene ms y ms de fuentes internas, aparte de


una o dos relaciones.

C. M.S. As que, a pesar de que vives solo, ests acompaado internamente.

D. M. S. Y no sufro de soledad por esa razn.


C. M.S. Vives muy modestamente, casi frugalmente, en
tu casa. Cobras menos por tu trabajo que muchos de tus
estudiantes..

D. M. Como t sabes, nunca he credo que los analista


tengan derecho a estar entre los profesionales ricos. Haba
un tiempo cuando crea, internamente, que los analistas
deban hacer un voto de pobreza, lo que no necesariamente significa que tienes que ofrecer tus servicios a honorario
muy bajos, sino que debes ser cuidadoso con la riqueza que
se atraviesa en tu camino. Siempre asum que es fcil dar
dinero cuando tienes mucho. He descubierto que no es tan
fcil: digo, puedes deshacerte del exceso, pero ser capaz de
hacer algo til de ese modo se vuelve muy difcil en nuestra cultura. La creacin del Roland Harris Trust me ha
dado mucho placer, pero tambin ha trado mucha decepcin. Es muy difcil ser generoso con la gente sin que sientas
que ests siendo condescendiente y sin que haya cierta
verdad en ello.
C. M.S. Muchos analistas sienten que son muy especiales
y cobran de acuerdo con eso.

D. M. O Creo que la ambicin por el dinero es simplemente un pozo sin fondo, en el que puedes caer y tener mucha
dificultad para salir. Por mucho tiempo mi pleito ha sido
que el analista hace muy poco ms que crear un encuadre en
el que el proceso de transferencia pueda tener lugar, darle
seguimiento, hacer esfuerzos por encontrar el lenguaje para
describirlo. Si los psicoanalistas viven ostentosamente en la
conformacin de esta transferencia se degradan a s mismos.
162

ENTREVISTA CON DONALD MELTZER

C.M.S. Existen muchas personas que te consideran un


casi-genio. Qu piensas?

D.M. Mi propio anlisis me desilusion con respecto a


mi simpata. Me volv una persona mucho menos amable y
mucho ms deprimida. No soy particularmente inteligente;
ciertamente tampoco soy particularmente culto o educado.
Mi fuerza como analista es mi amor por este trabajo y me
arrojo a l con todo el corazn; estoy seguro, adems, de que
la mayora de las veces lo hago muy, muy bien.

C.M.S. Ciertamente, no has faltado a trabajar ni un da en


treinta aos... Pero no respondiste a la acusacin de casigenio.
D. M. La gente utiliza el trmino con ligereza. Es una
funcin de la transferencia idealizada y la sobreestimacin.

C. M.S. Tiene futuro el psicoanlisis?


D. M. Probablemente no estar lleno de honores, pero
tampoco desaparecer sin rastro, para usar las palabras de
Bion. Es ms cercano a lo que dijo acerca de cmo la comprensin y el inters en el psicoanlisis pasa a travs de fases;
inicialmente ridiculizado, despus dado por sentado y despus sus lderes acusados de plagio.

C. M.S. Mirando hacia atrs en tu vida y tu trabajo,


tomando el ttulo de la cancin, lo has ha hecho a tu
manera?
D. M. No, no: lo he hecho a su manera!
Publicado por primera vez en el Journal of Melante Klein and
Object Relations, 16 (1988). Catharine Mack Smith es
psicoterapeuta y tutora de nios en el Oxford Tavistock
ObservationCourse.

163

APNDICE 2

APRENDIENDO DE LA EXPERIENCIA
CON DONALD MELTZER
GNA FERRARA MOR
Hace veinte aos Donald Meltzer ya era bien conocido en
Italia. Antes de que el Instituto Milanese de Psicoanalisi lo
invitara a dar seminarios para miembros y estudiantes de la
Sociedad Psicoanaltica Italiana (SPI), ya haba sido invitado
a nuestro pas en varias ocasiones por grupos de psicoterapeutas y psicoanalistas o por instituciones.
En ese tiempo, nuestra Sociedad invitaba con frecuencia
a analistas que representaban el rea cultural y se haban formado dentro de la escuela kleiniana-bioniana con el fin de
conocer ms directamente las teoras y tcnicas que estaban
causando calurosas discusiones en nuestro ambiente psicoanaltico y determinando un gran nmero de cambios significativos en el contexto de un ya promisorio desarrollo de ideas.
Los nueve seminarios a los que ahora me refiero tuvieron
lugar en nuestro Instituto de noviembre de 1975 a marzo de
1977, y hieren organizados por L. Nissim Momigliano, F,
Ciprandi y F. Gaburri del instituto de Miln,
Con el deseo de adquirir ms experiencia con nios en el
consultorio, pregunt si poda presentar el caso de uno de
mis pacientes (un nio) y hablar del difcil trabajo que estaba
comenzando con l.

