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Giovanni Arrighi

Siglo xx: siglo marxista,


siglo americano: la formacin
y la transformacin
del movimiento obrero mundial

En los prrafos finales de la primera seccin del Manifiesto del Partido Comunista, Marx y Engels exponen dos razones distintas por
las que terminar la dominacin de la burguesa1. Por una parte, la
burguesa no es capaz de dominar, porque no es capaz de asegurar
a su esclavo la existencia ni siquiera dentro del marco de la esclavitud, porque se ve obligada a dejarle decaer hasta el punto de tener
que mantenerle, en lugar de ser mantenida por l. La sociedad ya no
puede vivir bajo su dominacin, lo que equivale a decir que la existencia de la burguesa es, en lo sucesivo, incompatible con la de la
sociedad. Por otra parte: El progreso de la industria, del que la burguesa, incapaz de oponrsele, es agente involuntario, sustituye el
aislamiento de los obreros, resultante de la competencia, por su
unin revolucionaria mediante la asociacin. As, el desarrollo de la
gran industria socava bajo los pies de la burguesa las bases sobre las
1

Este artculo ser publicado como el captulo segundo en S. Amin, G. Arrighi, A. G. Frank
y I. Wallerstein, Transforming the Revolution: Social Movements and the World System,
Monthly Review Press, Nueva York, 1990. Debo dar las gracias a Terence K. Hopkins y Beverly J. Silver por sus comentarios y crticas de los primeros borradores de este captulo.

que sta produce y se apropia de lo producido. La burguesa produce, ante todo, sus propios sepultureros. Su hundimiento y la victoria del proletariado son igualmente inevitables2. Mi tesis aqu ser
que ambas predicciones representan tanto la fuerza como la debilidad del legado marxiano. Representan su fuerza porque se han visto convalidadas en muchos aspectos cruciales por las tendencias
fundamentales de la economa-mundo capitalista en los 140 aos
posteriores. Y representan su debilidad porque ambas previsiones
se contradicen mutuamente en aspectos parciales y porque adems
esa contradiccin ha seguido viviendo sin llegar a resolverse en las
teoras y las prcticas de los seguidores de Marx.
La contradiccin, tal y como yo la veo, es la siguiente. La primera
previsin es la de la impotencia proletaria. La competencia impide
al proletariado la participacin en los beneficios del progreso industrial y le lleva a tal estado de miseria que, en vez de una fuerza productiva, se convierte en un lastre para la sociedad. La segunda previsin, en cambio, es la de la potencia proletaria. El desarrollo de la
industria sustituye la competencia por la asociacin entre proletarios, socavando la capacidad de apropiacin burguesa de los beneficios del progreso industrial.
Para Marx, naturalmente, no haba una verdadera contradiccin. La
tendencia al debilitamiento del proletariado remita al ejrcito industrial del reserva y socavaba la legitimidad de la dominacin
burguesa. La tendencia al reforzamiento del proletariado remita al
ejrcito industrial activo y socavaba la capacidad de apropiacin
burguesa del excedente. Adems, ambas tendencias no se conceban como independientes entre s. En la medida en que se ve socavada la capacidad de apropiacin burguesa del excedente, se derivan dos tendencias que ataen al ejrcito industrial de reserva. Los
medios de que dispone la burguesa para alimentar, es decir, para
reproducir el ejrcito industrial de reserva se reducen, a la vez que
disminuyen tambin los incentivos al empleo de trabajo proletario
como medio de aumentar el capital y, ceteris paribus, aumenta el
ejrcito de reserva. De ah que todo aumento del poder de resistencia a la explotacin por parte del ejrcito industrial activo se traduzca ms o menos automticamente en una prdida de legitimidad del
orden burgus.
Al mismo tiempo, toda prdida de legitimidad debida a la incapacidad de asegurar el sustento del ejrcito de reserva se traduce ms o
menos automticamente en un mayor (y cualitativamente superior)
poder del ejrcito activo. Desde la perspectiva de Marx, los ejrcitos
activo y de reserva estaban formados por un mismo material humano que se supone circula ms o menos continuamente de uno a
otro. Los mismos individuos formaban parte hoy del ejrcito industrial activo y maana del ejrcito industrial de reserva, en funcin de
los continuos altibajos de las empresas, las lneas de produccin y
2

Karl Marx, Friedrich Engels, The Communist Manifesto, Harmondsworth 1967, pp. 93-94.
[Existe edicin en castellano: Manifiesto Comunista, Akal Ediciones, Madrid, 1997, p. 37.]

los escenarios productivos. As, el orden burgus perdera su legitimidad entre los miembros del ejrcito de reserva as como del ejrcito activo, aumentando la tendencia de aquellos que por ventura
formaran parte del ejrcito activo a transformar su asociacin en el
proceso productivo, de un instrumento de explotacin por parte de
la burguesa en un instrumento de lucha contra sta.
Los tres postulados
El poder del modelo descansa en su sencillez. Se basa en tres postulados. En primer lugar, tal y como Marx declarar en el tercer tomo
El Capital, el lmite del capital es el propio capital. Es decir, la evolucin y la defuncin final del capital estn inscritos en sus genes.
El elemento dinmico es el progreso de la industria, sin el cual la
acumulacin capitalista no puede seguir su camino. Pero el progreso de la industria sustituye la competencia entre los trabajadores, sobre la que descansa la acumulacin, por su asociacin. Tarde o temprano, la acumulacin capitalista resulta contraproducente.
Sin embargo, esta perspectiva determinista slo se aplica al conjunto del sistema y para largos perodos de tiempo; para espacios y
tiempos particulares, el resultado permanece completamente indeterminado. Hay derrotas y victorias del proletariado, pero ambas son
acontecimientos necesariamente provisionales y localizados que
tienden a ser compensados por la lgica de la competencia entre
las empresas capitalistas y entre los proletarios. Lo nico que es inevitable en el modelo es que, muy a largo plazo, la acumulacin capitalista crea las condiciones para un aumento de las victorias proletarias sobre las derrotas hasta que la dominacin burguesa se vea
destituida, sustituida o transformada hasta llegar a ser irreconocible.
El tiempo y las modalidades de la transicin a un orden postburgus
permanecen a su vez indeterminados. Precisamente porque la transicin se haca depender de una multiplicidad de victorias y derrotas combinadas espacial y temporalmente en formas impredecibles,
el Manifiesto deca poco sobre los contornos de la futura sociedad,
salvo que llevara las huellas de la cultura proletaria, con independencia de lo que pudiera ser la cultura en la poca de transicin.
Un segundo postulado es el de que los agentes del cambio social a
largo plazo y a gran escala son personificaciones de tendencias estructurales. La competencia entre los miembros individuales de la
burguesa asegura el progreso de la industria, mientras que la competencia entre los miembros individuales del proletariado asegura
que los beneficios correspondan a aqulla. Sin embargo, el progreso
de la industria significa una cooperacin cada vez mayor dentro de y
entre los procesos de trabajo, lo que, en una determinada fase de desarrollo, transforma al proletariado de un conjunto de individuos en
competencia en una clase unida capaz de acabar con la explotacin.
La conciencia y la organizacin son reflejos de procesos estructurales de competencia y cooperacin que no responden a ninguna vo-

luntad individual o colectiva. Las mltiples batallas libradas por los


proletarios son un ingrediente esencial de la transformacin del
cambio estructural en un cambio ideolgico y organizativo, pero
ambos arraigan en cambios estructurales. sta es la nica comprensin que cabe aportar al proletariado desde el exterior de su condicin:
Los comunistas no forman un partido aparte, opuesto a los otros partidos obreros.
No tienen intereses que les separen del conjunto del proletariado.
No proclaman principios sectarios a los que quisieran amoldar el movimiento proletario.
Los comunistas slo se distinguen de los dems partidos proletarios en
que, por una parte, en las diferentes luchas nacionales de los proletarios, destacan y hacen valer los intereses comunes a todo el proletariado, independientemente de la nacionalidad; y, por otra parte, en que, en
las diferentes fases de desarrollo por las que pasa la lucha entre el proletariado y la burguesa, representan siempre los intereses del movimiento en su conjunto3.

El tercer postulado del modelo es la primaca de la economa sobre


la cultura y la poltica. A su vez el proletariado es definido en trminos puramente econmicos como la clase de los obreros modernos,
que no viven sino a condicin de encontrar trabajo, y lo encuentran
nicamente mientras su trabajo acrecienta el capital. Estos obreros,
obligados a venderse al detalle, son una mercanca como cualquier
otro artculo de comercio, sujeta, por tanto, a todas las vicisitudes de
la competencia, a todas las fluctuaciones del mercado4.
3

Ibid., p. 95 (p. 39).


Ibid., p. 87 (p. 30). En esta definicin, que adoptar en lo sucesivo, no se indica que los
trabajadores deban estar empleados en determinadas ocupaciones (obrero de fbrica,
por ejemplo) para ser calificados como miembros del proletariado. Incluso expresiones
como proletariado industrial deben entenderse que designan al segmento normalmente
empleado por las empresas capitalistas en la produccin y la distribucin, sin tener en
cuenta el tipo de trabajo realizado o la rama de actividad en la que opera la empresa.
Sin embargo, la definicin de Marx es ambigua respecto a los lmites superiores e inferiores del proletariado. En el extremo superior nos enfrentamos al problema de clasificar a
trabajadores que, sin dejar de vender su fuerza de trabajo por un salario, lo hacen desde
una posicin de fuerza individual que les permite exigir y obtener remuneraciones por su
esfuerzo que, si el resto de las circunstancias no varan, son ms elevadas que las que recibe el trabajador medio. ste es el caso, obviamente, de los escalones superiores de la direccin, pero una enorme variedad de individuos (llamados profesionales) trabajan por
un sueldo o salario sin estar proletarizados en ningn sentido significativo (es decir, sustancial) de la palabra. En lo sucesivo, tales individuos quedan excluidos implcitamente de
las filas del proletariado a no ser que sean objeto de una referencia explcita, dado que se
hallan nicamente proletarizados en un sentido formal.
En el extremo inferior nos enfrentamos al problema opuesto de clasificar a trabajadores
que no encuentran un comprador de su fuerza de trabajo (que no tendran ningn inconveniente en vender a los precios vigentes), de modo que se dedican a actividades por
las que no reciben un salario y que les reportan unas remuneraciones laborales que, si el
resto de las circunstancias no varan, son ms bajas que las que reciben los trabajadores
asalariados medios. En efecto, ste es el caso de la mayor parte de lo que Marx llama ejrcito industrial de reserva. A decir verdad, todo el ejrcito industrial de reserva se encuentra en esta situacin, con excepcin de una pequea minora de individuos que renen
los requisitos para recibir subsidios de desempleo o que pueden permitirse por otras razones permanecer rigurosamente desempleados por tiempo indefinido. En lo sucesivo,
todos los trabajadores no-asalariados de la citada condicin quedarn incluidos implcitamente en el proletariado; en su ejrcito de reserva, naturalmente, pero as y con todo en
el proletariado.
4

La condicin proletaria
Qu duda cabe de que todo el trabajo de Marx consisti en denunciar la ficcin implcita en el tratamiento del trabajo como una mercanca ms. Al ser inseparable de su propietario, y por tanto estar
dotada de voluntad e inteligencia, la mercanca fuerza de trabajo era
diferente de todos los dems artculos de comercio. Sin embargo,
en el esquema marxiano esto apareca slo en las luchas del proletariado contra la burguesa y aun en tal caso slo como una voluntad y una inteligencia proletarias indiferenciadas. Las diferencias
individuales y de grupo en el seno del proletariado se ven minimizadas o descartadas como residuos del pasado que van siendo eliminados progresivamente por las leyes de la competencia mercantil. El proletario no tiene patria ni familia:
Para la clase obrera, las diferencias de edad y sexo pierden toda significacin social. No hay ms que instrumentos de trabajo, cuyo coste
vara segn la edad y el sexo5.
El moderno yugo del capital, que es el mismo en Inglaterra que en Francia, en Norteamrica que en Alemania, despoja al proletariado de todo
carcter nacional...
La separacin y el antagonismo entre los pueblos desaparecen da tras
da con el desarrollo de la burguesa, la libertad de comercio y el mercado mundial, con la uniformidad de la produccin industrial y las condiciones de existencia que le corresponden6.

As pues, en el esquema marxiano el proletario es o bien un individuo atomizado en competencia con otros individuos (igualmente
atomizados) por los medios de subsistencia, o bien un miembro de
una clase universal en lucha contra la burguesa. Entre la clase universal y el individuo atomizado no hay un valor intermedio capaz de
proporcionar seguridad o estatus en rivalidad con la pertenencia de
clase. La competencia mercantil hace de tales valores algo inestable
y, por tanto, pasajero.
Asimismo, el esquema marxiano reduce las luchas de poder a un
simple reflejo de la competencia mercantil o de la lucha de clases.
No existe espacio alguno para perseguir el poder por el poder. El
nico afn que se basta a s mismo es el afn por obtener beneficios,
la principal forma de excedente mediante la que se produce la acumulacin histrica. Los gobiernos son instrumentos de la competencia o del dominio de clase, simples comits de administracin de los
negocios comunes de toda la burguesa. Una vez ms, la competencia mercantil obliga a los gobiernos a adecuarse a tal perfil de
comportamiento. Si stos no se adaptan a las reglas del juego capitalista, estn condenados a salir perdiendo tambin en el juego del
poder:
Los bajos precios de sus mercancas constituyen la artillera pesada [de
la burguesa] que derrumba todas las murallas chinas y obliga a capitular a los brbaros ms fanticamente hostiles a los extranjeros. Obliga a
todas las naciones, si no quieren sucumbir, a adoptar el modo burgus
5
6

Ibid., p. 88 (p. 31).


Ibid., pp. 92, 102 (pp. 35, 46).

de produccin, las constrie a introducir la llamada civilizacin, es decir, a hacerse burgueses. En una palabra: se forja un mundo a su imagen
y semejanza7.

En definitiva, el legado marxista original consista en un modelo de


sociedad burguesa que estableca tres firmes previsiones: 1) La sociedad burguesa tiende a polarizarse en dos clases, la propia burguesa y el proletariado, concebido como una clase de trabajadores
que slo pueden vivir en la medida en que encuentran trabajo, y que
slo encuentran trabajo en la medida en que su actividad laboral aumenta el capital. 2) La acumulacin capitalista tiende a empobrecer
y, al mismo tiempo, a reforzar al proletariado dentro de la sociedad
burguesa. El fortalecimiento remite al proletariado como productor
de riqueza social; el empobrecimiento remite a su papel de fuerza de
trabajo ms o menos mercantilizada, sometida a todas las vicisitudes
de la competencia. 3) Las leyes de la competencia mercantil, social y
polticamente ciegas, tienden a combinar ambas tendencias en una
prdida general de legitimidad del orden burgus que provoca su
substitucin por un orden mundial no-competitivo y no-explotador.
Para valorar hasta qu punto estas previsiones se han visto confirmadas por la historia ulterior del capitalismo, conviene separar en tres
perodos de ms o menos la misma extensin los 140 aos que nos
separan de 1848: de 1848 a 1896; de 1896 a 1948 y de 1948 a nuestros das. Esta periodizacin resulta til para muchos de los problemas que tenemos entre manos. Todos corresponden a una onda larga de actividad econmica, cada una de las cuales comprende una
fase de prosperidad en la que predominan las relaciones de cooperacin en la economa (fases A) y una fase de depresin en la que
predominan las relaciones de competencia (fases B). A su vez, cada
perodo de cincuenta aos tiene sus propias especificidades.
Entre 1848 y 1896 el capitalismo de mercado y la sociedad burguesa, tal y como fueron analizados por Marx, llegaron a su apogeo. El
movimiento obrero contemporneo naci en este perodo e inmediatamente pas a ser la principal fuerza antisistmica. Tras una prolongada lucha contra las doctrinas rivales, el marxismo se convirti
en la ideologa dominante del movimiento. En el perodo de 1896 a
1948 el capitalismo de mercado y la sociedad burguesa, segn fueron analizados por Marx, entraron en una crisis duradera y a la larga fatal. El movimiento obrero alcanz su apogeo como fuerza antisistmica central, y el marxismo se consolid y extendi su
hegemona entre los movimientos antisistmicos. Sin embargo, aparecieron nuevas divisiones en el seno y entre los diferentes movimientos antisistmicos y, a su vez, el marxismo se escindi en un ala
revolucionaria y otra reformista. Despus de 1948, el capitalismo de
las corporaciones o de los consejos de administracin surgi de las
cenizas del capitalismo de mercado como la estructura dominante
de la economa-mundo. La proliferacin de movimientos antisistmicos continu aumentando a la par que su fragmentacin y sus an7

Ibid., p. 84 (p. 27).

tagonismos mutuos. Bajo la presin de esos antagonismos, el marxismo entra en una crisis de la que an no se ha recuperado y de la
que, a decir verdad, podra no recuperarse jams.

I. El nacimiento del movimiento obrero mundial


Las principales tendencias y acontecimientos del primer perodo
(1848-1896) concuerdan con las expectativas del Manifiesto. La difusin de las prcticas librecambistas y la revolucin de los transportes en los 20-25 aos posteriores a 1848 hicieron ms que nunca
del capitalismo de mercado una realidad de mbito mundial. La
competencia en el mercado mundial se intensific y la industria se
expandi durante casi todo el perodo de cincuenta aos. La proletarizacin de los estratos intermedios se agudiz, aunque no de forma tan generalizada e irreversible como se suele afirmar. En parte
por la contraccin de los estratos intermedios, en parte por la disparidad creciente entre los ingresos de las familias proletarias y burguesas y en parte por la mayor concentracin residencial y segregacin del proletariado, la polarizacin de la sociedad en dos clases
diferentes y antagnicas pareca una tendencia incuestionable, aunque en algunos pases lo fuera ms que en otros.
Asimismo, era manifiesta la tendencia de la acumulacin capitalista
a empobrecer y a la vez fortalecer al proletariado. La mayor concentracin del proletariado, unida a la expansin de la industrializacin hizo mucho ms fcil su organizacin en forma de sindicatos, y
la posicin estratgica de los trabajadores asalariados en la nueva
produccin dot a esas organizaciones de un poder considerable,
no slo frente a los empresarios capitalistas, sino tambin frente a
los gobiernos. Los xitos del movimiento obrero britnico a lo largo
de la fase A de mediados del siglo XIX en la restriccin de la jornada
de trabajo y la extensin del sufragio fueron las expresiones ms visibles, pero no las nicas, de ese poder. Sin embargo, el proletariado tambin se vea reducido a la miseria. Cada victoria deba ser sancionada por las fuerzas del mercado que restringan estrechamente
la capacidad de resistencia de los trabajadores al mando econmico
y poltico de la burguesa. En este perodo el desempleo cobr nuevas dimensiones cualitativas y cuantitativas que redujeron las mejoras en las condiciones de trabajo y de vida del proletariado e intensificaron el peso de la competencia en su seno.
Por ltimo, como pronosticara el Manifiesto, las dos tendencias
opuestas de empobrecimiento y fortalecimiento minaron conjuntamente la aceptacin proletaria del dominio burgus. Una circulacin
relativamente libre de mercancas, capital y trabajadores dentro y a
travs de los mbitos jurisdiccionales de los Estados extendi los
costes y los riesgos del desempleo entre las familias proletarias. La
consiguiente prdida de legitimidad condujo a un grado completamente nuevo de autonoma poltica del proletariado respecto a la
burguesa. Slo entonces comenz la poca de los partidos polticos
de la clase obrera. Pero, con independencia de que estos partidos se
hubieran formado, los trabajadores asalariados de todos los pases

del centro se sacudieron su tradicional subordinacin a los intereses


polticos de la burguesa y empezaron a perseguir sus propios intereses autnomamente respecto a sta y, en caso necesario, contra la
misma. La expresin ms espectacular (y dramtica) de esa emancipacin poltica fue la Comuna de Pars en 1871. En la Comuna, el
proletariado se hizo con el poder poltico por primera vez durante
dos meses (como escribieron con entusiasmo Marx y Engels en el
prefacio a la edicin alemana de 1872 del Manifiesto). Aunque derrotada, la Comuna de Pars fue saludada por Marx como ejemplo de
la organizacin futura del proletariado como clase dominante.
La estrecha correspondencia de las tendencias y acontecimientos de
1848-1896 con las previsiones del Manifiesto contribuye a explicar la
hegemona que Marx y sus seguidores establecieron en el incipiente
movimiento obrero europeo. Su xito slo lleg tras prolongadas disputas acerca de si la proletarizacin era histricamente irreversible,
creando as el terreno apropiado sobre el cual llevar adelante las luchas del momento presente en pos de la sociedad del futuro, tal y
como Marx las teorizaba, o si los proletarios podran recobrar histricamente su independencia econmica perdida a travs de una u
otra forma de produccin cooperativa. Esta ltima perspectiva haba
sido planteada en perodos anteriores por los owenistas en Inglaterra
y los fourieristas en Francia, pero segua viva bajo formas nuevas y
diferentes entre los seguidores de Proudhon y Bakunin en Francia,
Blgica, Rusia, Italia y Espaa, y de Lassalle en Alemania.
La Primera Internacional fue poco ms que una caja de resonancia
de esta lucha intelectual que vio cmo Marx tomaba partido por los
trade-unions (los nicos representantes verdaderos del proletariado
industrial realmente existente) contra una variada coleccin de intelectuales revolucionarios y reformistas (algunos de extraccin obrera) de la Europa continental. Aunque en buena medida Marx llevaba la batuta, nunca consigui una victoria rotunda y, cuando lo hizo,
el impacto en el movimiento real fue ilusorio. El momento de la verdad lleg con la Comuna de Pars. Las conclusiones que Marx sac
de aquella experiencia (la necesidad de constituir partidos obreros
legales en cada pas como prerrequisito de una revolucin socialista) le alejaron, por razones opuestas, tanto de los revolucionarios
continentales como de los trade-unions britnicos; la suerte de la Internacional estaba echada8.
Hacia una nueva Internacional
En el preciso momento en que se desintegraba la Primera Internacional, sin vencedores y s con muchos perdedores, alrededor de
1873, la fase de prosperidad de mediados de siglo se transform en
la Gran Depresin de finales de siglo, creando las condiciones para
el despegue del movimiento obrero en su forma moderna, as como
8
Cfr. Wolfgang Abendroth, A Short History of the European Working Class, Nueva York,
1973. [Existe edicin en castellano: Wolfgang Abendroth, Historia social del movimiento
obrero europeo, Ariel, Barcelona, 1983.]

para que los marxistas determinaran su hegemona dentro del movimiento. La intensificacin de las presiones competitivas extendieron y profundizaron los procesos de proletarizacin y multiplicaron
las ocasiones de conflicto entre trabajo y capital. Entre 1873 y 1896,
la actividad huelgustica se desarroll a una escala sin precedentes
en un pas tras otro, a la vez que se creaban partidos obreros por
toda Europa siguiendo las recomendaciones de Marx en 1871. En
1896, una nueva Internacional, esta vez basada en partidos obreros
con una clara unidad de proyecto, se haba hecho realidad.
El xito del Manifiesto en la previsin a grandes rasgos de los siguientes cincuenta aos fue y sigue siendo realmente impresionante.
Sin embargo, no todos los hechos pertinentes se ajustaron al esquema marxiano, fundamentalmente, en el caso de la propia poltica
proletaria. El nico intento importante llevado a cabo por el proletariado para constituirse como clase dominante conforme a las orientaciones teorizadas por Marx, la Comuna de Pars, prcticamente no
tuvo nada que ver con el tipo de tendencias que, de acuerdo con
aquella teora, deban producir una toma revolucionaria del poder
semejante. No fue la consecuencia de factores estructurales (un reforzamiento del proletariado motivado por el progreso de la industria, unido a su creciente empobrecimiento motivado por la mercantilizacin), sino en buena medida el resultado de factores polticos: la
derrota de Francia frente a Prusia y las duras condiciones creadas por
la guerra. Es decir, el proletariado intent hacer una revolucin poltica no a causa de una contradiccin creciente entre el aumento de
su explotacin y el aumento de su poder en los procesos de produccin, sino motivado porque el Estado burgus haba demostrado su
incapacidad para proteger a la sociedad francesa en general, y al
proletariado parisino en particular, de o contra otro Estado.
Podra objetarse que la derrota en la guerra fue slo el detonante de
contradicciones estructurales que eran la verdadera causa (es decir,
la ms profunda) de la explosin. No cabe duda de que all donde
las contradicciones estructurales estaban ms desarrolladas (en Inglaterra, durante el perodo que estudiamos, en los Estados Unidos,
desde finales de la dcada de 1870 en adelante) el nivel de guerra
de clases directa era, en efecto, mucho ms alto que en cualquier
otro lugar9. Sin embargo, el problema era que la conflictividad obrera en esos pases no demostraba ningn tipo de inclinacin a transformarse en revolucin poltica. Si el proletariado industrial britnico
(con mucho el ms desarrollado como clase en s y el ms propenso a la actividad huelgustica en torno a 1871) hubiera tenido la ms
leve inclinacin en ese sentido, sus representantes en la Primera Internacional hubieran adoptado una postura ms favorable hacia la
Comuna de Pars de la que en realidad mantuvieron. De hecho, su
actitud negativa era sintomtica de un problema mayor en el esque9
Todas las informaciones sobre la conflictividad obrera contenidas en este artculo se basan en las investigaciones llevadas a cabo por el World Labor Research Working Group
del Fernand Braudel Center, State University of New York en Binghamton. Los resultados
ms importantes de esa investigacin han sido publicados en 1995 en un nmero especial
de Review (vol. XVIII, nmero 1), la revista del FBC.

ma marxiano que probablemente contribuy a persuadir a Marx del


abandono de su participacin activa en la poltica obrera.
La disyuntiva entre formas directas y formas ms oblicuas de la lucha de clases qued confirmada en otro sentido despus de la Comuna de Pars. Como hemos visto, la llegada de la Gran Depresin
de finales del siglo XIX coincidi con un notable aumento de la actividad huelgustica (la forma ms directa de la lucha de clases) y con
la formacin de partidos obreros nacionales (una forma oblicua de
lucha de clases). Aunque ambas tendencias parecan convalidar las
previsiones del Manifiesto, su separacin espacial difcilmente encajaba en el esquema marxiano. Los pases que destacaban por su
actividad huelgustica (Gran Bretaa y los Estados Unidos) iban rezagados en la formacin de partidos obreros, al contrario de lo que
suceda en Alemania. En trminos generales, pareca que la formacin de partidos obreros tena poco que ver con la explotacin
econmica, la formacin de la clase obrera y el conflicto estructural
entre trabajo y capital. Antes bien, los principales determinantes parecan ser la centralidad, real y percibida, del Estado en la regulacin
econmica y social, y la lucha por los derechos civiles bsicos (con
los derechos de reunin y voto en primer plano) de y para el proletariado. En Alemania, donde el Estado era sumamente visible y un
creciente proletariado industrial se encontraba privado de derechos
civiles bsicos, la lucha de clases cobr la forma oblicua de la organizacin de un partido obrero. Slo al final de la Gran Depresin,
sobre todo en la siguiente fase A, la lucha de clases se present en
forma de choque directo entre el trabajo y el capital. En Gran Bretaa y en los Estados Unidos, donde el Estado estaba organizado de
forma menos centralizada y el proletariado ya haba conseguido derechos civiles bsicos, la lucha de clases se determin como actividad huelgustica y formacin de sindicatos; slo mucho ms tarde
(en Gran Bretaa) o nunca (en los Estados Unidos) prosperaron los
intentos de formar partidos obreros importantes de mbito nacional.
Discutiremos estas diferencias posteriormente en la siguiente seccin. Por ahora sealemos sencillamente que la historia de la lucha
de clases en los primeros cincuenta aos posteriores a la publicacin
del Manifiesto proporcion tanto la confirmacin neta de sus principales previsiones a la vez que ofreci material de reflexin acerca
de la validez de la relacin entre lucha de clases y revolucin socialista postulada por Marx y Engels. Ms en concreto, la formacin socioeconmica del proletariado industrial llev al desarrollo de formas estructurales de lucha de clases, pero no al desarrollo de
tendencias polticas, y no digamos ya polticamente revolucionarias,
en el seno del proletariado. La actitud del proletariado hacia el poder poltico sigui siendo puramente instrumental a no ser que,
como suceda en la Europa continental, las propias condiciones
polticas (relaciones entre Estados y relaciones entre los Estados y
sus sbditos) motivaran una participacin ms directa, y en caso necesario revolucionaria, en la actividad poltica. Con los enormes progresos del movimiento obrero (y del marxismo en su seno) a finales
del siglo XIX, esas anomalas debieron parecer meros detalles que no

merecan demasiada atencin. Adems, segua siendo razonable la


expectativa de que la mano invisible del mercado se encargara de
las disputas nacionales e hiciera que el movimiento obrero de todos
los pases convergiera en un modelo comn de lucha, conciencia y
organizacin. Al final, lo que haba sido una anomala menor se convirti en los cincuenta aos posteriores en una tendencia histrica
cardinal que escindi al movimiento obrero en dos campos opuestos y antagnicos.

II. Guerras globales, movimiento y revolucin


Entre 1896 y 1948 se derrumb el orden del dominio del mercado
mundial para los actores polticos y sociales, y qued as incumplida la expectativa de Marx de una progresiva homogeneizacin de
las condiciones de existencia del proletariado mundial. Siguiendo la
ideologa liberal del siglo XIX, Marx daba por sentado que el mercado mundial operaba por encima de las cabezas en vez de entre las
manos de los actores estatales. Ello result ser una equivocacin
esencial, porque el mercado mundial de su tiempo era en primer lugar y ante todo un instrumento del dominio britnico sobre la expansin del sistema de Estados europeo. Como tal, su eficacia descansaba en una determinada distribucin del poder y de la riqueza
entre una multiplicidad de grupos dominantes cuyo continuo consentimiento, o al menos su aquiescencia, era esencial para la continuidad de la hegemona britnica.
La Gran Depresin de 1873-1896 marc tanto el punto mximo as
como el punto terminal del dominio del mercado mundial tal y
como se haba instituido en el siglo XIX. Uno de los principales aspectos de la depresin fue la llegada a Europa de suministros masivos y baratos de grano de ultramar (y de Rusia). Los principales beneficiarios fueron los proveedores de estas reas (los Estados
Unidos en primer lugar) y el propio poder hegemnico, que era el
principal importador de grano de ultramar y controlaba la mayora
de la intermediacin comercial y financiera mundial. El principal
perdedor fue Alemania, cuyos poder y riqueza en rpido aumento
seguan dependiendo en gran medida de la produccin interna de
grano y apenas de la organizacin del comercio y de las finanzas
mundiales. Amenazadas por la nueva situacin, las clases dominantes alemanas respondieron con un espaldarazo ms a su complejo
militar-industrial, en un intento por desplazar o unirse a Gran Bretaa en los puestos de mando de la economa-mundo. El resultado
fue una lucha de poder generalizada y abierta en el sistema interestatal cuya solucin iba a acarrear dos guerras mundiales.
En el curso de esta lucha, el dominio del mercado mundial qued
deteriorado y, durante la Primera Guerra Mundial, en suspenso. El
fin del dominio del mercado mundial no detuvo el progreso de la
industria ni la mercantilizacin del trabajo, las dos tendencias que,
en el esquema marxiano, deban producir simultneamente un aumento del poder social as como de la miseria de los trabajadores.
Por el contrario, las guerras globales y su preparacin fueron facto-

res ms poderosos del progreso industrial y de la miseria de masas


de lo que durante su historia lo fuera el dominio del mercado. Pero
el fin del mercado mundial supuso que el poder social y la miseria
de masas del proletariado mundial pasaran a distribuirse entre sus
diversos segmentos de manera mucho menos uniforme que antes.
En trminos generales, en los perodos de movilizacin blica aument el tamao del ejrcito industrial activo (tanto absoluta como
relativamente respecto al tamao del ejrcito de reserva) en la mayora de los emplazamientos de la economa-mundo, incluidos pases no directamente implicados en la guerra. Adems, la creciente
industrializacin de la guerra de finales del siglo XIX y principios
del XX convirti la cooperacin entre las tropas industriales en algo tan
importante (por no decir ms) como la cooperacin entre las tropas
militares a la hora de determinar los resultados de los esfuerzos blicos. As pues, el poder social del trabajo creci al mismo paso que la
escalada de la lucha por el poder dentro del sistema interestatal.
Pero las guerras globales absorbieron tambin una creciente cantidad de recursos, a la vez que desbarataban las redes de produccin
e intercambio a travs de las cuales se conseguan esos recursos.
Como consecuencia, disminuyeron los recursos globales de las clases dominantes para satisfacer las reivindicaciones del movimiento
obrero, o bien no aumentaron con la misma rapidez que estas ltimas. As pues, fueron las guerras globales las que crearon esa combinacin de poder y privacin proletarias que, en el esquema marxiano, deba producir una intensificacin de la lucha de clases y la
extincin final del dominio del capital.
De hecho, ambas guerras mundiales generaron olas globales de lucha de clases. La actividad huelgustica en su conjunto decay en los
primeros aos de ambas guerras para intensificarse en los ltimos.
Las consiguientes fases de apogeo de la conflictividad obrera no
tenan precedentes histricos, y hasta el da de hoy no se han visto
igualadas. Y cada apogeo estuvo ligado a una revolucin socialista
cardinal: en Rusia y ms tarde en China. Aunque estas olas de lucha
de clases no acabaron con el dominio del capital, produjeron cambios fundamentales en las formas de ejercicio de su dominio. Estos
cambios siguieron dos trayectorias radicalmente diferentes y divergentes que se correspondan punto por punto con las posiciones
contrarias que adoptaron Bernstein y Lenin durante la llamada controversia revisionista.
En una de sus resoluciones finales, el congreso de la Internacional
Socialista de 1896 pronosticaba una crisis general inminente que introducira en el orden del da de los partidos socialistas la cuestin
del ejercicio del poder estatal. Trataba, pues, de persuadir al proletariado de todos los pases de la necesidad imperativa de aprender,
como ciudadanos con conciencia de clase, a administrar los asuntos
de sus respectivos pases en aras del bien comn. En lnea con esta
resolucin, se decidi que los futuros congresos estaran abiertos
slo a los representantes de organizaciones que trabajaran por la

transformacin del orden capitalista en un orden socialista y estuvieran preparados para participar en las actividades legislativas y parlamentarias. Por lo cual todos los anarquistas quedaron excluidos.
Movimiento y fines
El final de la vieja controversia entre los seguidores de Marx y Bakunin marc el comienzo de una nueva controversia entre los propios
seguidores de Marx. Aunque el objetivo de trabajar por la transformacin socialista del orden capitalista se enunciaba en trminos lo bastante vagos y ambiguos como para adecuarse a todos los matices de
opinin existentes entre los seguidores de Marx, la definicin misma
de un objetivo poltico comn para el proletariado de todos los pases
plante algunos problemas tericos y prcticos fundamentales.
Eduard Bernstein fue el primero en sacar a la luz estos problemas.
Aunque Bernstein ha pasado a la historia como el gran revisionista
del pensamiento marxiano, en realidad su revisionismo declarado
era muy suave, especialmente si lo comparamos con el de algunos
de sus oponentes ortodoxos. Siguiendo los principios del socialismo cientfico, buscaba probar la validez/invalidez de las tesis de
Marx sobre el aumento secular del poder social de los trabajadores
y del simultneo aumento secular de su miseria. Y, como Marx, pensaba que la mejor gua para el futuro del movimiento obrero en la
Europa continental en general y en Alemania en particular era el pasado y el presente del movimiento en Gran Bretaa. Consecuentemente, centr su atencin en las tendencias de este ltimo.
Partiendo de esas premisas, Bernstein hall numerosas pruebas que
confirmaban la primera tesis, pero no muchas que confirmaran la segunda: no slo haba habido importantes mejoras en las condiciones
de vida y de trabajo del proletariado industrial, sino que la democracia
poltica se haba extendido y transformado, de un instrumento de subordinacin, en un instrumento de emancipacin de las clases obreras.
Escribiendo al final de la Gran Depresin de 1873-1896 y a comienzos
de la belle poque del capitalismo europeo, no vea razones para pensar que esas tendencias pudieran invertirse en un futuro previsible. Las
organizaciones liberales de la sociedad moderna eran algo destinado a
permanecer, lo suficientemente flexibles como para dar cabida a un
aumento indefinido del poder social del trabajo. Como en el pasado,
lo nico que haca falta eran organizacin y accin enrgica [la cursiva es ma, GA]. Una revolucin socialista, en el sentido de una dictadura revolucionaria del proletariado, no era ni necesaria ni deseable10.
Bernstein resumi su postura en el eslogan: El movimiento lo es
todo, los fines no son nada. Lo que sonaba a provocacin para los
marxistas tanto reformistas como revolucionarios. De hecho, fue un
reformista (Karl Kautsky) el que dirigi la embestida contra el revisionismo de Bernstein. En lo esencial, Kautsky sostena que todas las
10
Eduard Bernstein, Evolutionary Socialism, Nueva York, 1986, pp. 163-164. [Existe edicin en castellano: Socialismo evolucionista, Fontamara, Barcelona, 1975.]

ventajas econmicas y polticas del proletariado eran coyunturales,


que era inevitable y de hecho se estaba gestando una crisis general y
que en esa crisis la burguesa intentara recuperar por la fuerza cualesquiera concesiones que hubiera tenido que hacer al proletariado
con anterioridad. Bajo tales circunstancias, todo estara perdido salvo
en el caso de que el proletariado y sus organizaciones estuvieran preparados para tomar y conservar, en caso necesario a travs de medios
polticos revolucionarios, los puestos de mando del Estado y de la
economa. As pues, aunque Kautsky conservaba todas las ambigedades de Marx en lo concerniente a la relacin entre las luchas presentes del proletariado (el movimiento en el eslogan de Bernstein)
y el objetivo final de la revolucin socialista (los fines) en aquel momento su postura distaba apenas un paso de la conclusin de que los
fines lo eran todo y el movimiento no era nada.
El propio Kautsky nunca dio ese paso. Le toc a Lenin, que haba tomado partido por Kautsky contra Bernstein, llevar los argumentos de
Kautsky a su conclusin lgica. Si slo una toma socialista del poder
estatal poda salvar/extender todas las conquistas previas del movimiento, entonces lo primero era claramente prioritario sobre lo segundo. Resultaba adems que las conquistas del movimiento eran engaosas. En primer lugar, no tenan en cuenta las prdidas futuras con
las que el movimiento, abandonado a s mismo, habra de tropezarse
inevitablemente. Adems, slo reflejaban un lado de la condicin proletaria. Haciendo un mayor hincapi en la tesis acerca de la aristocracia obrera, Lenin se apartaba implcitamente del criterio de Marx
segn el cual la mejor gua para el futuro del movimiento obrero en la
Europa continental era el presente y el pasado del movimiento obrero en Gran Bretaa. El aumento progresivo del poder social del trabajo en Gran Bretaa era un fenmeno local y a corto plazo ligado a
la posicin britnica en los puestos de mando de la economa-mundo. El presente y el futuro del proletariado en Europa continental en
general y en el Imperio ruso en particular era el de la creciente miseria de masas y la continua opresin poltica, a pesar de la presencia de
movimientos obreros sumamente vigorosos y bien organizados.
Se derivaban dos conclusiones. En primer lugar, las conquistas (o en
este caso los fracasos) de los movimientos proletarios creaban un
tipo de percepciones errneas entre sus lderes y entre las bases de
aqullos. La conciencia de la necesidad y de la posibilidad de la revolucin socialista slo poda desarrollarse fuera de los movimientos y deba ser introducida en stos por una vanguardia de revolucionarios profesionales. En segundo lugar, las organizaciones de los
movimientos deban transformarse en correas de transmisin capaces de transmitir las rdenes de las vanguardias revolucionarias a las
masas proletarias. En esta teorizacin, verdaderamente el movimiento no era nada, un simple medio, los fines lo eran todo.
Un balance contradictorio
Si consideramos la evolucin real del movimiento obrero durante
todo el perodo 1896-1948, encontramos numerosas pruebas que

confirman las posiciones tanto de Lenin como de Bernstein, pero


muy pocas que confirmen la posicin intermedia de Kautsky. Todo
depende de dnde busquemos. La prediccin/prescripcin de
Bernstein segn la cual la organizacin y la accin enrgica eran suficientes para forzar/inducir a las clases dominantes a dar cabida
econmica y polticamente al aumento secular del poder social de
los trabajadores ligado al progreso de la industria, recoge lo esencial
de la trayectoria de los movimientos obreros anglosajn y escandinavo. A pesar de dos guerras mundiales y una crisis econmica
mundial catastrfica, que Bernstein no acert a predecir, el proletariado de estas reas continu experimentando una mejora en su bienestar econmico y en su representacin gubernamental en correspondencia con su papel cada vez ms importante en el sistema de la
produccin social.
Los progresos ms espectaculares se produjeron en Suecia y en Australia. Pero los progresos ms importantes desde el punto de vista de
la poltica de la economa-mundo tuvieron lugar en Gran Bretaa (la
potencia hegemnica en declive, pero todava la potencia colonial
dominante) y en los Estados Unidos (la potencia hegemnica en ascenso). El movimiento obrero organizado, una fuerza marginada y
subordinada en la poltica nacional de ambos Estados en 1896, pas
en 1948 a ser el partido en el gobierno en Gran Bretaa y a ejercer
un influjo decisivo sobre el gobierno de los Estados Unidos. Todo
esto se consigui precisamente siguiendo el camino previsto y prescrito por Bernstein: es decir, el camino de los movimientos enrgicos y bien organizados capaces de explotar cualquier ocasin que
se presentara para transformar el creciente poder social del trabajo
en un mayor bienestar econmico y una mejor representacin poltica. En este contexto, el objetivo de la revolucin socialista nunca
estuvo en el orden del da, y las vanguardias revolucionarias del proletariado encontraron pocos adeptos.
Sin embargo, 1896-1948 fue tambin el perodo de los mayores xitos de la revolucin socialista, el perodo en el que las autoproclamadas vanguardias del proletariado se hicieron con el control de los
resortes del poder en casi media Eurasia. Aunque diferentes en muchos aspectos, las experiencias del proletariado en el Imperio ruso
y en lo que fuera el Imperio chino presentaban importantes analogas. Vigorosos movimientos de protesta (en 1905 en el Imperio
ruso, en 1925-27 en China) no consiguieron mejorar las condiciones
de existencia del proletariado: ms que el aumento del poder social,
fue la creciente miseria de las masas su aplastante experiencia.
Adems, la escalada de las luchas de poder interestatales (el imperialismo en la teora de la revolucin de Lenin) redujo a su vez la capacidad de las clases dominantes para proporcionar al proletariado
una mnima proteccin.
En estas circunstancias, una vanguardia consagrada a la revolucin,
adiestrada en el anlisis cientfico de los acontecimientos sociales,
de las tendencias y las coyunturas, poda aprovecharse de la desorganizacin de las redes de poder nacionales y mundiales para llevar

a cabo con xito revoluciones socialistas. La base del poder de esta


vanguardia era el empobrecimiento de masas explotadas cada vez
ms numerosas, con independencia de sus especficas situaciones
de clase. La creciente miseria de las masas transform a la enorme
mayora de la poblacin en miembros reales o potenciales del ejrcito industrial de reserva y, al mismo tiempo, impidi a quienes
quiera que por ventura formaban parte del ejrcito industrial activo
en un momento dado, desarrollar una identidad de clase separada
de la de los dems grupos y clases subordinados. En este contexto,
los movimientos de protesta que de hecho se desarrollaron dentro
de la condicin transitoria y precaria de la fuerza de trabajo asalariada no proporcionaron ni una base adecuada para un movimiento
continuo, ni una direccin para la accin poltica orientada a la
transformacin socialista del orden social existente. En efecto, las
vas y los medios de esa transformacin iban a desarrollarse fuera
de, y a menudo en oposicin a los movimientos espontneos de
protesta de las masas proletarias.
La caracterstica ms sorprendente de estas tendencias divergentes
el desarrollo del poder social del trabajo en algunas situaciones y
de la revolucin socialista contra la miseria de masas en otras es
que, tomadas en su conjunto, demuestran la impermeabilidad histrica del proletariado industrial a las ideologas y prcticas socialistas
revolucionarias. All donde el poder social del proletariado industrial
era importante y creca, la revolucin socialista no tuvo seguimiento; y all donde la revolucin socialista tuvo un seguimiento, el proletariado industrial no tena ningn poder social. Como hemos visto
ms arriba, la correlacin negativa entre el poder social del trabajo y
sus inclinaciones revolucionarias ya apareca de forma embrionaria
en tiempos de la Comuna de Pars, y probablemente fue una de las
principales causas de la disolucin de la Primera Internacional. Obligado a elegir, tanto terica como polticamente, entre un movimiento obrero poderoso pero reformista en Gran Bretaa y uno revolucionario pero dbil en Francia, Marx eligi no elegir y dej la
cuestin en el aire.
Decisiones preadas de consecuencias
A medida que el marxismo se iba convirtiendo en una institucin
poltica, contra las intenciones originales de Marx y Engels, hubo
que tomar una decisin, sobre todo ante el hecho de que la disyuncin entre el poder social y las predisposiciones revolucionarias del
proletariado aumentaba, en vez de disminuir. Bernstein plante el
problema y decidi tomar partido por el poder social del trabajo (el
movimiento); Lenin decidi tomar partido por las inclinaciones revolucionarias que nacan de la miseria de masas (los fines, en la antinomia de Bernstein); y Kautsky, como Marx treinta aos antes, eligi no elegir. De hecho, fue sta su nica declaracin legtima de
ortodoxia.
Esa eleccin de no elegir tuvo consecuencias polticas desastrosas.
Mientras que la eleccin de Bernstein fue validada por los posterio-

res xitos del movimiento obrero en el mundo anglosajn y en Escandinavia, y la eleccin de Lenin por los posteriores xitos de la revolucin socialista en lo que fueran los Imperios ruso y chino, la
eleccin de no elegir de Kautsky qued descalificada como estrategia poltica por los posteriores xitos de la contrarrevolucin en el
centro y el sur de Europa. Al menos en parte, podemos seguir la pista del ascenso del fascismo y del nacionalsocialismo partiendo de la
incapacidad crnica de las principales organizaciones de la clase
obrera para elegir entre el reformismo enrgico y la accin revolucionaria enrgica.
No cabe duda de que esa incapacidad crnica remita a la situacin
social ms compleja a la que se enfrentaban las organizaciones obreras en esas regiones es decir, una situacin caracterizada por la
combinacin de un creciente poder social del trabajo con una creciente miseria de masas sin que se diera una preponderancia de una
u otra tendencia. La contradiccin era real y estaba localizada. Esta
contradiccin gener dentro del proletariado industrial inclinaciones revolucionarias considerables a la par que inclinaciones ms reformistas, combinacin que dej a las direcciones del movimiento
frente a un dilema permanente. La eleccin de no elegir de Kautsky
y el impresionante aparato terico y poltico que la respaldaba, proporcionaban todas las justificaciones necesarias para unos lderes
que, en vez de inclinar la balanza en una u otra direccin, reflejaban
pasivamente las divisiones que desgarraban al movimiento, agravando as la confusin y la desorientacin poltica.
Nunca sabremos si una accin, reformista o revolucionaria, ms enrgica por parte de la socialdemocracia alemana habra influido en alguna medida en el curso posterior de la historia alemana y mundial.
Pero, del mismo modo que no deberamos minusvalorar las responsabilidades histricas de la socialdemocracia alemana (o, a este mismo respecto, del socialismo italiano) a la hora de preparar el terreno
al nacionalsocialismo y al fascismo, tampoco deberamos exagerarlas.
Los triunfos hegemnicos de las elites reaccionarias en la toma del poder en pases tan dispares como Alemania, Japn e Italia respondan
a causas tanto sistmico-mundiales como locales. Las causas sistmico-mundiales eran los procesos combinados de desintegracin del
dominio del mercado mundial y la escalada en las luchas de poder interestatales que hemos sealado al comienzo de esta seccin. Estos
procesos estimularon la preparacin para la guerra, que en el siglo XX
vino a suponer, por un lado, ante todo la expansin y modernizacin
de los complejos militar-industriales y, por el otro, un acceso exclusivo o privilegiado a los recursos econmicos mundiales necesarios
para esa expansin y modernizacin. En los Estados que padecan un
desequilibrio estructural entre un aparato militar-industrial hipertrfico y una exigua base econmica domstica, las ideologas revanchistas hicieron mella en todos los grupos sociales, incluidas fracciones no
despreciables del proletariado industrial.
En estas circunstancias, la indeterminacin poltica creada por las
predisposiciones contradictorias del proletariado industrial hacia la

reforma y la revolucin contribuyeron a minar la legitimidad del movimiento obrero organizado, con independencia del papel real que
ste pudiera jugar en el agravamiento de la indeterminacin. Cualesquiera fueran sus causas, el ascenso del nacionalsocialismo en Alemania supuso un acontecimiento decisivo que precipit una nueva
ronda de guerra y de lucha de clases generalizadas. Fue en el transcurso de esta ronda cuando el movimiento obrero organizado pas a
tener una influencia poltica decisiva sobre las grandes potencias del
mundo anglosajn y cuando el campo de los regmenes socialistasrevolucionarios lleg a comprender casi la mitad de Eurasia.
Lo importante es sealar que esta expansin prodigiosa del poder
poltico de los representantes electos o autoproclamados del proletariado industrial tuvo lugar en un contexto de casi total desaparicin de las inclinaciones revolucionarias autnomas por parte del
propio proletariado industrial. De hecho, en ninguna parte, durante
y despus de la Segunda Guerra Mundial, el proletariado industrial
protagoniz un intento de tomar en sus manos el poder del Estado
a travs de comunas o soviets, ni siquiera en los pases derrotados, como hizo en Francia en 1871, en Rusia en 1917 y en Alemania
y Austria-Hungra en 1919-1920. La expansin del campo de los regmenes socialistas-revolucionarios se debi esencialmente a unos
ejrcitos que derrotaron a otros una versin proletaria de la gramsciana funcin piamontesa11.
En la Europa del Este, los regmenes comunistas fueron implantados
sustancialmente, ya que no formalmente, por el ejrcito sovitico.
En otros lugares, como en Yugoslavia, Albania y, sobre todo, en China, los regmenes comunistas fueron implantados por ejrcitos nativos formados y controlados por elites y cuadros polticos revolucionarios que tomaron el mando de la lucha de liberacin nacional
contra los pases del Eje. Incluso en Italia y en Francia, donde los
partidos comunistas conquistaron la hegemona sobre importantes
fracciones del proletariado industrial, esta hegemona fue en buena
medida el resultado del liderazgo previo en la lucha armada contra
la ocupacin alemana. Rechazada por el movimiento obrero de los
pases del centro de la economa-mundo capitalista, la revolucin
socialista encontr una audiencia nueva y enormemente receptiva
en los movimientos de liberacin nacional.

III. La hegemona de los Estados Unidos


y la transformacin del movimiento obrero mundial
En 1948, una sencilla extrapolacin de las principales tendencias sociales y polticas del medio siglo anterior indicaba un fin inminente
del dominio del capital. Cada ronda de guerra generalizada y de lucha de clases daba lugar a avances considerables de la revolucin
socialista en la periferia y la semiperiferia de la economa-mundo capitalista, as como del poder social y poltico del proletariado industrial de los pases del centro de la misma. Si esas tendencias no se in11

Antonio Gramsci, Selections from the Prison Notebooks, Nueva York, 1971, pp. 104-105.

vertan, la nica cuestin que quedaba por resolver no era la de si el


capitalismo lograra sobrevivir, sino la de qu tipo de combinacin
especfica de reformas y revoluciones provocara su muerte.
Pero las tendencias se invirtieron, y en los siguientes treinta aos el
capitalismo disfrut de una nueva poca dorada de expansin sin
precedentes. El proceso autnomo ms importante estuvo constituido por la pacificacin de las relaciones interestatales y la reconstruccin del mercado mundial bajo la hegemona de los Estados Unidos.
Hasta 1968, la reconstruccin del mercado mundial sigui siendo
parcial y profundamente dependiente de los recursos militares y financieros estadounidenses. A continuacin, entre 1968 y 1973, el colapso del sistema de Bretton Woods y la derrota de los Estados Unidos en Vietnam pusieron de manifiesto que esos recursos ya no eran
suficientes o necesarios por y en s mismos para el proceso de reconstruccin del mercado mundial en curso. Precisamente, a partir
de 1973 el mercado mundial parece haberse convertido, dentro de
unos lmites, en una fuerza autnoma que ningn Estado (incluidos
los Estados Unidos) es capaz de controlar. De comn acuerdo, los Estados, las corporaciones y los organismos administrativos pueden
construir y gestionar, y de hecho construyen y gestionan, los lmites
del mercado mundial, pero no sin dificultades y consecuencias no
deseadas. La realidad es que nunca en la historia del capital el dominio del mercado mundial per se se aproxim tanto a su determinacin
ideal marxiana como en los ltimos 15-20 aos.
Hoy, las bases sociales del mercado mundial son bastante diferentes
de lo que eran en el siglo XIX. Al terminar la guerra, los Estados Unidos no se propusieron la reinstauracin del mismo tipo de mercado
mundial que se haba desplomado durante los anteriores cincuenta
aos. Sin entrar en las lecciones histricas de ese desplome y en las
diferencias estructurales entre el capitalismo britnico del siglo XIX y
el estadounidense del siglo XX, que discutiremos ms adelante, el
poder y la influencia conseguidos por el movimiento obrero organizado en los Estados Unidos y en Gran Bretaa y los xitos de la revolucin socialista en Eurasia no hacan factible ni aconsejable esa
reinstauracin. Las facciones ms instruidas de las clases dominantes
estadounidenses haban comprendido haca tiempo que no era posible la vuelta al orden estrictamente burgus del siglo XIX. No poda
construirse un nuevo orden mundial basndose nicamente en el
poder social y las aspiraciones de la burguesa mundial; ste deba
incluir tambin a una fraccin del proletariado mundial lo ms numerosa posible desde su punto de vista.
Uno de los aspectos ms importantes de esta estrategia fue el apoyo
estadounidense a la descolonizacin y a la expansin/consolidacin del sistema de Estados soberanos. Como hiciera su predecesor
Wilson, Franklin D. Roosevelt comparta implcitamente la visin leninista de la lucha por territorios y poblaciones entre los Estados capitalistas del centro como un juego de suma-cero que creaba un ambiente propicio para las revoluciones socialistas y la extincin final
del dominio mundial del capital. Si se trataba de detener la marea de

la revolucin socialista en Eurasia antes de que fuera demasiado tarde, entonces haba que acabar con esa lucha reconociendo el derecho a la autodeterminacin de las fracciones ms dbiles de la burguesa mundial y del proletariado mundial.
Un objetivo secundario y, sin embargo, enormemente importante de
la estrategia de hegemona mundial de Roosevelt consisti en dar
cabida al poder social del movimiento obrero en el propio pas y extenderlo en el extranjero. Esta poltica ofreca numerosas ventajas
para la coalicin de intereses que haba llegado al poder en los Estados Unidos. Desde el punto de vista del capital de las corporaciones, de ese modo se crearan en Europa y en otros lugares mercados
domsticos de masas similares al que ya exista en los Estados Unidos, preparando as el terreno para su ulterior expansin transnacional. Desde el punto de vista del movimiento obrero organizado,
de ese modo se reducira la amenaza de las presiones competitivas
derivadas de los niveles ms bajos de remuneracin laboral que
regan en casi todas las partes del mundo. Finalmente, desde el punto de vista del gobierno, y ello representaba el elemento ms importante, una poltica de satisfaccin en el propio pas y de expansin en el extranjero del poder social de los trabajadores significaba
que los Estados Unidos podan presentarse a s mismos y ser percibidos en todas partes como los portadores no slo de los intereses
del capital, sino tambin de los del trabajo. Fue esta poltica, junto
con el apoyo a la descolonizacin, lo que transform la supremaca
militar y financiera de los Estados Unidos en una verdadera hegemona mundial12.
As pues, el poder militar y financiero estadounidense pas a ser el
vehculo a travs del cual la ideologa y la prctica de la primaca del
movimiento sobre los fines, tpica del movimiento obrero de los Estados Unidos, fue exportada hasta all donde alcanzara ese poder. El
trasplante result ms satisfactorio en aquellos Estados derrotados
(Alemania occidental y Japn) en los que el ejrcito de los Estados
Unidos detentaba, en solitario o en connivencia con sus aliados, el poder gubernamental absoluto y en los cuales, al mismo tiempo, la industrializacin haba avanzado lo suficiente como para proporcionar
a las organizaciones de trabajadores una slida base social. Sin embargo, incluso en los pases en los que obtuvo mejores resultados, esa
reestructuracin desde arriba de las relaciones de clase por una potencia extranjera habra fracasado si no hubiera dado paso, como
lleg a suceder, a la reconstruccin del dominio del mercado mundial
y a un rpido despliegue de las estructuras de acumulacin sobre las
que descansaba el poder social del trabajo en los Estados Unidos.
En la seccin anterior, nos ocupamos del movimiento obrero en los
Estados Unidos como parte de un modelo anglosajn ms amplio en
el cual el movimiento primaba sobre los fines. Sin embargo, en el
12

Tal y como da a entender la frase, utilizo el trmino hegemona en el sentido gramsciano de dominio ejercido a travs de una combinacin de coaccin y consentimiento.
Vase Gramsci, op. cit., pp. 57-58.

perodo de entreguerras pas a ilustrar, ms que ningn otro movimiento obrero en cualquier pas, el poder social que la acumulacin
de capital pone en manos del trabajo. En otros lugares, en particular
en el Reino Unido, Australia y Suecia, poderosos movimientos obreros hallaron su expresin con el ascenso de los Partidos Laboristas,
que permanecan bajo el control del movimiento, pero podan actuar como sustitutos y complementos de ste en caso necesario. En
los Estados Unidos no sucedi nada parecido. A lo sumo un partido
ya existente se convirti en la principal representacin poltica del
movimiento obrero organizado. El movimiento avanz o se fue a pique en la medida en que sus posibilidades de automovilizacin y
autoorganizacin prosperaban o fracasaban.
Nuevas estructuras de acumulacin
Estas posibilidades eran la consecuencia no deseada de las transformaciones estructurales sufridas por el capital estadounidense a lo
largo del medio siglo precedente. Tambin a este respecto, la Gran
Depresin de 1873-1896 supuso un punto de inflexin decisivo. Fue
en ese perodo cuando el capital estadounidense lleg a crear estructuras de acumulacin integradas verticalmente y gestionadas burocrticamente, que correspondan al pleno desarrollo de la marxiana produccin de plusvala relativa13.
Como nos demuestra concienzudamente Harry Braverman, la creacin de esas estructuras de acumulacin iba ligada a una recomposicin de la fbrica en la cual, a medida que los procesos de trabajo se
hacan ms complejos, la capacitacin exigida a cada participante se
redujo y su aprendizaje se hizo menos difcil (la llamada descualificacin). Esta reconfiguracin de la divisin tcnica del trabajo socav el
poder social de una clase comparativamente pequea de trabajadores
asalariados (principalmente artesanos) que controlaba las aptitudes
necesarias para ejecutar las tareas complejas. Sin embargo, la disminucin del poder social de los artesanos era slo una cara de la moneda. La otra cara era el mayor poder social que corresponda a una
clase comparativamente mucho ms grande de operarios asalariados
que pasaron a ejecutar las tareas ms sencillas (semicualificados).
La descualificacin fue de hecho un arma de doble filo que facilit
la valorizacin del capital en un sentido slo para hacerla ms problemtica en otro. Facilit la valorizacin del capital porque ste
pas a depender menos del conocimiento y la capacitacin de los
artesanos. Pero esto iba unido a una expansin considerable de las
jerarquas de direccin (las tecnoestructuras de Galbraith) cuya valorizacin dependa de la velocidad de los procesos de produccin
y, por tanto, de la disposicin de una gran masa de operarios a cooperar entre s y con la direccin para mantener a la velocidad ade13
Cfr. Alfred D. Chandler, Jr., The Visible Hand; The Managerial Revolution in American Business, Cambridge, Mass., 1977, y Michel Aglietta, A Theory of Capitalist Regulation, NLB,
Londres, 1979. [Existe edicin en castellano: Alfred D. Chandler, Jr., La mano visible. La revolucin en la direccin de la empresa americana, Ministerio de Trabajo y Seguridad Social,
Madrid, 1988; Michel Aglietta, Regulacin y crisis del capitalismo, Siglo XXI, Madrid, 1976.]

cuada de los flujos de produccin. Esta mayor importancia del esfuerzo productivo de una gran masa de operarios para la valorizacin de tecnoestructuras complejas y costosas proporcion unos
nuevos y ms slidos cimientos al poder social del trabajo.
Estos nuevos y ms slidos cimientos se pusieron de manifiesto por
primera vez durante la prolongada ola de luchas y de conflictividad
obrera que se extendi por los Estados Unidos entre mediados de la
dcada de 1930 y finales de la dcada de 1940. Esta ola de huelgas
empez como una respuesta espontnea de la masa del proletariado industrial a los intentos capitalistas de descargar sobre los trabajadores el peso de la Gran Depresin de principios de la dcada de
193014. La principal y en realidad la nica organizacin preexistente
de cierta importancia (la AFL/American Federation of Labour) no
hizo nada para iniciar la ola de huelgas. Slo pas a tener un papel
activo en la organizacin y la direccin del movimiento cuando ste
demostr su capacidad de valerse por s mismo y generar estructuras organizativas alternativas, que se convirtieron en el CIO (Council for Industrial Organization).
Las luchas cosecharon sus mayores xitos en el perodo de movilizacin blica que, como afirmbamos anteriormente, tendi a acrecentar el poder social del trabajo. A pesar del maccarthismo, la mayora de las ventajas del perodo de guerra se consolidaron a
continuacin en el perodo de desmovilizacin, y durante una dcada o dos el proletariado industrial de los Estados Unidos disfrut de
un bienestar econmico y una influencia poltica incomparables y
sin precedentes. Pero el poder social del trabajo en los Estados Unidos tambin fue contenido. Las formas ms eficaces de lucha fueron
deslegitimadas, el conflicto se regulariz y el ritmo de expansin en
el extranjero del capitalismo de las corporaciones experiment una
sbita aceleracin.
La predisposicin del capitalismo de las corporaciones estadounidense a extender transnacionalmente sus operaciones era muy anterior a la ola de huelgas de las dcadas de 1930 y 1940. Se hallaba
incorporada a los procesos de integracin vertical y burocratizacin
de las tareas de direccin que comenzaron a dar sus primeros pasos a finales del siglo XIX y constituyeron su forma esencial de expansin. Sin embargo, durante las dcadas de 1930 y 1940 la escalada en las luchas de poder interestatales dificultaron seriamente la
inversin directa estadounidense en Europa y en sus colonias, precisamente en un momento en el que el creciente poder social del
movimiento obrero en el propio pas estaba haciendo rentable y urgente la expansin en el exterior. As pues, no debera sorprendernos que, tan pronto como Washington hubo creado condiciones altamente favorables para la expansin de las corporaciones en
14

Puede encontrarse un relato ms exhaustivo del contenido de esta seccin en Giovanni Arrighi y Beverly Silver, Labor Movements and Capital Migration: The United States and
Western Europe in World Historical Perspective, en C. Bergquist, ed., Labor in the Capitalist World-Economy, Beverly Hills, 1984.

Europa occidental (principalmente a travs del Plan Marshall), el


capital estadounidense aprovechara la oportunidad y se pusiera
manos a la obra para rehacer Europa a su imagen y semejanza.
El capitalismo corporativo estadounidense no era el nico actor
involucrado en esa reconstruccin de Europa. Los gobiernos y las
empresas europeas se sumaron con entusiasmo a la iniciativa, en
parte para estar a la altura de los nuevos patrones de poder y riqueza establecidos por los Estados Unidos y en parte para hacer
frente a la competencia que haba introducido en su seno la invasin de las corporaciones estadounidenses. El resultado fue una
expansin sin precedentes de los equipamientos productivos que
incorporaba las nuevas estructuras de acumulacin inauguradas
en los Estados Unidos durante la primera mitad del siglo XX. Con
las nuevas estructuras de acumulacin lleg tambin un aumento
masivo del poder social del movimiento obrero europeo, sellado a
finales de la dcada de 1960 y principios de la de 1970 por una ola
de huelgas que presentaba importantes analogas con la de los Estados Unidos durante las dcadas de 1930 y 1940. En primer lugar,
esta ola se bas tambin en gran medida en la capacidad de automovilizacin y autoorganizacin de la masa del proletariado industrial. Las organizaciones obreras preexistentes, con independencia de su orientacin ideolgica, no jugaron ningn papel en
la preparacin de las luchas y slo se involucraron en la direccin
y la organizacin de la militancia cuando sta demostr su capacidad de valerse por s misma y de generar estructuras organizativas
alternativas. A menudo, los nuevos movimientos y las organizaciones obreras entraron en conflicto mutuo cuando estas ltimas
intentaron imponer a aqullos sus propios objetivos polticos, a lo
que los movimientos respondieron luchando por la conservacin
de su autonoma respecto a objetivos que trascendieran su condicin proletaria.
En segundo lugar, los cimientos de la automovilizacin y autoorganizacin del proletariado industrial eran completamente internos a
la condicin proletaria. La automovilizacin era una respuesta espontnea y colectiva a los intentos capitalistas de descargar la intensificacin de las presiones competitivas de la economa-mundo sobre los trabajadores mediante el recorte de las rentas del trabajo
(ante todo exigiendo mayores sacrificios). Y la autoorganizacin
consista en la utilizacin de la organizacin tcnica del proceso de
trabajo con el fin de coordinar acciones insurreccionales dispersas.
En tercer lugar, el movimiento cosech grandes xitos, no slo en la
consecucin de sus objetivos inmediatos, sino a la hora de inducir a
las clases dominantes a adaptarse al poder demostrado por el movimiento obrero en las luchas. Entre 1968 y 1973, las rentas del trabajo se dispararon en toda Europa occidental llegando a aproximarse
a los niveles estadounidenses. Al mismo tiempo, un poco despus,
las restricciones formales o sustanciales de los derechos civiles y
polticos del proletariado industrial que seguan en vigor en muchos
pases de Europa occidental comenzaron a desmoronarse.

La expansin transnacional
Finalmente, la satisfaccin de las exigencias derivadas del poder social del movimiento obrero se ralentiz y luego se detuvo por la reorientacin de la expansin de los procesos de produccin hacia emplazamientos ms perifricos. Hasta 1968, la expansin transnacional
de los procesos de produccin, medida, por ejemplo, en trminos de
inversin exterior directa, era ante todo un fenmeno con base en los
Estados Unidos, mientras que sus equivalentes radicados en Europa
eran un residuo de tempranas maniobras y experiencias de tipo colonial. Las empresas capitalistas surgidas en pequeos pases ricos,
como Suecia y Suiza, tambin se comprometieron en este tipo de expansin, pero las empresas de los pases del centro ms grandes y
dinmicos, como Alemania y Japn, destacaban por su ausencia en la
construccin de redes transnacionales de produccin y distribucin.
En ese momento, entre 1968 y 1973, se produjo una sbita aceleracin de las inversiones exteriores directas en la que pases anteriormente rezagados, Japn en particular, jugaron un papel preponderante. En 1988, el control sobre redes de produccin y distribucin
transnacionales se haba convertido en un rasgo comn al capital de
todas las nacionalidades de las economas capitalistas, con el capital
japons a punto de superar al estadounidense en extensin y envergadura. El protagonismo japons en la sbita aceleracin de las
inversiones exteriores directas durante las dcadas de 1970 y 1980
no fue slo una cuestin de tasas de crecimiento excepcionalmente
altas. Acompaando y, a decir verdad, en la base de esas tasas de
crecimiento se encontraba una anticipacin y una puntual adaptacin a las tendencias perceptibles en las relaciones entre trabajo y
capital existentes en el mbito de la economa-mundo. Tan pronto
como empezaron a incrementarse la actividad huelgustica y los costes laborales domsticos, el capital japons reubic en el exterior los
procesos de produccin que ms dependan de una amplia oferta de
trabajo barato. Es ms, al menos en sus primeras fases la expansin
transnacional japonesa, a diferencia de la del capital estadounidense, se orient principalmente hacia la reduccin de costes ms que
al aumento de los ingresos15.
El protagonismo japons en la expansin transnacional del capital
durante las dcadas de 1970 y 1980 se bas en una anticipacin de
las dificultades para la acumulacin de capital creadas por la generalizacin de las estructuras del capitalismo corporativo en toda la
zona central de la economa-mundo. Mientras el capitalismo corporativo fue casi exclusivamente un fenmeno estadounidense, las
corporaciones pudieron tomarse su tiempo antes de elegir entre un
amplio abanico de ubicaciones en las que procurar la valorizacin
de sus jerarquas de direccin. Esta ausencia de competencia fue la
principal razn de que el capital corporativo estadounidense pudiera, durante la dcada de 1950 y buena parte de la dcada de 1960,
15

Cfr. Terutomo Ozawa, Multinationalism, Japanese Style: The Political Economy of Outward Dependency, Princeton, N.J., 1979.

aumentar su base productiva en el exterior y en el propio pas, al


mismo tiempo que daba cabida al poder social del movimiento
obrero que acompaaba a esa expansin y aumentaba la masa de
beneficios bajo su control. A finales de la dcada de 1960 y principios de la de 1970, las jerarquas de direccin del capital estadounidense, enormemente dilatadas, ya no eran las nicas que andaban
en busca de valorizacin fuera de sus dominios de origen. Las empresas capitalistas europeo-occidentales y japonesas haban desarrollado los mismos tipos de aptitudes e inclinaciones, mientras que
el nmero de ubicaciones que ofrecan oportunidades comparables
de expansin rentable haban disminuido. Europa occidental, que
haba sido una primera ubicacin para la valorizacin del capital estadounidense en el exterior, buscaba a su vez una salida rentable
para sus propias tecnoestructuras hipertrficas. Las oportunidades
de inversin exterior directa en el resto del mundo se vieron fuertemente comprometidas, bien por los controles estatales centralizados
sobre la produccin y la distribucin (como en todos los pases comunistas) o bien por la miseria de masas (como en la mayora de los
pases del Tercer Mundo), o bien por una combinacin de ambas.
La carrera por la reduccin de costes de las dcadas de 1970 y 1980
hunda sus races en esta situacin de congestionamiento es decir,
una situacin en la cual demasiadas estructuras corporativas perseguan un nmero demasiado reducido de ubicaciones que ofrecan
oportunidades rentables de expansin. En la dcada de 1970, los
intentos efectuados por los Estados y las corporaciones para sostener la expansin de los equipamientos productivos y satisfacer el
creciente poder social del movimiento obrero que acompa a esa
expansin sencillamente terminaron acentuando las presiones inflacionistas. A su vez, esas presiones intensificaron la rentabilidad de
las reducciones de costes y el atractivo de las actividades especulativas que, en la dcada de 1980, han absorbido un volumen cada vez
mayor de recursos monetarios y de energas empresariales.
As pues, la especulacin financiera y las prcticas de reduccin de
costes son el reflejo de la progresiva incapacidad del capital corporativo de ajustarse al creciente poder social del movimiento obrero
que acompaa a la propia expansin de aqul. Su principal impacto ha sido una limitada y, no obstante, innegable proliferacin de la
miseria de masas en la zona central de la economa-mundo capitalista. El fenmeno ha cobrado formas diferentes: cada de los salarios reales (principalmente en los Estados Unidos), ascenso del paro
(principalmente en Europa occidental) y una creciente dependencia
de las rentas de los trabajadores de un fuerte incremento de su productividad en casi todos los pases del centro.
Este aumento de la miseria de masas no ha ido asociado a un descenso proporcional del poder social del trabajo. La especulacin financiera refleja la emergencia de una incompatibilidad entre la expansin del capital corporativo y el creciente poder social del
trabajo. No puede frenar a ste sin frenar a su vez la expansin del
primero. Su principal efecto ha sido arruinar el consenso social so-

bre el cual ha venido descansando el dominio del capital desde la


Segunda Guerra Mundial.
Reduccin de costes
En lo que respecta a las prcticas de reduccin de costes, han asumido tres formas: a) una substitucin de las fuentes ms caras de
trabajo asalariado por otras ms baratas dentro de cada uno de los
Estados del centro, uno de cuyos aspectos ms importantes ha sido
la feminizacin de la fuerza de trabajo asalariada, mientras que la
utilizacin de trabajadores inmigrantes de primera generacin, a menudo ilegales, constituye su aspecto secundario; b) una substitucin
de las fuentes ms caras de trabajo asalariado por otras ms baratas
atravesando las fronteras de los Estados, sobre todo entre las regiones del centro y otras ms perifricas; a este respecto, algunos de sus
aspectos ms importantes han sido la deslocalizacin de instalaciones industriales y la substitucin de la produccin domstica por importaciones; y c) una substitucin de la fuerza de trabajo proletaria
en los procesos de produccin por fuerza de trabajo intelectual y
cientfica, uno de cuyos aspectos ms importantes ha sido la automatizacin y la aplicacin tecnolgica de la ciencia.
Los primeros dos tipos de substituciones han sido, con mucho, los ms
importantes a la hora de propagar la miseria de masas entre el proletariado de los pases del centro de la economa-mundo capitalista. Sin
embargo, ninguna de ambas acarrea una reduccin del poder social
del conjunto del proletariado mundial. Lo que acarrean es un traspaso
de poder social de un segmento a otro del mismo. La substitucin dentro de los Estados del centro traspasa el poder social de los hombres a
las mujeres y de los miembros nativos a los miembros inmigrantes del
proletariado industrial; y la substitucin a travs de las fronteras de los
Estados traspasa el poder social del proletariado de un Estado al de
otro. En ambos casos, el poder social pasa de una mano a otra, pero
stas siguen siendo las del proletariado industrial.
En cambio, la automatizacin y la aplicacin tecnolgica de la ciencia acarrean una reduccin del poder social del proletariado en su
constitucin actual. Mediante el traspaso del control sobre la calidad
y la cantidad de la produccin de los trabajadores asalariados subalternos a los gerentes, intelectuales y cientficos, este tipo de substitucin traspasa el poder social de los trabajadores sustancialmente
proletarizados a trabajadores que, en el mejor de los casos, estn
proletarizados en el sentido formal de que perciben un sueldo o un
salario por su trabajo. Sin embargo, cuanto ms se refuerza esta tendencia y aumenta el tamao de la fuerza de trabajo administrativa y
cientfica en el conjunto de la economa de los procesos de produccin, ms se refuerza a su vez la tendencia del capital a someter a
sus dictados a esta fuerza de trabajo, con lo cual su proletarizacin
se va haciendo ms sustancial de cuanto lo ha sido hasta ahora. As
pues, en este caso se da un traspaso de poder social que escapa de
las manos del proletariado industrial, pero slo como premisa de un
aumento futuro de su tamao y su poder.

De ah que el deterioro de las condiciones de vida del proletariado en los pases del centro no haya supuesto tanto una prdida
como una redistribucin del poder social dentro de sus filas presentes y futuras. El poder social y la miseria de masas ya no estn
tan polarizados en diferentes segmentos del proletariado mundial
como lo estaban a mediados del siglo XX. La miseria de masas ha
empezado a propagarse entre el proletariado del centro, mientras
que el poder social ha empezado a fluir lentamente hacia el proletariado de la periferia y de la semiperiferia de la economa-mundo
capitalista. Resumiendo, nos acercamos al escenario previsto por
Marx y Engels en el Manifiesto un escenario en el cual el poder
social y la miseria social del trabajo afectan al mismo material humano antes que a segmentos diferentes y separados del proletariado mundial.
No cabe duda de que el poder social y la privacin material siguen
estando repartidas de forma extremamente desigual entre los diversos segmentos del proletariado mundial. Por cuanto podemos prever, esa desigualdad seguir existiendo durante bastante tiempo. Sin
embargo, ha empezado a invertirse la tendencia de la primera mitad
del siglo XX a la polarizacin espacial del poder social y de la miseria de masas de los trabajadores en regiones diferentes y separadas
de la economa-mundo. Entre 1948 y 1968, el poder social del que
anteriormente disfrutaba casi en exclusiva el proletariado industrial
del mundo anglosajn se propag al proletariado industrial de toda
la zona central, llegando a incluir a la mayor parte de Europa occidental y Japn, mientras que la miseria de masas continu siendo la
experiencia predominante de las masas proletarizadas y semiproletarizadas del Tercer Mundo. Sin embargo, hacia 1968 esta proletarizacin pas a ser contraproducente para la expansin ulterior del
capital de las corporaciones. En las regiones del centro, el poder social ampliado de los trabajadores empez a poner en serias dificultades el mando del capital sobre los procesos de produccin. En las
regiones de la periferia, la miseria de masas ampliada de los trabajadores min la legitimidad del dominio del capital, empobreci los
mercados y dificult la movilizacin productiva de grandes segmentos del proletariado.
El capital corporativo, para hacer frente a estos obstculos opuestos
que se refuerzan recprocamente e impiden su expansin ulterior,
intenta desde entonces superar sus dificultades haciendo uso de la
miseria de masas del proletariado de la semiperiferia y la periferia
como argumento de fuerza contra el poder social de los trabajadores en los pases del centro. Estos intentos han visto facilitada su tarea gracias a la reconstruccin en curso del mercado mundial que, a
partir de 1968, ha venido independizndose progresivamente de los
intereses y el poder particulares de los Estados Unidos. Entre otras
cosas, esto refleja la organizacin transnacional cada vez ms amplia
y profunda de los procesos de produccin y distribucin mediante
la cual el capital corporativo, con independencia de su nacionalidad,
intenta sortear, contener y minar el poder social de los trabajadores
en el centro de la economa-mundo capitalista.

Recomposicin del proletariado


El resultado ha sido una importante recomposicin del material humano que constituye los ejrcitos industriales activos y de reserva.
En comparacin con hace veinte aos, una proporcin mucho mayor del ejrcito industrial activo se sita ahora en la periferia y la semiperiferia de la economa-mundo, mientras que el ejrcito activo
del centro cuenta con un gran nmero de tropas femeninas e inmigrantes en sus puestos ms bajos y de intelectuales y cientficos proletarizados en los ms altos. Esta recomposicin ha supuesto una
presin considerable sobre los trabajadores varones nativos del centro empleados en los puestos bajos y medios del ejrcito activo para
que acepten niveles ms bajos de remuneracin laboral o de lo contrario sean expulsados del ejrcito activo.
La resistencia contra este deterioro de las condiciones de vida en el
centro ha sido bastante dbil, ante todo porque los segmentos del
proletariado industrial que lo han sufrido ms directamente se han
visto afectados a su vez por una prdida de poder social, mientras
que los segmentos que han venido ganando poder social no han
sufrido an un deterioro considerable de sus condiciones de vida.
En el caso de las mujeres y los inmigrantes que han venido a ocupar los puestos ms bajos del proletariado industrial, dos circunstancias han amortiguado el impacto del deterioro. Por un lado, los
niveles de remuneracin laboral en sus anteriores actividades eran
en muchos casos ms bajos an que los niveles conseguidos en los
puestos ms bajos del ejrcito industrial activo para el que han sido
reclutados. Por otro lado, a menudo siguen considerando sus remuneraciones como un complemento de otras fuentes de ingresos
y sus esfuerzos como un aadido provisional a sus cargas de trabajo habituales. De esa forma las bajas remuneraciones laborales se
soportan con mayor paciencia que si, pongamos por caso, consideraran sus remuneraciones como su nica o su principal fuente de
ingresos y sus esfuerzos como un aadido permanente a sus cargas
de trabajo.
Ambas circunstancias son intrnsecamente transitorias. Con el tiempo, las normas de remuneracin laboral se forman ms en funcin
de las condiciones actuales que de las antiguas. Adems, cuanto ms
se extiende el empleo del trabajo femenino e inmigrante en los
puestos ms bajos del ejrcito industrial activo, tanto ms las bajas
remuneraciones pasan a ser la principal fuente de ingresos y el continuo esfuerzo se convierte en una condicin vital permanente. A
medida que esto sucede, la aquiescencia deja paso a la rebelin
abierta, en la que el poder social de las mujeres y los inmigrantes se
revuelve contra el progreso creciente de la miseria de masas en el
centro de la economa-mundo. Aun en las dcadas de 1970 y 1980,
las mujeres y los inmigrantes de los Estados del centro han demostrado una slida inclinacin a la revuelta y a la utilizacin de su poder social; pero todava no hemos asistido a una poderosa ola de
conflictividad industrial centrada en sus reivindicaciones especficas.
En la hiptesis de que se produjera, este tipo de ola interaccionara

positiva y negativamente con los movimientos de protesta surgidos


de los puestos superiores del ejrcito industrial activo.
Estos puestos superiores estn siendo ocupados progresivamente
por intelectuales y cientficos que estn asumiendo un abanico de
tareas cada vez ms amplio. Por el momento, son los principales beneficiarios de la actual carrera por la reduccin de costes que incrementa la demanda de su fuerza de trabajo y les permite el acceso a
artculos de lujo a precios comparativamente baratos. Pero cuanto
ms aumente su peso en la estructura de costes del capital, tanto
ms terminarn siendo el blanco primordial de la carrera por la reduccin de costes. En ese momento, cabe esperar que estos estratos
superiores del ejrcito industrial activo movilicen su poder social en
movimientos de protesta que impidan que la miseria de masas se extienda entre sus propias filas.
Son stos los movimientos del futuro en el centro de la economamundo capitalista. Pero en la semiperiferia el futuro ya ha comenzado. La dcada de 1980 fue testigo de grandes explosiones de conflictividad obrera en pases tan distantes como Polonia, Sudfrica y
Corea del Sur, por no citar sino los casos ms notables. A pesar de
sus diferencias radicales en cuanto a regmenes polticos y estructuras sociales, esas explosiones presentan importantes rasgos comunes, algunos de los cuales se parecen a los que previamente atribuamos a las olas de lucha de clases de las dcadas de 1930 y 1940
en los Estados Unidos y de finales de la dcada de 1960 y principios
de la de 1970 en Europa occidental. En todos los casos, el conflicto
industrial se ha basado en gran medida en los recursos de automovilizacin y autoorganizacin de la masa del proletariado industrial.
Los fundamentos de esos recursos han sido completamente intrnsecos a la condicin proletaria y han consistido en un desequilibrio
fundamental entre el nuevo poder social y la vieja miseria de masas
del proletariado industrial.
A este respecto, las semejanzas son impresionantes. No obstante, las
diferencias entre esta ltima ola y las anteriores son tan notables
como las similitudes. Estos movimientos han sido tan difciles de reprimir como los anteriores; pero han sido mucho ms difciles de satisfacer. La razn no reside en las reivindicaciones mismas, sino en
los limitados recursos del Estado y el capital en la semiperiferia para
adaptarse siquiera a las reivindicaciones ms elementales. El resultado bien podra ser una situacin de conflicto social endmico
como la prevista por Marx y Engels en el Manifiesto.

IV. La crisis del marxismo desde una perspectiva


histrico-mundial
El argumento segn el cual las previsiones del Manifiesto relativas al
movimiento obrero mundial podran resultar ms pertinentes para
los prximos 50-60 aos de cuanto lo han sido para los ltimos 90100 aos podra verse desmentido por la actual crisis de las organizaciones del movimiento obrero organizado y de las organizaciones

marxistas. Es innegable que en los ltimos 15-20 aos los sindicatos


y partidos obreros y los Estados encabezados por gobiernos socialistas, sobre todo de la variante comunista, se han visto apremiados
en su totalidad a reestructurarse y cambiar de orientacin o, de lo
contrario, arrostrar su propio ocaso. No obstante, esa situacin apremiante no es en absoluto incompatible con el argumento desarrollado aqu. Por el contrario, supone una confirmacin ulterior de su
validez.
Como todas las dems organizaciones sociales, las organizaciones
proletarias (marxistas o no) persiguen estrategias y tienen estructuras que reflejan las circunstancias histricas en las que surgieron, y
la mayora sigue conservando el mismo tipo de estrategia y de estructura mucho despus de que las circunstancias que las vieron nacer hayan dejado de existir. Las ideologas y organizaciones proletarias que hoy se ven apremiadas a cambiar o arrostrar su ocaso
reflejan en su conjunto las circunstancias histricas tpicas de la primera mitad del siglo XX, un perodo en el que la economa-mundo
capitalista se apart en muchos aspectos del pronstico pergeado
en el Manifiesto. En la medida en que la economa-mundo capitalista comience de nuevo a coincidir fielmente con ese pronstico,
cabra esperar que todas las organizaciones cuyas estrategias y estructuras reflejan las circunstancias histricas de una poca anterior
se vean seriamente impugnadas y tengan que arrostrar la perspectiva del ocaso. Puede que algunas logren evitarlo, e incluso florecer,
mediante un simple cambio de estrategia. Otras pueden conseguir el
mismo resultado, pero slo a travs de un proceso de minuciosa autorreestructuracin. Y otras, por lo dems, estn abocadas a eclipsarse, hagan lo que hagan.
Ms en concreto, Marx asuma que el dominio del mercado habra de
recomponer constantemente dentro y a travs de las diversas ubicaciones de la economa-mundo capitalista el progresivo aumento tanto del poder social como de la miseria de masas de los trabajadores.
En realidad, durante mucho tiempo las cosas no sucedieron as. En la
primera mitad del siglo XX, la intensificacin de las luchas por el poder interestatal daaron en un primer momento el funcionamiento del
mercado mundial, para luego desbaratarlo por completo. El poder social y la miseria de masas de los trabajadores aumentaron ms rpido
que nunca pero de manera polarizada, de tal forma que el proletariado de algunas regiones experimentaba ante todo un aumento de su
poder social, mientras que el proletariado de otras sufra una progresiva miseria de masas. Como pronostic Marx, esa acentuacin de las
tendencias al aumento tanto del poder social como de la miseria de
masas del trabajo dio un tremendo empujn a la propagacin de las
luchas, las ideologas y las organizaciones proletarias. Pero la forma
polarizada en la que se materializaron ambas tendencias hizo que las
luchas, las ideologas y las organizaciones proletarias evolucionaran
siguiendo trayectorias que Marx no haba previsto ni aconsejado.
El supuesto segn el cual ambas tendencias afectaran al mismo material humano atravesando el espacio de la economa-mundo capi-

talista era un ingrediente esencial de la teora marxiana de la transformacin socialista del mundo. Slo con esa condicin seran
intrnsecamente revolucionarias las luchas cotidianas del proletariado mundial, en el sentido de que ejerceran sobre los Estados y el capital un poder social que este ltimo no sera capaz de reprimir ni
satisfacer. La revolucin socialista era el proceso a largo plazo y a
gran escala mediante el cual el conjunto de esas luchas impondra a
la burguesa un orden basado en el consenso y la cooperacin en
vez de la coaccin y la competencia.
El papel de las vanguardias, en el caso de que las hubiera, en ese
proceso habra de ser moral y educativo antes que poltico. Segn el
Manifiesto, las verdaderas vanguardias revolucionarias (comunistas) no deban formar partidos independientes, opuestos a los
dems partidos obreros; no deban tener intereses que los separaran
del conjunto del proletariado; y no deban proclamar principios sectarios a los que amoldar al movimiento proletario. Por el contrario,
deban limitarse a expresar y representar dentro de las luchas proletarias los intereses comunes de todo el proletariado mundial y del
movimiento en su conjunto (vase el pasaje citado ms arriba). Lo
ms sorprendente de esta lista que recoge lo que no deban hacer
las vanguardias revolucionarias es que es la lista de lo que los marxistas hicieron en realidad cuando se convirtieron en agentes histricos colectivos.
La formacin, a finales del siglo XIX, de partidos independientes, en
competencia y a menudo opuestos a los dems partidos obreros fue
lo primero que hicieron los marxistas. A decir verdad, esta formacin de partidos polticos independientes seala el acta misma de
nacimiento del marxismo como entidad histrica eficaz e identidad
ideolgica compartida. Poco despus, la controversia revisionista
depur al marxismo de la idea de que el movimiento de las luchas
proletarias concretas primaba sobre los principios (socialistas o no)
proclamados por las vanguardias revolucionarias. Esa evolucin supuso una invitacin tcita a proclamar principios especiales como
criterio especfico del carcter proletario de los movimientos de la
clase obrera y, por tanto, como directrices operativas para la remodelacin y amoldamiento de los movimientos proletarios reales por
parte de las vanguardias, lo cual no tard en ocurrir. Cuando una
versin de este camino dio al marxismo su primera base territorial
(el Imperio ruso), la teora leninista de la primaca de la vanguardia
revolucionaria sobre el movimiento pas a ser el ncleo de la ortodoxia marxista.
Por ltimo, una vez conseguido un dominio territorial, el marxismo
como ortodoxia desarroll sus propios intereses, intereses que no
coincidan necesaria y naturalmente con los que caba atribuir al
proletariado mundial. Las luchas fratricidas que siguieron a la toma
del poder en el Imperio ruso redefinieron el marxismo en tanto que
dominio basado en la coercin (del partido sobre el Estado y de ste
sobre la sociedad civil); el objetivo no era tanto la consecucin de la
liberacin proletaria en cuanto tal, sino emular o ponerse a la mis-

ma altura de riqueza y poder que los Estados del centro de la economa-mundo capitalista. Esa estrategia convirti a la URSS en una
superpotencia y contribuy a provocar una expansin prodigiosa
del rea territorial dominada por el marxismo. El dominio basado en
la coercin unido a la industrializacin se convirtieron en el nuevo
ncleo de la ortodoxia.
Partido, Estado y clase
A pesar de esta progresiva negacin del legado de Marx, el marxismo continu reclamando la representacin de los intereses comunes
de la totalidad del proletariado y del movimiento obrero mundiales.
Sin embargo, esta declaracin fue quedndose progresivamente sin
contenido debido a una constante redefinicin de los intereses comunes del proletariado mundial para satisfacer los intereses de poder de las organizaciones marxistas (Estados, partidos, sindicatos).
Desde el primer momento, los intereses comunes del proletariado
mundial fueron redefinidos con el fin de, en primer lugar, excluir los
intereses materiales de aquellos segmentos del proletariado mundial
(las llamadas aristocracias obreras) que rechazaban el papel necesario de los partidos marxistas en la bsqueda de la emancipacin y,
en segundo lugar, para incluir en ellos los intereses de poder de las
organizaciones marxistas con independencia de su participacin en
las luchas proletarias reales. Ms tarde, cuando la URSS entr a formar parte de las organizaciones marxistas, los intereses comunes del
proletariado fueron redefinidos con el fin de dar prioridad a la consolidacin del poder marxista en la URSS y de sta en el sistema de
Estados. Finalmente, a medida que la URSS se converta en una superpotencia en lucha por la hegemona mundial contra los Estados
Unidos, los intereses comunes del proletariado mundial fueron redefinidos una vez ms con el fin de equipararlos a los intereses de
la URSS en esa lucha.
Esta trayectoria, en la que se acumulan sucesivas negaciones del legado de Marx por parte de individuos, grupos e organizaciones que,
no obstante, continuaron declarando su fidelidad a ese legado no
define una traicin al marxismo, como quiera que entendamos este
ltimo. Define al marxismo, por el contrario, por lo que es, una formacin histrica que se ajusta al despliegue efectivo del legado marxiano bajo circunstancias imprevistas por ese mismo legado. O, por
decirlo con otras palabras, el marxismo fue elaborado por seguidores bona fide de Marx, pero en circunstancias histricas que no les
vinieron prefiguradas ni haban creado ellos mismos.
La intensificacin de la lucha por el poder interestatal y el derrumbe
concomitante del dominio del mercado mundial impuso a los seguidores de Marx la necesidad histrica de elegir entre estrategias alternativas que para Marx no lo eran en absoluto. Como sostuvimos
en la seccin II, la eleccin en cuestin consista en desarrollar lazos
orgnicos bien con los segmentos del proletariado mundial que padecan ms directa y sistemticamente la tendencia a una creciente
miseria de masas, o bien con los segmentos del proletariado mun-

dial que experimentaban la tendencia a un incremento de su poder


social. La eleccin vena impuesta por la creciente divisin de ambas
tendencias en el espacio de la economa-mundo. Marx pensaba, y
esperaba, que esa divisin, ya observable en sus das de forma embrionaria, disminuira con el tiempo. En cambio, la intensificacin
de la lucha por el poder interestatal reforz ambas tendencias y aument su divisin espacial. De ah la necesidad de elegir, y de elegir a tiempo.
Cuando Bernstein plante esta cuestin y propuso desarrollar lazos
orgnicos con los segmentos ms fuertes del proletariado mundial,
los marxistas rechazaron casi unnimemente su propuesta, con independencia de sus inclinaciones revolucionarias o reformistas. Las
verdaderas razones de ese rechazo, que marc el rumbo del marxismo durante las dcadas venideras, superan el mbito temtico de
este ensayo. Slo hemos de sealar que cabe atribuirlas a motivos
que en absoluto contradicen la letra y el espritu del legado marxista.
Los lazos orgnicos con las fracciones ms dbiles antes que con las
ms fuertes del proletariado mundial presentaban una ventaja doble
para los marxistas. En primer lugar, apelaba a su sentido de la indignacin moral ante la miseria de masas del proletariado mundial,
que sin lugar a dudas haba significado para ellos una de las principales razones para seguir los pasos de Marx. En segundo lugar, apelaba a su amor propio, es decir, al sentimiento de que podan hacer
algo personalmente para superar la miseria de masas del proletariado mundial, lo que sin lugar a dudas influa tambin a la hora de
persuadirles a tomar parte en la accin poltica de la clase obrera.
La opcin de Bernstein era perniciosa desde ambos puntos de vista.
Si la acumulacin del capital proporcionara al proletariado el poder
social necesario para eludir la miseria de masas, los marxistas, o al
menos la mayora de ellos, se encontraran sin motivacin o sin funciones: la indignacin moral no tena justificacin si la miseria de
masas era un fenmeno pasajero, y el amor propio quedaba fuera de
lugar si el proletariado dispona de todo el poder necesario para
emanciparse a s mismo. Resulta verosmil la idea de que lo anterior
fue una importante razn no declarada por cuyo motivo la opcin
de Bernstein se vio rechazada y el marxismo histrico se constituy
tanto terica como prcticamente sobre la base de la creciente miseria de masas del trabajo antes que sobre su creciente poder social.
Una doble sustitucin
Por los motivos que fueran, se trat de una decisin preada de consecuencias, no slo para el marxismo, sino para el proletariado mundial, el movimiento obrero mundial y el sistema capitalista mundial.
Impuso a los marxistas una doble sustitucin que aument enormemente su poder de transformacin del mundo, pero tambin les hizo
alejarse cada vez ms radicalmente de la letra y del espritu del legado marxiano. En un primer momento, impuso a los marxistas la necesidad histrica de sustituir a las organizaciones de masas que refle-

jaban los actos espontneos de revuelta del proletariado y de otros


grupos y clases subordinadas por organizaciones de creacin propia.
Luego, una vez en el poder, impuso a los marxistas la necesidad histrica de sustituir las organizaciones de la burguesa y de otros grupos
y clases dominantes a la hora de realizar las tareas desagradables que
estos ltimos haban sido incapaces o no estaban dispuestos a acometer, por organizaciones dirigidas por ellos mismos.
Ambas sustituciones (la primera vinculada ante todo al nombre de
Lenin, y la segunda al de Stalin) se complementaron mutuamente en
el sentido de que la primera prepar la segunda y sta culmin, lo
mejor que pudieron sus actores, el trabajo iniciado por la primera.
Pero, sean cuales sean sus relaciones mutuas, ambas decisiones
hundan sus races en la decisin previa de los marxistas de elegir
como base social de la teora revolucionaria y de la accin la creciente miseria de masas antes que el aumento del poder social de los
trabajadores. La creciente miseria de masas fue una condicin necesaria del xito de la estrategia leninista de la toma revolucionaria del
poder. Pero tan pronto como se tom el poder, la miseria de masas
se convirti en una grave restriccin de las posibilidades que para
Lenin y sus sucesores ofreca el ejercicio del poder.
La incapacidad o la desgana de las clases dominantes anteriores a la
hora de proporcionar una proteccin bsica (proteccin militar, en
primer lugar) al proletariado y a otros grupos y clases subordinadas
en una situacin de intensificacin de la violencia interestatal fue el
factor primordial de su cada. As pues, las organizaciones marxistas
contaban con que podran permanecer en el poder con slo proporcionar al proletariado y a otros grupos y clases subordinadas una proteccin mayor de la que stos haban recibido de los anteriores grupos dominantes. En la prctica, esto supona, o al menos as lo vieron
los actores comprometidos en la consolidacin del poder marxista, la
necesidad de ponerse a la altura o emular a los complejos militaresindustriales de las grandes potencias del sistema de Estados.
As pues, la mitigacin de la miseria de las masas qued supeditada
a la consecucin de ese objetivo. Dado que el atraso militar-industrial haba sido una las causas principales, si no la principal, de la
creciente miseria de masas del proletariado en el Imperio ruso, a
aquellos que se comprometieron en la consolidacin del poder marxista en la URSS les pareci que lo ms sensato era asumir que la mitigacin de la miseria de las masas habra de comenzar por la industrializacin pesada. Sin embargo, ese supuesto no pareca tan
sensato para un gran nmero de sujetos soviticos (incluyendo a
una enorme variedad de sujetos proletarios) que vieron cmo sus
modos de vida eran desbaratados por la aceleracin de la industrializacin pesada en unas condiciones marcadas por la miseria de masas. Dada esa oposicin, el dominio basado en la coercin pas a ser
el complemento necesario de la industrializacin pesada.
El xito cosechado por la URSS a la hora de convertirse en una de
las dos superpotencias del sistema interestatal y, al mismo tiempo,

mitigar realmente la miseria crnica de masas de sus sujetos proletarios convirti el dominio basado en la coercin en el nuevo ncleo
de la teora y la prctica marxistas. Lo que tuvo como consecuencia
que el marxismo llegara a identificarse ms estrechamente an con
la miseria de masas del proletariado mundial, lo cual a su vez aument sus aptitudes hegemnicas en la periferia y la semiperiferia
de la economa-mundo. Pero, por esa misma razn, perdi casi
todo, si no todo, su atractivo para aquellos segmentos del proletariado mundial cuya experiencia predominante no era la creciente
miseria de masas, sino el creciente poder social.
El rechazo del marxismo por parte del proletariado de los pases del
centro y la supresin de las luchas proletarias reales en la teora y la
prctica del marxismo histrico fueron de la mano. Cuanto mayor
vino a ser la identificacin del marxismo histrico con la creciente
miseria de masas y con las luchas sangrientas a travs de las cuales
las organizaciones marxistas intentaban superar la impotencia que
acompaaba a esa miseria, ms extrao, mejor dicho, ms repugnante apareci a los ojos de los proletarios de los pases del centro.
Y, a la inversa, cuanto mayor fue el xito de las organizaciones proletarias basadas en el creciente poder social del trabajo en los pases
del centro a la hora de conseguir una participacin en el poder y la
riqueza de sus respectivos Estados, tanto ms llegaron a ser percibidas y presentadas por los marxistas como miembros subordinados y
corruptos del bloque social dominante que gobernaba el mundo.
Este antagonismo mutuo supuso una evolucin histrica no querida
o, inclusive, no anticipada por nadie. Sin embargo, una vez consolidado, proporcion a la burguesa mundial una estimable arma ideolgica en la lucha por la reconstitucin de un dominio que se tambaleaba. Como hemos podido observar, la hegemona de los Estados
Unidos despus de la Segunda Guerra Mundial descansaba en buena medida en el supuesto de que la experiencia del proletariado estadounidense poda repetirse a escala mundial. Bastaba con permitir
la expansin sin trabas del capitalismo corporativo, se afirmaba, para
que el proletariado de todo el mundo disfrutar del suficiente poder
social como para extirpar la miseria de masas de sus filas.
El movimiento obrero estadounidense
y el movimiento obrero mundial
Como bien sabemos ahora, esta pretensin (como todas las pretensiones hegemnicas) tena tanta parte de verdad como de trampa.
Tal y como se haba prometido, la expansin global del capitalismo
corporativo, que aseguraba y al mismo tiempo se derivaba de la instauracin de la hegemona estadounidense, propag de hecho el
poder social del trabajo a todo el centro, la mayor parte de la semiperiferia y algunas zonas de la periferia de la economa-mundo. Y,
tal y como se haba prometido, el segmento del proletariado mundial con el suficiente poder social en sus manos como para conjurar
la miseria de masas se ha expandido, si no en trminos relativos, s
sin duda en trminos absolutos.

Pero la pretensin de que el movimiento obrero mundial poda reconstruirse a imagen y semejanza de los Estados Unidos tambin ha resultado ser semifraudulenta. El aumento del poder social del trabajo no
ha acarreado una reduccin proporcional de la miseria de masas del
trabajo, como sucedi en los Estados Unidos. Cuanto mayor ha sido la
expansin del capitalismo corporativo, menos capaz se ha vuelto ste
de satisfacer las exigencias derivadas de todo el poder social que su
propia expansin pona en manos de los trabajadores. Como consecuencia, la expansin se ha ralentizado y la carrera por la reduccin de
costes de las dcadas de 1970 y 1980 ha quedado afianzada.
El desenmaraamiento de los aspectos fraudulentos de la hegemona estadounidense ha sido un factor esencial de la precipitacin
de su crisis a finales de la dcada de 1960 y principios de la de 1970.
Sin embargo, ni el movimiento obrero organizado ni las organizaciones marxistas han sido capaces de aprovechar la nueva situacin.
Por el contrario, ambos se han visto afectados por una crisis tan estructural como la de la hegemona de los Estados Unidos.
La anterior fuerza del movimiento obrero organizado en los pases del
centro de la economa-mundo capitalista arraigaba en una situacin
en la que un segmento especfico del proletariado dispona de un poder social considerable, al mismo tiempo que los Estados y el capital
tenan la capacidad de satisfacer ese poder. El movimiento obrero organizado, tal y como estaba constituido en aquel momento, se desarrollaba y expanda proporcionando paz social a los Estados y al capital y mayores remuneraciones laborales a sus grupos de referencia
proletarios. Sin embargo, la carrera por la reduccin de costes en curso ha hecho a los Estados y al capital ms reticentes o menos capaces
de garantizar a los trabajadores mayores remuneraciones laborales y
ha traspasado el poder social a manos de segmentos proletarios (mujeres, inmigrantes, trabajadores extranjeros, etctera) con los cuales
las organizaciones obreras existentes tienen lazos orgnicos dbiles o
nulos. As pues, el movimiento obrero organizado ha perdido su funcin social anterior o su base social previa, o bien ambas cosas.
En cambio, la fuerza de las organizaciones marxistas arraigaba en
una situacin en la que sus grupos de referencia proletarios apenas
tenan poder social y en la que los Estados y el capital eran incapaces de proporcionar a esos grupos de referencia un mnimo de proteccin. Las organizaciones marxistas, tal y como estaban constituidas en aquel momento, crecieron sobre la base de su capacidad de
proporcionar a esos grupos de referencia proletarios una proteccin
mayor de la que las clases dominantes anteriores haban podido o
haban estado dispuestas a proporcionar. Sin embargo, la estrategia
de no rezagarse y de ponerse a la altura de los complejos militar-industriales ms poderosos del sistema interestatal, a travs de los cuales las organizaciones marxistas consolidaron y expandieron su poder, se encontraba viciada por una contradiccin fundamental.
Por una parte, esta estrategia exiga que, consciente o inconscientemente, las organizaciones marxistas pusieran en manos de sus gru-

pos de referencia proletarios un poder social comparable al que disfrutaba el proletariado del centro. Con el tiempo, este creciente poder social estaba abocado a interferir con la capacidad de las organizaciones marxistas de perseguir sus propios intereses a expensas
de sus grupos de referencia proletarios. Cuanto ms esperaran para
adaptar sus estrategias y su estructura al creciente poder social de
sus grupos de referencia proletarios, ms profunda habra de ser la
posterior adaptacin.
La reconstruccin del dominio del mercado mundial bajo la hegemona de los Estados Unidos ha agravado esta contradiccin en ms
de un sentido. Las relaciones interestatales llegaron a un punto de
pacificacin y la guerra como medio de expansin territorial qued
deslegitimada. Esta transformacin socav la capacidad de las organizaciones marxistas a la hora de conseguir la aceptacin por parte
de sus grupos de referencia proletarios de una estrategia de industrializacin forzosa. En la situacin de preparacin generalizada
para la guerra o de guerra efectiva vigente durante las dcadas de
1930 y 1940, esta estrategia probablemente reflejaba un inters proletario genuino y profundamente sentido. Pero con la instauracin
de la hegemona estadounidense, pas a ser cada vez ms un reflejo de los intereses egostas de las organizaciones marxistas y de sus
clientelas polticas. Al mismo tiempo, la creciente divisin del trabajo en el resto de la economa-mundo, unida a la reconstruccin del
dominio del mercado, realz la desventaja comparativa de la industrializacin forzosa en la carrera de emulacin de los niveles de poder y bienestar establecidos por los Estados capitalistas del centro.
Como consecuencia, los Estados marxistas se volvieron cada vez
ms incapaces de emular esos niveles o de adaptarse al poder social
creciente de sus sujetos proletarios, o bien de lograr ambas cosas.
La configuracin de la crisis
As pues, la crisis del movimiento obrero organizado y de las organizaciones marxistas son dos caras de la misma moneda. La crisis del
movimiento obrero organizado se debe principalmente a su incapacidad estructural a la hora de impedir la propagacin de la miseria
de masas al proletariado del centro, mientras que la crisis de las organizaciones marxistas se debe principalmente a su incapacidad estructural a la hora de impedir la propagacin del poder social a sus
grupos de referencia proletarios reales o potenciales. Pero se trata
de la misma crisis, porque cada uno de estos tipos de organizacin
proletaria carece de las herramientas adecuadas para hacer frente a
una situacin en la que los trabajadores tienen un poder social mayor que el que las instituciones econmicas y polticas existentes son
capaces de satisfacer.
En estas circunstancias, la vieja oposicin entre el movimiento y los
fines que fundament el desarrollo dual del movimiento obrero
mundial a lo largo del siglo XX, ya no tiene ningn sentido para los
protagonistas de las luchas. Tal y como haba teorizado Marx, el simple ejercicio del poder social que se ha acumulado o que se est acu-

mulando en las manos de los trabajadores constituye en y por s mismo un acto revolucionario. Un nmero creciente de luchas proletarias ha demostrado desde 1968 la incipiente recomposicin del movimiento y de los fines.
La recomposicin fue presagiada y defendida explcitamente con el
eslogan praticare lobbiettivo (practicar el objetivo) acuado por
los trabajadores italianos en el momento ms lgido de las luchas de
finales de la dcada de 1960. Bajo este eslogan, se llevaron a cabo
diversas prcticas de accin directa. Aunque la prctica de la accin
directa no era nada nuevo, sus efectos socialmente revolucionarios
s que lo eran. El poder social desplegado en y a travs de estas luchas impuso una reestructuracin fundamental de las instituciones
polticas y econmicas, incluyendo a las organizaciones marxistas y
no marxistas de la clase trabajadora, con el fin de dar cabida al impulso democrtico e igualitario del movimiento16.
Espaa durante la dcada de 1970 y Sudfrica y Polonia durante la
dcada de 1980, nos ofrecen una evidencia an ms convincente de
una recomposicin incipiente del movimiento y de los fines. En
Espaa, un movimiento de luchas proletarias persistente y prolongado en el tiempo, al que la dictadura de Franco no pudo ni reprimir ni satisfacer, fue el factor determinante de la cada de esa dictadura y del posterior ascenso de la socialdemocracia. Podemos
identificar el mismo modelo, aunque de forma menos ntida, en las
crisis ms recientes de las dictaduras de Brasil, Argentina y Corea del
Sur. Tambin podemos reconocerlo en las luchas del proletariado
que continan desarrollndose en Sudfrica y en Polonia. En estos
dos casos, sin embargo, el movimiento obrero presenta especificidades que aumentan su trascendencia.
La particular importancia del movimiento obrero en Polonia reside en
su carcter emblemtico con respecto a las contradicciones y la crisis
actual del marxismo histrico como ideologa y organizacin del proletariado. El movimiento se basa principal, aunque no exclusivamente, en el poder social que la estrategia de la industrializacin forzosa
perseguida por las organizaciones marxistas ha puesto en manos de
los trabajadores. El despliegue de este poder social en busca de sustento y de derechos civiles bsicos resulta tan intrnsecamente subversivo frente a las relaciones polticas y econmicas existentes en Polonia como es o lo ha sido en los pases mencionados anteriormente.
No es necesario, ni es posible de hecho, establecer ninguna distincin
entre el objetivo de la revolucin social y el despliegue efectivo del
movimiento, como ponen de manifiesto, entre otras cosas, el tipo de
liderazgo y de organizacin que ha generado ste.
Lo irnico de la situacin es que, en la lucha contra una organizacin marxista, Solidarnosc, consciente o inconscientemente, ha se16

Cfr. Ida Regalia, Marino Regini, Emilio Reyneri, Labour Conflicts and Industrial Relations in Italy, en C. Crouch y A. Pizzorno, eds., The Resurgence of Class Conflict in Western Europe since 1968, vol. 1, Nueva York, 1978.

guido las prescripciones de Marx para las vanguardias revolucionarias ms fielmente de lo que ninguna organizacin marxista lo ha hecho nunca. Se ha restringido a la hora de: 1) formar un partido poltico independiente opuesto a los dems partidos existentes de la
clase trabajadora; 2) desarrollar intereses propios separados de los
del proletariado mundial; y 3) establecer principios sectarios a los
que amoldar el movimiento proletario. Adems, su funcin, tal y
como recomendaba Marx, ha tenido un carcter ms moral que poltico, aunque sus implicaciones polticas han sido verdaderamente
revolucionarias.
No debe sorprendernos el hecho de que una organizacin marxista
sea la contraparte en escena de la ms marxiana de las organizaciones proletarias. De hecho, la experiencia de la Solidarnosc proporciona un testimonio vivo que confirma las dos tesis principales de
este ensayo: la tesis de que las predicciones y prescripciones de
Marx se estn volviendo cada vez ms pertinentes para el presente
y el futuro del movimiento obrero mundial; y la tesis de que el marxismo histrico se ha desarrollado en una direccin que resulta en
aspectos clave la anttesis de aquella que Marx previ y defendi.
Pero, al poner en primer plano el papel de la religin y de la nacionalidad en la formacin de una identidad proletaria especfica y
a la vez colectiva, la experiencia de Solidarnosc va an ms all.
Junto con otras luchas proletarias contemporneas, en primer lugar la experiencia sudafricana, nos previene contra una excesiva
confianza en el esquema marxiano a la hora de explorar el futuro
del movimiento obrero. El mismo esquema marxiano contina
siendo enormemente defectuoso en un aspecto primordial, a saber, en la manera de abordar el papel que desempean la edad, el
sexo, la raza, la nacionalidad, la religin y otras especificidades naturales e histricas en la configuracin de la identidad social del
proletariado mundial. La reflexin sobre estos temas tan complejos
va ms all de los objetivos de este ensayo17. Pero su importancia
para el futuro del movimiento obrero mundial me obliga a mencionarlos como caracterizacin y conclusin de cuanto hemos dicho hasta el momento.
No cabe duda de que la carrera por la reduccin de costes de los ltimos 15-20 aos ha aportado nuevas y convincentes pruebas que
confirman la observacin de que para el capital todos los miembros
del proletariado son instrumentos de trabajo, cuya utilizacin resulta ms o menos costosa en funcin de su edad, sexo, color, nacionalidad, religin, etctera. Sin embargo, tambin ha demostrado que
no puede inferirse de esta predisposicin del capital, como hace
Marx, una predisposicin del trabajo a renunciar a las diferencias naturales e histricas como medio para afirmar, individual y colectivamente, una identidad social especfica.
17
No obstante, vase Arrighi, Hopkins, Wallerstein, Anti-Systemic Movements, Verso,
Londres, 1989. [Existe edicin en castellano: Movimientos antisistmicos, Akal Ediciones,
Madrid, 1999.]

Cada vez que se han visto enfrentados a la predisposicin del capital a considerar al trabajo como una masa indiferencia sin ms individualidad que una capacidad diferencial para aumentar el valor del
capital, los proletarios se han rebelado. Casi invariablemente, se han
valido o han creado de nuevo una combinacin cualquiera de rasgos caractersticos (edad, sexo, color, diferentes especificidades
geohistricas) que se prestaban a ser utilizadas para imponer al capital algn tipo de tratamiento especial. Como consecuencia, el patriarcado, el racismo y el nacional-chovinismo han sido partes integrantes de la formacin del movimiento obrero mundial a lo largo
de sus dos trayectorias del siglo XX, y siguen viviendo de una forma u
otra en la mayor parte de las ideologas y organizaciones proletarias.
Como siempre sucede, la disolucin de estas prcticas y de las ideologas y organizaciones en las que se han institucionalizado slo
puede ser el resultado de las luchas de aquellos a quienes oprimen.
El poder social que la carrera por la reduccin de costes est poniendo en manos de segmentos tradicionalmente dbiles del proletariado mundial no es ms que el preludio de estas luchas. En la medida en que estas luchas triunfen, el escenario estar listo para una
transformacin socialista del mundo.

James Petras
Steve Vieux

Bosnia y la revitalizacin
de la hegemona
de los Estados Unidos

Desde la Segunda Guerra Mundial, la principal preocupacin de los


creadores de la poltica estadounidense, tanto demcratas como republicanos, ha sido el liderazgo mundial. De este modo, los necesarios y posibles asuntos nacionales han quedado subordinados al
objetivo principal de construir y mantener la hegemona estadounidense sobre los aliados, al enfrentamiento con los adversarios y a la
dominacin sobre los clientes. Varios acuerdos y organizaciones internacionales fueron formalizados conforme a estos objetivos. Se
crearon instituciones militares, econmicas y culturales con el
propsito de consolidar la ventaja estratgica de la que disfrutaba
Washington gracias a las victorias sobre sus rivales capitalistas y a su
posterior enfrentamiento con la Unin Sovitica y los revolucionarios del Tercer Mundo.
El comercio y las corporaciones multinacionales estadounidenses
han florecido bajo el cobijo de la hegemona poltica y militar.
Europa occidental constituye el principal escenario para el comercio y las inversiones de los Estados Unidos y es un aliado estratgico en el mantenimiento de la economa capitalista mun-

dial. La principal preocupacin de Washington tras la Segunda


Guerra Mundial consista en derrotar a los movimientos comunistas o nacionalistas revolucionarios de los diversos pases, as
como en luchar contra la consolidacin de regmenes pro-soviticos en Europa del Este. La formacin de alianzas regionales a
lo largo y ancho del mundo era un elemento central de la estrategia estadounidense1. Por consiguiente, la Alianza Atlntica estaba al servicio de una multiplicidad de propsitos que sobrepasaban su funcin de seguridad inicial2. El final de la Guerra Fra,
la victoria de Occidente y el colapso de los regmenes comunistas puso en tela de juicio las premisas de seguridad originales sobre las que haba sido fundada la OTAN. Como consecuencia, un
pilar primordial en la estructura del imperio informal qued
muy debilitado. Por tanto, ante el severo cuestionamiento llevado a cabo por parte de los aliados europeos, comenz la bsqueda de una justificacin para la OTAN. Las dudas se vieron reforzadas por los actores econmicos europeos que pretendan
poner lmites a la influencia econmica estadounidense. A principios de la dcada de 1990, pareca que la OTAN estaba en vas
de extincin, con todas las profundas repercusiones que esto hubiera tenido para las aspiraciones estadounidenses de mantener
el liderazgo mundial y la hegemona global.
La inversin de esta tendencia tom cuerpo de forma insospechada en una nacin marginal de un Estado multitnico. La desintegracin de la Confederacin Yugoslava y la consiguiente aparicin de mini-Estados tnicos beligerantes fueron el escenario de la
revitalizacin de la OTAN y del resurgimiento de la hegemona estadounidense en Europa. Pagando un precio de decenas de miles
de vidas, los Estados Unidos bloquearon las iniciativas europeas
de paz con el fin de salvaguardar su liderazgo poltico en el continente por medio de la OTAN. En declaraciones ante el Comit de
Relaciones Exteriores del Senado, el Secretario de Estado de los
Estados Unidos, Warren Christopher, explicit el principio que ha
regido la poltica estadounidense desde el comienzo: No habr
un acuerdo de paz en Bosnia, a no ser que la OTAN y los Estados
Unidos, los Estados Unidos en particular, tomen las riendas de la
aplicacin y materializacin del acuerdo de paz 3. Para comprender cmo los Estados Unidos fomentaron una tragedia humana
mientras se hacan con una justificacin moral en su esfuerzo por
recuperar la primaca en Europa, merece la pena hacer un breve
resumen de la nueva configuracin de las relaciones europeo-estadounidenses para ubicar as el problema bosnio en el contexto
histrico adecuado.
1
John Lewis Gaddis, The United States and the Origins of the Cold War 1941-47, Nueva
York, 1972, pp. 152-163.
2
Melvyn Leffler, National Security and Foreign Policy, en Melvyn Leffler y David Painter, eds., Origins of the Cold War: An International History, Londres, 1991; Gabriel Kolko y Joyce Kolko, The Limits of Power: The World and United States Foreign Policy, 19451954, Nueva York, 1972.
3
Congreso de los Estados Unidos: Comit del Senado para las Relaciones Internacionales, The Peace Process in the Former Yugoslavia, Congreso 104, Primera sesin, 17 de octubre y 1 de diciembre de 1995, p. 5.

La OTAN, la Guerra Fra y la hegemona


de los Estados Unidos
Desde sus comienzos, la OTAN fue diseada para permitir que la
configuracin del diseo poltico y econmico europeo se adecuara
al proyecto ms amplio de las ambiciones estadounidenses4. La
OTAN aseguraba la permanencia de las bases militares estadounidenses en Europa y una presencia militar estadounidense masiva.
Esto cre, a su vez, una oportunidad histrica para abrir las puertas
al comercio y a la expansin de las corporaciones multinacionales
estadounidenses. Mientras el gobierno de los Estados Unidos pagaba los recibos y los gobiernos europeos colaboraban, las corporaciones estadounidenses apuntaron a Europa como rea de mxima
prioridad para las inversiones y el comercio. Esto garantizaba una vigorosa poltica de contencin contra la Unin Sovitica y el resto del
mundo, no slo para defender los intereses de los Estados Unidos,
sino tambin para asegurar la futura salud del capitalismo europeo
por medio de la proteccin global de los recursos y del mercado
frente a los regmenes revolucionarios5.
Hoy en da, Europa es el mayor mercado para los productos estadounidenses6. La CE constituye el destino ms importante de la inversin extranjera directa de los Estados Unidos. Las filiales de las
multinacionales estadounidenses producen ms mercancas y servicios y obtienen ms beneficios en Europa que en ningn otro lugar
del mundo7. Es un mercado crucial para ordenadores y material de
oficina, maquinaria pesada, material elctrico y productos de ocio
estadounidenses8. El carcter decisivo del mercado europeo para los
Estados Unidos fue puesto de manifiesto cuando a finales de la dcada de 1980 los Estados Unidos redujeron su dficit comercial de
$170.000 millones en 1986 a $66.000 millones en 1991: el comercio
con la CE supuso un 40 por 100 de la reduccin9.
Hacia finales de la dcada de 1970 y principios de la de 1980, Europa en general y Alemania en particular estaban compitiendo
con xito con los Estados Unidos en los mercados mundiales. La
posicin europea internacional estaba reforzada por la envergadura de su mercado interno; la economa combinada de los quince miembros de la UE es un 20 por 100 mayor que la economa estadounidense10. Aunque esto de ningn modo supuso un desafo
directo a la OTAN, s que fortaleci las bases materiales para un
4

Kolko y Kolko, The Limits of Power; Melvyn Leffler, A Preponderance of Power, Stanford, 1992.
Leffler, A Preponderance of Power, pp. 164-174.
6
Departamento de Comercio de los Estados Unidos, Survey of Current Business, junio
1995, pp. 92, 94.
7
Ibid., pp. 38, 63.
8
Louise Van Tartwijk-Novey, The United States and the European Community, Lanham,
Maryland, 1992, pp. 106-7.
9
Raymond J. Ahearn, US Access to the EC-92 Market: Opportunities, Concerns and Policy
Challenges, en Glennon J. Harrison, ed., Europe and the US, Armonk, Nueva York, 1994.
10
C. Randal Henning, European Monetary Union and the United States, Foreign Policy,
nm. 102, invierno de 1995-1996, p. 94.
5

sistema de seguridad separado y diferenciado, ajeno a los Estados


Unidos.
No pas mucho tiempo antes de que la idea de un sistema de seguridad puramente europeo surgiera disfrazada de diferentes maneras,
como, por ejemplo, el Eurocorps patrocinado por franceses y alemanes o la Unin Europea Occidental11. La cumbre de Maastricht reforz estas tendencias al insistir en que la poltica exterior europea
abarcara todas las cuestiones relacionadas con la Seguridad de la
Unin Europea, incluyendo la eventual formacin de una poltica de
defensa comn que con el tiempo podra llevar a un defensa
comn12. La retrica oficial de ambas partes era benigna. Los europeos aseguraron a Washington que la OTAN era crucial para la seguridad europea, Washington anim a Europa a que asumiera ms
responsabilidades sobre su propia defensa. Debido a los crecientes
dficit presupuestarios y a las cuentas externas cada vez ms desfavorables, la iniciativa europea se granje partidarios en los Estados
Unidos. Los encargados del diseo de la poltica estadounidense se
vieron envueltos en un nudo retrico en el que pblicamente apoyaban el sistema europeo de defensa mientras que en privado trataban de subordinar o limitar su papel al de la OTAN.
La evolucin en la esfera poltica y econmica se mova en la misma
direccin. Alemania se encarg de empujar a la CE hacia formas de
integracin ms elevadas13. Esto proporcion un cuadro favorable
para sostener una alianza militar puramente europea. Finalmente, el
colapso de la URSS y la poltica de Gorbachov de traspaso de la Europa del Este a Occidente, estimul una carrera en la que Europa
principalmente Alemania y los Estados Unidos competan por hacerse con el mayor pedazo del pastel econmico y poltico. Alemania, gracias a su robusta economa y a su vnculo histrico con el
Este, se hizo con un papel protagonista, anexionndose la antigua
Repblica Democrtica Alemana y convirtindose en el principal
mecenas de la antigua Unin Sovitica14.
Esta evolucin se vio cristalizada en una coyuntura que sent un
precedente crucial a comienzos de la dcada de 1990. Se trataba de
un perodo de especial importancia poltica, ya que la cooperacin
europea se estaba expandiendo hacia una integracin poltica y
econmica mucho ms profunda. Tal y como lo expres un observador: Dos conferencias intergubernamentales sobre la unin
11
James Steinberg, The Response of International Institutions to the Yugoslavia Conflict:
Implications and Lessons, en F. Stephen Larrabee, ed., The Volatile Powder Keg, Washington DC, 1994, pp. 267-268.
12
Citado en David Garnham, The United States and the European Community, Jerusalem Journal of International Relations, vol. 14, nm. 2 (1992), p. 57.
13
Charles P. Kindleberger, Europe in the World Economy, en Mario Baldassari y Robert
Mundell, eds., Building the New Europe, vol. I, Londres, 1993, p. 628; Simon Bulmer y William Paterson, Germany in the European Union: Gentle Giant or Emergent Leader, International Relations, nm. 72, 1996, pp. 14-20.
14
James Baker, The Politics of Diplomacy, Nueva York, 1995, p. 44; James Petras, East
Germany: Conquest, Pillage and Disintegration, Journal of Contemporary Asia, vol. 22,
nm. 3 (1992).

econmica y monetaria y sobre la unin poltica estaban en marcha


y dos importantes tratados se estaban negociando. Evidentemente,
la Conferencia sobre la Unin Poltica vea Yugoslavia como un desafo y como una oportunidad para demostrar la capacidad de la Comunidad para disear y llevar a cabo una poltica exterior comn y,
siendo ms ambiciosos, una poltica de seguridad comn15. En pocas palabras, se trataba de un perodo de formacin de instituciones
y de creacin del diseo poltico, en el que se sentaran precedentes
con consecuencias potencialmente de peso para la futura configuracin tanto de la poltica de seguridad europea como de la influencia
de los Estados Unidos.
Las concepciones estadounidenses
de la integracin europea
Cmo respondieron las elites estadounidenses a esta coyuntura?
Entre las elites polticas estadounidenses han surgido tres posiciones frente a las relaciones entre la CE y los Estados Unidos. La opinin tradicional argumenta que la cooperacin europea es provechosa para los Estados Unidos y pretende fomentarla y defenderla.
Una segunda postura sostiene que la CE debera asumir una mayor
cuota de las cargas militares para que la contribucin de los Estados
Unidos pueda ser menor. Una tercera y escptica posicin argumenta que la cooperacin de la CE probablemente resultar desfavorable para los Estados Unidos, que tienen que defender atentamente sus intereses internacionales ante este proceso. De hecho,
deberan romper el consenso de la Comunidad si ese consenso
amenaza los intereses propios de los Estados Unidos. Aunque la
posicin tradicional proporciona gran parte del vocabulario de las
relaciones pblicas entre los Estados Unidos y la CE y aunque la
postura de compartir cargas est muy difundida, el punto de vista
escptico se est extendiendo ante la cada de la Unin Sovitica16.
Esta posicin se inspira en una perspectiva de la poltica exterior
sostenida desde hace mucho tiempo por las elites estadounidenses
durante este siglo XX, que han visto en una Europa Occidental segura de s misma y polticamente independiente una amenaza para
la hegemona estadounidense17.
Aparte de la agricultura, la competencia potencial con el dlar de la
nueva moneda europea que se vislumbr en Maastricht constituye
un mbito de rivalidad fundamental. Una evolucin de este tipo
puede amenazar con desplazar al dlar como principal instrumento
del comercio internacional y como denominador de las inversiones
financieras internacionales18. Una cooperacin ms estrecha entre
los mercados europeos y el surgimiento de la moneda europea pueden hacer que los europeos sean menos vulnerables a la manipula15

Mihjailo Crnobrnja, The Yugoslav Drama, Montreal, 1994, p. 190; Steinberg, The Response of International Institutions, p. 256.
16
Stanley Sloan, US-West European Relations and Europes Future, en Harrison, ed., Europe and the US.
17
David Calleo, Beyond American Hegemony, Nueva York, 1987, pp. 32-33.
18
Henning, Europen Monetary Union and the United States.

cin de los tipos de cambio por parte de los Estados Unidos. La amenaza de la unin monetaria europea ha llevado a una hostilidad
agresiva por parte de Wall Street y del Departamento del Tesoro estadounidense19. Este ltimo ignor Maastricht hasta el punto de renunciar a presionarlo en beneficio de los negocios estadounidenses
con la fuerza con la que podra haberlo hecho. Tambin se ha negado sistemticamente a reunirse con los funcionarios de la CE, empeado en mantener los contactos con los ministros de economa de
los Estados europeos individuales20.
Los Departamentos de Estado y de Defensa estadounidenses se han
opuesto tajantemente a dar voz al Consejo Europeo una organizacin de los Jefes de Estado de la CE en las decisiones de seguridad,
considerndolo como una camarilla demasiado independiente, molesta y polticamente dividida. Los Estados Unidos dejaron tambin
clara su irritacin ante el Eurocorps. Una vez que los franceses y los
alemanes estipularon que el Eurocorps no constitua ningn desafo
a la preeminencia de la OTAN, la posicin estadounidense se suaviz. Pero a pesar de todo, algunos llegaron a la conclusin de que
ningn tipo de coordinacin militar entre pases de la CE era aceptable para los Estados Unidos21.
La OTAN en busca de una justificacin
As pues, despus de 1989, los planificadores estratgicos de alto nivel de los Estados Unidos se enfrentaban a un serio desafo: cmo
mantener la supremaca global de los Estados Unidos a falta de un
enemigo externo que justificase la subordinacin europea a la
OTAN. El informe ms sistemtico y explcito de la estrategia de dominio global apareci en febrero de 1992 en un documento titulado
Defense Planning Guidance (DPG) in Fiscal Year 1994-1999 [Directrices para la Planificacin de la Defensa en los Ejercicios Presupuestarios 1994-1999], que haba sido preparado por funcionarios
del Departamento de Estado y del Pentgono en colaboracin con
el Consejo Nacional de Seguridad y de acuerdo con el Presidente y
sus consejeros en poltica exterior. Las DPG consideraban que la desintegracin de la Unin Sovitica y de su imperio en Europa del
Este, junto con la victoria militar sobre Irak, representaban una oportunidad nica para la construccin de un imperio. Estas victorias
creaban un nuevo entorno internacional, reafirmaban el liderazgo
global de los Estados Unidos e integraban a los aliados competitivos, como Alemania y Japn, en un sistema de seguridad colectiva
bajo dominio estadounidense. Las DPG eran explcitas en su oposicin a una organizacin de seguridad europea que pudiera sustituir
a la OTAN, y, por tanto, disminuir la autoridad de los Estados Unidos sobre el continente:
19
Se ha sostenido que esta hostilidad llev a la organizacin de ataques especulativos
contra las monedas europeas en el otoo de 1992 por parte de analistas y de operadores
del mercado de divisas de Wall Street. Vase Mark Nelson, Transatlantic Travails, Foreign
Policy, nm. 92, otoo 1993, pp. 81-82.
20
Ibid., p. 82.
21
Ibid., p.83.

La OTAN sigue proporcionando las bases indispensables para un entorno de seguridad estable en Europa. Por eso resulta de importancia primordial preservarla como principal instrumento para la defensa y seguridad de Occidente, y como canal de influencia y participacin de los
Estados Unidos en los asuntos de seguridad europea. Aunque los Estados Unidos apoyen el objetivo de la integracin europea, debemos intentar impedir la creacin de acuerdos de seguridad nicamente europeos que podran socavar la OTAN, particularmente la estructura de
mando integrada de la alianza22.

A pesar de que los Estados Unidos no excluan la posibilidad de


respuestas militares colectivas, se consideraba que stas dependan de la iniciativa y del liderazgo de Washington: Slo una
nacin lo suficientemente fuerte como para actuar con decisin,
puede proporcionar el liderazgo necesario para alentar a otras a
resistir la agresin... [la seguridad colectiva] funcion [en el Golfo
Prsico] porque los Estados Unidos estaban dispuestos y eran capaces de proporcionar... un liderazgo. Aunque los Estados Unidos
no puedan convertirse en los policas del mundo... tampoco podemos permitir que nuestros intereses cruciales mundiales dependan de mecanismos internacionales que puedan ser bloqueados por pases cuyos intereses pueden ser muy distintos de los
nuestros.
Los encargados del diseo de la poltica estadounidense actuaban
sometidos a una fuerte oposicin interna: una persistente mayora
de la opinin pblica nacional se opona a proporcionar apoyo militar y financiero para sostener el globalismo de Washington. Los
ciudadanos estadounidenses rechazaban abiertamente la idea de
que los Estados Unidos debieran, tal y como lo resumi un observador, mantener su papel hegemnico tradicional en el mundo libre, o imponer, tras el fin de la Guerra Fra, una Pax Americana en
el escenario mundial23. Una encuesta realizada por el Times Mirror
Center for the Press and the People [Centro del Times Mirror para la
Prensa y el Pueblo] en junio de 1995 descubri que un 13 por 100 de
la poblacin afirmaba querer que los Estados Unidos fueran el nico lder mundial. En una encuesta de la NBC/Wall Street Journal de
octubre de 1993, un 72 por 100 declaraba que los Estados Unidos
deberan dejar que otros pases y las Naciones Unidas tomaran el
mando en la resolucin de las crisis y los conflictos internacionales24. La creciente preocupacin por los asuntos nacionales se puso
de manifiesto en una encuesta de febrero de 1995 del Program for
International Policy Alternatives [Programa de Alternativas Polticas
Internacionales] de la Universidad de Maryland, en la que el 86 por
100 de la poblacin afirmaba que preocuparse por los problemas
internos era ms importante que proporcionar ayuda a pases extranjeros25.
22

Extractos de las DPG reimpresos en Patrick Tyler, US Strategy Plan Calls for Insuring
No Rivals Develop, NewYork Times, 8 de marzo de 1992, p. 14.
23
Steven Kull, What the Public Know that Washington Doesnt, Foreign Policy, nm. 101,
invierno de 1995-1996.
24
Ibid.
25
Ibid.

As pues, exista una desbordante necesidad de crear artificialmente


un imperativo moral que erosionara esta fuerte opinin interna que
perciba cada vez ms la ambicin global de los Estados Unidos
como la fuente de la decadencia nacional26. Tras la Guerra Fra, las
aventuras militares globales de alto presupuesto, a menudo acompaadas por dudosas misiones humanitarias, resultaban cada vez
ms incomprensibles para una opinin pblica crecientemente
consciente del empeoramiento de la situacin econmica en los Estados Unidos. Para justificar las acciones militares que tenan como
objetivo reafirmar el liderazgo global de los Estados Unidos durante
la dcada de 1990, Washington involucr con xito a los medios de
comunicacin para que proporcionasen cobertura moral y utilizaran
la indignacin selectiva ante determinados crmenes de guerra para
poder perpetrar otros.
La reafirmacin de la hegemona global estadounidense se construy sobre un nuevo consenso en Washington, el cual pretenda
demostrar que su poder militar era indispensable para la resolucin
de conflictos regionales, negando con ello la viabilidad de un sistema de seguridad alternativo que excluyera a los Estados Unidos.
Con este fin, Washington plane y financi tres intervenciones militares: en el Golfo, en Somalia y en Bosnia. En el Golfo y en Somalia,
Washington pretenda demostrar sus cualidades como lder mundial, y en Bosnia confirmar definitivamente el fracaso de los sistemas de seguridad europeos y lo imprescindible que era la OTAN y
la hegemona estadounidense en Europa.
La Guerra del Golfo y la intervencin en Somalia
El hecho ms significativo de la Guerra del Golfo, desde la perspectiva estratgica de Washington, no fue la derrota de Irak, sino la
construccin de una alianza militar bajo la direccin de los Estados
Unidos y, en particular, la participacin y subordinacin de Europa
y de Japn a los objetivos estratgicos diseados por Washington. La
propia victoria militar marc el apogeo de esta estrategia: poco despus, la formidable alianza de guerra empez a desintegrarse, ya
que Japn, Alemania e incluso los pases de Oriente Medio empezaron a actuar con arreglo a sus propios intereses. La proclamacin
de Bush de un Nuevo Orden Mundial centrado en los Estados Unidos tuvo una corta vida. El triunfo haba sido construido sobre acontecimientos coyunturales que dejaban abierta la cuestin de la permanencia de la hegemona estadounidense en Europa y en el resto
del mundo. Una victoria militar en Oriente Medio no alteraba el desmoronamiento de la Alianza Atlntica.
Posteriormente, la Administracin Bush, apoyada por una mayora
en el Congreso y por los principales medios de comunicacin, se entreg a la empresa de moldear la opinin pblica para que apoyara
la intervencin estadounidense en Somalia. De nuevo, el objetivo
principal era acabar con la oposicin interna a la construccin de un
26

James Petras y Morris Morley, Empire or Republic?, Nueva York, 1995.

imperio global. Las palabras clave en este caso fueron hambre y


guerras tribales o de clanes. Mientras las imgenes de nios famlicos inundaban las noticias, Bush y los medios de comunicacin literalmente escenificaron un desembarco de la marina de los Estados
Unidos, con las cmaras de televisin rodando y las Estrellas y las
Barras ondeando. Una vez ms una misin humanitaria pacfica
con helicpteros de combate y vehculos blindados de transporte de
tropas involucr a las Fuerzas Armadas estadounidenses en el combate directo. La Administracin Clinton tom el relevo e intent definir la intervencin militar como una misin ms amplia de construccin de democracia, pero con el creciente nmero de bajas
militares estadounidenses, el apoyo de la opinin pblica y del Congreso se evapor.
Una vez ms, el esfuerzo por proyectar el poder estadounidense
acab en fracaso. En vez de paliar la preocupacin del Congreso y
de la opinin pblica estadounidense ante una nueva era de liderazgo de los Estados Unidos, Somalia tuvo un efecto boomerang:
nuevos proyectos de intervencin en el extranjero tendran que enfrentarse al hecho de que incluso un bajo ndice de bajas era inaceptable para la opinin pblica y que una fecha firme de retirada se
converta en una norma establecida de funcionamiento. El esfuerzo
realizado para colocar el mando militar estadounidense a la cabeza
de una fuerza multilateral capaz de intervenir en todo el mundo fracas. El hecho de que los Estados Unidos perdieran la capacidad de
ejercer un papel de polica global prepar el terreno para que los
polticos de Europa Occidental se decidieran a establecer su propio
liderazgo regional con el fin de intervenir poltica y militarmente.
La particin de Yugoslavia: la iniciativa europea
De toda la mendacidad e hipocresa occidental que rode el desastre de la ex Repblica de Yugoslavia, nada es ms obsceno que la
idea de que la particin fue el resultado de odios seculares y disputas ancestrales en una regin balcnica violenta y voltil. Se trataba de una mentira conveniente que ocultaba tres hechos bsicos.
En primer lugar, estos pueblos llenos de odio haban vivido, contrado matrimonio, estudiado, luchado y trabajado juntos de manera pacfica durante casi medio siglo antes de las llamadas guerras tnicas.
En segundo lugar, el papel central que desempe Occidente, y en
particular las instituciones crediticias internacionales, tales como el
FMI y el Banco Mundial, a la hora de generar las condiciones sociales y econmicas previas para un conflicto tnico explosivo. Tal y
como lo expres un observador de las Guerras de los Balcanes:
El conflicto no es el resultado de animosidades histricas y no es una
vuelta a un pasado pre-comunista; es el resultado de transformar una sociedad socialista en una democracia y en una economa de mercado. Un
elemento crtico del fracaso fue el declive econmico, causado en gran
medida por un programa que pretenda resolver una crisis de deuda externa. Ms de una dcada de austeridad y de nivel de vida decreciente

corroy el tejido social y los derechos y seguridades en los que los individuos y las familias haban llegado a confiar27.

Las medidas de austeridad diseadas por las instituciones crediticias occidentales contribuyeron a la guerra de los Balcanes en tres
sentidos. En primer lugar, la poltica del FMI exacerb las rivalidades y las animosidades entre las repblicas. En segundo lugar, las
medidas de austeridad aumentaron la inflamabilidad de las relaciones sociales a lo largo y ancho de Yugoslavia al incrementar la miseria y la desesperanza. Por ltimo, las medidas mismas generaron
un estrato de juventud desempleada o subempleada, enfadada y
frustrada, en edad de guerrear, que fue presa ideal para los demagogos nacionalistas.
Como gran parte del Tercer Mundo, Yugoslavia acumul deudas
considerables en la dcada de 1970 al intentar enfrentarse a las consecuencias econmicas de la subida del precio del petrleo y de la
decadencia de los mercados occidentales para sus productos manufacturados28. Posteriores vuelcos en el precio del petrleo, y el recorte de los crditos comerciales, impulsaron al pas a pedir crditos
al FMI. Con un fuerte respaldo local, tanto intelectual como poltico
que inclua al entonces director de banco y neoliberal Slobodan Milosevic, durante la dcada de 1980 se aplic de forma intermitente
un programa de estabilizacin dirigido por el FMI, con largos perodos de austeridad entre 1982 y 1985 y desde 1987 hasta principios
de la dcada de 199029.
Los programas de estabilizacin intentan mejorar la posicin comercial de un pas reduciendo la demanda interna; la calidad de
vida siempre sufre cuando los gobiernos de estabilizacin recortan
el empleo pblico, reducen los subsidios al consumo, privatizan
los servicios, etctera. Yugoslavia no fue ninguna excepcin. Los
subsidios alimenticios desaparecieron en 1982. En 1983, los precios de la gasolina, el gasoleo de calefaccin, la comida y el transporte aumentaron en un tercio. El gobierno congel la inversin
en infraestructuras y servicios sociales. Las empresas privadas fueron incapaces de aprovechar la laxitud del empleo bajo la presin
de los elevados tipos de inters. Los ingresos familiares cayeron en
picado hasta alcanzar el punto ms bajo de los ltimos veinte aos.
La tasa media de paro ascendi al 14 por 100 de media, con una
tasa de desempleo del 23 por 100 en Bosnia-Herzegovina y en partes de Serbia, Belgrado incluido30. Bajo el impacto de los planes, el
ndice de crecimiento medio de la produccin industrial fue de un
2,8 por 100 en 1987-1988 y cay hasta el 10,6 por 100 en 1990; la
inflacin super el 70 por 100. Bajo el impacto del programa del
FMI, durante los primeros nueve meses de 1990, 600.000 trabaja27
Susan Woodward, Balkan Tragedy, Washington DC, 1995, p. 15; vase tambin Catherine Samary, Yugoslavia Dismembered, Nueva York, 1995, pp. 61-65.
28
Woodward, Balkan Tragedy, pp. 46-7.
29
Ibid., pp. 67-8, 82, 96; Michael Chossudovsky, Dismantling Former Yugoslavia: Recolonizing Bosnia, Economic and Political Weekly, vol. xxi, nm. 9, 2 de mayo de 1996.
30
Woodward, Balkan Tragedy, p. 51.

dores, de una fuerza de trabajo de 2,7 millones, haban sido despedidos31.


La miseria de la estabilizacin dej a grandes masas de ciudadanos
disponibles para la movilizacin poltica, al mismo tiempo que la total sumisin a la poltica del FMI por parte de comunistas y socialistas erosion la credibilidad de la izquierda y de los principios de
solidaridad y fraternidad social. Los demagogos, sobre todo Milosevic, fueron capaces de utilizar la clera popular ante las medidas de
reforma con fines chovinistas. Las manifestaciones de serbios de
1987-1988 que dirigi Milosevic contra el estatus autnomo de Voyvodina y Kosovo tenan en principio una fuerte carga contra la austeridad. Tal y como seal un autor: A menudo, los manifestantes
eran trabajadores pagados por sus patronos para asistir, pero despus fueron viniendo los parados que necesitaban una ayuda o no
tenan nada mejor que hacer32. Cuando empez la guerra, los jvenes y los desempleados contribuyeron significativamente a incrementar el contingente de soldados de las partes beligerantes33. Las
polticas econmicas promovidas en Yugoslavia por Occidente durante la dcada de 1980 ayudaron a crear las condiciones previas,
sociales y psicolgicas, para la guerra, adems de generar una reserva de combatientes potenciales resentidos.
El FMI no slo dirigi las reformas econmicas. Intent tambin incentivar reformas polticas e institucionales que consideraba necesarias para la salud de la economa a largo plazo. Estas propuestas
agudizaron los conflictos entre los actores polticos de la antigua Yugoslavia, acelerando la tendencia hacia la ruptura poltica y la guerra. El FMI sostena que una economa de mercado totalmente desarrollada requera un poderoso banco central que gestionara la
poltica monetaria en un mercado nacional unificado en el que trabajo, crditos y mercancas circularan libremente. El FMI insista,
adems, en que la toma de decisiones federales deba ser reforzada
a expensas del viejo estilo de hacer una poltica de consenso entre
los representantes de las repblicas. Los prstamos del Banco Mundial-FMI de 1990 bloquearon las transferencias de pagos desde el
centro hacia las repblicas y provincias34. La tendencia de la poltica
del FMI consista en erosionar la compleja accin de equilibrio del
perodo de Tito, que haba intentado reducir las desigualdades entre
repblicas y pueblos por medio de subsidios, ayudas federales, apoyo federal a industrias con problemas, etctera. La oposicin del FMI
a estas iniciativas estimul la desconfianza entre las repblicas y
contribuy al incremento de la tensin en Yugoslavia35.
El tercer hecho oscurecido por la tesis del odio tnico es que los
conflictos internos y las particiones territoriales fueron fomenta31

Chossudovsky, Dismantling Former Yugoslavia, pp. 521-522.


Woodward, Balkan Tragedy, pp. 92, 96; Misha Glenny, The Fall of Yugoslavia, Nueva
York, 1994, p. 34.
33
Woodward, Balkan Tragedy, p. 249; Glenny, The Fall of Yugoslavia, p. 121.
34
Chussodovsky, Dismantling Former Yugoslavia, p. 521.
35
Woodward, Balkan Tragedy, pp. 39-40, 69-70, 74-81.
32

das e impulsadas en gran medida por polticos europeo-occidentales y estadounidenses, ansiosos por hacerse con esferas de influencia en Europa Central. Desde la disolucin del imperio ruso
en Europa del Este y la desintegracin de la Unin Sovitica, Europa pero principalmente Alemania ha estado compitiendo con
los Estados Unidos para apropiarse de recursos, de empresas lucrativas, de cientficos cualificados y de cuota de mercado. Ya
desde un principio, Alemania Occidental se anexion Alemania
Oriental; rpidamente los Estados Unidos ofrecieron a los checos,
a los polacos y a los hngaros la participacin en la OTAN como
miembros asociados.
Las ambiciones alemanas
La particin de Yugoslavia entra en el mismo modelo de disolucin
de unidades mayores y coherentes en otras menores en las que los
gobiernos locales pueden ser convertidos con mayor facilidad en
regmenes clientes. Al principio, los Estados Unidos jugaron la carta nacionalista como una manera de debilitar el legado comunista en
Yugoslavia. A Washington le gustaba la idea de un Estado unificado,
estable y no comunista bajo mando estadounidense y no ruso. Uno
de los elementos ms atractivos de un resultado de este tipo resida
en la existencia de una autoridad central responsable del pago de
deudas internacionales pendientes; cualquier divisin de Yugoslavia
y la consiguiente redistribucin de la deuda entre las repblicas,
tendra probablemente como resultado el impago de la misma por
parte de las repblicas ms pobres. Pero se presentaron dos problemas en este sentido que socavaron rpidamente el impulso de la
poltica de Washington: las ambiciones regionales alemanas y las aspiraciones hegemnicas serbias.
Alemania oblig a la CE a seguir sus pasos en el reconocimiento de
la independencia de Croacia y Eslovenia una poltica que responda a los estrechos lazos entre Alemania y los polticos croatas y
eslovenos emergentes. Ambos pases eran vistos por Bonn, en todos los sentidos, como parte de la esfera de influencia de la Nueva
Alemania36. Al mismo tiempo, los serbios pretendan establecer un
gobierno hegemnico sacando a la luz la cuestin del destino de las
minoras serbias dentro del nuevo y tnicamente diverso Estado
croata y en el resto de la antigua Yugoslavia. Se trataba de un tema
explosivo en Croacia, donde cientos de miles de serbios haban sido
vctimas del genocidio durante la Segunda Guerra Mundial a manos
del rgimen fascista croata de Pavelic37. Los europeos reconocieron
Croacia sin proporcionar ninguna garanta a los serbios que all
vivan. Con ello, entregaron a los extremistas y a los chovinistas serbios una poderosa arma de movilizacin.
36
El gobierno britnico, bajo presin alemana, abandon su oposicin pblica al reconocimiento diplomtico de Croacia y Eslovenia el 16 de diciembre de 1991, a cambio de que
Alemania apoyara el derecho britnico de no participacin en la unin monetaria europea y en el captulo social del Tratado de Maastricht. Vase John Sweeney, How Bosnia
Paid Price of Majors Maastricht Opt-Out Coup, The Observer, 17 de septiembre de 1995.
37
Vladimir Dedijer, The Yugoslav Auschwitz and the Vatican, Buffalo, 1992.

Cuando la particin tuvo de hecho lugar, los Estados Unidos intentaron hacerse con una parte residual de la accin, reconociendo la independencia de Macedonia y Bosnia como punto de apoyo para cualquier futuro acuerdo en la regin. Yugoslavia se
transform en una regin de entidades tnicas beligerantes que
ocupaban el mismo territorio y dependan de patronos externos.
Cada uno de los patronos pretenda conseguir fundamento moral
haciendo hincapi en las vctimas de sus clientes tnicos particulares. Como los Estados Unidos eligieron ostensiblemente al ms dbil de los grupos tnicos en competencia, aparentaban ser los que
tenan menor influencia poltica y mayor capital moral, puesto
que los bosnios eran ms vulnerables al ataque que los serbios o
los croatas.
La guerra arras con todas las minoras que residan en los territorios conquistados por las mayoras, aunque sin lugar a dudas los
bosnios musulmanes fueron los ms perjudicados38. Las fuerzas serbo-bosnias a menudo ayudadas por el Ejrcito Yugoslavo (JNA)
saquearon pueblos, participaron en violaciones masivas, construyeron campamentos en los que muchos lderes croatas y musulmanes
fueron torturados y ejecutados y expulsaron a la poblacin no serbia de sus territorios, hacindole pagar por el privilegio de huir y
obligando a otros a hacer trabajos forzados. Ivana Nizich, del Human Rights Watch, describi las acciones serbias en partes de Croacia y en gran parte de Bosnia como sigue:
[Estas acciones cumplan] los criterios establecidos en la Convencin
sobre Genocidio. El Tribunal lo ha confirmado, al menos en partes de
Bosnia, acusando al comandante del campo de Omarska, Zeljko Mejakic, del crimen de genocidio, entre otras violaciones de la ley humanitaria. De hecho, los crmenes perpetrados por las autoridades civiles y militares serbo-bosnias en el noroeste de Bosnia fueron
sistemticos, premeditados y bien organizados y tenan como objetivo el exterminio, al menos en parte, de los miembros de la poblacin
no serbia39.

El gobierno serbio particip activamente en la distribucin de armas, el entrenamiento y el suministro de apoyo logstico y de artillera al ejrcito serbo-bosnio. Un ejemplo escandaloso de estas
operaciones conjuntas fue el asedio de tres meses de duracin de
Vukovar en 1992, que fue dirigido por los serbo-bosnios y el JNA y
que tuvo como consecuencia la destruccin de la ciudad40. El bombardeo de Dubrovnik por parte del JNA, que comenz en octubre
de 1991, tambin escandaliz a la opinin pblica de todo el mundo41. El brutal asedio a Sarajevo, una accin de poco valor militar
38

Naciones Unidas, Commission of Experts Established Pursuant tu Security Council Resolution 780. Annex Summaries and Conclusions, 1994. Publicado en el Congreso de los
Estados Unidos, Commission of Cooperation and Security in Europe, Congreso 104, primera sesin, 4 de abril de 1995, pp. 87-89.
39
Ivana Nizich, Crime and Punishment, War Report, mayo de 1995, p. 27.
40
Ibid., p. 28; Human Rights Watch, Playing the Communal Card, Nueva York, 1995,
pp. 117-121; Roy Gutman, A Witness to Genocide, Shaftesbury, Dorset, 1993, pp. 90-101,
109-119.
41
Samary, Yugoslavia Dismembered, p. 152; Crnobrnja, The Yugoslav Drama, pp. 172-173.

aparente, tambin fue mostrada como afrenta continua a travs del


vdeo y la televisin42.
A pesar de todo, como los Estados Unidos posean la mejor maquinaria propagandstica a escala mundial para dar publicidad a las vctimas que eran sus clientes, fueron capaces de provocar una indignacin moral selectiva que se centraba casi exclusivamente en el
destino de los musulmanes. El calvario de los musulmanes fue un
componente crucial de la historia, pero no constitua toda la verdad.
El maltrato y la carnicera que sufrieron otros pueblos fueron olvidados; los crmenes cometidos por ejrcitos y fuerzas irregulares
que no eran serbias fueron ignorados por los medios de comunicacin. Tal y como lo expres Glenny, la guerra fue entendida en los
Estados Unidos como un claro caso de agresin de un Estado, Serbia, a otro, Bosnia-Herzegovina...43.
Por tanto, los informes de los medios de comunicacin polarizaron
las fuerzas beligerantes entre el agresor serbio y todas las dems
fuerzas, un guin que ignoraba los episodios de cooperacin entre
Serbia y Croacia para el desmembramiento planificado de BosniaHerzegovina. Milosevic y Tudjman se reunieron en marzo de 1991
para discutir el reparto de Bosnia. En mayo de 1992, los dirigentes
bosnios, Boban por parte de Croacia y Karadzic por parte de Serbia,
se reunieron en Graz con la bendicin de Tudjan y de Milosevic para
discutir la particin de Bosnia-Herzegovina44. La existencia de estas
discusiones y planificaciones era incompatible con la versin de los
hechos del gobierno estadounidense, que condenaba exclusivamente a los serbios. Una informacin completa y honesta de estas
cuestiones era imposible dentro de la campaa excesivamente polarizada e ideolgicamente selectiva montada por el gobierno y los
medios de comunicacin estadounidenses.
La indignacin selectiva
La eleccin de Franjo Tudjman en Croacia en 1990 estuvo marcada
por una virulenta campaa antiserbia y por inquietantes ecos de antisemitismo. Antes de que estallara la guerra entre serbios y croatas,
los serbios de Croacia fueron despedidos de sus trabajos tanto en el
sector privado como en el pblico y fueron sometidos a bombardeos, expulsiones y otras formas de intimidacin. Civiles serbios
inocentes fueron asesinados por fuerzas gubernamentales en muchos pueblos y ciudades de Croacia, y decenas de miles de serbios
fueron expulsados de sus hogares en las ciudades por medio de la
intimidacin o la violencia45. En la primavera de 1993, la guerra estall entre musulmanes y croatas en Bosnia. Aunque el ejrcito croa42

Glenny, The Fall of Yugoslavia, pp. 201-202; Crnobrnja, The Yugoslav Drama, pp. 185186; Edgar OBallance, Civil War in Bosnia, 1992-1994, Nueva York, 1995, pp. 185-187.
43
Glenny, The Fall of Yugoslavia, p. 223; Crnobrnja, The Yugoslav Drama, p. 182.
44
Samary, Yugoslavia Dismembered, pp. 95-96; Noel Malcolm, Bosnia: A Short History,
Nueva York, 1994, p. 231; Christopher Bennett, Yugoslavias Bloody Collapse, Nueva
York, 1995, p. 200; Woodward, Balkan Tragedy, p. 310.
45
Woodward, Balken Tragedy, p. 133; Glenny, The Fall of Yugoslavia, pp. 77, 121, 123.

ta tom el control sobre Herzegovina occidental, tuvo que enfrentarse al problema de una mayora musulmana en Mostar, la mayor
ciudad de la regin. Mostar fue bombardeada por la artillera croata,
que destruy gran parte de la ciudad, incluyendo el histrico puente de piedra blanca, y sus habitantes musulmanes se quedaron sin
acceso a comida y otras provisiones; un crimen comparable al bombardeo serbio de Dubrovnik46. Los soldados croatas asesinaron a
cientos de civiles musulmanes en Ahmici en abril de 1993 y tambin
en Stupni Do en octubre de 199347. Ivana Nizich describi los campos de detencin bosnio-croatas de la siguiente manera:
Los musulmanes, y algunos serbios, fueron arrestados arbitrariamente,
internados y bestialmente maltratados en prisiones o campos de detencin en las zonas de Mostar, Capljina y Stolac. Los abusos perpetrados
en los campos de Dretelj y Gabela, en la zona de Capljina, recordaban
especialmente a aquellos perpetrados por el ejrcito serbo-bosnio en los
campos de Omarska y Keraterm un ao antes. El gobierno del presidente croata Franjo Tudjam proporcion durante este tiempo armas y
apoyo a las fuerzas bosnio-croatas, y aunque Tudjam instaba a las autoridades bosnio-croatas a abstenerse de cometer abusos, su gobierno sigui apoyando estas fuerzas sin interrupcin48.

El episodio de limpieza tnica en el que se vio involucrado el mayor nmero de refugiados de la historia de la guerra fue llevado a
cabo por el ejrcito croata en unos pocos das en 1995. Ms de
150.000 serbios de la regin de Krajina, en Croacia, fueron puestos
a la fuga como resultado de la Operacin Tormenta organizada por
Croacia en agosto de 199549. El asalto fue organizado dejando vas
de escape que permitan la huida de la poblacin asediada50. Por
medio de diversas estratagemas burocrticas se ha impedido que los
serbios vuelvan; adems, muchos de sus hogares han sido saqueados e incendiados y algunos de los que se quedaron han sido tratados con brutalidad o incluso asesinados51.
Las fuerzas militares leales al gobierno bosnio tambin han cometido crmenes y excesos, aunque no a la escala en la que lo han hecho las fuerzas serbias y croatas. En una ofensiva dirigida contra los
serbios de Srebenica a finales de 1992 y en 1993, las fuerzas gubernamentales bosnias atravesaron rpidamente los pueblos serbios,
haciendo grandes matanzas de civiles por el camino. Como las atrocidades estaban siendo perpetradas por los musulmanes, los medios
de comunicacin internacionales les prestaron relativamente poca
atencin52. Ulteriores crmenes fueron perpetrados por fuerzas gubernamentales bosnias en la guerra contra los croatas que dio co46

Robert Donia y John Fine, Bosnia and Herzegovina: A Tradition Betrayed, Nueva York
1994, pp. 251-253; Bennett, Yugoslavias Bloody Collapse, p. 201; Nizich, Crime and Punishment, p. 28.
47
Donia y Fine, Bosnia Herzegovina, p. 256; Glenny, The Fall of Yugoslavia, p. 230; Nizich, Crime and Punishment, p. 28.
48
Nizich, Crime and Punishment, p. 28.
49
David Owen, Balkan Odyssey, Nueva York, 1995, pp. 329, 353.
50
Zarko Puhovski, Cleansing Krajina, War Report, octubre de 1995.
51
Milorad Pupovac, A Minority Dispersed and Unprotected, War Report, octubre de
1995.
52
Glenny, The Fall of Yugoslavia, p. 221.

mienzo en la primavera de 1993. Los musulmanes cometieron atrocidades en los enfrentamientos que tuvieron lugar en las zonas de
Travnik y Vitez en mayo y junio de 199353. Segn Nizich: Fuerzas
gubernamentales y grupos paramilitares musulmanes han ejecutado
sumariamente a civiles serbios y croatas y a prisioneros de guerra.
Prisioneros serbios han sido maltratados en las prisiones de Celebici y Tarcin por fuerzas leales al gobierno bosnio54. La utilizacin de
fundamentalistas iranes y afganos en la lucha por el rgimen cliente de Bosnia fue un secreto de guerra bien guardado pese a que se
hallaban implicados en la prctica de actividades terroristas e ilegales y en las tropas de asalto55.
Dentro de este matadero, la nica preocupacin moral de los medios de comunicacin eran las atrocidades cometidas por los serbios
contra los bosnios musulmanes. Nadie sabra por los telediarios de
la noche o por los peridicos que Croacia diriga brutales campos de
detencin o que planific y llev a cabo el mayor episodio de limpieza tnica de la guerra. La informacin de este tipo resultaba incmoda para la justificacin del gobierno estadounidense de su propia
poltica y, por tanto, era ignorada. Una vez ms los medios de comunicacin convencieron al grueso de los comentaristas liberales y
progresistas de que la intervencin estadounidense era necesaria
por sus elevados fines morales.
La propaganda y los intelectuales
La mayor parte de los intelectuales estadounidenses, incluso los
progresistas que tanto presumen de su sofisticacin ante los medios
de comunicacin y de su capacidad para decodificar las estratagemas del poder, se rindieron ante una campaa de propaganda tan
dura que, en ocasiones identificaba a los detenidos serbios en los
campos o a los nios serbios muertos simplemente como musulmanes. Los editores ignoraban las noticias sobre los serbios en los
campos croata-musulmanes. La destruccin de 100 de las 156 iglesias ortodoxas de Croacia, denunciada por las autoridades eclasisticas de Belgrado, fue ignorada. Los informes sobre las violaciones
de mujeres serbias quedaron sin investigar por los medios de comunicacin56. Todo esto culmin en la indiferencia de los medios
ante la limpieza tnica de Krajina en 1995. Se inform de los hechos
de este episodio, pero faltaba la dimensin humana de sufrimiento
y caos descrita, con razn, con tanto detalle cuando las vctimas
eran musulmanes o ciudadanos de Sarajevo57. Como lo expres Peter Brock en Foreign Policy: El modo casi uniforme con el que los
medios de comunicacin internacionales, incluidos los estadounidenses, desecharon las reivindicaciones serbias, ha desempeado
53

Ibid., p. 231.
Nizich, Crime and Punishment, p. 28.
55
OBallance, Civil War in Bosnia, pp. 93-94; Woodward, Balkan Tragedy, pp. 356-357.
56
Peter Brock, Dateline Yugoslavia: The Partisan Press, Foreign Polocy, invierno de
1993-1994.
57
Como ejemplo de excepcin, vase Robert Fisk, Croats Burn and Kill with Vengeance, The Independent, 4 de septiembre de 1995.
54

un papel crucial en el desenvolvimiento de la tragedia de la antigua


Yugoslavia58.
El motivo por el cual este tema se hizo an ms delicado desde la
perspectiva de las aspiraciones hegemnicas de los Estados Unidos
en Europa, fue el hecho de que, tras la desintegracin del Nuevo Orden Mundial de Bush, se produjo una oposicin slida y duradera,
tanto de la opinin pblica como del Congreso, a la intervencin militar estadounidense en Bosnia. No importaba el nivel al que los medios de comunicacin elevaran los decibelios cargados de atrocidades, ni el grado de predominio de los refugiados musulmanes en las
fotos de guerra, la opinin pblica de los Estados Unidos se negaba
a que su pas se viera envuelto en el conflicto59. Clinton y la elite de
Washington tuvieron que permanecer a la espera mientras los europeos occidentales intentaban imponer un acuerdo que garantizase
los intereses alemanes y estableciera la idea francesa de un sistema
de seguridad europeo independiente. Pero, como veremos enseguida, si bien los Estados Unidos no han jugado un papel activo en la
bsqueda de un acuerdo, ciertamente desempearon una funcin
esencial en el socavamiento de los esfuerzos europeos.
Resumiendo, lo que comenz siendo un intento de minar el comunismo en Yugoslavia fomentando mini-Estados nacionalistas, condujo a la batalla entre nacionalistas rivales por regiones en las que las
reivindicaciones tnicas en liza se convirtieron en pretextos de una
lucha mucho ms amplia por el poder internacional. El giro de Karl
Marx a Adam Smith llev a un mundo hobbesiano en el que, en nombre de naciones abstractas, la desintegracin nacional se convirti
en el desorden del da. ste es el significado amplio de la destruccin
del Estado-nacin multitnico de Tito por parte de Occidente.
La independencia europea: la prueba bosnia
Habiendo desempeado un papel principal en el desencadenamiento de la guerra, los europeos occidentales, bajo el mando de
franceses e ingleses, intentaron imponer un acuerdo que tuviera en
cuenta la existencia de fragmentos territoriales que eran el resultado de las guerras tnicas. Pero, para los franceses en particular, se
trataba del campo de pruebas para la independencia europea. La
mayor parte de la iniciativa de paz estaba organizada y dirigida por
aquellos europeos cuyas tropas formaban las fuerzas de pacificacin. Haba mucho ms en juego que la mera instauracin de la
paz o de las nuevas reas de influencia en Europa central. La cuestin estratgica era en qu medida las potencias europeas seran
capaces de establecer su propio sistema de seguridad. El xito o
el fracaso de la proyeccin de poder europeo en Bosnia tendra
consecuencias que sobrepasaban con creces el conflicto inmediato. Desde el principio, los Estados Unidos comprendieron lo que
estaba en juego en una operacin militar europea exitosa: la pr58
59

Brock, Dateline Yugoslavia, p. 152.


Ibid.

dida de influencia y el fortalecimiento de la toma de decisiones estratgicas por parte de Europa.