GINA FERRARA MORI

Han pasado ms de veinte aos; existe todava un registro escrito de estos seminarios en el Quaderni di Psicoterapia
Infantile,137 en el que las grabaciones fueron traducidas fielmente y transcritas junto con mi descripcin exhaustiva
acerca del caso clnico y el progreso del tratamiento analtico. Esas grabaciones fueron compiladas y traducidas por C.
Brutti y R. Parlani, de Perugia.
La memoria de esos seminarios, que est muy viva en m,
es tambin de naturaleza histrica: cuando encuentro a colegas que estuvieron presentes -analistas de mi generacin, as
como algunos ms jvenes desde una perspectiva analticasolemos recordar momentos especiales.
Al terminar los seminarios, mis contactos con el doctor
Meltzer continuaron de varias formas. Adems de mantener
una relacin meramente profesional, establecimos un contacto afectivo vlido a pesar de la distancia geogrfica y la falta
de continuidad en nuestros encuentros. Este lazo se vio favorecido por la presencia de Martha Harris, quien trabaj con
l frecuentemente y con quien tambin compart momentos
de trabajo intensos y enriquecedores. Escrib un texto en su
memoria, Una difficile attesa [Una espera difcil] (1989) en
cooperacin con Franco Mori.
Tanto el doctor Meltzer como Martha Harris son conocidos por haber contribuido en gran medida al desarrollo del
trabajo psicoanaltico clnico y por haber estimulado el
entrenamiento de terapeutas orientados al psicoanlisis, as
como analistas de nios y adultos. Quisiera expresar mi gratitud hacia ellos con algunos pensamientos y reflexiones
acerca de los seminarios de Miln en particular.
Aquellos seminarios se caracterizaron por el mismo mtodo de trabajo que puede ser establecido en seminarios clnicos de grupo con un supervisor. Este mtodo comienza en el
137

1979, Varios autores

154

ENTREVISTA CON DONALD MELTZER

trabajo clnico: lo que puede ser recogido de lo que ha tenido lugar en el consultorio, y se expande, en busca de significados y modelos de referencia, siempre poniendo atencin al
contexto de la relacin analtica v contraponiendo continuamente la mente del analista con la del paciente. Se dio gran
importancia al hecho de que nos encontrbamos en un contexto de investigacin, dentro del taller psicoanaltico, con
instrumentos disponibles, como el doctor Meltzer recordaba
a los participantes, destacando que era el camino correcto
para descubrir y redescubrir el conocimiento psicoanaltico.
En otra ocasin el doctor Meltzer haba hecho hincapi en la
importancia de conocer a otras personas, hablar con los
colegas, trabajar juntos la experiencia que uno haba
tenido en el consultorio: todo esto permite pensar. De
hecho, dijo que cuando l se encontraba en el consultorio,
detrs del paciente en el divn, senta que estaba haciendo
algo, no tanto pensando.
Para aclarar esto, me gustara citar un pasaje de la introduccin de su libro El proceso psicoanaltico:138
El hacer de la tarea analtica y el hablar acerca de la misma
son dos funciones muy diferentes del anlisis. El analista, al trabajar debe estar sumergido en el proceso analtico del mismo
modo que el msico en su instrumento, confiando en la virtuosidad de su mente en las profundidades. Debe emerger de
esta absorcin cuando descansa, entre pacientes, cuando habla
con sus colegas y cuando escribe. Existen pocas dudas de que
estas dos reas de funcin deben interactuar si es que el analista individual y el psicoanlisis como totalidad han de desarrollarse. Nada puede ser ms peligroso para este desarrollo
que una disociacin entre el hacer y el hablar, entre el
practicante y el terico.