Las iniciativas de paz europeas en la antigua Yugoslavia comenzaron con la iniciativa de Lisboa, que surgi en una conferencia celebrada en febrero de 1992 en la que Izetbegovic y Boban por parte
de los croatas y Karadzic por parte de los serbios acordaron un plan
de particin. El plan habra dividido Bosnia en tres regiones dominadas por grupos tnicos separados que compartiran el poder en
una confederacin. Esta iniciativa estaba dirigida por una comisin
especial de la Comunidad Europea60. Durante los dos meses que duraron las negociaciones, la opcin defendida por los Estados Unidos
de reconocer Bosnia-Herzegovina surgi como alternativa al acuerdo de Lisboa. Inmediatamente despus de que Izetbegovic firmara
el acuerdo, se reuni en Sarajevo con el embajador estadounidense
en Yugoslavia, Warren Zimmerman. El lder musulmn se quejaba
del acuerdo. Segn el propio relato de Zimmerman: Dijo que no le
gustaba. Yo le pregunt que por qu lo haba firmado si no le gustaba. Poco despus Izetbegovic renunci al acuerdo de Lisboa. David Binder del New York Times describi el desenlace: Finalmente,
los Estados Unidos se impusieron y en abril de 1992 los europeos secundaron a Washington concediendo el reconocimiento diplomtico a Bosnia y Herzegovina. Las conversaciones sobre la particin
quedaron colapsadas61. En una entrevista de 1993, Zimmerman
seal decenas de miles de vctimas ms tarde que el acuerdo de
Lisboa no estaba nada mal62. Ms tarde Zimmerman dijo que sus declaraciones haban sido malinterpretadas; el posterior desbaratamiento de las iniciativas de paz europeas por parte de los Estados
Unidos ha sido mucho ms discreto63.
A comienzos de 1993 los europeos formularon el Plan Vance-Owen
(PPVO) a travs del mecanismo institucional de la Conferencia Internacional sobre la Antigua Yugoslavia (ICFY). El Comit Directivo
de la ICFY estaba dirigido por David Owen, que representaba a la
Comunidad Europea, y por Cyrus Vance, y ms tarde Thorvald Stoltenberg, en representacin del secretario de las Naciones Unidas
Boutros Boutros-Ghali. Por tanto, la fuerza impulsora del PPVO, y
ms tarde del plan Owen-Stoltenberg, era la Comunidad Europea64.
Este plan estaba compuesto por un conjunto de directrices para la
futura organizacin institucional y poltica, por los pasos a seguir
para poner fin a las hostilidades y llevar a cabo la desmilitarizacin,
y por un mapa que presentaba la divisin propuesta para BosniaHerzegovina. El PPVO recomendaba la divisin de Bosnia-Herzegovina en diez provincias; croatas, musulmanes y serbios tendran
cada uno mayora en tres de ellas. Sarajevo se convertira en ciudad
60
Leonard Cohen, Broken Bonds, Boulder, Co., 1995, p. 243; David Binder, US Policymakers on Bosnia Admit Errors in Opposing Partition in 1992, New York Times, 29 de
agosto de 1993, p. 10.
61
Ibid.
62
Ibid.
63
Cohen, Broken Bonds, p. 268.
64
Owen, Balkan Odyssey, pp. 1-2.

abierta y sede del gobierno. Las provincias estaban dotadas de la


mayor parte de los poderes gubernamentales, salvo responsabilidades internacionales tales como las negociaciones con Estados extranjeros. Cada una de las provincias y el gobierno central tendran
su propia asamblea legislativa, su poder ejecutivo y su poder judicial. El dbil gobierno central de Bosnia-Herzegovina estara dirigido por una presidencia de nueve miembros.
Se trataba de una particin tnica algo atenuada. Las nueve provincias estaban basadas en las mayoras tnicas y cada grupo tena tres
provincias asignadas. Por otro lado, no se permita que las provincias con mayoras tnicas comunes tuvieran una administracin conjunta, se les negaba el derecho a llegar a acuerdos con Serbia o Croacia, y su emplazamiento tampoco era contiguo. Los pasillos de
trnsito entre las provincias estaran controlados por fuerzas internacionales. Las nueve provincias eran concebidas como partes de
Bosnia-Herzegovina65. A los serbios se les concedera clara mayora
en provincias que sumaban el 43 por 100 del territorio. En el momento en el que el Plan fue elaborado, los serbios controlaban el 70
por 100 del territorio. Por tanto, el Plan exiga una retirada serbia
muy sustanciosa66. Adems, se deba permitir el retorno de los refugiados a sus hogares67.
El Plan Vance-Owen tena la virtud de reconocer las divisiones territoriales tnicas de facto y divida Bosnia ms o menos en funcin de
las poblaciones tnicas rivales. Era realista porque despus de todas
las matanzas tnicas fomentadas por las luchas de poder europeas y
estadounidenses, era imposible imaginar la vuelta a la sociedad multicultural y multitnica que haba existido durante cincuenta aos
bajo el rgimen comunista de Tito.
El socavamiento del Plan Vance-Owen
Los croatas aceptaron rpidamente la totalidad del contenido del
Plan. Karadzic declar en nombre de los serbo-bosnios que el Plan
era aceptable como base sobre la que comenzar las negociaciones y
se mostr de acuerdo con el cese de las hostilidades, aunque Vance
y Owen no crean que los serbo-bosnios fueran a renunciar tan fcilmente a sus planes de creacin de un Estado serbo-bosnio separado. Izetbegovic acept la organizacin poltica y los planes militares propuestos, pero rechaz el mapa de una manera que Owen
describi como una posicin totalmente innegociable que, si se
mantena, dara al traste con todo el Plan de paz. A mediados de
enero, el Plan contaba con seis de las nueve firmas necesarias, y con
el apoyo de la CE y de la Federacin Rusa68. El PPVO haba hecho
progresos sustanciales con bastante rapidez, aunque sera necesario
el apoyo internacional para asegurar el acuerdo.
65

OBallance, Civil War in Bosnia, pp. 136-137; Crnobrnja, The Yugoslav Drama, pp. 214215; Owen, Balkan Odyssey, pp. 89-91.
Owen, Balkan Odyssey, p. 91.
67
Malcolm, Bosnia: A Short History, pp. 247-248.
68
Owen, Balkan Odyssey, pp. 91-92.
66

Casi inmediatamente, la Administracin Clinton comenz a socavar


las expectativas del Plan. En enero, la Administracin respondi alabando el proceso de paz en general, pero no este Plan en particular, mientras que al mismo tiempo abra la posibilidad de otras opciones que aligeraran la intransigencia musulmana: sanciones ms
fuertes y el levantamiento del embargo de armas69. A principios de
febrero, la Administracin ya haba rechazado abiertamente el PPVO,
argumentando que era imposible imponerlo y que, en todo caso, requerira la presencia de tropas terrestres. Lo ms significativo es que
los Estados Unidos repitieran la objecin principal de los musulmanes al acuerdo sealada por Owen: el mapa era inaceptable70. Segn
los Estados Unidos, el Plan ratificaba las conquistas serbias conseguidas mediante la limpieza tnica71.
Thomas Friedman, del New York Times, seal que: Los serbios y
los croatas de Bosnia han mostrado su voluntad de aceptar el Plan.
Los musulmanes de Bosnia, dirigidos por el presidente Alija Izetbegovic, se estn resistiendo porque creen que Washington les ofrecer en breve un acuerdo mejor72. Le Monde tambin informaba de
que los croatas haban aceptado el Plan; los serbo-bosnios haban
aceptado el 80 por 100 de la asignacin de tierra hecha por el mapa,
mientras que los musulmanes seguan oponindose a l73. David
Owen seal: No conseguimos que los musulmanes acepten el
mapa. La culpa de ello la tienen principalmente los estadounidenses, porque los musulmanes no cedern mientras piensen que Washington puede intervenir por ellos cualquier da de stos74.
Por qu no iban a pensar los musulmanes que haba un acuerdo
mejor en perspectiva? Washington estaba repitiendo su principal
objecin al PPVO, oponindose a las posiciones serbias y poniendo sobre la mesa otras polticas posibles que reforzaran la posicin
musulmana75. Las posiciones como sta y las menciones al levantamiento del embargo de armas socavaron las negociaciones y provocaron una crisis. Tal y como seal David Owen, se trataba de
una crisis sobre todo, para los doce miembros de los Estados de la
Comunidad Europea, porque haban apoyado el PPVO en cada uno
de los estadios de los casi cinco meses de negociacin. Los ministros europeos no se haban mantenido al margen, sino que haban
estado ntimamente involucrados y haban sido consultados hasta el
detalle76.
69
Elaine Sciolino, Christopher Leery of Bosnia Accord, The New York Times, 22 de enero de 1993, pp. A-1, A-7.
70
Elaine Sciolino, US Declines to Back Peace Plan as the Balkan Talks Shift to UN, New
York Times, 2 de febrero de 1993, p. A-9.
71
Afsane Bassir Pour y Alain Frachon, Le Nouveau gouvernement amricain demande
temps pour arrter sa position, Le Monde, 3 de febrero de 1993, p. 3.
72
Thomas Friedman, US Will Not Push Bosnia to Accept Bosnia Peace Plan, New York
Times, 4 de febrero de 1993, A-I, A-II.
73
Bassir Pour y Frachon, Le Nouveau gouvernement, p. 5.
74
R. W. Apple, Mediator is Upset at US Reluctance over Bosnia Talks, New York Times,
3 de febrero de 1993, A-1, A-3.
75
Le Monde, 2 de febrero de 1993, p. 1; Alain Debove, MM. Vance et Owen comptent sur le
Conseil de securit pour imposer leur plan de paix, Le Monde, 2 de febrero de 1993, p. 4.
76
Owen, Balkan Odissey, pp. 100-102.

Evidentemente, el hecho de que los Estados Unidos se declararan pblicamente en contra del PPVO contribuy a que el Plan fracasara.
Pero ms all de esto, la poltica de Clinton contena dos elementos
que alentaban la intransigencia de los serbo-bosnios y del presidente Izetbegovic: la negativa de la Administracin estadounidense a imponer una estrategia y su estrategia de levantamiento y ataque. La
Administracin insisti desde el principio en que no impondra una
solucin, ni apoyara ninguna imposicin sobre las partes involucradas. Christopher dej particularmente claro que no iba a imponer el
PPVO a los musulmanes77. Esta negativa alent a los serbo-bosnios
en su reticencia a tomarse el PPVO en serio. El lado musulmn se vio
alentado a aguantar, a la espera de un acuerdo mejor posibilitado por
la estrategia de levantamiento y ataque que recomendaba levantar
el embargo de armas y responder con bombardeos areos a cualquier ofensiva terrestre serbo-bosnia78. Tal y como lo expres Owen:
Podamos verdaderamente esperar que los bosnios musulmanes comenzaran una negociacin seria sin ninguna ventaja de partida en
medio de la estrategia de levantamiento y ataque que podra darles
esperanzas de una clara victoria?79. Resulta difcil interpretar estas
posiciones de la Administracin Clinton como algo ms que cnicas
estratagemas dirigidas a interrumpir el proceso de negociacin alentando a los musulmanes para que elevaran sus demandas a la vez
que indicaban a los serbo-bosnios que la solucin final sera alcanzada por la fuerza de las armas y no de la negociacin.
Las consecuencias de la poltica de los Estados Unidos quedaron manifiestas en el destino del PPVO. En una conferencia de emergencia
en Atenas convocada por el Primer Ministro griego Constantine Mitsotakis a principios de mayo, Milosevic consigui que el lder serbobosnio Karadzic firmara el PPVO. La Asamblea serbo-bosnia rechaz
el plan y convoc un referndum. El Plan fue rechazado por el 96 por
100 de los votantes80. Los dirigentes musulmanes aceptaron finalmente el Plan bajo una presin considerable. La aceptacin del Plan
estaba altamente condicionada y el gobierno declar que las condiciones haban sido violadas al cabo de unos pocos das81.
El Plan Owen-Stoltenberg surgi entre las ruinas del PPVO en el verano de 1993. Prevea la divisin de Bosnia en tres Estados tnicos,
con un Estado bosnio de poder reducido. Mostar y Sarajevo deban
ser administradas durante un tiempo por la CE y por las Naciones
Unidas respectivamente. Los serbo-bosnios recibiran algo ms del
52 por 100 del territorio; los musulmanes un 30 por 100 y los croatas algo ms del 17 por 10082. La Asamblea serbo-bosnia vot a fa77

Ibid., p. 117; OBallance, Civil War in Bosnia, p. 145.


Owen, Balkan Odyssey, p. 159.
79
Ibid., p. 161.
80
OBallance, Civil War in Bosnia, p. 164; Donia y Fine, Bosnia and Herzegovina, p. 262.
81
Bassir Pour, Le prsident bosniaque a sign le plan de paix por la Bosnie-Herzgovine,
Le Monde, 27 de marzo de 1993, p. 3; Julia Preston, Bosnia Plan Signed By All But Serbs,
Washington Post, 26 de marzo de 1993, pp. A-1, A-29; Snezana Trifunovska, ed., Yugoslavia Through Documents: From Its Creation to its Dissolution, Dordrecht, 1994, pp. 870,
871-872.
82
Owen, Balkan Odyssey, p. 212; Le Monde, 22 de agosto de 1993, p. 3.
78

vor del acuerdo. El Parlamento bosnio-croata tambin lo aprob con


una abrumadora mayora.
Los Estados Unidos adoptaron la misma posicin ante el Plan OwenStoltenberg que la que haban tenido con el PPVO. Declararon su
apoyo a la paz en general, a la vez que se negaban a ratificar el Plan
concreto que estaba sobre la mesa. En la primera manifestacin pblica de los Estados Unidos sobre el Plan, la representante ante la
ONU de los Estados Unidos, Madeleine Albright, declar que los Estados Unidos estaban estudiando el Plan pero que no tenan intenciones de aprobarlo antes de que las otras partes lo hubieran hecho83. Al mismo tiempo, los Estados Unidos se negaron a dar a
Izetbegovic ninguna garanta de la participacin de los Estados Unidos en las fuerzas de las Naciones Unidas que impondran el Plan
Owen-Stoltenberg. Clinton insista en el cumplimiento de numerosos requisitos antes de que las tropas estadounidenses se vieran implicadas, incluyendo notablemente un claro control de la OTAN no
de las Naciones Unidas sobre las fuerzas de pacificacin, una condicin que hasta ese momento la ONU se haba mostrado reticente
a aceptar84. Izetbegovic se manifest entonces pblicamente en contra de la propuesta y el parlamento musulmn vot a favor de aceptarlo con la condicin de que se devolviera todo el territorio conquistado una postura que equivala a un rechazo85. Los gobiernos
europeos, especialmente el de Francia y el del Reino Unido, interpretaron que las acciones estadounidenses estaban alentando a los
bosnios a seguir con los enfrentamientos con la esperanza de obtener ayuda estadounidense. La poltica estadounidense fue vista con
malos ojos en la Comunidad Europea porque se pensaba que haba
condenado al fracaso el esfuerzo de pacificacin86.
El Grupo de Contacto
Una iniciativa de paz final que fue saboteada por los Estados Unidos
durante este perodo fue la negociacin del Grupo de Contacto, organizada por los Estados Unidos, Rusia, Francia, Gran Bretaa y Alemania. A tenor de este plan, una federacin musulmano-croata recibira el 51 por 100 del territorio bosnio y los serbios el 49 por 100.
Los croatas y los musulmanes aceptaron este Plan. Los serbo-bosnios lo rechazaron. Milosevic lleg a apoyarlo, en un intento de conseguir el levantamiento del embargo sobre Serbia. Denunci con
acritud a los serbo-bosnios por su posicin y se adhiri a las propuestas del Grupo de Contacto pblicamente y con claridad: los dirigentes serbo-bosnios recibieron la noticia de que ya no podan
permanecer en el territorio de la Repblica Federal de Yugoslavia. Y
83

Alain Frachon, Malaise au department dEtat, Le Monde, 25 de agosto de 1993, p. 3.


Alain Frachon; Les Etats-Unis parassent peu presses de venir en aide aux Musulmans,
Le Monde, 10 de septiembre de 1993, p. 4; Owen, Balkan Odyssey, p. 220.
85
Chuck Sudetic, Bosnian Parliament Votes 65 to 0 to Reject the UN Peace Proposal, New
York Times, 29 de agosto de 1993, p. 10; Cohen, Broken Bonds, p. 295; Owen, Balkan
Odyssey, p. 220.
86
F. Stephen Larabee, La politique amricaine et la crise yougoslave, Politique Etrangere, vol. 59, nm. 4, invierno de 1994-1995, p. 1045.
84

lo que es ms importante, Milosevic accedi a la instalacin de observadores internacionales en la frontera entre Bosnia y Serbia para
que vigilaran el anunciado bloqueo de los serbo-bosnios87. La siguiente prueba para el progreso en los esfuerzos por alcanzar una
solucin negociada fue el intento de conseguir el reconocimiento de
Croacia por parte de Serbia y Montenegro a cambio de que Zagreb
se mostrara dispuesta a garantizar a Krajina un auto-gobierno poltico sustancial y autonoma cultural88.
El avance del Grupo de Contacto en sus esfuerzos por aislar a los
serbo-bosnios fue interrumpido por los bosnios musulmanes y por
los Estados Unidos. Contra el teln de fondo de la intolerancia tnica en Croacia y de la brutal campaa de limpieza tnica de los serbo-bosnios, los musulmanes lanzaron una ofensiva en tres frentes
contra estos ltimos en el otoo de 1994: en la regin de Bihac, en
Bosnia central y al sur de Sarajevo89. Esta ofensiva recibi el ruidoso
apoyo de los Estados Unidos en tanto que legtimo uso del derecho
a la defensa por parte de las principales vctimas de la agresin serbia90. Adems, el 3 de noviembre, los Estados Unidos persuadieron
a la Asamblea General de las Naciones Unidas para que presionara
al Consejo de Seguridad para que levantara el embargo de armas en
Bosnia. Los Estados miembros fueron instados a cooperar con los
bosnios musulmanes en el ejercicio de su derecho natural a la legtima defensa. El embajador de los Estados Unidos ante las Naciones
Unidas denunci que la labor del Grupo de Contacto era insuficiente y que la presin diplomtica [que ste ejerca] no era coherente ni constante91. Por otra parte, los Estados Unidos denunciaron
que a partir del 15 de noviembre no seguiran participando en los esfuerzos por impedir el transporte de armas dirigidas a Croacia o
Bosnia92. Estas acciones por parte de los Estados Unidos y de los
musulmanes contribuyeron a enterrar el trabajo del Grupo de Contacto93. Pero a pesar de todo, la relajacin de facto del embargo de
armas ayudara mucho ms a Croacia que al gobierno musulmn de
Sarajevo; las autoridades croatas, que controlaban el acceso, impediran que el armamento pesado llegara a manos de este ltimo.
En el comportamiento de los Estados Unidos en estos cuatro episodios, se vislumbra un mismo modelo. Las iniciativas europeas llevaron a la Administracin estadounidense a usar una retrica favorable a la paz de tipo muy general e incluso, a veces, a participar
tmidamente en la iniciativa. Pero, poco despus, la blanda retrica
daba paso a un escepticismo diplomticamente destructor o incluso
a un abierto rechazo de cualquier propuesta europea concreta. Ta87

Owen, Balkan Odyssey, pp. 296-297.


Cohen, Broken Bonds, pp. 310-318.
89
Owen, Balkan Odyssey, pp. 304-305; Jean-Baptiste Naudet, Le sort des armes se retourne Bihac, Le Monde, 3 de noviembre de 1994, p. 3.
90
Ibid.
91
Afsane Bassir Pour Les Etats-Unis ne peuvent plus esprer faire adopter leur rsolution
sur les livraisons darmes la Bosnie, Le Monde, 5 de noviembre de 1994, p. 3.
92
Philippe Lematre, Les Europens font bloc pour critiquer la dcision amricaine propos de lembargo sur les armes, Le Monde, 16 de noviembre de 1994, p. 8.
93
Cohen, Broken Bonds, p. 319.
88

les declaraciones venan acompaadas de polticas que debilitaban


la confianza de las partes negociantes en el futuro de las propuestas
en cuestin o alentaban su intransigencia. Este tipo de polticas inclua la negativa a enviar fuerzas de pacificacin, la defensa de la estrategia de levantamiento y ataque, la renuncia a imponer el embargo y las campaas polticas dentro de la ONU. Mientras que, de
este modo, la diplomacia europea y la tarea de pacificacin de la
ONU se iban desacreditando, las fuerzas de seguridad estadounidenses estaban persiguiendo silenciosamente un objetivo distinto,
proporcionando asesoramiento militar y apoyo tcnico a las fuerzas
armadas de Croacia para ayudarlas a expulsar a los serbios de Krajina y de Bosnia occidental.
La poltica de los Estados Unidos llev a los bosnios musulmanes a
creer que resistindose a la poltica europea conseguiran el apoyo
estadounidense para mejorar su posicin. Nunca recibieron ms que
apoyo indirecto va Turqua, Arabia Saud, Irn y otros Estados fundamentalistas islmicos. Lo suficiente para mantener la guerra en
marcha, pero no para ganar, lo cual vena muy bien a los Estados
Unidos; ms bosnios muertos significaban mayor publicidad favorable para Washington, un mayor descrdito moral para Europa y una
mayor demanda de la intervencin de los Estados Unidos. La poltica europea haba confiado en las sanciones para conseguir que los
serbios fueran a la mesa de negociaciones y prevea el uso de fuerzas de pacificacin de la ONU para facilitar la aplicacin de cualquier acuerdo al que se llegara. Cuando el liderazgo pas a los
Estados Unidos y a la OTAN, la poltica de pacificacin fue reemplazada por la de responder a las provocaciones serbo-croatas con
bombardeos areos masivos. Presuntamente, estos bombardeos revelaran la debilidad de la poltica de slo sanciones y permitiran
que se llegara a un acuerdo mucho mejor. Los preparativos de Dayton estuvieron marcados por fuertes bombardeos areos que,
adems, contribuyeron a allanar el camino para las razias musulmano-croatas de limpieza de serbios de Bosnia occidental.
El Acuerdo de Dayton:
el liderazgo estadounidense en accin
Slo es posible entender el rechazo bosnio del Plan de particin de
Owen y su posterior aceptacin de la particin de facto impulsada
por los Estados Unidos en Dayton despus de decenas de miles de
muertes por la relacin de los musulmanes con los Estados Unidos.
El acuerdo de Dayton era de particin; a excepcin de Sarajevo, los
musulmanes apenas consiguieron nada en lo que se refiere a un verdadero control sobre poblaciones y regiones croatas o serbias. El
acuerdo Dayton puso de manifiesto la seriedad con la que los Estados Unidos se tomaban sus propias declaraciones morales sobre la
Guerra de los Balcanes. Probablemente, la piedra angular del acuerdo fue un pacto privado elaborado entre Milosevic y Tudjam. Los
croatas recibieron Eslavonia del Este mientras que los serbo-bosnios
mantenan a cambio el control sobre el Pasillo de Posavina, con Brcko
sujeto a arbitraje. El pasillo conectaba las partes oriental y occiden-

tal de la zona ocupada por los serbios, lo cual permita que se unieran en la Repblica de Srpska. Los serbios acabaron teniendo el 49
por 100 del territorio de Bosnia. Los musulmanes bosnios quedaban
unidos a los croatas en la Federacin Musulmano-Croata94. A estos
elementos esenciales se aada una dbil Repblica de Bosnia-Herzegovina, dotada con la responsabilidad formal de la poltica y del
comercio exteriores, la poltica monetaria, el transporte y la inmigracin. Pero cada una de las entidades que la integraban, la Repblica Serbia y la Federacin Musulmano-Croata, controlara su propio ejrcito. Milosevic negoci por parte de los serbo-bosnios
despus de que los estadounidenses excluyeran a los dos dirigentes
clave de los serbo-bosnios, Karadzic y Mladic, por su implicacin en
crmenes de guerra; la delegacin musulmana exclua a los representantes de las regiones que iban a ser cedidas, a los refugiados y
al ejrcito95.
Despus del largo perodo de intransigencia de los musulmanes
bosnios, inspirado por los Estados Unidos, aquellos acabaron
aceptando un acuerdo respaldado por stos y organizado por Tudjam y Milosevic, esta vez en Dayton en vez de en un refugio de
caza en los Balcanes. Los serbios consiguieron ms territorio bajo
este acuerdo del que habran conseguido con el Plan Vance-Owen.
Los territorios de los serbo-bosnios quedaban ahora conectados
por un puente terrestre, a diferencia de lo que ocurra con el Plan
Vance-Owen. Los serbo-bosnios recibieron bajo el acuerdo de
Dayton una entidad poltica unida, algo que el PPVO no les hubiera concedido. Los musulmanes estaban ahora unidos a los croatas
en una federacin cuyo centro de gravedad sera probablemente
Zagreb96. stos fueron los logros de la diplomacia estadounidense,
un acuerdo que ratificaba la limpieza tnica a una escala nunca
prevista en el Plan Vance-Owen. Esto, junto con la sangre derramada en el intervalo entre el PPVO y el acuerdo de Dayton, fue el
precio del liderazgo estadounidense. Los europeos fueron totalmente excluidos de las negociaciones de Dayton. Un diplomtico
europeo declar: Los europeos estbamos all porque era importante que el resultado fuera aprobado por los gobiernos del Grupo
de Contacto. No me hago ilusiones acerca de si los estadounidenses verdaderamente queran alguna participacin europea activa.
Ni siquiera estaban dispuestos a dejarnos discutir o asesorar entre
bastidores97.
Despus de que Washington dijera a los musulmanes que esto era
lo que podan conseguir y que si no lo aceptaban ya no tendran
ms apoyo, los musulmanes firmaron. Durante el perodo en el que
se planearon las negociaciones de Dayton, Izetbegovic pidi permiso para continuar con la lucha. Se dice que el negociador de los
94

Anthony Borden y Drago Hedl, How the Bosnians Were Broken, War Report, nm. 39,
febrero-marzo de 1996, pp. 31-39.
95
Roy Gutman, Signed, Sealed, Undelivered, War Report, noviembre-diciembre de 1995,
pp. 5-9; Congreso de los EE.UU., The Peace Process, p. 51.
96
Borden y Hedl, How the Bosnian Were Broken, pp. 31-39.
97
Ibid., p. 34.

Estados Unidos le respondi: Ests jugando a los dados con el futuro de tu pas98.
El elemento crucial de esta cadena de acontecimientos fue la sustitucin del acuerdo de seguridad dirigido por los europeos y coordinado bajo los auspicios de la ONU, por el Mando de la OTAN y los
Estados Unidos. Tan pronto como la OTAN reemplaz a las iniciativas independientes europeas y Francia acept el mando de los Estados Unidos, las exigencias maximalistas y la elevada moral del eje
estadounidense-bosnio desaparecieron. El pragmatismo sustituy
al idealismo.
Una vez roto el liderazgo europeo en la regin, se mostr poca compasin por los musulmanes. A los fundamentalistas, que haban sido
tiles para mantener el rgimen-cliente musulmn, se les dijo sin
ms ceremonia que se marcharan, puesto que podan ocasionar vctimas estadounidenses. Repentinamente, se reconoci que la minora serbia, hasta entonces estigmatizada como criminal de guerra,
tena algunos temores legtimos, mientras el proyecto de forzar a los
serbo-bosnios a vivir bajo un rgimen bosnio-musulmn se desvaneca. Washington empez a imponer su control sobre sus clientes
bosnio-musulmanes. Una Bosnia ntegra ya no era la pieza central
de la poltica estadounidense. La OTAN y el reestableciemiento del
liderazgo global de los Estados Unidos fueron las principales victorias del acuerdo de Dayton. El corolario fue el miserable fracaso del
esfuerzo europeo por crear un sistema de seguridad independiente.
La siguiente pregunta crucial se centraba en torno al grado de xito
que tendra Washington en su proyeccin de poder en Europa y en
la resistencia frente a la oposicin interna.
El retorno de la OTAN
El Acuerdo de Dayton ratific la divisin de Bosnia de acuerdo con
una distribucin tnica de poder, pero no antes de que la regin
atravesara ms aos de carniceras. Los Estados Unidos volvieron al
centro de la escena, a travs de la reafirmacin de la supremaca de
la OTAN, y al mando de una poderosa fuerza de ocupacin de
60.000 hombres que estaba compuesta principalmente por fuerzas
de la OTAN. La UE, junto con la Organizacin de la Conferencia Islmica, fue relegada a un papel subordinado de direccin de los esfuerzos de reconstruccin econmica99.
La incapacidad de las potencias europeas a la hora de imponer una
solucin demostraba su dependencia de la OTAN y de los Estados
Unidos: sin los Estados Unidos, la guerra continuara: la paz slo era
posible bajo la hegemona estadounidense. Gracias a sus activos en
Bosnia, Washington poda pregonar una vez ms su pretensin de
liderazgo mundial. Tal y como lo expres el New York Times en su
editorial: Extrayendo las conclusiones adecuadas del fracaso militar
98
99

Gutman, Signed, Dealed, Undelivered, p. 5.


Senado de los Estados Unidos, The Peace Process, p. 28.

y diplomtico de Europa en Bosnia, Francia parece estar renunciando a su sueo gaullista de un sistema de defensa puramente europeo que excluira a los Estados Unidos100.
En una carta abierta al Congreso de un comit bipartidista de lderes
polticos republicanos y demcratas, publicada en el New York Times, se instaba al Congreso a que diera su apoyo al envo de tropas
estadounidenses a Bosnia, argumentando la importancia que ello
tena para la OTAN y el liderazgo estadounidense: La OTAN sigue
siendo el principal mecanismo de proteccin de la seguridad estadounidense y de su influencia en Europa... Si el Congreso repudiara un acuerdo que fue hecho posible gracias al liderazgo estadounidense, no slo pondra en peligro el liderazgo estadounidense en la
OTAN, sino tambin el futuro de la misma Alianza. Por lo que se refiere al liderazgo estadounidense, la carta abierta sostiene que una
aplicacin exitosa [de los Acuerdos de Dayton] aumentara la credibilidad de los compromisos estadounidenses y la efectividad de su
liderazgo. Un fracaso en la aplicacin minara nuestra capacidad
para convencer a otros de que se unan a nosotros en la resolucin
de futuras crisis y conflictos101.
Conclusin
La reafirmacin de la influencia estadounidense en Europa a travs
de Bosnia es precaria porque una importante mayora de los ciudadanos estadounidenses est cansada de sacrificar las prioridades nacionales en nombre de un liderazgo global. El propio Congreso est
profundamente dividido, especialmente porque est imponiendo un
duro presupuesto de austeridad. Estas restricciones internas y la resistencia pblica al esfuerzo de Washington por reinstaurar la hegemona estadounidense en Europa se reactivarn si el proceso de paz
se complica o si hay bajas. La destreza militar estadounidense y su
xito diplomtico posiblemente sean efmeros. Y la afirmacin del
liderazgo estadounidense en situaciones de crisis no detendr los esfuerzos alemanes por conseguir el dominio econmico en Europa a
travs del tratado de Maastricht, ni la creciente integracin econmica de la Unin Europea.
Mientras los Estados Unidos se aseguran la conformidad francesa a
la supremaca de la OTAN, y los alemanes presionan a los franceses para que reduzcan su dficit hasta ajustarse a las exigencias de
Maastricht, los trabajadores y los sindicatos franceses han desafiado
las prioridades presupuestarias y la poltica social del rgimen de
Jupp. La profundizacin de la oposicin popular podra socavar el
liderazgo estadounidense en Francia y en el continente. Aunque
Washington y sus clientes bosnios tuvieron xito en la empresa de
poner fin a los esfuerzos europeos por establecer un sistema de seguridad independiente, no est claro que la OTAN pueda reestablecer la influencia de Washington en Europa.
100
101

New York Times, 7 de diciembre de 1995, p. A-30.


Ibid., p. A-21.

Por otro lado, tampoco est claro, ni siquiera en Bosnia, que el nuevo mando de la OTAN pueda asegurar las divisiones actuales y consolidar los actuales mini-Estados como entidades pacficas viables y
coexistentes en territorios contiguos. El carcter poco representativo
de las partes que negociaron en Dayton, que excluan tanto a los lderes de los serbo-bosnios como a varias comunidades por parte de
los musulmanes, probablemente constituya una fuente de continua
inestabilidad. Es probable que se produzcan estallidos militares que
pongan en tela de juicio los acuerdos.
Para muchos intelectuales progresistas, la campaa publicitaria de
los Estados Unidos en torno a la guerra de los Balcanes destruy el
viejo tab, que se remontaba al movimiento antiblico de la guerra
del Vietnam, contra el apoyo a las intervenciones estadounidenses
en el extranjero. El sentido comn, dolorosamente adquirido, de la
poltica antiimperialista de izquierdas fue dejado a un lado, a veces
con un maravilloso sentido teatral de la moral y del ensalzamiento
propio102. Los espasmos publicitarios de los medios de comunicacin eran tomados literalmente. Los motivos imperialistas que se escondan tras la retrica justiciera del gobierno estadounidense fueron olvidados. El riesgo de que las pequeas expediciones militares,
una vez puestas en marcha, pudieran implicar ms adelante compromisos de mayor envergadura en la defensa de la credibilidad
imperialista fue aceptado con tranquilidad. Pero lo ms importante
es que se ignor el papel que desempe Occidente en la gnesis
de la guerra, dirigido por un FMI y un Banco Mundial dominados
por los Estados Unidos, y el papel estadounidense en la prosecucin
de la masacre. Se esperaba que las potencias internacionales, dominadas por los Estados Unidos y que tanto haban contribuido a la
destruccin de Yugoslavia, la recompusieran ahora de nuevo. Pero
era de esperar que el mismo impulso destructivo poltico y econmico empleado para subordinar a los pueblos balcnicos al capitalismo global y a los planes de seguridad de la OTAN dirigidos por
los Estados Unidos, distorsionara y pervirtiera la labor de reconstruccin y pacificacin, como de hecho lo est haciendo ahora.
Bosnia se encuentra en estos momentos bajo el control de un administrador que no es bosnio y que no ha sido elegido en las urnas,
sino nombrado por los Estados Unidos y Europa. El director del Banco Central tampoco es bosnio y ha sido designado por el FMI103.
La indignacin moral selectiva que Washington y los medios de comunicacin fueron capaces de extraer de los intelectuales occidentales, tanto progresistas como conservadores, ha seguido su rumbo.
Con las nuevas alianzas con las que Washington intentar asegurarse la influencia sobre serbios y croatas, los ejes morales cambiarn
para hacerse ms igualitarios. Bosnia fue una punta de lanza para
asegurar la influencia estadounidense en los Balcanes, literalmente
un campo de minas de alianzas y conflictos tnicos cambiantes. En
todo caso, Washigton no seguir luchando por un Estado bosnio uni102
103

Susan Sontag, A Lament for Bosnia, The Nation, vol. 261, 25 de diciembre de 1995.
Chossudovsky, Dismantling Former Yugoslavia, p. 524.

ficado, ahora que parece haberse asegurado la preeminencia de la


OTAN. Despus de haber llevado a sus clientes bosnios a la particin, la poltica a seguir consiste en asegurar que los bosnios respeten las nuevas fronteras y a las nuevas autoridades. Evidentemente,
Bosnia no reinstaurar la OTAN de la poca de la Guerra Fra. Sera
estpido pensar que la OTAN ha descubierto un nuevo objetivo o
que establecer una nueva base para la hegemona estadounidense.
Exactamente igual que las guerras del Golfo y de Somalia fueron
inauguradas con pomposos pronunciamientos y acabaron sin gloria,
Bosnia entrar en los libros de historia como un nuevo intento fallido de los Estados Unidos de reafirmar sus pretensiones de liderazgo
mundial. Es terrible que se haya invertido la vida de tantos musulmanes bosnios, serbios y croatas para redactar esta nota a pie de pgina de la historia posterior a la Guerra Fra.

Nancy Fraser

De la redistribucin
al reconocimiento?
Dilemas de la justicia
en la era postsocialista

La lucha por el reconocimiento se est convirtiendo rpidamente en


la forma paradigmtica del conflicto poltico a finales del siglo XX. Las
reivindicaciones del reconocimiento de la diferencia estimulan las luchas de grupos que se movilizan bajo la bandera de la nacionalidad,
la etnicidad, la raza, el gnero y la sexualidad. En estos conflictos
postsocialistas, la identidad de grupo reemplaza al inters de clase
como motivo principal de movilizacin poltica. La dominacin cultural reemplaza a la explotacin en tanto injusticia fundamental. Y el reconocimiento cultural reemplaza a la redistribucin socioeconmica
como remedio contra la injusticia y objetivo de la lucha poltica*.
* Este artculo es una versin ligeramente revisada de una conferencia pronunciada en la
Universidad de Michigan en marzo de 1995 durante el simposio sobre Liberalismo Poltico, organizado por el Departamento de Filosofa. Una versin ms extensa aparecer en
mi prximo libro, Justice Interruptus: Rethinking Key Concepts of a Postsocialist Age [Justice Interruptus, Londres, 1997]. Agradezco por su generoso apoyo a la investigacin a la
Bohen Foundation, al Institut fr die Wissenschaften vom Menschen de Viena, al Humanities Research Institute de la Universidad de California en Irvine, al Center for Urban Affairs and Policy Research de la Universidad de Northwestern y al decano de la Graduate
Faculty del New School for Social Research. Agradezco por sus tiles comentarios a Robin
Blackburn, Judith Butler, Angela Harris, Randall Kennedy, Ted Koditschek, Jane Mans-

Evidentemente, ah no acaba la historia. Las luchas por el reconocimiento tienen lugar en un mundo de desigualdades materiales exacerbadas: en cuanto a la renta y la propiedad, en el acceso al trabajo asalariado, la educacin, la asistencia sanitaria y el tiempo de
ocio, aunque tambin, de manera ms evidente, en el consumo de
caloras y la exposicin a la toxicidad medioambiental y, como consecuencia, en las expectativas de vida y las tasas de enfermedad y
mortalidad. La desigualdad material va en aumento en la mayora de
los pases del mundo, en los Estados Unidos y en Hait, en Suecia y
en la India, en Rusia y en Brasil. Tambin est aumentando globalmente, y de forma ms acentuada de acuerdo con la lnea que divide el norte del sur. Si esto es as, cmo deberamos analizar el eclipse del imaginario socialista centrado en trminos tales como
inters, explotacin y redistribucin? cmo deberamos interpretar el desarrollo de un nuevo imaginario poltico centrado en
ideas tales como identidad, diferencia, dominacin cultural y reconocimiento? Representa este giro un desliz hacia la falsa conciencia? O, ms bien, viene a poner remedio a la ceguera poltica
del paradigma materialista merecidamente desacreditado por el colapso del comunismo sovitico?
Desde mi punto de vista, ninguna de estas dos posiciones es acertada. Ambas resultan excesivamente totalizadoras y carentes de matices.
En lugar simplemente de adopar o rechazar de modo incondicional la
totalidad de la poltica de la identidad, deberamos enfrentarnos a una
nueva tarea intelectual y prctica: la de desarrollar una teora crtica
del reconocimiento, que identifique y propugne nicamente aquellas
versiones de la poltica cultural de la diferencia que puedan combinarse de manera coherente con una poltica social de la igualdad.
Para formular este proyecto doy por sentado que la justicia hoy en
da precisa de dos dimensiones: redistribucin y reconocimiento. Y
lo que propongo es examinar la relacin entre ambas. En parte, esto
significa resolver la cuestin de cmo conceptualizar el reconocimiento cultural y la igualdad social de forma que stas se conjuguen,
en lugar de enfrentarse entre s. (Puesto que son muchas las concepciones que se enfrentan entre s a ambos lados!) Tambin significa teorizar las formas en las que la desigualdad econmica y la falta de respeto cultural se encuentran en estos momentos entrelazadas
respaldndose mutuamente. Posteriormente, significa clarificar,
adems, los dilemas polticos que emergen cuando tratamos de luchar en contra de ambas injusticias simultneamente.
Mi objetivo ms general consiste en vincular dos problemticas polticas que en la actualidad se hallan disociadas la una de la otra. nicamente articulando el reconocimiento y la redistribucin podremos
construir un marco crtico terico que se adece a las demandas de
nuestra era. Sin embargo, esto excede ampliamente lo que abordar
bridge, Mika Manty, Linda Nicholson, Eli Zaretsky y a los miembros del grupo de trabajo
Feminismo y los Discursos del Poder del Humanities Research Institute de la Universidad
de California, Irvine.

aqu. En lo que sigue, me dedicar nicamente a un aspecto del problema. Bajo qu circunstancias puede la poltica del reconocimiento contribuir a la poltica de la redistribucin? Cul de las muchas
variantes de la poltica de la identidad entra mejor en sinergia con
las luchas por la igualdad social? Y cules tienden a interferir con
estas ltimas?
Para abordar estas cuestiones, me detendr en los ejes de injusticia
que son simultneamente culturales y socieconmicos, de manera
paradigmtica en el gnero y la raza. (Por el contrario, no dir mucho sobre la etnicidad y la nacionalidad1.) Y sealar una advertencia crucial preliminar: cuando propongo evaluar las exigencias de
reconocimiento desde la perspectiva de la igualdad social, estoy
dando por sentado que las variantes de la poltica del reconocimiento que no respetan los derechos humanos resultan inaceptables
aun en el caso de que promuevan la igualdad social2.
Finalmente, unas palabras acerca del mtodo: en lo que sigue, propondr un conjunto de distinciones analticas, por ejemplo, injusticias culturales frente a injusticias econmicas, reconocimiento frente
a redistribucin. Evidentemente, en el mundo real la cultura y la economa poltica siempre estn imbricadas la una con la otra; y prcticamente todas las luchas en contra de la injusticia, si se entienden
adecuadamente, conllevan reivindicaciones tanto de redistribucin
como de reconocimiento. A pesar de todo, por motivos heursticos,
las distinciones analticas son indispensables. nicamente mediante
la abstraccin de las complejidades del mundo real podemos desarrollar un esquema conceptual que d cuenta de l. Por tanto, al distinguir redistribucin y reconocimiento analticamente, y al exponer
sus lgicas diferentes, aspiro a clarificar y a comenzar a resolver algunos de los dilemas polticos centrales de nuestra era.
Mi argumentacin se desarrolla en cuatro partes. En la primera seccin, conceptualizo la redistribucin y el reconocimiento como dos
paradigmas analticos diferentes de justicia y formulo el dilema re1

Esta omisin viene dada por razones de espacio. Creo que el marco elaborado a continuacin puede contribuir de manera fructfera tanto al anlisis de la etnicidad como de la
nacionalidad. En tanto en cuanto los grupos que se movilizan en torno a estas cuestiones,
no se definen a s mismos por compartir una situacin de desigualdad econmica y no incorporan demandas de redistribucin, pueden ser entendidos primeramente como luchas
por el reconocimiento. No obstante, las luchas nacionales son peculiares en el sentido de
que la forma de reconocimiento a la que aspiran es la autonoma poltica, ya sea en la forma de un Estado soberano propio (por ejemplo, el palestino) o en la forma de una soberana provincial ms limitada dentro de un Estado multicultural (por ejemplo, la mayora
de los quebecoises). Por el contrario, las luchas por el reconocimiento tnico a menudo
aspiran a derechos sobre la expresin cultural dentro de Estados-nacin politnicos. Estas distinciones son analizadas en profundidad en Will Kymlicka, Three Forms of Group
Differentiated Citizenship in Canada (ponencia presentada en la conferencia Democracy
and Difference, Universidad de Yale, 1993).
2
Mi preocupacin fundamental en este ensayo es la relacin entre el reconocimiento de
la diferencia cultural y la igualdad social. Por consiguiente, no me voy a referir a la relacin entre el reconocimiento de la diferencia cultural y el liberalismo. No obstante, asumo
que no puede aceptarse ninguna poltica de la identidad que no respete los derechos humanos fundamentales del tipo de los que habitualmente defienden los liberales de izquierdas.

distribucin-reconocimiento. En la segunda seccin, distingo tres


modos ideales de comunidad social con el fin de identificar aquellas que son vulnerables al dilema. En la tercera seccin, establezco
una distincin entre las soluciones afirmativas y transformadoras
de la injusticia y examino sus respectivas lgicas de comunidad.
Para terminar, empleo estas distinciones en la cuarta seccin para
proponer una estrategia poltica que integre las exigencias de reconocimiento con las exigencias de redistribucin con una mnima interferencia mutua.

I. El dilema redistribucin-reconocimiento
Permitidme que empiece advirtiendo algunas complejidades de la
vida poltica postsocialista contempornea. Con el descentramiento de la clase, diferentes movimientos sociales se han movilizado en
torno a ejes transversales de diferencias. Enfrentndose a un conjunto de injusticias, sus reivindicaciones se solapan en tiempos de
conflicto. Las exigencias de transformacin cultural se entremezclan
con las exigencias de una transformacin econmica, ambas se dan
en el seno de los movimientos y a caballo entre unos y otros. No
obstante, cada vez ms, las reivindicaciones basadas en la identidad
tienden a predominar, a medida que las perspectivas de redistribucin parecen ir en retroceso. El resultado es un campo poltico complejo con escasa coherencia programtica.
Para ayudar a clarificar esta situacin y las perspectivas polticas a las
que da lugar, propongo distinguir dos formas analticamente diferentes y esbozadas de manera general de entender la injusticia. La
primera es la injusticia socieconmica, que est arrraigada en la estructura econmico-poltica de la sociedad. Ejemplos de la misma
incluyen la explotacin (que el fruto del propio trabajo sea apropiado para el beneficio de otra persona); la desigualdad econmica
(permanecer confinado a trabajos indeseables o mal pagados o ver
negado, sin ms, el acceso al trabajo asalariado); y la privacin (negacin de un nivel de vida material adecuado).
Los tericos de la igualdad han aspirado durante mucho tiempo a
conceptualizar la naturaleza de estas injusticias socioeconmicas.
Entre sus exposiciones figura la teora de Marx acerca de la explotacin capitalista, las consideraciones de John Rawls sobre la
justicia en tanto imparcialidad en la distribucin de bienes de primera necesidad, la perspectiva de Amartya Sen de cmo la justicia implica asegurar que la gente tenga las mismas capacidades
para funcionar, y la aproximacin de Ronald Dworkin sobre la
necesidad de la igualdad de recursos3. Sin embargo, el objetivo
3

Karl Marx, Capital, volumen 1; Jonh Rawls, A Theory of Justice, Cambridge, Mass., 1971
y sus trabajos posteriores; Amartya Sen, Commodities and Capabilities, North-Holland,
1985; y Ronald Dworkin, What is Equality? 2.a parte; Equality and Resources, Philosophy
and Public Affairs, vol. 10, nm. 4 (otoo 1981). Aunque aqu he agrupado a todos estos
autores como tericos de la justicia econmica distributiva, bien es cierto que en la mayor
parte de ellos tambin podemos encontrar algunos elementos para abordar temticas de
justicia cultural. Rawls, por ejemplo, habla de los fundamentos del propio respeto social

de la presente propuesta no precisa que adoptemos especficamente una de estas aproximaciones tericas. nicamente tenemos
que suscribir una comprensin general y a groso modo de la injusticia socieconmica conformada de acuerdo con su compromiso con el igualitarismo.
El segundo tipo de injusticia es cultural o simblica. Est arraigada
en los modelos sociales de representacin, interpretacin y comunicacin. Ejemplos de la misma incluyen la dominacin cultural (estar
sujeto/a a modelos de interpretacin y comunicacin que estn asociados con una cultura ajena y son extraos y/o hostiles a la propia);
la falta de reconocimiento (estar expuesto/a a la invisibilidad en virtud las prcticas de representacin, comunicacin e interpretacin
legitimadas por la propia cultura); y la falta de respeto (ser difamado/a o despreciado/a de manera rutinaria por medio de estereotipos
en las representaciones culturales pblicas y/o en las interacciones
cotidianas).
Algunos tericos polticos recientemente han tratado de conceptualizar la naturaleza de estas injusticias culturales o simblicas. Charles
Taylor, por ejemplo, se ha apoyado en las ideas hegelianas para argumentar que:
La falta de reconocimiento o el reconocimiento inadecuado... pueden constituir formas de opresin, confinando a alguien en una manera de ser falsa, distorsionada o disminuida. Ms all de la simple
falta de respeto, esto puede infligir un grave dao, encasillando a la
gente en un sentimiento abrumador de autodesprecio. Prestar reconocimiento no es un mero acto de cortesa, sino una necesidad humana vital4.

De un modo similar, Alex Honneth ha sealado que:


debemos nuestra integridad... a la aprobacin y el reconocimiento que
recibimos de otras personas. [Conceptos negativos tales como insulto
o degradacin] estn relacionados con expresiones de falta de respeto, con la denegacin de reconocimiento. [Estos conceptos] se emplean
para caracterizar una forma de comportamiento que no representa una
injusticia solamente porque constria la libertad de accin de los sujetos o les inflija un dao. Por el contrario, dicho comportamiento resulta daino debido a que perjudica a estas personas en su comprensin
adecuada de s mismas, una comprensin adquirida por medios intersubjetivos5.
como un bien primario que debe ser distribuido con justicia, mientras que Sen habla del
sentido de s como un aspecto relevante para la capacidad de funcionar. (Agradezco a
Mika Manty por su aportacin a este respecto.) A pesar de todo, y tal y como ha sugerido
Iris Marion Young, la clave fundamental del pensamiento de estos autores se dirige a la
justicia econmica distributiva. (Vase Iris Marion Young, Justice and the Politics of Difference, Princeton, 1990.)
4
Charles Taylor, Multiculturalism and The Politics of Recognition, Princeton, 1992, p. 25.
5
Axel Honneth, Integrity and Disrespect: Principles of a Conception of Morality Based
on the Theory of Recognition, Political Theory, vol. 20, nm. 2 (mayo 1992), pp. 188-189.
Vase tambin su libro Kampf um Anerkennung, Frankfurt, 1992; la traduccin de este
texto al ingls aparecer prximamente en The MIT Press bajo el ttulo Struggle for Recognition. No es ninguna casualidad que los dos tericos del reconocimiento contemporneos ms importantes, Honneth y Taylor, sean hegelianos.

Concepciones similares dan forma al trabajo de muchos otros tericos crticos que no emplean el trmino reconocimiento6. Aunque,
de nuevo, tampoco en este caso es necesario restringirse a un planteamiento terico concreto. nicamente necesitamos suscribir una
comprensin general y aproximada de la injusticia cultural, para
sealar su especificidad con respecto a la injusticia socieconmica.
A pesar de las diferencias entre ambas, tanto la injusticia socieconmica como la cultural, se han generalizado en las sociedades contemporneas. Ambas estn arraigadas en procesos y prcticas que
perjudican a algunos grupos de personas frente a otros. Por consiguiente, ambas han de ser solucionadas7.
Evidentemente, esta distincin entre injusticia econmica e injusticia
cultural es analtica. En la prctica, las dos se entrecruzan. Incluso las
instituciones econmicas ms materialistas cuentan con una dimensin cultural constitutiva e irreductible; estn plagadas por significados y normas. Y a la inversa, incluso las prcticas culturales ms discursivas cuentan con una dimensin econmico-poltica constitutiva
e irreductible; se sostienen gracias a pilares materiales. Por consiguiente, lejos de ocupar dos esferas separadas hermticamente, la
injusticia econmica y la injusticia cultural se encuentran habitualmente imbricadas hasta el punto de reforzarse dialcticamente la
una a la otra. Las normas culturales que tienen un sesgo de injusticia en contra de alguien estn institucionalizadas en el Estado y en
la economa; simultneamente, las desventajas econmicas impiden
la participacin igualitaria en la creacin de la cultura, en las esferas
pblicas y en la vida cotidiana. Con frecuencia, esto acaba en un
crculo vicioso de subordinacin cultural y econmica8.
6

Vase, por ejemplo, Patricia J. Williams, The Alchemy of Race and Rights, Cambridge
Mass., 1991; y Young, Justice and the Politics of Difference.
En respuesta a una versin anterior de este texto, Mika Manty me preguntaba acerca de si
un esquema centrado en clasificar las cuestiones de justicia como culturales o econmicopolticas podra reconciliar, y de qu modo, cuestiones polticas fundamentales tales como
la ciudadana y la participacin poltica (Comments on Fraser, manuscrito indito presentado en el simposio sobre Liberalismo Poltico en Michigan. Me inclino por seguir a Jnger
Habermas a la hora de analizar estas cuestiones bajo una doble perspectiva. Desde un punto de vista, las instituciones polticas (en sociedades capitalistas reguladas por el Estado) son
junto con la economa parte del sistema que produce las injusticias distributivas socieconmicas; en trminos rawlesianos, son parte de la estructura bsica de la sociedad. Sin embargo, desde otro punto de vista, estas instituciones son junto con la totalidad de la vida parte de la estructura cultural que da lugar a las injusticias de reconocimiento; por ejemplo, la
serie de derechos de ciudadana y de participacin acarrean impactantes mensajes implcitos y explcitos acerca de la vala moral de personas diferentes. Las cuestiones polticas fundamentales pueden, por consiguiente, ser tratadas como cuestiones bien de justicia econmica o de justicia cultural dependiendo del contexto y de la perspectiva que se adopte.
8
Para lo referente a la imbricacin de la cultura y la economa poltica, vase mi trabajo
Whats Critical About Critical Theory? The Case of Habermas and Gender, en Nancy Fraser,
Unruly Practices: Power, Discourse and Gender in Contemporary Social Theory, Oxford, 1989;
Rethinking the Public Sphere en Fraser, Justice Interruptus [existe edicin en castellano: Iustitia Interrupta: reflexiones crticas desde la posicin postsocialista, Siglo del Hombre Editores,
Universidad de los Andes, Santa Fe de Bogot, 1997]; y Fraser, Pragmatism, Feminism, and the
Linguistic Turn, en Behabib, Butler, Cornell y Fraser, Feminist Contentions: A Philosophical
Exchange, Nueva York, 1995. Vase adems Pierre Bourdieu, Outline of a Theory of Practice,
Cambridge, 1977. Para una visin crtica de los significados culturales implcitos en la actual
economa poltica del trabajo y del bienestar social en los Estados Unidos, vanse los ltimos
dos captulos de Unruly Practices y los ensayos en la tercera parte de Justice Interruptus.
7

A pesar de estar mutuamente entrelazadas, continuar distinguiendo


analticamente la injusticia econmica de la cultural. As mismo, distinguir dos clases diferentes de soluciones respectivamente. La solucin
a la injusticia econmica pasa por algn tipo de reestructuracin poltico-econmica. sta puede consistir en la redistribucin de la renta, en
la reorganizacin de la divisin del trabajo, en el sometimiento de las
inversiones a la toma democrtica de decisiones, o en la transformacin de otras estructuras bsicas de la economa. A pesar de que estas
soluciones diversas difieren de manera sustancial unas de otras, en lo
sucesivo me referir a la totalidad del grupo que conforman mediante
el trmino genrico de redistribucin9. La solucin a la injusticia cultural, en cambio, consiste en una clase de cambio cultural o simblico.
Esto implicara una reevaluacin dinmica de las identidades denigradas y de los productos culturales de los grupos difamados. Tambin implicara reconocer y valorar de manera positiva la diversidad cultural.
Una perspectiva an ms radical precisara de la transformacin total
de los modelos sociales de representacin, interpretacin y comunicacin de modo que pudiera cambiar el sentido que cada cual tiene de
s mismo10. A pesar de que estas soluciones difieren de manera fundamental unas de otras, en lo sucesivo me referir a la totalidad del grupo que conforman mediante el trmino genrico reconocimiento.
Una vez ms, esta distincin entre soluciones redistributivas y soluciones de reconocimiento es analtica. Las soluciones redistributivas
generalmente presuponen una concepcin subyacente del reconocimiento11. Por ejemplo, algunos defensores de la redistribucin socioeconmica igualitaria sustentan sus reivindicaciones en la igualdad
de la vala moral de las personas; por tanto, tratan la redistribucin
econmica como una expresin de reconocimiento. A la inversa, las
soluciones al reconocimiento a menudo presuponen una concepcin
subyacente de redistribucin. Por ejemplo, algunos defensores del
reconocimiento multicultural sustentan sus reivindicaciones en el imperativo de una distribucin justa de los bienes de primera necesidad de una estructura cultural intacta; en este sentido, tratan el reconocimiento cultural como una especie de redistribucin12. A pesar
de tales entretejimientos conceptuales, dejar de lado preguntas
como la siguiente: constituyen la redistribucin y el reconocimiento
dos conceptos sui generis diferentes, irreductibles, de justicia o, por
el contrario, puede cualquiera de los dos ser reducido al otro?13 Por
9

De hecho, entre estas soluciones se produce una especie de tensin. Se trata de una
cuestin que explorar en una seccin posterior de este artculo.
10
Entre estas soluciones culturales diferentes se produce una especie de tensin. Una cosa es
conceder reconocimiento a identidades existentes que estn siendo infravaloradas, y otra transformar las estructuras simblicas y, como consecuencia, alterar las identidades de la gente. Explorar las tensiones entre las diferentes soluciones en una seccin posterior de este artculo.
11
Un buen ejemplo de este enfoque lo proporciona Ronald Dworkin, Liberalism, en su
libro A matter of Principle, Cambridge, Mass., 1985.
12
Un buen ejemplo de este enfoque lo proporciona Will Kymlicka, Liberalism, Community and Culture, Oxford, 1989. La argumentacin de Kymlicka sugiere que la distincin
entre justicia socieoconmica y justicia cultural no siempre ha de organizarse de acuerdo
con la distincin entre justicia distributiva y justicia relacional o comunicativa.
13
La obra Kampf um Anerkennung de Axel Honneth representa el intento ms completo y sofisticado de esta reduccin. Honneth sostiene que el reconocimiento representa el
concepto fundamental de justicia y puede englobar a la distribucin.

el contrario, asumir que independientemente de cmo lo abordemos metatericamente, ser til mantener una distincin operativa
de primer orden entre, por un lado, las injusticias socioeconmicas y
sus soluciones y, por otro, las injusticias culturales y las suyas14.
Una vez establecidas estas distinciones, puedo pasar a continuacin
a formular las siguientes preguntas: Cul es la relacin existente entre las exigencias de reconocimiento, que pretenden poner fin a la
injusticia cultural, y las exigencias de redistribucin, que pretenden
acabar con la injusticia econmica? Y qu clase de interferencias
mutuas pueden producirse cuando se lucha por ambos tipos de reivindicaciones simultneamente?
Existen buenos motivos para preocuparse por dichas interferencias
mutuas. Las reivindicaciones de reconocimiento a menudo se convierten en apelaciones, cuando no en realizaciones prcticas, a la supuesta especificidad de cierto grupo y, por tanto, afirman el valor de
dicha especificidad. En este sentido, tienden a promover la diferenciacin de grupo. Por el contrario, las reivindicaciones redistributivas a menudo apelan a la abolicin del orden econmico que sostiene la especificidad de grupo. (Un ejemplo podra ser el de las
reivindicaciones feministas sobre la abolicin de la divisin del trabajo por razones de gnero.) En este sentido, tienden a promover la
no-diferenciacin de grupo. El resultado es que la poltica de reconocimiento y la poltica de la redistribucin aparentan tener objetivos mutuamente contradictorios. Mientras que la primera tiende a
promover la diferenciacin de grupo, la segunda tiende a socavarla.
Por consiguiente, las dos clases de exigencias estn en conflicto entre s; pueden interferir, o incluso ir una en contra de la otra.
Nos encontramos, entonces, ante un difcil dilema. Lo denominar,
por tanto, el dilema redistribucin-reconocimiento. La gente que sufre tanto la injusticia cultural como la injusticia econmica precisa
tanto de reconocimiento como de redistribucin. Necesitan reivindicar y negar su especificidad al mismo tiempo. Cmo es esto posible, si es que es posible en absoluto?
Antes de abordar esta pregunta, examinemos quin se enfrenta especficamente al dilema reconocimiento-redistribucin.

II. Clases explotadas, sexualidades despreciadas


y comunidades bivalentes
Imaginemos un espectro conceptual formado por diferentes clases
de comunidades sociales. En un extremo se sitan las formas de comunidad que se ajustan al modelo de justicia de redistribucin. En
el otro, las formas de comunidad que se ajustan al modelo de reco14
Si prescindimos de dicha distincin, cerraremos el paso a la posibilidad de examinar los
conflictos entre ambas. Perderemos la oportunidad de sealar las interferencias mutuas
que pueden surgir cuando se lucha simultneamente en pos de exigencias redistributivas
y de exigencias de reconocimiento.

nocimiento. Entre ambos, se sitan formas complejas, puesto que se


ajustan simultneamente a ambos modelos de justicia.
Consideremos, en primer lugar, el extremo de redistribucin del espectro. En este extremo postularemos un modo tpicamente ideal de
comunidad cuya existencia se asienta totalmente en la economa
poltica. En otras palabras, se diferenciar en tanto comunidad en
virtud de la estructura econmica de la sociedad y no de su orden
cultural. Por tanto, cualquiera que sea la injusticia estructural que sufran sus miembros, podr ser remitida, en ltimo trmino, a la economa poltica. La raz de la injusticia, as como su ncleo, ser la
mala distribucin socioeconmica, mientras que cualquier injusticia
relacionada con la cultura ser, en ltimo trmino, producto de la
base econmica. En el fondo, por consiguiente, la solucin que
podr poner fin a la injusticia ser la redistribucin econmico-poltica y no el reconocimiento cultural.
Evidentemente, en el mundo real, la economa poltica y la cultura
estn mutuamente entrelazadas, tal y como lo estn las injusticias distributivas con las de reconocimiento. En este sentido, cabra dudar de
la existencia de comunidades de estos tipos en estado puro. Sin embargo, resulta til examinar sus propiedades con fines heursticos.
Para hacerlo, consideremos un ejemplo conocido que se podra contemplar como cercano al tipo ideal: la concepcin marxista de clase
explotada, entendida de un modo terico y ortodoxo15. Pondremos
entre parntesis la cuestin de si esta visin de la clase se adecua a
las comunidades histricas existentes que han luchado por la justicia
en nombre de la clase obrera en el mundo real16.
De acuerdo con la concepcin que aqu asumo, la clase es una forma de diferenciacin social arraigada en la estructura econmico15

En lo que sigue, concebir la clase de un modo terico ortodoxo fundamentalmente estilizado, con el fin de dibujar ms claramente el contraste con respecto a los otros tipos de
comunidad ideal a los que me referir ms adelante. Por supuesto, sta no es ms que una
interpretacin del concepto marxista de clase. En otros contextos y con otros propsitos,
yo misma hubiera preferido una interpretacin menos economicista, en la que tuvieran
ms peso las dimensiones culturales, histricas y discursivas de clase que han sido enfatizadas por autores tales como E. P. Thompson y Joan Wallach Scott. Vase Thompson, The
Making of the English Working Class, Londres 1963 [existe edicin en castellano: La formacin de la clase obrera, Crtica, Barcelona, 1989], y Scott, Gender and the Politics of
History, Nueva York, 1988.
16
Resulta dudoso que alguna de las comunidades que se movilizan realmente hoy en da
en el mundo se adecue a la nocin de clase que describir a continuacin. En realidad, la
historia de los movimientos sociales que se han movilizado bajo la bandera de la clase es
ms compleja de lo que esta concepcin dara a entender. Esos movimientos han elaborado
la clase no slo como una categora estructural de la economa poltica, sino adems como
una categora culturalmente valiosa de identidad, a menudo en formas que han resultado
problemticas para las mujeres y la gente negra. En este sentido, la mayora de las variantes
del socialismo han afirmado la dignidad del trabajo asalariado y la vala de la gente trabajadora, mezclando las reivindicaciones de redistribucin con las de reconocimiento. Es ms,
en ocasiones, incapaces de abolir el capitalismo, los movimientos de clase han adoptado estrategias reformistas para alcanzar el reconocimiento de sus diferencias dentro del sistema
con el fin de aumentar su poder y respaldar reivindicaciones de lo que ms adelante llamar
redistribucin afirmativa. Por tanto, en trminos generales, los movimientos histricamente fundados en torno a la clase podran situarse ms cerca de lo que ms adelante llamar
formas de comunidad bivalente, que de la concepcin de clase aqu esbozada.

poltica de la sociedad. La clase existe nicamente en tanto comunidad en virtud de su posicin en dicha estructura y en su relacin con
otras clases. En este sentido, la clase obrera marxista est constituida por el conjunto de personas que tiene que vender su fuerza de
trabajo bajo un orden que autoriza a la clase capitalista a reapropiarse de un excedente de la produccin para su propio beneficio.
La injusticia de dicho orden es, sobre todo, una cuestin puramente
de distribucin. De acuerdo con el esquema capitalista de reproduccin social, el proletariado recibe injustamente una proporcin
mayor de las cargas y una proporcin menor de los beneficios. Evidentemente, sus miembros sufren, adems, injusticias culturales importantes, las ofensas ocultas (y no tan ocultas) de clase. Pero lejos
de estar directamente arraigadas en una estructura cultural autnoma injusta, stas son producto de la economa poltica en la medida
en que las ideologas sobre la inferioridad de clase proliferan con el
fin de justificar la explotacin17. Por consiguiente, la solucin a la injusticia es la redistribucin y no el reconocimiento. Acabar con la explotacin de clase requiere la reestructuracin de la economa poltica de manera que se altere la distribucin de las cargas sociales y
de los beneficios sociales en funcin de la clase. De acuerdo con la
concepcin marxiana, dicha reestructuracin adquiere la forma radical de la abolicin de la estructura de clases como tal. En este sentido, la tarea del proletariado no se reduce a alcanzar un acuerdo
ms beneficioso, sino que consiste en abolirse a s mismo como clase. Lo ltimo que necesita es el reconocimiento de su diferencia.
Por el contrario, el nico modo de acabar con la injusticia es sacar al
proletariado como grupo de tal juego.
Consideremos, a continuacin, el otro extremo del espectro conceptual. En este extremo podramos situar un modo de comunidad tpicamente ideal que se ajusta al modelo de justicia del reconocimiento.
Una comunidad de este tipo est arraigada absolutamente en la cultura, y no en la economa poltica. nicamente existe en tanto comunidad en virtud de los modelos sociales dominantes de interpretacin
y evaluacin, y no en virtud de la divisin del trabajo. As pues, cualquier injusticia estructural que sufran sus miembros se remitir en ltimo trmino a la estructura de valoracin cultural. El origen de la injusticia, as como su ncleo, ser el reconocimiento inadecuado,
mientras que cualquier injusticia relacionada con la economa estar
producida, en ltimo trmino, por su origen cultural. En el fondo, por
tanto, la solucin para acabar con la injusticia ser el reconocimiento
cultural, y no la redistribucin econmico-poltica.
Una vez ms, cabra poner en duda si existe alguna comunidad de
este tipo en estado puro, a pesar de lo cual resulta til examinar sus
propiedades con fines heursticos. Un ejemplo que podra ser consi17
Para asumir esto no hace falta renunciar a la idea de que las desigualdades distributivas van a menudo (quizs incluso en todo momento) acompaadas por desigualdades en
el reconocimiento. Pero s implica aceptar que los dficit en el reconocimiento de clase,
en el sentido que aqu le he dado, son un producto de la economa poltica. Ms tarde
abordar otro tipo de casos en los que las comunidades sufren dficit de reconocimiento
cuyo origen no es, en este sentido, directamente econmico-poltico.

derado por su aproximacin a este tipo ideal es la concepcin de


una sexualidad despreciada, entendida de un modo estilizado y terico especfico18. Consideremos esta concepcin, dejando de lado la
cuestin de si esta perspectiva sobre la sexualidad se ajusta a las comunidades homosexuales histricas reales que en estos momentos
estn luchando por la justicia en el mundo real.
De acuerdo con esta concepcin, la sexualidad es un modo de diferenciacin social cuyo origen no est en la economa poltica, dado
que los homosexuales se distribuyen por toda la estructura de clase
de la sociedad capitalista, no ocupan una posicin especfica en la divisin del trabajo, y no constituyen una clase explotada. Por el contrario, su forma de comunidad consiste en que constituyen una sexualidad despreciada, arraigada en la estructura de valoracin cultural
de la sociedad. Desde este punto de vista, la injusticia que sufren es
una cuestin estrictamente de reconocimiento. Los gays y las lesbianas son vctimas del heterosexismo: la construccin legitimada de
normas que privilegian la heterosexualidad. Junto a ella va la homofobia: la desvaloracin de la homosexualidad. Como consecuencia, su
sexualidad es denigrada, los homosexuales son objeto de humillaciones, acosos, discriminaciones y violencia, al mismo tiempo que se les
niegan plenos derechos legales y una proteccin en pie de igualdad,
todas ellas, fundamentalmente formas de negarles reconocimiento.
Bien es verdad que los gays y las lesbianas tambin sufren injusticias
econmicas graves; pueden ser despedidos del trabajo sin ms y se les
niegan las ventajas de bienestar social de carcter familiar. Estas injusticias econmicas no se hallan en absoluto directamente originadas
por la estructura econmica; provienen, por el contrario, de una injusta estructura de valoracin cultural19. Por consiguiente, las solucio18

En lo que sigue, concebir la sexualidad de un modo terico muy selectivo con el


propsito de acentuar el contraste con respecto a otras formas ideales de comunidad a las
que me he referido anteriormente. Para m, la diferenciacin sexual est absolutamente
arraigada en la estructura cultural, y no en la economa poltica. Evidentemente, sta no es
la nica concepcin de la sexualidad que existe. Jutith Butler (en un intercambio personal)
ha sugerido que podra sostenerse que la sexualidad va inextricablemente unida al gnero
que, tal y como explicar ms adelante, es una cuestin relativa tanto a la divisin del trabajo como a la estructura de valoracin cultural. Si esto es as, la sexualidad en s misma
podra ser considerada como una comunidad bivalente, arraigada simultneamente en la
cultura y en la economa poltica. En este sentido, los agravios econmicos a los que se enfrentan los homosexuales habran de considerarse principalmente por su origen econmico y no por su origen cultural, tal y como se desprende del presente anlisis. Aunque este
anlisis bivalente es ciertamente posible, en mi opinin, tiene serios inconvenientes. Al
unir gnero y sexualidad de un modo tan estrecho, encubrimos la distincin fundamental
que se da entre, de una parte, un grupo que ocupa una posicin especfica en relacin a
la divisin del trabajo (y que en gran medida debe su existencia a este hecho) y, de otra,
otro que no ocupa dicha posicin especfica. Abordar esta distincin ms adelante.
19
Un ejemplo de injusticia econmica que se origina en la estructura econmica sera una
divisin del trabajo que relegara a los homosexuales a una posicin desventajosa especfica y a ser explotados en tanto que homosexuales. Negar que sta sea la situacin de los
homosexuales hoy en da no significa negar que se enfrenten con injusticias econmicas.
Significa situar el origen de estas desventajas en otro lugar. En trminos generales, considero que un dficit de reconocimiento a menudo (quizs en todo momento) va acompaado por un dficit de distribucin. A pesar de todo, en mi opinin, las distribuciones
deficitarias derivadas de la sexualidad, en el sentido en el que vengo considerando, provienen en ltimo trmino de la estructura cultural. Ms adelante, me referir a otro tipo de
casos en los que algunas comunidades sufren dficit de reconocimiento que no provienen en este sentido nica y directamente de la estructura cultural. Posiblemente podr

nes a este tipo injusticia pasan por el reconocimiento y no por la redistribucin. Para acabar con la homofobia y el heterosexismo hace
falta transformar valoracines culturales (as como las expresiones legales y prcticas que las acompaan) que privilegian la heterosexualidad, niegan el mismo respeto a gays y lesbianas y rechazan el reconocimiento de la homosexualidad como una manera legtima de ser
sexual. Se trata de revalorizar una sexualidad despreciada, otorgando
reconocimiento positivo a la especificidad sexual de gays y lesbianas.
De modo que las cosas estn bastante claras en ambos extremos de
nuestro espectro conceptual. Cuando consideramos comunidades
que se aproximan al tipo ideal de la clase obrera explotada nos enfrentamos con injusticias distributivas que requieren soluciones redistributivas. Por el contrario, cuando consideramos comunidades
que se aproximan al tipo ideal de las sexualidades despreciadas nos
enfrentamos con injusticias de reconocimiento inadecuado que requieren soluciones de reconocimiento. En el primer caso, la lgica de
la solucin pasa por la desaparicin del grupo en tanto grupo. Por el
contrario, en el segundo caso, pasa por valorar la grupalidad del
grupo mediante el reconocimiento de su especificidad.
No obstante, las cosas se vuelven ms turbias una vez nos alejamos
de los extremos. Cuando consideramos comunidades que se sitan
en puntos intermedios del espectro conceptual, nos encontramos
con formas hbridas que combinan rasgos de la clase explotada con
rasgos de la sexualidad despreciada. Se trata de comunidades bivalentes. Como comunidades se diferencian en virtud tanto de la estructura econmico-poltica como de la estructura de valoracin cultural de la sociedad. Por consiguiente, cuando son marginadas
pueden sufrir injusticias que se remiten simultneamente tanto a la
economa poltica como a la cultura. En resumen, las comunidades
bivalentes pueden ser vctimas tanto de una distribucin socioeconmica desventajosa como de un reconocimiento cultural inadecuado, de forma que ninguna de estas injusticias es una consecuencia
directa de la otra, sino que ambas son fundamentales y equivalentes
aclarar esta cuestin ms adelante invocando el contraste que Oliver Cromwell Cox establece entre el antisemitismo y la supremaca blanca. Cox sugera que para los antisemitas,
la mera existencia de los judos es abominable; por consiguiente, el objetivo no es explotar a los judos, sino eliminarlos como grupo, ya sea mediante la expulsin, la conversin
forzosa o el exterminio. Para los supremacistas blancos, por el contrario, no hay nada
malo en ser negro siempre y cuando los negros ocupen su lugar; es decir, constituyan
una fuente explotable de mano de obra barata y servil; en este caso, el objetivo principal
no es su eliminacin, sino su explotacin. (Vase la obra injustamente ignorada de Cox,
Caste, Class, and Race, Nueva York, 1970.) La homofobia contempornea se asemeja, en
este sentido, ms al antisemitismo que a la supremaca blanca: no pretende explotar a los
homosexuales sino eliminarlos. Por consiguiente, las desigualdades econmicas derivadas de la homosexualidad provienen del hecho mucho ms importante de que se les niega el reconocimiento cultural. Esto les convierte en la imagen opuesta a la clase, tal y
como la he abordado anteriormente, segn la cual, las ofensas ocultas (y no tan ocultas)
del reconocimiento inadecuado provienen de una injusticia mucho ms importante que
consiste en ser explotados. Por el contrario, la supremaca blanca, tal y como indicar a
continuacin, es bivalente y est simultneamente arraigada en la economa poltica y en
la cultura, e inflige injusticias de distribucin y reconocimiento equiparables en cuanto a
sus orgenes e importancia. (Por cierto, en este ltimo punto difiero de Cox, que considera que puede reducirse la supremaca blanca a una cuestin de clase.)

en cuanto a sus causas. En este caso, ni las soluciones redistributivas


por s mismas, ni las soluciones de reconocimiento por separado
sern suficientes: las comunidades bivalentes precisan de ambas.
Tanto el gnero como la raza constituyen comunidades bivalentes
paradigmticas. Aunque cada una de ellas tiene peculiaridades propias, ambas abarcan dimensiones econmico-polticas y dimensiones de valoracin cultural. Gnero y raza implican, por consiguiente, tanto redistribucin como reconocimiento.
En el gnero, por ejemplo, intervienen dimensiones econmico-polticas. Es un principio bsico de estructuracin de la economa poltica. Por un lado, el gnero estructura la divisin fundamental entre
trabajo productivo asalariado y trabajo reproductivo y domstico
no pagado, asignando a las mujeres la responsabilidad principal sobre este ltimo. Por otro, el gnero estructura adems la divisin en
el seno del trabajo pagado entre las ocupacines industriales y profesionales mejor pagadas y ocupadas predominantemente por hombres y las ocupaciones de cuello rosa y de servicio domstico, mal
pagadas y ocupadas predominantemente por mujeres. El resultado
es una estructura econmico-poltica que genera modos de explotacin, marginacin y privacin segn el gnero. Esta estructura conforma el gnero como un tipo de diferenciacin econmico-poltica
dotada de algunas de las caractersticas de la clase. Cuando la consideramos bajo esta perspectiva, la injusticia de gnero se presenta
como un tipo de injusticia distributiva que est pidiendo a gritos un
remedio redistributivo. De un modo similar a la clase, la justicia de
gnero requiere transformar la economa poltica con el fin de eliminar su estructura de gnero. Para eliminar la explotacin, la marginacin y la privacin especficamente de gnero hace falta acabar con
la divisin del trabajo segn el gnero, tanto la divisin de gnero entre el trabajo pagado y no pagado, como la divisin de gnero en el
seno del trabajo pagado. La lgica de la solucin es anloga a la lgica que se refiere a la clase: se trata de poner al gnero al margen de
tal juego. En suma, si el gnero no fuera ms que una diferenciacin
econmico-poltica, la justicia exigira su abolicin.
Sin embargo, sta no es ms que la mitad de la historia. De hecho, el
gnero no es slamente una diferenciacin econmico-poltica, sino
tambin una diferenciacin de valoracin cultural. Como tal, abarca
adems elementos que lo asemejan ms a la sexualidad que a la clase y que lo introducen de lleno en la problemtica del reconocimiento. En realidad, una de las caractersticas fundamentales de la injusticia de gnero es el androcentrismo: la construccin legitimada de
normas que privilegian aspectos asociados a la masculinidad. Junto a
ella va el sexismo cultural: la desvaloracin y el desprecio generalizado por todo aquello que ha sido codificado como femenino, de
manera paradigmtica, aunque no slo, las mujeres20. Esta devalua20

Evidentemente, el desprecio de gnero puede tomar muchas formas, entre las que se
encuentran los estereotipos conservadores que optan por ensalzar la feminidad, en lugar
de denigrarla.

cin se expresa mediante una amplia gama de ofensas que sufren las
mujeres, entre las que se encuentran las agresiones sexuales, la explotacin sexual y la violencia domstica generalizada; las representaciones estereotipadas que las trivializan, objetualizan y denigran en
los medios de comunicacin; el acoso y el desprecio en todas las esferas de la vida cotidiana; la sujecin a normas adrocntricas segn
las cuales las mujeres son consideradas inferiores y pervertidas, y que
contribuyen, aun sin pretenderlo, a su marginacin; las actitudes discriminadoras; la exclusin y la marginacin con respecto a las esferas pblicas y los organismos deliberativos; la negacin de plenos
derechos legales y de igualdad en lo relativo a las protecciones sociales. Estas ofensas constituyen injusticias de reconocimiento. Son
relativamente independientes de la economa poltica y no son meramente superestructurales. No pueden solucionarse nicamente
mediante la redistribucin econmico-poltica, sino que requieren
soluciones independientes adicionales de reconocimiento. Superar el
androcentrismo y el sexismo requiere transformaciones de las valoraciones culturales (as como de sus expresiones legales y prcticas)
que privilegian la masculinidad y niegan un respeto igualitario a las
mujeres. Requiere descentrar las normas adrocntricas y volver a valorar un gnero despreciado. La lgica de la solucin es anloga a la
lgica referente a la sexualidad: se trata de lograr un reconocimiento
positivo a la especificidad de un grupo desvalorizado.
En suma, el gnero es un modo de comunidad bivalente. Tiene una
vertiente econmico-poltica que lo introduce en el mbito de la redistribucin. Sin embargo, tambin tiene una vertiente de valoracin cultural que lo introduce simultneamente en el mbito del reconocimiento. Evidentemente, las dos caras no estn claramente separadas la
una de la otra. Por el contrario, se entrelazan para reforzarse mutuamente de manera dialctica, en la medida en que las normas culturales sexistas y androcntricas estn institucionalizadas en el Estado y en
la economa, del mismo modo que las desventajas econmicas que sufren las mujeres restringen su voz, impidiendo su participacin en pie
de igualdad en la creacin de la cultura, en las esferas pblicas y en la
vida cotidiana. El resultado es un crculo vicioso de subordinacin cultural y econmica. Por tanto, para combatir la injusticia de gnero hace
falta cambiar tanto la economa poltica como la cultura.
No obstante, el carcter bivalente del gnero es la fuente de un dilema. En la medida en que las mujeres sufren al menos dos tipos
analticamente diferenciados de injusticia, precisan necesariamente
de al menos dos tipos de soluciones analticamente diferentes: precisan de la redistribucin as como del reconocimiento. Sin embargo, estas soluciones presionan en direcciones opuestas. Y no es fcil dedicarse a ambas simultneamente. Mientras la lgica de la
redistribucin consiste en poner el gnero como tal al margen del
juego, la lgica del reconocimiento consiste en valorar la especificidad de gnero21. Nos hallamos, por tanto, ante la versin feminista
21
Esto explica porqu en la historia del movimiento de las mujeres se registra un patrn
que oscila entre el feminismo integracionista de la igualdad de derechos y el feminismo

del dilema redistribucin-reconocimiento: cmo pueden las feministas luchar simultneamente por la abolicin de la diferenciacin
de gnero y por la valoracin de la especificidad de gnero?
Un dilema anlogo surge en la lucha contra el racismo. La raza, al
igual que el gnero, constituye un modo de comunidad bivalente.
Por un lado, se asemeja a la clase en la medida en que es un principio estructural de la economa poltica. A este respecto, la raza estructura la divisin del trabajo en el capitalismo. Estructura la divisin en el seno del trabajo pagado entre las ocupaciones mal
pagadas, desprestigiadas, de baja categora, sucias y domsticas,
predominantemente realizadas por gente de color, y las ocupaciones bien pagadas, prestigiosas, de cuello blanco, profesionales, tcnicas y de gestin, predominantemente realizadas por gente blanca22. Hoy en da la divisin racial del trabajo asalariado es parte del
legado histrico del colonianismo y la esclavitud, que elaboraron categorizaciones raciales para justificar las nuevas formas brutales de
apropiacin y explotacin, y conformaron a la gente negra como
una casta econmico-poltica. Adems, en la actualidad, la raza
tambin estructura el acceso a los mercados de trabajo oficiales, relegando a grandes segmentos de la poblacin de color a la situacin
de sobrantes, de subproletariado degradado o de clase inferior,
que ni siquiera merece ser explotada y permanece absolutamente
excluida del sistema productivo. El resultado es una estructura
econmico-poltica que da lugar a modos de explotacin, marginacin y privacin especficos segn la raza. Esta estructura constituye la raza como una diferenciacin dotada de ciertas caractersticas
propias de la clase. Considerada bajo esta perspectiva, la injusticia
racial se asemeja a una especie de injusticia distributiva que est pidiendo a gritos una solucin redistributiva. Al igual que sucede con
la clase, la justicia racial aspira a una transformacin de la economa
poltica con el fin de eliminar su racializacin. Para acabar con la explotacin, la marginacin y la privacin especficas segn la raza,
hace falta acabar con la divisin racial del trabajo, tanto la divisin
racial entre el trabajo abusivo y el sobrante como la divisin racial
en el seno del trabajo asalariado. La lgica de la solucin es igual a
la lgica que se refiere a la clase: se trata de poner a la raza como
social y cultural orientado hacia la diferencia. Sera til explicitar la lgica temporal
que empuja a las comunidades bivalentes a cambiar su objeto fundamental de inters de
la redistribucin al reconocimiento y viceversa. Para una aproximacin preliminar, vase
el captulo Rethinking Difference en mi libro Justice Interruptus.
22
A esto hay que aadir que la raza est implcitamente interrelacionada con la divisin
de gnero entre el trabajo pagado y no pagado. Esta divisin se sustenta en el contraposicin normativa entre la esfera domstica y la esfera del trabajo pagado, asociadas con
mujeres y hombres respectivamente. A pesar de todo, esta divisin en los Estados Unidos
(y en otros lugares) siempre ha estado racializada en el sentido de que lo domstico ha
sido implcitamente una prerrogativa de la gente blanca. Nunca se permiti a la poblacin afroamericana en particular el privilegio de lo domstico ya fuera como un reducto
privado (masculino) o un asunto fundamental o exclusivamente (femenino), orientado al
cuidado de los propios parientes. Vase Jacqueline Jones, Labor of Love, Labor of Sorrow:
Black Women, Work, and the Family from Slavery to the Present, Nueva York, 1985; y
Evelyn Nakano Glenn, From Servitude to Service Work: Historical Continuities in the Radical Division of Reproductive Labor en Signs: Journal of Women in Culture and Society,
vol. 18, nm. 1 (otoo 1992).

tal al margen del juego. En suma, si la raza no fuera ms que una


diferenciacin econmico-poltica, hacer justicia requerira su abolicin.
Sin embargo, la raza, al igual que el gnero, no se refiere a una
cuestin nicamente econmico-poltica. En ella intervienen, por
ende, dimensiones de valoracin cultural que la sitan de lleno en
el universo del reconocimiento. En este sentido, la raza incorpora
tambin elementos que la hacen ms semejante a la sexualidad que
a la clase. Un aspecto fundamental del racismo es el eurocentrismo:
la construccin autorizada de normas que privilegian los rasgos asociados con la blanquitud. A esto se suma el racismo cultural: la devaluacin y el desprecio23 generalizados de todo lo codificado como
negro, moreno, amarillo, y de manera paradigmtica, aunque no
slo, de la gente de color24. Esta desvalorizacin se expresa mediante una amplia gama de ofensas que sufre la gente de color, entre
las que figuran las representaciones estereotipadas despreciativas en
los medios de comunicacin acerca de su tendencia a la criminalidad, la bestialidad, el primitivismo, la estupidez, etctera; la violencia,
el acoso, y la desposesin en todas las esferas de la vida cotidiana;
la sujecin a las normas eurocntricas segn las cuales la gente de
color se presenta como inferior y desviada, contribuyendo, aun sin
saberlo, a su discriminacin; la actitud discriminante; la exclusin
y/o la marginacin de las esferas pblicas y de los organismos deliberativos; y la negacin de plenos derechos legales y de iguales protecciones sociales. Tal y como sucede en el caso del gnero, estas
ofensas constituyen injusticias de reconocimiento. Por tanto, la lgica de sus soluciones pasa, as mismo, por lograr un reconocimiento
positivo de la especificidad de un grupo desvalorizado.
Por consiguiente, tambin la raza es un modo de comunidad bivalente con una vertiente econmico-poltica y otra de valoracin cultural. Estas dos vertientes se entremezclan para reforzarse mtuamente de manera dialctica, ya que las normas culturales racistas y
eurocntricas estn institucionalizadas en el Estado y en la economa,
mientras que la desigualdad econmica que sufre la gente de color
restringe su voz. Por tanto, acabar con la injusticia racial requiere
cambios tanto en la economa poltica como en la cultura. Al igual
que sucede con el gnero, el carcter bivalente de la raza es fuente
de un dilema. En tanto que la gente de color sufre al menos dos clases analticamente diferenciadas de injusticia, precisa necesariamente de al menos dos clases analticamente diferenciadas de soluciones,
a las que es difcil dedicarse simultneamente. As, mientras la lgica
23
En una versin anterior de este artculo he empleado el trmino denigracin. Resulta
irnico que yo estuviera, sin saberlo, infligiendo, en el acto mismo de describirlo, la misma clase de desprecio que pretenda criticar. Denigracin, del latn nigrare (ennegrecer),
expresa el sentido de degradar por medio de una valoracin racista como es ennegrecer.
Mi agradecimiento a uno de los estudiantes de la Universidad de Saint Louis por haberme
indicado este hecho.
24
Evidentemente, el desprecio racial puede tomar mltiples formas que van desde la representacin estereotipada de la gente afroamericana como intelectualemente inferior, si
bien dotada para la msica y el atletismo, a la representacin estereotipada de los asiaticoamericanos como una minora modlica.

redistributiva consiste en poner la raza como tal al margen del juego, la lgica del reconocimiento consiste en valorizar su especificidad de grupo25. En este sentido, nos encontramos con la versin antirracista del dilema redistribucin-reconocimiento: Cmo pueden
las personas antirracistas luchar simultneamente para abolir la raza
y valorizar la especificidad de los grupos racializados?
En resumen, tanto el gnero como la raza constituyen modos de
comunidad que se mueven en un dilema. A diferencia de la clase,
que ocupa un extremo del espectro conceptual, y a diferencia de la
sexualidad, que ocupa el otro, el gnero y la raza son bivalentes, y
conciernen simultneamente tanto a la poltica de la redistribucin
como a la poltica del reconocimiento. Por consiguiente, ambos se
enfrentan al dilema redistribucin-reconocimiento. Las feministas
deben buscar soluciones econmico-polticas que puedan socavar
la diferenciacin de gnero y deben buscar, as mismo, soluciones
de valorizacin cultural que permitan apreciar la especificidad de
una comunidad despreciada. De igual modo, las personas antirracistas deben buscar soluciones econmico-polticas que puedan socavar la diferenciacin racial y buscar, as mismo, soluciones de valoracin cultural que permitan valorizar la especificidad de las
comunidades despreciadas. Cmo se pueden hacer las dos cosas al
mismo tiempo?

III. Afirmacin o transformacin?


Volviendo sobre la cuestin de la solucin
Hasta aqu he formulado el dilema redistribucin-reconocimiento
de un modo que resulta bastante inabordable. He asumido que las
soluciones redistributivas a la injusticia econmico-poltica contribuyen invariablemente a la in-diferenciacin de los grupos sociales.
De la misma manera, he asumido que las soluciones a la injusticia
de valoracin cultural intensifican invariablemente la diferenciacin de los grupos sociales. Una vez que hemos aceptado estos supuestos, resulta difcil ver cmo las feministas y la gente antirracista pueden perseguir la redistribucin y el reconocimiento
simultneamente.
Sin embargo, a partir de ahora me gustara complejizar estos supuestos. En esta seccin me propongo examinar, por un lado, otras
concepciones alternativas de la redistribucin y, por otro, otras concepciones alternativas del reconocimiento. Mi objetivo es distinguir
dos formas de abordar la solucin a la injusticia que atraviesan la lnea divisoria de la redistribucin y el reconocimiento. Las denominar afirmacin y transformacin, respectivamente. Tras esbozarlas en lneas generales, explicar cmo operan tanto en relacin a la
redistribucin como al reconocimiento. Finalmente, reformular so25

Esto explica el hecho de que la historia de la lucha por la liberacin de la gente negra
en los Estados Unidos se haya desarrollado de acuerdo con un modelo que oscila entre la
integracin y el separatismo (o nacionalismo negro). Al igual que ocurre con el gnero,
sera conveniente especificar las dinmicas que rigen estas alternancias.

bre esta base el dilema redistribucin-reconocimiento de una forma


que permita abordar su resolucin.
Empezar diferenciando brevemente la afirmacin de la transformacin. Por soluciones afirmativas a la injusticia entiendo aquellas que
tratan de corregir los efectos injustos del orden social sin alterar el
sistema subyacente que los genera. En cambio, por soluciones transformadoras entiendo las soluciones que aspiran a corregir los efectos injustos precisamente reestructurando el sistema subyacente que
los genera. Lo esencial de este contraste reside en los resultados finales frente a los procesos que los producen. No se trata de un cambio gradual frente a un cambio apocalptico.
Esta distincin puede aplicarse, en primer lugar, a las soluciones a la
injusticia cultural. En la actualidad, las soluciones afirmativas a tales
injusticias se asocian al multiculturalismo predominante26. ste se
propone contrarrestar la falta de respeto revalorizando las identidades de grupos injustamente desvalorados, al tiempo que deja intactos tanto los contenidos de dichas identidades como las diferenciaciones que subyacen a las mismas. Por el contrario, las soluciones
transformadoras se asocian actualmente con la deconstruccin. Contrarrestaran la falta de respeto existente transformando la estructura
de valoracin cultural subyacente. Al desestabilizar las identidades y
las diferencias de los grupos existentes, estas soluciones no slo incrementan la autoestima de los miembros de los grupos que no estn
siendo respetados, sino que cambian el sentido que cada cual tiene
de la pertenencia, de la filiacin y de s mismo.
Una vez ms, voy a ilustrar esta distincin acudiendo al caso de la sexualidad despreciada27. Las soluciones afirmativas contra la homofobia y el heterosexismo se asocian hoy en da a la poltica de la identidad gay, que pretende revalorizar la identidad gay y lesbiana28. Por el
contrario, las soluciones transformadoras incorporan la perspectiva de
la teora queer que deconstruye la dicotoma homo-hetero. La poltica de la identidad gay considera la homosexualidad como un hecho
positivo sustantivo, cultural e identificador, al igual que ocurre con la
etnicidad29. Se asume que este hecho positivo subsiste en y por s mis26
No todas las versiones del multiculturalismo se ajustan al modelo que aqu describo. ste
se basa en una reconstruccin ideal de lo que considero la interpretacin mayoritaria del
multiculturalismo. Tambin es comn en el sentido de que sta es la interpretacin que se
emplea en los debates habituales que tienen lugar en la esfera pblica. Interpretaciones alternativas son objeto de debate en Linda Nicholson, To Be or Not To Be: Charles Taylor
on The Politics of Recognition, Constellations (prxima aparicin), y en Michael Warner,
et. al., Critical Multiculturalism, Critical Inquiry, vol. 18, nm. 3 (primavera 1992).
27
Recurdese que he asumido que la sexualidad conforma una comunidad totalmente
arraigada en la estructura de valoracin cultural de la sociedad; por consiguiente, las cuestiones que aqu abordo se sitan al margen de cuestiones relativas a la estructura econmico-poltica: precisan de reconocimiento y no de redistribucin.
28
El humanismo de los derechos gays constituye una aproximacin afirmativa alternativa
que privatizara las sexualidades existentes. Por razones de espacio no voy a abordarla en
este artculo.
29
Para un debate crtico acerca de la tendencia de la poltica de la identidad gay a definir la
sexualidad segn el molde de la etnicidad, vase Steven Epstein, Gay Politics, Ethnic Identity: The Limits of Social Constructionism, Socialist Review, nm. 93/94 (mayo-agosto 1987).

mo y slo necesita un reconocimiento adicional. La teora queer, por


contra, trata la homosexualidad como un correlato construido y devaluado de la heterosexualidad; ambas son reificaciones de la ambigedad sexual y se definen nicamente la una en virtud de la otra30. El objetivo transformador no consiste en solidificar una identidad gay, sino
en deconstruir la dicotoma homo-hetero con el fin de desestabilizar
todas las identidades sexuales asentadas. Lo fundamental no es disolver todas las diferencias sexuales en una identidad humana nica y
universal, sino ms bien establecer un campo sexual en el que se den
diferencias mltiples, no binarias, fluidas, siempre cambiantes31.
Estas dos perspectivas son de gran inters en tanto soluciones al reconocimiento inadecuado. No obstante, existe una diferencia fundamental entre ambas. As como la poltica de la identidad gay tiende a ensalzar la diferenciacin de los grupos sexuales existentes, la poltica de
la teora queer tiende a desestabilizarla, al menos de modo ostensible
y a largo plazo32. Esto vale en trminos generales para las soluciones
30

El trmino tcnico con el que se designa esto segn la filosofa deconstructiva de Jacques Derrida es suplemento.
31
El trmino queer ha supuesto una revalorizacin de denominaciones como bollera o
marica, tal y como sealan Fefa Vila y Ricardo Llamas en el siguiente fragmento: Lo que
subyace a la importacin del trmino queer y a la renovacin terminolgica que ha hecho de bollera o marica trminos de reivindicacin es la necesidad de establecer un
distanciamiento con respecto a las figuras polticas lesbiana o gay y, sobre todo, con
respecto a la figura de la persona con prcticas homosexuales, categoras que se han
mantenido vigentes en los primeros veinte aos de militancia. Al mismo tiempo, en este
proceso se busca aglutinar aspectos relacionados con la clase social, la identidad nacional, la pertenencia tnica o la sidentidad (Llamas, 1995). No es sta la revuelta de las lesbianas y los gays que capitalizan un discurso cada vez menos problemtico para el orden
socio-sexual. Es, al contrario, una revuelta de bolleras, maricas, locazas, camioneras, sidosos y sadomasoquistas, frente a un conjunto social que ignora y excluye posibles sujetos de transformacin. El orden social pasa entonces a ser considerado intolerable porque
limita los movimientos y posibilidades de actuacin y de articulacin de las diferencias,
Spain: Passion for Life. Una historia del movimiento de lesbianas y gays en el Estado espaol, en conCiencia de un singular deseo, Xos M. Busan, ed., Laertes, Barcelona, 1997,
p. 224. [N. de la T.]
32
A pesar del objetivo deconstructivo a largo plazo que persigue, las consecuencias prcticas de la teora queer pueden resultar ambiguas. Al igual que la poltica de la identidad
gay, tambin resulta previsible que promocione la solidaridad de grupo aqu y ahora, incluso aunque apunte en direccin a la tierra prometida de la deconstruccin. En cuyo
caso, quiz deberamos distinguir entre lo que ms adelante denominar su compromiso
oficial con el reconocimiento de la des-diferenciacin de grupo, de sus efectos prcticos
de reconocimiento que pasan por la solidaridad (transitoria) de grupo e incluso por la
consolidacin de grupo. En este sentido, en la estrategia de reconocimiento de la teora
queer subyace una tensin interna: para lograr desestabilizar finalmente la dicotoma
homo-hetero, en primer lugar tiene que movilizar a los queers. Que esta tensin sea
fructfera o debilitadora depende de factores demasiado complejos como para abordarlos
en este texto. Sin embargo, en cualquier caso, la poltica del reconocimiento de la teora
queer sigue siendo diferente de la de la identidad gay. Mientras la poltica de la identidad
gay subraya simple y llanamente la diferenciacin de grupo, la teora queer tan slo lo
hace de modo indirecto, nicamente para afianzar su impulso fundamental hacia la desdiferenciacin. En consecuencia, las dos perspectivas construyen tipos de grupos cualitativamente diferentes. Mientras la poltica de la identidad gay moviliza la autoidentificacin
de los homosexuales en tanto homosexuales con el fin de reivindicar una sexualidad supuestamente especfica, la teora queer moviliza a los queers con el fin de reivindicar la
liberacin con respecto a una identidad sexual especfica. Evidentemente, los queers no
constituyen un grupo de identidad en el mismo sentido que los gays; se comprenden mejor como un grupo contrario a la identidad, al que puede incorporarse la totalidad del espectro de los comportamientos sexuales, desde el gay al heterosexual pasando por el bisexual. (Para una reflexin humorstica y en profundidad de la diferencia, as como para
una interpretacin sofisticada de la poltica queer, vase Lisa Duggan, Queering the Sta-

de reconocimiento. Mientras las soluciones afirmativas de reconocimiento tienden a promover las diferenciaciones de los grupos existentes, las soluciones transformadoras de reconocimiento se inclinan por
desestabilizarlas a largo plazo con el fin de dejar espacio a futuros reagrupamientos. Volver sobre esta cuestin dentro de poco.
Podramos establecer distinciones anlogas con respecto a las soluciones a la injusticia econmica. Las soluciones afirmativas ante dichas
injusticias han estado asociadas histricamente al Estado del bienestar
liberal33. Estas soluciones trataran de poner remedio a la distribucin
final inadecuada dejando intacta en su mayor parte la estructura
econmico-poltica subyacente. En este sentido, incrementaran la capacidad de consumo de los grupos marginados econmicamente, sin
reestructurar, por otro lado, el sistema de produccin. En cambio, las
soluciones transformadoras han estado asociadas histricamente con
el socialismo. Trataran de contrarrestar la distribucin injusta transformando la estructura econmico-poltica subyacente. Al reestructurar las relaciones de produccin, estas soluciones no slo alteraran la
distribucin final de la capacidad de consumo, sino que tambin
transformaran la divisin social del trabajo y, como consecuencia, las
condiciones de existencia de cada cual34.
Consideremos, una vez ms, el caso de la clase explotada35. Las soluciones redistributivas afirmativas contra las injusticias de clase incluyen tradicionalmente transferencias de renta de dos tipos diferentes: los programas de seguridad social que distribuyen algunos de los
costes de la reproduccin social de aquellos que tienen un empleo
estable, los denominados sectores primarios de la clase trabajadora;
y los programas de asistencia pblica que proporcionan ayuda especficamente dirigida, tras comprobar los recursos econmicos de
te, Social Text, nm. 39, verano 1994.) En suma, dejando de lado las complicaciones,
podramos y deberamos distinguir las consecuencias (directamente) diferenciadoras del
reconocimiento afirmativo gay de las consecuencias (ms) desdiferenciadoras (aunque
complejas) del reconocimiento transformador queer.
33
Por Estado del bienestar liberal entiendo el tipo de rgimen que se estableci en los
Estados Unidos tras el New Deal. Gsta Esping-Andersen ha diferenciado acertadamente
el Estado del bienestar democrtico del Estado del bienestar corporativista conservador en
su libro The Three Worlds of Welfare Capitalism, Princeton, 1990.
34
Evidentemente, hoy en da muchos de los rasgos especficos del socialismo de la variedad realmente existente se muestran problemticos. Prcticamente nadie sigue defendiendo una economa estrictamente planificada en la que no se deje apenas hueco a los
mercados. Tampoco existe un acuerdo sobre la posicin y el alcance de la propiedad pblica en una sociedad socialista democrtica. No obstante, en relacin a mi propsito en
este texto, no hace falta asignar un contenido preciso a la idea socialista. Basta con invocar la concepcin en trminos generales que pretende combatir la injusticia distributiva
mediante una reestructuracin econmico-poltica profunda, en oposicin a una redistribucin superficial. Deste este punto de vista, por cierto, la socialdemocracia se conforma
como un caso hbrido que combina las soluciones afirmativas y transformadoras; as mismo, puede contemplarse como una posicin intermedia que implica una reestructuracin econmica de un alcance moderado, mayor a la del Estado del bienestar liberal pero
menor a la del socialismo.
35
Recurdese que la clase, tal y como la he definido ms arriba, es una comunidad totalmente enraizada en la estructura econmico-poltica de la sociedad; por consiguiente, las
cuestiones relacionadas con ella estn al margen de las cuestiones sobre la estructura de
valoracin cultural; y las soluciones necesarias se refieren a la redistribucin y no al reconocimiento.

los destinatarios, al ejrcito de reserva de los desempleados y los subempleados. Lejos de abolir la diferenciacin de clase per se, estas
soluciones afirmativas la sustentan y la conforman. Su efecto general
es el de desplazar la atencin de la divisin de clase entre trabajadores y capitalistas a la divisin entre sectores empleados y desempleados de la clase trabajadora. Los programas de asistencia pblica
apuntan a los pobres, no slo con ayudas, sino con hostilidad. Est
claro que estas soluciones proporcionan ayuda material necesaria.
Pero, adems, crean diferenciaciones de grupo fuertemente sobresaturadas y antagnicas.
Aqu, la lgica se aplica a la redistribucin afirmativa en general.
Aunque esta perspectiva aspira a combatir la injusticia econmica,
deja intactas las estructuras profundas que generan la desventaja de
clase. En este sentido, tiene que hacer redistribuciones superficiales
una y otra vez. El resultado es que la clase ms desaventajada queda marcada como inherentemente deficiente e insaciable, siempre
necesitada de ms y ms. Con el tiempo dicha clase puede incluso
llegar a ser considerada privilegiada, destinataria de un tratamiento
especial y de una generosidad inmerecida. Un enfoque destinado a
combatir injusticias de distribucin puede, en este sentido, acabar
creando injusticias de reconocimiento.
En cierto modo, esta perspectiva es en s misma contradictoria. La redistribucin afirmativa generalmente presupone una concepcin
universalista del reconocimiento, el idntico valor moral de todas las
personas. Llamar a esto su compromiso oficial con el reconocimiento. Aun as, la prctica de la redistribucin afirmativa, tal y
como se ha dado a lo largo del tiempo, tiende a poner en marcha
una segunda dinmica estigmatizante de reconocimiento que
contradice el universalismo. Esta segunda dinmica puede entenderse como el efecto del reconocimiento en la prctica de la redistribucin afirmativa36. Esta dinmica entra en conflicto con su compromiso oficial con el reconocimiento37.
Comparemos, a continuacin, esta lgica con las soluciones tranformadoras a las injusticias de clase. Las soluciones transformadoras
combinan habitualmente programas universalistas de bienestar social, un sistema tributario fuertemente progresivo, medidas macroeconmicas dirigidas a la creacin de pleno empleo, un amplio sector pblico al margen del mercado, una propiedad pblica y/o
colectiva significativa, y un proceso democrtico de toma de decisiones sobre las prioridades socioeconmicas fundamentales. Tratan
de asegurar el acceso al empleo a todo el mundo, al tiempo que
tienden a desligar las tasas de consumo bsico del empleo. Como
consecuencia, tienden a socavar la diferenciacin de clase. Las solu36

En algunos contextos tales como los Estados Unidos en la actualidad, el resultado del
reconocimiento en la prctica de la redistribucin afirmativa puede llegar a sepultar completamente su compromiso oficial con el reconocimiento.
37
La terminologa que estoy empleando est inspirada en la distincin que Pierre Bourdieu establece en Outline of a Theory of Practice entre parentesco oficial y parentesco
prctico.

ciones transformadoras reducen la desigualdad social sin por ello


crear clases estigmatizadas de gente vulnerable, que sea percibida
como destinataria de una generosidad especial38. Tienden, por consiguiente, a promover la reciprocidad y la solidaridad en las relaciones de reconocimiento. Por tanto, un enfoque destinado a combatir
las injusticias en la distribucin, adems, puede ayudar a combatir
(algunas) injusticias de reconocimiento39.
Esta aproximacin es internamente coherente. Al igual que la redistribucin afirmativa, la redistribucin transformadora por lo general
presupone una concepcin universalista del reconocimiento, el
idntico valor moral de todas las personas. No obstante, a diferencia
de la redistribucin afirmativa, su prctica no tiende a socavar esta
concepcin. Por tanto, estas dos perspectivas dan lugar a lgicas distintas en relacin a la diferenciacin de grupo. Mientras las soluciones afirmativas pueden producir el efecto perverso de promover la
diferenciacin de clase, las soluciones transformadoras tienden a
desdibujarla. A esto se suma que los dos enfoques dan lugar a dinmicas subliminales de reconocimiento diferentes. La redistribucin
afirmativa puede estigmatizar a los marginados, sumando el insulto
del reconocimiento inadecuado a la ofensa de la privacin. La redistribucin transformadora, por el contrario, puede promover la solidaridad, contribuyendo a combatir algunas formas de reconocimiento inadecuado.
Qu podemos concluir, entonces, a partir de este debate? En esta
seccin, he abordado nicamente los casos ideales puros, situados
en ambos extremos del espectro conceptual. He comparado los
efectos divergentes de las soluciones afirmativas y transformadoras
en relacin, por un lado, con las injusticias distributivas de clase,
econmicamente arraigadas y, por otro, con las injusticias de reconocimiento de la sexualidad, culturalmente arraigadas. Hemos visto
que las soluciones afirmativas por lo general tienden a promover la
diferenciacin de grupo, mientras que las soluciones transformadoras tienden a desestabilizarla o desdibujarla. Tambin hemos visto
que las soluciones de redistribucin afirmativas pueden dar lugar a
una reaccin de reconocimiento inadecuado, mientras que las soluciones de redistribucin transformadoras pueden contribuir a combatir algunas formas de reconocimiento inadecuado.
Todo esto apunta a una forma de reformular el dilema redistribucin-reconocimiento. Si pensamos en los grupos que sufren injusticias de ambos tipos, cabra preguntarse: qu combinaciones de so38
He esbozado deliberadamente un cuadro que se debate entre el socialismo y una socialdemocracia slida. La reflexin clsica sobre esta ltima sigue siendo la de T. H. Marshall Citizenship and Social Class, en Class, Citizenship, and Social Development: Essays
by T. H. Marshall, ed. Martin Lispet, Chicago, 1964. En esta obra, Marshall considera que
el rgimen socialdemcrata universalista de ciudadana social socava la diferenciacin de
clase, incluso en ausencia de un socialismo a gran escala.
39
Para ser ms preciso: la redistribucin transformadora puede contribuir a socavar las
formas de reconocimiento inadecuado que resultan de la estructura econmico-poltica.
Combatir el reconocimiento inadecuado arraigado en la estructura cultural, por el contrario, precisa de soluciones adicionales e independientes de reconocimiento.

luciones funcionan mejor para minimizar, si no para eliminar por


completo, las interferencias mutuas que pueden surgir cuando se aspira a la redistribucin y al reconocimiento simultneamente?

IV. Afinar el dilema:


De nuevo sobre el gnero y la raza
Imaginemos un cuadro con cuatro casillas. El eje horizontal contiene los dos tipos de soluciones generales que hemos examinado, es
decir, la afirmacin y la transformacin. El eje vertical contiene los
dos aspectos de la justicia que venimos considerando, es decir, la redistribucin y el reconocimiento. En este cuadro podemos situar las
cuatro orientaciones polticas que acabamos de debatir. En la primera casilla, en la que se entrecruzan la redistribucin y la afirmacin, se sita el proyecto de Estado del bienestar liberal; centrado en
reasignar superficialmente las cuotas de distribucin entre los grupos existentes, tiende a apoyar la diferenciacin de grupo; adems,
puede generar una reaccin de reconocimiento inadecuado. En la
segunda casilla, en la que se entrecruza la redistribucin y la transformacin, se sita el proyecto socialista, que aspira a reestructurar
las relaciones de produccin en profundidad, y tiende a desdibujar
la diferenciacin de grupo; adems, puede contribuir a combatir algunas formas de reconocimiento inadecuado. En la tercera casilla,
en la que se entrecruza el reconocimiento y la afirmacin, se sita el
proyecto del multiculturalismo predominante; orientado a la reasignacin superficial de respeto entre los grupos existentes, tiende a
sustentar la diferenciacin de grupo. En la cuarta casilla, en la que
se entrecruza el reconocimiento y la transformacin, se sita el proyecto de deconstruccin, que pretende una reestructuracin en profundidad de las relaciones de reconocimiento, y que tiende a desestabilizar las diferenciaciones de grupo.

Redistribucin

Afirmacin

Transformacin

Estado del bienestar


liberal
reparto superficial de los
bienes existentes entre los
grupos existentes;
sostiene la diferenciacin
de grupo; puede dar lugar
a un reconocimiento
inadecuado

socialismo
reestructuracin profunda
de las relaciones de
produccin; desdibuja
la diferenciacin de
grupo; puede contribuir
a remediar algunas
formas de reconocimiento
inadecuado

Reconocimiento multiculturalismo
predominante
reparto superficial
de respeto entre las
identidades existentes
en los grupos existentes

deconstrucin
reestructuracin en
profundidad de las
relaciones de
reconocimiento; desdibuja
la diferenciacin de grupo

Este cuadro recoge el multiculturalismo predominante como la analoga cultural del Estado del bienestar liberal, mientras que la deconstruccin es la analoga cultural del socialismo. Por eso nos per-

mite hacer algunas valoraciones preliminares acerca de la compatibilidad mutua de varias estrategias resolutivas. Podemos calibrar en
qu medida algunas de estas parejas de soluciones funcionaran a
contrapelo si se persiguiesen simultneamente. Podemos identificar
pares que aparentemente nos sitan de lleno entre la espada y la pared del dilema redistribucin-reconocimiento. Tambin podemos
identificar pares que se resisten a la esperanza de poder ajustarlos.
Al menos a primera vista, dos pares de soluciones se muestran particularmente nada prometedores. La poltica de redistribucin afirmativa del Estado del bienestar liberal no parece casar con la poltica del reconocimiento transformador de la deconstruccin; as como
la primera tiende a promover la diferenciacin de grupo, la segunda
tiende ms bien a desestabilizarla. De manera similar, la poltica de
redistribucin transformadora del socialismo no casa con la poltica
de reconocimiento afirmativo del multiculturalismo predominante;
si la primera tiende a socavar la diferenciacin de grupo, la segunda
tiende ms bien a promoverla.
A la inversa, dos pares de soluciones se muestran comparativamente
esperanzadores. La poltica de redistribucin afirmativa del Estado
del bienestar liberal se muestra compatible con la poltica de reconocimiento afirmativo del multiculturalismo predominante; ambas
tienden a promover la diferenciacin de grupo. De manera similar,
la poltica de redistribucin transformadora del socialismo se muestra compatible con la poltica de reconocimiento transformador de la
deconstruccin; ambas tienden a socavar las diferenciaciones de los
grupos existentes.
Con el fin de verificar estas hiptesis, volvamos sobre el gnero y la
raza. Recordemos que se trata de diferenciaciones bivalentes, ejes sobre los que acta tanto la injusticia econmica como la cultural. Por
tanto, la gente subordinada por su gnero y/o su raza precisa tanto
de redistribucin como de reconocimiento. Se trata de los sujetos paradigmticos del dilema redistribucin-reconocimiento. Qu sucede
entonces en estos casos, cuando varios pares de soluciones contra la
injusticia se llevan a cabo simultneamente? Existen pares de soluciones que permiten a las feministas y a las personas antirracistas afinar,
si no prescindir totalmente del dilema distribucin-reconocimiento?
Consideremos primero el caso del gnero40. Recordemos que abordar la injusticia de gnero exige cambiar tanto la economa poltica
40
Recordemos que el gnero, en tanto diferenciacin econmico-poltica, estructura la
divisin del trabajo de manera que da lugar a formas de explotacin, marginacin y privacin especficas segn el gnero. Recordemos, adems, que como diferenciacin de valoracin cultural, el gnero tambin estructura las relaciones de reconocimiento de forma
que da lugar al androcentrismo y al sexismo cultural. Recordemos tambin que en el caso
del gnero, al igual que en el de todas las diferenciaciones de grupos bivalentes, las injusticias econmicas y culturales no estn separadas unas de otras con total nitidez; se entrecruzan, por el contrario, para reforzarse dialcticamente, del mismo modo en que las
normas culturales sexistas y androcntricas se institucionalizan en la economa, al tiempo
que las desventajas econmicas impiden la participacin igualitaria en la creacin de la
cultura, tanto en la vida cotidiana como en las esferas pblicas.

como la cultura, para deshacer el crculo vicioso de la subordinacin econmica y cultural. Como hemos visto, los cambios en cuestin pueden tomar cualquiera de las dos formas: afirmacin o transformacin41. Consideremos, primero, el caso a simple vista
esperanzador en el que la redistribucin afirmativa se combina con
el reconocimiento afirmativo. Tal y como sugiere el nombre, la redistribucin afirmativa que socava la injusticia de gnero en la economa incluye la accin afirmativa, el esfuerzo de asegurar a las mujeres una proporcin justa de los trabajos existentes y de las
oportunidades educativas, sin modificar al mismo tiempo la naturaleza y el nmero de dichos trabajos y oportunidades. El reconocimiento afirmativo que combate la injusticia de gnero en la cultura
incluye al feminismo cultural, el esfuerzo por asegurar a las mujeres respeto mediante la revalorizacin de la feminidad, dejndose
sin modificar el cdigo binario de gnero que dota de sentido a esta
ltima. As, el escenario en cuestin combina la poltica socioeconmica del feminismo liberal con la poltica cultural del feminismo cultural. Puede esta combinacin afinar realmente el dilema redistribucin-reconocimiento?
A pesar de lo esperanzador que pareca en un principio, este escenario resulta problemtico. La redistribucin afirmativa no logra
ocuparse del nivel profundo en el que la economa poltica se
conforma segn el gnero. Destinada en primer lugar a combatir
la discriminacin en las actitudes, no ataca la divisin de gnero
del trabajo pagado y no pagado, ni la divisin de gnero entre las
ocupaciones masculinas y femeninas en el seno del trabajo pagado. Al dejar intacta las estructuras profundas que generan las desventajas de gnero, debe efectuar reasignaciones superficiales
una y otra vez. El resultado no slo refuerza la diferenciacin de
gnero, sino que adems seala a las mujeres como deficientes e
insaciables, siempre con la necesidad de ms y ms. Con el tiempo, las mujeres pueden incluso llegar a parecer privilegiadas, destinatarias de un tratamiento especial y una generosidad inmerecida. Por tanto, un enfoque que pretenda combatir las injusticias en
la distribucin puede acabar alimentando injusticias reactivas de
reconocimiento.
41

Dejar de lado los casos que a primera vista resultan poco prometedores. Permtaseme
simplemente sealar que una poltica de reconocimiento feminista-cultural que pretenda
revalorizar la feminidad resulta difcil de combinar con una poltica feminista-socialista redistributiva que pretenda eliminar el gnero de la economa poltica. La incompatibilidad
termina cuando tratamos el reconocimiento de la diferencia de las mujeres como un objetivo feminista a largo plazo. Desde luego, algunas feministas conciben la lucha por dicho reconocimiento no como un fin en s mismo, sino como un paso en el proceso que
conducir finalmente a la eliminacin del gnero. Quizs en este caso no se produzca un
contradiccin formal con el socialismo. Al mismo tiempo, sin embargo, se mantiene una
contradiccin en la prctica, o al menos una dificultad prctica: puede el nfasis en la diferencia de las mujeres aqu y ahora terminar disolviendo realmente la diferencia de gnero en el futuro? El argumento opuesto es vlido para el caso del Estado del bienestar feminista-liberal ms el feminismo deconstructivo. Habitualmente se considera la accin
afirmativa en favor de las mujeres como una solucin de transicin que, a largo plazo, pretende alcanzar una sociedad insensible al gnero. Tampoco en este caso se produce una
contradiccin formal con la deconstruccin. Sin embargo, persiste una contradiccin en
la prctica o, al menos, una dificultad prctica: puede la accin afirmativa feminista-liberal aqu y ahora, conducirnos realmente a la futura deconstruccin del gnero?

Este problema se exacerba cuando aadimos la estrategia de reconocimiento afirmativo del feminismo cultural. Dicha perspectiva llama insistentemente la atencin sobre la supuesta especificidad o la
diferencia cultural de las mujeres, cuando no la crea con su actuacin. En algunos contextos, dicha perspectiva puede suponer un
avance para descentrar las normas androcntricas. No obstante, en
este contexto es ms probable que tenga el efecto de aadir lea al
fuego del resentimiento que ha despertado la accin afirmativa. Vista desde este ngulo, la poltica cultural que consiste en subrayar la
diferencia de las mujeres se muestra como una ofensa para el compromiso oficial del Estado del bienestar liberal con el idntico valor
moral de todas las personas.
La otra ruta esperanzadora a primera vista es la que combina la redistribucin transformadora con el reconocimiento transformador.
La redistribucin transformadora que combate la injusticia de gnero en la economa consiste en una forma de feminismo socialista o
de socialdemocracia feminista. El reconocimiento transformador
para combatir la injusticia de gnero en la cultura consiste en una
deconstruccin feminista destinada a desmantelar el androcentrismo
mediante una desestabilizacin de las dicotomas de gnero. Por
tanto, el escenario en cuestin combina la poltica socieconmica de
un feminismo socialista con la poltica cultural del feminismo deconstructivo. Puede esta combinacin afinar el dilema redistribucin-reconocimiento?
Este escenario resulta mucho menos problemtico. El objetivo a largo plazo del feminismo deconstructivo es generar una cultura en la
que las dicotomas jerrquicas de gnero sean reemplazadas por redes de diferencias mltiples y en interseccin, que sean cambiantes
y no estn solidificadas. Este objetivo es coherente con la redistribucin transformadora del feminismo socialista. La deconstruccin
se opone al tipo de sedimentacin o congelacin de la diferencia de
gnero que se da en una economa poltica injustamente generizada. Su imagen utpica de una cultura en la que siempre se generen
libremente nuevas construcciones de identidad y diferencia y, tras
ello, se deconstruyan de modo inmediato, nicamente es posible, a
fin de cuentas, a partir de una sociedad igualitaria a grandes rasgos.
Por otro lado, en tanto estrategia de transicin, esta combinacin
evita avivar las llamas del resentimiento42. Su desventaja se debe,
por el contrario, a que tanto la poltica cultural feminista-deconstructiva como la poltica econmica feminista-socialista se alejan
bastante de los intereses inmediatos y de las identidades de la ma42
Aqu estoy asumiendo que las complejidades internas de las soluciones de reconocimiento transformador, tal y como fueron abordadas en la nota 31, no dan lugar a efectos
perversos. No obstante, si el efecto en la prctica del reconocimiento de la poltica del feminismo cultural deconstructivo se sustenta en gran medida en la diferenciacin de gnero, a pesar del compromiso oficial de esta ltima con la des-diferenciacin de gnero,
podran surgir realmente consecuencias perversas. En cuyo caso, podran producirse interferencias entre la redistribucin feminista-socialista y el reconocimiento feminista-deconstrutivo. Pero stas probablemente seran menos debilitadoras que las asociadas con
los otros escenarios que he examinado aqu.

yora de las mujeres, tal y como son culturalmente construidas hoy


en da.
Se producen resultados similares en relacin a la raza, donde los
cambios pueden tomar, asimismo, una de las dos formas: afirmacin o transformacin43. En el primer caso esperanzador a primera
vista, la accin afirmativa aparece emparejada con el reconocimiento afirmativo. La redistribucin afirmativa que combate la injusticia racial en la economa incluye la accin afirmativa, el esfuerzo de asegurar a la gente de color un reparto justo de los trabajos
existentes y de las oportunidades educativas, mientras se mantiene
intacta la naturaleza y el nmero de dichos trabajos y oportunidades. El reconocimiento afirmativo que combate la injusticia racial
en la cultura incluye el nacionalismo cultural, el esfuerzo por asegurar el respeto a la gente de color mediante la revalorizacin de la
negritud, al tiempo que se mantiene intacto el cdigo binario negro-blanco que dota de sentido a esta ltima. Por tanto, el escenario en cuestin combina la poltica socioeconmica del liberalismo
antirracista con la poltica cultural del nacionalismo negro o del poder negro. Puede esta combinacin afinar realmente el dilema redistribucin-reconocimiento?
Una vez ms, dicho escenario resulta problemtico. Al igual que en
el caso del gnero, aqu la redistribucin afirmativa no logra dar
cuenta del nivel profundo en el que se racializa la economa poltica. No ataca ni la divisin racializada del trabajo explotable y del trabajo sobrante, ni la divisin racializada de las ocupaciones de alta y
baja categora en el seno del trabajo pagado. Deja intactas las estructuras profundas que generan la desigualdad racial y est abocada a realizar reasignaciones superficiales una y otra vez. El resultado
no slo refuerza la diferenciacin racial. Adems, estigmatiza a la
gente de color en tanto deficiente e insaciable, siempre con necesidad de ms y ms. Por consiguiente, tambin puede ser rechazada
en la medida en que es destinataria de una consideracin especial.
El problema se exacerba cuando se suma la estrategia de reconocimiento afirmativo del nacionalismo cultural. En algunos contextos,
dicho enfoque puede contribuir al descentramiento de las normas
eurocntricas, pero en el presente contexto, la poltica cultural que
afirma la diferencia negra surge al mismo tiempo como una ofensa
al Estado del bienestar liberal. Alimentar el resentimiento que desencadena la accin afirmativa, puede contribuir a expresar un reconocimiento inadecuado intensamente reactivo.
En la ruta alternativa, la redistribucin transformadora se combina
con el reconocimiento transformador. La redistribucin transformadora que combate la injusticia racial en la economa consiste en
una forma de socialismo democrtico antirracista o de socialdemocracia antirracista. El reconocimiento transformador que combate la injusticia racial en la cultura consiste en una deconstruccin antirracista que aspira a desmantelar el eurocentrismo
43

Lo que dijimos sobre el gnero en las notas 39 y 40 puede extrapolarse aqu a la raza.

desestabilizando las dicotomas raciales. Por tanto, el escenario en


cuestin combina la poltica socioeconmica del antirracismo socialista con la poltica cultural del antirracismo deconstructivo o de
la teora crtica de la raza. Al igual que suceda con el enfoque
anlogo del gnero, este escenario es bastante menos problemtico. El objetivo a largo plazo del antirracismo deconstrutivo es alcanzar una cultura en la que las dicotomas jerrquicas raciales
sean reemplazadas por redes no solidificadas y cambiantes de diferencias mltiples y entrecruzadas. Una vez ms, este objetivo se
muestra coherente con la redistribucin socialista transformadora.
Incluso como estrategia de transicin, esta combinacin evita avivar las llamas del resentimiento44. Una vez ms, su principal inconveniente consiste en que ambas, la poltica cultural antirracista-deconstructiva y la poltica econmica antirracista-socialista, se
alejan bastante de los intereses inmediatos y de las identidades de
la mayora de la gente de color, tal y como estn construidas culturalmente en la actualidad45.
Entonces, a qu conclusin podemos llegar tras este debate? Tanto
en el caso del gnero como en el de la raza, el escenario que se ajusta mejor al dilema redistribucin-reconocimiento es el del socialismo
en la economa ms la deconstruccin en la cultura46. Pero para que
este escenario sea psicolgica y polticamente factible hace falta que
la gente se aleje del vnculo que establece con las construcciones culturales de sus intereses e identidades en la actualidad47.

V. Conclusin
El dilema redistribucin-reconocimiento es real. No existe ninguna
iniciativa terica en virtud de la cual pueda disolverse o resolverse.
Lo mejor que podemos hacer es intentar atenuar el dilema buscando perspectivas que minimicen los conflictos entre redistribucin y
reconocimiento en los casos en los que ambos han de lograrse simultneamente.
44
Vase la nota 31 acerca de los hipotticos efectos perversos de las soluciones de reconocimiento transformador.
45
Ted Koditschek (en un intercambio personal) me ha sugerido que este escenario puede
contar con otro serio inconveniente: La opcin deconstructiva puede resultar menos asequible para la gente afroamericana en el contexto actual. En una situacin en la que la exclusin estructural de [mucha] gente negra de la plena ciudadana econmica ha situado
progresivamente a la raza en un primer plano en tanto que categora cultural mediante la
cual se es atacado, la gente que se autoafirma no puede dejar de apreciarla y expresarla de
forma agresiva como un motivo de orgullo. Koditschek sugiere, por el contrario, que los
judos contamos con una libertad de accin mayor para negociar un equilibrio ms saludable entre la afirmacin tnica, la autocrtica y el universalismo cosmopolita, no porque
deconstruyamos mejor (o tengamos una inclinacin inherente hacia el socialismo), sino
porque tenemos ms espacio para realizar estos movimientos.
46
Que esta conclusin sea vlida para la nacionalidad y la etnicidad queda en suspenso.
En realidad, las comunidades bivalentes de pueblos indgenas no pretenden ponerse al
margen del juego en tanto grupo.
47
Aqu ha residido siempre el problema del socialismo. A pesar de mostrarse cognitivamente convincente, se muestra alejado de la experiencia. Al sumarle la deconstruccin, el
problema parece acenturarse. Puede ocurrir que se convierta en excesivamente negativo
y reactivo, es decir, excesivamente deconstructivo como para inspirar luchas en nombre
de las comunidades subordinadas que estn sujetas a sus identidades actuales.

He argumentado aqu que la economa socialista junto con la poltica cultural deconstructiva funcionan mejor a la hora de afinar el
dilema en el caso de las comunidades bivalentes de gnero y
raza, al menos cuando se las trata separadamente. El paso siguiente sera mostrar que esta combinacin tambin funciona en
relacin con nuestras formas socioculturales fundamentales. Despus de todo, el gnero y la raza no estn ntidamente separados
con respecto a la sexualidad y la clase. Por el contrario, todos estos ejes de injusticia se entrecruzan unos con otros de manera que
afectan a los intereses y las identidades de cada cual. Nadie es nicamente miembro de un tipo de comunidad. Puede darse el caso
de que la gente que est subordinada en relacin a un eje de divisin social, domine en otro48.
La tarea, por tanto, consiste en concebir las formas de afinar el dilema redistribucin-reconocimiento cuando situamos este problema
en un campo ms amplio de luchas mltiples y entrelazadas contra
injusticias mltiples y entrelazadas. Aunque no puedo desarrollar
ahora toda la trama argumental, adelantar tres razones que demuestran que la combinacin entre socialismo y deconstruccin es
superior respecto a otras alternativas.
En primer lugar, los argumentos que he desarrollado aqu en relacin al gnero y la raza son vlidos para todas las comunidades bivalentes. Esto quiere decir que en la medida en que las comunidades que se dan en el mundo real se movilicen bajo las banderas de
la sexualidad y la clase se volvern ms bivalentes que las formaciones ideales que he expuesto anteriormente; as mismo, preferirn
el socialismo ms la deconstruccin. Y dicho enfoque doblemente
transformador se convertir en la orientacin electiva para un amplio espectro de grupos oprimidos.
En segundo lugar, el dilema redistribucin-reconocimiento no slo
surge de manera endgena en el seno de una nica comunidad bivalente. Tambin surge de modo exgeno a travs de comunidades
entrecruzadas. Por tanto, cualquiera que sea gay y pertenezca al
mismo tiempo a la clase trabajadora se enfrentar a una versin del
dilema, independientemente de si consideramos la sexualidad y la
clase como bivalentes. Y cualquiera que sea mujer y al mismo tiem48

Se ha dedicado un importante volumen de trabajo recientemente a la interseccin de


diversos ejes de subordinacin que, por razones heursticas, he considerado por separado en este artculo. Muchos de estos trabajos se refieren a la dimensin de reconocimiento; pretenden demostrar que las diversas identificaciones colectivas y categoras identitarias se han constituido o construido mediante una relacin recproca entre ellas. Por
ejemplo, Joan Scott ha sealado (en Gender and the Politics of History) que las identidades de la clase trabajadora francesa se han conformado discursivamente mediante simbolizaciones codificadas de gnero; David R. Roediger ha apuntado (en The Wages of Whiteness: Race and the Making of the American Working Class, Verso, Londres, 1991) que
las identidades de la clase trabajadora estadounidense han sido codificadas de acuerdo
con la raza. Yo misma he sealado, junto con Linda Gordon, que las ideologas de gnero, raza y clase se han entrecruzado para componer las concepciones estadounidenses
de la dependencia del bienestar y de la subclase. (Vase Fraser y Gordon, A Genealogy
of Dependency: Tracing a Keyword of the U. A. Welfare State, Signs: Journal of Women
in Culture and Society, vol. 19, nm. 2, invierno de 1994.)

po negra se encontrar este dilema de una forma acentuada y multiestratificada. Por tanto, en trminos generales, tan pronto como reconocemos que los ejes de la injusticia se hallan entrecruzados, debemos aceptar las formas en las que se entrecruza el dilema
redistribucin-reconocimiento. Dichas formas se resisten ms incluso, si cabe, a ser resueltas combinando soluciones afirmativas, que
las formas que he considerado ms arriba. Y esto es as porque las
soluciones afirmativas trabajan por adicin y sus objetivos a menudo se contradicen unos con otros. Por tanto, la interseccin de la clase, la raza, el gnero y la sexualidad hace ms intensa la necesidad
de soluciones transformadoras, haciendo an ms atractiva la combinacin del socialismo y la deconstruccin.
En tercer lugar, esta combinacin es la que promueve mejor la tarea
de construir coaliciones. Dicha tarea se impone especialmente en
nuestros das si tenemos en cuenta la proliferacin de antagonismos
sociales, las fracturas de los movimientos sociales y el creciente
atractivo de la derecha en los Estados Unidos. En este contexto, el
proyecto de transformar las estructuras profundas tanto de la economa poltica como de la cultura se muestra como la nica orientacin programtica aglutinadora capaz de hacer justicia a todas las luchas actuales que combaten contra la injusticia. Por s sola no
implica un juego de suma-cero.
Si esto es correcto, entonces, podemos comenzar a ver lo despistado que anda el actual panorama poltico estadounidense. En este
momento, nos encontramos encallados en los crculos viciosos de la
autoafirmacin cultural mutua y la subordinacin econmica. Nuestros ms logrados esfuerzos para combatir estas injusticias mediante
la combinacin del Estado del bienestar liberal ms el multiculturalismo predominante estn dando lugar a efectos perversos. Slo si
dirigimos nuestra atencin a concepciones alternativas de redistribucin y reconocimiento podremos satisfacer las exigencias de justicia de todos.

Michael Mann

Orgenes de la diversidad
de los movimientos de la clase
obrera en la Europa del siglo XX

El ensayo clsico de David Lockwood Los orgenes de la diversidad de las imgenes de la sociedad de la clase obrera (1966) distingua tres imgenes ideales-tpicas de la sociedad existentes entre los trabajadores: la proletaria, la deferencial y la privatizada*.
Lockwood nos recordaba en primer lugar la amplia variedad existente en las creencias de los trabajadores, desde los que cuentan
con una conciencia de clase proletaria, pasando por los que tienen
una imagen deferente y conservadora, consciente del estatus social, hasta las imgenes calculadoras, centradas en el consumo y
que combinan varias categoras sociales de los trabajadores privatizados. Dicho recordatorio tuvo efectos positivos durante la dcada de 1960 y los sigue teniendo en la actualidad. Pero l continu
* El presente ensayo fue preparado originalmente para una sesin de conferencias celebrada en honor de David Lockwood en la Universidad de Essex, del 18 al 20 de abril de
1995, con motivo de su jubilacin. Mi trabajo debe mucho a los propios escritos de David
Lockwood sobre la clase, pero an ms a su constante ejemplo e impulso para llevar a
cabo una sociologa que sea pertinente desde un punto de vista terico, emprico, comparativo, histrico y sociopoltico. Asimismo debo agradecer a Perry Anderson y a John D.
Stephens sus comentarios sobre los primeros borradores de este trabajo.
47

su estudio con el fin de identificar los orgenes de las tres imgenes. Desde un punto de vista decididamente antropolgico, argument que dichas imgenes se derivaban de la interseccin de las
relaciones comunitarias y laborales de los individuos, ya que: La
mayora de los hombres visualiza la estructura de clases de su sociedad desde los puntos de vista de sus propios entornos especficos, y sus percepciones de la sociedad considerada en su sentido
ms amplio variarn de acuerdo con sus experiencias acerca de la
desigualdad social en las sociedades ms pequeas en las que viven sus vidas cotidianas. Las imgenes distintas de la sociedad
existentes en la clase obrera se derivan de las diferentes interacciones comunitarias y laborales. Para Lockwood, las imgenes
cuentan con vida propia en el plano microscpico, pero, evidentemente, no en el plano macroscpico1.
En el presente artculo acepto la importancia que Lockwood otorga
a la variedad de estas imgenes, al tiempo que contino su estudio
en la direccin opuesta, la del macroanlisis. Voy a explorar las imgenes que los trabajadores tienen de la sociedad examinando los
movimientos rivales de masas que han pretendido conseguir el apoyo de los obreros europeos a lo largo del siglo XX. Debatir los principales movimientos socialistas, anarcosindicalistas, liberales, conservadores y fascistas que han surgido en este siglo. En dichos
debates resulta inevitable que el trmino clase obrera tienda a ser
utilizado de dos formas distintas: como un conjunto de posiciones
econmicas en este caso, claramente reflejadas en el trabajo manual (obreros manuales) y como agente colectivo que se materializa, los movimientos de la clase obrera. La relacin entre estas dos
acepciones es el tema del presente ensayo.
Empezar con el surgimiento del socialismo y del anarcosindicalismo. Esta cuestin constituye un terreno familiar sobre el que muchos han escrito. La mayora de los historiadores y de los socilogos
de la clase obrera han asumido que sta tena una conexin integral
con el socialismo, considerando, sin embargo, los movimientos conservadores y liberales como esencialmente burgueses o pequeo
burgueses. Por supuesto, sta es la forma en la que los propios socialistas perciben la realidad del siglo XX. De forma sorprendente, los
historiadores del liberalismo y del conservadurismo en cierto sentido se han mostrado de acuerdo, en la medida en que los han investigado no como movimientos sociales, sino como una poltica de
saln de las elites sociales. Este ensayo pretende trazar los intentos
conservadores de contrarrestar los movimientos izquierdistas con la
movilizacin de masas. Se identifican tres estrategias de movilizacin de masas: religiosa, tecnocrtica y nacionalista, y se analizan las
subsiguientes luchas de entreguerras por la obtencin del apoyo de
la clase obrera. Terminar mi anlisis con los ganadores del pero1

En una nota a pie de pgina, Lockwood subraya que las relaciones comunitarias y laborales no agotan la gama de variables pertinentes. En especial, l afirma que la movilidad social afecta a las imgenes de los trabajadores, aunque, de nuevo, esto se debe a la
implicacin de una experiencia personal directa de clase.
48

do posterior a 1945. Debido al espacio disponible, mi anlisis es


obligadamente somero2.
Por lo tanto, voy a distanciarme de Lockwood en relacin a cuatro
aspectos. Mientras que sus imgenes eran tipos ideales, yo me centro en los movimientos sociales reales, y, por consiguiente, en las
imgenes mezcladas y en cierta medida contradictorias posedas por
los actores reales y por los movimientos que buscaban el apoyo de
las masas.
En segundo lugar, Lockwood escriba en una poca en la que se
podan caracterizar de forma plausible las imgenes proletaria y deferencial como tradicionales, y la del trabajador privado como nueva. En mi anlisis de los movimientos proletarios y deferenciales, se
muestra que stos no tenan un carcter tradicional, sino que dichos movimientos se estuvieron formando y reformando a lo largo
de todo el siglo XX. Y aunque no trato de encontrar la privatizacin
en perodos anteriores, descubrir su penumbra ideolgica de clculo, de pragmatismo y de compromiso entre modelos de sociedad
basados en el estatus y en la clase social. Mi objetivo al abordar un
amplio arco histrico es el de realizar un seguimiento del surgimiento y de la cada de determinadas imgenes de la sociedad existentes en la clase obrera.
En tercer lugar, yo pretendo llevar a cabo la tarea a la que Lockwood
renunci, es decir, deseo vincular el plano microscpico al plano
macroscpico, analizar las interacciones entre los trabajadores, las
redes sociales locales, los movimientos de masas y los procesos macrosociales. Teniendo en cuenta mis anteriores estudios, no debe
sorprender que ponga el nfasis en el impacto de las organizaciones
de poder econmico, ideolgico, militar y poltico sobre las imgenes de los trabajadores acerca de la sociedad.
En cuarto lugar, mi mbito de estudio es Europa, mientras que el de
Lockwood era fundamentalmente britnico. Considerada desde una
perspectiva comparativa e histrica, Gran Bretaa resulta un caso
excepcional. Haba ms trabajadores britnicos en la industria que
en la agricultura en la poca de la Batalla de Waterloo. Blgica fue
el siguiente pas en alcanzar este nivel de industrializacin, en 1880!
Gran Bretaa tambin combinaba unos progresos extraordinariamente tempranos y extraordinariamente lentos hacia la democracia
poltica. La industrializacin temprana produjo en Gran Bretaa el
primer movimiento proletario con fuertes tendencias a la insurreccin, el Cartismo. Tras el colapso de este movimiento, surgieron
otras organizaciones laborales precoces, con poca influencia marxista o anarcosindicalista. La precocidad tambin fue una caracterstica distintiva del movimiento conservador britnico. Los conserva2
Voy a debatir muchas de estas cuestiones, aportando un mayor nmero de pruebas de
apoyo, en el volumen 3 de mi libro The Sources of Social Power. Hasta este momento, mis
investigaciones han sido ms exhaustivas en relacin con el perodo anterior a 1939 y, en
especial, con los casos de Alemania y de Espaa.

49

dores britnicos pudieron llevar a cabo la modernizacin sin padecer las crisis repentinas que azotaron a sus colegas europeos. Las
aparentemente tradicionales relaciones patrn-cliente, que promovan la deferencia desde abajo, evolucionaron sin fricciones en
Gran Bretaa Bagehot ya subray este hecho en 1867. Por ltimo,
Gran Bretaa (aunque, obviamente, no Irlanda) se encontraba entre
los pases ms laicos y no se vea perturbada por las turbulencias
clericales y anticlericales que sacudan a la mayora de los dems
pases.
El surgimiento del socialismo
A finales del siglo XIX, surgieron una serie de movimientos sociales
que afirmaban representar los intereses especficos de los trabajadores, en su calidad de individuos y de clase. En los pases anglosajones,
con unas instituciones polticas liberales bien establecidas, estos movimientos tenan, en su mayor parte, un carcter moderadamente
economicista o mutualista3. En los dems lugares, dichas ideologas competan con otras de carcter ms socialista, en la medida
en que muchos trabajadores se identificaban con el proletariado y
se afiliaban a organizaciones que defendan las ideas marxistas. Todos los pases de la Europa continental contaban con un partido
poltico y con una federacin de sindicatos socialistas, que reclutaban afiliados mayoritariamente entre los obreros manuales. Estas organizaciones se consideraban representantes del proletariado,
mientras que otros movimientos representaban a otras clases.
Aunque el socialismo haba empezado entre los artesanos, en 1900,
su ncleo se haba extendido a tres sectores econmicos ms amplios: la minera, el hierro y el acero (amplindose a la metalurgia), y
el transporte (en especial, en puertos y ferrocarriles). El socialismo
tambin contaba con influencia en el resto de las industrias de fabricacin, en la construccin y en el sector pblico. Los principales distritos urbanos fabriles eran recientes en su mayor parte, estaban
construidos para un propsito definido y eran insalubres; en ellos
vivan pocas personas procedentes de otras clases. En la medida en
que el tamao medio de las fbricas era pequeo, la mayora de los
trabajadores no viva entre sus compaeros de trabajo; en la medida
en que las viviendas se encontraban abarrotadas, los trabajadores pasaban mucho tiempo fuera de las mismas, en unas comunidades locales densamente pobladas. Las organizaciones de control local polica, tribunales, partidos polticos, escuelas, iglesias eran nuevas y
se basaban en el control coercitivo e impersonal. La minera no sola
ser urbana, aunque los nuevos pueblos mineros insalubres tenan un
mayor carcter de clase nica y eran ms difciles de controlar. Los
trabajadores del transporte tenan caractersticas especficas, en su calidad de grupo transurbano e interurbano, y resultaban cruciales
3

Vase The Rise of Classes and Nation-States, 1760-1914, volumen 2 de mi libro The
Sources of Social Power, Nueva York, 1993, p. 514, en relacin con los tipos de movimientos obreros en el siglo XIX. [Existe edicin en castellano: Los orgenes del poder social.
Vol. 1,2, Alianza Universidad, Madrid.]
50

para la transmisin de mensajes entre las comunidades locales. Este


sector, a diferencia de la fuerza de trabajo en su conjunto, estaba compuesto fundamentalmente por hombres. El mbito de empleo del socialismo era masculino, al igual que su camaradera. Los movimientos obreros se organizaron todos desde posiciones masculinas.
Existieron excepciones y variaciones. La industria ms antigua, la industria textil, empleaba a muchas ms mujeres que hombres, que
trabajaban en fbricas ms pequeas y vivan en ciudades ms antiguas con vecinos procedentes de diversas clases sociales. Los propietarios a menudo trabajaban y vivan con sus empleados, y muchos de ellos eran pequeoburgueses o artesanos, por lo que las
acciones colectivas resultaban ms dficiles que las realizadas frente
a los magnates del hierro y del acero o del carbn. Los sindicatos
textiles tenan un carcter variado, algunos eran artesanales, otros
sindicatos generales o anarcosindicalistas, y algunos eran sindicatos
organizados de mujeres. Los pequeos sectores pblicos variaban
de acuerdo con la naturaleza del Estado. Las monarquas autoritarias
(en especial, Alemania y el Imperio austro-hngaro) ofrecan trabajo a los veteranos de guerra con un largo historial de servicio, que
raramente eran socialistas. Otros Estados eran liberales o laicos. Sus
obreros manuales (y profesores) tenan tendencias izquierdistas dirigidas al socialismo, como en Francia y en Escandinavia. Tampoco
la industrializacin fue un fenmeno invariablemente urbano. Las
fbricas francesas se encontraban dispersas por las zonas rurales. Y
los pases experimentaban variaciones en el nivel y en la uniformidad de la industrializacin.
Aun a pesar de estas variaciones, el socialismo se basaba en el ncleo
de los tres sectores industriales citados. Este hecho no sorprendera a
Lockwood, que subraya muchas de sus caractersticas en comunidades proletarias ms modernas. An as se apartaba de su modelo en
tres aspectos. l omita su masculinidad (que todava resultaba evidente en la dcada de 1960). La importancia que Lockwood concede
al dominio de la comunidad local por parte de los compaeros de
trabajo de los centros laborales sera menos aplicable a principios del
siglo XX (con excepcin de la minera y de los puertos). Y dichas comunidades (de nuevo, salvo para la minera) no se encontraban aisladas de las principales corrientes de la sociedad, ni eran lugares atrasados, sino que incluan a los sectores ms modernos de la misma.
Aunque moderno, el socialismo era polticamente desviacionista, intermitentemente reprimido y casi siempre ignorante de la poltica
gubernamental o industrial. La mayora de las luchas sindicales implicaba un reconocimiento. Por lo tanto, el socialismo se basaba en
las densas comunidades de la clase obrera para alcanzar la solidaridad normativa necesaria para hacer frente a la persecucin. Aunque
tambin existen fuentes de tipo macroscpico, en especial, la hostilidad de sus oponentes: de los empresarios, de los gobiernos, de la
prensa y de la mayora de las iglesias. La interaccin con el enemigo confera una identidad de clase, ms que comunitaria. Las imgenes de la sociedad de los militantes eran tambin esencialmente
51

globales, modernas y evolutivas. El socialismo, crean, constitua el


futuro de la humanidad, el enemigo de clase era reaccionario, feudal, retrgado, particularista, local. Este hecho se demostraba no
slo por la modernidad de sus centros laborales, sino tambin gracias a las sofisticadas macrorredes de comunicacin ilustrada constituidas por artesanos viajeros, intelectuales cosmopolitas, trabajadores del transporte y por la importante emigracin obrera de carcter
nacional e internacional.
Casi todos los primeros partidos y sindicatos socialistas/obreros diferan de otras organizaciones coetneas. Sus dirigentes no eran notables cuyas actividades se derivasen de su estatus social; muy pocos eran funcionarios retribuidos; pretendan nicamente conseguir
una participacin de masas activa, formal y liberada. En su ncleo
se encontraba un nuevo actor social, el militante, comprometido
ideolgicamente, quiz ms comparable a los devotos de anteriores
movimientos de revitalizacin de las religiones. Los militantes procedan de tres principales ambientes sociales: de las actividades artesanales, de las tres principales industrias citada y de las profesiones de menor categora, en especial, de la enseanza y del
periodismo. Cuando la persecucin se hizo ms feroz, se convirtieron en clulas secretas, que, ms adelante, se formalizaran como
la estructura real de los partidos comunistas y socialistas de izquierda (as como de los partidos fascistas). Y sus redes de fidelidad tenan carcter regional, nacional y (en relacin con unas pocas) internacional.
Los militantes posean una fuerte conciencia de clase. De acuerdo
con mi esquema IOTA4, los militantes desarrollaron un sentimiento
de identidad proletaria, o de separacin de la clase de los empresarios, de oposicin a la misma, de la totalidad del conflicto (en la medida en que haca referencia a la comunidad y no slo al trabajo) y
de los fulgores de una alternativa emergente moderna/utpica, el
socialismo. Los militantes que fueron perseguidos (al menos aquellos que no desaparecieron en la oscuridad al capitular) respondieron, al igual que otras minoras perseguidas pero seguras de s mismas, exagerando la imagen de s mismos que las autoridades
estaban estigmatizando. Su identidad de clase tendi a absorber
otras fuentes de autoidentidad, potencialmente conflictivas: el sentimiento de ser un hombre se convirti en la masculinidad proletaria, la juventud de los primeros militantes se convirti en la modernidad joven de la clase obrera. Y, a medida que los militantes
envejecan, se convirtieron en el primer movimiento poltico que
fund organizaciones juveniles especficas, a las cuales se consideraba que perteneca el futuro. Para muchos militantes, la clase obrera se convirti en una identidad total y el socialismo en una forma
de vida5.
4

M. Mann, Conciousness and Action Among the Western Working Class, Londres, 1973.
A este respecto, dicho fenmeno se parece al ocurrido en movimientos sociales de formacin ms moderna, en los que las feministas enfatizan el hecho de ser mujer y los homosexuales el hecho de ser homosexual hasta excluir todas las dems identidades posibles (de clase, de raza, de edad, etctera).
5

52

No obstante, la conciencia proletaria no lleg a la mayora de los


trabajadores, ni a la mayora de los trabajadores urbanos, ni siquiera a la mayora de los obreros de las industrias bsicas, con la
posible excepcin de la minera. Ninguna industria (salvo la minera) contaba ni con unos elevados porcentajes de concentracin
ni con muchos centros laborales de gran magnitud: la mayora de
los obreros trabajaba junto a menos de quince compaeros de trabajo, incluso en Gran Bretaa y Alemania. Casi todas las ciudades
tenan otros distritos ms antiguos y unos tipos de trabajo de carcter ms disperso y variado. Existan barrios degradados muy antiguos, zonas dominadas por los sectores artesanal, domstico y
marginal, con un gran porcentaje de trabajo femenino e infantil de
carcter temporal. En muchos distritos, las diferentes clases vivan
juntas. La construccin era un importante sector de carcter disperso, con una gran movilidad residencial. Incluso las propias industrias bsicas rara vez estaban constituidas por una nica masa
de trabajadores. El sector del transporte contaba con un nmero
mayor de transportistas autnomos que de trabajadores contratados en los ferrocarriles. Si examinamos lo que ocurra en los lugares de trabajo inmediato, la mayora de los sectores no se hallaban
masificados: los astilleros se subdividan en muchos grupos de
trabajo pequeos, muchos artesanos industriales empleaban a sus
propios trabajadores, y en la industria textil, en la minera y en el
acero, las jerarquas divisivas establecidas por los oficios y los sistemas de antigedad interna se encontraban firmemente asentados. Los aristcratas del trabajo haban dominado los primeros
grupos socialistas. Aunque su influencia estaba disminuyendo en
aquellos momentos, gran parte del ncleo organizado contaba todava con bastantes prerrogativas.
Por lo tanto, con la excepcin de unos pocos militantes, las imgenes proletarias tenan que competir en la conciencia de los trabajadores con muchas otras imgenes con las que bien rivalizaban
de forma directa, como la deferencia, el localismo o el pragmatismo prudente frente al empresario, o bien con las imgenes mltiples y competidoras de la vida cotidiana, derivadas del gnero, de
la edad, de las responsabilidades familiares, de la religin, de la
regin, etctera. Los actores sociales raramente disponan de un
sentido unitario de s mismos o de la sociedad. El socialismo hegemoniz a unos pocos, como una subcultura. Los militantes eran
muy conscientes de este hecho. Sus informes estn llenos de quejas acerca de su escaso nmero y acerca de cmo la mayora de
los trabajadores era indiferente a todo salvo a sus preocupaciones
cotidianas. Y los militantes trabajaron duramente para movilizar la
coercin moral y fsica de la comunidad contra los esquiroles reales y potenciales.
Tres tendencias macroscpicas contribuyeron en aquellos momentos a aumentar su poder. La Segunda Revolucin Industrial,
que se desarroll a buen ritmo desde 1900, supuso la creacin de
fbricas de mayor tamao y de unas condiciones laborales comunes en la metalurgia, el transporte, los productos qumicos, la ma53

dera y los muebles y en algunas industrias menores. La distancia


entre los obreros cualificados y los no cualificados se salv mediante la descualificacin de los obreros especializados y la semicualificacin de los obreros no cualificados. La emigracin procedente de las diversas zonas rurales aument de forma importante
las zonas de viviendas destinadas nicamente a la clase obrera,
fenmeno que se vio reforzado por la suburbanizacin de la clase media posibilitada por los ferrocarriles y los tranvas. A pesar
de sus diversos orgenes jornaleros, aparceros, pequeos propietarios y granjeros, dichos emigrantes fueron homogeneizados
y convertidos en trabajadores urbano-industriales6. Entonces, el
proletariado urbano comenz a formar una especie de macrocomunidad, ms all de las relaciones interpersonales, expandindose hasta formar una masa concentrada de carcter urbano e industrial. Este hecho no engloba a todos los trabajadores. Hasta la
Segunda Guerra Mundial, la mitad de los trabajadores se dedicaba
a los sectores manual, temporal, agrario o de servicios, que se encontraban (por no afirmar algo ms categrico) organizados de
forma muy variable. Para comprender todo lo que ocurri despus, debemos recordar que la clase obrera proletaria nunca fue
capaz de organizar, incluso de forma mnima, a ms de la mitad
de los trabajadores europeos.
Sin embargo, las citadas tendencias posibilitaron que lo que Marx
haba predicho pareciera convertirse en realidad. Los marxistas revolucionarios y evolutivos consideraban que slo era cuestin de
tiempo que la mayora de las personas se convirtiera en proletarios,
expulsadas de comunidades dominadas por notables en bsqueda
de deferencia y obligadas por la miseria del lumpenproletariado a
incorporarse a la corriente principal del socialismo, fundiendo sus
mltiples identidades en una sola. El proletariado ya no sera una
subcultura, sino el pueblo.
En segundo lugar, las exigencias de una representacin poltica
en el mbito nacional aumentaron. Tal y como ya afirm en otro
trabajo7, las caractersticas de las formas de gobierno nacionales
tuvieron gran influencia sobre los movimientos obreros. Si se negaba el derecho a organizarse y los derechos polticos a todos los
trabajadores, stos se vean obligados a unificarse como clase,
dejando a un lado el fraccionalismo y otras identidades rivales.
Esta tendencia predomin en gran parte de la Europa continental, aunque en menor medida en los pases con regmenes liberales o en los que disponan de constituciones federales, lo que se
traduca en diferentes tratamientos para las diversas regiones.

6
Gallie (Social Inequality and Class Relations in France and Britain, Cambridge, 1983)
no encontr pruebas de que los trabajadores franceses, que emigraron de diferentes regiones o que procedan de diversos sistemas de tenencia de tierras, defendieran polticas
diferentes una vez llegados a la industria.
7
The Sources of Social Power, volumen 2, captulos 17 a 19.

54

Cuadro 1
Porcentajes de densidad de afiliacin sindical, 1900-1980
Austria
Blgica
G. Bretaa
Dinamarca
Francia
Alemania
Holanda
Italia
Noruega
Espaa
Suecia
EE.UU.

1914 1920 1925 1930 1935 1940 1945 1950 1960 1970 1980
7
51
42
38
51
62
63
62
58
10
48
34
33
33
35
43
52
57
61
69
23
45
30
25
25
33
39
44
44
49
53
23
48
36
37
42
46
50
58
63
64
80
8
10
8
7
24* 23
41
33
19
21
17
17
53
28
33
23
35
35
33
41
17
36
25
30
31
29
41
43
42
40
35
10
45
44
49
30
38
54
10
20
14
19
28
37
37
50
64
63
63
3
15
14
13
30
10
28
29
36
41
54
59
68
73
73
88
10
17
10
9
9
16
29
28
26
26
24

* Cifra relativa a 1936 (cifra relativa a 1935 = 8 por 100).


Densidad = porcentaje de fuerza de trabajo total que se encuentra afiliado a sindicatos. En
la medida en que no podemos establecer unas cifras comparativas para todos los pases, se
trata de unas cifras aproximadas. Los porcentajes relativos a Francia, Italia y Espaa son especialmente poco fiables. Las cifras de entreguerras relativas a Espaa en ocasiones implican la realizacin de conjeturas acerca de los sindicatos catlicos y una probable infravaloracin del nmero de afiliados anarcosindicalistas. Las cifras corresponden a los aos ms
prximos a los indicados. Salvo en lo que se refiere a Francia, se trata de cifras brutas: es
decir, los miembros afiliados a los sindicatos incluan a algunos jubilados que no estaban
englobados en la informacin sobre la fuerza de trabajo. Este hecho infla ligeramente los
porcentajes de densidad de afiliacin, especialmente en los ltimos aos. Cuando se dispone de cifras netas, con exclusin de los jubilados, los porcentajes de densidad para
1980 son inferiores en un 5-10 por 100, mientras que los porcentajes relativos al perodo de
entreguerras son hasta un 5 por 100 inferiores.
Fuentes: J. Visser, European Trade Unions in Figures, Amsterdam, 1989; complementado
con G. Bain y R. Price, Profiles of Union Growth, Oxford, 1980; A. Kjellberg, Facklig Organisering i Tolv Lnder, Lund, 1983; para Francia, A. Kriegel, La croissance de la CGT, 19181921: essai statistique, Pars, 1966; para Espaa, A. Carmona, El trabajo industrial en la Espaa contempornea (1874-1936), Barcelona, 1989, pp. 303-21; J. Guinea, Los
movimientos obreros y sindicales en Espaa: De 1833 a 1978, Madrid, 1978, p. 967; y Kesley, Anarchosyndicalism, Libertarian Communism and the State.

No obstante, tambin implic que los movimientos proletarios se vieran influenciados por toda la gama de polticas nacionales y regionales: por los movimientos de autonoma regional y por el nacionalismo
integrador opuesto a los mismos, por los conflictos laico-religiosos y
entre las iglesias, por el imperialismo y por el militarismo. Los citados
efectos polticos, ideolgicos y militares sobre los trabajadores tuvieron
un carcter decididamente macroscpico, y ms regional y nacional
que local. Y produjeron unas diferencias internacionales mucho mayores entre los diversos movimientos obreros que las ocasionadas por
la mera falta de uniformidad del desarrollo capitalista.
Es necesario subrayar especialmente los cuatro entornos religiosos especficos de Europa: los pases dominados por las iglesias ortodoxas
orientales, el catolicismo, el protestantismo, y los pases con coexistencia de catlicos y protestantes. Tal y como veremos, estas circunstancias generaron grandes diferencias internacionales en los movimientos de la clase obrera.
En tercer lugar, los trabajadores desarrollaron exigencias polticas
locales, centradas en la educacin de masas, los programas de bie55

nestar local, las condiciones laborales municipales, la regulacin


municipal de la salud y del transporte, y la reforma de los impuestos
pagados por dichas cuestiones. En todos los pases, los gobiernos
locales se expandieron mucho ms rpidamente que los gobiernos
nacionales a lo largo de la totalidad del perodo 1880-1939 (salvo en
el perodo 1914-1918), hecho que aument el inters de los trabajadores por aquellos. Por lo tanto, surgi tambin un socialismo municipal de carcter local, pero con un alcance ms amplio que los
sistemas de interaccin interpersonal.
Las citadas luchas polticas nacionales, regionales y locales tenan implicaciones contradictorias. Por una parte, impulsaban al proletariado a convertirse en una clase universal singular (aunque estuviera
en realidad organizada fundamentalmente en el mbito nacional),
potencialmente mayoritaria y menos estratificada internamente, as
como menos enraizada en cualquier tipo de comunidad particular.
Sin embargo, tambin impulsaron a los militantes obreros a trabajar
junto a los reformadores no proletarios, los anticlericales, las feministas y las minoras tnicas y religiosas que tambin se encontraban
desprovistos de derechos ciudadanos. Las alianzas pragmticas con
estos grupos podan originar una moderacin del socialismo, aumentando el elemento de clculo en detrimento del concepto proletario de la poltica. Cuando el liberalismo declin (como en Austria,
Alemania e Italia), se produjo un flujo de liberales y de anticlericales
decepcionados (y de sus hijos), en su mayora, jvenes periodistas,
profesores y trabajadores disidentes del sector pblico. Estos elementos pasaron rpidamente a constituir una tercera parte de los lderes nacionales del partido, resultando cruciales para la comunicacin de la educacin socialista. El movimiento todava era joven, sus
lderes y sus activistas siguieron siendo una dcada ms jvenes que
sus rivales hasta el final de la Primera Guerra Mundial.
En 1914, los sindicatos de los pases ms industrializados organizaban aproximadamente a una quinta parte de la fuerza de trabajo y a
una cuarta parte de los obreros manuales (Cuadro 1). En el perodo
de entreguerras, los trabajadores incluidos en los censos como obreros manuales sin cualificacin, semicualificados y cualificados (con
inclusin de la agricultura), considerados en su conjunto, constituan un poco ms del 50 por 100 de la fuerza de trabajo, aunque
quizs deberamos aadir el 5 por 100 clasificado en el servicio
domstico, en ocupaciones manuales o como artesanos, y quizs
otro 5 por 100 constituido por campesinos pobres con propiedades
pequeas que se vean obligados a trabajar para otros con el fin de
subsistir. El voto socialista, que requera un menor compromiso de
recursos personales, era ms elevado, alcanzando una tercera parte
en condiciones de sufragio universal para los varones (Cuadro 2). En
este perodo, los partidos socialistas empezaron a obtener mayoras
en muchas zonas urbanas industriales8.
8
A. Przweroski y J. Sprague (Paper Stones: A History of Electoral Socialism, Chicago,
1986, pp. 34-36 y 196-199) establecen el tamao de la clase obrera europea en un 40 por
100 de la poblacin. Pero su clculo excluye a muchos trabajadores del sector servicios,

56

El socialismo no se presentaba como un paquete nico. Su ideologa


continu siendo difusa y su sentido de alternativa fue ampliamente contestado. Entre los partidos, el SPD alemn, el SP austraco y
el PSOE espaol estaban comprometidos de forma oficial con el
marxismo evolutivo; la mayora de los restantes defenda versiones
del socialismo ms difusas o ms contestadas, y que el Partido Laborista Britnico tena muy poco contenido socialista. El orden en
trminos de identidad proletaria variaba. En este punto, el Partido
Laborista llevaba la voz cantante: la totalidad de sus 26 diputados
parlamentarios eran antiguos trabajadores y su propaganda defenda
por encima de todo que los trabajadores eran capaces de dirigir el
pas. En realidad, durante todo el perodo de entreguerras, sus diputados permanecieron ms fieles a sus orgenes de clase obrera
que los diputados socialistas de todos los dems pases. Aunque las
pruebas son limitadas, parece probable que la mayora de los miembros de los sindicatos y de los votantes socialistas de todos los pases no defendi conceptos totalmente socialistas. Sus imgenes de
clase oscilaban entre otras creencias e identidades propias.
Los militantes tambin se encontraban visiblemente divididos entre
ideologas en competencia: mutualista, economicista, reformista
y revolucionaria (marxista y ms anarcosindicalista). Los movimientos obreros anteriores a la Primera Guerra Mundial continuaron
siendo particularmente poco claros acerca del Estado. Todos deseaban obtener derechos polticos y sindicales, y algunos defendan la
toma del Estado para llevar a cabo la revolucin. Pero lo que ocurrira tras el sufragio, el reconocimiento o la revolucin, estaba menos claro. Muy pocos consideraban al propio Estado como el soporte y la base de un proyecto moral. sta es la razn por la que
tambin surgi un segundo tipo de movimiento proletario.
Alternativas anarcosindicalistas
Los sindicalistas defendan que el capitalismo y el Estado colapsaran al ser atacados de forma repetida por huelgas de masas; los
anarquistas consideraban que los actos audaces de violencia mostraran que el Estado no era capaz de protegerse adecuadamente,
y, mucho menos, a la sociedad. Ambos valoraban la existencia de
un fuerte sentimiento comunitario local. Los anarcosindicalistas
combinaban las tres caractersticas, defendiendo la expansin de
la huelga general violenta de una comunidad a otra, la revolucin
y la posterior utopa sin polticas nacionales. Al margen de los
anarquistas puristas (muchos de los cuales no eran trabajadores),
se trataba de unos movimientos proletarios potencialmente de
mayor alcance que los socialistas, en la medida en que se valoraba el peso de los nmeros y la accin colectiva de las masas. El
anarcosindicalismo estaba ms preocupado que el socialismo por
as como a las personas que trabajan en los hogares sin ser trabajadores asalariados. Los
estudiosos del fascismo han debatido ampliamente acerca del nmero de obreros manuales en la Alemania de Weimar: sus clculos oscilan en torno al 55 por 100, con exclusin de los pequeos propietarios. Vase D. Mhlberger, Hitlers Followers, Londres, 1991,
y M. Kater, The Nazi Party, Cambridge, Mass., 1983.
57

romper las divisiones derivadas del nivel de cualificacin, de la


industria y del gnero, tal y como mostraron los Wobblies americanos, la CNT espaola y (en menor medida) la CGT francesa.
Este movimiento se extendi especialmente en los sectores ms
fluidos y menos institucionalizados, como la construccin o la silvicultura9, entre los emigrantes ms recientes y en algunas industrias de carcter descentralizado que empleaban a ms mujeres,
como el sector textil cataln. Pero su principal mbito de reclutamiento fue la agricultura.
Dado que Lockwood y otros que han contribuido al debate sobre
las imgenes de los trabajadores se centraron en la Gran Bretaa de
la dcada de 1960 y 1970, consideraron a los trabajadores agrcolas
como fundamentalmente deferentes. Newby descubri que aproximadamente el 15 por 100 de su muestra de trabajadores agrcolas
de Suffolk mostraba verdaderamente actitudes deferentes, mientras
que un porcentaje todava mayor actuaba de forma aparentemente
deferente por motivos pragmticos (la consecuencia de su impotencia en el mbito local)10. La clave, argumentaba, era que la agricultura britnica estaba dominada por granjas dirigidas por propietarios que empleaban a pocos trabajadores muy controlados. Las
explotaciones agrcolas de mayor tamao, con una mayor distancia
entre los propietarios y los trabajadores, haban perdido importancia en torno a la Primera Guerra Mundial. Los latifundios, grandes
fincas de explotacin intensiva con propietarios absentistas, estuvieron virtualmente ausentes de Gran Bretaa durante el siglo XX,
del mismo modo que los regmenes de aparcera. No obstante, dichos sistemas dominaron la agricultura en gran parte de Europa
meridional y oriental. Asimismo, las pequeas granjas britnicas
prosperaron ms que sus homlogas del continente, con un endeudamiento mucho menos crnico. Los latifundios, los regmenes
de aparcera y el endeudamiento condujeron a los trabajadores
agrcolas hacia los movimientos proletarios, en especial, al anarcosindicalismo.
Andaluca y Extremadura, dos regiones del sur de Espaa, constituan el caso extremo en el que el proletariado sin tierras trabajaba en
latifundios cuyos propietarios vivan en ciudades distantes en su calidad de rentistas. Los trabajadores posean los pueblos, salvo por
los representantes del propietario y por los representantes no locales
de un Estado distante. Una vez que las comunicaciones y las emigraciones de trabajadores incrementaron el alcance de los mensajes proletarios, el anarcosindicalismo se extendi desde Catalua al sur de
Espaa. Ambas zonas tambin mostraban hostilidad hacia el Estado
castellano, mientras que los trabajadores sin tierras, y, en otras regiones, los campesinos endeudados, deseaban ejercer plenamente sus
poderes colectivos locales que ellos saban que ya estaban en sus
9

Lockwood sigue a Kerr y a Siegel a la hora de atribuir a dichos trabajadores aislados de


la masa unas imgenes proletarias de la sociedad. Muchas de sus luchas de clases se originaron en relacin con el anarcosindicalismo ms que con el socialismo.
10
H. Newby, The Deferential Worker, Londres, 1977.
58

manos. En las insurrecciones de clase violentas que se produjeron en


Andaluca, en sus modelos de abstencin electoral deliberada durante el perodo de entreguerras, en la ferocidad de su resistencia al comienzo de la Guerra civil (hasta verse vencidos por el ejrcito profesional de Franco procedente de frica), incluso en los masivos votos
socialistas de hoy en da, resulta raro detectar imgenes de deferencia rural en la regin. Desde sus bases catalanas y andaluzas, el anarcosindicalismo se extendi posteriormente a otras zonas del pas11.
Resulta difcil cuantificar el nmero de miembros, puesto que el movimiento despreciaba la burocracia y conservaba pocos registros. En
Espaa, su nmero fue mayor que el de afiliados socialistas desde
1914 hasta 1930. En torno a 1934, cada uno de los citados movimientos era capaz de movilizar aproximadamente a 1,2 millones de
miembros, es decir, ambos se encontraban justo por debajo del 15
por 100 de la fuerza de trabajo. El anarcosindicalismo floreci en
gran parte de la Europa meridional antes de la Primera Guerra Mundial, pero posteriormente declin.
Aunque careca de un canon doctrinal estricto, coincida parcialmente con los grupos ms jvenes de la izquierda socialista caracterizados como insurgentes o maximalistas. Incluso despus de
su declive formal, algunas de sus caractersticas cualitativas continuaron vigentes en grupos (en especial, en grupos rurales) que defendan ideologas supuestamente diferentes. Los proletarios agrcolas y los campesinos propietarios endeudados que controlaban
sus localidades siguieron mostrando un espritu insurgente, que
no fue fcil de controlar y que rpidamente se desconectaba de las
ideologas formales. En Espaa, durante la dcada de 1930, el emergente sindicato agrario socialista, la FNTT, hered las consignas de
la CNT, fomentando las ocupaciones de tierras y supuestamente las
huelgas generales. Los socialistas maximalistas italianos se extendieron por gran parte de la agricultura del Valle del Po durante
la Primera Guerra Mundial, pero muchos de sus partidarios se pasaron posteriormente al fascismo. En la Europa meridional y oriental, los movimientos insurgentes fueron canalizados, en primer lugar, por los partidos populistas, aunque en Rumana se convirtieron
en fascistas a finales de la dcada de 193012. Sin embargo, dichos
cambios continan estando poco investigados, en la medida en que
no coinciden con las clasificaciones polticas convencionales.
11
Mis fuentes principales acerca del anarcosindicalismo espaol han sido: A. Bar, La CNT
en los aos rojos, Madrid, 1981; R. Fraser, Blood of Spain (segunda edicin), Londres, 1994
[existe edicin en castellano: Recurdalo t y recurdalo a otros, Crtica, Barcelona, 1979];
E. Malefakis, Agrarian Reform and Peasant Revolution in Spain, New Haven, 1970 [existe
edicin en castellano: Reforma agraria y revolucin campesina en la Espaa del siglo XX,
Ariel, Barcelona, 1971]; G. Kelsey, Anarchosyndicalism, Libertarian Communism and the
State, Amsterdam, 1991; J. Peirats, La CNT en la revolucin espaola (segunda edicin),
Pars, 1971; J. Mintz, The Anarchists of Casas Viejas, Chicago, 1982; y J. Brademas, Anarcosindicalismo y revolucin en Espaa, Barcelona, 1974.
12
W. Brustein, The Red Menace and the Rise of Italian Fascism, American Sociological
Review, vol. 56, 1991; A. Heinen, Die Legion Erzengel Michael in Rumanien. Soziale Bewegung und politische Organisation, Mnich, 1986; F. Veiga, La mstica del ultranacionalismo, Barcelona, 1989.