138

P. 19.

155

GINA FERRARA MORI

Los participantes de los seminarios (cerca de treinta personas)


eran principalmente miembros de la SP1 del Instituto de formacin de Miln, as como estudiantes avanzados, profesores
y gente de otros dos institutos milaneses. Todas estas personas estaban muy interesadas en el trabajo del doctor Meltzer
con nios; de hecho, a travs de estos seminarios fue posible
revisar un rea muy amplia e interesante del conocimiento
psicoanaltico. En cada uno de los nueve seminarios, la asistencia fue regular; se convirti, de hecho, en una experiencia
nica, que nos hizo sentir que pertenecamos a un gran laboratono de la mente creado por el grupo mismo y que poda ser
considerado como un lugar en el que podamos analizar el
conocimiento y las limitaciones de nuestro trabajo.
El paciente que present era un nio de diez aos, hijo
nico de una pareja de intelectuales que estaban en una crisis matrimonial, con teoras perversas con respecto al desarollo de su hijo. ste se haba vuelto trastornado, lento,
raro e incmodo, con partes delirantes que pertenecan a su
patologa, y partes ingeniosas, brillantes y originales; tena
un talento musical real y, durante el anlisis, era como un
gran msico parecido a Beethoven: poderoso y con gran
talento, pero sordo a mi tratamiento.
Los detalles de los planes del nio, como los de sus
padres, eran muy complejos y problemticos, como lo era el
progreso y los cambios en el proceso analtico. Las sesiones
que present siempre despertaron gran curiosidad e inters;
sorprendan al doctor Meltzer y a los asistentes, muchos de
los cuales no tenan la experiencia de trabajo con nios.
Al releer la transcripcin de esos seminarios he pensado
que podran tener una connotacin didctica muy fuerte; en
particular, uno podra pensar en recoger toda la informacin
y los comentarios del doctor Meltzer que se refieren a la tcnica y las caractersticas del anlisis infantil. Esto puede
156

ENTREVISTA CON DONALD MELTZER

hacerse tambin con el fin de explotar su validez actual, para


revisar si todava son parte de nuestra manera de trabajar
con nios. Al discutir estos temas que el doctor Meltzer sac
a la luz con mis colegas nos vimos con frecuencia sorprendidos por la manera en que los sentimos hoy; muy cercanos a
nuestra manera de trabajar en el consultorio.
Sabemos que los nios juegan y usan sus manos para manipular de distintas formas los objetos que mantienen en sus
cajas. Cuando mi paciente en una de las sesiones construy
formas de piastina a las que llam volcn, monstruo y
finalmente tumba, el doctor Meltzer content:
Aquellos que observan el material del juego de los nios, deben
poner atencin a lo siguiente: si el juego sigue un patrn, el
nio hace una cosa, luego otra y aun otra; debemos hacer la
misma distincin que llevamos a cabo con los pacientes adultos cuando traen una serie de sueos y debemos comprender si
desarrollan cierto tema paso por paso, si es simplemente una
fantasa representada en distintas versiones o si son distintas
fantasas a las que el paciente renuncia por la angustia que pro ducen, haciendo que cambie de una a otra.

Durante otro seminario, mientras lea acerca de una sesin


en la que el nio estuvo poniendo difciles acertijos", el
doctor Meltzer dijo:

La primera vez que un nio propone un juego, debes aceptarlo; sin saber lo que es, debes jugar con l para recoger material
y comprenderlo. Si propone el mismo juego varias veces, en
cierto momento debes decir, Basta de eso, ahora sabemos cul
es el juego que estamos jugando. As que, en trminos de tcnica, mi consejo es que acepten estos juegos mientras sirvan al
propsito de recolectar material y comprender la situacin;
157

GINA FERRARA MORI

cuando el material se repite y no te ofrece nada nuevo, debes


detener al nio.

En un seminario distinto, el doctor Meltzer pas algn


tiempo explicando su manera de leer la dependencia infantil de los padres, quienes los llevan a anlisis; un elemento
bsico en la terapia infantil.
Los nios son extremadamente sensibles a la actitud de
sus padres con respecto al anlisis y al analista. Con frecuencia, por algn tipo de rivalidad o de ambivalencia
inconsciente, los padres no cooperan con el anlisis.