59

Los movimientos insurgentes se basaban en tres niveles organizativos. En primer lugar, las bases se alimentaban de una versin rural
de la comunidad proletaria de Lockwood: puestos de trabajo y pueblos de clase nica estrechamente interrelacionados. Pero, al contar
con una menor separacin entre el trabajo, la familia y la comunidad
que en el sector industrial, dicho movimiento contaba con una mayor capacidad de movilizacin de la comunidad, en el que participaban familias y hombres y mujeres de todas las edades. Este hecho
gener ms coercin moral, ms audacia y ms violencia que las generadas por la mera camaradera masculina de los trabajadores industriales. Si la polica o los paramilitares se comportaban de forma
brutal, los habitantes de los pueblos sentan los ataques como un
gran ultraje moral y respondan con violencia temeraria. En 1931, los
habitantes de Castilblanco fueron tiroteados por la Guardia Civil. stos se enfrentaron a los guardias con palas y machetes, mataron a
cuatro, les cortaron la cabeza y les sacaron los ojos. Luego, las mujeres del pueblo bailaron sobre sus restos13.
En segundo lugar, exista un liderazgo regional-nacional especfico,
que inclua dos grupos ms que la tradicional combinacin socialista de trabajadores cualificados, periodistas y profesores: hombres y
mujeres idealistas y muy jvenes, a menudo procedentes de la clase
media, y antiguos trabajadores que haban viajado profusamente y
que contaban violentas y coloristas historias de lucha de clases, que
se consideraban a s mismos como luchadores globales contra la regresin y la explotacin, y que educaban a los habitantes de cada lugar acerca de lo que los militantes espaoles llamaban la gimnasia
de la revolucin. Asimismo trajeron consigo proyectos modernizadores (alfabetizacin en Espaa, proyectos de desarrollo rural en
Rumana), as como ideologas alternativas que, segn ellos, se estaban expandiendo por el mundo. Si los habitantes locales aceptaban
dicha ideologa, se convertiran en los precursores de la llegada de
la gran sublevacin.
En tercer lugar, exista un efecto de contagio municipal o regional
debido a la similitud existente entre las condiciones de los pueblos,
a las redes locales de comunicacin y de comercializacin y a los
dialectos regionales compartidos. Si se sublevaba un pueblo, a menudo se sublevaban otros, al menos hasta que llegaban las tropas.
Este tipo de organizacin se encontraba en tensin con la segunda,
aunque ambas compartan un excesivo optimismo en relacin con
la llegada de la revolucin, ideolgico en el caso de los lderes y basado en sus poderes locales reales en el caso de los habitantes de los
pueblos. Al igual que el socialismo, existan fuentes nacionales y regionales de accin proletaria, as como fuentes locales, laborales y
comunitarias.
13
E. Malefakis (Agrarian Reform, pp. 310-311) proporciona un informe somero e interesante en ingls. Castilblanco era de la FNTT. Para disponer de un informe completo sobre
un pueblo de la CNT, vase J. Mintz, The Anarchists of Casas Viejas, acerca de un pueblo
que se hizo famoso por la salvaje represin de su tentativa de insurreccin en 1932. Al
igual que en otros levantamientos anarcosindicalistas, los muertos y los heridos entre los
habitantes de los pueblos eran de todas las edades y de ambos sexos.

60

El impacto de la Primera Guerra Mundial


sobre los movimientos obreros
El socialismo y el anarcosindicalismo se hallaban en ebullicin poco
antes de la Primera Guerra Mundial. En la oleada de huelgas internacionales de 1910-12, apareci una nueva generacin de jvenes y
agresivos militantes. De forma simultnea, surgi un nuevo ultraizquierdismo (como una pequea minora) en los centros educativos
y en las universidades que se encontraban en fase de expansin. Diversos sindicalistas, maximalistas, espontanestas, bolcheviques
y antimilitaristas se disputaban las antiguas ortodoxias mutualistas y
evolutivas. La Primera Guerra Mundial amortigu su impacto, pero
slo hasta que se hizo patente el cansancio ante la guerra y se vislumbr la posibilidad de la derrota.
En lo que se refiere a los pases combatientes (y a las economas no
combatientes capaces de exportar), la guerra impuls la industrializacin regulada por el Estado. Los racionamientos establecidos por
los gobiernos afectaron a los no combatientes y a los pases nrdicos bloqueados. Las condiciones laborales, los salarios, los convenios colectivos, los precios y las condiciones de vida fueron objeto
de un mayor control estatal, que, a menudo, implic la participacin
de las jerarquas del partido y del sindicato socialistas, aunque no las
de los anarcosindicalistas. Los trastornos subsiguientes a la guerra y
la rpida desmovilizacin mantuvieron la necesidad de una actuacin gubernamental.
En esta etapa, el anarcosindicalismo declin, probablemente en la
medida en que se poda prescindir menos del Estado (aunque el declive empez en Francia y se produjo ms tarde en la Espaa neutral), mientras que el socialismo se politiz a medida que los militantes participaban en la regulacin estatal. La derrota en la guerra
de movilizacin de masas caus la desintegracin de diversos regmenes en 1917 y 1918. En aquellos lugares, la revolucin pareca
posible. Incluso entre las potencias victoriosas y neutrales, el incremento de las expectativas de las masas aument el nmero de huelgas y la capacidad de los partidos y de los sindicatos socialistas14.
El Cuadro 1 muestra el incremento de la afiliacin sindical hasta
aproximadamente la mitad de la fuerza de trabajo en 1920 en Austria, Blgica, Gran Bretaa, Dinamarca, Alemania e Italia, en un
ambiente de huelgas masivas, de mayor hostilidad de los empresarios y con un aumento del voto socialista. No disponemos de una
idea precisa acerca del nmero de proletarios comprometidos que
se encontraban movilizados. En la medida en que la afiliacin a
14
Los diferentes resultados nacionales de las relaciones de clase deben mucho a las diferentes experiencias de la guerra. Este tema es, sin embargo, demasiado complejo para un
rpido anlisis. Derrota, victoria o neutralidad pueden asumir una variedad de formas.
Por ejemplo, la victoria vari desde la lenta prominencia de los Estados Unidos, hasta los
grandes trastornos producidos en Rumana debido a la duplicacin de sus territorios,
mientras que la neutralidad pudo suponer un desastre econmico para Suecia y una expansin econmica para Espaa.

61

los sindicatos franceses inclua en gran medida a los militantes reales, quizs stos alcanzaran prcticamente el 5 por 100 de la fuerza de trabajo; aproximadamente la misma proporcin de afiliados
al partido socialista en Alemania, Austria y Escandinavia (en los
dems pases, la proporcin era inferior). El 60-80 por 100 de los
afiliados socialistas eran trabajadores manuales o miembros de sus
familias. La mayora de los pases todava contaba con un nmero
ligeramente superior de miembros cualificados respecto al nmero de miembros sin cualificacin. El 75-90 por 100 estaba compuesto por hombres y la mayora de las mujeres eran sus esposas.
El liderazgo sindical y el socialismo continuaban siendo masculinos. Incluso las mujeres socialistas activas eran a menudo menos
decididamente feministas que las mujeres liberales prominentes
de aquel perodo15.
Las alternativas socialistas se simplificaron. Una nica divisin revolucionaria-reformista polariz casi todos los movimientos, mientras que ambos bandos consideraban al Estado como el soporte de
su proyecto moral. Por lo tanto, el mbito nacional empez a monopolizar los horizontes socialistas en el mismo momento en que se
cre la Komintern. El citado auge posterior a la guerra produjo importantes insurrecciones adems de los primeros grandes logros reformistas: programas de bienestar, instituciones dedicadas a las relaciones laborales y tributacin progresiva en las repblicas de
Alemania y Austria.
La crisis del liberalismo y del conservadurismo
Cmo iban los liberales y los conservadores a responder a esta
amenaza? El sufragio universal no supuso una amenaza inmediata
para el orden establecido. En las principales ciudades, las variantes
nacionales de la democracia tory podan competir en igualdad de
condiciones con los liberales y los socialistas entre los trabajadores;
adems existi una elevada abstencin en las zonas habitadas por
la clase trabajadora hasta despus de la Primera Guerra Mundial. En
los dems lugares, los votantes obedecan a los magnates del condado, notables, honoratioren y caciques que controlaban la mayor
parte de las zonas locales16. Ahora tambin amaaban las elecciones. En los casos en los que existe informacin, aproximadamente
la mitad de los activistas proceda de las familias locales ms ricas
(en ms de un pas, la mitad posea ttulos). Ellos financiaban los
partidos y presidan sus tribunas. La mayora del trabajo organizativo era realizada por la otra mitad, principalmente por sus abogados. En ocasiones, los votantes vendan su voto a cambio de alcohol, de dinero en efectivo o de la promesa de un patrocinio
15

Vanse las fuentes reseadas ms adelante con respecto a los partidos socialistas y comunistas. Por supuesto, el sindicalismo de base y el anarcosindicalismo a menudo defendan activamente los intereses de las mujeres. En relacin con el papel de las mujeres
en los partidos de la Repblica de Weimar, vase H. Boak, Women in Weimar Politics,
European History Quarterly, vol. 20, 1980.
16
G. Eley, Reshaping the German Right, New Haven, 1980; J. Tusell, Oligarqua y caciquismo en Andaluca (1890-1923), Barcelona, 1976.
62

econmico. Con mayor frecuencia, sencillamente delegaban de forma muy pasiva: en la medida en que los notables siempre haban
mandado, no exista alternativa, puesto que se trataba del orden natural de las cosas.
La deferencia se encontraba enraizada localmente y tena carcter
interactivo, tal y como han enfatizado Lockwood y Newby. Pero
tambin dependa de la organizacin macroscpica de clase, en relacin con la solidaridad nacional y regional entre los notables y
con su capacidad para controlar las organizaciones de poder nacionales y regionales, tales como la judicatura, el ejrcito, la educacin y los medios de comunicacin. Desde 1900, los controles locales y macroscpicos de los notables se vieron amenazados. El
control local se vio minado por la industrializacin, la comercializacin agrcola y la expansin del Estado, flanqueadas por las comunicaciones nacionales y regionales: ferrocarriles, carreteras, centros educativos y medios de comunicacin. Ya he descrito las
amenazas ms directas: el socialismo y el anarcosindicalismo. La
comercializacin agraria tambin implic una poltica campesina
independiente, rara vez de carcter proletario o deferente, sino
orientada a la consecucin de intereses econmicos pragmticos
particulares.
Existan tres tipos de macroorganizacin por parte de los notables.
En primer lugar, las facciones de notables estaban conectadas a las
organizaciones polticas nacionales identificadas como liberales y
conservadoras. En la medida en que stas a menudo contaban con
diferentes races regionales, muchas localidades, en especial, de
carcter rural, continuaron siendo fundamentalmente de un partido. Aqu, la deferencia junto con la pasividad en lugar de la ideologa garantizaban el voto. Este fenmeno era menor en el noroeste,
es decir, en los Estados Unidos, Gran Bretaa, Francia y Escandinavia, donde los partidos se orientaron a ofrecer unos genuinos programas electorales, con unas elecciones ms contestadas y una concurrencia ms elevada, lo que debilit las redes de deferencia desde
dentro. Las facciones pasaron a tener un carcter ms ideolgico y
la opcin implic un mayor pragmatismo por parte de los lderes y
de los votantes.
Las organizaciones de notables de segundo y de tercer tipo dependan de los poderes ejecutivos existentes fuera del sistema de
partidos. Una se basaba en una monarqua fuerte que dominaba el
parlamento, como en Alemania y el Imperio austro-hngaro. La otra
dependa de los acuerdos de los partidos para concertar el ejecutivo del Estado, tales como el turno en Espaa17 y el transformismo
17
Como su ttulo sugiere, se trataba de un sistema que permita a las dos principales facciones polticas, conservadores y liberales, gobernar por turnos. Como resultado de un
compromiso entre las partes, el Ministerio del Interior comunicaba a los jefes notables locales, a los caciques, la intencin de que el partido gobernante perdiese las prximas elecciones. En ese momento, dichos notables transferan su patrocinio local a su rival, por lo
que el resultado sera el deseado. El turno se mantuvo desde 1880 hasta su ltimo aliento en 1923 (vase Tusell, Oligarqua y caciquismo).

63

en Italia18. Ninguno de estos tipos de organizacin fomentaba que


los partidos desarrollaran ideologas o programas electorales: la
cuestin era colocarse a uno mismo en buena posicin para el patrocinio ejecutivo. ste se hallaba estrechamente ligado con las redes locales de deferencia. No obstante, si todos los mecanismos centrales colapsaran, los patronos locales seran incapaces de entregar
bienes polticos a sus clientes de modo que la propia deferencia se
vera socavada.
Este colapso nacional se produjo a principios del siglo XX. En primer
lugar, aparecieron las ideologas de la modernizacin, en especial
en los pases ms retrasados. Los intelectuales, los funcionarios y los
estudiantes empezaron a adherirse a un cambio de principios que
los notables no podan aceptar. Los monrquicos de derecha, los nacionalistas y los catlicos sociales, los republicanos de izquierda, los
liberales y los populistas socavaron la poltica de los notables desde
dentro. Desde sus perspectivas, los acuerdos entre las facciones de
notables y el ejecutivo se consideraban como corruptos y carentes
de principios. Las facciones de los partidos burgueses desarrollaron
ideologas y programas electorales19. La Primera Guerra Mundial
hizo estallar las monarquas autoritarias, sacudi los antiguos regmenes de todos los pases combatientes e intensific el conflicto de
principios (entre intervencionistas y neutrales) en Italia, Portugal y
Espaa (tambin dividida por los desastres coloniales).
En 1918, las redes de notables y de deferencia, y, por tanto, el liberalismo y el conservadurismo de forma ms general, se estaban tambaleando. Por supuesto, quedaban muchas zonas retrasadas. A lo
largo de casi todo el siglo XX, muchas comunidades continuaron
comportndose pblicamente (con inclusin del voto) del modo
que les indicaban los propietarios, los sacerdotes y los notables que
ejercan el poder. No obstante, este hecho resultaba insuficiente: las
comunidades deferentes eran cada vez ms pequeas en relacin
con las comunidades proletarias. Las elites deban responder de forma menos particularista, con movimientos propios de carcter menos local. La deferencia podra ser factible, pero requerir nuevos
mtodos locales y nacionales.
Los tres contraataques conservadores
El liberalismo de los notables declin en este perodo. Pero el movimiento conservador no: resurgi, adquiriendo una base de masas.
La remodelacin de la poltica de la elite conservadora ha sido analizada por Maier20, pero sus bases sociales han sido poco estudiadas.
Los estudios sobre los movimientos socialistas han prestado poca
18

Un sistema en el que el primer ministro sobornaba bsicamente a las agrupaciones


ideolgicas y regionales de los partidos para entrar en su gobierno como titulares de ministerios (y, por lo tanto, con patrocinio econmico). Se trataba de un sistema muy poco
estable, en la medida en que los rivales podan presentar contraofertas de coalicin.
19
En relacin con Espaa, vase M. Hernndez, Ciudadana y accin: El conservadurismo maurista, 1907-1923, Madrid, 1970; y J. Tusell, Oligarqua y caciquismo.
20
C. Maier, Recasting Bourgeois Europe, Princeton, 1965.
64

atencin a las actividades de sus oponentes. La historia de Sprague


y Przeworski de los dilemas y de las estrategias del socialismo electoral no hace ninguna referencia a los conservadores. El hecho de
que la prdida de apoyo socialista, en la que basaban Sprague y Przeworski todas sus teoras de la accin racional, pudiera estar conectada con las estrategias conservadoras no pareci tener importancia para ellos.
Se desarrollaron entonces tres nuevos proyectos conservadores de
movilizacin de masas, centrados en la religin, en el nacionalismo
y en una legitimacin ms pragmtica y tecnocrtica del gobierno de
los notables, a saber, la nocin de que las elites, en especial las elites econmicas, disponan de una mayor competencia tcnica (en
lugar de genricamente social) para gestionar una economa y una
poltica modernas, as como para generar beneficios para todos. La
gama de respuestas provocadas en las masas inclua la deferencia
as como la penumbra pragmtica de la imagen privatizada de la
sociedad. Inclua la gama del voto tory procedente de la clase
obrera cubierto por los trminos deferentes y laicos utilizados
por McKenzie y Silver. Pero asimismo inclua otras imgenes, en especial, las religiosas y nacionalistas (que McKenzie y Silver trataron
sin xito de incorporar a sus dos categoras primarias). Realizar un
esbozo de sus grupos electorales fundamentales, que incluan a
muchos trabajadores.
La religin haba jugado un papel poltico central en toda Europa a lo
largo del siglo XIX. Posteriormente, su papel disminuy en los pases
protestantes del noroeste: en Gran Bretaa (con exclusin de Irlanda) y en los pases nrdicos. En dichos lugares, los compromisos religiosos a menudo distinguan entre conservadores y liberales. En
ocasiones, como en Noruega o en Irlanda del Norte, se realizaban
distinciones entre los particularismos religiosos. Pero, una vez que
los movimientos obreros de los pases del noroeste rompieron sus lazos con los liberales a principios del siglo XX, se convirtieron en mayoritariamente laicos; agnsticos sera un trmino ms adecuado, ya
que, en comparacin con sus camaradas ateos del continente, parecan indiferentes a las cuestiones religiosas. Los liberales y los conservadores britnicos movilizaron, sin embargo, un pequeo mayor
apoyo de los disidentes religiosos y de los anglicanos, respectivamente, entre todas las clases, pero el movimiento laborista ignor la
religin. Por lo tanto, las correlaciones entre los votos y la afiliacin
religiosa o la asistencia a la iglesia se mantuvieron bajas en la isla de
Gran Bretaa tras la Primera Guerra Mundial21. Ms adelante har referencia a la informacin posterior a 1945. Este hecho no se produjo
en ningn otro pas europeo. En realidad, Europa experimento un
importante resurgimiento religioso-poltico a principios del siglo XX.
La encclica Rerum Novarum (1891) permiti el florecimiento del
catolicismo social, que se vio seguido de los partidos polticos y de
21
I. McLean, The Legend of Red Clydeside, Edinburgh, 1983; y W. Miller, Electoral Dynamics in Britain since 1918, Londres, 1977.

65

los sindicatos catlicos22. Se planific una operacin de mbito continental organizada conjuntamente por la jerarqua, por los sacerdotes y por laicos con conciencia social. Ambos elementos proporcionaron al catolicismo social unos elementos contradictorios: se
trataba de impedir que el socialismo controlara a las masas o de fomentar reformas redistributivas en nombre de los trabajadores y de
los campesinos pobres? Aunque la jerarqua generalmente mantuvo
un control suficiente sobre las organizaciones oficiales de partidos y
sindicatos, como para inclinarlos hacia el conservadurismo cristiano
en el mbito local, los sacerdotes-obreros y los laicos radicales proporcionaban a muchos trabajadores y campesinos esperanzas de
una tercera va entre el capital y el movimiento obrero.
Los sindicatos catlicos tuvieron dificultades para competir con los
sindicatos socialistas enraizados en los enclaves industriales urbanos.
Sin embargo, tuvieron xito en las ciudades pequeas y en el campo,
as como entre los trabajadores que consideraban que un conflicto limitado con los empresarios poda generar una mayor armona entre
las clases que la derivada de la actuacin socialista. Durante la dcada de 1920, cuando los sindicatos contaban con un porcentaje de afiliacin del 20-40 por 100 de la fuerza de trabajo, los sindicatos catlicos y los sindicatos amarillos asociados oscilaban entre el 10 y el 25
por 100 del total en Espaa, Italia, Austria, Blgica, Francia y en las zonas catlicas de Alemania, Suiza y Holanda. Los Estados Unidos carecan de sindicatos catlicos independientes, pero los grupos catlicos conservadores de presin estaban presentes en la AFL (American
Federation of Labour) y el CIO (Council for Industrial Organization).
Las asociaciones catlicas de campesinos tuvieron ms xito, proporcionando asistencia a los pequeos y medianos campesinos a
travs de bancos de crdito, de maquinaria de carcter cooperativo
y de programas de comercializacin, as como patrocinando los
clubs sociales en los pueblos. Aunque sus programas de asistencia
material no podan aportar beneficios tiles a los campesinos sin tierras (o a los propietarios ms pequeos), stos se vieron a menudo
englobados en los programas sociales. Las asociaciones de campesinos eran importantes en Francia, en el sur de Alemania, Austria y
en gran parte del centro y del norte de Espaa23. Por tanto, los intereses econmicos locales concretos eran organizados e interpretados por los notables, a saber, por los propietarios, los profesionales
22
En lo que se refiere al movimiento general, vase J.-M. Mayeur, Des partis catholiques
la dmocratie chrtienne, Pars, 1980; y H. McLeod, Religion and the People of Western
Europe, 1789-1970, Oxford, 1981. Para Espaa, F. Lannon, Privilegio, persecucin y profeca: La iglesia catlica en Espaa, 1875-1975, Madrid, 1987; J. Tusell, Oligarqua y caciquismo; y C. Winston, Workers and the Right in Spain, 1900-1936, Princeton, 1985.
Para Alemania, R. Evans, Religion and Society in Modern Germany, en su Rethinking
German History, Londres, 1987.
23
Para Francia, vase G. Garrier, Paysans du Beaujolais et du Lyonnais, 1800-1970, Grenoble, 1973, vol. 1, pp. 518-522; para el sur de Alemania, D. Blackbourne, Peasants and Politics in Germany, 1871-1914, European History Quarterly, vol. 14, 1984; y I. Farr, Populism in the Countryside: The Peasant Leagues in Bavaria in the 1890s, en R. Evans, ed.,
Society and Politics in Wihelmine Germany, Londres, 1978; para Espaa, J. J. Castillo, Propietarios muy pobres: sobre la subordinacin poltica del pequeo campesino, Madrid, 1979.

66

de las ciudades pequeas, los sacerdotes y los lderes laicos de la


Iglesia. Se trataba de conservadores que defendan imgenes de la
sociedad deferenciales y calculadoras. Las ligas de campesinos Popolari italianas de 1920-1922, que tuvieron una corta duracin, fueron una versin ms proletaria y menos deferente, siendo dirigidas
por los propios campesinos y por sacerdotes radicales, los cuales llegaron hasta apoderarse de tierras para su redistribucin.
Los partidos polticos catlicos tuvieron mucho xito. El Partido del
Centro Alemn fue el primero, siendo fundado a finales de la dcada de 1870. Junto con su partido hermano de Baviera, el BVP, obtuvo la mayora de los votos catlicos durante el perodo de Weimar. La tradicin continu despus de 1945 de forma modificada, ya
que los demcratacristianos se dirigieron a los protestantes, en parte invocando una base de clase, pero apelando tambin a un sentimiento de religiosidad generalizada. Los cristianos sociales austracos haban surgido tambin mucho antes de la Primera Guerra
Mundial, pero se convirtieron en el mayor partido durante la repblica de entreguerras. Y continu siendo uno de los dos principales
partidos en la Austria posterior a 1945. Los Popolari italianos se
constituyeron sobre pequeas agrupaciones catlicas anteriores a la
guerra. Dicho movimiento aument de forma espectacular en 1920
antes de desvanecerse dos aos ms tarde bajo la influencia de Mussolini. Los demcratacristianos dirigieron Italia durante casi cincuenta aos despus de 1945. En la medida en que la Iglesia Catlica era profundamente reaccionaria en Espaa, nicamente gener
un catolicismo social conservador de carcter tardo. Despus de
1931, el partido autoritario catlico, la CEDA, domin la derecha
poltica y jug un importante papel a la hora de socavar la Repblica. Con una base de masas en el campesinado, estaba dirigido por
notables influidos por las ideologas modernizadoras catlicas,
monrquicas y fascistas24. En la medida en que la Iglesia continu
siendo un pilar del rgimen de Franco hasta el Concilio Vaticano II,
no pudo patrocinar un partido catlico despus de la cada de su rgimen (aunque los vnculos informales de los movimientos catlicos no oficiales y del Opus Dei con el actual Partido Popular, el partido conservador, son estrechos). En realidad, entre las principales
zonas catlicas, nicamente Francia, que era un rgimen constitucional ms antiguo, no gener un partido de masas genuinamente
catlico, aunque la Iglesia siempre prest una asistencia no oficial a
la derecha francesa.
El efecto movilizador de todas estas organizaciones puede percibirse en la ciudad espaola de Valladolid. Las organizaciones obreras
de izquierda situadas en la Casa del Pueblo contaban con 6.000
miembros, por debajo de la mitad de los miembros de las organizaciones de la Casa Social Catlica. Las organizaciones catlicas ms
importantes de la ciudad eran las cooperativas de consumidores y
las sociedades de beneficencia mdica y educativa, mucho mayores
24
J. R. Montero, La CEDA: El catolicismo social y poltico en la II Repblica, 2 vols., Madrid, 1977.

67

que las de sus rivales socialistas. En la ciudad (aunque no en la provincia), incluso los sindicatos catlicos tenan tantos miembros
como la UGT, aunque sta no es una caracterstica tpica de las ciudades espaolas25. Los socialistas se centraban ms en la movilizacin laboral, sus oponentes de derecha en la movilizacin de la comunidad y los anarcosindicalistas combinaban ambas.
Debemos aadir los partidos protestantes de los pases con dos religiones principales, como Holanda y la Alemania de Weimar. Durante la Repblica de Weimar, los denominados partidos burgueses
liberales y conservadores (el DNVP, el DVP y el DDP) no se presentaban como protestantes, aunque los lderes y los activistas fueran en su mayora protestantes, y sus votos (hasta que fueron ganados por los nazis) se correlacionaran estrechamente con el
porcentaje de protestantes de cada circunscripcin electoral. Dichos
partidos movilizaron unos sindicatos protestantes pequeos y eficaces, en especial los sindicatos de trabajadores de cuello blanco. En
dichos pases, las comunidades religiosas son parcialmente distintas
desde el punto de vista geogrfico. Las comunidades de la clase trabajadora, por consiguiente, de forma similar a las del proletariado,
fueron susceptibles de movilizacin por parte de las iglesias rivales,
lo que result ms obvio en Holanda.
Entre todos estos movimientos, los holandeses fueron polticamente
variados, los Popolari, con una corta vida, tuvieron tendencias agrarias izquierdistas, el DDP alemn fue un partido liberal hasta aproximadamente 1930 y el Partido del Centro Alemn mantuvo su
carcter centrista hasta dicha fecha. El resto fueron partidos conservadores. Y todos se desplazaron hacia la derecha en el perodo de
entreguerras, a medida que colapsaba el centro poltico.
Estos partidos participaron en ms actividades de agitacin que los
partidos de notables, aunque mucho menos que los socialistas (o
que los fascistas). Lo que quizs es ms importante es que sus organizaciones auxiliares movilizaron a ms mujeres (aparentemente de
todas las clases) que cualquier otro tipo de partido. Sus lderes y sus
activistas tambin incluan una minora sindical. Aunque stos
tendan a perder los debates econmicos y sociales ms cruciales del
partido, se mantenan leales. Las polticas de partido reforzaron el
orden social, aunque los activistas procedan de un mbito laboral
ms amplio que los partidos conservadores laicos o que la mayora
de los partidos liberales, y ms amplio tambin que los principales
partidos socialistas de clase obrera. Dichos movimientos representaban de forma especfica toda la gama de las clases agrarias y medias.
Durante el perodo de entreguerras, los nicos partidos cuyos activistas tenan orgenes de clase ms amplios fueron los partidos fascistas. La citada amplitud se consigui localmente mediante el reclutamiento deliberado de los activistas a partir de toda la
congregacin de los fieles, garantizando la participacin de personas conocidas por sus buenas obras y por su activismo comunitario
25

68

J. M. Palomares Ibez, El socialismo en Castilla, Valladolid, 1988, pp. 58-77 y 123.

entre una gama de clases lo ms amplia posible, a quienes los


dems respetaran y seguiran26.
Estos partidos estaban movilizando la deferencia, pero no una deferencia meramente otorgada a quienes tenan un estatus social superior. Estos partidos estaban enraizados en la comunidad local de fieles, pero no tenan un carcter meramente local o relacional. Se
invoc tambin una solidaridad ideolgica ms amplia, que fue
transmitida a travs de una organizacin ms global que nacional entre los catlicos, y ms nacional entre los protestantes y los ortodoxos. Dicha concepcin fusionaba los modelos de clase y de estatus
social de la sociedad. Los militantes compartan unos valores sociales
inspirados por la religin: la piedad, el orden social, la jerarqua y la
armona. La aplicacin de polticas con preocupaciones sociales para
los menos favorecidos serva para reconciliar en ltimo trmino los
intereses de clase, cuya oposicin actual se reconoca.
El segundo resurgimiento conservador se produjo de forma especfica en los pases con un rgimen constitucional ms antiguo. Se trata
de lo que McKenzie y Silver denominaron el comportamiento tory de
clase obrera laica, aunque yo prefiero utilizar el trmino de reclamo tecnocrtico. Ahora que los partidos liberales y conservadores
deban competir en la esfera electoral de masas, stos afirmaban cada
vez ms que sus notables estaban ms capacitados tcnicamente para
dirigir una economa capitalista e industrial que sus oponentes. Se
produjo un marcado declive de la representacin de los aristcratas,
de los propietarios de tierras y de los rentistas entre las elites de los
partidos, as como un aumento de la participacin de los hombres de
negocios, de los profesionales cualificados tcnicamente y de los
funcionarios. La situacin extrema se produjo en los Estados Unidos,
donde, durante casi todo el perodo de entreguerras (y despus de la
guerra), el Senado y el Congreso estuvieron compuestos por antiguos
hombres de negocios y por abogados orientados hacia los negocios.
El Partido Conservador Britnico no se qued atrs, vindose seguido de partidos conservadores como la Lliga catalana y el DNVP
alemn. Incluso el principal partido conservador espaol, la CEDA,
contaba con menos propietarios de tierras y con ms agrnomos que
sus antecesores de derecha. Los carteles electorales de la CEDA en
Logroo sencillamente reseaban las profesiones de los candidatos:
Ingeniero y Agricultor, Ingeniero, Abogado y Agricultor, Titulado
en Ciencias, Experto Agrcola, Agricultor y Ganadero y Profesor y
antiguo Inspector de Trabajo, en ocasiones tambin se reseaba su
nacimiento en la localidad, lo que les cualificaba para comprender
las cuestiones locales27.
En realidad, la legislacin que benefici a los trabajadores procedi
de los partidos conservadores y liberales que trataban de frenar la
26
J. J. Castillo, Propietarios muy pobres, y Mateos Rodrguez, Formacin y desarrollo de
la derecha catlica en la provincia de Zamora durante la Segunda Repblica, en J. Tusell
et al., Estudios sobre la derecha espaola contempornea, Madrid, 1993.
27
F. Bermejo Martin, La II Repblica en Logroo: elecciones y contexto poltico, Logroo,
1984, pp. 285-286.

69

marea socialista. Dichos partidos defendieron programas de conciliacin industrial y planes de seguros con asistencia estatal, con el
fin de fomentar que los trabajadores adoptasen lo que ellos identificaban como los valores burgueses de la responsabilidad y del
ahorro. Los partidos liberal y conservador de Gran Bretaa afirmaron persistentemente que los programas de viviendas y de seguros
sociales eran ms mrito suyo que de los laboristas. Butler y Stokes
sugieren que este hecho sostuvo al conservadurismo obrero en la
dcada de 1960, en especial, entre los trabajadores de mayor
edad28. Una vez que los partidos socialistas empezaron a participar
en los gobiernos, su historial poltico se convirti en un aspecto importante para las elecciones. En la medida en que los gobiernos de
entreguerras debieron hacer frente a fuerzas econmicas y geopolticas que se escapaban a su control, los reclamos tecnocrticos resultaron en ocasiones muy plausibles. Fue un gobierno laborista el
que se derrumb a causa de la Gran Depresin. Los carteles conservadores de 1931 describan a un trabajador en paro medio muerto de hambre: el resultado del gobierno laborista. En 1935 describan al mismo trabajador con un traje elegante: el resultado de la
prosperidad supuestamente derivada de las polticas conservadoras29. La mayora de los partidos burgueses continentales propusieron la reforma agraria, as como programas de conciliacin laboral y de bienestar, que afirmaban eran menos ideolgicos que los
propuestos por los socialistas. Su legislacin real a menudo se vea
muy diluida por la influencia interna en el partido de los propietarios de tierras y de los industriales, lo que generaba pocos beneficios para los trabajadores. Sin embargo, este hecho no supuso una
desaparicin de las declaraciones tecnocrticas, en especial, en
poca de elecciones.
La tecnocracia no particip en la agitacin de masas; todo lo que los
trabajadores tenan que hacer era votar e ignorar a los militantes sindicales. Tampoco dispona de un ncleo electoral bsico del mismo
modo que los otros dos reclamos polticos: apelaba difusamente al
exterior de la macrocomunidad socialista.
Los conservadores invocaron el nacionalismo como un tercer procedimiento. Al contrario que las imgenes actuales, el nacionalismo rara vez defendi las agresiones contra otros pases (Alemania
y Hungra diferan, debido a las exigencias de recuperacin de los
territorios perdidos). La agresividad se dirigi hacia el interior
contra las personas desleales a la nacin, debilitando su capacidad colectiva para hacer frente a las profundas crisis de dicho
perodo. El socialismo y el anarcosindicalismo eran los objetivos
evidentes: ambos proclamaban el internacionalismo, el socialismo
era pro-ruso y los anarcosindicalistas ponan en cuestin el Estado-nacin. Los adjetivos bolchevique y anarquista fueron trminos perennes de insulto, junto con el concepto ms simple de
28

D. Butler y D. Stokes, Political Change in Britain, Londres, 1974.


T. Stannage, Baldwin Thwarts the Opposition: The British General Election of 1935,
Londres, 1980, p. 242.
29

70

rojo, expresando todos ellos un sentimiento de extranjera y de


desorden. Slo los pases nrdicos permanecieron inmunes. Los
estadounidenses contribuyeron con sus cazas de brujas posteriores a la Primera Guerra Mundial (y a la Segunda Guerra Mundial).
Los conservadores britnicos oponan su propio patriotismo a la
divisin y al origen extranjero del socialismo: el laborismo era incapaz de ser en primer lugar, britnico, y en segundo lugar, socialista30. Los regionalismos y las minoras tnicas y religiosas
tambin eran responsables de subvertir el Estado-nacin: catalanes y vascos en Espaa, catlicos y polacos en Alemania. En Europa central y oriental, los judos eran identificados como especialmente antinacionales. No slo practicaban una religin
distinta y constituan una etnia separada, sino que tambin controlaban a los dos enemigos de clase extranjeros, el capital internacional y el bolchevismo.
Dichas tcticas haban aparecido en la extrema derecha antes de la
Primera Guerra Mundial, pero los viejos regmenes haban sido muy
cuidadosos a la hora de movilizar los sentimientos populistas31. En
1914 se haban visto agradablemente sorprendidos por el mpetu del
patriotismo, que pareca englobar tanto a los proletarios socialistas
como a los trabajadores rurales deferentes: los trabajadores podan
ser proletarios con conciencia de clase y nacionalistas leales. Con la
presin de la postguerra, los conservadores realizaron una venenosa propaganda nacionalista. El Volk germnico y la nacin, la nazione, del sur de Europa y sus afines lingsticos fueron invocados
para excluir a los grupos sociales y polticos opuestos a la verdadera nacin/pueblo. Los conservadores espaoles identificaron una
Espaa, que implicaba religin y orden, y se arrogaron la tarea de
una segunda reconquista de la Anti-Espaa del socialismo, del anarquismo y del republicanismo32.
Lockwood subraya cmo las imgenes deferentes de la sociedad
oponen el liderazgo conservador genuino a los lderes radicales
falsos que manipulan a sus desorientados seguidores. Ahora
esta nocin se extenda ms all de las interacciones locales hasta
alcanzar el mbito del Estado-nacin. El perodo de entreguerras
fue un perodo de crisis y de declive, aunque muchos pases europeos contaban con grandes historiales imperiales. En cualquier
pas en el que la derecha reivindicaba las tradiciones de pasada
grandeza imperial, los conservadores podan invocar un liderazgo
genuino de la nacin, en relacin con la cual la mayora de las
personas, incluidos los trabajadores, tena un sentimiento de pertenencia. Las identidades nacional y de clase podan llegar a ser
polticamente opuestas. Este hecho se produjo en Alemania, Austria, Hungra, Espaa y Portugal, y en Gran Bretaa tras el colapso de los liberales.
30
R. McKenzie y A. Silver, Angels in Marble: Working-Class Conservatism in Urban England, Chicago, 1968, pp. 62-69.
31
G. Eley, Reshaping the German Right.
32
S. Julia, Guerra civil como guerra social, en La iglesia catlica y la Guerra Civil Espaola, Madrid, 1990; F. Bermejo Martin, La II Repblica en Logroo.

71

El nacionalismo tiene un carcter muy abstracto. A pesar de su ficcin de una genealoga comn, normalmente slo dispone de unas
slidas races locales entre las personas explotadas por los patronos
coloniales (como en Irlanda), a diferencia del socialismo proletario
o de la deferencia religiosa. Aun as contaba con ncleos electorales bsicos. Los ejrcitos, a travs de los cuales pasaban las masas
de jvenes varones de todas las clases, ponan el nfasis en esta
doctrina. Igualmente se comportaba la funcin pblica, tanto entre
los trabajadores manuales como no manuales, en la mayora de los
regmenes que haban sido autoritarios33. Tambin las religiones estatales establecidas, como la Iglesia Evanglica en Alemania, la Iglesia Catlica en Austria, Espaa, Portugal, Polonia, Eslovaquia y Croacia, y las variantes nacionales de la Iglesia Ortodoxa en todo el
sudeste de Europa se comportaban del mismo modo. Igualmente
que los grupos o las regiones que se identificaban a s mismos
como el ncleo histrico de la nacin: el sur de Inglaterra, Castilla, la zona rural del interior de Austria, la Rumana rural, o las masas de refugiados que volvan a Grecia o Hungra. stos eran los
transmisores clave del nacionalismo de derecha. Todas estas bases
electorales eran claramente interclasistas, englobando a muchos
trabajadores, y tambin controlaban los poderes coercitivos del Estado. Es importante sealar en qu medida eran dbiles dichos focos nacionalistas en los pases nrdicos: militares dbiles, escasa
asociacin de la grandeza de la nacin con el militarismo y el imperio durante ms de un siglo, iglesias liberales o en declive y homogeneidad tnico-regional34.
Alternativas autoritarias y fascistas
Pero el conservadurismo deba hacer frente al aumento de la competencia por parte de dichos focos nacionalistas. El fascismo se convirti en un importante movimiento de masas en Italia, Alemania,
Austria, Rumana y Hungra. Pero el fascismo no era ms que la versin ms radical de un movimiento ms amplio de entreguerras que
rechazaba la democracia en favor del autoritarismo de derechas.
Este fenmeno barri Europa meridional, central y oriental con su
versin extremista del estatismo-nacin, una creencia que afirmaba
que la crisis y los desrdenes sociales, en especial los conflictos disgregadores de clase y las disputas de las facciones parlamentarias, se
podan remediar otorgando mayores poderes a un Estado-movi33

Tambin existieron indicios durante este perodo de dos Estados en algunos pases
(por ejemplo, Francia, Espaa), uno de carcter civil y liberal-social, centrado en las instituciones parlamentarias y de bienestar social, y otro militarista y autoritario-conservador,
centrado en el ejrcito, la polica, el poder judicial y otras instituciones ejecutivas tradicionales. Cada uno de los Estados efectuaba gran parte del liderazgo de cada extremo
poltico. Los sistemas educativos a menudo se dividan por la mitad, de modo que los profesores y los docentes pudieron proporcionar militantes a ambos bandos.
34
Existe una especie de enigma sueco. Cmo una iglesia estatal luterana, con una implantacin tan importante en la vida de la comunidad local sueca durante todo el siglo XIX,
pudo decaer hasta ser casi irrelevante para la poltica sueca en el siglo XX? No he descubierto ninguna explicacin plausible. Es necesario subrayar que los pases del Benelux,
con un militarismo dbil y un liberalismo fuerte, pero con proyectos nacionales contestados, generaban unas bases electorales nacionales/de clase de carcter plural, divididas
por la religin o por el idioma.
72

miento autoritario, que representara el espritu de la nacin. Al igual


que la izquierda, la derecha haba aprendido del cambio de las relaciones Estado-sociedad inaugurado por la Primera Guerra Mundial.
Ahora se consideraba al Estado como materializacin de un propsito moral desarrollista y no meramente conservador, ya que el Estado poda encarnar potencialmente a la nacin.
La mayora de los autoritarios conservadores slo deseaba el apoyo
pasivo de los trabajadores. Imitando al fascismo, defenda cultos de
liderazgo y partidos nicos. stos se podan utilizar incluso como rganos de agitacin para atacar a los traidores a la nacin. Pero, en
su mayor parte, desmovilizaron a las masas, tal y como hicieron en
los regmenes de Dollfuss, Franco, Salazar, Metaxas, Pisudski y de
los gobernantes de los pases blticos. Cultivaban una participacin
pasiva de las masas, con inclusin de las organizaciones de jvenes
y de mujeres, y una forma no local y no interactiva de deferencia hacia el Estado-nacin jerrquico y hacia el Lder. El fascismo era diferente. Necesitaba la movilizacin activa de las masas, en la medida
en que supuestamente tena objetivos radicales y deseaba tomar el
poder. Por lo tanto, el fascismo se apropi de las formas socialistas
de organizacin: el partido de masas, la clula y el militante. El estudio de Allen sobre Thalburg muestra que los nazis movilizaron
un mayor compromiso por parte de sus militantes que el logrado
por los socialistas35. Y aunque los nazis no podan rivalizar con el
SPD en las fbricas, en 1932 su organizacin en stas era tan poderosa como la del KPD36. Aparentemente anticapitalista y antiestablishment, el fascismo cultivaba el populismo y las estrategias proletarias, al menos antes de llegar al poder.
Por tanto, el perodo de entreguerras supuso un resurgimiento del
conservadurismo que realiz una interpelacin poltica ms ideolgica a las masas, incluyendo a los trabajadores. La diversidad que
caracteriz a la izquierda anterior a la guerra fue en este perodo
ms caracterstica de la derecha, en especial en la Europa continental. Los socialistas deban defenderse de los reclamos polticos
conservadores, fascistas y de la derecha autoritaria dirigidos a sus
propias bases electorales.
Respuestas socialistas
El socialismo se vio gravemente amenazado. El fracaso de sus insurrecciones de postguerra y la agitacin fascista desalentaron las expectativas socialistas. La Gran Depresin produjo consternacin. Se
trataba de una profunda crisis del capitalismo. Los socialistas evolutivos y los reformistas todava derivaban su optimismo y sus beneficios de los excedentes capitalistas, mientras que los revolucionarios,
que consideraban que la hora estaba prxima, contaban con pocos
miembros, muchos de los cuales eran desempleados. El Cuadro 1
muestra que el auge sindical de la postguerra no se mantuvo. Las ci35
36

W. Allen, The Nazi Seizure of Power, Chicago, 1965.


M. Kele, Nazis and Workers, Chapel Hill, 1972.
73

fras relativas a 1925 y 1930 muestran la reduccin de los diferenciales internacionales. Con la excepcin de los rezagados Estados Unidos y de la cifra slo-militantes relativa a Francia, las densidades
sindicales en 1930 oscilaban en todas partes entre el 25 y el 40 por
100 y, en su mayora, estaban disminuyendo, tal y como demostraron Sprague y Przeworski.
Los lderes socialistas eran conscientes de que su movimiento todava no era mayoritario. Los marxistas haban credo que llegaran
a serlo y eran reticentes a abandonar esta creencia. Algunos pragmticos trataron de salir de su comunidad macroproletaria para convertir a las personas que vivan y trabajaban en otros lugares, moderando la revolucin y llegando a compromisos con los liberales
burgueses. Este fenmeno fue ms importante en el SPD alemn.
Pero la mayora de los marxistas no poda aceptar dicho pragmatismo, en la medida en que identificaban a los partidos con las clases.
En la medida en que el socialismo representaba al proletariado, los
otros partidos deban representar a las otras clases, de modo que los
marxistas (y la mayora de los historiadores de la mayor parte de los
pases) denominaban a estos partidos burgueses o pequeoburgueses. Era difcil generar una camaradera de Frente Popular a lo
largo de dichas lneas de clase. Los maximalistas y los comunistas
(hasta que la Komintern cambi su lnea a peticin de Mosc en
1935) afirmaban que el oportunismo conduca al aburguesamiento. Ellos argumentaban (de forma ms bien anarcosindicalista) que
se deba conservar la pureza. El espritu insurgente obtendra por s
mismo mayores apoyos y derribara al capitalismo. Aunque este argumento result claramente errneo en el caso de la Gran Depresin, su retrica era menos inquietante para los militantes proletarios tradicionales y para los jvenes socialistas que la del
pragmatismo. En el nico estudio de actitudes sobre el perodo
1929-30, realizado por la Escuela de Frankfurt, acerca de los militantes alemanes, los socialistas estaban mucho ms descontentos
con sus lderes que los comunistas (o, en realidad, que lo que lo estaban los pocos partidarios de los partidos nazis y de los partidos
burgueses). No obstante, slo aproximadamente el 15 por 100 de los
militantes de izquierda tena unas ideas revolucionarias coherentes
(el 23 por 100 entre los militantes del KPD)37.
37

En este estudio, los entrevistados nazis eran los ms coherentes desde el punto de vista ideolgico (al igual que los autoritarios); dicho estudio fue publicado de forma definitiva por Erich Fromm como The Working Class in Weimar Germany, Cambridge, Mass.,
1984. Fromm defiende que los resultados se pueden considerar tpicos de los trabajadores de la Repblica de Weimar. No obstante, el mtodo de muestreo de bola de nieve
(derivado de los contactos de la Escuela de Frankfurt!), el mediocre 20 por 100 de porcentaje de respuestas (a la encuesta por correo), su localizacin urbano-industrial y su alto
nivel de sindicalismo revelan que los 537 hombres y las 47 mujeres que respondieron al
estudio eran todos militantes de la macrocomunidad proletaria. Fromm evidentemente
tena unas expectativas irreales acerca de su coherencia revolucionaria, ya que stos contaban con unas imgenes mucho ms proletarias que las de los trabajadores incluidos en
los modernos estudios britnicos. A la pregunta Quin, en su opinin, tiene hoy en da
el poder real del Estado?, el 68 por 100 de los partidarios del SPD y el 83 por 100 del KPD
identific a los capitalistas, a los propietarios de tierras, a los bancos o a la burguesa. Esta
pregunta ms bien cargada parece haber confundido a los partidarios de los partidos burgueses, aunque el 50 por 100 de los nazis respondi firmemente que los judos.
74

Cuadro 2
Voto laborista, socialista y comunista en las elecciones
nacionales, 1900-1960 (porcentajes)
Austria
Blgica
Gran Bretaa
Dinamarca
Francia
Alemania
Holanda
Italia
Noruega
Espaa
Suecia
Estados Unidos

1914
25
30
7*
30
17
35
19
23
32

1920
37
37
21
33
23
42
25
34
31

1925
41
41
34
37

1935

1940

38
38
48
35

36

35
25

1930
42
38
37
41
29
38
26

33

33

46

43

43
19
53

36
6

43
4

45

26

58

1945
50
45
49
45
50
39
40
53

1950
44
40
46
44
41
35
35
38
52

1960
48
40
44
49
40
36
35
42
52

57

52

53

* Sufragio restringido a los varones.


Fuentes: McKie & Rose, 1974.

A la hora de responder a las tres revitalizaciones conservadoras, los


socialistas apenas podan generar unas formas rivales de deferencia,
jerarqua y autoridad, ya que stas eran la anttesis de la clase y de
la igualdad (ni siquiera el estalinismo no poda proclamar abiertamente su naturaleza autoritaria). Los marxistas tambin eran reticentes a apelar a identidades distintas de la clase. Los contraataques
conservadores negaban realmente la importancia de la clase: apelaban a los trabajadores, pero no en calidad de trabajadores. Para los
socialistas, la clase era el concepto maestro que defina a todos los
partidos. Tenan dificultades particulares con el gnero, pero corrigieron parte de su sexismo manifiesto de pocas anteriores en el
campo laboral, aunque analizaron escasamente la familia, el matrimonio o la maternidad. El debate entre las feministas liberales y los
conservadores dominaba este terreno, aunque algunas feministas
socialistas avanzadas contribuyeron a atacar la familia burguesa
que alienaba a ms mujeres (y hombres) de los que poda atraer.
Tampoco podan los socialistas defender sensibilidades religiosas.
Los socialistas continentales eran ateos declarados (en ocasiones,
aliados con los liberales anticlericales) y defendan polticas familiares y educativas hostiles a las iglesias.
Por suerte para los socialistas, el conservadurismo religioso era menos poderoso en el noroeste de Europa. En Escandinavia, las sectas
luteranas ms fervientes se haban orientado hacia el liberalismo
poltico, no hacia el conservadurismo. Gran Bretaa era ms agnstica, aunque en los Pases Bajos, Gran Bretaa y los Estados Unidos,
los resurgimientos religiosos produciran una reaccin entre otras
creencias religiosas. Por lo tanto, los movimientos de izquierda perdieron ms fuerza en la Europa catlica y ortodoxa.
Los reformistas pragmticos, sin embargo, eran capaces de imitar el
argumento tecnocrtico. Pusieron de relieve vigorosamente su modernismo y su competencia para dirigir una economa capitalista
75

avanzada y enfatizaron que el compromiso de clase aumentara la


productividad. Aunque desconcertado por la Gran Depresin, el keynesianismo social se desarroll pronto en los pases nrdicos, asistido por un acuerdo muy pragmtico con los grupos agrcolas de presin. En los pases anglosajones, los pioneros fueron los liberales
progresistas, con el New Deal y el Blue Book liberal, pero las ideas rpidamente se expandieron entre los trabajadores. Los argumentos tecnocrticos eran esencialmente pragmticos y consensuales, alejando
a los partidos de izquierda de las alternativas socialistas, incluso de la
ms bien distante alternativa del socialismo evolutivo. Este fenmeno se puede observar claramente en el caso de Noruega, cuyo Partido Socialista, el DNA, pas rpidamente de una postura revolucionaria a una estrategia reformista a principios de la dcada de 193038.
Los socialistas se defendieron de diversas maneras del nacionalismo.
Continuaron reafirmando el internacionalismo. Esta estrategia funcion mejor en los pases no amenazados, en especial, en los pases
nrdicos (es decir, con la exclusin de Finlandia), y despus en
Gran Bretaa, en mayor medida que en los pases de Europa central
y oriental, que deban hacer frente a disputas tnicas y territoriales y
a una mayor deuda externa. Funcion mejor en las pocas de prosperidad y de rechazo de la guerra, y cuando la Liga de Naciones pareca una esperanza de futuro. Los socialistas tambin podan explotar las reacciones regionales frente al nacionalismo integral.
Cuanto ms proclamaban los torys su nacionalismo britnico, menos convencan a los escoceses, a los galeses y a los catlicos de
Irlanda del Norte. Incluso el norte industrial de Inglaterra estaba menos convencido que el sur de ser una nacin. Cuanto ms proclamaban los conservadores espaoles su nacionalismo, ms alienaban
a los catalanes y a los vascos, dando motivos para la reflexin a los
valencianos y a los andaluces. Se difundieron diversas concepciones
de la nacin a travs de dichos Esdados-nacin, y cada una de ellas
contaba con su propia base electoral.
Algunos socialistas tambin desarrollaron su propio nacionalismo.
Desde 1789, la nacin francesa haba sido susceptible de interpretaciones izquierdistas. La Marseillaise y la tricoleur resultaban tan
apropiadas en los mtines comunistas y socialistas como en los conservadores. El nacionalismo cobr importancia en la retrica del
Frente Popular francs a partir de 1935, a medida que la clase quedaba subsumida en la nacin y el pueblo, incluso en los discursos
de los comunistas. Los socialistas de izquierda del sur de Europa se
apropiaron de los trminos pueblo y popolo utilizados por los populistas, es decir, el pueblo. En la medida en que dichos trminos implicaban la exclusin de las clases altas (pueblo tambin significa
poblacin rural, del tipo espaol, con una clase alta ausente), estas
formas de nacionalismo podan legitimar el izquierdismo radical, incluso la revolucin. Bernstein haba insistido de forma poco convincente en que el SPD alemn era el partido del Volk, pero los socia38

G. Esping-Andersen, Politics Against Markets: The Social-Democratic Road to Power,


Princeton, 1985, p. 81.
76

listas nrdicos fueron ms all. Operando en un ambiente de mayor


homogeneidad tnica, fundieron las clases en un Volk de carcter
ms consensuado, como en el eslogan sueco del hogar del pueblo
o en el noruego de la seguridad del pueblo. Su ciudadana social
pas a estar fundamentada en la nocin de que las polticas de empleo, de pensiones, de sanidad y de vivienda deben ser universales, aunque en la prctica fueran nacionales. Durante el perodo en
torno a la Segunda Guerra Mundial, adoptaron unos sentimientos de
solidaridad nacional interclasista, en otros lugares caractersticos de
los conservadores, y los reforzaron con unos programas sociales
concretos.
Yo sugerira que todos estos fenmenos contribuyen a explicar el
xito de la socialdemocracia nrdica. La mayora de los estudios
acerca del caso bsico de Suecia se centran en la concentracin de
la clase obrera, producida por el rpido desarrollo industrial, la
concentracin de la poblacin y la homogeneidad tnica, aunque
tambin subrayan la capacidad de los socialdemcratas para concertar alianzas pragmticas con los pequeos agricultores y la debilidad especfica de los conservadores39. Mi investigacin contribuye a elucidar los dos ltimos elementos. El conservadurismo
nrdico era dbil porque, careciendo del control de una religin
con capacidad de movilizacin y de un proyecto propio de grandeza nacional, deba competir fundamentalmente en el plano
pragmtico y tecnocrtico40. Existen contrastes, por ejemplo, entre
los agricultores suecos y castellanos. Los intereses sectoriales de
estos ltimos fueron interpretados a travs de las organizaciones
colectivas establecidas por los notables conservadores castellanos
y catlicos. Los sentimientos tecnocrticos, religiosos y nacionalistas se entrelazaron para orientar a una clase social intermedia (a
menudo, empobrecida) hacia el conservadurismo y en la Guerra
civil espaola para apoyar a Espaa frente a la Anti-Espaa. Los
agricultores suecos, en gran medida inmunes a los argumentos nacionales o religiosos oficiales, identificaban sus intereses econmicos de forma ms directa. Fueron capaces de llegar a un pragmtico Acuerdo de las Vacas de carcter sectorial, pero semejante a
un acuerdo de clase, con los socialdemcratas. El xito tecnocrtico de esta amplia alianza la convirti, ms que el populismo conservador, en la base del Volk.
Debemos tambin subrayar la impronta especfica nacional y tecnocrtica de la izquierda en el otro pas protestante, Gran Bretaa.
Los laboristas haban superado al Partido Liberal en 1929 y estaban
dispuestos a sustituirlo como el partido alternativo de gobierno. An
as, su gobierno en minora no dispona de polticas eficaces para
combatir la Depresin. Se produjo una divisin y la mayora de los
lderes se incorporaron a un gobierno nacional dominado por pol39
J. Stephens, The Transition from Capitalism to Socialism, Londres, 1979; y G. EspingAndersen, Politics Against Markets.
40
De hecho, la alianza monrquica/militarista/luterana haba sido derrotada en las cuestiones constitucionales antes de 1920 por los liberales, los socialistas y la alianza de las
sectas de la templanza.

77

ticas conservadoras. Cuando el Partido Conservador se adue paulatinamente de este gobierno, en las posteriores elecciones se confrontaron aparentemente nacionalismo y socialismo. Un nmero
mayor de trabajadores votaba ahora a un Partido Conservador capaz
de autodenominarse Gobierno Nacional, que el que hubiera votado al Partido Conservador en solitario, frenndose as el auge del laborismo41. En un pas imperialista, resultaba difcil para el socialismo
competir contra la nacin, en especial, si el propio historial tecnocrtico no era muy convincente.
La lucha por la clase obrera
Ahora voy a tratar de evaluar las capacidades rivales de penetracin
del socialismo, de las formas resurgidas del conservadurismo y del
fascismo entre la clase obrera durante el perodo de entreguerras.
Empezar con sus militantes y con la composicin de los partidos.
Los partidos conservadores contaban con muy pocos trabajadores.
En la mayora de los casos, casi la mitad de sus miembros procedan
de los viejos notables y la otra mitad de la gama ms amplia de la
clase media. Los lderes nacionales seguan siendo mayoritariamente notables. Los partidos liberales centristas, republicanos, radicales
y regionales variaban ms, aunque pocos contaban con ms de un
5-10 por 100 de trabajadores. Algunos tenan lderes predominantemente pequeoburgueses, y un nmero mayor de partidos estaba
dominado por profesionales. Los partidos catlicos contaban con
una afiliacin ms diversa, que abarcaba todas las clases. La mayora
de los lderes eran notables y profesionales, aunque exista una minora de lderes sindicales. Casi todos estos partidos presentaban
oradores pblicos y candidatos que combinaban un estatus social tpico de los notables con un elevado nivel de educacin y de conocimientos tcnicos. A la hora de dirigirse a la burguesa, los partidos
conservadores a menudo invocaban las virtudes burguesas. En relacin con los trabajadores, practicaban una mezcla de deferencia hacia el estatus social, generalizada en sentimientos religiosos y nacionales, y el reconocimiento pragmtico de su competencia42. Por
tanto, los lderes, e incluso la mayora de los afiliados de los partidos
conservadores y liberales, eran burgueses o pequeoburgueses, tal
y como acusaban los socialistas, aunque ellos mismos argumentaban que sus polticas les proporcionaban otra identidad.
41

T. Stannage, Baldwin Thwarts the Opposition, p. 245.


La informacin del presente prrafo se ha obtenido de C. Bacheller, Class and Conservatism: The Changing Social Structure of the German Right, 1900-1928, tesis de doctorado, Universidad de Wisconsin-Madison, 1976; S. Bernstein, Histoire du Parti Radical,
Pars, 1980-81; E. Bukey, Hitlers Hometown: Linz, Austria 1908-1945, Bloomington,
1986; L. Dhn, Politik und Interesse: Die Interessenstruktur der Deutschen Volkspartei,
Meisenheim am Glan, 1970; J. Farr, La izquierda burguesa en la II Repblica, Madrid,
1985; R. Koshar, Social Life, Local Politics and Nazism: Marburg, 1880-1935, Chapel Hill,
1986; W. Liebe, Die Deutschnationale Volkspartei, 1918-1924, Dsseldorf, 1956; O.
Manjn, El Partido Republicano Radical: 1908-1936, Madrid, 1976; I. Molas, Lliga Catalana: Un estudi destasiologia (segunda edicin), Barcelona, 1973; Moreno Fernndez,
Accin popular murciana, Murcia, 1987; J. Montero, La CEDA; R. Morsey, Der Untergang
des politischen Katholizismus, Stuttgart, 1977; y W. Schneider, Die Deutsche Demokratische Partei in der Weimar Republik 1924-1930, Mnich, 1978.
42

78

Los partidos socialistas y fascistas eran diferentes. Los partidos fascistas


han sido generalmente los mejor investigados, aunque la informacin
sobre Italia contina siendo escasa. Cuando el Partido Nacional Fascista revis la mitad de sus registros de afiliacin, descubri que los trabajadores industriales contaban con escasa representacin, mientras
que los trabajadores agrcolas contaban con una representacin un
tanto desproporcionada. Los estudios italianos locales muestran diversos modelos, aunque generalmente con una afiliacin predominantemente agraria de carcter burgus, y siempre con escasa representacin de trabajadores industriales, en especial, de la industria pesada43.
Los nazis austracos parecieron en cierto modo burgueses hasta 1935
(momento en el que muchos antiguos socialistas y sindicalistas se
unieron a ellos); sus rivales fascistas austracos continuaron siendo
burgueses y agrarios44. Sin embargo, en ambos pases, los trabajadores
y los empleados pblicos de todos los niveles contaban con una representacin desproporcionada. En estos casos, el fascismo parece
ms burgus que proletario, y tambin especficamente sectorial: un
movimiento de lo que Salvemini denomin la burguesa humanista,
o quiz, de forma ms precisa, la burguesa estatista de la nacin.
Pero, sin duda, se cuenta con mejor informacin sobre los nazis alemanes. Dicha informacin muestra la falta de cualquier marcado criterio de clase en la afiliacin, y que los paramilitares contaban con un
porcentaje desproporcionado de trabajadores. Combinados, el partido y los grupos paramilitares contaban con un porcentaje de trabajadores similar al de la poblacin general, casi tantos militantes obreros
como los socialistas y muchos ms que los comunistas45. La Guardia
de Hierro de Rumana, y quiz la Cruz y la Flecha de Hungra eran
tambin interclasistas, con miembros procedentes de todas las clases46. Era el comunismo y no el fascismo el que contaba con una desproporcionada participacin de desempleados. Tampoco existan
diferencias significativas entre trabajadores cualificados y no cualificados. Ni tampoco, en mi opinin, las mediciones ms elaboradas de las
jerarquas profesionales aplicables por la sociologa moderna podran
generar unos resultados significativos a este respecto.
43
R. Cavandoli, Le origini del fascismo a Reggio Emilia, Editori Riuniti, 1972; A. Preziosi,
Borgesia e fascismo in Friuli negla anni 1920-1922, Roma, 1980; M. Revelli, Italy, en D.
Mhlberger, The Social Basis of European Fascist Movement, Londres, 1987.
44
G. Botz, Introduction y The Changing Patterns of Social Support for Austrian National
Socialism (1918-1945), en S. U. Larsen et al., eds., Who Were the Fascists?, Bergen, 1980,
y su Austria, en D. Mhlberger, The Social Basis of European Fascist Movement, Londres,
1987; E. Bukey, Hitlers Hometown; B. Pauley, Nazis and Heimwehr Fascists: The Struggle for Supremacy in Austria, 1918-1938, en Larsen et al., Who Were the Fascists?; B. Pauley, Hitler and the Forgotten Nazis, Chapel Hill, 1981; W. Wiltschegg, Die Heimwehr, Mnich, 1985.
45
M. Kater, The Nazi Party; D. Mhlberger, Hitlers Followers; P. Stachura, National Socialism and the German Proletariat, 1925-1935: Old Myths and New Perspectives, The Historical Journal, vol. 36, 1993.
46
Los estudios ms exhaustivos sobre Rumana, de Heinen y Veiga (vase nota 12), no
estn publicados en ingls. Se puede encontrar alguna informacin en R. Ioanid, The
Sword of the Archangel, Nueva York, 1990, y en R. Vago, Eastern Europe, en D. Mhlberger, The Social Basis of European Fascist Movements. La informacin sobre Hungra es
rudimentaria, ya que nos debemos basar en gran medida en los estudios de los comunistas y en el informe indirecto de afiliacin de I. Deaks (Hungary, en H. Rogger y E. Weber, The European Right: A Historical Profile, Berkeley, 1966).

79

Este hecho se debe a que no es la clase, sino el sector, la principal


variable econmica subyacente. La mayora de los trabajadores fascistas, salvo en Hungra, no procedan de las principales industrias
de transformacin, sino de la agricultura, de los servicios y de los
sectores pblicos, as como de los oficios artesanales y de los pequeos talleres. Recordemos que dichos sectores constituan aproximadamente la mitad de la clase trabajadora, incluso en los pases
avanzados industrialmente como Alemania, y que superaban este
porcentaje en los pases menos desarrollados. La macrocomunidad
proletaria haca frente al fascismo, pero no la totalidad de la clase
obrera. En realidad, el sector de actividad tambin resulta un importante factor subyacente para otras clases. Con la excepcin de
Hungra, el fascismo moviliz a menos personas directamente relacionadas a cualquier nivel con la produccin industrial, es decir,
los capitalistas industriales, la pequea burguesa clsica y los
trabajadores industriales, y a ms personas procedentes de la agricultura y los servicios. Por tanto, los partidos fascistas fueron ms
sectoriales que clasistas. No fueron ni burgueses ni pequeoburgueses en su composicin, y su incorrecta identificacin por parte
de los socialistas fue la causa de gran parte de sus dificultades a la
hora de tratar con ellos.
Sin embargo, al igual que en todos los partidos, los lderes fascistas
eran ms burgueses que sus miembros. Los trabajadores constituan
aproximadamente el 40 por 100 de los afiliados nazis (60 por 100 en
relacin con los grupos paramilitares), el 20 por 100 de los lderes
regionales y locales y nicamente el 5 por 100 de los lderes nacionales. La mayora de los lderes fascistas contaba con una buena
educacin, proceda especialmente del sector pblico y estaba compuesta tanto por civiles como por militares. Otros lderes procedan
de ambientes ms corrientes, ostentando a menudo un marcado
acento regional (Hitler) o las formas del hombre corriente (Mussolini, Codreanu). La tribuna de un acto poltico fascista poda incluir a
los lderes del partido local, de procedencia, acento e imagen diversos, adems de a los dignatarios visitantes: un periodista ms bien
desclasado, un profesional con una elevada formacin y un general
o un aristcrata. Los lderes fascistas eran exclusivamente masculinos (otros partidos generalmente incluan aproximadamente un 5
por 100 de mujeres entre sus dirigentes), pero este porcentaje disminuy. A pesar de su ideologa extremadamente machista, los fascistas no contaban con un mayor porcentaje de hombres que otros
partidos. En realidad, movilizaron a ms mujeres en sus organizaciones auxiliares que todos los dems partidos, salvo los confesionales. Asimismo, los miembros y los lderes fascistas eran ms jvenes (con una diferencia aproximada de una dcada) que sus
oponentes, salvo en el caso de los partidos comunistas. El partido
pondra el nfasis en este hecho al llenar sus celebraciones con jvenes varones uniformados. Y la iconografa de todos los partidos
fascistas se centraba en la descripcin de jvenes, hombres y mujeres, saludables. No slo era el fascismo un movimiento realmente intersectorial, con representacin de mbos gneros y joven, sino que
proyectaba con fuerza dicha imagen.
80

Los partidos socialistas y comunistas eran de nuevo diferentes.


Aproximadamente el 60-80 por 100 de sus miembros eran trabajadores, y la mayor parte de los partidos comunistas contaba con los
porcentajes ms elevados. Los lderes socialistas eran ms variables:
del 20-70 por 100 eran trabajadores (de nuevo, los comunistas tienen las cifras ms elevadas), con aproximadamente la mitad del porcentaje restante compuesto por profesores, periodistas y funcionarios. Aun as, este hecho puede resultar equvoco, en la medida en
que la mayora de los lderes procedentes de la clase obrera haban
sido funcionarios del partido durante varios aos (los socialistas durante ms tiempo que los comunistas, ya que sus partidos eran ms
antiguos). Los comunistas y los socialistas franceses eran los ms variados. Ambos contaban con bases rurales y urbanas, los lderes socialistas eran los ms burgueses de todos los partidos de izquierda,
mientras que algunos partidos comunistas locales contaban con
fuertes contingentes pequeoburgueses (de los cuales, muchos eran
artesanos independientes). Los partidos socialistas proyectaban una
imagen mixta, meritocrtica y proletaria, correspondiente a su genuina ambivalencia de clase: el orgullo de su carcter proletario, el influjo de un gran nmero de radicales burgueses y el deseo de lograr
el apoyo poltico a travs de lneas de clase. Los partidos comunistas eran ms decididamente proletarios. Tal y como se ha subrayado
anteriormente, estos partidos movilizaron a menos mujeres que los
partidos conservadores y fascistas47. El socialismo-comunismo fue
un subconjunto del proletariado, procedente claramente de su mitad
masculina.
Cmo respondieron las masas? Al carecer de datos acerca de la participacin concreta de los votantes en las elecciones, no conocemos
cmo votaron las personas durante el perodo de entreguerras. Nos
basamos en los datos ecolgicos, que comparan las caractersticas
sociales y los votos de los distritos electorales. Se trata de una limitacin obvia. Aun as, en cierto sentido, los datos ecolgicos resultan pertinentes, puesto que el electoralismo de masas de la postguerra impuso limitaciones ecolgicas a los partidos. Los reclamos
electorales se orientaron menos hacia la comunidad interpersonal
que hacia la base electoral ms amplia que apoya a un candidato,
47
Las fuentes relativas a los partidos alemanes y al comunismo alemn son mejores. Para
Alemania, vase W. Guttsman, The German Social-Democratic Party, 1875-1933, Londres,
1981; R. Hunt, German Social Democracy, 1918-1933, Chicago, 1970; P. Lsche, Die SPD:
Klassenpartei-Volksparei-Quotenpartei, Darmstadt, 1992; H. Weber, Die Wandlung des
deutschen Kommunismus, 2 vols., Frankfurt, 1969. Para Francia, vanse diversos ensayos en
J. P. Azma et al., Le Parti Communiste Franais des annes sombres, 1938-1941, Pars,
1986, y en J. P. Rioux et al., Les communistes franais de Munich Chateaubriant (19381941), Pars, 1987; A. M. y C. Pennetier, Les militants communistes du Cher, en J. Girault,
ed., Sur limplantation du Parti Communiste Franais dans lentre-deux-guerres, Pars,
1977; B. Pudal, Prendre parti: pour une sociologie historique du PCF, Pars, 1989. Para Austria, vase G. Botz, Gewalt in der Politik, segunda edicin, Mnich, 1938, pp. 156-157 y 254;
E. Bukey, Hitlers Hometown. Para Espaa, vase M. Contreras, El PSOE en la II Repblica,
Madrid, 1981; R. Cruz, El Partido Comunista de Espaa en la II Repblica, Madrid, 1987,
pp. 63-64; J. Guinea, Los movimientos obreros y sindicales en Espaa: de 1833 a 1978, Madrid, 1978; J. Montero, La CEDA, p. 449. Todava no he encontrado informacin fiable acerca de los miembros del Partido Laborista britnico. En la mayora de las citadas fuentes, debemos aadir algunas mujeres a las personas incluidas en la categora de trabajadores.

81

hasta llegar a zonas ms amplias sobre las que los partidos, la prensa y otros rganos de poder lanzaban sus reclamos electorales, y, en
ltimo trmino, hasta los escenarios nacionales. La base electoral variar en magnitud y coherencia en funcin de si se elige un nico o
varios miembros o de si contribuye o no a las listas regionales de
candidatos.
La Repblica de Weimar cuenta con la mejor informacin ecolgica48. Fuera de las zonas de carcter ms rural y de las ciudades fundamentalmente fabriles (que, generalmente, no eran las ms grandes), pocos distritos relevantes electoralmente correspondan a una
nica clase. En los casos en los que las zonas rurales proporcionaban unos votos slidos, la religin contribua en gran medida a este
hecho. El Partido de Centro Catlico recogi hasta el 70 por 100 de
los votos en algunos distritos rurales a lo largo de todo el perodo (a
principios de la dcada de 1920, alcanz el 90 por 100 en algunos
distritos), mientras que, en primer lugar, los partidos burgueses y,
despus, los nazis obtuvieron los mismos resultados en algunos distritos rurales protestantes. En las ciudades industriales de Sajonia y
de Hesse-Nassau, los partidos de izquierda podan obtener casi el 75
por 100 de los votos, en parte porque se trataba de zonas claramente protestantes.
No obstante, en la mayor parte de las ciudades y de las zonas interiores, los partidos competan en un entorno pluriclasista, multipartidista y generalmente con una religin dual. En un Essen dominado por las fbricas, siete de los cuarenta distritos electorales
estaban constituidos en un 75 por 100 por trabajadores. No obstante, en Hamburgo, la segunda ciudad de Alemania, pero que presentaba una mayor diversidad econmica, ningn distrito contaba
con ms de un 64 por 100 de trabajadores, mientras que en Berln,
la ciudad industrial ms importante, y tambin la capital, ningn
distrito contaba con ms del 57 por 100 de trabajadores. Adems,
ninguna circunscripcin urbana poda analizarse de forma aislada,
puesto que los partidos, la prensa y otros actores sociales se orientaban hacia una campaa de mayor amplitud. Aunque los barrios
pequeos podan conceder hasta un 75 por 100 de sus votos a los
partidos de izquierda en su conjunto, y distritos electorales especficos tambin, el conjunto de las ciudades nunca lo hizo. Hamburgo y Berln votaron en un 55 por 100 a los partidos de izquierda en
su conjunto, pero ciudades como Essen, divididas por la religin,
no pudieron alcanzar el 40 por 100. En realidad, ninguno de sus
distritos electorales alcanz el 50 por 100 de los votos para los partidos de izquierda.
48
La informacin correlativa procede de J. Falter, Whalen und Abstimmungen in der
Weimarer Republik, Mnich, 1986; y Hitlers Whhler, Mnich, 1991; tambin en J. Falter
y H. Bmermann, Die Entwicklung der Weimarer Parteien in ihren Hochburgen und die
Wahlerfolge der NSDAP, en H. Best, ed., Politik und Milieu, St. Katharinen, 1989; la informacin sobre Essen procede de H. Krh, Parteien und Wahlen im Stadt- und Landkreis Essen in der Zeit der Weimarer Republik, Dsseldorf, 1973. Los mejores trabajos en
ingls son: R. Hamilton, Who Voted for Hitler?, Princeton, 1982 (sobre las grandes ciudades), y T. Childers, The Nazi Voter, Chapel Hill, 1983.

82

Si analizamos la religin, las correlaciones ecolgicas globales con


la clase eran reducidas, salvo en el caso del Partido Comunista49. La
correlacin entre el voto al KPD y la presencia de trabajadores en un
distrito electoral se mantuvo en la banda del 0,60 al 0,70 a partir de
1924, lo que explica aproximadamente el 40 por 100 de la varianza
del voto comunista. En relacin con el SPD socialista la correlacin
tambin fue positiva, pero mucho ms reducida, oscilando dentro
de la banda del 0,25 al 0,35. Las correlaciones de otros partidos con
la presencia de trabajadores eran en su mayora negativas, pero ninguna alcanz el 0,35 y la mayora oscil entre el 0,10 y 0,20. El
anlisis por sectores no cambia de forma significativa el modelo global, aunque genera unas fluctuaciones ms amplias en relacin con
cada uno de los partidos. Los partidos burgueses (protestantes)
contaban con unas correlaciones insignificantes o ligeramente positivas con la presencia de trabajadores en la agricultura y en el sector
servicios. Incluso si establecemos una dicotoma entre los distritos
electorales en funcin de las mejores variables de prediccin (porcentaje de trabajadores, sector econmico, urbanizacin y religin),
no obtenemos ninguna combinacin de las cuatro variables en ninguna eleccin en la que los partidos de izquierda en su conjunto obtuviesen ms del 45 por 100 del electorado o del 55 por 100 de los
votantes efectivos. En Alemania en su conjunto, la combinacin ms
elevada de este tipo, en las zonas obreras urbano-industriales protestantes, gener para la izquierda un 30 por 100 del electorado, es
decir, un 40 por 100 de los votantes reales. Aunque los partidos de
izquierda estuvieron cerca de la hegemona en los distritos fabriles,
y recibieron un nmero significativamente mayor de votos obreros
en todo el pas en su conjunto, podemos deducir que los partidos liberal y conservador obtuvieron aproximadamente el 35-40 por 100
de sus votos de los trabajadores (lo que supona el 55 por 100 de la
fuerza de trabajo), mientras que los nazis alcanzaron hasta un 40 por
100 en 1932 (en la medida en que se trata de datos ecolgicos, son
slo cifras aproximativas). Esto quiere decir que los trabajadores
probablemente votaban menos a los nazis que a la izquierda, pero
no exista una diferencia tan grande.
Cuando golpe la Gran Depresin, Alemania se polariz, el SPD
perdi los votos y los partidos burgueses colapsaron, en primer lugar, el partido liberal. El centro catlico, los comunistas y los nazis
recibieron el apoyo de los nuevos votantes, con inclusin de los jvenes. Despus de 1930, ms mujeres que hombres votaron a los nazis, a pesar del exagerado machismo del movimiento. Los principales baluartes electorales de los nazis eran casi todos protestantes,
pero eran bastante variados en otros sentidos. Globalmente, los socialistas/comunistas todava compartan la vieja base electoral socialista centrada en la macrocomunidad proletaria, la base electoral
catlica se haba afianzado, y los protestantes no industriales de to49
Se debe recordar que es ms fcil obtener correlaciones elevadas con la citada informacin ecolgica que con la informacin de carcter individual del perodo posterior a
1945. Por lo tanto, dichas correlaciones no se pueden comparar de forma directa con la
informacin posterior a 1945 que se resea en el Cuadro 3.

83

das las clases se haban desplazado del liberalismo, pasando por el


conservadurismo, hacia el nazismo.
En la medida en que comunistas y socialistas estaban luchando entre
s en las calles, debemos considerarlos separadamente. El SPD era
claramente reformista, el KPD ms insurgente, y sus miembros y sus
bases electorales se fueron diferenciando. En 1932, los afiliados comunistas eran casi una dcada ms jvenes que sus homlogos socialistas. Del 70 al 80 por 100 de los miembros del KPD se encontraban en paro y el voto al KPD estaba estrechamente correlacionado
con las tasas de desempleo local, mientras que los miembros y los
votantes del SPD no se desviaban del promedio nacional de desempleo. Por tanto, mientras que algunas esposas de socialistas emitan
en principio un voto catlico o burgus, y posteriormente fascista,
algunos de sus hijos eran comunistas que denunciaban el socialfascismo de sus padres. Las luchas entre los socialistas y los comunistas
tambin indujeron a muchos alemanes, incluidos trabajadores, a apoyar a movimientos que proclamaban estar por encima de la lucha de
clases, en un primer trmino, conservadores, y posteriormente, fascistas. Por tanto, en la Repblica de Weimar, la totalidad de las principales corrientes ideolgicas circulaban ampliamente a travs de la
clase obrera, a menudo en las mismas familias.
No todos los pases ni todas las regiones experimentaron igualmente esta competencia ideolgica. Los sistemas multipartidistas la fomentaban, salvo que se encontraran fuertemente regionalizados o
asentados, como en los Pases Bajos. En estos lugares, la competencia estaba restringida por la existencia de comunidades aisladas
basadas en la religin y en el idioma. Aun as, algunas comunidades
regionales estaban basadas fundamentalmente en la clase. En Viena,
los socialistas obtuvieron un sorprendente 75 por 100 de los votos
durante la Repblica (aunque con un menor voto femenino, puesto
que las mujeres cada vez votaban ms a la derecha en todo el pas).
Gran parte de la ciudad constitua una comunidad proletaria. Algunas cuencas carbonferas rurales tambin obtuvieron unos porcentajes casi tan elevados. En Viena, Alemania y Escandinavia, las grandes
ciudades votaron mayoritariamente a los laboristas/socialistas/comunistas; en otros lugares, probablemente no; y ninguna ciudad de
Gran Bretaa super el 40 por 100.
Unos pocos pases experimentaron un mayor voto de clase. En
ellos, un nico partido reformista haba triunfado, por lo que poda
ser potencialmente hegemnico entre la clase obrera. En todos los
pases nrdicos, la socialdemocracia contaba con un mayor apoyo
nacional y con una mayor solidaridad por parte de la clase obrera:
durante la dcada de 1940 sabemos que el 70-80 por 100 de los
obreros manuales vot a los partidos socialistas, y el 30-40 por 100
de los trabajadores cualificados tambin lo hizo50. Los ndices de
Alford para el voto de clase en la postguerra, as como los informes
de regresin que se resean en el Cuadro 3, muestran que los pa50

84

G. Esping-Andersen, Politics Against Markets.

ses escandinavos experimentaron el mayor voto de clase, seguidos


de Gran Bretaa (y de los dos pases britnicos Australia y Nueva
Zelanda), y de Austria (el nico pas catlico de este grupo). Por supuesto, las citadas cifras se ven afectadas por las distribuciones
marginales: el tamao de la clase obrera, el nmero de partidos y el
voto izquierdista global. El Partido Laborista de entreguerras slo
contaba con un 30-35 por 100 de apoyo nacional, de modo que difcilmente poda ser hegemnico en ninguna clase; aun as, Gran
Bretaa todava tena unas correlaciones ecolgicas muy elevadas
con la clase. Tras las elecciones de 1924, el porcentaje de obreros
manuales en una circunscripcin representaba aproximadamente el
60 por 100 de la varianza del voto laborista en Inglaterra51. Este porcentaje aument ligeramente cuando la clase se vio reforzada por
un sentimiento de explotacin nacional-regional, como en Clydeside y el sur de Gales. Las medidas con variables sustitutivas de clase
de McLean, basadas en la vivienda, representaban hasta el 80 por
100 de la varianza del voto laborista en los barrios de Glasgow52. La
religin slo supona una pequea aportacin a ambas correlaciones inglesas y escocesas. La regin y (hasta cierto punto) la religin
podan contribuir a aislar a las comunidades de clase rivales, de
modo que se protegiese a las macrocomunidades proletarias de la
ofensiva conservadora.
En otros lugares encontramos una mayor competencia ideolgica,
en el seno de la izquierda y entre sta y otras ideologas religiosas y
polticas; esto es as especialmente en los lugares en los que los socialistas obtenan menos votos. El socialismo espaol rondaba aproximadamente el 20 por 100 de los votos durante la Segunda Repblica (1931-1936). Los estudios locales proporcionan una visin de
su atractivo electoral53. En la ciudad de Alicante, las mejores correlaciones (por encima de 080) se establecen con respecto al gnero:
las zonas con ms mujeres, en especial con ms mujeres trabajadoras, votaron ms a la derecha. Las explicaciones probablemente se
basan en el hecho de que las mujeres haban sido objeto de mayor
movilizacin por parte de la Iglesia que de los sindicatos, y en que
el empleo femenino estaba compuesto mayoritariamente por actividades de servicio (en especial, servicio personal), por lo que se trataba de un trabajo directamente controlable por las clases propietarias. La edad fue la segunda mejor correlacin: cuanto ms joven era
la estructura de edad de un distrito, ms izquierdista era su voto. La
clase y el sector ocuparon el siguiente lugar: la fabricacin industrial
generaba izquierdismo, mientras que el sector servicios se orientaba
a la derecha. El socialismo y el republicanismo de izquierda tenan
unas relaciones similares con la clase. Los socialistas eran ms jve51

J. Miller, Electoral Dynamics in Britain since 1918, Londres, 1977, p. 148.


The Legend of Red Clydeside, p. 227.
53
Estos estudios generalmente no han sido capaces de recoger unos datos estadsticos locales comparativos. As, Lleida, por ejemplo, contina siendo la nica provincia en la que
he observado que el nmero de sacerdotes se ha relacionado con los resultados de las votaciones; y Alicante la nica ciudad en la que el gnero y las mujeres trabajadoras han sido
estudiados. El resultado es un mosaico de estudios cualitativamente diferentes, que evidencia el mismo problema que existe desde un punto de vista macroscpico y comparativo con la informacin de entreguerras.
52

85

nes y contaban con ms miembros varones, pero no pertenecan


ms a la clase obrera, que sus supuestos aliados burgueses54.
En toda la Lleida rural (en Catalua), el voto de derechas se correlacion en primer lugar con el nmero de sacerdotes de una zona, seguido despus de mediciones de clase como la alfabetizacin y la riqueza agrcola. No exista ninguna relacin con la industrializacin
y las mujeres se abstenan con mayor frecuencia que los hombres (al
contrario que en Alicante). Los resultados de ambos estudios pueden deberse en gran medida a la fuerza local del republicanismo de
izquierda y del anarcosindicalismo catalanes, ya que los dos atraan
a las mujeres y a los trabajadores55.
En Logroo (La Rioja), el 55 por 100 de la fuerza de trabajo estaba compuesta por obreros, aunque slo el 20 por 100 de la ciudad votaba a
los socialistas. En 1933, todos sus distritos proporcionaron ms votos a
la derechista CEDA que al PSOE socialista, con inclusin de un distrito
que contaba con un 71 por 100 de obreros. En 1936, la alianza electoral del Frente Popular gan las elecciones en la ciudad, al igual que en
Espaa, con su mayor porcentaje de votos (70 por 100) en la mayora
de los distritos de clase obrera, pero dos de los tres candidatos de esta
alianza eran republicanos de izquierda y slo uno socialista56. Meses
ms tarde, la ciudad tambin experiment uno de los mayores ndices
de alistamiento en las milicias fascistas al inicio de la Guerra Civil.
La gran ciudad de Zaragoza (200.000 habitantes) nos acerca a los obreros y a los anarcosindicalistas57. El 60 por 100 de la fuerza de trabajo de
la ciudad estaba compuesto por obreros, que suponan ms del 80 por
100 en tres de sus distritos electorales. Ajustando los votos en funcin
de la gran abstencin anarcosindicalista, calculo que el partido de la derecha autoritaria catlica, la CEDA, obtuvo el 40-45 por 100 de los votos de la ciudad y el 25 por 100 de los votos de los tres distritos proletarios. Los republicanos obtuvieron el 20-25 por 100 de los votos en
toda la ciudad, mientras que los socialistas y los anarcosindicalistas obtuvieron un 30-45 por 100 y el 50 por 100 de los votos en los tres distritos proletarios. En las polarizadas elecciones de 1936, el Frente Popular
gan las elecciones en la ciudad, obteniendo el 53 por 100 de los votos
y logrando el 70 por 100 en los tres distritos proletarios, mientras que la
CEDA obtuvo el 46 por 100 de los votos emitidos. Sin embargo (y lgicamente, dado su apoyo), los tres candidatos del Frente Popular eran
un socialista, un anarcosindicalista de la CNT, que finalmente abandonaba el abstencionismo, y un republicano de izquierda. Meses ms tarde la ciudad y su provincia padecieron una de las luchas ms fratricidas
ocurridas durante la Guerra Civil: los asesinatos masivos de bolcheviques y de sacerdotes contaron con un considerable apoyo local.
54

M. Garca Andreu, Alicante en las elecciones republicanas:1931-1936, Alicante, 1985.


J. Barrull Pelegri, Les comarques de Lleida durant la Segonda Republica (1930-1936),
Barcelona, 1986; C. Mir, Lleida (1890-1936): Caciquisme politic i lluita electoral, Monserrat, 1985.
56
F. Bermejo Martn, La II Repblica en Logroo.
57
L. Germn et al., Elecciones en Zaragoza-capital durante la II Repblica, Zaragoza,
1980.
55

86

Diversas ideologas circulaban en dichos distritos, al igual que en


toda Espaa: el monarquismo, el clericalismo, el autoritarismo, el republicanismo de derecha, de centro y de izquierda, el socialismo y
el anarcosindicalismo. Todas encontraron un considerable apoyo
entre los trabajadores y sus familias. Incluso cuando la Repblica se
empez a polarizar, el voto republicano de izquierda mantuvo su
auge (al contrario que en la Repblica de Weimar), mientras que los
regionalistas de centro se aliaron con el Frente Popular. En este caso
fue la derecha republicana la que colaps antes del abrazo de la cuasiautoritaria, integralista y catlica CEDA. Parte de este hecho puede haberse debido a una tendencia hacia la polarizacin de clase,
aunque segua estando mediatizado por las diversas formas de izquierdismo burgus y proletario entre los trabajadores.
En los pases ms atrasados, como Hungra, Rumana, Bulgaria, Portugal, Yugoslavia y Grecia, los socialistas (y, cada vez ms, los comunistas) todava eran pequeas minoras, en ocasiones nicamente
bien enraizadas entre los trabajadores profesionales y entre sectores
de la intelligentsia en las grandes ciudades. Los trabajadores urbanos
estaban abiertos a los reclamos polticos rivales y algunos estaban resentidos a causa de los privilegios de los oficios. Por lo tanto, a finales de la dcada de 1930, tanto en Rumana como en Hungra, el fascismo desarroll una base de masas proletaria (en las ciudades y en el
campo) dirigida tanto contra la derecha conservadora como contra la
izquierda socialista de los trabajadores cualificados58.
Por tanto, en la mayora de los pases predomin el modelo de la
Repblica de Weimar: los trabajadores se encontraban expuestos al
reclamo de los diversos movimientos de derecha y de izquierda. En
trminos del apoyo de las masas (aunque no de sus lderes y activistas), ningn gran partido poltico de xito de todo el espectro
poltico poda ser considerado como burgus o como pequeoburgus. Todos resultaban atractivos a los trabajadores.
Este hecho fue especialmente cierto para las mujeres de la clase
obrera. En diversos pases, como Austria, Gran Bretaa, Alemania y
Espaa, se haba concedido recientemente el derecho al voto a las
mujeres. Los socialistas no haban desarrollado polticas o procesos
de seleccin de candidatos que permitieran la participacin de las
mujeres, y sus polticas dominadas por los sindicatos fueron en ocasiones sexistas59. En la medida en que las mujeres eran ms religiosas que los hombres, la Iglesia sustituy a la movilizacin sindical
con el fin de orientar a las mujeres hacia la derecha en los pases
catlicos, ortodoxos y en aquellos en que coexista una combinacin de religiones (en menor medida en Escandinavia). Pero los reclamos religiosos tambin aumentaron los obstculos en las zonas
campesinas, en las pequeas ciudades y en las capitales de provin58
I. Deak, Hungary; A. Heinen, Die Legion Erzengel Michael; R. Ioanid, The Sword of
the Archangel; R. Vago, Eastern Europe; F. Veiga, La mistica del ultranacionalismo.
59
En lo que se refiere a Inglaterra, vase M. Savage, The Dynamics of Working-Class Politics: The Labour Movement in Preston, 1880-1940, Cambridge, 1987.

87

88

0,10

0,17

0,33

0,22

0,14

Alemania
Dinamarca
Occidental
1971
1968

0,05

0,24

0,18

0,09

Francia
1968

0,28

0,07

Grecia
1985

0,13

0,36

0,08

0,04

Italia
1968

0,51

0,13

0,01

Holanda
1967

0,11

0,13

0,19

0,14

Noruega
1969

0,05

0,10

0,22

0,12

Espaa
1984

0,02

0,21

0,11

0,30

Suecia
1964

0,10

0,22

0,02

0,14

0,04

Estados
Unidos
1956

Notas: Regiones: Blgica = Regin valona; Gran Bretaa = Norte, Escocia, Gales; Dinamarca = Regin oriental; Alemania Occidental = Norte y Centro; Italia = Centro-Norte;
Noruega = Este-Norte; Espaa = 1) Pas Vasco, 2) Catalua; Suecia = Norte; Estados Unidos = 1) Estados montaosos, 2) Sur.
Profesiones manuales: Blgica = bajos ingresos (ocupacin manual que en otros lugares no tiene consecuencias); Alemania Occidental = obreros manuales + trabajadores de
cuello blanco de categora inferior; Grecia: bajos ingresos, R2 = 0,13; Estados Unidos = raza negra, R2 = 0,14.
Iglesia: Noruega = escasa religiosidad; Suecia = se define como no religioso.
Fuente: Estudios nacionales reseados en M. Franklin et al., Electoral Change: Responses to Evolving Social and Attitudinal Structures in Western Countries, Cambridge, 1992.

0,04

0,33

Regin 1

Regin 2

0,03

0,31

ndice de
asistencia
a la iglesia

0,16

0,11

0,13

Gran
Bretaa
1964

Afiliacin
sindical

Profesin
manual

Blgica
1973

Cuadro 3
Porcentaje de varianza global (R2) en el voto de izquierda,
explicado en funcin de la clase, de la religin y de la regin
(pases seleccionados de 1956 a 1985)

cia que no tenan un carcter fundamentalmente industrial. Los


pragmticos socialistas esperaban apoderarse de las bases electorales interclasistas de los partidos liberales. Sin embargo, en gran parte de Europa, el declive liberal supuso mayores ventajas para la derecha. Asimismo exista preocupacin por la cada vez mayor edad
de los militantes socialistas, ya que los jvenes trabajadores se adheran a los pequeos partidos comunistas, trotskistas y fascistas.
Si los socialistas experimentaban ahora mayores problemas con los trabajadores, tambin deban hacer frente a dificultades en relacin con
los prximos objetivos electorales. Los trabajadores de cuello blanco
del sector privado podan ser reclutados, tal y como demostraron posteriormente los partidos nrdicos. La mayora de los datos relativos a
otros pases muestran que se establecieron posiciones en este mbito,
en relacin con los votos y con la afiliacin, y que dichas posiciones
en unas ocasiones se conservaron y en otras se perdieron. Los trabajadores del sector pblico ya se haban polarizado, y en la medida en
que los ideales estatistas-nacionales estaban aumentando su influencia, los miembros del ejrcito, los funcionarios, los profesores y los
obreros manuales del sector pblico de muchos Estados se estaban
desplazando hacia la derecha. Los regionalistas no haban perdido el
control de sus bases electorales interclasistas. Entre los campesinos, el
socialismo se haba creado sus propios problemas. Al ser un movimiento fundamentalmente urbano e industrial, el socialismo favoreci
la disminucin del precio de los alimentos y la propiedad colectiva, estrategia que no atraa a los campesinos pobres deseosos de tierras.
El resultado global fue que en los pases del noroeste de Europa, con
una democracia antigua, el centro generalmente se mantuvo y la derecha no se adhiri al autoritarismo. Sin embargo, fuera de los pases
nrdicos, los socialistas alcanzaron el 20-40 por 100 de los votos, y el
20-30 por 100 de densidad de afiliacin sindical, para, posteriormente, alcanzar su techo. Espaa e Italia aadieron militantes de carcter
agrario a los socialistas urbano-industriales, pero tambin se estancaron con respecto a los votos y a la afiliacin sindical y a los partidos,
en Italia en 1919-1920 y en Espaa a mediados de la dcada de 1930.
El caso de los pases nrdicos demuestra que el estancamiento no era
inevitable. Dirigidos por Suecia, los socialdemcratas estaban empezando a reclutar trabajadores de cuello blanco (en especial, en el importante sector pblico) y, posteriormente, mujeres. Pero en los
dems pases se estaban llevando a cabo movilizaciones conservadoras, fascistas y de la derecha autoritaria.
En realidad, en toda la Europa continental, cuando lleg el momento
decisivo, los socialistas haban perdido la confianza. Sus acciones desmentan la afirmacin retrica de que el futuro les perteneca. Una caracterstica resulta comn a los lderes maximalistas italianos del PSI,
a las grandes ocupaciones de fbricas italianas de 1920, a la lucha de
los socialistas italianos contra el fascismo en 1920-1922, as como a los
partidos de masas y a los paramilitares socialistas y comunistas de Alemania y Austria a partir de mediados de la dcada de 1920. Estaban
totalmente a la defensiva, preocupados por ocupar sus propias macro89

comunidades proletarias y defenderlas de los ataques, as como por


defender los beneficios reformistas que haban logrado en los aos inmediatamente posteriores a la guerra. En las ocupaciones de fbricas
italianas, los militantes defendieron las fbricas que haban ocupado,
as como las sedes de los partidos y de los sindicatos. Pero no atacaron ningn edificio pblico. Y mientras las columnas volantes fascistas atacaban todas las sedes socialistas en Italia, lo mximo que los socialistas hicieron fue tender emboscadas a los atacantes, tal y como
ms tarde reconoci claramente su lder Tasca60. Mientras que los nazis alemanes se manifestaban provocativamente en las comunidades
proletarias, la izquierda (salvo un estallido de agresiones comunistas
en 1929-1931) se defendi a s misma y a sus guetos. Los socialistas
alemanes se defendieron a s mismos del golpe nazi apelando a los tribunales! Ningn partido resisti en las calles. Los socialistas austracos
respondieron con precaucin a una secuencia completa de provocaciones de los nazis y del Heimwehr. Algunos se levantaron en 1934,
pero fueron incapaces de avanzar y de ocupar el espacio pblico que
las desconcertadas unidades de la polica, del ejrcito y del Heimwehr
haban abandonado momentneamente61. Aqu tambin defendi el
socialismo sus espacios y fue aplastado. Existi poca resistencia a la
ola de golpes de la derecha autoritaria que azotaba Europa central y
oriental, desde los Estados blticos hasta Portugal.
Slo la izquierda espaola, que haba sido testigo de todos estos
acontecimientos, se levant decididamente en armas. E incluso en
julio de 1936, la principal respuesta de los lderes socialistas (tanto
del PSOE como del sindicato UGT) al levantamiento militar fue la
convocatoria de una huelga general! Pero despus, la izquierda espaola los republicanos burgueses, as como los socialistas y los
anarcosindicalistas lucharon con firmeza durante tres aos, para ser
derrotados en ltimo trmino no por sus propias vacilaciones o divisiones, sino por una fuerza militar superior.
Yo no minimizo los grandes logros obtenidos por los socialistas de
entreguerras dentro de sus macroguetos. stos alcanzaron su punto
lgido en la Viena Roja, en la que los socialistas controlaban un gobierno municipal que haba recibido unas inusuales competencias en
materia de fiscalidad de acuerdo con la nueva constitucin. Las viviendas rojas y otros proyectos se sufragaron con la nueva fiscalidad
progresiva. Y en casi todas partes, los socialistas entrelazaban sus ncleos rurales y urbanos con unas densas redes de casas del popolo,
casas del pueblo, de proyectos educativos, de sociedades musicales
y deportivas, de maquinarias electorales, etctera. Pero su limitacin
resultaba clara: no podan avanzar fuera de la macrocomunidad. Algunos socilogos, opinando sobre los trabajadores proletarios de la
dcada de 1960, identificaban un sentimiento defensivo, de orientacin hacia la comunidad local, as como una incapacidad para trans60
A. Tasca (seudnimo A. Rossi), The Rise of Italian Fascism, 1919-1922, Nueva York,
1976 (originalmente publicado en 1938).
61
Vase E. Bukey, Hitlers Hometown. Los lderes del SPD eran reformistas, pero los del
SP austraco eran ambiguos, interesados en las reformas, pero rechazando coaliciones
con los burgueses.

90

formar la sociedad y llegar al socialismo62. Pero sta realidad tena


una larga historia, que se remontaba incluso al perodo evolutivo y
revolucionario del socialismo. Se derivaba de la obsesin del socialismo por la clase en una era en la que la clase trabajadora como actor colectivo estaba en gran medida confinada a la macrocomunidad
proletaria.
Permtaseme establecer un balance del perodo de 1938-1939. El socialismo revolucionario y el anarcosindicalismo se haban derrumbado en todas partes, siendo derrotados materialmente en casi toda la
Europa continental y superados en las elecciones por los reformistas
en el noroeste. Slo en Francia continuaba la lucha entre ambos. Pero
nicamente en los pases nrdicos gozaba el reformismo de buena salud evolutiva. El estancamiento existente en Gran Bretaa se poda
considerar como temporal, y la clase obrera britnica probablemente
posea el sentimiento ms marcado de identidad de clase de todos los
pases. Al margen de estos casos, todos ellos en pases mayoritariamente protestantes, los conservadores, los autoritarios y los fascistas
estaban ganando la batalla por las clases medias, por las mujeres y por
la mitad de la clase obrera que viva y trabajaba fuera de la macrocomunidad proletaria. A la hora de explicar estas tendencias diversas, he
recalcado de forma consecuente la importancia de las macroestructuras de poder econmico, ideolgico, militar y poltico.
Tendencias posteriores a 1945
Se hubieran mantenido estas tendencias y esta diversidad? Es difcil
de saber, ya que de nuevo se produjo una guerra devastadora. Los fascistas provocaron la Segunda Guerra Mundial y la perdieron. Europa
del ste sigui un camino diferente durante cuarenta y cinco aos, debido fundamentalmente al hecho de ser liberada por el Ejrcito Rojo.
Aparte de la Pennsula Ibrica, cuyos regmenes quedaron aislados e
incapacitados, la derrota acab con la derecha autoritaria. Los aliados
fomentaron la emergencia de socialistas de centro-izquierda y de
demcratacristianos de centro-derecha. Estos movimientos contribuyeron a eliminar el comunismo en Europa occidental y a proscribir el
fascismo63. En casi todas partes, la poltica qued estabilizada en una
competencia electoral por un terreno medio, entre los partidos y las
coaliciones de centro-izquierda y de centro-derecha. Por ltimo, los
partidos catlicos se convirtieron en demcratacristianos, centristas e,
incluso, moderadamente reformistas, despojndose gradualmente de
las influencias clericales sobre las polticas y sobre el liderazgo. Este
hecho tuvo un gran impacto sobre los partidos obreros, ya que el enemigo inexorable de clase ya no serva para intensificar la identidad y
las alternativas proletarias. Los socialistas reformistas y los sindicatos
moderados crecieron de nuevo, tal y como se refleja en los Cuadros 1
y 2, ayudados por el pleno empleo y por una gran ampliacin del sector pblico. Despus de 1948, no se produjeron ms sublevaciones,
62

J. Westergaard y H. Resler, Class in a Capitalist Society, Londres, 1975, pp. 393-396.


C. Maier, The Two Postwar Eras and the Conditions for Stability in Twentieth-Century
Western Europe, American Historical Review, vol. 86, 1981.
63

91

mientras que pocas huelgas generales u ocupaciones de fbricas supusieron ms de un da de manifestaciones.


El nacionalismo de derecha se derrumb en los pases derrotados.
En Gran Bretaa (aunque no en los Estados Unidos) la movilizacin
de las masas en la poca de guerra seguida por la victoria haban
desplazado al nacionalismo ligeramente hacia la izquierda. Se haba
desplazado an ms a la izquierda, all donde los movimientos de
resistencia durante la guerra haban sido fuertes (en Francia, Grecia,
Yugoslavia y, finalmente, en Italia). Slo en dichos pases se mantuvo una seria competencia entre los socialistas y los comunistas. En
los dems pases, la Guerra Fra contribuy a impedir el resurgimiento del comunismo. Las diferencias de gnero en las votaciones
tambin declinaron en la mayora de los pases.
Gracias a los sondeos de opinin, contamos con ms informacin
acerca de las tendencias electorales durante la postguerra que a lo largo del perodo de entreguerras. Aun as, los conocimientos no son
uniformes: extraordinarios sobre la clase, adecuados sobre la religin,
e insignificantes en relacin con las bases nacionales y tecnocrticas
del conservadurismo y del socialismo. Las investigaciones recientes
enfatizan las diferencias entre las naciones y las diversas fortunas electorales de la izquierda. A pesar de la popularidad de las teoras del no
alineamiento y de los supuestamente insolubles dilemas electorales
del socialismo, no existe acuerdo acerca del hecho de si se produjo
un declive del voto socialista entre los trabajadores manuales64. Los
partidos de izquierda compensaron en diversa medida la disminucin
en cifras absolutas de los trabajadores manuales, corrigiendo las deficiencias de entreguerras: atrayendo ms votos de los trabajadores no
manuales, en especial, de las mujeres, as como del sector pblico.
Aun as, su hostilidad percibida o su indiferencia ante la religin contina estructurando su voto, al igual que a lo largo de todo el siglo XX.
El Cuadro 3 resume la informacin presentada en diversos estudios
nacionales sobre la clase, la religin y la regin65. stas haban sido
las principales variables de prediccin del voto de izquierda en dichos pases (adems de las mediciones de actitudes). Los coeficientes son: R2, las correlaciones parciales, las mediciones de la cantidad
de la varianza total del voto de izquierda explicada en funcin de dichas variables dicotmicas, junto con todas las dems variables del
modelo utilizado por los autores. La informacin hace referencia al
pasado reciente, aunque sospecho que tambin sera vlidamente
aplicable al perodo de entreguerras. Hasta ahora, dicha informacin
concuerda en gran medida con mi argumentacin. Es necesario sub64

Se puede contrastar M. Franklin et al., Electoral Change: Responses to Evolving Social


and Attitudinal Structures in Western Europe, Cambridge, 1992, y A. Przewoski y J. Sprague, Paper Stones; con J. Manza et al., Class Voting in Capitalist Democracies Since World
War II: Dealignment, Realignment or Trendless Fluctuation?, Annual Review of Sociology,
vol. 21, 1995; G. Marshall et al., Social Class in Modern Britain, Londres, 1988, y D. Sainsbury, Party Strategies and the Electoral Trade-off of Class-Based Parties, European Journal of Political Research, vol. 18, 1990.
65
Reseado en M. Franklin et al., Electoral Change.
92

rayar, en primer lugar, el carcter especfico de Gran Bretaa y de los


pases nrdicos, todos ellos protestantes. En dichos pases, los factores relacionados con la clase son claramente los ms significativos.
La regin tambin tiene una importancia significativa en Noruega y
Dinamarca, y la religin en Suecia (el autor afirma que este hecho se
debe a las pocas personas muy religiosas que votan decididamente
antisocialista). No obstante, en estos pases los trabajadores tienden
a votar a la izquierda, y la clase media a la derecha. Aadira que
Australia es muy similar a Gran Bretaa, y que Nueva Zelanda presenta ligeras diferencias (siendo el nico pas en el que un mayor
nmero de votantes religiosos votan un poco ms a la izquierda).
Pero en ningn otro pas resulta ms importante la clase que la religin o que la regin. En los pases catlicos y ortodoxos (por desgracia, Grecia es el nico ejemplo del ltimo tipo), exista un mayor
nmero de personas religiosas que votan mayoritariamente a la derecha. En los dos pases con religin dual, Blgica y Holanda, los autores afirman que ambas comunidades de fieles eran antisocialistas,
por lo que se generan mayores correlaciones. Este fenmeno ya se
produca desde haca mucho tiempo.
El impacto del regionalismo tambin fue significativo en diversos pases (y fue ms elevado en Canad de acuerdo con el estudio de Franklin, que no aparece en mi Cuadro). Este hecho resulta difcil de interpretar, en la medida en que los regionalismos de cada pas difieren,
y en algunos casos estn orientados hacia la izquierda y en otros hacia la derecha. Pero los coeficientes parecen indicar que la izquierda
y la derecha se encuentran claramente diferenciadas en funcin de las
concepciones de la nacin. Adems, dicha informacin regional no ha
sido agregada de forma tericamente correcta. Si dicha informacin
hubiera sido agregada de acuerdo con una teora acerca de cmo
cada Estado-nacin se haba desarrollado y de cul era su ncleo
histrico, imperialista o integrador, considero que las correlaciones
electorales resultantes hubieran sido mucho mayores que las derivadas de la clase, hecho que se mantendra a lo largo de todo el siglo XX.
Aun as, la preocupacin obsesiva (la podemos denominar turbacin de clase?) de los cientficos y de los socilogos por las cuestiones de clase en lugar de por la identidad nacional66 me impide demostrar este hecho. Por supuesto, el nacionalismo agresivo parece
mucho ms dbil en la actualidad que en el perodo de entreguerras.
Asimismo contamos con muchos indicios67 que demuestran que la
estrategia tecnocrtica de los conservadores tuvo ms xito a la hora
de obtener votos entre los trabajadores que la deferencia. Quizs, en
ese momento, el nacionalismo de derecha se debilit o, al menos, se
moder.
66
Por ejemplo: G. Marshall et al., Social Class in Modern Britain, y A. Przeworski y T.
Sprague, Paper Stones.
67
Por ejemplo: R. McKenzie y A. Silver, Angels in Marble, y J. Goldthorpe, The Current
Inflation: Towards a Sociological Account, en J. Goldthorpe y F. Hirsch, eds., The Political Economy of Inflation, Londres, 1978.

93

Las ideologas de los partidos y de los sindicatos de izquierda tambin cambiaron claramente. Tras un breve florecimiento del izquierdismo de base sindical, de la Nueva Izquierda y del eurocomunismo durante la dcada de 1960, los partidos reformistas y los
sindicatos economicistas han dominado la izquierda europea. Quiz
ya no deberamos denominarlos ni siquiera reformistas: en el mbito de la poltica no se ha producido ningn impulso reformista desde el plan Meidner, aplicado en Suecia en 1975, destinado a la creacin de fondos de inversin para los trabajadores, que fue
abandonado en la prctica en 1983. Por el contrario, la mayora de
las recientes innovaciones han procedido de lo que Kitschelt denomina el desafo libertario de izquierda68, localizado al margen del
socialismo. En la medida en que en los pases del sur de Europa, los
socialistas realizaron sus reformas ms tarde (en Espaa, Portugal y
en Grecia mucho ms tarde, en la dcada de 1980), su impulso slo
se ha estancado recientemente. Los partidos socialistas defienden
los logros de las anteriores generaciones reformistas y revolucionarias. En la actualidad, su macrogueto es en cierto sentido el nuevo
ncleo del Estado-nacin, pero ste se ha visto atacado y socavado
por el capitalismo transnacional. Todava merecen hoy en da los
partidos contemporneos, de derecha o de izquierda, el nombre de
movimientos sociales? Sus militantes son ms escasos y menos
ideolgicos en el sentido tradicional del trmino, y sus movimientos
juveniles pierden importancia, salvo que se hallen vinculados a ellos
sentimientos ecologistas o religiosos. El neoliberalismo de la derecha reciente ha sido fuertemente ideolgico, pero su mtodo consiste en elevar el clculo y el pragmatismo a la categora de teora total de la sociedad y de la poltica.
Las diferencias entre las diversas naciones, que los socilogos polticos actuales consideran importantes, resultan insignificantes cuando se comparan con las del perodo de entreguerras. La izquierda y
la derecha han limado sus anteriores imgenes proletarias y nacionalistas de la sociedad, han conservado sus relaciones especficas
con la religin, y han reforzado los generalizados reclamos tecnocrticos interclasistas. He sugerido que el socialismo se estanc
fundamentalmente debido a los tres contraataques conservadores: el
religioso, el nacionalista y el tecnocrtico. Por lo tanto, las comunidades verdaderamente proletarias y deferentes quedaron aisladas,
siendo confinadas al mbito nacional, tal vez esperando a David
Lockwood! nicamente durante la dcada de 1960 se consider el
centro, entre las zonas de viviendas suburbanas y el consumismo,
como privatizado. Pero mucho antes de dicha fecha ya era esencialmente pragmtico y calculador en su conducta poltica e industrial. El declive de las antiguas industrias y comunidades proletarias
tuvo mucho que ver con el declive socialista. Pero tambin influyeron otras fuerzas macroscpicas: la globalizacin del capitalismo, su
capacidad para desbordar el Estado-nacin keynesiano, y la decadencia y el colapso de la Unin Sovitica.
68

H. Kitschelt, The Socialist Discourse and Party Strategy in West European Democracies, en C. Lemke y G. Marks, eds., The Crisis of Socialism in Europe, Durham, NC, 1992.
94

Conclusiones
1) La totalidad de las principales imgenes de los trabajadores sobre
la sociedad identificadas por Lockwood no eran tradicionales, sino
modernas, siendo creadas y recreadas, en parte de forma deliberada, por agentes conscientes a lo largo del siglo XX.
2) Tal y como sugiri Lockwood, las imgenes de los trabajadores
se alimentaban en parte de la interaccin de las comunidades locales. Sin embargo, siempre se vean profundamente afectadas por la
organizacin y las estrategias de los empresarios y de la clase dominante, que nunca tenan un carcter meramente local.
3) He realizado un seguimiento de la expansin de la pequea comunidad proletaria hasta la macrocomunidad, constituida por las zonas
de clase obrera de las ciudades y de las localidades industriales, que
abarcaban hasta la mitad de los trabajadores, y, en menor medida, a
sus familias. Dichas macrocomunidades, en especial su ncleo de empleo masculino, constituyeron el corazn de todos los movimientos
socialistas del siglo XX, del mismo modo que su equivalente rural, ms
comunal y en cierto modo menos machista, constituy el ncleo del
anarcosindicalismo y del espritu insurgente asociado a ste.
4) Con el fin de explicar esta expansin, as como para explicar los exitosos contraataques lanzados por los movimientos conservadores y autoritarios sobre los trabajadores, debemos analizar los macroprocesos
del siglo XX, en especial, los relativos al capitalismo, a la religin y al Estado-nacin. Pocas personas de este siglo han escapado a los avatares de
la historia mundial. Las imgenes de los trabajadores sobre la sociedad
se han visto profundamente modeladas por las expansiones y recesiones econmicas, por las estrategias de la clase dominante y por las subsiguientes luchas de clases, por el resurgimiento del militarismo y de la
religin organizados, por la consolidacin de los Estados-nacin, y por
las terribles guerras (fras y calientes) entre los Estados y las ideologas.
5) El conservadurismo resurgi, y el socialismo se estanc, fundamentalmente debido a que los conservadores lanzaron con xito tres
movilizaciones, la religiosa, la nacionalista y la tecnocrtica, entre todas las clases. Aunque la macrocomunidad proletaria permaneci en
cierto modo aislada de dichos reclamos polticos, la otra mitad de la
clase trabajadora no result inmune, ni tampoco lo fueron las identidades sociales de otros trabajadores o de grupos sociales adyacentes,
cuyo apoyo los socialistas necesitaban. Los socialistas se vieron obligados a responder y lo hicieron de forma ms bien errtica: ineficazmente frente a la religin, variablemente frente al nacionalismo y con
algn xito frente a la tecnocracia. Ayudados por los resultados de la
Segunda Guerra Mundial, sus luchas produjeron una contraccin del
espectro ideolgico durante el perodo posterior a 1945, centrndose en las generalizadas imgenes tecnocrticas de la sociedad.
6) Dichos macroprocesos han influido de forma desigual sobre los
pases, los sectores, las regiones, las religiones, los gneros y los gru95

pos de edad. Este hecho produjo importantes diferencias internacionales e interregionales en el continente. Entre estos modelos complejos,
las diversas religiones y las diferentes relaciones nacional-regionales
pueden haber sido ms importantes que las relaciones de clase como
determinantes de las ideologas en la mayor parte de los pases. Y, probablemente, a lo largo de todo este perodo, la mayora de los trabajadores (en realidad, la mayora de las personas) reciba y creaba diversas identidades propias y diversas imgenes de la sociedad.
7) Por tanto, la relacin entre los dos principales sentidos del trmino clase social como posicin y como actor ha sido poco slida a
lo largo del siglo XX. Con el trmino clase hacemos referencia, en primer lugar, a todos los individuos u hogares con una posicin clara en
relacin con los recursos econmicos (los medios de produccin, el
mercado de trabajo, la estructura profesional, etctera). En este caso,
las clases son tiles para distribuir a la poblacin en funcin de las jerarquas de los recursos reales. Ahora bien, en segundo lugar, con el
trmino clase tambin hacemos referencia a un actor colectivo con
un impacto discernible sobre la historia: dichas clases son tiles (o
no) a la hora de explicar el cambio macrosocial. Mi estudio sobre la
clase obrera ha tratado de relacionar ambos aspectos, en la medida
en que el actor colectivo ha estado compuesto en su mayor parte por
trabajadores con una posicin econmica dada: dicho claramente, se
trataba de obreros manuales. Sin embargo, el actor colectivo real era
al mismo tiempo ms y menos que esto, ya que slo se trataba de un
subconjunto de este grupo de trabajadores manuales cuyos miembros eran personas que posean identidades sociales adicionales:
predominantemente hombres que se desenvolvan en determinados
entornos industriales, comunitarios, religiosos, regionales y nacionales. Dicho actor realmente impuro, definido a travs de identidades
mltiples aunque centradas en la clase, ha jugado un papel fundamental en la escena historica mundial del siglo XX. Aun as, su papel
hubiera podido ser mayor si no hubiera posedo una autoimagen
proletaria purista, supuestamente objetiva, lo que disuadi a otros
trabajadores y a otras personas de adherirse al movimiento.
8) Yo presupongo que las variantes de todas estas tendencias se mantendrn, a medida que las relaciones de poder econmicas, ideolgicas, militares y polticas continen desarrollndose de forma entrelazada. En un mundo todava caracterizado por el capitalismo, actualmente
a una escala totalmente global, no encuentro sentido alguno a frases
como la clase ha muerto. No obstante, las clases nunca han tenido
una vida plena, pura e independiente. La clase ha sido, en primer lugar, una herramienta heurstica con el objetivo limitado de la medicin
de posiciones y, en segundo lugar, un actor social realmente limitado
e impuro, en un continuo estado de desarrollo y de flujo. Ambas funciones probablemente sobrevivirn, aunque debemos adaptar nuestros mtodos y nuestras teoras a cada perodo, con el fin de hacer frente al incesante cambio social, que tambin engloba a las clases69.
69

Si yo continuase el presente anlisis esencialmente histrico de Europa hasta la poca


actual, debera, por ejemplo, abandonar mi eurocentrismo y mi perspectiva blanca.
96

Immanuel Wallerstein

El eurocentrismo
y sus avatares: los dilemas
de las ciencias sociales

Las ciencias sociales han sido eurocntricas a lo largo de su historia


institucional, es decir, desde que han existido departamentos que
han enseando ciencias sociales dentro del sistema universitario1.
Esto no debe sorprendernos lo ms mnimo. Las ciencias sociales
son un producto del sistema-mundo moderno y el eurocentrismo es
constitutivo de la geocultura del mundo moderno. Adems, como
estructura institucional, las ciencias sociales se originaron bsicamente en Europa. Emplearemos aqu Europa ms como una expresin cultural que cartogrfica; en este sentido, cuando hablemos sobre los dos ltimos siglos nos estaremos refiriendo principal y
conjuntamente a Europa occidental y Norteamrica. Al menos hasta 1945, las disciplinas de las ciencias sociales estaban de hecho
abrumadoramente localizadas en tan slo cinco pases: Francia,
Gran Bretaa, Alemania, Italia y los Estados Unidos. Incluso hoy en
1

Este texto constituye el discurso inaugural de la ISA East Asian Regional Colloquium, El futuro de la sociologa en el este de Asia, celebrado el 22-23 de noviembre de 1996, en Sel, Corea, y coorganizado por la Asociacin Coreana de Sociologa
y por la Asociacin Internacional de Sociologa.
97

da, a pesar de que las ciencias sociales han extendido su actividad


globalmente, la gran mayora de los cientficos sociales del mundo
siguen siendo europeos. Las ciencias sociales surgieron como respuesta a problemas europeos en un momento de la historia en el
que Europa dominaba todo el sistema-mundo. Era prcticamente
inevitable que la eleccin de su objeto, su teorizacin, su metodologa y su epistemologa reflejaran todas las fuerzas del crisol en el
que se forjaron.
En el perodo posterior a 1945, sin embargo, la descolonizacin de
Asia y frica y el incremento de la conciencia poltica de la totalidad
del mundo no europeo han afectado al mundo del conocimiento
tanto como a la poltica del sistema-mundo. Uno de los cambios fundamentales que se produjeron, y que perdura hasta hoy desde hace
al menos treinta aos, es que el eurocentrismo de las ciencias sociales ha sido atacado, duramente atacado. Este ataque ha estado,
por descontado, fundamentalmente justificado, y no hay ninguna
duda de que, si las ciencias sociales han de progresar en el siglo XXI,
estn obligadas a superar su herencia eurocntrica, que ha tergiversado sus anlisis y su capacidad de abordar los problemas del mundo contemporneo. Si, no obstante, tenemos que efectuar esta tarea,
hemos de dilucidar cuidadosamente en qu consiste el eurocentrismo, ya que, como veremos, se trata de un monstruo de muchas cabezas que ha pasado por muchos avatares. No va a ser fcil matar al
monstruo inmediatamente. De hecho, si no tenemos cuidado, bajo
la apariencia del intento de combatirlo, podemos criticar el eurocentrismo utilizando premisas eurocntricas y, de ese modo, reforzar su influencia en la comunidad de estudiosos.

I. Las acusaciones
Se ha afirmado que el eurocentrismo de las ciencias sociales se ha
manifestado de cinco formas diferentes. No constituyen un grupo
estrictamente ordenado desde un punto de vista lgico, ya que se
superponen entre s de forma poco clara. A pesar de ello, puede resultar til revisar las alegaciones dirigidas contra cada una de estas
manifestaciones. Se ha argumentado que las ciencias sociales revelan su eurocentrismo: 1) en su historiografa; 2) en el provincianismo de su universalismo; 3) en sus presupuestos sobre la civilizacin
(occidental); 4) en su orientalismo, y 5) en sus intentos de imponer
la teora del progreso.
1. Historiografa
Consiste en la explicacin del dominio europeo del mundo moderno mediante los logros especficos de la historia europea. Probablemente la historiografa sea fundamental para las otras explicaciones,
pero asimismo es la variante ms obviamente ingenua y aquella
cuya validez ms fcilmente puede cuestionarse. Sin duda alguna
los europeos han estado durante los dos ltimos siglos en la cima
del mundo. Colectivamente, han controlado los pases ms ricos y
los militarmente ms poderosos. Han disfrutado de la tecnologa
98

ms avanzada y han sido los principales creadores de esta avanzada


tecnologa. Estos hechos parecen en gran medida incuestionables, y
de hecho son difciles de rebatir de modo verosmil. La cuestin es
explicar el porqu de esta diferencia de poder y nivel de vida con el
resto del mundo. Una posible respuesta es que los europeos han hecho algo meritorio y diferente de lo que han hecho los pueblos de
otras partes del mundo. Esto es lo que defienden los estudiosos que
hablan del milagro europeo2. Los europeos han impulsado la revolucin industrial, han mantenido el crecimiento, han fundado la modernidad, el capitalismo, la burocratizacin o la libertad individual.
Por descontado, tendremos que definir estos trminos con ms detalle y descubrir si realmente fueron los europeos los que crearon
estas novedades, sea cual fuere su contenido, y si es as, cundo
exactamente.
Sin embargo, incluso si nos ponemos de acuerdo en la definicin y
en el momento y, por tanto, por decirlo as, en la realidad del fenmeno, de hecho hemos explicado muy poco. Pues tambin hemos
de explicar por qu los europeos, y no otros, crearon estos fenmenos especficos y por qu lo hicieron en un momento determinado
de la historia. Buscando estas explicaciones, la tendencia de la mayora de los estudiosos ha sido remontarse en la historia buscando
presuntos antecedentes. Si los europeos hicieron x en el siglo XVI o
XVIII, se entiende que ello ha sido as probablemente a causa de lo
que sus antepasados (o sus supuestos antepasados, ya que la ascendencia es menos biolgica que cultural, o pretendidamente cultural)
hicieron o fueron en el siglo XI o en el V a.C. o incluso antes. Todos
nosotros podemos pensar en diversas explicaciones que, una vez
establecido o al menos asumido algn fenmeno ocurrido entre los
siglos del XVI al XIX, nos remontan a diversos momentos pasados de
los ancestros europeos en bsqueda de la variable realmente determinante.
Aqu opera una premisa que no se ha hallado realmente oculta, pero
que durante mucho tiempo no se ha debatido. Esta premisa es que
cualquiera que sea la novedad de la que se responsabilice a Europa
durante el perodo que media entre los siglos XVI y XIX, se trata de
algo bueno, algo de lo que Europa debera enorgullecerse y algo
que el resto del mundo debera envidiar o al menos apreciar. Esta
novedad se percibe como un logro, y los ttulos de numerosos libros
nos dan testimonio de este tipo de evaluacin.
Creo que no hay duda de que la historiografa real de las ciencias sociales mundiales ha expresado tal percepcin de la realidad en un
grado muy elevado. Esta percepcin puede ser cuestionada, por supuesto, aduciendo diversas razones de peso, y as se ha venido haciendo de modo cada vez ms intenso en dcadas recientes. Se puede cuestionar la exactitud de la descripcin de lo que ocurri tanto
en Europa como en el mundo entre los siglos XVI y XIX. Se puede
2
Vase, por ejemplo, E. L. Jones, The European Miracle: Environment, Economics and
Geopolitics in the History of Europe and Asia, Cambridge, 1981.

99

ciertamente cuestionar la verosimilitud de los presuntos antecedentes culturales de lo que ocurri en este perodo. Se puede insertar la
historia de los siglos XVI-XIX en una duracin mayor, extendindola
a lo largo de varios siglos o decenas de miles de aos. Si se hace
esto, se afirmar habitualmente que los logros europeos de los siglos XVI-XIX parecen por ello menos notables o que forman parte en
realidad de una variante cclica, o incluso que pueden considerarse
en menor medida logros cuyo mrito principal puede atribuirse Europa. Por ltimo, puede aceptarse que las novedades fueron reales,
pero sostener que fueron un logro ms negativo que positivo.
Esta clase de historiografa revisionista es a menudo persuasiva en
su minuciosidad, y ciertamente tiende a ser acumulativa. En un momento dado, desenmascarar o deconstruir pueden llegar a ser omnipresentes, e incluso una contrateora puede tener xito. Esto es,
por ejemplo, lo que parece estar pasando, o prcticamente ya ha
ocurrido, con la historiografa de la Revolucin Francesa, en la que,
en cierto momento, se empez a cuestionar la llamada interpretacin social que haba dominado la literatura especializada sobre la
misma durante al menos siglo y medio, hasta que de alguna manera
se destron la mencionada interpretacin durante los ltimos treinta aos. Hoy en da estamos entrando probablemente en uno de tales cambios de paradigma en la historiografa fundamental de la modernidad.
Cuando se produce un cambio de este tipo, sin embargo, deberamos respirar hondo, volver atrs y evaluar si las hiptesis alternativas son de veras ms plausibles y, por encima de todo, si en realidad rompen con las premisas esenciales de las anteriores hiptesis
dominantes. sta es la pregunta que quiero plantear en relacin con
la historiografa de los presuntos logros europeos en el mundo moderno. Est siendo atacada. Qu propuestas alternativas a la misma
existen? Y hasta qu punto son diferentes? No obstante, antes de
abordar esta amplia cuestin, debemos revisar las otras crticas al eurocentrismo.
2. Universalismo
El universalismo es el punto de vista que sostiene que existen verdades cientficas vlidas en todo tiempo y lugar. El pensamiento europeo de estos ltimos siglos ha sido en su casi totalidad marcadamente universalista. Se trataba de la era del triunfo cultural de la
ciencia como actividad cognoscitiva. La ciencia desplaz a la filosofa como la forma ms prestigiosa de conocimiento y rbitro del
discurso social. La ciencia a la que nos referimos es la ciencia de
Newton y Descartes. Sus premisas eran que el mundo estaba gobernado por leyes deterministas que adoptaban la forma de procesos de equilibrio lineal y que, postulando estas leyes como ecuaciones reversibles universales, tan slo necesitbamos conocer
adems un conjunto dado de condiciones iniciales, para que nos
fuera posible predecir el estado del sistema en cualquier momento
futuro o pasado.
100

Lo que esto significaba para el conocimiento social pareca evidente.


Los cientficos sociales tendran la posibilidad de descubrir los procesos universales que explican el comportamiento humano y cualquier hiptesis que pudiesen verificar se entenda que era vlida en
cualquier tiempo y lugar o deba enunciarse en trminos tales que
fuera cierta en cualquier tiempo y lugar. La persona del estudioso era
irrelevante, ya que los estudiosos actuaban como analistas cuyos valores eran neutros. Y la ubicacin de la evidencia emprica poda bsicamente ignorarse con tal de que los datos fueran manejados de
modo correcto, ya que se pensaba que los procesos eran constantes.
Las conclusiones no eran muy diferentes en el caso de aquellos estudiosos que preferan un acercamiento ms histrico e ideogrfico, en
tanto que se asumiera la existencia de un modelo subyacente de desarrollo histrico. Todas las teoras de las etapas (ya procedan de
Comte, de Spencer o de Marx, por citar slo algunos nombres de una
larga lista) fueron principalmente teorizaciones de lo que se ha dado
en llamar la interpretacin whig de la historia, es decir, la presuncin
de que el presente es el mejor de los tiempos y de que el pasado llevaba inevitablemente al presente. E incluso los escritos histricos de
marcada tendencia empirista, independientemente de cunto proclamen su rechazo a teorizar, tendan de todas formas a reflejar inconscientemente una teora de las etapas subyacente.
Ya sea en la forma ahistrica de un tiempo reversible de acuerdo con
el modelo de los cientficos sociales nomotticos o ya sea en la forma
diacrnica de la teora de las etapas de los historiadores, las ciencias
sociales europeas han sido resueltamente universalistas al afirmar que
sea lo que fuere lo que ocurri en Europa entre los siglos XVI y XIX, ello
represent un modelo que era aplicable en todas partes, ya fuera porque supona un logro progresivo irreversible de la humanidad o porque representaba la satisfaccin de las necesidades humanas bsicas
mediante la eliminacin de los obstculos que se oponan a su realizacin. Lo que poda observarse entonces en Europa no era slo bueno, sino el rostro del futuro que se desplegara en todas partes.
Las teoras universalistas siempre han sido atacadas aduciendo que una
situacin particular en un momento y lugar particulares no pareca encajar en el modelo. Algunos estudiosos han argumentado tambin que
las generalizaciones universalistas eran intrnsecamente imposibles. Sin
embargo, en los ltimos treinta aos se ha lanzado un tercer ataque contra las teoras universalistas de las ciencias sociales modernas. Se ha sostenido la posibilidad de que estas teoras que se pretenden universales
en realidad no lo sean, sino que sean una presentacin del modelo
histrico occidental tomado como universal. Joseph Needham seal,
ya hace algn tiempo, como el error fundamental del eurocentrismo...
el postulado tcito de que la ciencia y la tecnologa modernas, que en
realidad tienen sus races en la Europa del Renacimiento, son universales y que de eso se deduzca que todo lo que es europeo es universal3.
3
Citado en La dialectique sociale, de Anouar Abdel-Malek, Pars, 1972; traducido como
Social Dialectics, vol. I, Civilizations and Social Theory, Londres, 1981. [Existe edicin en
castellano: La dialctica social, Siglo XXI, Madrid.]

101

As, las ciencias sociales han sido acusadas de ser eurocntricas en


la medida en que eran particularistas. Y, ms que eurocntricas, se
afirmaba que eran provincianas. Esta acusacin golpeaba justo donde ms dola, ya que las ciencias sociales modernas se enorgullecan
especialmente de haber superado cualquier provincianismo. En tanto que esta acusacin pareca razonable, era mucho ms convincente que afirmar nuevamente que las proposiciones universales todava no haban sido formuladas de tal manera que pudieran
explicar todos los casos.
3. Civilizacin
El trmino civilizacin se refiere a un grupo de caractersticas sociales que contrastan con el primitivismo o la barbarie. La Europa moderna se consideraba a s misma algo ms que una civilizacin
entre varias; se consideraba la nica civilizada o aquella especialmente civilizada. Lo que caracterizaba este estado de civilizacin
no es algo sobre lo que haya habido un consenso manifiesto ni siquiera entre los propios europeos. Para algunos, la civilizacin se
hallaba englobada en la modernidad, esto es, en los avances de la
tecnologa y en el incremento de la productividad, as como en la
creencia cultural en la existencia del desarrollo histrico y del progreso. Para otros, civilizacin significaba un incremento en la autonoma del individuo frente a los dems actores sociales: la familia,
la comunidad, el Estado, las instituciones religiosas. Para otros, civilizacin significaba un comportamiento no brutal en la vida cotidiana, modales sociales en el ms amplio sentido de la palabra. Y, finalmente, para otros, civilizacin significaba reducir la esfera de la
violencia legtima y ampliar la definicin de crueldad. Y, por supuesto, para muchos, civilizacin inclua la combinacin de algunos
o de la totalidad de los rasgos mencionados.
Cuando los colonizadores franceses del siglo XIX hablaban de la mission civilisatrice, se referan a que, mediante la conquista colonial,
Francia o, en general, Europa, impondran a la poblacin no europea
los valores y las normas que estaban incluidos en estas definiciones
de civilizacin. Cuando, durante la dcada de 1990, distintos grupos
de pases occidentales han hablado del derecho a la injerencia en situaciones polticas existentes en diversas partes del mundo, aunque
casi siempre en zonas no occidentales, lo han hecho en nombre de
tales valores de la civilizacin, que les conferan tal derecho.
Este conjunto de valores, con independencia de cmo prefiramos
designarlos valores civilizados, valores secular-humanistas, valores
modernos, impregna las ciencias sociales, como era de esperar, ya
que stas son producto del mismo sistema histrico que los ha elevado a lo ms alto de la jerarqua vigente. Los cientficos sociales han
incorporado estos valores en sus definiciones de los problemas los
problemas sociales, los problemas intelectuales, que consideran
dignos de ser estudiados. Han incorporado estos valores a los conceptos que han inventado y con los que analizan estos problemas,
as como a los indicadores que utilizan para medir los conceptos. En
102

su mayora, estos cientficos sociales han insistido, sin duda, en que


lo que pretendan era estar libres de valores, en tanto que han proclamado que sus preferencias sociopolticas no les hacan tergiversar o malinterpretar los datos intencionadamente. Pero estar libre de
valores en este sentido no significa en absoluto que los valores, en
el sentido de decisiones sobre la importancia histrica de los fenmenos observados, estn ausentes. ste, por supuesto, es el argumento central de Heinrich Rickert acerca de la especificidad lgica
de lo que l denomina ciencias culturales4. Son incapaces de ignorar valores en el sentido de evaluar su importancia social.
Obviamente, las premisas occidentales y sociocientficas sobre la civilizacin no eran completamente insensibles al concepto de la
multiplicidad de civilizaciones. Cada vez que se planteaba la cuestin del origen de los valores civilizados, es decir, cmo es que stos haban aparecido originalmente, al menos as se argumentaba,
en el moderno mundo occidental, la respuesta casi inevitablemente
era que esos valores eran producto de tendencias nicas e inmemoriales inscritas en el pasado del mundo occidental, alternativamente
descrito como la herencia de la Antigedad y/o de la Edad Media
cristiana, la herencia del mundo hebreo, o la herencia combinada de
ambos, esta ltima tambin rebautizada y recalificada, en ocasiones,
como la herencia judeo-cristiana.
Se pueden plantear y se han planteado muchas objeciones a este
conjunto de sucesivas premisas. Se ha cuestionado si el mundo moderno o el mundo europeo moderno es civilizado, de acuerdo con
el propio sentido con el que la palabra se usa en el discurso europeo. Recurdese el clebre sarcasmo de Mahatma Ghandi, quien,
ante la pregunta: Sr. Ghandi, qu piensa de la civilizacin occidental?, respondi: Sera una buena idea. Adems, se ha discutido la
afirmacin de que los valores de la antigua Grecia y de la Roma antigua o del antiguo Israel fueran ms propicios para servir de base
para estos denominados valores modernos, que los valores de otras
civilizaciones antiguas. Y, por ltimo, que la Europa moderna pueda sealar de una forma verosmil a Grecia o Roma, por un lado, o
al antiguo Israel, por el otro, como su primer zcalo de civilizacin
no es en absoluto obvio. De hecho, se ha prolongado durante mucho tiempo el debate entre aquellos que han contemplado Grecia o
Israel como orgenes culturales alternativos. En este debate, cada
bando ha negado la plausibilidad de la alternativa del otro. El debate mismo arroja dudas sobre la plausibilidad de tal derivacin.
En cualquier caso, quin discutira que Japn pueda sealar a las
antiguas civilizaciones del ndico como sus precursoras, basndose
en que fueron el lugar de origen del Budismo, que se ha convertido
en un componente central de la historia cultural de Japn? Estn los
actuales Estados Unidos ms cerca culturalmente de la antigua Gre4

Heinrich Rickert, Die Grenzen der naturwissenschaftlichen Begriffbildung, Tubingen,


1913; traducido como The Limits of Concept Formation in the Physical Sciences, Cambridge, 1986.
103

cia, de Roma o de Israel que Japn de la civilizacin del ndico? Se


podra aducir, despus de todo, que la Cristiandad, lejos de representar una continuidad, marc una ruptura decisiva con la antigua
Grecia, con Roma y con Israel. En realidad, los cristianos, hasta el
Renacimiento, utilizaron precisamente este mismo argumento. Y no
es la ruptura con la Antigedad an hoy en da parte de la doctrina
de las iglesias cristianas?
Sin embargo, actualmente, la esfera en la que la discusin sobre los
valores ha alcanzado ms intensidad ha sido la esfera poltica. El primer ministro de Malasia, Mahathir, ha sido muy especfico al argumentar que los pases asiticos pueden y deben modernizarse sin
aceptar todos o algunos de los valores de la civilizacin europea. Y
sus puntos de vista han encontrado amplio eco en otros lderes polticos asiticos. El debate sobre los valores tambin ha adquirido
una importancia decisiva en los propios pases europeos y especialmente en los Estados Unidos, bajo la forma del debate sobre el multiculturalismo. Esta versin del debate actual ha tenido de hecho un
gran impacto en las ciencias sociales institucionalizadas, con el florecimiento de estructuras dentro de la universidad que agrupan a los
estudiosos que niegan la premisa de la singularidad de algo denominado civilizacin.
4. Orientalismo
El orientalismo se refiere a una declaracin estilizada y abstracta de
las caractersticas de las civilizaciones no-occidentales. Es el anverso
del concepto civilizacin y se ha convertido en tema fundamental
en la discusin pblica a partir de los escritos de Anouar Abdel-Malek y Edward Said5. El orientalismo era hasta hace no mucho un signo de distincin6. Es un modo de conocimiento que tiene sus races
en la Edad Media europea, cuando algunos monjes intelectuales
cristianos se asignaron a s mismos la tarea de comprender mejor las
religiones no cristianas, aprendiendo sus lenguas y leyendo cuidadosamente sus textos religiosos. Por supuesto, partieron de la premisa de la verdad de la fe cristiana y del deseo de convertir a los paganos, pero de todas formas se tomaron los textos en serio, como
expresiones, aunque pervertidas, de la cultura humana.
Cuando el orientalismo se seculariz en el siglo XIX, la actividad se
llevaba a cabo de una forma que no era muy diferente. Los orientalistas continuaban aprendiendo las lenguas y descifrando los textos.
Durante el proceso, continuaban basndose en una visin binaria
del mundo social. En lugar de la distincin cristiano/pagano, colocaron la distincin occidental/oriental, o la de moderno/no moderno. En las ciencias sociales emergi una larga cadena de conocidas
polaridades: sociedades militares e industriales, Gemeinschaft y
5
Abdel-Malek, La dialectique sociale; Edward Said, Orientalism, Nueva York, 1978. [Existe edicin espaola: Orientalismo, Anagrama, Barcelona.]
6
Vase Wilfred Cantwell Smith, The place of Oriental Studies in a University, Diogenes,
nm. 16, 1956, pp. 106-111.

104

Gesellschaft, solidaridad mecnica y orgnica, legitimacin tradicional y racional-legal, esttica y dinmica. Aunque frecuentemente
estas polaridades no se relacionaban directamente con la literatura
sobre el orientalismo, no deberamos olvidar que una de las primeras polaridades fue la de estatus y contrato de Maine, que se basaba explcitamente en una comparacin de los sistemas legales
hind e ingls.
Los orientalistas se vean a s mismos como personas que expresaban su benevolente aprecio por una civilizacin no occidental dedicando diligentemente sus vidas al estudio erudito de los textos para
comprender (verstehen) la cultura. La cultura que comprendan de
esta manera era, claro est, un constructo fabricado por alguien que
provena de una cultura distinta. La validez de estos constructos se
ha puesto en tela de juicio a tres diferentes niveles: se ha dicho que
los conceptos no coinciden con la realidad emprica; que abstraen
demasiado y, por tanto, eliminan la variedad emprica, y que son extrapolaciones de los prejuicios europeos.
El ataque contra el orientalismo fue, de todas formas, algo ms que un
ataque contra las carencias de esa disciplina acadmica. Tambin fue
una crtica de las consecuencias polticas de estos conceptos de las
ciencias sociales. Se dijo que el orientalismo legitimaba la posicin de
Europa como potencia dominante, y que de hecho desempeaba un
papel esencial en el caparazn ideolgico del papel imperial de Europa dentro del marco del sistema-mundo moderno. El ataque al
orientalismo ha estado unido al ataque contra la reificacin y ha sido
aliado de los mltiples intentos por deconstruir las narrativas de las
ciencias sociales. De hecho, se han discutido algunos intentos no occidentales de crear un contradiscurso de occidentalismo y se ha sostenido, por ejemplo, que todos los discursos elitistas del antitradicionalismo en la China moderna, desde el Movimiento del 4 de mayo
hasta las manifestaciones de los estudiantes en 1989 en la plaza de
Tiannamen, han estado ampliamente orientalizados7, lo cual ha servido para sostener el orientalismo, en lugar de socavarlo.
5. Progreso
El progreso, su realidad, su inevitabilidad, fue un tema fundamental
de la Ilustracin europea. Hay quien lo remite a toda la filosofa occidental8. En cualquier caso, se convirti en el punto de vista consensuado de la Europa del siglo XIX, y sigui sindolo durante gran
parte del siglo XX. Las ciencias sociales, tal y como fueron creadas,
estuvieron profundamente marcadas por la teora del progreso.
El progreso se convirti en la explicacin subyacente de la historia
del mundo, y en el fundamento racional de casi todas las teoras de
7
Xianomei Chen, Occidentalism as Counterdiscourse: HeShang in Post Mao China,
Critical Inquiry, vol. 18, nm. 4, verano de 1992, p. 687.
8
J. B. Bury, The Idea of Progress, Londres, 1920; Robert A. Nisbet, History of the Idea of
Progress, Nueva York, 1980.

105

las etapas. Incluso se convirti en el motor de todas las ciencias sociales aplicadas. Se nos deca que debamos estudiar ciencias sociales para entender mejor el mundo social, ya que as podramos impulsar el progreso de una forma ms sabia y acelerar su ritmo de un
modo ms seguro en cualquier parte o, al menos, ayudar a eliminar
los obstculos que se interponen en su camino. Las metforas de la
evolucin o del desarrollo no eran meros intentos de describir; eran
tambin incentivos para prescribir. Las ciencias sociales se convirtieron en el consejero, a veces incluso en la criada, de los responsables polticos, desde el panopticon de Bentham, pasando por la
Verein fr Sozialipolitik, hasta el Beveridge Report y otras innumerables comisiones gubernamentales, de las series sobre el racismo
de la Unesco tras la Segunda Guerra Mundial, hasta las sucesivas investigaciones de James Coleman sobre el sistema educativo estadounidense. Tras la Segunda Guerra Mundial, el desarrollo de los
pases subdesarrollados constituy una rbrica que justificaba el
compromiso de los cientficos sociales de cualquier opcin poltica
con la reorganizacin social y poltica del mundo no occidental.
El progreso no slo se asumi o analiz, tambin se impuso. Esto
quiz no difiere demasiado de las actitudes que estudiamos bajo el
epgrafe de civilizacin. Lo que ha de subrayarse es que, en el momento en que la categora de civilizacin empez a ser una categora que haba perdido su inocencia y atrado sospechas, bsicamente a partir de 1945, el progreso sobrevivi como categora y fue
ms que adecuada para sustituir a la de civilizacin, ya que ola
algo mejor. La idea del progreso pareca servir como el ltimo reducto del eurocentrismo, como posicin de retirada defensiva.
La idea de progreso ha tenido siempre, por supuesto, sus crticos
conservadores, aunque se puede decir que la fuerza de su resistencia decreci drsticamente durante el perodo 1850-1950. Sin
embargo, al menos desde 1968, han surgido muchos crticos de la
idea de progreso: entre los conservadores con renovadas fuerzas,
y entre la izquierda con una fe recin descubierta. Existen, no obstante, muchas maneras distintas de atacar la idea de progreso. Se
puede sugerir que lo que se ha llamado progreso es un falso progreso, pero que existe un progreso real, aduciendo que la versin
europea era un engao o un intento de engaar. O puede sugerirse que no existe esa cosa llamada progreso, debido al pecado original o al ciclo eterno de la humanidad. O se puede sugerir que
Europa ha conocido realmente el progreso, pero que ahora est intentando alejar al resto del mundo de los frutos del mismo, como
han sostenido algunos crticos no occidentales del movimiento
ecologista.
Lo que s es evidente para muchos es que la idea de progreso se ha
identificado como una idea europea, hecho por el que ha sido atacada por su eurocentrismo. Este ataque ha sido, sin embargo, muy
contradictorio, dados los esfuerzos realizados por otros no occidentales por apropiarse del progreso, expulsando a Europa de la escena, pero no al progreso.
106

II. Las reivindicaciones del antieurocentrismo


Las mltiples formas de eurocentrismo y de crtica al eurocentrismo
no presentan necesariamente un cuadro coherente. Intentaremos
evaluar el debate fundamental. Como hemos observado, las ciencias
sociales institucionalizadas empezaron su actividad en Europa. Se
las ha acusado de dibujar una descripcin falsa de la realidad social
malinterpretando, exagerando en gran medida y/o distorsionando el
papel histrico de Europa, particularmente su papel histrico en el
mundo moderno.
Los crticos plantean generalmente tres reivindicaciones diferentes,
en cierto sentido contradictorias. La primera es que con independencia de lo que hizo Europa, otras civilizaciones lo estaban haciendo, hasta que Europa emple su poder geopoltico para interrumpir este proceso en otras partes el mundo. La segunda es que lo
que Europa hizo no es sino la continuacin de lo que otros ya estaban haciendo durante mucho tiempo, incorporndose los europeos
en un momento determinado al primer plano. La tercera es que lo
que Europa hizo se ha analizado incorrectamente y ha sido objeto
de extrapolaciones inapropiadas, que a su vez han tenido consecuencias peligrosas tanto para la ciencia como para el mundo poltico. Los dos primeros argumentos, ampliamente representados, me
parece que adolecen de lo que yo llamara eurocentrismo antieurocntrico. El tercero me parece indudablemente correcto y se merece que le prestemos toda nuestra atencin. Qu clase de extrao
animal es ese eurocentrismo antieurocntrico? Estudiemos cada
uno de estos argumentos sucesivamente.
El primero que llega a la meta
A lo largo del siglo XX, hay quien ha sostenido que en el marco de,
por ejemplo, la civilizacin china, india o rabe-musulmn, existan
tanto los fundamentos culturales, como la pauta sociohistrica de
desarrollo, que hubieran llevado a la emergencia del capitalismo
moderno con todas sus caractersticas, o que, en realidad, tales civilizaciones se hallaban inmersas en el proceso que las conduca en
esa direccin. En el caso de Japn, el argumento cobra ms fuerza
incluso, afirmndose que el capitalismo moderno se desarroll all,
independientemente, pero coincidiendo en el tiempo con su desarrollo en Europa. El ncleo de la mayora de estos argumentos est
constituido por la teora de las etapas del desarrollo, frecuentemente en su versin marxista, de la cual se deduce lgicamente que diferentes partes del mundo seguan caminos paralelos hacia la modernidad o el capitalismo. Este tipo de argumento presupona tanto
la especificidad y la autonoma social de las distintas regiones civilizadas del mundo, por un lado, y su comn subordinacin a un modelo omnicompresivo, por otro.
Dado que todas las discusiones de este tipo se refieren especficamente a una determinada zona cultural y a su desarrollo histrico,
sera un ejercicio imponente discutir la verosimilitud histrica de
107

cada caso, y no pretendo hacerlo aqu. Lo que quiero destacar es


que existe una limitacin lgica a esta lnea de argumentacin, con
independencia de la regin de la que hablemos, y una consecuencia intelectual general. La limitacin lgica es bastante obvia. Incluso si fuera cierto que algunas otras partes del mundo hubieran estado avanzando por el camino de la modernidad/capitalismo o quiz
hubieran avanzado tremendamente en el mismo, esta argumentacin nos deja todava con el problema de explicar el hecho de que
fuera Occidente, o Europa, quien alcanz primero el objetivo y, por
tanto, quien pudo conquistar el mundo. En este punto volvemos a
la pregunta tal y como la planteamos originalmente: por qu la modernidad/el capitalismo en Occidente?
Por supuesto, en la actualidad hay quien niega que Europa conquistara el mundo en el sentido estricto de la palabra, aduciendo
que siempre ha habido resistencia; a mi juicio, creo que esto fuerza
nuestra lectura de la realidad. Hubo, despus de todo, una conquista colonial real que cubri una gran porcin del globo. Existen, despus de todo, autnticos indicadores militares de la fuerza europea.
Sin duda siempre existieron diversas formas de resistencia, activas y
pasivas, pero si esta resistencia hubiera sido verdaderamente tan formidable, no tendramos en la actualidad nada que discutir al respecto. Si insistimos demasiado en el tema de una agencia no europea acabaremos lavando todos los pecados europeos o, al menos, la
mayora. No me parece que sea sta la intencin de los crticos.
En cualquier caso, independientemente de lo transitoria que consideremos la dominacin europea, an tenemos que explicarla. La
mayora de los crticos que siguen esta lnea de argumentacin tiene
ms inters en explicar cmo Europa interrumpi un proceso indgena en la parte del mundo objeto de su consideracin, que en explicar cmo es que Europa fue capaz de hacerlo. An ms, intentando disminuir los mritos de Europa por este hecho, por este
presunto logro, refuerzan la idea de que fue un logro. La teora
convierte a Europa en un hroe villano: villano, sin duda, pero tambin sin duda hroe en el sentido ms dramtico del trmino, pues
fue Europa la que hizo el esfuerzo final en la carrera y cruz la lnea
de llegada en primer lugar. Y, an peor, existe la implicacin, no demasiado lejos de la superficie, de que, si hubieran tenido la oportunidad los chinos, los indios o los rabes no slo podran haber hecho lo mismo, sino que lo habran hecho; es decir, habran fundado
la modernidad/capitalismo, conquistado el mundo, explotado recursos y personas y adoptado tambin el papel de hroe villano.
Esta visin de la historia moderna parece ser muy eurocntrica en su
antieurocentrismo, ya que acepta la importancia, esto es, el valor, de
los logros europeos precisamente en los mismos trminos con que
Europa los ha definido, y afirma tan slo que otros podran haberlo
hecho tambin, o que tambin estaban hacindolo. Probablemente
por alguna razn accidental, Europa logr una ventaja temporal e interfiri en su desarrollo por la fuerza. La afirmacin de que otros
tambin podran haber sido europeos me parece una forma muy d108

bil de oponerse al eurocentrismo que, en realidad, refuerza las peores consecuencias del pensamiento eurocntrico sobre el conocimiento social.
Capitalismo eterno
La segunda lnea de oposicin a los anlisis eurocntricos es aquella que niega que hubiera algo realmente nuevo en lo que Europa
hizo. Este argumento empieza por destacar que en la Baja Edad Media, e incluso desde mucho tiempo antes, Europa occidental era un
rea marginal y perifrica del continente eurasitico, cuyo papel
histrico y logros culturales estaban por debajo de los de otras partes del mundo, como Arabia o China. Esto es indudablemente cierto, al menos en un primer nivel de generalizacin. Despus, se da
un rpido salto para situar a la Europa moderna dentro de la construccin de un ecumene o estructura-mundo que se ha estado creando durante varios miles de aos9. Esto no es inverosmil, pero, en mi
opinin, la significacin sistmica de este ecumene an tiene que
ser dilucidada. Es ahora cuando llegamos al tercer elemento de la secuencia. De la inicial marginalidad de Europa occidental y de la
construccin milenaria del ecumene-mundo eurasitico, se desprende que pasara lo que pasara en Europa occidental, no era nada especial, sino tan slo una variante ms en la construccin histrica de
un sistema singular.
Este ltimo argumento me parece conceptual e histricamente totalmente errneo. No es mi intencin, sin embargo, volver sobre l10.
Tan slo deseo subrayar las formas en que este argumento es otra
forma de eurocentrismo antieurocntrico. Lgicamente, implica suponer que el capitalismo no es nada nuevo, y, de hecho, algunos de
los que defienden la continuidad del desarrollo del ecumene eurasitico han adoptado explcitamente esta posicin. A diferencia de la
posicin de aquellos que sostenan que alguna otra civilizacin se
diriga tambin hacia el capitalismo cuando Europa interfiri en este
proceso, el argumento que se aduce aqu es que todos nosotros
estbamos realizando esta tarea conjuntamente, y que en realidad
no ha habido un desarrollo hacia el capitalismo en los tiempos modernos, porque el mundo en su conjunto, o por lo menos todo el
ecumene eurasitico, haba sido capitalista en algn sentido durante varios miles de aos.
Permtaseme indicar, en primer lugar, que sta es la posicin clsica
de los economistas liberales. No difiere mucho en realidad de Adam
Smith cuando sostiene que existe una propensin (en la naturaleza
humana) a trocar, permutar e intercambiar una cosa por otra11. Elimina diferencias esenciales entre sistemas histricos distintos. Si los
9
Vanse varios autores en Stephen K. Sanderson, Civilisations and World Systems: Studying World-Historical Change, Walnut Creek, CA, 1995.
10
Immanuel Wallerstein, The West, Capitalism and the Modern World-System, Review,
vol. XV, nm. 4, otoo de 1992, pp. 561-619.
11
Adam Smith, The Wealth of the Nations [1776], Nueva York, 1939, p. 13. [Existe edicin
en castellano: La riqueza de las naciones, Alianza Editorial, Madrid.]

109

chinos, los egipcios y los europeos occidentales han estado haciendo lo mismo histricamente, en qu sentido son civilizaciones diferentes o sistemas histricos distintos?12 Quitndole mritos a Europa,
a quin concedrselos sino a la toda la humanidad?
Sin embargo, y es lo peor de todo, al apropiarnos de lo que la moderna Europa hizo y anotarlo en el balance del ecumene eurasitico
estamos aceptando el argumento ideolgico esencial del eurocentrismo: que la modernidad, o el capitalismo, es milagroso y maravilloso, tan slo aadiendo que todo el mundo siempre lo ha estado
practicando siempre de una u otra manera. Al negar el mrito de
Europa, negamos su culpa. Por qu es tan terrible la conquista del
mundo por parte de Europa, si no se trata de nada ms que el ltimo tramo del proceso inexorable del ecumene? Lejos de ser un argumento crtico con Europa, implica aplaudir el que Europa, habiendo sido una parte marginal del ecumene, aprendiera finalmente la
sabidura de los otros, ms antiguos, y la aplicara con xito.
Y de ello se desprende inevitablemente el siguiente argumento no
explicitado. Si el ecumene eurasitico ha seguido un hilo conductor durante miles de aos y el sistema-mundo capitalista no es nada
nuevo, entonces, qu posible razn existe para afirmar que este
hilo no continuar para siempre o, al menos, durante un largusimo
e indefinido perodo de tiempo? Si el capitalismo no empez en el
siglo XVI, o en el XVIII, no es probable que acabe en el siglo XXI. Personalmente, no lo creo, y he tratado el asunto en varios escritos recientes13. Mi argumento principal es que esta lnea de razonamiento no es en absoluto antieurocntrica, ya que acepta el conjunto
bsico de valores propuesto por Europa en su perodo de dominacin mundial y, por consiguiente, niega y/o infravalora los sistemas
de valores rivales que estaban o estn vigentes en otras partes del
mundo.
El anlisis del desarrollo europeo
Creo que tenemos que encontrar bases ms slidas para ir contra el
eurocentrismo en las ciencias sociales, as como caminos ms slidos
para perseguir este objetivo. La tercera forma de crtica que todo lo
que Europa ha hecho se ha analizado de forma incorrecta y ha sido
objeto de extrapolaciones inapropiadas, que han tenido consecuencias peligrosas tanto para la ciencia como para el mundo poltico
en realidad es cierta. Creo que hemos de empezar por cuestionarnos
la presuncin de que lo que Europa hizo fue positivo. Creo que hemos de establecer un cuidadoso balance de situacin de lo que ha
conseguido la civilizacin capitalista durante su vida histrica, y valorar si los beneficios son mayores que los perjuicios. Esto es algo
12

Para un punto de vista opuesto vase Samir Amin, The Ancient World-Systems
versus the Modern Capitalist World-System, Review, vol. XIV, nm. 3, verano de 1991,
pp. 349-385.
13
Immanuel Wallerstein, After Liberalism, Nueva York, 1995; Terence K. Hopkins e Immanuel Wallerstein, coord., The Age of Transition: Trajectory of the World-System, 19452025, Londres, 1996.
110

que ya intent en una ocasin, y que animo a otros a hacer14. Mi propio balance es totalmente negativo y, por tanto, no considero al capitalismo como una prueba del progreso humano. Por el contrario,
lo considero consecuencia de una ruptura de las barreras histricas
contra esta particular versin de un sistema explotador. Considero
que el hecho de que China, la India, el mundo rabe y otras regiones no se hayan dirigido directamente hacia el capitalismo es una
prueba de que estaban, y eso es mrito histrico suyo, mejor inmunizadas contra la toxina. Transformar su mrito en algo que deben
justificar, supone para m la quintaesencia del eurocentrismo.
Permtaseme explicarme mejor. Creo que en los sistemas histricos
(civilizaciones) ms importantes ha existido siempre un cierto nivel
de mercantilizacin y, por tanto, de comercializacin. En consecuencia, siempre ha habido personas que buscaban beneficios en el
mercado. Pero existe una diferencia abismal entre un sistema histrico en el que existen algunos empresarios o mercaderes o capitalistas, y otro en el que dominan el ethos y la prctica capitalista. Antes del sistema-mundo moderno lo que ocurra en cada uno de estos
otros sistemas histricos es que en el momento en que un estrato capitalista se haca demasiado rico o tena demasiado xito o adquira
demasiada influencia sobre las instituciones existentes, otros grupos
institucionales, culturales, religiosos, militares o polticos lo atacaban, utilizando tanto su importante cuota de poder como sus sistemas de valores para afirmar la necesidad de contener y refrenar al
estrato orientado hacia el beneficio. El resultado es que estos estratos vieron malogrados sus intentos de imponer sus prcticas en el
sistema histrico como una prioridad. En ocasiones, se les arrebat
cruel y brutalmente el capital acumulado y, en cualquier caso, se les
oblig a obedecer a los valores y las prcticas que les mantenan a
raya. A esto es a lo que me refiero cuando hablo de las antitoxinas
que contuvieron el virus.
Lo que ocurri en el mundo occidental fue que por una serie especfica de razones momentneas, o coyunturales, o accidentales,
las antitoxinas fueron ms difciles de encontrar y menos eficaces, y
el virus se extendi con rapidez mostrndose invulnerable a posteriores intentos de revertir sus efectos. La economa-mundo europea
del siglo XVI se convirti irremediablemente en capitalista. Y una vez
que el capitalismo se consolid en este sistema histrico, una vez
que este sistema se rigi por la prioridad de la incesante acumulacin de capital, adquiri tal fuerza contra otros sistemas histricos,
que ello le permiti expandirse geogrficamente hasta absorber fsicamente todo el globo, convirtindose en el primer sistema histrico que lograba este tipo de expansin total. El hecho de que el capitalismo lograra esta clase de ruptura en el mbito europeo y de
que despus se expandiera hasta cubrir el globo no significa, sin embargo, que esto fuera inevitable, deseable o que en cualquier senti14
Vase Immanuel Wallerstein, Capitalist Civilisation, Wei Lun Lecture Series II, Chinese University Bulletin, nm. 23, reproducido en Historical Capitalism, with Capitalist Civilization, Verso, Londres, 1995.

111

do supusiese un progreso. En mi opinin, no fue nada de esto. Y un


punto de vista antieurocntrico debe empezar por afirmarlo.
Preferira, por consiguiente, reconsiderar lo que no es universalista
en las doctrinas universalistas que han surgido a partir de ese sistema histrico que es capitalista, nuestro moderno sistema-mundo. El
sistema-mundo moderno ha desarrollado estructuras de conocimiento significativamente distintas de las anteriores estructuras de
conocimiento. Se dice a menudo que lo que es diferente es el desarrollo del pensamiento cientfico. Parece evidente, sin embargo, que
esto no es cierto, independientemente de lo esplndidos que sean
los modernos avances cientficos. El pensamiento cientfico antecede ampliamente al mundo moderno y est presente en la totalidad
de las principales zonas civilizatorias. Todo esto ha sido magistralmente demostrado para el caso de China, por el conjunto de la obra
de Joseph Needham15.
Lo que s es especfico de las estructuras del sistema-mundo moderno, por el contrario, es el concepto de las dos culturas. Ningn otro
sistema histrico ha instituido un divorcio fundamental entre la ciencia, por un lado, y la filosofa y las humanidades, por el otro; lo cual
creo que se caracterizara mejor describindolo como la separacin
entre la bsqueda de la verdad y la bsqueda de lo bueno y de lo
bello. En realidad, no fue tan sencillo incluir este divorcio en la geocultura del moderno sistema-mundo. Se necesitaron tres siglos antes
de que la escisin se institucionalizara. En nuestros das, sin embargo, constituye un rasgo fundamental de la geocultura actual y forma
la base de nuestros sistemas universitarios.
Esta escisin conceptual ha permitido que el mundo moderno concibiese ese extrao concepto del especialista no afectado por sus valores, cuyas valoraciones objetivas de la realidad podran conformar la
base no slo de las decisiones tcnico-organizativas, en el ms amplio
sentido del trmino, sino tambin de las decisiones sociopolticas. Al
proteger a los cientficos de la valoracin colectiva, y, en realidad, al
fundirlos con los tecncratas, se liber a los cientficos de la mano
muerta de una autoridad intelectualmente irrelevante. Pero, simultneamente, ello evit que las mayores y ms fundamentales decisiones
sociales que hemos tomado durante los ltimos 500 aos fueran objeto de un debate cientfico sustantivo, es decir, no tcnico. La idea de
que la ciencia est en un lado y las decisiones polticas en otro es el
concepto central que sostiene al eurocentrismo, ya que las nicas proposiciones universalistas que han sido aceptables son aquellas que
son eurocntricas. Cualquier argumento que refuerce esta separacin
de las dos culturas sostiene, por tanto, el eurocentrismo. Si se niega la
especificidad del mundo moderno, no hay ninguna forma plausible
de debatir la reconstruccin de las estructuras del conocimiento y, por
lo tanto, ninguna forma plausible de alcanzar alternativas inteligentes
y sustancialmente racionales al sistema-mundo existente.
15

Joseph Needham, Science and Civilisation in China, Cambridge, 1954, y otras obras
posteriores del mismo autor.

112

Durante los ltimos veinte aos, la legitimidad de este divorcio ha


sido puesta en duda por vez primera de una forma significativa.
ste, por ejemplo, es el sentido del movimiento ecologista. Y ste es
el tema central que subyace en el ataque pblico contra el eurocentrismo. Los desafos han producido las llamadas guerras entre las
ciencias y guerras entre las culturas, que muy a menudo han sido
oscurantistas y ofuscantes. Si debemos dotarnos de una estructura
de conocimiento reunificada y, por tanto, no eurocntrica, es absolutamente esencial que no nos desviemos por caminos secundarios,
que evitan este problema central. Si tenemos que construir un sistema-mundo alternativo al actual que se halla inmerso en una fuerte
crisis, debemos tratar simultnea e inextricablemente los problemas
de lo que es verdad y lo que es bueno.
Y si queremos lograrlo, hemos de reconocer que Europa hizo algo
especial entre los siglos XVI y XVIII que transform el mundo, pero en
una direccin cuyas consecuencias negativas estamos sufriendo ahora. No debemos acometer el intento de privar a Europa de su especificidad aduciendo la falsa premisa de que estamos as privndola de
un mrito ilegtimo. Todo lo contrario. Debemos reconocer abiertamente la particularidad de la reconstruccin del mundo por Europa,
pues slo entonces ser posible superarla y alcanzar una visin ms
inclusivamente universalista de las posibilidades humanas, que no
evite ninguno de los intrincados y complejos problemas que supone
buscar simultneamente lo que es verdad y lo que es bueno.