Es importante tratar esta situacin con los nios. Si no se hace,


se deja a un nivel inconsciente y el conflicto de lealtades que
puede surgir suele interferir fuertemente con el anlisis y causar
muchas dificultades en la continuacin del tratamiento. Esta
situacin suscita el problema de poner a los nios en contra de
sus padres. Es claro, me parece, que la oposicin de los padres
al psicoanlisis est muy ligada con su oposicin al crecimiento
y evolucin del nio. Estas partes de la realidad, sin embargo,
deben ser tomadas en consideracin, ya que tienen repercusiones en el anlisis. A muchos analistas les parece difcil hacer esto .
Es una caracterstica de nuestra cultura, que los padres sientan
que tienen el derecho de poseer a los nios como si fueran objetos. Con el fin de comprender esta situacin, ligada a nuestro
contexto cultural, es necesario aclarar que los nios tienen relaciones de transferencia cot sus dos padres y con el analista. La
relacin de los nios con sus padres no est situada slo en la realidad; tambin muestra algunas distorsiones tpicas de la trans ferencia. En particular, el amor de los nios por sus padres es
un fenmeno de transferencia ligado con la riqueza y la tensin
que el objeto interno permita. Es cierto que el anlisis que ayuda
a los nios a estructurar sus objetos internos tambin les ayuda
158

ENTREVISTA CON DONALD MELTZER

en la relacin con sus padres. La bondad del objeto interno no


deber depender de la ignorancia del nio acerca de las faltas de
sus padres; por el contrario, entre ms firme sea el objeto interno, el nio ser ms capaz de aceptar y tolerar las fallas de los
padres en la realidad externa. El analista nunca debe tener miedo
de alejar a un nio de sus padres si cree que el anlisis puede
ayudarlo.

Este amplio comentario acerca de un tema fan delicado


puede hacer que surjan reflexiones profundas a partir de los
sentimientos de contratransferencia que cada terapeuta
infantil siente hacia los padres de sus pacientes. Esto surge
con frecuencia en el trabajo con nios, cuando se comienza a
tratarlos dentro del marco psicoteraputico.
Otro proyecto que tena en mente, con respecto al uso
didctico del material de estos seminarios, era obtener de la
rica documentacin acerca de las intervenciones del doctor
Meltzer una especie de gua para todo lo que se present y
coment asociado al trmino psictico, entre otros temas.
De hedi, cada lectura de estos seminarios se vuelve un estmulo para muchas reas de trabajo que, aun cuando ya han
sido exploradas, necesitan ms investigacin. Sera deseable
que esto se convirtiera en un objeto de reflexin y bsqueda de grupos de estudio interesados en estos temas.
Desde aquellos seminarios mi entrenamiento se ha enriquecido y se ha vuelto ms completo; ahora soy Psicoanalista
de Formacin para la Sociedad Psicoanaltica Italiana. He
considerado toda esa experiencia (y, por fontina, la documentacin acerca de ella) como una fuente preciosa, junto
con mi entrenamiento y ms tarde, en todas las ocasiones que
trabaj con analistas experimentados, con supervisores y grupos en seminarios clnicos para analistas en formacin y analistas orientados hacia el trabajo con nios y adolescentes.
159

GINA FERRARA MORI

Creo que las capacidades nunca se adquieren de manera


definitiva; necesitan considerarse, mejorarse y compararse
continuamente. En mi intento por estudiar con ms profundidad la tcnica de la supervisin y la funcin del supervisor en la relacin dual y en un grupo, creo que puedo describir el modelo de supervisin que el doctor Meltzer nos
ofreci en aquellos seminarios. Fue un modelo muy apreciado que nos provey enseanzas sumamente tiles.
De hecho, en el modelo que surgi de aquella experincia destaca, en mi opinin, no slo la capacidad de escuchar,
el grupo, sino tambin las capacidades naturales del doctor Meltzer para mostrar cules se cree que son las funciones principales de un supervisor. Un maestro en una posicin que no es pedaggica ni autoritaria; mejor dicho, una
persona capaz de proveer conocimientos nuevos y de tolera
el hecho de no saber, lo que favorece la libertad de reflexin
y pensamiento (similar a la del analista en el consultorio),
volvindose un observador participante, poniendo atencin
constante al comportamiento del paciente, as como a la
relacin dinmica entre paciente y terapeuta.
De esta forma, los terapeutas que presentan casos clnicos
sienten que son libres de expresarse, ya que son realmente escuchados. La gente puede trabajar en conjunto para comprender
y puede moverse de una situacin clnica a una conceptualizacin terica, en la forma de investigacin psicoanaltica.
Otra de las caractersticas sumamente apreciadas de los
seminarios del doctor Meltzer fue la manera en que recibi
y comprendi la interpretacin del terapeuta sin olvidar la
expresin -si era prudente- de sus puntos de vista y sus
diferentes reflexiones sobre los hechos, como si pensara en
voz alta. Recuerdo que en un seminario dije que el nio se
haba ido del consultorio con una sonrisa, que describ
como Su primera sonrisa. Tambin aad que el nio no
160