113

Eric Hobsbawm

La izquierda y la poltica
de la identidad

Mi conferencia trata de un tema sorprendentemente nuevo1. Estamos


tan acostumbrados a trminos como identidad colectiva, grupos de
identidad, poltica de la identidad, o, inclusive, etnicidad, que cuesta recordar que slo en fecha reciente empezaron a formar parte del
vocabulario o jerga actual del discurso poltico. Por ejemplo, si consultramos la Encyclopedia of the Social Sciences internacional, publicada en 1968 es decir, escrita a mediados de la dcada de 1960, no
encontraramos ninguna entrada para el trmino identidad, salvo una
que trata de la identidad psicosocial, redactada por Erik Erikson, preocupado principalmente por temas tales como la llamada crisis de
identidad que sufren los adolescentes cuando intentan descubrir lo
que son, y un fragmento general sobre la identificacin de los votantes. En lo que respecta a la etnicidad, en el Oxford English Dictionary
de principios de la dcada de 1970, todava figura slo como una palabra poco comn que indica el mundo y la supersticin paganos y
que aparece documentada con citas del siglo XVIII.
1

ste es el texto de la Barry Amiel and Norman Melburn Trust Lecture, pronunciada en
el Institute of Education de Londres el 2 de mayo de 1996.
114

En resumen, nos ocupamos de trminos y conceptos que slo empezaron a utilizarse realmente en la dcada de 1960. Es en los Estados
Unidos donde ms fcil nos resulta seguir la pista de su aparicin, en
parte porque siempre ha sido una sociedad extraordinariamente interesada en controlar su temperatura, su presin sangunea y otros sntomas sociales y psicolgicos, y ante todo porque la forma ms evidente de poltica de la identidad, aunque no la nica, es decir, la
etnicidad, ha desempeado en todo momento un papel central en la
poltica estadounidense desde que ste se convirti en un pas de inmigracin masiva procedente de todos los puntos de Europa. De forma preliminar, se podra decir que la nueva etnicidad hace su primera aparicin pblica en 1963 con Beyond the Melting Pot, de Glazer y
Moynihan, y que en 1972 se convierte en un programa militante con
The Rise of Unmeltable Ethnics, de Michael Novak. No hace falta que
les diga que la primera de estas obras fue escrita por un catedrtico
judo y por un irlands, en la actualidad senador demcrata senior por
Nueva York; el autor de la segunda era un catlico de origen eslovaco. Por el momento, no debemos preocuparnos demasiado por el
motivo de que todo esto sucediera en la dcada de 1960, pero permtanme recordarles que por lo menos en el escenario de los movimientos de los Estados Unidos, en donde se produjeron estos acontecimientos esta dcada asisti tambin a la aparicin de otras dos
variantes de poltica de la identidad: el movimiento de las mujeres
contemporneo (es decir, postsufragista) y el movimiento gay.
No pretendo decir que antes de la dcada de 1960 nadie se hiciera
preguntas sobre su identidad pblica. A veces, en situaciones de incertidumbre, hubo grupos que se las hicieron; por ejemplo, en el
cinturn industrial de Lorena, en Francia, cuya nacionalidad y lengua oficial cambi cinco veces en un siglo y cuya vida rural se volvi industrial, semiurbana, al mismo tiempo que sus fronteras eran
modificadas siete veces en el ltimo siglo y medio. No es de extraar
que los habitantes de la regin dijeran lo siguiente: Los berlineses
saben que son berlineses, los parisinos saben que son parisinos,
pero quines somos nosotros?. O, por citar otra entrevista: Soy de
Lorena, mi cultura es alemana, mi nacionalidad, francesa, y pienso
en nuestro dialecto provincial2. En realidad, este tipo de situaciones
slo conducan a autnticos problemas de identidad cuando se impeda que la gente mantuviera las identidades mltiples, combinadas, que resultan naturales para la mayora de nosotros. O, ms an,
cuando stas se encontraban desligadas de las prcticas culturales
antiguas y comunes a todos3. No obstante, hasta la dcada de 1960,
estos problemas de identidad dudosa quedaron circunscritos a zonas fronterizas especiales de la poltica. Todava no eran centrales.
Parecen haber adquirido una importancia fundamental a partir de la dcada de 1960. Por qu? Sin duda, encontramos razones particulares en
la poltica e instituciones de este o aquel pas: as, en los peculiares pro2

M. L. Pradelles de Latou, Identity as a Complex Network, en C. Fried, ed., Minorities,


Community and Identity, Berln, 1983, p. 79.
Ibid., p. 91.

115

cedimientos impuestos por la Constitucin de los Estados Unidos, que


dieron lugar, por ejemplo, a los juicios de derechos civiles de la dcada
de 1950, que en un primer momento tuvieron como protagonistas a los
negros y despus se extendieron a las mujeres, proporcionando un modelo para otros grupos de identidad. Podramos decir que, sobre todo
en pases donde los partidos compiten por los votos, constituirse como
un grupo de identidad de este tipo puede aportar ventajas polticas concretas: por ejemplo, discriminacin positiva a favor de los miembros del
grupo, cuotas en puestos de trabajo, etctera. Los Estados Unidos son
de nuevo un ejemplo al respecto, pero no el nico. Por ejemplo, en la
India, donde el gobierno se ha comprometido a garantizar la igualdad
social, puede resultar realmente provechoso declararse miembro de
una casta baja o de un grupo tribal aborigen con el fin de disfrutar del
acceso extraordinario al empleo garantizado para tales grupos.
La negacin de la identidad mltiple
No obstante, a mi modo de ver, la aparicin de la poltica de la identidad es una consecuencia de las profundas y extraordinariamente rpidas convulsiones y transformaciones que ha experimentado la sociedad humana en el tercer cuarto de este siglo, que he intentado describir
y comprender en la segunda parte de mi historia del corto siglo XX, La
edad de los extremos. Pero no soy el nico que defiende esa opinin.
El socilogo estadounidense Daniel Bell, por ejemplo, sostena en 1975
que la desintegracin de las estructuras tradicionales de autoridad y de
las unidades sociales afectivas anteriores histricamente, la nacin y
la clase [...] hace que los lazos tnicos pasen a un primer plano4.
De hecho, sabemos que tanto el Estado-nacin como los viejos partidos y movimientos polticos basados en la clase se han visto debilitados como resultado de estas transformaciones. Es ms, hemos vivido, estamos viviendo, una gigantesca revolucin cultural, una
extraordinaria disolucin de las normas, texturas y valores sociales
tradicionales, que ha dejado a tantos habitantes del mundo desarrollado hurfanos y desposedos. Si me permiten que contine citndome a m mismo, Nunca se utiliz la palabra comunidad de forma tan indiscriminada y vaca como en las dcadas en las que las
comunidades en sentido sociolgico se vuelven difciles de encontrar en la vida real5. Los hombres y las mujeres buscan grupos a los
que poder pertenecer, con seguridad y para siempre, en un mundo
en el que todo lo dems resulta movedizo y cambiante, en el que ya
nada es seguro. Y encuentran lo que buscan en los grupos de identidad. De ah la extraa paradoja, identificada por el brillante socilogo de Harvard, Orlando Patterson, caribeo, por cierto: la gente
opta por pertenecer a un grupo de identidad, pero se trata de una
eleccin basada en la conviccin, defendida con vigor y concebida
con esmero, de que al individuo no le queda absolutamente ms op4

Daniel Bell, Ethnicity and Social Change, en Nathan Glazer y Daniel P. Moynihan, eds.,
Ethnicity: Theory and Experience, Cambridge, Mass., 1975, p. 171.
5
E. J. Hobsbawm, The Age of Extremes. The Short Twentieth Century, 1914-1991, Londres, 1994, p. 428. [Existe edicin en castellano: E. J. Hobsbawm, La edad de los extremos,
Crtica, Barcelona.]
116

cin que la de pertenecer a ese grupo especfico6. En ocasiones,


cabe demostrar que se trata de una opcin. El nmero de estadounidenses que se presentan como indios americanos o nativo-americanos casi se cuadruplic entre 1960 y 1990, pasando de cerca de
medio milln a aproximadamente dos millones, un aumento que no
admite explicaciones en trminos demogrficos habituales; y, dicho
sea de paso, dado que el 70 por 100 de los nativo-americanos se
casan con gente que no es de su raza, no queda nada claro quin es
estrictamente un nativo-americano en sentido tnico7.
As pues, qu es lo que entendemos por identidad colectiva, ese
sentimiento de pertenencia a un grupo primario que constituye su
base? Quisiera llamar su atencin sobre cuatro puntos.
En primer lugar, las identidades colectivas se definen negativamente; es decir, contra otros. Nosotros nos reconocemos como nosotros porque somos diferentes a ellos. Si no existiera un ellos del
que diferenciarnos, no tendramos que preguntarnos quines somos
nosotros. Sin identificacin de quienes estn Afuera no existe posibilidad de identificar quien est Adentro. En otras palabras, las identidades colectivas no se basan en lo que sus miembros tienen en
comn es posible que no tengan gran cosa en comn excepto el
hecho de no pertenecer a los Otros. Los unionistas y los nacionalistas en Belfast, o los serbios, croatas y bosnios musulmanes, que de
lo contrario seran indistinguibles hablan el mismo idioma, tienen
los mismos estilos de vida, el mismo aspecto y comportamiento, insisten en lo nico que les divide, que resulta ser la religin. A la inversa, qu es lo que une como palestinos a una poblacin abigarrada de varios tipos de musulmanes, catlico-romanos y griegos,
griegos ortodoxos y otros grupos que, en otras circunstancias, bien
podran estar luchando unos contra otros, como hacen sus vecinos
en el Lbano? Simplemente, el hecho de que no son israeles, tal y
como la poltica israel se encarga de recordarles en todo momento.
Desde luego, existen colectividades basadas en caractersticas objetivas que sus miembros tienen en comn, que incluyen el gnero biolgico o rasgos fsicos polticamente sensibles tales como el color de la
piel y semejantes. No obstante, la mayor parte de las identidades colectivas se parecen ms a una camisa que a la piel, es decir, que son,
por lo menos en teora, optativas, no ineludibles. A pesar de la moda
actual de manipular nuestro propio cuerpo, sigue siendo ms fcil
cambiar de camisa que de brazo. La mayora de los grupos de identidad no se basan en similitudes o diferencias fsicas objetivas, aunque
a todos les gustara afirmar que son grupos naturales, y no socialmente construidos. Por supuesto, todos los grupos tnicos lo hacen.
En segundo lugar, de lo anterior se desprende que, en la vida real,
las identidades, al igual que la ropa, no son nicas ni estn, por as
6
O. Patterson, Implications of Ethnic Identification, en Fried, ed., Minorities: Community
and Identity, pp. 28-29.
7
Todd Gitlin, The Twilight of Common Dreams, Nueva York, 1995, pp. 162, 109.

117

decirlo, pegadas al cuerpo, sino que se pueden intercambiar o llevar


puestas combinndolas de modos diversos. Naturalmente, como
sabr reconocer todo aquel que se dedique a los sondeos de opinin, nadie tiene una nica identidad. No cabe describir a los seres
humanos, ni siquiera para fines burocrticos, sino como una combinacin de numerosas caractersticas. Pero la poltica de la identidad
asume que una entre las diversas identidades que todos tenemos es
la que determina, o por lo menos domina, nuestra accin poltica:
ser mujer, si se es feminista, ser protestante, si se es un unionista de
Antrim, ser cataln, si se es un nacionalista cataln, ser homosexual,
si se pertenece al movimiento gay. Y asume tambin, por supuesto,
que hay que librarse de los otros porque son incompatibles con tu
verdadero yo. Es as como David Selbourne, idelogo multiuso y
acusador general, hace un firme llamamiento al judo de Inglaterra
para que deje de hacerse pasar por ingls y reconozca que su verdadera identidad es la de judo. Algo peligroso y absurdo al mismo
tiempo. No existe ninguna incompatibilidad prctica en ser ambas
cosas, a menos que una autoridad externa te diga que no puedes
serlo o a menos que sea fsicamente imposible. Si uno quisiera ser
simultnea y ecumnicamente catlico devoto, judo devoto y budista devoto, por qu no debera serlo? La nica razn que detendra fsicamente mi propsito residira en que probablemente las
autoridades religiosas respectivas me diran que no puedo combinar
todos estos credos, o en que podra resultar imposible llevar a cabo
todos los rituales, porque algunos impiden la realizacin de otros.
Por regla general, la gente no tiene problemas en combinar identidades, y sta es, evidentemente, la base de la poltica en general, a diferencia de la poltica de la identidad sectorial. A menudo, la gente ni siquiera se molesta en elegir entre distintas identidades, bien porque
nadie se lo pide, bien porque resulta demasiado complicado. Cuando
se solicita a los habitantes de los Estados Unidos que declaren su origen tnico, el 54 por 100 se niega o es incapaz de dar una respuesta.
En resumidas cuentas, la poltica de la identidad exclusiva no es algo
que la gente asuma de forma natural. Lo ms comn es que le venga
impuesta desde el exterior tal y como se ha obligado a separarse a los
habitantes serbios, croatas y musulmanes de Bosnia, que vivan juntos,
se mezclaban y se casaban entre s, o de formas menos brutales.
El tercer punto que debe mencionarse es que estas identidades, o su
expresin, no son fijas, aun en el supuesto de que uno haya optado
por uno de sus muchos yoes potenciales, tal y como Michael Portillo
ha optado por ser britnico en lugar de espaol. Se desplazan constantemente y pueden cambiar, ms de una vez si es necesario. Por
ejemplo, grupos no tnicos, cuyos miembros resultan ser, en su totalidad o en su mayor parte, negros o judos, pueden volverse grupos
con conciencia tnica. Fue esto lo que ocurri con la Iglesia Baptista
Cristiana del Sur durante el liderazgo de Martin Luther King. Tambin
puede suceder lo contrario, como cuando el IRA Oficial dej de ser
una organizacin nacionalista feniana para convertirse en una organizacin de clase que ahora engrosa el Partido de los Trabajadores y
forma parte de la coalicin de gobierno de la Repblica de Irlanda.
118

La cuarta y ltima cuestin que quisiera mencionar en torno a la


identidad es que sta depende del contexto, un contexto que puede
cambiar. Todos nosotros podramos recordar a los miembros con
carnet y cotizacin a la organizacin de la comunidad gay de Oxbridge de la dcada de 1920 que, tras la depresin de 1929 y el ascenso de Hitler, se pasaron, como ellos mismos solan decir, de la
Homintern a la Comintern8. Burgess y Blunt, por poner dos ejemplos, trasladaron su homosexualidad de la esfera pblica a la privada. O pensemos en el caso de Pater, el erudito en lenguas clsicas,
alemn y protestante, catedrtico de Filologa clsica en Londres,
que descubri repentinamente, una vez Hitler en el poder, que tena
que emigrar porque, de acuerdo con los criterios nazis, en realidad
era judo, hecho que hasta entonces ignoraba. Como quiera que se
hubiera definido anteriormente, ahora tena que encontrar una identidad diferente.
El universalismo de la izquierda
Qu tiene que ver todo esto con la izquierda? Sin duda, los grupos
de identidad no eran fundamentales para la izquierda. Los movimientos sociales y polticos de masas de la izquierda, es decir, los
inspirados por las revoluciones americana y francesa y por el socialismo, eran a decir verdad coaliciones o alianzas de grupos, pero lo
que les mantena unidos no eran los objetivos especficos de cada
grupo, sino grandes causas universales a travs de los cuales cada
grupo crea que podra llegar a ver realizados sus objetivos particulares: la democracia, la repblica, el socialismo, el comunismo o lo
que sea. Nuestro propio Partido Laborista, en sus mejores tiempos,
era a la vez el partido de una clase y, entre otras cosas, el de las nacionalidades minoritarias y las comunidades inmigrantes de britanos
continentales. Era todas estas cosas porque se trataba de un partido
de igualdad y justicia social.
No malinterpretemos su pretensin de basarse fundamentalmente
en la clase. Los movimientos polticos obreros y socialistas nunca,
en ninguna parte, han estado en lo esencial circunscritos al proletariado en el sentido marxista estricto del trmino. De no haber sido
as, no hubieran podido convertirse, salvo en Gran Bretaa, en los
amplios movimientos que de hecho fueron, porque, durante las dcadas de 1880 y 1890, perodo en el cual los partidos obreros y socialistas aparecieron repentinamente en escena, cual campos de
campanillas en primavera, en la mayora de los pases la clase trabajadora industrial constitua una minora bastante reducida y, en
cualquier caso, buena parte de ella se mantena al margen de la organizacin obrera y socialista. Recordemos que, antes de la Primera Guerra Mundial, los socialdemcratas obtuvieron entre el 30 y el
47 por 100 de votos en pases apenas industrializados como Dinamarca, Suecia y Finlandia, as como en Alemania. (El porcentaje
ms elevado de votos obtenido por el Partido Laborista en Gran
8
Abreviaturas de Internacional Homosexual e Internacional Comunista, respectivamente (N. de la T.).

119

Bretaa fue del 48 por 100, en 1951.) Adems, el alegato socialista en defensa de la centralidad de los trabajadores en su movimiento no era un alegato sectorial. Los sindicatos se dedicaban a la
defensa de los intereses sectoriales de los asalariados, pero una de
las razones por las cuales las relaciones entre los partidos obreros y
socialistas y los sindicatos vinculados a ellos nunca estuvieron libres de problemas, fue precisamente porque los objetivos del movimiento eran ms amplios que los de los sindicatos. El razonamiento socialista no descansaba exclusivamente en el hecho de que
la mayor parte de la gente fuera trabajadora manual o intelectual,
sino en que los trabajadores eran el vehculo histrico necesario
para transformar la sociedad. Hasta el punto de que, si uno aspiraba a conquistar el futuro, fuera quien fuera, deba unirse al movimiento de los trabajadores.
A la inversa, cuando el movimiento obrero qued reducido a apenas
un grupo de presin o movimiento sectorial de los trabajadores industriales, como sucedi en la Gran Bretaa de la dcada de 1970,
perdi la capacidad tanto de ser el centro potencial de una movilizacin general y popular, como de suponer una esperanza general de
futuro. El sindicalismo militante economicista se gan hasta tal punto la enemistad de todos aquellos que no estaban directamente implicados en ste que proporcion al conservadurismo thatcheriano
sus argumentos ms convincentes y la justificacin para convertir al
tradicional Partido Conservador de toda una nacin en una fuerza
capaz de librar una lucha de clases militante. Es ms, esta poltica de
la identidad proletaria no slo aisl a la clase trabajadora, sino que la
dividi, enfrentando a grupos de trabajadores entre s.
As pues, qu tiene que ver la poltica de la identidad con la izquierda? Permtanme decir con firmeza lo que no debera ser preciso repetir. El proyecto poltico de la izquierda es universalista: se dirige a todos los seres humanos. Como quiera que interpretemos las
palabras, no se trata de libertad para los accionistas o para los negros, sino para todo el mundo. No se trata de igualdad para los
miembros del Club Garrick o para los discapacitados, sino para cualquiera. No se trata de fraternidad nicamente para los ex alumnos
del Eton College o para los gays, sino para todos los seres humanos.
Y, bsicamente, la poltica de la identidad no se dirige a todo el
mundo sino slo a los miembros de un grupo especfico. Algo perfectamente evidente en el caso de los movimientos tnicos o nacionalistas. El nacionalismo sionista judo, simpaticemos o no con l, se
centra exclusivamente en los judos, y cuelga, o ms bien bombardea, al resto. Todos los nacionalismos son exclusivistas. La afirmacin nacionalista que sostiene que lo que se defiende es el derecho
a la autodeterminacin para todo el mundo es engaosa.
Por esa razn, la izquierda no puede basarse en la poltica de la
identidad. Los temas que la ocupan son ms amplios. Para la izquierda, Irlanda ha sido, histricamente, uno, pero tan slo uno, entre los numerosos grupos de seres humanos explotados, oprimidos
y castigados por los que ha luchado. Para un nacionalismo como el
120

del IRA, la izquierda slo ha sido, y contina siendo, un posible aliado en la lucha por alcanzar sus objetivos en situaciones determinadas. En otras, estuvo dispuesto a ofrecer su apoyo a Hitler, como de
hecho hicieron algunos de sus lderes durante la Segunda Guerra
Mundial. Y esto es vlido para cualquier grupo que haga de la poltica de la identidad, tnica o de otro tipo, su fundamento.
Ahora bien, la mayor amplitud de los temas que ocupan a la izquierda implica, desde luego, el apoyo por parte de sta a muchos grupos
de identidad, por lo menos en algunos momentos, y que estos ltimos, a su vez, acudan a la izquierda. De hecho, algunas de estas
alianzas son tan antiguas y tan ntimas que la izquierda se sorprende
cuando tocan a su fin, tal y como la gente se sorprende cuando los
matrimonios se rompen despus de toda una vida. En los Estados
Unidos parece casi contra natura que los grupos tnicos es decir,
los grupos que provienen de la inmigracin masiva y pobre y sus
descendientes ya no voten de forma prcticamente automtica al
Partido Demcrata. Parece casi increble que un afroamericano pueda llegar a considerar la idea de presentarse como candidato a la presidencia de los Estados Unidos por los republicanos (pienso en Colin
Powell). Y, sin embargo, el inters comn por el Partido Demcrata
de los irlandeses, los italianos, los judos y los afroamericanos no se
derivaba de sus etnicidades particulares, aunque los polticos realistas las respetaran. Lo que les una era el hambre de igualdad y justicia social, y un programa capaz de promoverlas de forma creble.
El inters comn
Pero es esto precisamente lo que tanta gente de la izquierda olvida,
a medida que se sumerge en las aguas profundas de la poltica de la
identidad. Desde la dcada de 1970, ha habido una tendencia, una
tendencia creciente, a ver la izquierda esencialmente como una coalicin de grupos e intereses minoritarios: de raza, gnero, preferencia sexual u otras preferencias culturales y estilos de vida, e incluso
de minoras econmicas como la que ahora constituye la vieja clase obrera industrial empleada en los trabajos ms penosos y descualificados. Una tendencia muy comprensible, pero peligrosa, y
ms en la medida en que conquistar mayoras no equivale a sumar
minoras.
En primer lugar, permtanme insistir: los grupos de identidad slo
tratan de s mismos y para s mismos, y nadie ms entra en el juego.
Una coalicin de tales grupos que no cimente su unidad en un nico conjunto de objetivos o valores comunes, slo posee una unidad
ad hoc, bastante semejante a la de los Estados que se alan temporalmente en tiempos de guerra contra un enemigo comn. Se separan cuando ya no tienen necesidad de estar juntos. En cualquier
caso, como grupos de identidad, no tienen un compromiso con la
izquierda como tal, sino que se limitan a obtener apoyos para sus
propios objetivos siempre que pueden. Pensamos en la emancipacin de las mujeres como una causa ntimamente asociada a la izquierda, como lo ha sido sin duda desde el origen del socialismo,
121

antes incluso de Marx y Engels. Sin embargo, histricamente, el movimiento sufragista britnico anterior a 1914 era un movimiento de
los tres partidos, y la primera mujer que lleg a ser miembro del parlamento perteneca, como sabemos, al Partido Conservador9.
En segundo lugar, con independencia de su retrica, los verdaderos
movimientos y organizaciones de la poltica de la identidad slo
movilizan a las minoras, por lo menos hasta que obtienen el poder
de la ley y la fuerza. Puede que el sentimiento nacional sea universal, pero, segn mi leal saber y entender, en los Estados democrticos ningn partido nacionalista secesionista ha obtenido hasta ahora los votos de la mayora de su circunscripcin electoral (aunque el
pasado otoo los qubecois casi lo consiguen, pero en esta ocasin
los nacionalistas tuvieron cuidado de no exigir la secesin total con
esas mismas palabras). No estoy diciendo que no pueda o no vaya
a ocurrir, lo nico que digo es que, hasta ahora, la forma ms segura de conseguir la independencia nacional mediante la secesin ha
consistido en no pedirle a la gente que vote a favor de sta hasta que
no haya sido conquistada previamente por otros medios.
Lo cual nos proporciona, por cierto, dos razones pragmticas para
estar en contra de la poltica de la identidad. Sin esa coaccin o presin exterior, en condiciones normales, esta poltica prcticamente
nunca moviliza ms que a una minora, incluso del grupo al que se
dirige. Por esta razn, los intentos de constituir partidos polticos exclusivamente de mujeres no han resultado un medio muy eficaz para
movilizar el voto de las mismas. La otra razn es que obligar a las
personas a asumir una identidad, y slo una, hace que stas se dividan entre s y, por tanto, asla a las minoras.
Por consiguiente, someter un movimiento general a las exigencias
especficas de los grupos de presin minoritarios, que ni siquiera
pertenecen necesariamente al rea de influencia del movimiento, es
buscarse complicaciones. Esto resulta mucho ms evidente en el
caso de los Estados Unidos, donde la violenta reaccin contra la discriminacin positiva a favor de minoras particulares y contra los excesos del multiculturalismo es ahora muy fuerte; pero el problema
tambin existe aqu.
Hoy en da, tanto la derecha como la izquierda tienen que cargar con
la poltica de la identidad. Desafortunadamente, el peligro de desintegrarse en una mera alianza de minoras es extraordinariamente grande en la izquierda, porque el ocaso de los grandes eslganes universalistas de la Ilustracin, eslganes que pertenecan esencialmente a
la izquierda, la ha dejado sin recursos para formular de manera clara
un inters comn que atraviese las fronteras sectoriales. El nico entre los denominados nuevos movimientos sociales que traspasa todas estas fronteras es el ecologista. Pero, desgraciadamente, su atractivo poltico es limitado y probablemente seguir sindolo.
9
Jihang Park, The British Suffrage Activists of 1913, Past & Present, nm. 120, agosto
1988, pp. 156-157.

122

No obstante, existe una forma de poltica de la identidad de alcance


realmente global, en la medida en que est basada en una reivindicacin comn, por lo menos dentro de los confines de un mismo Estado: el nacionalismo ciudadano. Visto desde una perspectiva global,
puede que sea lo contrario a una reivindicacin universal, pero visto
desde la perspectiva del Estado nacional, que es donde la mayora de
nosotros todava vivimos, y probablemente continuaremos viviendo,
proporciona una identidad comn o, segn la expresin de Benedict
Anderson, una comunidad imaginada no menos real por ser imaginada. La derecha, especialmente la derecha en el gobierno, siempre
ha pretendido monopolizar esto, y, por regla general, todava puede
manipularlo. Incluso el thatcherismo, el sepulturero del conservadurismo de toda una nacin, lo hizo. Incluso su sucesor espectral y moribundo, el gobierno de Major, tiene la esperanza de evitar la derrota electoral acusando a sus adversarios de antipatriticos.
Por qu, entonces, le resulta tan difcil a la izquierda, y sin duda a
la izquierda de los pases de habla inglesa, verse a s misma como
representante de toda la nacin? (Aqu evidentemente me refiero a
la nacin como comunidad de individuos de un pas, no como entidad tnica.) Por qu le ha sido tan difcil siquiera intentarlo? Despus de todo, los orgenes de la izquierda europea se remontan al
momento en el que una clase, o una alianza de clases, el Tercer Estado de los Estados Generales franceses de 1789, decidi declararse
a s misma la nacin, contra la minora de la clase gobernante,
creando as el concepto mismo de nacin poltica. Despus de
todo, incluso Marx prevea una transformacin de este tipo en El
Manifiesto Comunista10. De hecho, podramos ir ms lejos. Todd Gitlin, uno de los mejores observadores de la izquierda estadounidense, lo expresa dramticamente en su nuevo libro, The Twilight of
Common Dreams: Qu es una izquierda si no es, por lo menos de
un modo que resulte verosmil, la voz de todo el pueblo?... Si no hay
un pueblo, sino slo pueblos, no hay izquierda11.
La voz apagada del Nuevo Laborismo
Hubo pocas en las que la izquierda no slo quera ser la nacin,
sino que fue aceptada como representante del inters nacional, incluso por aquellos que no tenan especial simpata por sus aspiraciones: en los Estados Unidos, cuando el Partido Democrtico rooseveltiano disfrutaba de hegemona poltica, en Escandinavia desde
principios de la dcada de 1930. De un modo ms general, cuando
finaliz la Segunda Guerra Mundial, la izquierda representaba a la
nacin en el sentido ms literal casi en toda Europa, porque representaba la resistencia y la victoria contra Hitler y sus aliados. De ah
10
Mas, por cuanto el proletariado debe en primer lugar conquistar el poder poltico, elevarse a la condicin de clase nacional, constituirse en nacin, todava es nacional, aunque
de ninguna manera en el sentido burgus; Karl Marx and Frederick Engels, The Communist Manifesto, 1848, II parte. En la edicin original (alemana) aparece el trmino clase nacional; en la traduccin inglesa de 1888 figura como la clase que lidere la nacin. [Existe
edicin en castellano: K. Marx y F. Engels, Manifiesto comunista, Akal Ediciones, Madrid.]
11
Gitlin, The Twilight of Common Dreams, Nueva York, 1995, p. 165.

123

la singular unin entre el patriotismo y la transformacin social, que


domin la poltica europea inmediatamente despus de 1945. Otro
tanto sucedi en Gran Bretaa, donde 1945 supuso un plebiscito en
favor del Partido Laborista como partido que mejor representaba a
la nacin, frente al conservadurismo de toda una nacin, capitaneado por el dirigente del perodo de guerra ms carismtico y victorioso de la escena poltica. Lo cual marc el rumbo de los siguientes
treinta y cinco aos de la historia del pas. Mucho ms recientemente, Franois Mitterrand, un poltico sin un compromiso natural con la
izquierda, opt por presidir el Partido Socialista como la mejor plataforma para ejercer el liderazgo sobre toda la poblacin francesa.
Uno podra pensar que hoy es otro momento propicio para que la
izquierda britnica reclamara su derecho a hablar en nombre de los
britnicos, es decir, de toda la poblacin, contra un rgimen desacreditado, decrpito y desmoralizado. Sin embargo, con qu poca
frecuencia se escuchan las palabras el pas, Gran Bretaa, la nacin, patriotismo, e incluso el pueblo, en la retrica preelectoral
de los que aspiran a convertirse en el prximo gobierno del Reino
Unido!
Hay quien ha planteado que la razn de todo ello estriba en que, a
diferencia de lo que ocurra en 1945 y 1964, la fe, tanto del poltico
como de su pblico, en la capacidad del gobierno de hacer gran
cosa, no pasa de moderada12. Si sta fuera la razn por la cual el laborismo habla a la nacin y sobre sta con una voz tan apagada, resultara triplemente absurdo. En primer lugar, porque si los ciudadanos pensaran de veras que el gobierno no puede hacer gran cosa,
por qu iban a molestarse en votar a un grupo en vez de a otro, o,
inclusive, a cualquier grupo? En segundo lugar, porque el gobierno,
es decir, la gestin del Estado al servicio del inters pblico, es indispensable y contina sindolo. Hasta los idelogos de la derecha
demente, que suean con sustituirlo por el mercado universal soberano, lo necesitan para instaurar su proyecto utpico, o ms bien su
utopa negativa. Y en la medida en que lo consigan, como ha sucedido en buena parte del antiguo mundo socialista, la violenta reaccin contra el mercado acercar de nuevo a la poltica a aquellos
que desean que el Estado recupere su responsabilidad social. En
1995, cinco aos despus de haber abandonado con regocijo y entusiasmo su antiguo Estado, dos tercios de los alemanes del Este
consideraban que la vida y las condiciones en la antigua RDA eran
mejores que las descripciones e informes negativos que ofrecan
los medios de comunicacin alemanes en la actualidad, y el 70 por
100 pensaba que la idea de socialismo era buena, pero nuestros
polticos eran unos incompetentes. En tercer lugar, y aqu reside el
argumento ms irrefutable, porque en los ltimos diecisiete aos
hemos vivido bajo gobiernos que crean que el gobierno tena un
poder enorme, que en realidad han utilizado ese poder para que
nuestro pas vaya decididamente a peor, y que en sus das de agona
12

Hugo Young, No Waves in the Clear Blue Water, The Guardian, 23 de abril de 1996,
p. 13.

124

todava procuran hacerlo y pretenden que caigamos en el engao de


que lo que ha hecho un gobierno, otro no lo puede deshacer. El Estado no desaparecer. Corresponde al gobierno utilizarlo.
El gobierno no consiste nicamente en ser elegido y luego reelegido. ste es un proceso que, dentro de la poltica democrtica, supone cantidades ingentes de mentira en todas sus formas. Las elecciones se convierten en concursos de perjurio judicial. Por desgracia, a
los polticos, que tienen un horizonte temporal tan corto como los
periodistas, les cuesta ver la poltica como algo distinto de un perodo electoral permanente. Sin embargo, hay algo ms all. Est lo que
el gobierno hace y debe hacer. Est el futuro del pas. Estn las esperanzas y miedos del conjunto del pueblo no slo la comunidad,
que constituye una va de escape ideolgica, o la suma de los que
perciben ingresos y de los consumidores (los contribuyentes de la
jerga poltica), sino el pueblo britnico, el tipo de colectivo que jaleara entusiasmado la victoria de cualquier equipo britnico en la
Copa Mundial si no hubiera perdido la esperanza de que todava
pueda existir algo semejante. Un sntoma del declive de Gran Bretaa, y no el menos importante, es, junto al declive de la ciencia, el
declive de los deportes de equipo britnicos.
La fuerza de la seora Thatcher radic en reconocer esta dimensin
de la poltica. Esta mujer se vea a s misma dirigiendo a un pueblo
que crea que ya no poda hacer las grandes cosas que hizo antao
cito sus propias palabras, a aquellos que pensaban que nuestro
ocaso era irreversible, que nunca podramos volver a ser lo que fuimos13. No era como otros polticos, en la medida en que reconoca
la necesidad de ofrecer esperanza y accin a un pueblo perplejo y
desmoralizado. Una falsa esperanza, tal vez, y sin duda el tipo equivocado de accin, pero suficiente como para permitirle barrer a la
oposicin, tanto en su partido como fuera de l, transformar el pas y
destruirlo hasta tal punto. Hoy el fracaso de su proyecto es manifiesto. Nuestro ocaso como nacin no se ha interrumpido. Como pueblo,
estamos ms inquietos y ms desmoralizados, y lo sabemos. Los nicos que podran formar el gobierno postconservador estn demasiado desmoralizados y asustados por el fracaso y la derrota como para
ofrecer nada que no sea la promesa de no subir los impuestos. Puede que ganemos las prximas elecciones generales de este modo y
espero que as sea, aunque los conservadores no volcarn el peso de
la batalla electoral en los impuestos, sino en el unionismo britnico,
en el nacionalismo ingls, en la xenofobia y en la Union Jack, y al hacerlo nos cogern desprevenidos. Creern realmente quienes nos
hayan elegido que con nosotros cambiarn mucho las cosas? Y qu
haremos si nos eligen encogindose de hombros mientras lo hacen?
Habremos creado el nuevo Partido Laborista. Haremos el mismo esfuerzo por reconstruir y transformar Gran Bretaa? Todava hay tiempo para responder a estas preguntas.

13

Citado en Eric Hobsbawm, Politics for a Rational Left, Verso, Londres, 1989, p. 54.
125

Pierre Bourdieu

Una utopa razonada:


contra el fatalismo econmico

Quiero mostrar mi ms clido agradecimiento a la ciudad de Ludwigshafen, a su alcalde, el Sr. Wofgang Schulte, y al Instituto Ernst
Bloch por el honor que me han dispensado y que asocia mi nombre
con el de uno de los filsofos alemanes que ms admiro1. Mi agradecimiento tambin al Sr. Ulrich Beck por el generoso discurso que
acaba de pronunciar. Un discurso que me hace pensar que, en un
futuro no muy lejano, quizs podamos ver cumplida la utopa, que
he defendido durante mucho tiempo, de una comunidad intelectual
europea. Mi crtica particular a este elogio se debe a que es excesivamente generoso, especialmente en el modo en que atribuye nicamente a mi personalidad individual una cantidad de propiedades
o cualidades que son tambin producto de condiciones sociales.
No puedo dejar de pensar al ser objeto de tal reconocimiento, al haber sido introducido en la rbita de un gran defensor del utopismo
hoy en da tan desacredicato, ignorado y ridiculizado en nombre
1

Este texto reproduce el discurso de aceptacin de Pierre Bourdieu del Ernst-Bloch Preis
de la ciudad de Ludwigshafen, el 22 de noviembre de 1997.
156

del realismo econmico, que se me est autorizando, en realidad,


se me est instando, a tratar de definir cul es y cul debera ser el
papel del intelectual en relacin a la utopa en general y a la utopa
europea en particular.
Recordemos el hecho de que en la actualidad nos encontramos ante
un perodo de reconstruccin neoconservadora. Pero esta revolucin conservadora est tomando una forma sin precedentes: no
existe el ms mnimo intento, a diferencia de lo que ocurri en otros
perodos anteriores, de invocar un pasado idealizado mediante la
exaltacin de la tierra y la sangre, los temas arcaicos de las antiguas
mitologas agrarias. Se trata de un nuevo tipo de revolucin conservadora que reivindica la conexin con el progreso, la razn y la
ciencia en realidad, la economa, con el fin de justificar su propio
reestablecimiento y tratar de relegar por la misma razn al pensamiento y la intervencin progresista a un estatus arcaico. Esta revolucin convierte en normas generales, definitorias de todas las prcticas, y, por tanto, en reglas ideales, las regularidades del mundo
econmico abandonado a su propia lgica: la ley del mercado, la ley
del ms fuerte. Ratifica y glorifica el orden de lo que llamamos los
mercados financieros, la vuelta a una especie de capitalismo radicalizado que no responde a ninguna ley, excepto a la del mximo beneficio; un capitalismo sin disfraz, ni restriccin, un capitalismo que
ha sido racionalizado, ajustado al lmite de su eficacia econmica
gracias a la introduccin de formas modernas de dominacin (gestin) y de tcnicas manipulativas tales como la investigacin de
mercado, el marketing y la publicidad comercial.
El aspecto engaoso de esta revolucin conservadora reside en que,
aparentemente, no retiene nada de la lbrega y buclica Selva Negra, tan amada por los revolucionarios conservadores de la dcada
de 1930; se halla ataviada con todos los signos de la modernidad.
No viene al fin y al cabo de Chicago? Galileo dijo que el mundo natural est escrito con un lenguaje matemtico. Ahora la gente est
tratando de creerse que el mundo social est escrito con un lenguaje econmico... A travs de las armas de las matemticas y tambin
del poder de los medios de comunicacin el neoliberalismo se ha
convertido en la forma suprema del contraataque conservador, que
lleva amenazando durante los ltimos treinta aos bajo el nombre
de el fin de la ideologa o, ms recientemente, el fin de la historia.
Lo que se nos presenta como un horizonte de pensamiento irrebasable el fin de las utopas crticas, en realidad, no es otra cosa que
un fatalismo economicista que puede ser criticado en los trminos
empleado por Ernst Bloch en Geist der Utopie cuando aborda el economicismo y el fatalismo que se encuentran en el marxismo: El mismo hombre, Marx, que despoj a la produccin de todas sus caratersticas fetichistas, que crey que poda analizar y exorcizar todas
las irracionalidades de la historia como meros oscurantismos debidos a la situacin de clase o al proceso productivo, oscurantismos
que no haban podido ser vistos ni entendidos y cuya influencia, por
tanto, pareca inevitable; el mismo hombre que desterr de la histo157

ria todo sueo, toda utopa activa, todo telos que apelase a lo religioso, se comporta en relacin a las fuerzas productivas, al clculo del proceso de produccin, del mismo modo sobredeterminante, hallando en ellas el mismo pantesmo, el mismo misticismo, y
reclamando para ellas la misma fuerza determinante que reivindicara Hegel para la idea y Schopenhauer para su voluntad algica2.
Esta fetichizacin de las fuerzas productivas que acab en fatalismo
se encuentra hoy, paradjicamente, en los profetas del neoliberalismo y en los sumos sacerdotes del Deutschmark y la estabilidad monetaria. El neoliberalismo es una poderosa teora econmica cuya
fuerza estrictamente simblica, combinada con el efecto de la teora, redobla la fuerza de las realidades econmicas que supuestamente expresa. Ratifica la filosofa espontnea de la gente que dirige las grandes multinacionales y de los grandes agentes financieros,
especialmente, los gestores de los fondos de pensiones. Transmitida
por todo el mundo por polticos nacionales e internacionales, funcionarios, y la mayor parte del universo de los periodistas importantes todos ellos igualmente ignorantes de la teologa matemtica
subyacente, se est convirtiendo en una especie de creencia universal, un nuevo evangelio ecumnico. Este evangelio o, mejor dicho, la dbil vulgata que se divulga por todos lados bajo el nombre
de liberalismo, est entretejida por un conjunto de palabras mal definidas globalizacin, flexibilidad, desregulacin, etctera que,
gracias a sus connotaciones liberales e incluso libertarias, pueden
contribuir a dar la apariencia de un mensaje de libertad y liberacin
a una ideologa conservadora que se considera opuesta a cualquier
ideologa.
De hecho, esta filosofa no conoce ni reconoce ningn propsito
que no sea la creacin siempre en aumento de riqueza y, ms secretamente, de su concentracin en manos de una pequea minora
privilegiada; y, por tanto, conduce a un combate, por todos los medios necesarios, incluida la destruccin del medio ambiente y el sacrificio humano, contra cualquier obstculo que se oponga a la maximizacin del beneficio. Los defensores del laisser-faire, tales como
Thatcher, Reagan y sus sucesores, estn teniendo cuidado no en
practicar el laisser faire, sino, por el contrario, en dar carta blanca a
la lgica de los mercados financieros librando una guerra total contra los sindicatos, contra las conquistas sociales de los ltimos dos siglos, en una palabra, contra todas las formas de civilizacin asociadas con el Estado social.
La poltica neoliberal puede ahora ser juzgada por sus efectos, que
resultan evidentes para todo el mundo, a pesar de los esfuerzos sistemticos por demostrar, mediante prestidigitaciones estadsticas y
trucos burdos, que los Estados Unidos y Gran Bretaa han alcanzado el pleno empleo. El desempleo es masivo; los empleos que existen se han convertido en precarios, la inseguridad permanente resultante est afectando a una proporcin cada vez mayor de la
2

Ernst Bloch, Lesprit de lutopie [1923], Pars, 1977, vol. I, p. 290.

158

poblacin, incluso entre las clases medias; existe una profunda desmoralizacin unida al colapso de las solidaridades elementales, especialmente en la familia, y a todas las consecuencias de esta situacin de anomia: delincuencia juvenil, crimen, drogas, alcoholismo,
reaparicin en Francia y en otros lugares de movimientos polticos
de corte fascista; y se est produciendo una destruccin gradual de
las conquistas sociales, cualquier defensa de las mismas es denunciada como una expresin de conservadurismo trasnochado. A esto
habr que aadir, de ahora en adelante, la destruccin de los fundamentos econmicos y sociales de los logros culturales ms excepcionales de la humanidad. La autonoma que disfrutaban los universos de produccin cultural en relacin al mercado, que se haba
incrementado constantemente gracias a las luchas de los escritores,
los artistas y los cientficos, se encuentra ante una amenaza creciente. El dominio del comercio y lo comercial aumenta diariamente
sobre la literatura, fundamentalmente a travs de la concentracin
de la industria editorial que est sujeta de forma progresiva a las demandas del beneficio inmediato; aumenta sobre el cine: cabra preguntarse qu va a quedar en diez aos del cine artstico experimental europeo, a no ser que se haga algo por dotar a los productores
de vanguardia de los medios necesarios para la produccin y, ms
importante si cabe, para la distribucin. Todo esto, sin mencionar
los servicios sociales, est abocado o bien a supeditarse directamente a las rdenes interesadas del Estado o de las burocracias mercantiles o al estrangulamiento econmico.
Cul es el papel de los intelectuales, se me preguntar, en todo
esto? No voy siquiera a intentar hacer una lista con todas las formas
de ausencia o, peor an, de colaboracin; llevara demasiado tiempo y sera demasiado cruel. Slo voy a mencionar los argumentos de
los as llamados filsofos modernos y postmodernos que, cuando no
se contentan con desaparecer o sepultarse en juegos escolsticos, se
limitan a defender verbalmente la razn y el dilogo racional o, peor
an, a sugerir una versin supuestamente postmoderna aunque de
hecho chic-radical de la ideologa del fin de las ideologas, coronada por la condena de las grandes narrativas y una denuncia nihilista
de la ciencia.
Cmo podemos evitar desmoralizarnos, ante este panorama ciertamente desalentador? Cmo vamos a devolver la vida y la fuerza social al utopismo reflexivo al que se refiere Ernst Bloch cuando habla de Francis Bacon?3 Para empezar, qu significa esta expresin?
Ernst Bloch, dotando de sentido riguroso a la oposicin que Marx
establece entre sociologismo (sumisin pura y simple a las leyes
sociales) y utopismo (el desafo atrevido a estas leyes), describe el
utopismo reflexivo como un utopismo que acta en virtud de su
pleno conocimiento anticipado y consciente de la tendencia objetiva, la posibilidad objetiva y real de su poca; un utopismo que, dicho de otro modo, anticipa psicolgicamente una realidad posible.
El utopismo racional se define por estar tanto contra las meras ilu3

Bloch, Lesprit de lutopie, vol. I, p. 176.


159

siones (que) invariablemente han cargado de descrdito a la utopa,


como contra las perogrulladas filisteas fundamentalmente preocupadas por los hechos; se opone a la hereja, derrotista en ltimo
trmino, de un automatismo objetivista, segn el cual las contradicciones objetivas del mundo bastaran por s mismas para revolucionar el mundo en el que se producen, as como al activismo por el
puro activismo, puro voluntarismo basado en un exceso de optimismo4.
As pues, en contra del fatalismo de los banqueros que pretenden
hacernos creer que el mundo no puede ser diferente a como es actualmente en otras palabras, absolutamente sumiso a los intereses
y deseos de los banqueros, los intelectuales, y el resto de las personas que se preocupan realmente por el bien de la humanidad, deberan reestablecer un pensamiento utpico con el respaldo cientfico, tanto en sus objetivos, que deberan ser compatibles con las
tendencias objetivas, como en sus propios medios que, adems, han
de ser cientficamente validados. Necesitan trabajar colectivamente
en anlisis que sean capaces de lanzar proyectos y acciones realistas, estrechamente vinculadas a los procesos objetivos del orden que
pretenden transformar.
El utopismo razonado, tal y como lo he definido aqu, es sin lugar a
dudas lo que ms se echa en falta en Europa hoy en da. El modo de
resistirse a esta Europa la que el pensamiento de los banqueros intenta hacernos aceptar sin discusin no significa rechazar Europa
en s misma desde una posicin nacionalista, tal y como hacen algunos, sino articular un rechazo progresista a la Europa neoliberal
definida por los bancos y los banqueros. Evidentemente, a ellos les
interesa hacer ver que cualquier rechazo a la Europa que favorecen
equivale a rechazar Europa en cualquiera de sus formas. Pero rechazando una Europa definida y dominada solamente por los bancos, estaremos rechazando el pensamiento de los banqueros, un
proceso que, bajo el abrigo neoliberal, acaba por hacer del dinero la
medida de todas las cosas, incluso del valor de los hombres y de las
mujeres en el mercado de trabajo, y lo mismo de una cosa que de
otra, hasta abarcar todas las dimensiones de la existencia; un proceso que, al asentar el beneficio como nico criterio para evaluar la
educacin, la cultura, el arte y la literatura, nos condena a la civilizacin plana y filistea de la comida rpida, las novelas de aeropuerto y los seriales televisivos.
La resistencia contra la Europa de los banqueros y contra la restauracin conservadora que augura slo puede ser europea. Y slo puede
ser autnticamente europea, en el sentido de estar exenta de los intereses, presupuestos, prejuicios y hbitos de pensamiento que son nacionales y aun vagamente nacionalistas, si llega a ser un logro de todos los europeos: en otras palabras, una combinacin acordada de los
intelectuales de todos los pases europeos, los sindicatos de todos los
pases europeos, de las asociaciones ms diversas de todos los pases
4

Ibid., pp. 180, 178.

160

europeos. sta es la razn por la que la tarea ms urgente en estos


momentos no es la composicin de programas comunes europeos,
sino la creacin de instituciones parlamentos, federaciones internacionales, asociaciones europeas de esto y lo de ms all: camioneros,
editores, maestros, etctera, aunque tambin de defensores de los rboles, los peces, los championes, el aire puro, la infancia y todo lo
dems en cuyo seno se puedan discutir y elaborar los programas europeos comunes. Hay quien dir que esto ya existe, pero en realidad
tengo la certeza contraria; basta con dirigir la atencin al estado actual
de la federacin europea de sindicatos; el nico organismo internacional europeo que realmente se halla en construccin y que posee
algn nivel de eficacia es el de los tecncratas, en contra de los cuales no tengo nada que decir en absoluto, en realidad sera el primero
en defenderlos de las dudas simplistas y normalmente estpidas de
carcter nacionalista o, peor an, populista que se les adjudican.
Finalmente, para evitar tener que dar una respuesta general y abstracta a la pregunta que he empezado planteando acerca del posible papel de los intelectuales en la construccin de la utopa europea me gustara expresar la contribucin que espero hacer
personalmente a esta inmensa y urgente tarea. Convencido de que
los huecos ms grandes en la construccin europea estn situados
en cuatro reas fundamentales el Estado social y sus funciones; la
unificacin de los sindicatos; la armonizacin y modernizacin de
los sistemas educativos; la articulacin entre la poltica econmica y
la social, estoy trabajando actualmente, en colaboracin con investigadores de distintos pases europeos, en la concepcin y elaboracin de las estructuras organizativas esenciales para llevar a cabo la
investigacin comparativa y complementaria que se necesita para
dotar al utopismo del carcter razonado que precisa en estas cuestiones, en especial, por ejemplo, iluminando los obstculos sociales
a los que se enfrenta la autntica europeizacin de instituciones tales como el Estado, el sistema educativo y los sindicatos.
El cuarto proyecto, para m muy querido, se refiere a la articulacin
entre la poltica econmica y lo que llamamos la poltica social: ms
exactamente a los efectos y a los costes sociales de la poltica econmica. Implica tratar de encontrar las causas que dan origen a las diferentes formas de miseria social que afligen a los hombres y mujeres de las sociedades europeas; y esto casi siempre nos devuelve a
las decisiones econmicas. Se trata de una oportunidad para el socilogo, al que normalmente no se consulta, excepto cuando se trata de arreglar los platos rotos por los economistas, de recordarnos
que la sociologa podra o debera jugar un papel inicial en las decisiones polticas que cada vez con ms frecuencia se dejan en manos
de los economistas o son dictadas con criterios econmicos del tipo
ms estrecho. A travs de una descripcin detallada del sufrimiento
causado por las polticas neoliberales en la lnea de las descripciones incluidas en La Misre du monde5 y a travs de referencias cru5
Pierre Bourdieu, ed., La Misre du monde, Pars, 1993. [Existe edicin en castellano: La
miseria del mundo, Akal Ediciones, Madrid, 1999.]

161

zadas sistemticamente, por un lado, con ndices econmicos relativos a la poltica social de las empresas (despidos, gestin, mtodos,
salarios, etctera), as como con sus resultados econmicos (beneficios, productividad, etctera) y, por otro, con ndices de tipo ms
abiertamente social (accidentes laborales, enfermedades ocupacionales, alcoholismo, consumo de drogas, suicidio, delincuencia, crimen, violacin, etctera), me gustara sacar a la luz la cuestin de los
costes sociales de la violencia econmica; y, en este sentido, intentar sentar las bases de una economa del bienestar que pudiera tomar en consideracin todas las variables que la gente que dirige la
economa, y los economistas, dejan fuera de los clculos ms o menos elegantes en cuyo nombre pretenden gobernarnos.
A modo de conclusin, por tanto, slo me resta formular la cuestin
que debera estar en el centro de cualquier utopa razonada referente a Europa; cmo creamos una Europa realmente europea, libre de
toda dependencia respecto a los imperialismos empezando por el
imperialismo que afecta a la produccin y distribucin cultural en
particular, por la va de las restricciones comerciales y tambin liberada de todos los residuos nacionales y nacionalistas que continan impidiendo que Europa acumule, aumente y distribuya todo
aquello que es ms universal en la tradicin de cada una de las naciones que la componen?
Para terminar con una muestra absolutamente concreta de utopismo razonado, permitidme que sugiera que esta cuestin, que para
m es crucial, sea incluida en el programa del Centro Ernst Bloch y
de la organizacin internacional de los utopistas reflexivos cuya
sede podra llegar a ser este mismo Centro.

162

Fredric Jameson

El ladrillo y el globo:
arquitectura, idealismo
y especulacin inmobiliaria

Hoy quiero pensar en voz alta sobre un problema terico fundamental la relacin entre el urbanismo y la arquitectura que, junto
con su propia urgencia e inters intrnseco, plantea toda una serie de
problemas tericos de cierta importancia para m, aunque no necesariamente para todos ustedes1. Sin embargo, debo solicitar cierto
inters provisional hacia estos temas, y hacia mi propia obra en relacin con ellos, con el fin de llegar a un punto en el que podamos
formular problemas urbanos y arquitectnicos ms generales. Por
ejemplo, una investigacin sobre las dinmicas de abstraccin en la
produccin cultural postmoderna, y en particular sobre la diferencia
radical entre el papel estructural de la abstraccin en el postmodernismo y los tipos de abstracciones que operan en lo que hoy en da
llamamos modernismo o, si lo prefieren, en los diversos modernismos, me ha llevado a reexaminar la forma-dinero el origen funda1

Esta conferencia fue pronunciada en el sptimo congreso anual del ANY en Rotterdam,
en junio de 1997, y se reimprime aqu con la autorizacin de los organizadores de ANYHOW, Cambridge, Mass., 1998. Tambin forma parte de una serie de ensayos que sern
publicados en Fredric Jameson, The Cultural Turn: Selected Writings on the Postmodern,
1983-1998, Verso, Londres, 1998.
163

mental de todas las abstracciones y a preguntarme si la propia estructura del dinero y su modo de circulacin no se han visto sustancialmente modificados en los ltimos aos o, en otras palabras, durante el breve perodo al que algunos de nosotros todava nos
referimos como postmodernidad. Se trata, evidentemente, de volver
a plantear la cuestin del capital financiero y de su importancia en
nuestro propio tiempo, y de sugerir problemas formales en torno a
la relacin entre sus abstracciones caractersticas y especializadas y
las que podemos encontrar en los textos culturales. Creo que todo
el mundo estar de acuerdo en que el capital financiero, junto con
la globalizacin, constituye una de las caractersticas distintivas del
capitalismo tardo o, en otras palabras, del estado de cosas caracterstico de nuestros das.
Pero es precisamente esta lnea de investigacin la que sugiere, reorientada en direccin a la propia arquitectura, el desarrollo ulterior
cuya pista querra seguir hoy. Dado que en el mbito de lo espacial
parece existir, efectivamente, una especie de equivalente del capital
financiero, un fenmeno, de hecho, ntimamente vinculado a ste.
Se trata de la especulacin inmobiliaria: una prctica que antao
centrara su empeo en el campo en la conquista de tierras nativas
americanas, en la adquisicin de inmensas extensiones junto a las
vas frreas, en el desarrollo de reas suburbanas y en la incautacin
de recursos naturales pero que en nuestro tiempo constituye un
fenmeno preeminentemente urbano (debido esencialmente al hecho de que todo se est volviendo urbano) y que ha vuelto a las
grandes ciudades, o a lo que queda de ellas, en busca de fortuna.
Cul es, pues, la relacin, si es que la hay, entre la forma caracterstica que ha adquirido la especulacin inmobiliaria hoy en da y
esas formas igualmente caractersticas que encontramos en la arquitectura postmoderna usando este trmino en un sentido general y
cronolgico y, espero, lo suficientemente neutral?
Se ha sealado a menudo que el significado emblemtico de la arquitectura hoy en da, as como su originalidad formal, descansan en
su inmediatez con respecto a lo social, en la veta que comparte con
lo econmico: se trata de una inmediatez que difiere bastante incluso de la que experimentan otras formas artsticas de alto coste, tales como el cine y el teatro, que sin duda dependen tambin de las
inversiones. Pero esta misma inmediatez presenta peligros tericos
que, en efecto, son a su vez de sobra conocidos. No parece absurdo
afirmar, por ejemplo, que la especulacin inmobiliaria y la nueva
demanda de crecimiento en la construccin abren un espacio en el
que puede surgir un nuevo estilo arquitectnico: pero, por usar el
consagrado epteto, parece igualmente reductivo explicar el nuevo
estilo en funcin de los nuevos tipos de inversin. Se dice que esta
clase de reduccionismo no tiene en consideracin la especificidad,
la autonoma o semiautonoma, del plano esttico y sus dinmicas
intrnsecas. De hecho, se objeta, este tipo de afirmaciones vagas no
parecen entrar nunca en el detalle de los estilos que as estigmatizan;
son capaces de omitir el anlisis formal, como si su principio mismo
quedara desacreditado de antemano.
164

Un concepto revitalizado de mediacin


Uno podra entonces intentar enriquecer y complejizar esta interpretacin (de los orgenes del postmodernismo) introduciendo el
tema de las nuevas tecnologas, y demostrando cmo stas dictaron
un nuevo estilo al mismo tiempo que respondan ms adecuadamente a los objetivos de la inversin. Se trata, por tanto, de introducir una mediacin entre el plano econmico y el esttico; con ello
puede que empecemos a hacernos una idea de por qu, dado que
una afirmacin en torno a la determinacin econmica resulta tan
inmediata, haramos mejor en elaborar una serie de mediaciones entre lo econmico y lo esttico; de por qu, en otros trminos, necesitamos un concepto revitalizado de la mediacin como tal. El concepto de mediacin se postula sobre la base de la existencia de
aquello a lo que yo me he referido como un plano, o en otras palabras (las de Niklas Luhmann), una funcin social diferenciada, una
esfera o rea en el interior de lo social que se ha desarrollado hasta
el punto de estar gobernada internamente por sus propias leyes y
dinmicas intrnsecas. Quisiera calificar esta esfera de semiautnoma, porque resulta evidente que, de algn modo, todava forma
parte de la totalidad social, tal y como sugiere el trmino funcin:
mi propio trmino es deliberadamente ambiguo o ambivalente, con
el fin de indicar un camino de doble sentido en el que uno puede
subrayar la independencia o autonoma relativa del rea en cuestin
o, por el contrario, darle la vuelta e insistir en su funcionalidad y en
el lugar que finalmente ocupa dentro del conjunto ya que no por
su funcin, entendida sta como una suerte de inters material y
motivacin servil o subordinada, s por lo menos en virtud de sus
consecuencias sobre el conjunto. As pues, por usar algunos de los
ejemplos ms obvios de Luhmann, lo poltico constituye un plano
diferenciado, porque, desde Maquiavelo y desde el nacimiento del
Estado moderno bajo Richelieu, la poltica se ha erigido como esfera semiautnoma en las sociedades modernas, con sus propios mecanismos y procedimientos, su propio personal, su propia historia y
tradiciones o precedentes, etctera. Pero esto no implica que el plano poltico no tenga mltiples consecuencias sobre aquello que se
encuentra fuera de l. Lo mismo puede decirse del mbito de la ley,
el plano legal o jurdico, que, desde varios puntos de vista, podra
considerarse precisamente como el modelo y el ejemplo de este tipo
de dominio especializado y semiautnomo. Sin duda, los que hacemos un trabajo cultural querremos insistir tambin en una cierta semiautonoma de lo esttico o de lo cultural aunque, efectivamente,
hoy en da la relacin entre estas dos formulaciones alternativas vuelve a ser un tema muy controvertido: no hay duda de que las leyes de
la narracin, incluso las que rigen para las series televisivas, no pueden reducirse de forma inmediata a las instituciones de la democracia parlamentaria, y ni mucho menos a las operaciones de la bolsa.
Y, qu ocurre con este ltimo, con el propio mercado de valores?
Lo cierto es que la aparicin del mercado, y de la teora del mercado, desde el siglo XVIII en adelante, han hecho de la economa un
plano semiautnomo, si es que no lo era ya antes. Por lo que se re165

fiere al dinero y al suelo, bueno, son precisamente estos fenmenos


los que nos interesan hoy aqu y los que nos permitirn poner a
prueba la utilidad tanto del concepto de mediacin como de la idea
asociada a ste, la de la instancia o plano semiautnomo, asumiendo de antemano que ni el dinero ni el suelo pueden constituir un
plano tal de pleno derecho, ya que ambos actan como elementos
claramente funcionales dentro de ese sistema o subsistema ms fundamental que es el mercado y la economa.
La filosofa del dinero
Cualquier discusin sobre el dinero como mediacin debe confrontarse con la obra de George Simmel, cuya imponente Filosofa del
dinero (1900) sent las bases de lo que hoy llamaramos un anlisis
fenomenolgico de esta realidad peculiar2. La influencia subterrnea
de Simmel sobre diversas corrientes de pensamiento del siglo XX es
incalculable, en parte porque se resisti a acuar su complejo pensamiento en un sistema identificable; al mismo tiempo, las complicadas articulaciones de lo que es esencialmente una dialctica nohegeliana o descentrada a menudo quedan ahogadas en una prosa
cargante. Una revisin de esta obra de toda una vida constituira una
fase preliminar indispensable de la discusin que quiero poner a
punto aqu3. Efectivamente, Simmel puso entre parntesis las propias estructuras econmicas, pero resulta muy sugerente por lo que
respecta a las formas en las que los efectos tanto fenomenolgicos
como culturales del capital financiero podran ser descritos y explorados. Naturalmente, no es ste el momento para ningn estudio de
altos vuelos, as que me limitar a hacer algunas observaciones sobre su ensayo seminal, Metrpoli y vida mental, en el cual el dinero tambin desempea un papel central4.
Se trata fundamentalmente de una descripcin de la creciente abstraccin de la vida moderna, y ms concretamente de la vida urbana
(en el Berln de finales del siglo XIX): en efecto, la abstraccin es precisamente mi tema, y algo todava muy presente entre nosotros, en
ocasiones con nombres diferentes por ejemplo, el trmino clave de
Anthony Giddens, desincrustacin [disembedding], viene a expresar
prcticamente lo mismo, aunque dirigiendo nuestra atencin hacia
otras caractersticas del proceso. Y en el ensayo de Simmel, la abstraccin adopta una multiplicidad extraordinaria de formas, desde la
experiencia del tiempo hasta cierta nueva distancia en las relaciones
2
Simmel, Philosophy of Money, traduccin al ingls de D. Frisby y T. Bottomore, Londres,
1978. [Existe edicin en castellano: Filosofa del dinero, Instituto de Estudios Polticos, Madrid, 1977.]
3
Para una discusin ms exhaustiva, vase mi ensayo The Theoretical Hesitation: Benjamins Sociological Predecessor, de prxima aparicin. Tambin quiero llamar la atencin sobre los proyectos emparentados de Richard Dienst sobre la deuda como fenmeno postmoderno (vase, por ejemplo, The Futures Market, en H. Schwarz y R. Dienst,
eds., Reading the Shape of the World, Boulder, 1996) y de Christopher Newfield sobre la
cultura corporativa hoy en da (vase, por ejemplo, sus ensayos en Social Text, nm. 44,
otoo 1995, y nm. 51, verano 1997).
4
Traducido [al ingls] en George Simmel, On Individuality and Social Forms, de. D. N.
Levine, Chicago, 1971, pp. 324-339.

166

personales, desde lo que l llama intelectualismo hasta nuevos tipos


de libertad, desde la indiferencia y el hasto hasta nuevas ansiedades, crisis de valores y hasta esas multitudes de las grandes ciudades
tan queridas de Baudelaire y Walter Benjamin. Incurriramos en una
simplificacin excesiva llegando a la conclusin de que para Simmel
el dinero es la causa de todos estos nuevos fenmenos: no slo la
gran ciudad triangula, de hecho, esta cuestin, sino que en nuestro
contexto actual el concepto de mediacin resulta sin duda ms satisfactorio. En cualquier caso, el ensayo de Simmel nos sita en el umbral de una teora de las formas estticas modernas y de su abstraccin a partir de lgicas de percepcin y produccin ms antiguas;
pero tambin nos sita en el umbral de la aparicin de la abstraccin
en el interior del dinero mismo, es decir, de lo que hoy en da llamamos capital financiero5. Y dentro del collage de fenmenos benjamiano que conforma la textura del ensayo, tambin encontramos la
siguiente sentencia fatdica: cuando Simmel discute las nuevas dinmicas internas de la abstraccin, la manera en la que sta, al igual que
el capital mismo, empieza a expandirse bajo su propio impulso, nos
dice lo siguiente: Un claro ejemplo de ello lo constituye el hecho de
que dentro de la ciudad las plusvalas de la renta del suelo, a travs
de un mero incremento en la circulacin de propiedades, producen
beneficios para su propietario que se generan a s mismos6. Con esto
5

Vase mi ensayo, Culture and Finance Capital, en The Cultural Turn.


Simmel, On Individuality and Social Forms, p. 334. A lo cual me gustara aadir lo siguiente: La flexibilidad del dinero, al igual que ocurre con tantas de sus cualidades, encuentra su expresin ms clara y categrica en el mercado de valores, en el cual la economa del dinero se cristaliza como estructura independiente del mismo modo que la
organizacin poltica se cristaliza en el Estado. Las fluctuaciones de los tipos de cambio
indican con frecuencia motivaciones subjetivo-psicolgicas, las cuales, en su tosquedad y
en la independencia de sus movimientos, no guardan absolutamente ningn tipo de proporcin con factores objetivos. Sin embargo, una explicacin del fenmeno que sealara
que las fluctuaciones de precios rara vez se corresponden con autnticos cambios en la
cualidad que el valor representa sera sin duda superficial. El significado de esta cualidad
para el mercado no descansa nicamente en las cualidades internas del Estado o la fbrica de cerveza, la mina o el banco, sino en la relacin de stas con todos los dems valores del mercado y sus condiciones. Por tanto, su base real no se ver afectada si, por ejemplo, insolvencias importantes en Argentina hacen bajar el precio de los bonos chinos,
aunque la seguridad de tales bonos no se vea afectada en mayor medida por este acontecimiento que por algo que suceda en la luna. No obstante, la cotizacin de estos valores,
toda su estabilidad externa, depende de la situacin global del mercado, cuyas fluctuaciones en cualquier momento dado pueden, por ejemplo, hacer menos rentable la futura
utilizacin de esos ingresos. Pero, por encima de estas fluctuaciones de la bolsa, que pese
a presuponer la sntesis del objeto aislado con otros, se producen, sin embargo, objetivamente, existe un factor que se origina en la propia especulacin. Estas apuestas sobre el
futuro precio de cotizacin de un valor ejercen por s mismas la influencia ms importante sobre tal precio. Por ejemplo, tan pronto como un poderoso grupo financiero, por
razones que nada tienen que ver con la cualidad de un valor, se interesa por ste, aumenta
su precio de cotizacin; a la inversa, un grupo que apuesta por las tendencias a la baja es
capaz de provocar una cada en el precio de cotizacin a travs de la mera manipulacin.
Inmerso en estos mecanismos, el valor real del objeto parece ser el substrato irrelevante
sobre el cual se erige el movimiento de valores de mercado nicamente porque ste tiene que corresponderse con alguna sustancia, o ms bien con algn nombre. La relacin
entre el valor real y final del objeto y su representacin en un bono ha perdido toda estabilidad. Esto muestra claramente la flexibilidad absoluta de esta forma de valor, una forma que los objetos han adquirido a travs del dinero y que les ha separado completamente de su base real. Ahora el valor sigue, casi sin resistencia, los impulsos psicolgicos
del humor, de la codicia, de la opinin sin fundamento, y lo hace de una forma tan sorprendente por ms que existan circunstancias objetivas que podran proporcionar criterios exactos de tasacin. Pero el valor en forma de dinero se ha independizado de sus pro6

167

nos basta: aqu tenemos los nexos que estbamos buscando; ahora,
volvamos sobre nuestros propios pasos y empecemos de nuevo a indagar sobre la posible relacin entre la forma arquitectnica moderna o postmoderna y las explotaciones del espacio de las grandes ciudades industriales que se multiplican a s mismas.
Death by FIRE7
A este respecto, me ha interesado en especial un libro, un poco mal
organizado y lleno de repeticiones, que, al estilo de una buena historia de detectives, contiene un atractivo relato y toda la emocin
del descubrimiento y la revelacin: se trata de The Assassination of
New York, de Robert Fitch, que hoy nos brindar la oportunidad no
slo de confrontar lo urbano con lo arquitectnico, sino tambin de
determinar la funcin de la especulacin inmobiliaria y de comparar
el valor explicativo de diversas teoras (y el lugar que la mediacin
ocupa en ellas)8. Dicho a grosso modo, tal y como l mismo lo expresa bastante a menudo, Fitch concibe el asesinato de Nueva York
como el proceso por el cual la produccin es expulsada deliberadamente de la ciudad con el fin de abrir paso a los bloques de oficinas
en torno a las finanzas, los seguros, los bienes inmuebles: se supone que esta poltica revitaliza la ciudad e impulsa un nuevo crecimiento, pero su fracaso queda ilustrado por el asombroso porcentaje de espacio til que queda vaco y sin alquilar, los denominados
edificios difanos. En este punto del argumento, la autoridad terica de Fitch parece ser Jane Jacobs, cuya doctrina sobre la relacin
entre los pequeos negocios y un barrio prspero Fitch ampla postulando la relacin igualmente necesaria entre los pequeos negocios (tiendas y similares) y la pequea industria (tipo distrito industrial del textil). Su anlisis tiene ms de radical que de marxiano, y
aspira a fomentar el activismo y la militancia; por tanto, arremete
contra una variada gama de objetivos tericos, que incluye a algunos marxismos y postmodernismos junto con las ideologas oficiales
de los propios planificadores urbanos; son estas polmicas o ms
bien, estas denuncias lo que constituir nuestro principal motivo
de inters. Siendo indulgentes con una postura antiintelectualista y
antiacadmica tpicamente estadounidense, parece bastante evidente que el blanco terico central de Fitch es la doctrina de la inevitabilidad histrica, sea cual sea la forma en la que sta se presente sin
duda, basndose en que desmoraliza y despolitiza a quienes empiepias races y fundamento para entregarse por completo a las energas subjetivas. Llegados
a este punto, en el que la propia especulacin puede determinar el destino del objeto sobre el que se especula, la permeabilidad y flexibilidad de la forma-dinero del valor han
encontrado su expresin ms triunfante a travs de la subjetividad en su sentido ms estricto, Simmel, Philosophy of Money, pp. 325-326.
7
El ttulo de este apartado no ha sido traducido para mantener el juego de palabras original. FIRE es el acrnimo de finanzas, seguros y bienes inmuebles (Finance, Insurance,
Real Estate), como revela el autor ms adelante en el texto y, al mismo tiempo, quiere decir fuego: la frase, que recuerda el ttulo de una superproduccin estadounidense, tiene,
por tanto, el doble significado de muerte en el fuego y muerte en manos del sector de
las finanzas, los seguros y la especulacin inmobiliaria (N. de la T.).
8
Robert Fitch, The Assassination of New York, Verso, Londres, 1993, p. 40. Vase tambin
Fitch, Explaining New York Citys Aberrant Economy, NLR 227, septiembre-octubre
1994, pp. 17-48.
168

zan a creer en ella y hace la movilizacin poltica y la resistencia mucho ms difciles, si no completamente imposibles. Se trata de una
posicin plausible y pertinente, pero, finalmente, todas las concepciones que manejan tendencias a largo plazo y una lgica significativa del capitalismo acaban identificndose con esta ideologa inevitabilista, lo que, como veremos, repercute a su vez en las propias
formas de praxis que Fitch desea promover.
Pero volvamos a comenzar desde el principio. Lo que se trata de poner de manifiesto no es slo que Nueva York ha sufrido un impresionante proceso de reestructuracin en el que han desaparecido
750.000 puestos de trabajo de fbrica y en el que la proporcin entre el trabajo industrial y el de oficina (cuyo acrnimo [en ingls] es
FIRE: finanzas, seguros, bienes inmuebles) se ha modificado de 2 a
1 antes de la guerra a 1 a 2 en la actualidad9; sino tambin que este
cambio (no inevitable! no interno a la lgica del capital!) fue el resultado de una poltica deliberada por parte de la estructura de poder de Nueva York. Fue, en otras palabras, el resultado de lo que
hoy en da se denomina, generalmente y de forma imprecisa, conspiracin, algo en lo que la presencia de pruebas constituye un elemento enormemente sugerente. Esta idea se basa en la total congruencia entre el plan de divisin por zonas del rea metropolitana
de 1928, que no lleg a realizarse, y el estado de cosas presente: el
desplazamiento de la industria postulado entonces, se ha llevado a
cabo hoy; la implantacin de bloques de oficinas prevista en aquel
momento, se ha convertido actualmente en un hecho; y Fitch complementa todo ello con abundantes citas de los planificadores de antao y de los del pasado reciente. Sirva de ejemplo la que reproducimos a continuacin, que corresponde a una figura poltica y
hombre de negocios influyente de la dcada de 1920:
Parte de la gente ms pobre vive en barrios bajos oportunamente ubicados sobre terrenos muy caros. En la patricia Quinta Avenida, Tiffany y
Woolworth ofrecen, codo con codo, joyas y baratijas en establecimientos
sustancialmente idnticos. Los restaurantes Childs prosperan y se multiplican all donde se marchitaron y murieron los Delmonicos. A un tiro de
piedra de la bolsa, el aire est impregnado de la fragancia del caf tostado; a unos metros de Times Square, es el hedor de los mataderos lo que
invade el ambiente. En el corazn mismo de esta ciudad comercial, en
la Isla de Manhattan, al sur de la calle 59, los inspectores encontraron en
1922 aproximadamente 420.000 trabajadores empleados en fbricas. A
uno, tal situacin le violenta el sentido del orden. Todo parece fuera de
lugar. Uno suspira por poner las cosas de nuevo en su sitio10.

Tales afirmaciones refuerzan claramente la perspectiva que considera que el propsito de deshacerse del distrito industrial del textil y
del puerto de Nueva York fue un propsito consciente, elaborado,
a lo largo del perodo de cincuenta aos que se extiende desde finales de la dcada de 1920 hasta la dcada de 1980, a travs de una
serie de estrategias que acabaron triunfando y que, a lo largo del
proceso, provocaron el deterioro de la ciudad en su forma actual.
9
10

Ibid., p. 40.
Ibid., p. 60.
169

No resulta particularmente necesario polemizar sobre la valoracin


del resultado, pero s es preciso poner en su lugar la motivacin que
se esconde tras esta conspiracin. Naturalmente, tiene que ver con
la especulacin inmobiliaria y con el aumento pasmoso del valor de
los terrenos que resulta de la liberacin de los bienes inmuebles de
su uso por parte de los distintos tipos de pequeos negocios y actividades fabriles. Hay una diferencia de aproximadamente el 1.000
por 100 entre el alquiler que se percibe por un espacio destinado a
la industria y el que obtienen los propietarios por un espacio de oficinas de clase A. Con una simple variacin en el uso de un terreno,
el valor del capital propio podra aumentar varias veces. Actualmente, un bono estadounidense a largo plazo produce unos intereses
del orden del 6 por 10011.
Detrs de esta explicacin conspirativa ms general, descansa,
como veremos, una conspiracin ms especfica y local, cuyos investigadores citaremos en su momento. Pero esta explicacin en
particular, a este nivel de generalidad, tiende a confirmar de hecho
una idea ms rigurosamente marxiana de la lgica del capital y,
ms en concreto, de la relacin causal entre esa promocin inmediata de los bienes inmuebles y la idea (relativamente cclica) del
momento del capital financiero, que es lo que me interesa en el presente contexto. Salvo en un caso, que quedar identificado en la segunda teora de la conspiracin y al que me referir ms adelante,
Fitch no est interesado en el plano cultural de estos cambios o en
el tipo de arquitectura o de estilo arquitectnico que podra acompaar a un despliegue del capital financiero. Cabe suponer que se
trata de epifenmenos superestructurales, que suelen ser descartados en anlisis demoledores de este tipo o que estos anlisis tienden
a ver como una especie de cortina de humo cultural e ideolgica
que cubre los procesos reales en otras palabras, como una apologa
implcita de los mismos. Ms adelante, volveremos sobre este problema central de la relacin entre el arte o la cultura y la economa.
Capital y contradiccin
De momento, es preciso apuntar que los conceptos de tendencia o
de inevitabilidad de la lgica del capital no nos transmiten una imagen completa, ni siquiera adecuada, de la perspectiva marxiana
frente a estos procesos: lo que falta es la idea crucial de contradiccin. Las propias nociones de tendencias inversoras, de evasin de
capitales, de desplazamiento del capital financiero de la industria a
la especulacin inmobiliaria, son inseparables de las contradicciones que estas posibilidades desiguales de inversin producen en
todo el sector, pero tambin, y sobre todo, de la imposibilidad de resolverlas. De hecho, esto es exactamente lo que Fitch demuestra con
sus impresionantes estadsticas sobre el porcentaje de espacios
vacos en la nueva construccin especulativa de bloques de oficinas
para empresas de servicios: la reorientacin de las inversiones en
esa direccin tampoco resuelve nada, y ha destruido un tejido urba11

Ibid., p. xii.

170

no viable, que, en primer lugar, habra producido nuevos rendimientos (y un empleo creciente) en esos mismos espacios. Obviamente, tambin se podra encontrar una satisfaccin narrativa en
este resultado (el precio del pecado); pero resulta bastante claro
que, desde el punto de vista de Fitch, la perspectiva de las contradicciones inevitables que podra realzar una concepcin bastante
diferente de las posibilidades de la accin poltica es igualmente incompatible con el tipo de activismo que a l le interesa.
En esta fase de la argumentacin, ya disponemos de diversos planos
de abstraccin: en el extremo ms enrarecido, una concepcin de la
preponderancia del capital financiero en la actualidad que Giovanni
Arrighi ha redefinido provechosamente para nosotros como un momento en el desarrollo histrico del capital como tal12. En efecto,
Arrighi postula tres fases en primer lugar, la implantacin de capital en bsqueda de inversiones en una nueva regin; despus, el desarrollo productivo de la regin en trminos industriales y manufactureros; y finalmente, una desterritorializacin del capital invertido
en la industria pesada con la que el capital se lanza a la bsqueda de
su reproduccin y multiplicacin en la especulacin financiera despus de lo cual, este mismo capital alza el vuelo hacia una nueva regin y el ciclo comienza de nuevo. Arrighi encuentra su punto de
partida en una frase de Fernand Braudel la fase de la expansin financiera es siempre un indicio de que ha llegado el otoo y, por
tanto, inscribe su anlisis del capital financiero en una espiral, en lugar de considerar a este ltimo, en lnea con cierto estilo esttico y
estructural, como una caracterstica permanente y relativamente estable del capitalismo en todo el mundo. Pensar de otra manera significa relegar los cambios econmicos ms notables de la era ReaganThatcher cambios que, de acuerdo con lo que quisiera defender
hoy aqu, son tambin culturales a la esfera de la pura ilusin y del
epifenmeno; o considerarlos, tal y como Fitch parece hacer aqu,
como los subproductos ms puros y nocivos de una conspiracin
cuyas condiciones de posibilidad quedan sin explicar. La reorientacin de las inversiones productivas hacia la especulacin burstil, la
globalizacin de las finanzas y el tema que hoy nos interesa especialmente el grado al que ha llegado el frentico noviazgo con los
valores inmobiliarios, constituyen realidades con consecuencias
para la vida social actual (tal y como el resto del libro de Fitch demuestra de forma tan dramtica en el caso, sin duda muy especial,
de la ciudad de Nueva York); y el esfuerzo por teorizar estos desarrollos est muy lejos de ser una cuestin acadmica.
Sobre la reestructuracin como producto de la poca
Sin perder de vista estas consideraciones, podemos volver sobre el
otro objetivo polmico bsico de Fitch, que ste suele asociar con la
vieja idea de Daniel Bell sobre la sociedad postindustrial, un orden
12

Giovanni Arrighi, The Long Twentieth Century, Verso, Londres, 1994; para ms informacin sobre esta obra, vase mi Culture and Finance Capital. [Existe edicin en castellano: El largo siglo XX, Akal Ediciones, Madrid, 1999.]
171

social en el cual las dinmicas clsicas del capitalismo han sido desplazadas, y puede que incluso reemplazadas, por la primaca de la
ciencia y la tecnologa, que a su vez nos brinda ahora un tipo diferente de explicacin del supuesto desplazamiento de una economa
basada en la produccin a otra basada en los servicios. La crtica se
centra aqu, por tanto, en dos hiptesis no necesariamente asociadas. La primera postula una mutacin casi estructural de la economa que la aleja de la industria pesada y la dirige hacia un sector
servicios inexplicablemente abultado: con lo cual proporciona un
soporte ideolgico a la elite de planificadores de Nueva York que
desean desindustrializar la ciudad y para los cuales la idea de la inevitabilidad histrica del fin de la produccin en el viejo sentido
puede resultar muy cmoda y de gran ayuda. Pero la mercantilizacin de los servicios tambin puede ser descrita desde un marco terico marxiano (y as se explicaba, profticamente, en el gran libro de
Harry Braverman, Labor and Monopoly Capital, en 1976)13. Hoy no
me extender ms sobre esta cuestin, sobre todo porque la evolucin que preocupa principalmente a Fitch se refiere ms especficamente a los empleados de oficina que trabajan en grandes torres de
firmas comerciales que a la industria de servicios.
La segunda idea que este autor asocia a la de la supuesta sociedad
postindustrial de Bell tiene que ver con la globalizacin y la revolucin ciberntica, y aqu Fitch aprovecha la argumentacin para
criticar de refiln ciertas descripciones contemporneas muy eminentes de la nueva ciudad global o ciudad de la informacin, en particular, las de Manuel Castells y Saskia Sassen14. Pero, sin duda, el
nfasis en las nuevas tecnologas de la comunicacin no implica necesariamente un compromiso con la clebre hiptesis de Bell de un
cambio en el propio modo de produccin. La sustitucin de la
energa hidrulica por el gas y, posteriormente, por la electricidad,
supuso mutaciones decisivas en las dinmicas espaciales del capitalismo, as como en el carcter de la vida cotidiana, la estructura del
proceso laboral y la constitucin misma del tejido social, pero el sistema continu siendo capitalista. Es cierto que en los ltimos aos
ha surgido toda una abigarrada ideologa de la comunicacin y de
lo ciberntico, y que merece un cuestionamiento terico, un anlisis
y crtica ideolgicos e incluso, en ocasiones, una completa deconstruccin. No obstante, la descripcin del capital desarrollada por
Marx y por tantos otros desde entonces puede dar cabida perfectamente a los cambios en cuestin; y, de hecho, la propia dialctica
tiene como funcin filosfica primordial coordinar dos aspectos o
esferas de la historia que de otra forma tendramos dificultades para
pensar: a saber, la identidad y la diferencia a un mismo tiempo, la
forma mediante la cual algo puede a la vez cambiar y permanecer
13
Harry Braverman, Labor and Monopoly Capital: The Degradation of Work in the Twentieth Century, Nueva York, 1976.
14
Ambas descripciones determinan la relacin causal entre los desarrollos informticos
y financieros que analizan y el desempleo y la guetizacin cada vez ms estructurales de
la ciudad contempornea. Vase Manuel Castells, The Informational City, Oxford, 1989,
p. 228 [existe edicin en castellano: La ciudad informacional, Alianza Editorial, Madrid,
1995], y Saskia Sassen, The Global City, Princeton, 1991, p. 186.