ENTREVISTA CON DONALD MELTZER

fue a la siguiente sesin y cmo, durante su ausencia, pens


mucho acerca de esa sonrisa. Cuando el doctor Meltzer pregunt Qu sonrisa?, comenzamos un dilogo l y yo,
mientras el grupo escuchaba. Repet que haba sido la primera y nica sonrisa del nio, a la que respond sonriendo. El
doctor Meltzer me impuls, creo, diciendo que haba hecho
un esfuerzo por comprender esa sonrisa. S -respond-,
especialmente cuando el nio no vino a la siguiente sesin;
no poda comprender lo que la sonrisa haba significado. De
nuevo el doctor Meltzer me pidi que me expresara: Cmo
se sinti acerca de esa sonrisa? Pensaba en ella con gusto?
le dije que la recordaba como una sonrisa de acuerdo, pero
como una sonrisa triste. Triste para usted o triste por algo
triste en el nio?. Respond que era por algo triste en el
nio, lo que me pona triste a m; sin embargo, pens que
sera una seal del inicio de algn tipo de cambio. Entonses el doctor Meltzer, despus de recibir toda la contribucin que poda darle acerca de la situacin transferencial y
despus de notar que el resto del grupo estaba en silencio
(no haba preguntas), expres una participacin profunda y
emocional; nos cont una historia.
Lincoln se encontraba en una reunin durante la Primera Convencin Constitucional de los Estados Unidos y
haba una pintura del sol en la pared atrs de l; en cierto
momento se pregunt si el sol en la pintura sala o se pona.
Creo que pasa lo mismo cuando tienes contacto con la
ansiedad depresiva de tu paciente por primera vez; esta capacidad de sufrir nos da cierta esperanza de una evolucin
positiva, pero nos hace temer a! mismo tiempo.
Continu hablando largo tiempo acerca de lo que l saba
y crea de aquellos momentos en la sesin cuando aparece
una nueva configuracin de las emociones; entonces, el
grupo comenz a intervenir con preguntas y comentarios.
161

GINA FERRARA MORI

Espero haber logrado, con lo que dije, representar la


atmsfera de nuestros seminarios en Miln, que siempre
experiment en posteriores encuentros con el doctor Meltzer. Esta atmsfera, en mi opinin, es la nica correcta para
crear las premisas para la transmisin del psicoanlisis: se
enlaza en el anlisis personal como un factor esencial y
determinante y se integra con el tipo de contribuciones fundamentaies que describo arriba, que van de acuerdo con la
tradicin establecida por el mismo Freud.
En los muchos libros que ha escrito, el doctor Meltzer ha
reelaborado sus conceptos, sus modelos de trabajo con
pacientes, sus formulaciones acerca del desarrollo del pensamient kleiniano, su conocimiento de Bion y mucho ms.
Los resultados de su trabajo son textos muy importantes
que son ledos, revisados y comentados, de manera continua, cuando tienen lugar entrenamiento y discusiones entre
estudiosos. Debemos tener en mente, sin embargo, que la
lectura de un solo texto, sobre todo de naturaleza psicoanaltica, puede tener el riesgo de que el nuevo aprendizaje se
vuelva fro y aislado. En sus seminarios y con sus palabras,
el doctor Meltzer comparti con nosotros su riqueza de
experiencias y pensamientos, dndoles vida y creando una
atmsfera de calidez y sensibilidad en su escucha. Es de
esta forma, creo, que los numerosos escritos de Freud y sus
seguidores deberan ser transmitidos: favoreciendo la enseanza oral.
Publicado por primera vez en Contrappunto, 22 (1998).
Gina Ferrara Mori es pediatra Psicoanalista de Formacin
para la Sociedad Psicoanaltica Italiana

162