172

igual, experimentar las mutaciones y desarrollos ms asombrosos y,


a pesar de todo, formar parte del funcionamiento de cierta estructura bsica y persistente. En efecto, se podra afirmar, como lo han hecho algunos, que es posible que el perodo contemporneo, que incluye todas estas innovaciones espaciales y tecnolgicas, se acerque
ms satisfactoriamente al modelo abstracto de Marx que las sociedades an semiindustriales y semiagrcolas de su tiempo15. Desde
una perspectiva ms modesta, sin embargo, lo nico que quiero sugerir es que, con independencia de la verdad histrica de la hiptesis de la revolucin ciberntica, basta con que se difunda la creencia en sta y en sus efectos, no slo por parte de las elites, sino
tambin entre la poblacin de los Estados del Primer Mundo, para
que esa creencia constituya un hecho social de la mxima importancia, que no puede ser descartado como un mero error. En ese
caso, tambin debemos considerar la obra de Fitch dialcticamente,
como un esfuerzo por restablecer la otra parte de la clebre frase, y
recordarnos que sigue siendo la gente la que hace la historia, aunque la haga bajo circunstancias que no han elegido.
Por tanto, debemos investigar este problema de la gente que ha hecho
la historia espacial de Nueva York con un poco ms de detenimiento,
lo cual nos conduce a la conspiracin interna o ms concreta que
Fitch desea dramticamente revelarnos, con todos los nombres de los
responsables y una descripcin de sus actividades. Ya hemos sealado uno de los planos de la actuacin el de los planificadores de Nueva York, que tambin forman parte del crculo de la elite financiera y
empresarial de la ciudad. Naturalmente, Fitch ha mencionado aqu
nombres y ha dado breves descripciones de algunas de las carreras de
los jugadores, aunque todava a un nivel relativamente colectivo, en el
que estos personajes biogrficos concretos representan, sin embargo,
una dinmica de clases general. No parece improcedente invocar una
vez ms la dialctica sealando que, en la medida en que Fitch, en su
programa poltico para la regeneracin de Nueva York, desea apelar
al activismo de los individuos, est tambin obligado a identificar individuos especficos en el lado contrario y a sancionar su afirmacin
de que los individuos todava pueden lograr algo en la historia con
una demostracin equivalente de que ya lo han hecho, y de que, a
travs de su intervencin como particulares, y no como clases desencarnadas, nos han conducido a esta lamentable situacin.
Irnicamente, y se trata de una irona que l mismo seala, hay un
precedente de un informe semejante acerca de una conspiracin
especficamente individual contra la ciudad; consiste en la identificacin de Robert Moses como principal agente y villano de las transformaciones de Nueva York, un relato que debemos a la extraordinaria biografa de Robert Caro, The Power Broker16. Enseguida
veremos por qu Fitch no tiene ms remedio que oponerse a este relato en particular, sugiriendo que su funcin es convertir a Moses en
15
De entre estos argumentos, el ms sealado es el de Ernest Mandel, Late Capitalism,
Verso, Londres, 1975.
16
Robert Caro, The Power Broker, Nueva York, 1975.

173

el chivo expiatorio de estos cambios: retrospectivamente, resultar


que la mayor obra cvica de Moses no fue el Coliseum o Jones Beach
sino cargar con la culpa de dos generaciones de fracasos en planificacin en la ciudad de Nueva York17. Un comentario bastante acertado: cada plano causal induce a excavar ms a fondo en bsqueda
del siguiente y nos hace retroceder un paso ms, para construir,
detrs del plano anterior, un plano causal ms fundamental: realmente fue Moses un actor histrico-mundial, verdaderamente actu
solo, etctera? Es cierto que tras la riqueza de los relatos abigarrados
de Caro, se vislumbra finalmente una dimensin puramente psicolgica: porque Moses era as, porque quera poder y actividad,
porque tena el genio para prever todas las posibilidades, etctera.
Sin embargo, la crtica implcita de Fitch es ms enrgica y se pronuncia tambin contra su propia versin esencial del relato: Moses
como individuo particular no es suficientemente representativo para
sostener todo el peso de la historia, que requiere un agente que sea
individual y que, al mismo tiempo, represente a una colectividad.
El Centro Rockefeller y la fortuna de los Rockefeller
Entra en escena Nelson Rockefeller: dado que es l, o ms bien la familia Rockefeller como grupo de individuos, quien nos proporcionar
ahora la clave de la novela de suspense y servir de centro de la nueva versin del relato que nos ofrece Fitch. Resumir brevemente esta
nueva e interesante historia: empieza con la desastrosa equivocacin
que supuso por parte de la familia Rockefeller o, ms concretamente, de John D. Rockefeller Jr. obtener un contrato de arrendamiento
por veintin aos de la Universidad de Columbia del terreno del centro de la ciudad sobre el que se levanta hoy el Centro Rockefeller: estamos en 1928, y desde esa fecha, nos dice Fitch, hasta 1988, ao en
el que endosaron el Centro Rockefeller a los japoneses, comprender lo
que quieren los Rockefeller constituye un prerrequisito para entender
en qu se est convirtiendo la ciudad18. Es preciso que basemos esta
comprensin en dos hechos: en primer lugar, el Centro Rockefeller es
inicialmente un fracaso, es decir, las tasas de ocupacin en la dcada
de 1930 oscilan nicamente entre el 30 y el 60 por 100, debido a
su excntrica ubicacin en el centro de la ciudad19. Adems, muchos
de los arrendatarios eran colegas para quienes los Rockefeller establecieron acuerdos especiales con el fin de atraerles al Centro o de obligarles a utilizarlo, como pudo ser el caso. Fue Nelson el que reflexion sobre los resultados del estudio de afluencia que la familia haba
encargado para averiguar por qu el Centro Rockefeller estaba vaco.
La razn principal, explicaron los asesores, resida en el hecho de que
el Centro Rockefeller careciera de acceso a zonas de afluencia masiva.
Estaba demasiado lejos de Times Square. Demasiado lejos de Grand
Central. Las zonas de afluencia masiva eran la clave de una buena promocin de las oficinas. El automvil estaba acabando con el Centro20.
17
18
19
20

Fitch, The Assassination of New York, p. 149.


Ibid., pp. xvi-xvii.
Ibid., p. 86.
Ibid., p. 94.

174

Como ya hemos indicado, la motivacin que subyace bajo una evolucin de este tipo descansa en el fabuloso aumento del valor de la propiedad en manos de promotoras inmobiliarias: pero, al tener que hacer frente a dos circunstancias gemelas, la gran cantidad de espacios
vacos en el Centro y la necesidad de cumplir con el pago de los alquileres a Columbia, los Rockefeller fueron incapaces de hacer realidad sus previsiones de futuro.
El segundo hecho crucial, segn Fitch, queda documentado en la declaracin de Richardson Dillworth en el acto de ratificacin de la vicepresidencia de Nelson Rockefeller en 1974, que no slo revel que,
con diferencia, el grueso del patrimonio de 1,3 billones de dlares de
la familia provena del centro de la ciudad el patrimonio neto del Centro Rockefeller, sino tambin hasta qu punto, por esas fechas, la fortuna de la familia se haba reducido espectacularmente; de hecho, a
mediados de la dcada de 1970 disminuy dos tercios21. Esta particular inversin inmobiliaria indica, por tanto, una crisis extrema en la fortuna de los Rockefeller, una crisis que nicamente puede ser superada
de cuatro formas: o bien el contrato de arrendamiento con la Columbia
se modifica en su favor algo que la Universidad, comprensiblemente,
no est muy dispuesta a aceptar o se abandona por completo, con las
nefastas prdidas que ello supone. O bien los propios Rockefeller impulsan un desarrollo favorable de las inmediaciones del Centro: una
solucin que, en efecto, supone una buena inversin despus de una
mala. Y queda una posibilidad ms: todos los dems obstculos parecan insuperables si no se cambiaba la estructura de la ciudad, y esto
fue precisamente lo que la familia procedi entonces a hacer. Finalmente, los funcionarios municipales resultaron ser mucho ms fciles
de manipular que los administradores de la Universidad de Columbia
o el mercado inmobiliario de la dcada de 193022. Se trata de un proyecto prometeico y que corta la respiracin: cambiar el mundo entero
con el fin de adaptarlo a uno mismo: hasta Fitch se queda desconcertado en cierta medida de su propia osada. Cmo pudo una familia as
[Fitch se hace esta pregunta una vez enumeradas sus grandes obras cvicas y culturales] estar absolutamente obsesionada por una empresa
tan mezquina como la de alejar a los vendedores de perritos calientes
de la calle 42? Hay que admitir que una explicacin que se base en el
comportamiento de una familia no parece resultar demasiado consistente... Naturalmente, los doctrinarios del determinismo histrico insistirn en que Nueva York sera exactamente igual sin los Rockefeller;
Un anlisis centrado en esta familia puede irritar a los marxistas acadmicos, para los cuales el capitalista no es ms que la personificacin del
capital abstracto y que consideran, austeramente, que cualquier discusin en torno a individuos dentro de un anlisis econmico supone
una concesin fatal al populismo y al empirismo. Etctera23.
Por el contrario, Fitch nos ofrece aqu una demostracin clsica de la
lgica del capital, y en particular de esa astucia de la Razn o as21
22
23

Ibid., p. 189.
Ibid., p. 191.
Ibid., pp. 189; 226; xvii.
175

tucia de la Historia hegeliana, por la cual un proceso colectivo utiliza a los individuos para sus propios fines. La idea proviene del precoz estudio de Adam Smith que hizo Hegel y constituye, de hecho,
una transposicin de la famosa identificacin posterior de la mano
invisible del mercado. La mayora de estudios sobre la versin de
Hegel asumen que la distincin crucial se encuentra aqu entre la accin consciente y el propsito inconsciente; yo considero que es mejor postular una disyuncin radical entre lo individual y los propsitos y motivos de la accin individual y la lgica de lo colectivo, o
de la Historia, de lo sistmico. Desde el punto de vista que acabamos
de sealar y en la propia interpretacin de Fitch los Rockefeller
eran muy conscientes de su proyecto, que era absolutamente racional. Por lo que se refiere a las consecuencias sistmicas, desde luego
nada nos impide suponer que no pudieron preverlas, o incluso que
no les preocupaban. Pero desde una lectura dialctica, esas consecuencias son parte integrante de una lgica sistmica que difiere radicalmente de la lgica de la accin individual, y slo rara vez y con
grandes esfuerzos es posible mantener ambas lgicas unidas dentro
de los confines problemticos de un nico pensamiento.
La astucia de la Historia
En este punto de la argumentacin, debo hacer una breve digresin
sobre las posiciones filosficas que entran aqu en juego. Hegel era
muy consciente de la casualidad o, como diramos hoy en da, de la
contingencia24; y, en sus relatos sistmicos ms amplios, siempre
hay prevista una contingencia necesaria, aunque no encontremos en
todo momento una insistencia explcita en ello, lo cual puede disculpar al lector ocasional que pase por alto el propio compromiso
de Hegel con este aspecto. No obstante, en el plano de la casualidad
y de la contingencia, los procesos sistmicos estn muy lejos de ser
inevitables; pueden interrumpirse, cortarse de raz, desviarse, ralentizarse, etctera Hay que recordar que el punto de vista de Hegel es
retrospectivo, que nicamente pretende redescubrir la necesidad y
el propsito de lo que ya ha sucedido: la clebre lechuza de Minerva que alza el vuelo al anochecer. Quiz, dado que los historiadores
contemporneos han redescubierto con tanto entusiasmo el papel
constitutivo de la guerra en la historia, una analoga militar puede resultar apropiada: las condiciones que no hemos elegido pueden
identificarse entonces con la situacin militar, el terreno, la disposicin de fuerzas y similares; el individuo, a partir de una sntesis de
las percepciones, organiza todos estos datos en un campo unificado
en el que las opciones y oportunidades se hacen visibles. Esto ltimo es lo que constituye la esfera de la creatividad individual con respecto a la historia y, como veremos ms adelante, resulta igual de
vlido para la creacin artstica y cultural que para los capitalistas individuales25. Los movimientos colectivos de resistencia se encuen24

Vase Dieter Henrich, Hegels Theorie ber den Zufall, en Hegel im Kontext, Frankfurt,
1971.
25
En el marco de esta conexin, el inters de Proust por la estrategia militar resulta sumamente revelador: vanse, por ejemplo, las discusiones sobre la visita a Saint-Loup du176

tran hasta cierto punto en un nivel diferente, aunque, notablemente, existen momentos en los que hay lderes individuales que tambin tienen esta misma percepcin, tanto estratgica como tctica,
de las posibilidades. Pero la astucia de la Historia circula en ambas
direcciones; y si, en ocasiones, los capitalistas individuales pueden
servir de instrumento en la construccin de su propia ruina (el deterioro de Nueva York no es un mal ejemplo), del mismo modo los
movimientos de izquierdas a veces promueven inconscientemente
la causa de sus adversarios (al impulsarles, por ejemplo, a nuevas
innovaciones tecnolgicas). Una idea satisfactoria de la poltica es
aquella en la que tanto lo sistmico como lo individual se encuentran coordinados de algn modo o, si lo prefieren, por usar un famoso eslogan que Fitch parodia con frecuencia en su libro, en la que
lo global y lo local se vuelven a conectar de un modo u otro.
Pero ahora tenemos que movernos ms rpidamente en dos direcciones al mismo tiempo que puede que constituyan de hecho una
cierta versin de lo sistmico y lo local: un camino nos lleva a los propios edificios individuales, el otro a una interrogacin ms profunda
en torno al capital financiero y a la especulacin inmobiliaria, que
podemos esperar que nos conduzca finalmente a ese problema terico espinoso que la tradicin marxiana designa curiosamente como
renta del suelo. El edificio, o ms bien el complejo de edificios, se
nos presenta en primer lugar, y es mejor respetar el hecho de su inevitabilidad. Se trata, por supuesto, del Centro Rockefeller: el eje de todas estas maniobras y el objeto de un buen nmero de interesantes
anlisis arquitectnicos. Fitch parece relativamente aturdido por esas
discusiones: cita a Carol Krinsky hablando del Centro como el equivalente arquitectnico moderno de una catedral medieval, pero corrige esta valoracin aparentemente positiva con la percepcin de
Douglas Heskell del edificio como una especie de gigantesco sepulcro, todo ello antes de lavarse las manos con el tema: no hay forma
de ratificar o descalificar la percepcin de valores simblicos26. Aqu
creo que se equivoca: sin duda existen formas de analizar tal percepcin de valores simblicos como un hecho social e histrico ignoro qu significado podra tener aqu ratificar o descalificar. Lo
que s resulta ms evidente es que Fitch no est interesado en esta tarea analtica y que, en los trminos de su propio anlisis, el glas cultural tiene muy poco que ver con los ingredientes con los que se ha
preparado el pastel contando con la disponibilidad de hornos, etctera, etctera. Inslitamente, esta disyuncin entre el valor simblico y la actividad econmica se presenta tambin en la obra de uno
de los tericos contemporneos de la arquitectura ms sutiles y complejos, el mismsimo Manfredo Tafuri, que ha dedicado toda una monografa al contexto dentro del que ha de ser evaluado el Centro.
El mtodo interpretativo de Tafuri puede ser descrito del siguiente
modo: la premisa es que, por lo menos en esta sociedad bajo el carante el servicio militar de este ltimo. Doncires, en A la Recherche du temps perdu, Libro III: Le Ct de Guermantes, Pars, 1945.
26
Fitch, The Assassination of New York, pp. 186-7.
177

pitalismo, un edificio individual entra siempre en contradiccin


con el contexto urbano en el que se inserta y tambin con su funcin social. Los edificios interesantes son aquellos que intentan resolver esas contradicciones a travs de innovaciones formales y estilsticas ms o menos ingeniosas. Las soluciones finales constituyen
necesariamente fracasos, porque permanecen en el mbito esttico,
que se encuentra disociado del campo social del que emanan tales
contradicciones; y tambin porque el cambio social o sistmico
tendra que ser total y no por parcelas. As que los anlisis de Tafuri tienden a ser una letana de fracasos y, a menudo, las soluciones
imaginarias se describen desde un alto grado de abstraccin, por lo
que transmiten la imagen de una interaccin de ismos o estilos desencarnados que deja en manos del lector la tarea de devolverlos a
la percepcin concreta.
La ausencia de lo Nuevo
Sin embargo, en el caso del Centro Rockefeller, es muy posible que
nos enfrentemos a una intensificacin de esta situacin: Tafuri y sus
colegas, en cuyo volumen colectivo, The American City, me inspiro
aqu, tambin parecen pensar que la situacin de la ciudad estadounidense y la de los edificios a construir en ella es de algn modo
doblemente contradictoria. La ausencia de un pasado, las oleadas de
inmigracin, la construccin sobre una tabula rasa: stos son, sin
duda, los aspectos sobre los que uno esperara que insistiera el observador italiano. Pero los estadounidenses estn atrapados en una
contradiccin doble, y doblemente condenados, por decirlo de algn modo, porque, por aadidura, toman prestada la propia materia prima formal de los estilos europeos, que ellos slo pueden coordinar y amalgamar, aparentemente sin ser capaces de inventar
ningn estilo nuevo. En otras palabras, la invencin de lo Nuevo es
ya de antemano imposible y contradictoria dentro del contexto general del capitalismo; pero, en Estados Unidos, el eclecticismo del
juego con esos estilos ya de por s imposibles reitera esa imposibilidad y esas contradicciones en una misma tirada.
La discusin de Tafuri en torno al Centro Rockefeller se inserta en
una discusin ms general sobre el valor simblico del propio rascacielos americano, que en un principio constituye un organismo
que, por su propia naturaleza, desafa todas las leyes de la proporcin y que, por tanto, desea elevarse vertiginosamente ms all de
la ciudad y contra ella como un acontecimiento nico27. Sin embargo, a medida que la ciudad industrial y su organizacin corporativa progresan, el rascacielos como acontecimiento, como individualidad anrquica que, al proyectar su imagen sobre el centro
comercial de la ciudad, crea un equilibrio inestable entre la independencia de una corporacin individual y la organizacin del capital colectivo, ya no se presenta como una estructura completamente idnea28. A medida que sigo la historia compleja y detallada
27
28

Tafuri, en Francesco Dal Co, et al., The American City, Cambridge, Mass., 1979, p. 389.
Ibid., p. 390.

178

que Tafuri perfila entonces que se extiende desde el concurso del


Chicago Tribune de 1922 hasta la construccin del propio Centro
Rockefeller a principios de la dcada de 1930 tengo la impresin de
estar leyendo un relato dialctico en el que el rascacielos evoluciona, alejndose de su estatus de acontecimiento nico, hacia una
concepcin nueva del enclave, dentro de la ciudad pero apartado de
ella, reproduciendo entonces a escala ms pequea parte de la complejidad de la ciudad: la montaa encantada, en su fracaso a la hora
de inscribirse en el tejido urbano de alguna forma nueva e innovadora, queda condenada a convertirse en una ciudad en miniatura
dentro de la ciudad, y, por tanto, a renunciar a la contradiccin fundamental que estaba llamada a resolver. El Centro Rockefeller funcionar como punto culminante de este desarrollo.
En el Centro Rockefeller (1931-1940), las ideas anticipadoras de Saarinen,
los programas del Plan Regional de Nueva York, las imgenes de Ferriss
y las diversas aspiraciones de Hood quedaron finalmente sintetizadas.
Esta afirmacin es cierta pese a que el Centro Rockefeller se apartara por
completo de toda concepcin regionalista y pese a que ignorara totalmente toda consideracin urbana que fuera ms all de los tres terrenos
del centro de la ciudad sobre los que se erigira el complejo. Se trataba,
en efecto, de una sntesis selectiva, cuyo significado descansa precisamente en sus elecciones y rechazos. Del paseo lacustre de Chicago de
Saarinen, el Centro Rockefeller tom nicamente la escala amplificada y
la unidad coordinada de un complejo de rascacielos vinculado a un espacio abierto provisto de servicios al pblico. Del gusto por el estilo internacional desarrollado poco antes, acept la pureza volumtrica, sin renunciar, sin embargo, a los enriquecimientos del Art Deco. De las
imgenes de Adam del nuevo Manhattan, extrajo el concepto de concentracin racional y contenida, un oasis de orden. Por otra parte, todas
las ideas que se aceptaron fueron despojadas de todo carcter utpico; el
Centro Rockefeller no atacaba de modo alguno las instituciones establecidas o las dinmicas de la ciudad en aquel momento. De hecho, se
ubic en Manhattan en tanto que isla de especulacin equilibrada y enfatiz por todos los medios su propio carcter de intervencin cerrada y
circunscrita, que, no obstante, pretenda servir de modelo29.

Ahora la interpretacin alegrica se vuelve ms clara: el Centro fue


un intento de celebrar la reconciliacin a escala urbana entre los
trusts y la colectividad30. ste es el significado simblico del edificio, y no el camuflaje cultural; y su juego eclctico de estilos una
decoracin tan superficial para Tafuri como para Fitch funciona
como signo de la cultura colectiva para su pblico en general y
como ilustracin de la pretensin del Centro de hacerse cargo de los
asuntos pblicos as como de alcanzar objetivos empresariales y financieros.
El Centro modernista
Antes de centrar nuestra atencin en otro anlisis asociado y an ms
actual del Centro Rockefeller, es posible que merezca la pena recordar el valor emblemtico que tuvo el Centro para la propia tradicin
29
30

Ibid., p. 461.
Ibid., p. 483.
179

modernista. De hecho, ocupa un puesto de honor en lo que durante


muchos aos fue con seguridad el texto fundamental y la declaracin
de principios del modernismo arquitectnico, a saber, Space, Time
and Architecture de Siegfried Giedion, el cual, en su afn por impulsar una nueva esttica espacio-temporal despus de Le Corbusier con
el fin de inventar una alternativa contempornea viable a la tradicin
barroca de planificacin urbana, vea en los catorce edificios asociados del Centro una tentativa nica de implantar una concepcin nueva de diseo urbano dentro de la constriccin (para l intolerable) del
diseo en cuadrculas de Manhattan. Los catorce edificios originales
ocupaban un rea de casi tres manzanas (alrededor de cuarenta y
ocho hectreas y media)... arrancadas al diseo ortogonal de Nueva
York. Estos edificios, de altura variable, entre los cuales, al menos
uno, el edificio de la RCA, constituye un bloque de rascacielos de
aproximadamente setenta pisos de altura, estn dispuestos libremente en el espacio y cierran un rea abierta, la Rockefeller Plaza, que se
utiliza durante el invierno como pista de patinaje sobre hielo31.
A la luz de lo que se ha dicho hasta ahora, no resultar inapropiado
caracterizar el concepto espacio-temporal de Giedion, por lo menos
en el contexto estadounidense, como esttica estilo Robert Moses,
en la medida en que sus principales ejemplos son las primeras grandes alamedas (rabiosamente nuevas en este perodo), de las cuales
conmemora la experiencia cintica: Deslizarse arriba y abajo por las
largas y majestuosas pendientes produca una estimulante sensacin
dual, era como estar conectado con la tierra y, sin embargo, suspendido justo encima de ella: no hay nada ms parecido a deslizarse velozmente en skis sobre nieve virgen descendiendo por la ladera de montaas de gran altura32.
La desolacin de las lecturas que haca Tafuri emanaba siempre de
la ausencia por principio en su trabajo de toda esttica futura posible, de toda solucin fantstica de los dilemas de la ciudad capitalista, de todo camino vanguardista por el cual el arte podra tener la
esperanza de contribuir a una transformacin del mundo, la cual,
para Tafuri, slo podra ser econmica y poltica. Evidentemente, el
movimiento moderno tuvo precisamente todas estas pretensiones, y
el concepto espacio-temporal de Giedion, que hoy en da nos resulta tan lejano y que tanto recuerda a un remoto pasado, fue un intento influyente de sintetizar las diversas tendencias del mismo.
El concepto implicaba una trascendencia de la experiencia individual que presumiblemente prometa tambin una expansin de la
misma, en el mundo del avin y del automvil. Por tanto, con respecto al Centro Rockefeller, Giedion afirma lo siguiente:
Examinando un mapa del lugar, no puede observarse nada nuevo o significativo. El diseo de la planta no revela nada... La verdadera ordenacin y disposicin de los edificios slo se puede apreciar y comprender
31

Siegfried Giedion, Space, Time and Architecture [1941], Cambridge, Mass., 1982, p. 845.
Quiero dar las gracias a Charles Jencks por haberme recordado este texto fundamental.
Ibid., p. 825.

32

180

desde las alturas. Una vista de pjaro revela que los distintos edificios de
gran altura se extienden en una disposicin abierta... cual aspas de un
molino de viento, los diferentes volmenes estn organizados de tal forma que las sombras que proyectan unos sobre otros se reducen al mnimo posible... Avanzando entre los edificios a lo largo de la Rockefeller
Plaza... uno toma consciencia de las interrelaciones nuevas e inslitas
que hay entre ellos. Es imposible apreciarlas desde una nica posicin
o abarcarlas desde una nica perspectiva... [Esto produce] un efecto
nuevo y extraordinario, semejante al de una esfera giratoria cubierta de
pequeos espejos en un saln de baile, cuando los pequeos espejos
reflejan puntos de luz en todas las direcciones y en cada dimensin33.

No es ste el lugar para valorar de forma ms exhaustiva la esttica


modernista, pero s el momento de sealar que con independencia
del valor del entusiasmo esttico de Giedion parece haber sido aniquilada por completo por la proliferacin de este tipo de edificios y
espacios a lo largo y ancho de Manhattan: o quiz la cuestin debera plantearse negativamente y sugerir que la euforia modernista
dependa de la relativa escasez de este tipo de proyectos, espacios y
construcciones nuevas: el Centro Rockefeller es para la dcada de
1930, y, por tanto, para Giedion en aquel momento, un novum, algo
que ya no es para nosotros.
Cuando el espacio se encuentra sumamente saturado de construcciones, entonces, como ocurre hoy en da, surge la necesidad de un tipo
de esttica algo diferente, que, como hemos visto, Tafuri se resiste a
proporcionar. Pero lo que Tafuri deplora y Giedion an no anticipa
un caos de hiperconstruccin y aglomeracin es a lo que la originalidad de Rem Koolhaas se adhiere y celebra. Delirious New York
acoge con entusiasmo las contradicciones que Tafuri denuncia y hace
de su resuelta adhesin a lo irresoluble una nueva esttica muy diferente a la de Giedion: una esttica para la cual, sin embargo, el Centro Rockefeller vuelve a erigirse como leccin particularmente central.
Naturalmente, la lectura que hace Koolhaas del Centro se inserta en
una propuesta ms general sobre la estructura operativa del diseo
en cuadrculas de Manhattan, pero lo que yo quiero subrayar aqu
es la especificidad de la que es capaz de dotar a la formulacin, todava muy abstracta, de la contradiccin fundamental de Tafuri
pese a que, a mi modo de ver, las dos discusiones se desarrollan
de forma completamente independiente una con respecto a la otra
y sin referencias cruzadas. Ahora es la esquizofrenia interna de
Raymond Hood, tal y como se expresa, por ejemplo, en su impertinente combinacin de un inmenso aparcamiento en superficie con
la solemnidad de una enorme casa de oracin en Columbus, Ohio,
lo que le convierte en el instrumento hegeliano ms adecuado para
la astucia de la razn de Manhattan, permitindole simultneamente obtener energa e inspiracin de Manhattan como fantasa
irracional y establecer los teoremas sin precedentes de la isla en una
serie de pasos rigurosamente racionales34; o, por mencionar una
33
34

Ibid., pp. 849-851.


Rem Koolhaas, Delirious New York, Oxford, 1978, p. 144.
181

formulacin ligeramente diferente, lograr un artefacto en este


caso, el edificio McGraw-Hill que parezca un fuego crepitando en
el interior de un iceberg: el fuego del Manhattanismo dentro del iceberg del modernismo35.
Pero una descripcin ms exhaustiva de la anttesis nos llevar a
postular el trmino aglomeracin, junto con su solucin inslita en
la ciudad dentro de una ciudad de Hood, es decir, resolver la aglomeracin creando ms aglomeracin36 e interiorizarla dentro del
propio complejo de edificios. El concepto de aglomeracin condensa ahora varios significados distintos: uso y consumo, lo urbano,
pero tambin la explotacin comercial de las parcelas; el trfico a la
vez que la renta del suelo, pero tambin la importancia mxima que
se da al atractivo colectivo o popular, populista. Resulta evidente
que se trata de la mediacin entre todas estas caractersticas hasta
ahora distintas del fenmeno y del problema; del mismo modo que
la concrecin ms general de Koolhaas sirve de mediacin entre las
abstracciones de Tafuri y una consideracin del complejo de edificios concreto37, ya sea en trminos arquitectnicos o comerciales. El
otro polo de la anttesis ha sido formulado menos exhaustivamente,
probablemente porque corre el peligro de corroborar el gusto o
esttica del Centro: en la descripcin de Koolhaas aparece en ocasiones simplemente como belleza (la paradoja de la mxima aglomeracin combinada con la mxima belleza)38, as como en Tafuri
a menudo se expresa como espiritualidad. Pero resulta bastante
obvio que este guio a lo cultural y a su funcin como signo o connotacin barthesiana puede prolongarse y concretarse cada vez
ms. La operacin crucial consiste en la instauracin de una mediacin capaz de traduccin en ambas direcciones: que pueda al mismo tiempo y con la misma plenitud funcionar como caracterizacin
de las determinantes econmicas de esta construccin dentro de la
ciudad, as como ofrecer direcciones para el anlisis esttico y la interpretacin cultural.
Valor
Por decirlo de otra manera, estos anlisis parecen exigir y eludir al
mismo tiempo la cuestin acadmica tradicional sobre la esttica, a
saber, la del valor. En tanto que obra de arte, cmo debera ser juzgado el Centro Rockefeller?; de hecho, tiene esta pregunta algn tipo
de relevancia en el contexto actual? Tanto Tafuri como Koolhaas centran sus discusiones en el acto del mismsimo arquitecto: en las cuestiones a las que se enfrenta en la situacin dada, por no mencionar
las materias primas y formales; en las contradicciones ms profundas
que debe resolver de un modo u otro para construir algo y en particular, en la tensin entre el tejido urbano o totalidad y el edificio o
monumento individual (en este caso, el papel y estructura particular
35

Ibid., p. 142.
Ibid., p. 149.
Aqu el autor hace un juego de palabras intraducible al castellano con el adjetivo ingls
concrete, que significa al mismo tiempo concreto y de hormign (N. de la T.).
38
Ibid., p. 153.
36
37

182

del rascacielos). Se trata de un anlisis de doble filo, como en la frmula hoy consagrada de los sapos imaginarios en jardines reales; o,
tal y como le gustaba expresarlo a Kenneth Burke, la peculiaridad interesante del eslogan acto simblico consiste en que puedes y debes elegir el nfasis de forma necesariamente binaria. La obra puede
resultar, por tanto, un acto simblico, una autntica forma de praxis
en el mbito simblico; pero tambin podra aparecer como un mero
acto simblico, un intento de actuar en un mbito en el que la accin
es imposible y no existe como tal. Por tanto, tengo la sensacin de
que para Tafuri, el Centro Rockefeller es esto ltimo un acto meramente simblico, que fracasa necesariamente a la hora de resolver
sus contradicciones; mientras que para Koolhaas, es el hecho de la
accin creativa y productiva dentro de lo simblico lo que constituye la fuente de la emocin esttica. Pero quizs, en ambas lecturas,
el problema consiste simplemente en que nos las tenemos que ver
con un conjunto de edificios malo, o a lo sumo mediocre: as que la
cuestin del valor desde un principio queda fuera de lugar y descartada. No obstante, en este contexto, en el cual el edificio individual
aspira de un modo u otro a hacerse un hueco dentro de lo urbano, y
de una ciudad real que ya existe, es posible que todos los edificios
sean malos, o por lo menos un fracaso en este sentido? O, ha de disociarse radicalmente la esttica del edificio individual del problema
de lo urbano de tal forma que los problemas que cada cual plantea
pertenezcan y permanezcan en compartimentos separados o, me
atrevera a decir, en especialidades separadas?
Pero ahora quisiera volver brevemente sobre el otro tema fundamental, la cuestin de la renta del suelo, antes de elaborar algunas
hiptesis en torno a la relacin entre la arquitectura y el capital financiero hoy en da. El problema del valor de la tierra planteaba, en
el mejor de los casos, dificultades casi insuperables para la economa poltica clsica, en buena medida porque en ese perodo (el
siglo XVIII y las primeras dcadas del XIX) el proceso por el cual, a
medida que se desarrollaba el capitalismo occidental, las propiedades tradicionales y a menudo colectivas estaban siendo mercantilizadas y privatizadas, estaba sustancialmente incompleto: aqu quedaba comprendida la tendencia histrico-estructural bsica hacia la
mercantilizacin del trabajo agrcola, o, en otras palabras, hacia la
transformacin de los campesinos en trabajadores agrcolas, un proceso mucho ms consumado hoy en da de cuanto poda estarlo en
tiempos de Marx, y no digamos ya en los de Ricardo. Pero la supresin del campesinado como clase o casta feudal no es lo mismo que
la supresin del problema del valor de la tierra y de la renta del suelo. Llegados a este punto, debo rendir homenaje a The Limits to Capital, de David Harvey, que no slo constituye uno de los intentos
recientes ms lcidos y satisfactorios de perfilar el pensamiento
econmico de Marx, sino que puede que sea tambin el nico en
abordar el espinoso problema de la renta del suelo en Marx, cuyo
anlisis propio fue interrumpido por su muerte la versin pstuma
publicada de su obra fue compilada de forma precaria por Engels.
No quisiera entrar en el contenido de la teora, sino tan slo resear
que, de acuerdo con la revisin y reteorizacin magistral de David
183

Harvey que nos ofrece una descripcin plausible del esquema ms


complicado que Marx podra haber elaborado de haber vivido, tanto la renta del suelo como el valor de la tierra constituyen elementos
esenciales para la dinmica del capitalismo, as como una fuente de
contradicciones para ste: si queda inmovilizada en el suelo demasiada inversin, surgen problemas; si pudiramos imaginar una inversin inmobiliaria inexistente, se plantearan problemas igualmente graves en otro sentido. De manera que el momento de la
renta del suelo, y el momento del capital financiero que se organiza
en torno a sta, constituyen elementos permanentes y estructurales
del sistema, que en algunas ocasiones toman un papel secundario y
se sumergen en la insignificancia, y en otras, como ocurre en el
perodo actual, se colocan en primer plano, como si se tratara del locus principal de la acumulacin capitalista.
Pero la razn principal por la que quiero recurrir a Harvey tiene que
ver con su descripcin de la naturaleza del valor en el caso de la tierra; recordarn, o en todo caso podrn deducir con facilidad, que si
la tierra tiene un valor, no puede explicarse con ninguna teora del
valor-trabajo. El trabajo puede aadir valor en forma de mejoras;
pero no puede pensarse de forma plausible que constituya la fuente del valor de la tierra como ocurre con el valor de la produccin
industrial. No obstante, la tierra tiene pese a todo un valor: cmo
explicar esta paradoja? Harvey sugiere que para Marx el valor de la
tierra es algo as como una ficcin estructuralmente necesaria. Y de
hecho, ste es precisamente el nombre que le da en la expresin clave capital ficticio un flujo de capital monetario no respaldado por
ninguna transaccin de mercancas39. Esto slo es posible porque el
capital ficticio se orienta hacia las expectativas de valor futuro: por
tanto, el valor de la tierra se nos revela de golpe ntimamente vinculado al sistema de crdito, el mercado de valores y el capital financiero en general: Bajo tales condiciones, el suelo recibe el trato de
un puro activo financiero, que se compra y se vende en funcin de
la renta que produce. Al igual que ocurre con todas las formas de capital ficticio de este tipo, con lo que se comercia es con el derecho
a reclamar ingresos futuros, lo cual supone un derecho a reclamar
beneficios futuros del uso de la tierra o, ms directamente, un derecho sobre el trabajo futuro40.
El continuo espacio-temporal bajo el capital
Ahora nuestra serie de mediaciones est completa, o por lo menos
ms completa de que lo estaba con anterioridad: el tiempo y una
nueva relacin con el futuro como espacio de expectativas necesarias de ingresos y acumulacin de capital o, si lo prefieren, la
reorganizacin estructural del tiempo mismo en una especie de
mercado de futuros aparecen como el eslabn final de la cadena
que lleva desde el capital financiero, a travs de la especulacin
inmobiliaria, hasta la esttica y la produccin cultural misma, o,
39
40

David Harvey, The Limits to Capital, Chicago, 1982, p. 265.


Ibid., p. 347.

184

con otras palabras y en nuestro contexto, hasta la arquitectura.


Todos los historiadores de las ideas nos hablan incansablemente
de cmo en la modernidad la aparicin de los diversos tiempos
futuros no slo desplaza el viejo sentido del pasado y de la tradicin, sino que estructura tambin esa nueva forma de historicidad
que es la nuestra. Los efectos son palpables en la historia de las
ideas, y tambin, uno se inclina a pensar, de forma ms inmediata, en la propia estructura del relato. Puede teorizarse todo ello
en sus efectos en el mbito arquitectnico y espacial? Que yo
sepa, slo Manfredo Tafuri y su colaborador filosfico Massimo
Cacciari han evocado una planificacin del futuro, que en su discusin se limita, sin embargo, al keynesianismo o, en otras palabras, al capital liberal y a la socialdemocracia. Por contra, nosotros
hemos postulado esta nueva colonizacin del futuro como tendencia fundamental del propio capitalismo y como fuente perpetua del perpetuo recrudecimiento del capital financiero y la especulacin inmobiliaria.
Desde luego, uno podra iniciar un examen estrictamente esttico de
estos temas con una pregunta sobre el modo en que los futuros especficos ahora en sentido tanto financiero como temporal se convierten en caractersticas estructurales de la arquitectura ms reciente: algo as como una obsolescencia planificada, si se quiere, en la
certeza de que el edificio ya no tendr jams un aura de permanencia, sino que detentar en su misma materia prima la inminente certeza de su propia demolicin futura.
Pero es preciso que haga por lo menos un ademn de cumplir mi
programa inicial construir la cadena de mediaciones que podra llevar de la infraestructura (la especulacin inmobiliaria, el capital financiero) a la superestructura (la forma esttica); tomar un atajo
canibalizando las estupendas descripciones de Charles Jencks en su
semitica de lo que l llama la modernidad tarda una distincin
que no nos concernir particularmente en el presente contexto.
Jencks nos permite, en primer lugar, descubrir el modo de no hacer
lo anterior: a travs de la autorreferencia temtica, como en el caso
del proyecto de sucursal de banco de Anthony Lumsden en Bumi
Daya que alude al patrn plata y a un rea de inversin a la que posiblemente se dirige el dinero del banco41.
Pero, a continuacin, Jencks identifica tambin por lo menos dos
caractersticas muy fundamentales a este respecto a las que bien
se podra recurrir para ilustrar parte de los matices formales propios
del capitalismo financiero tardo. El hecho de que se trate, como
afirma l, de desarrollos extremos de las caractersticas de lo moderno, de vigorosas distorsiones que acaban volviendo este trabajo
contra el espritu mismo de lo moderno, nicamente refuerza el argumento general: el modernismo elevado a la segunda potencia ya
no se parece en absoluto al modernismo, sino a un espacio completamente otro.
41

Charles Jencks, The New Moderns, Nueva York, 1990, p. 85.


185

Las dos caractersticas que me interesan son el espacio isomtrico


extremo y, qu duda cabe, de manera an ms previsible, no slo
la piel de cristal, sino los volmenes revestidos de piel42. El espacio isomtrico, por ms que se derive del plan libre modernista,
se convierte en el elemento mismo de la propia equivalencia delirante, en la cual ni siquiera subsiste el medio monetario, y no slo
los contenidos, sino tambin el armazn son ahora entregados a la
metamorfosis sin fin: el espacio interminable y universal de Mies
se estaba convirtiendo en una realidad, en la que las funciones efmeras podan ir y venir sin perturbar de arriba a abajo la arquitectura absoluta43. Los volmenes revestidos de piel ilustran entonces otro aspecto de la abstraccin del capitalismo tardo: el modo
por el cual ste se desmaterializa sin comunicar espiritualidad en
ningn sentido tradicional, acabando con la masa, densidad y volumen aparentes de un edificio de cincuenta pisos, tal y como lo
plantea Jencks44. La evolucin del panel reduce la masa y el peso
al mismo tiempo que realza el volumen y el contorno la diferencia entre el ladrillo y un globo45. Lo que sera importante desarrollar es la idea de que ambos principios caractersticas de lo moderno que se proyectan despus en todo un conjunto de mundos
espaciales nuevos y originales por derecho propio ya no operan
de acuerdo con las oposiciones binarias modernas ms antiguas. El
peso o lo corpreo, junto con su progresiva atenuacin, ya no postulan lo incorpreo o el espritu como contrarios; del mismo modo,
all donde el plan libre postulaba un espacio burgus ms antiguo
que deba ser cancelado, el nuevo e infinito tipo isomtrico no
cancela nada, sino que sencillamente se desarrolla bajo su propio
impulso como una nueva dimensin. Sin que sirva de descalificacin, se me ocurre que la dimensin abstracta o sublimacin materialista del capital financiero disfruta en parte de la misma semiautonoma que el ciberespacio.
El fantasma de lo arquitectnico
Elevado a la segunda potencia: sta viene a ser aproximadamente
la frmula en cuyos trminos hemos estado imaginando una nueva
lgica cultural ms all de la lgica de la modernidad; y la frmula
puede concretarse sin duda de un montn de formas diferentes: por
ejemplo, a travs de la connotacin barthesiana o de la reflexin sobre la reflexin slo a condicin de que no se construya como algo
que aumenta la magnitud de la primera potencia, como ocurre con
las progresiones matemticas. Probablemente, la comparacin de
Simmel con el voyeurismo no da verdaderamente en el clavo, principalmente porque ste autor slo se las tiene que ver con el capitalismo financiero original o normal, y no con las elevadas formas
de abstraccin producidas por nuestra variedad actual, de las cuales
hasta esos objetos susceptibles de placer voyeurista parecen haber
42
43
44
45

Ibid., pp. 81, 86.


Ibid., p. 81.
Ibid., p. 86.
Ibid., p. 85.

186

desaparecido46. Lo cual nos lleva sin duda al resurgimiento de antiguas teoras del simulacro, como alguna abstraccin desde ms all
de la imagen ya abstrada. La obra de Jean Braudrillard constituye
seguramente la investigacin ms ingeniosa en torno a las paradojas
y postimgenes de esta nueva dimensin de las cosas, que este autor an no identifica, creo, con el capital financiero. Por otra parte,
ya he mencionado el ciberespacio, una versin representativa muy
diferente de aquello que no puede ser representado y es, sin embargo, ms concreto por lo menos en la ciencia ficcin ciberpunk
como la de William Gibson que las viejas abstracciones modernistas del cubismo o de la propia ciencia ficcin clsica.
No obstante, puesto que es innegable que este espectro particular
nos asedia, puede que sea en el propio cuento de fantasmas y particularmente en sus versiones postmodernas donde podra buscarse, a modo de conclusin, cierta analoga muy provisional. El cuento de fantasmas constituye, en efecto y virtualmente, el gnero
arquitectnico por excelencia, ligado como est a las habitaciones y
edificios irremediablemente impregnados de la memoria de acontecimientos horribles, autnticas estructuras materiales sobre las cuales el pasado literalmente pesa como una pesadilla sobre la cabeza
de los vivos. Sin embargo, al igual que el sentido del pasado y de la
historia cayeron en el olvido siguiendo a la desaparicin de la familia extendida, por la ausencia de los mayores cuyos relatos constituan la nica va de inscribirlo como puro acontecimiento en las
mentes alerta de las generaciones posteriores, la renovacin urbana
parece inmersa en todas partes en un proceso de saneamiento de los
antiguos pasillos y alcobas a los que nicamente un fantasma podra
abrazarse. (El hechizo de los espacios al aire libre, como el que nos
46
El dinero proporciona, por tanto, una expansin nica de la personalidad que no persigue engalanarse con la posesin de bienes. Una personalidad de este tipo se muestra indiferente frente al control sobre los objetos; queda satisfecha con ese poder momentneo
sobre ellos, y aunque parezca que esta forma de evitar cualquier relacin cualitativa con
los objetos no ofrece ninguna expansin y satisfaccin a la persona, el propio acto de
comprar es experimentado como una satisfaccin tal, porque la obediencia de los objetos
frente al dinero es total. Dada la perfeccin con la que el dinero y los objetos como valordinero siguen los impulsos de la persona, sta queda satisfecha con un smbolo de su dominacin sobre ellos, que, por otra parte, slo se obtiene a travs de la propiedad efectiva. El placer a partir de este mero smbolo de placer puede acercarse a lo patolgico,
como en el siguiente caso, relatado por un novelista francs. Un hombre ingls perteneca
a un grupo bohemio; su principal aficin en la vida consista en patrocinar las orgas ms
salvajes, aunque l mismo nunca se sumaba a ellas y se limitaba a pagar por todo el mundo apareca en escena, no deca nada, no haca nada, pagaba por todo y desapareca.
El nico aspecto de estos acontecimientos equvocos pagar por ellos debe haberlo significado todo en la experiencia de este hombre. Uno podra asumir fcilmente que se trata de un caso de una de esas satisfacciones perversas que recientemente se han convertido en materia de patologa sexual. En comparacin con la extravagancia corriente, que se
detiene en la primera fase de posesin y disfrute y en el mero despilfarro de dinero, el
comportamiento de este hombre resulta particularmente excntrico por el hecho de que
los placeres, representados aqu por su equivalente en dinero, estn tan prximos a l y
le tienten tan directamente. La ausencia de una propiedad y un uso positivo de las cosas,
por un lado, y, por otro, el hecho de que el mero acto de comprar sea experimentado
como una relacin entre la persona y los objetos y como una satisfaccin personal, puede explicarse en funcin de la expansin que el mero acto de gastar dinero produce en la
persona. El dinero construye un puente entre la gente de este tipo y los objetos. Al cruzar
este puente, la mente experimenta la atraccin de la posesin de estos objetos, incluso en
el caso de que no consiga poseerlos de hecho. Simmel, Philosophy of Money, p. 327.

187

embriaga en la colina del ahorcado o en el cementerio sagrado, presentara al parecer una situacin an ms temprana, premoderna.)
Pero el tiempo sigue estando fuera de quicio y Derrida ha devuelto al cuento de fantasmas y a la cuestin del hechizo una dignidad
filosfica nueva y efectiva que quiz nunca tuvo antes, proponiendo como sustituto de la ontologa de Heidegger que cita estas mismas palabras de Hamlet para sus propios propsitos un nuevo tipo
de fantologa47, la agitacin en el aire apenas perceptible de un pasado abolido social y colectivamente que, sin embargo, todava intenta renacer. (Resulta significativo que Derrida incluya el futuro entre las espectralidades.)48
Cmo imaginar todo esto? Uno apenas asocia los fantasmas con los
edificios de gran altura, aunque he odo de estructuras de apartamentos de muchos pisos en Hong Kong que se deca que estaban
hechizadas49; sin embargo, el relato ms fundamental de un cuento
de fantasmas elevado a la segunda potencia, de un cuento de fantasmas estrictamente postmoderno, organizado en torno a las espectralidades del capital financiero en vez de a las de tipo antiguo y
ms tangible, exige, en primer lugar, un relato de la propia bsqueda de un edificio al que hechizar. La pelcula Rouge conserva sin
duda el contenido histrico del cuento de fantasmas clsico: la confrontacin del presente con el pasado, en este caso la confrontacin
del modo de produccin contemporneo las oficinas y negocios
del Hong Kong de hoy en da (ms bien del da de ayer, antes de
1997) con lo que todava es un ancien rgime (si no un feudalismo
manifiesto) de gandules acaudalados y sofisticados establecimientos
de hetairai, repletos de juego y fiestas suntuarias, as como de destreza ertica50. En esta aguda yuxtaposicin, los modernos los
burcratas y el personal administrativo son bien conscientes de su
inferioridad burguesa; con la decadencia de la romntica dcada de
1930, tampoco es que el suicidio por amor soporte ninguna tensin
narrativa esencial. A excepcin, quiz, por accidente, del playboy,
que fracasa a la hora de darse muerte y finalmente no desea seguir
a su atractiva compaera en el camino hacia una vida eterna despus de la muerte. No desea, por as decirlo, ser hechizado; de hecho, cual anciano abandonado en el presente, a duras penas puede
figurar en primer plano. Ciertamente, el cuento de fantasmas tradi47

Aqu seguimos el criterio de Jos Miguel Alarcn y Cristina de Peretti, traductores de la


edicin castellana de la obra de J. Derrida, Espectros de Marx (Trotta, Madrid, 1995), en la
traduccin del neologismo derridiano hantologie. La palabra fantologa trata de cubrir,
en castellano, tres dimensiones del mismo: 1) Alusin a hanter, hantise, hant(e), que
podran traducirse por asediar, asedio, asediado/a, pero entendiendo el asedio como
forma de estar en un lugar sin ocuparlo: el modo de habitar de los espectros; 2) Alusin
a la ontologa, a una ontologa asediada por fantasmas; 3) Alusin a la forma que adquiere el asedio en la actualidad: la imagen teletecnomeditica (N. de la T.).
48
Derrida, Specters of Marx, Nueva York, 1994; vase mi discusin en Marxs Purloined
Letter, NLR 209, enero-febrero 1995, pp. 75-109.
49
Un ensayo indito de Kevin Heller explora las analogas an ms complejas que se
pueden encontrar en Gremlins 2 (Joe Dante, 1990), que no por casualidad se rod en la
Torre de Donald Trump.
50
Hong Kong, Stanley Kwan, 1987. Quiero dar las gracias a Rey Chow por haberme sugerido esta referencia.
188

cional no exiga consentimiento mutuo para una aparicin: aqu parece exigirlo, y el xito o el fracaso del hechizo nunca dependi
tantsimo de la mediacin de los observadores del presente como en
este presente de Hong Kong. Desear ser hechizado, anhelar las
grandes pasiones que hoy en da slo existen en el pasado: sobrevivir, de hecho, en un presente burgus nicamente como cosmticos
y prendas exticas, como puros adornos de nostalgia postmoderna, como contenido facultativo dentro de una forma estereotipada y,
sin embargo, vaca: cierta nostalgia primera, clsica, como abstraccin del objeto concreto; junto a una segunda o postmoderna
como nostalgia de s, una aoranza de la situacin en la cual el proceso de abstraccin mismo podra ser posible una vez ms, y, por
consiguiente, la sensacin de que el momento ms reciente es una
vuelta al realismo los solares, los edificios agradables, la decoracin, las melodas, etctera cuando de hecho slo se trata de una
repeticin de los estereotipos vacos de todas esas cosas, y de una
vaga memoria de su plenitud en la punta de la lengua.

189

Pierre Bourdieu
Terry Eagleton

Doxa y vida ordinaria

Terry Eagleton: Hola y bienvenidos*. Pierre Bourdieu y yo debatiremos acerca de algunos temas de nuestros nuevos libros ante
todo, de su libro, Language and Symbolic Power, aunque tambin
de mi libro, Ideology 1. Despus os invitamos a hacer preguntas y comentarios.
Me gustara darte la bienvenida, Pierre, en una de tus escasas visitas
a este pas. Estamos encantados de verte y de contar con la traduccin de estos ensayos. Uno de los temas de tu trabajo es que el lenguaje es tanto, si no ms, un instrumento de poder y de accin como
de comunicacin. Se trata de un tema que impregna todo lo que escribes en este libro y que, tal y como yo lo vera, te hace ser verda* Este texto es la transcripcin editada de un debate perteneciente a la serie Talking
Ideas (Ideas Habladas) entre Pierre Bourdieu y Terry Eagleton que tuvo lugar en el Instituto de Artes Contemporneas, Londres, el 15 de mayo de 1991.
1
Pierre Bourdieu, Language and Symbolic Power, Polity Press, Cambridge, 1991; Terry
Eagleton, Ideology, Verso, Londres, 1991. [Existe edicin en castellano: Pierre Bourdieu,
Qu significa hablar? Economa poltica de los intercambios lingsticos, Akal Ediciones,
Madrid, 1988; Terry Eagleton, Ideologa, Paids, Barcelona, 1997.]
219

deramente hostil hacia cualquier mera semitica. En su lugar, optas


por prestar atencin a lo que en algn lugar llamas las condiciones
sociales de la produccin de enunciados, y tambin, supongo, a las
condiciones de recepcin de los mismos. En otras palabras, sostienes que lo importante en el habla, en el discurso, no es algn poder
inherente al propio lenguaje, sino el tipo de autoridad o legitimidad
sobre la que se sustenta. Esto te conduce a poner en circulacin conceptos tales como poder simblico, violencia simblica, capital
lingstico, etctera, que, segn creo, resultan familiares para muchos de nosotros a raz de otros trabajos tuyos. Me gustara comprobar si lo he entendido bien y que explicaras cmo estos procesos
podran relacionarse con el concepto de ideologa: son sinnimos,
o para ti la ideologa es algo bastante diferente? El concepto de ideologa aflora en algunas ocasiones en tu trabajo, pero no es una cuestin central en este libro en particular.
Pierre Bourdieu: Te agradezco lo que comentas sobre mi libro; en
pocas frases has resumido su intencin fundamental, lo que hace
mucho ms fcil para m responder a tu pregunta. En efecto, tiendo
a evitar la palabra ideologa porque, tal y como demuestra tu libro,
a menudo se ha empleado mal, o de un modo muy vago. Parece
transmitir un cierto descrdito. Describir una afirmacin como ideolgica es con frecuencia un insulto y, en este sentido, esta atribucin
en s misma se convierte en un instrumento de dominacin simblica. He tratado de sustituir el concepto de ideologa por otros tales
como dominacin simblica o violencia simblica con el fin de intentar controlar algunos de los usos o abusos a los que est sujeto.
Mediante el concepto de violencia simblica trato de hacer visible
una forma imperceptible de violencia cotidiana. Por ejemplo, aqu
en este auditorio me siento ahora muy cohibido; me siento angustiado y me cuesta formular mis pensamientos. Me siento sometido a
una poderosa forma de violencia simblica que est relacionada con
el hecho de que el lenguaje no me pertenece y que no me siento cmodo frente a este pblico. Creo que el concepto de ideologa no
puede transmitir esto, o lo hace de un modo ms general. A veces
debemos renovar conceptos; primero, para ser ms precisos, y segundo, para hacerlos ms vivos. Estoy seguro de que ests de acuerdo en que el concepto de ideologa ha sido tan usado y se ha abusado tanto de l que ha dejado de funcionar. Ya no creemos en l;
y resulta importante tener conceptos que sean tiles y eficaces cuando se hace, por ejemplo, un uso poltico de los mismos.
TE: Esto me incita a explicar por qu sigo escribiendo sobre ideologa, a pesar de estar de acuerdo con lo que dices sobre la frecuente
vaguedad del concepto y con que circulan muchas nociones diferentes de ideologa. Mi libro en parte es un intento de clarificar el
concepto. Adems creo que actualmente existen razones que hacen
que el concepto de ideologa resulte superfluo o redundante, y tambin trato de examinarlas en mi libro. Una de ellas es que la teora
de la ideologa parece depender de un concepto de representacin;
ciertos modelos de representacin han sido cuestionados y por extensin tambin lo ha sido, o eso es lo que se piensa, la nocin de
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ideologa. Otra razn, quizs ms interesante, es que para identificar


en la actualidad una forma de pensamiento como ideolgica sera
preciso tener alguna manera de acceder a la verdad absoluta. Al ponerse en cuestin la idea de verdad absoluta, el concepto de ideologa parece haber cado por tierra con ella.
Existen otras dos razones por las que la ideologa parece haber dejado de ser un concepto de moda. Una es lo que se ha dado en llamar
la falsa conciencia ilustrada, es decir, que en la poca postmoderna
resulta demasiado simple la idea de que nos movemos bajo una falsa conciencia, que la gente es realmente mucho ms cnica y astutamente consciente de sus valores de lo que esta idea podra sugerir.
De nuevo, esto pone en entredicho el concepto de ideologa. Finalmente, existe la idea de que lo que hace que el sistema se mantenga
no es tanto la retrica o el discurso, cuanto, por as decir, su propia
lgica sistmica: la idea de que el capitalismo avanzado trabaja por s
solo, que ya no precisa pasar por la conciencia para validarse, que de
algn modo asegura su propia continuidad. En realidad, yo tengo
mis dudas de que todo esto sea suficiente para deshacerse del concepto de ideologa. Estoy de acuerdo en que estos argumentos tienen
peso, pero creo que una razn por la que quiero retener el concepto de ideologa es que pienso que hay algo que se corresponde con
la nocin de falsa conciencia, y por eso estoy interesado en tu trabajo. Permteme formularlo de la siguiente manera: cuando empleas
conceptos tales como doxa, creencias espontneas u opinin, en
cierto sentido para ti stos estn funcionando como nociones de
ideologa, ya que la doxa se presenta como natural e incuestionable.
Por otro lado, te permite esto hablar de falsa conciencia en el sentido de nociones o proposiciones falsas que en el presente estn sosteniendo sistemas injustos de poder? Prefieres hablar de falsa conciencia nicamente en trminos de naturalizacin o universalizacin,
o preferiras hablar de la relacin entre ideas falsas o verdaderas y realidad social en trminos ms epistemolgicos?
PB: Estoy de acuerdo con la primera parte de tu razonamiento, con
las dudas que expresas acerca del concepto de ideologa. Estoy de
acuerdo y puedo ampliar tus objeciones. En particular, pienso que
uno de los usos ms comunes del concepto de ideologa pretenda
establecer una ruptura radical entre el cientfico y el resto de los
mortales. Por ejemplo, Althusser y todos los que han sido influenciados por l han hecho un uso simblico muy violento del concepto. Lo emplean como una especie de nocin religiosa mediante
la cual se debe ascender gradualmente hacia la verdad, si bien nunca se llega a tener la certeza de haber alcanzado la verdadera teora
marxista. El terico poda decir T eres un idelogo. Por ejemplo,
Althusser se haba referido de manera despectiva a las denominadas ciencias sociales. Se trataba de un modo de hacer visible una
clase de separacin invisible entre el conocimiento verdadero, poseedor de la ciencia, y la falsa conciencia. En mi opinin, esto resulta muy aristocrtico y, en realidad, una de las razones por las que no
me gusta la palabra ideologa se debe al pensamiento aristocrtico
de Althusser.
221

Ahora, entrando en un terreno ms conocido: por qu pienso que


la nocin de doxa es ms til? Muchas de las cosas denominadas
como ideologa en la tradicin marxista funcionan de hecho de un
modo muy confuso. Por ejemplo, se podra decir que todos los sistemas acadmicos, todos los sistemas educativos, son un tipo de mecanismo ideolgico; son un mecanismo que produce una distribucin desigual de capital personal, y legitiman esta produccin. Estos
mecanismos son inconscientes. Son aceptados y esto es algo muy
poderoso que, en mi opinin, no ha sido recogido en las definiciones tradicionales de ideologa entendida como representacin, o
como falsa conciencia. De hecho, pienso que el marxismo sigue
siendo una especie de filosofa cartesiana, en la que existe un sujeto consciente que es el acadmico, la persona que aprende, y los
dems que no tienen acceso a la conciencia. Hemos hablado demasiado de la conciencia, demasiado en trminos de representacin. El
mundo social no funciona en trminos de conciencia; funciona en
trminos de prcticas, mecanismos, etctera. Cuando empleamos la
doxa estamos aceptando muchas cosas que no conocemos, y es a
esto a lo que se llama ideologa. En mi opinin, debemos trabajar
con una filosofa del cambio. Debemos alejarnos de la filosofa cartesiana de la tradicin marxista y dirigirnos hacia una filosofa diferente en la que los sujetos no aspiren a las cosas conscientemente, o
guiados errneamente por falsas representaciones. Pienso que todo
eso es incorrecto, y no me lo creo.
TE: Si te he entendido bien, el concepto de doxa es lo que podra
llamarse una teora de la ideologa mucho ms adecuada. Sin embargo, hay dos aspectos de esta reformulacin que me preocupan y
me gustara explicar. Uno es que el concepto de doxa enfatiza la naturalizacin de las ideas. Aunque esto permita examinar los mecanismos inconscientes, no resulta demasiado simple afirmar que
toda la violencia simblica o ideolgica est realmente naturalizada?
Quiero decir, no puede la gente de algn modo ser ms crtica, incluso ms escptica, respecto a esos valores y creencias, y seguir
ajustndose a ellos? En otras palabras, no concedes demasiada importancia a la funcin de naturalizacin de la ideologa o de la doxa?
En segundo lugar, no corres el riesgo de aceptar con demasiada facilidad la idea de que la gente legitima las formas de poder imperantes? Presumiblemente existen distintos tipos de legitimacin, desde la interiorizacin absoluta de las ideas dominantes a una
aceptacin ms pragmtica o escptica. Qu lugar reserva tu doctrina a esta clase de disidencia, de crtica y de oposicin?
PB: sa es una buena pregunta. Incluso en la tradicin ms economicista que conocemos, es decir, el marxismo, creo que la capacidad de resistencia, en tanto capacidad de la conciencia, ha sido hipervalorada. Me temo que lo que tengo que decir va a resultar
chocante para la confianza que los intelectuales tienen en s mismos,
especialmente para los intelectuales de izquierdas ms generosos.
Se dice que soy pesimista, que desanimo a la gente, etctera. Pero
creo que es mejor conocer la verdad; lo cierto es que cuando vemos
con nuestros propios ojos a la gente que vive en condiciones de po222

breza tal y como ocurra entre el proletariado local, los trabajadores de las fbricas, cuando yo era un joven estudiante resulta evidente que tienden a aceptar mucho ms de lo que habramos podido creer. Esta experiencia fue muy impactante para m: aguantaban
mucho, y a esto es a lo que me refiero cuando hablo de doxa, a que
hay muchas cosas que la gente acepta sin saber. Te voy a poner un
ejemplo tomado de nuestra propia sociedad. Cuando preguntas a
una muestra de individuos cules son los factores principales de xito en la escuela, cuanto ms abajo te desplazas hacia los extremos
inferiores de la escala social ms creern en el talento natural o en
los dones, ms creern que los que tienen xito estn mejor dotados
con capacidades intelectuales concedidas por la naturaleza. Y cuanto ms aceptan su propia exclusin, ms creen que son estpidos, y
ms afirman S, no se me daba bien el ingls, no se me daba bien el
francs, no se me daban bien las matemticas. En la actualidad, esto
es un hecho, en mi opinin, un hecho detestable que a los intelectuales no les gusta aceptar, pero que deben aceptar. Esto no equivale a decir que los individuos dominados toleren cualquier cosa;
pero s que aceptan mucho ms de lo que creemos y mucho ms de
lo que son conscientes. Al igual que el sistema imperial, se trata de
un mecanismo formidable, un instrumento ideolgico maravilloso,
mucho ms extendido e influyente que la televisin o la propaganda. Esta es la experiencia fundamental que me gustara transmitir. Lo
que dices sobre la capacidad de disentir es muy importante; efectivamente sta se d, pero no all donde la buscamos, sino que adopta otra forma.
TE: S, ests hablando de lo que denominas heterodoxia, que es un
tipo de lenguaje de oposicin. Lo que los marxistas llaman pesimismo en tu trabajo, t probablemente lo consideraras realismo. Uno
puede estar de acuerdo con eso, aunque, por otro lado, s que no
quieres parecerte demasiado a Michel Foucault. Tu intencin, al enfatizar el realismo materialista, no consiste en desplazarte hacia una
teora del poder que t mismo has criticado, en mi opinin con bastante acierto, por ser demasiado abstracta, demasiado metafsica y
demasiado omnipresente; t quieres dar cabida a algn tipo de oposicin poltica. Mi objecin a la idea de doxa es que parece que lo
que sostienes es que existe una interiorizacin de creencias dominantes y opresivas, aunque adems existe, en un segundo paso, algo
que puede ser quebrado y, por consiguiente, hace posible que
emerja una heterodoxia. Pero no es esto demasiado cronolgico?
Quiz lo estoy caricaturizando, pero no es la doxa en s misma un
asunto ms contradictorio? Quiero decir, puede la gente creer y no
creer, o creer en diferentes niveles?
PB: No. Esto est relacionado con el programa de la filosofa del
hombre que tenemos, con la filosofa de la accin, etctera. Yo dira
que en tanto se siga pensando en trminos de conciencia, falsa conciencia, falta de conciencia y dems, no podremos entender los
efectos ideolgicos fundamentales, que son mayoritariamente transmitidos a travs del cuerpo. El mecanismo fundamental de dominacin funciona mediante manipulaciones inconscientes del cuerpo.
223

Por ejemplo, acabo de escribir un ensayo acerca de los procesos de


dominacin masculina en la llamada sociedad primitiva. Son los
mismos que en nuestra sociedad, pero mucho ms visibles. En el
primer caso, las personas dominadas, las mujeres, asumen el dominio a travs de la educacin corporal. Podra adentrarme en algunos
detalles; por ejemplo, las nias aprenden a caminar de un modo determinado, aprenden a mover los pies de una manera especfica,
aprenden a esconder sus pechos. Cuando aprenden a hablar, no dicen Yo s, dicen Yo no s. Por ejemplo, si preguntas a una mujer
por una direccin, dir No s. El nuestro es un proceso equivalente, aunque funciona de un modo mucho ms sutil, a travs del lenguaje, a travs del cuerpo, a travs de las actitudes hacia las cosas
que estn por debajo del nivel de la conciencia. Pero esto no se produce de manera mecanicista; no nos remite al inconsciente. Tan
pronto como pensamos en estos trminos, resulta evidente que la labor de emancipacin se vuelve muy difcil; se convierte tanto en una
cuestin de gimnasia mental como de toma de conciencia. Y en tanto intelectuales no estamos habituados a eso. Yo lo llamo un sesgo
escolstico, un sesgo al que todos estamos expuestos: pensamos
que el problema puede ser resuelto nicamente a travs de la conciencia. Y ah es donde difiero con respecto a Foucault, y donde establecera una diferencia con respecto a su concepto fundamental
de disciplina. Disciplina, al menos en francs, indica algo externo.
La disciplina se impone por la fuerza militar; debes obedecer. En
cierto sentido, es fcil volverse en contra de la disciplina porque eres
consciente de ella. De hecho, pienso que si hablamos de dominacin simblica, la resistencia se torna mucho ms difcil, ya que es
algo que se absorbe como el aire, algo por lo que no te sientes presionado; est en todos partes y en ninguna, y escapar de ella es muy
difcil. Los trabajadores estn bajo esta clase de presin invisible, y
por eso llegan a adaptarse mucho mejor a su situacin de lo que podemos imaginar. Cambiar esto es muy difcil, especialmente hoy en
da. Gracias al mecanismo de violencia simblica, la dominacin
tiende a adoptar la forma de un medio de opresin mucho ms eficaz y, en este sentido, ms brutal. Piensa en las sociedades contemporneas en las que la violencia se ha vuelto suave, invisible.
TE: Yo sugerira que se da una especie de irona en ello, porque por
un lado ests reaccionando en contra de lo que contemplas como un
nfasis excesivo en la conciencia. Estoy de acuerdo con eso, aunque
desde la tradicin marxista tambin se ha apuntado. Al mismo tiempo en que desarrollabas estas teoras, la propia tradicin marxista
el trabajo de Althusser, sean cuales sean sus limitaciones estaba
tratando de desplazar el concepto de ideologa hacia un lugar institucional mucho menos consciente, y mucho ms prctico, lo que
quiz, de algn modo, resulta ms cercano a tu propia posicin.
Me gustara abordar la cuestin de la oposicin poltica o el pesimismo desde otra perspectiva que conforma un rea vital de tu trabajo en la actualidad. Hablas con mucho atrevimiento e imaginacin
sobre los mercados lingsticos y el precio o valor de los enunciados, la formacin del precio, y deliberadamente transpones la tota224

lidad del lenguaje econmico marxista a esferas culturales o simblicas; y hablas de un terreno de lucha en el que la gente trata de amasar una cantidad de capital cultural, ya sea en educacin, en arte o
en lo que sea. Creo que esto es muy revelador, como no lo es menos la importancia que das al hecho de que al analizar el fenmeno
del arte no podemos pasar directamente a la totalidad del campo social, sino que tenemos que pasar primero a travs del campo especfico artstico y cultural. Creo que esto es tremendamente til. Sin
embargo, no se podra argir que lo que propones es una nocin
de la totalidad de la prctica humana, la accin y el lenguaje humano como si fuera un enfrentamiento, en el que los contendientes tratarn de incrementar sus apuestas, de invertir ms eficazmente en
detrimento del resto de los jugadores? sta es una descripcin vlida para muchos campos de nuestra experiencia, pero no existen
otras formas de discurso, otras formas de accin, que no podran ser
conceptualizadas tan fcilmente en estos trminos agonsticos?
PB: T mismo ests proporcionando un buen ejemplo de la existencia de esas otras formas, con esa manera tan comprensiva de tratar mis ideas! En cualquier caso, sa es una pregunta importante, una
que me planteo a m mismo; estoy de acuerdo en que es un problema. No s por qu tiendo a pensar en esos trminos, me siento obligado a ello por la realidad. Mi impresin es que la clase de intercambio en el que nos encontramos en estos momentos es inusual.
Cuando esto ocurre, se trata de una excepcin basada en lo que
Aristteles llama [philia], o amistad, para emplear una expresin ms general. [philia] es, de acuerdo con Aristteles, un
intercambio econmico o un intercambio simblico que se puede
dar en el seno de la familia, entre progenitores o amigos. Me inclino
a pensar que la estructura de la mayora de los campos, la mayora
de los juegos sociales, es tal que la competicin, la lucha por el dominio, es prcticamente inevitable. Esto es evidente en el campo
econmico; pero esta descripcin resulta adecuada incluso en el
campo religioso. En la mayora de los campos se puede observar lo
que caracterizamos como competicin para la acumulacin de diferentes clases de capital (capital religioso, capital econmico, etctera)
y, tal y como estn las cosas, la comunicacin no distorsionada a la
que se refiere Habermas es siempre una excepcin. Podemos alcanzar esta comunicacin no distorsionada nicamente mediante un esfuerzo especial cuando se dan condiciones extraordinarias.
Me gustara aadir solamente unas palabras acerca de la analoga
entre el intercambio lingstico y el econmico, al que te acabas de
referir. En mi opinin, esta analoga es muy fructfera para comprender muchos fenmenos que no pueden ser simplemente tratados como comunicacin, como produccin del lenguaje. Algunos
filsofos ingleses, al igual que Austin, hicieron de esto un objeto de
estudio; advirtieron la presencia de cosas muy importantes en el lenguaje, tales como dar rdenes, por ejemplo, o hacer declaraciones,
que no se ajustaban al modelo de la comunicacin. Muchas cosas no
pueden ser entendidas en trminos de mera comunicacin y, por
tanto, cuando propongo una analoga econmica trato nicamente
225

de generalizar y dotar a la filosofa analtica de la base sociolgica de


la que carece. No critico a Austin; lo que digo es que no proporciona un anlisis total de las condiciones sociales de posibilidad del
proceso que describe. En este sentido, podra parecer que estoy
muy alejado de la filosofa del lenguaje, pero de hecho estoy muy
cerca de ella.
TE: Evidentemente ests pensando tanto en trminos sociolgicos
como semiticos. Recorriendo la totalidad de tu trabajo, se puede
detectar un subtexto estable que refleja una profunda preocupacin
por las condiciones de tu propio trabajo o, en trminos generales,
por las dificultades de un discurso sociolgico que pretende, por las
razones justas o potencialmente emancipatorias que sean, analizar la
vida ordinaria. Lo cual pone de manifiesto que existe un compromiso muy fuerte en tu trabajo, no siempre explcito, pero presente
como un modo de sensibilidad, hacia lo que inadecuadamente
podramos llamar la vida ordinaria. sta es una de las mltiples maneras en las que tu trabajo corre en paralelo al de Raymond Williams
en este pas. Sin embargo, evidentemente resulta difcil para un socilogo involucrado en un discurso altamente especializado tomar
esa vida ordinaria como objeto de anlisis o incluso de observacin.
Al igual que yo, no provienes de un mbito intelectual; y me da la
impresin de que tu trabajo es muy interesante porque est marcado por la tensin que existe entre un cierto sentido del valor comn
que no tiene nada que ver inmediatamente con el intelecto, y otra
dimensin que consiste fundamentalmente en analizar la institucin
acadmica, la condicin social del intelectual y sus implicaciones.
Crees que esta circunstancia biogrfica ayuda a comprender tus
preocupaciones?
PB: Lo que dices es muy amable y generoso. Has expresado perfectamente mi sentimiento personal. Trato de unir las dos partes de mi
vida, tal y como lo hacen muchos intelectuales de primera generacin. Algunos emplean medios diferentes, por ejemplo, encuentran
una solucin en la accin poltica, en algn tipo de racionalizacin
social. Mi problema fundamental es tratar de entender lo que me sucede. Mi trayectoria podra describirse como milagrosa, supongo, un
ascenso hacia una posicin a la que no pertenezco. Por tanto, para
tratar de vivir en un lugar en el mundo que no es el mo debo intentar comprender ambas cosas: qu significa tener una mente
acadmica, cmo llega a conformarse y, simultneamente, qu se
pierde al adquirirla. Por este motivo, incluso aunque mi trabajo,
todo mi trabajo, sea una especie de autobiografa, es un trabajo destinado a gente que tiene la misma clase de trayectoria y la misma necesidad de entender.
TE: Tenemos algo de tiempo para preguntas y comentarios. Quiere
alguien retomar alguna de las cuestiones que han salido en el debate?
Uno de los argumentos que se han utilizado en contra del concepto de ideologa es que el marxismo ha dotado a la gente con una
capacidad excesiva para identificar la verdad, y ha asumido que
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sta es ms difcil de identificar para los que ocupan un lugar ms


bajo en la escala social. No sera ms adecuado pensar que la gente que se encuentra ms abajo en esta escala carece del poder
econmico que les permitira tomar parte en grupos de discusin y
salir del estrecho crculo de su vida domstica y explorar otras posibilidades? Creis que esto que la gente tiene la posibilidad de reconocer verdades ms amplias, pero su situacin econmica y familiar les impide alcanzarlas juega un papel ms significativo que
las capacidades intelectuales?
TE: He explicado en mi libro que todo el debate acerca de la interiorizacin, la legitimacin del poder autorizado es en s mismo un
asunto complejo que requiere capacidad, inteligencia. Se necesita
un cierto grado de creatividad incluso para aceptar que uno est
siendo identificado de una manera negativa, independientemente
de lo bajo en la escala social que uno est situado o de lo oprimido
que se est. Y es una paradoja, creo yo, que la legitimacin del poder dominante nunca sea un asunto meramente pasivo, sino una
cuestin que cada uno tiene que esforzarse por absorber; por tanto,
las capacidades a las que te ests refiriendo deben darse incluso
para que la gente acepte un poder dominante, para poder definirse
con respecto l. Yo dira que buena parte del trabajo de Pierre Bourdieu se refiere a las condiciones en las que la gente puede o no puede adquirir capital.
PB: Existe una especie de divisin de facto del trabajo de la produccin social en relacin a las variantes principales de la experiencia. Con frecuencia, las personas que son capaces de hablar acerca
del mundo social no saben nada acerca del mundo social, y la gente que conoce el mundo social es incapaz de hablar sobre l. La
razn de que se digan tan pocas cosas ciertas sobre el mundo social
reside en esta divisin. Por ejemplo, la doxa implica un conocimiento, un conocimiento prctico. Los trabajadores saben muchsimo: ms que cualquier intelectual, ms que cualquier socilogo. No
obstante, en cierto sentido desconocen lo que saben, carecen de los
instrumentos necesarios para entenderlo, para hablar de ello. Y, por
otro lado, contamos con esta mitologa del intelectual que es capaz
de transformar sus experiencias dxicas, su dominio del mundo social, en una presentacin explcita y bien expresada. Se trata de un
problema muy complicado por motivos sociales. Por ejemplo, si el
intelectual intenta reproducir la experiencia de un trabajador, tal y
como ha sucedido en Francia despus de 1968, se encuentra con la
experiencia de un trabajador que no tiene los hbitos de un intelectual. Muchas de las cosas que le sorprenden son de hecho bastante
corrientes. El intelectual ha de ser capaz de incluir en su aproximacin una descripcin de la experiencia de los trabajadores, que de
hecho recoja una experiencia desde su punto de vista. Lo cual es
muy difcil. En mi opinin, uno de los motivos por los que los intelectuales no prestan atencin a esta cuestin es que tienen una gran
cantidad de intereses relacionados con el capital cultural. Pondr un
ejemplo: siempre me ha chocado lo que Marx deca sobre Proudhon; le trataba con mucha dureza. Marx deca es un francs estpi227

do y pequeoburgus; que Proudhon nicamente escriba sobre


esttica desde el punto de vista de los estetas griegos; que Proudhon
era tan ingenuo. Por su parte, Marx aprendi griego; a los dieciocho
aos era capaz de escribir en griego. Trataba a Proudhon con condescendencia por ser un pequeoburgus con una educacin limitada, mientras Marx haba adquirido una educacin clsica propia
del hijo de un alto funcionario de la monarqua prusiana. Este tipo
de distinciones son muy importantes. Cuando buscas los despojos
del marxismo, los encuentras. Provienen de la arrogancia del intelectual con capital cultural. El comportamiento y las mltiples luchas
de los partidos de izquierdas estn relacionadas con esto: los intelectuales odian y desprecian a los trabajadores, o los admiran demasiado, lo cual es un modo de despreciarlos. Resulta muy importante
conocer todas estas cosas; y, por tanto, por esta razn, el proceso de
autocrtica, que uno puede poner en prctica estudiando la mente
intelectual, acadmica, es vital. Podra decirse que constituye una
condicin personal necesaria para cualquier clase de comunicacin
sobre la ideologa.
Me gustara por un momento dirigir la discusin hacia el arte. Me
interesa el modo en el que la ideologa del capital simblico descansa en el arte y la esttica, dos distinciones que atacas. Al final
de tu libro explicas cmo la gente en todos los estratos sociales suscribe el sistema de clasificacin universal. Desde lo ms alto a lo
ms bajo de la escala social, todos adquieren la esttica kantiana.
Qu ocurre con la economa de bienes simblicos si tomamos en
consideracin, por ejemplo, la afirmacin de Fredric Jameson de
que existe una proliferacin de nuevos cdigos culturales? Si es cierto que existe una proliferacin de nuevos cdigos, cmo se relaciona sta con tu anlisis del poder simblico?
PB: Se trata de una pregunta difcil. En mi opinin, existen mercados
ms prestigiosos, lugares en los que el cdigo dominante se mantiene con total eficacia; y estos lugares son en los que se juegan los juegos fundamentales, es decir, el sistema acadmico (en Francia, el sistema de las Grandes coles, los lugares en los que se selecciona a los
ejecutivos). Dado que yo he trabajado sobre cuestiones culturales,
voy a contestar refirindome a stas. Nos encontramos ante un ensayo de la vieja idea de que la cultura de masas, la cultura popular,
etctera, est creciendo; que la gente permanece ciega ante esto, que
est inconscientemente atada a la diferencia entre culturas. Una frmula chic dominante entre los intelectuales consiste en decir Mira
estos cmics, o cualquier otro artculo cultural, acaso no representan una muestra de una gran creatividad cultural? Esta persona est
diciendo No te das cuenta, pero yo s, y soy el primero en darme
cuenta. La percepcin puede ser vlida; pero se produce una sobrevaloracin de la capacidad de estas cosas nuevas para cambiar la estructura de la distribucin de capital simblico. Exagerar el alcance
del cambio es, en cierto sentido, un modo de populismo. Se desorienta a la gente cuando se dice Mira, el rap es estupendo. Lo que
hay que preguntarse es: cambia esta msica realmente la estructura
de la cultura? Creo que est muy bien decir que el rap es estupendo,
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y en cierto modo es mejor que ser etnocntrico y sugerir que dicha


msica carece de valor; pero de hecho es una forma de ser etnocntrico olvidar cul sigue siendo la forma dominante, y creer que es posible seguir ignorando los beneficios simblicos del rap en los juegos
sociales fundamentales. Realmente creo que debemos prestar atencin a estas cosas, pero existe un riesgo poltico y cientfico en sobreestimar su eficacia cultural. Dependiendo del lugar desde el que
uno habla, se puede estar en uno u otro lado.
Mantienes que la violencia simblica es violencia. Qu quieres decir con esto?
PB: Creo que la violencia adquiere formas ms sofisticadas. Un
ejemplo son los sondeos de opinin, al menos en Francia. (Me han
dicho que aqu es distinto, pero en Francia, los sondeos de opinin
son una forma ms sofisticada de conocer la opinin que el mero
contacto entre los hombres polticos y su audiencia.) Los sondeos de
opinin son un ejemplo del tipo de manipulacin sobre la que estamos debatiendo, una nueva forma de violencia simblica de la que
nadie tiene responsabilidad absoluta. Necesitara dos horas para explicar cmo funcionan, dado que la manipulacin es muy compleja.
No creo que pasen de diez las personas que entienden cmo funcionan, ni siquiera entre las personas que organizan los sondeos.
Por ejemplo, los hombres polticos, los que estn en el gobierno,
desconocen cmo se articula el proceso, y, por consiguiente, ste
les gobierna. Se trata de una estructura compleja en la que intervienen muchos agentes diferentes: periodistas, diseadores de los sondeos de opinin, intelectuales que los comentan, intelectuales de la
televisin (muy influyentes en trminos de consecuencias polticas),
hombres polticos, etctera. Nadie es consciente del proceso, y funciona de tal modo que nadie podra decir que Francia est gobernada simplemente por los sondeos de opinin. Para entenderlo es necesario un instrumento mucho ms sofisticado que los mtodos que
se emplean tradicionalmente. Esto se lo digo a todos los lderes sindicales. Les digo: llegis con retraso; estamos tres guerras adelante,
llevis tres luchas de clases de retraso; luchis con instrumentos adecuados a la lucha de clases del siglo XIX y lo que tenis delante son
formas de poder mucho ms sofisticadas.
Me ha parecido muy interesante la referencia a los intelectuales de
primera generacin y a la trayectoria de este tipo de personas. Por
razones obvias, an constituyen una especie bastante inusual; pero
dado que esta misma especie est reproducindose en la actualidad
qu se puede decir de la descendencia de este tipo de gente? Van
a convertirse en intelectuales de segunda generacin? Se unen sin
fisuras a las clases medias o van a formar algn tipo de subcultura? La pregunta va dirigida a los dos, en parte porque mi propia experiencia me hace perder la esperanza ante lo que parece que est
ocurriendo parece que la generacin posterior pierde la fuerza de
la tradicin de la clase obrera sin adoptar totalmente la tradicin
de la clase media y me interesara saber cmo interpretis esto los
intelectuales de primera generacin.
229

TE: Bueno, mis hijos no quieren ver un intelectual ni de lejos! Creo


que para ellos la educacin es una ideologa burguesa, lo cual les resulta muy cmodo! Ests en lo cierto. Se da algo de lo que dices acerca de que no son ni una cosa ni la otra, pero no veo que eso tenga
que ser necesariamente un motivo para perder la esperanza. Creo
que podra ser interesante encontrarse en esa posicin, no te parece? Desde luego, esa generacin nada tiene que ver con la clase obrera, del mismo modo que sus progenitores tambin han dejado de tener que ver con ella, pero adems han visto a sus progenitores en
accin y sospechan con razn de los intelectuales. En otras palabras,
no piensan que la solucin pase por convertirse en intelectuales.
Me gustara retomar una de las cosas que ha dicho Pierre Bourdieu
sobre cmo hablan los intelectuales jvenes del rap y, trasladndolo
a la cultura, no crees que con tu concepto de habitus al hablar de
capital y cultura e ideologa, aunque, en ltimo trmino, no hayan
tenido los medios para ponerse a leer libros, y, por tanto, poder emanciparse de esa manera corres el riesgo de ofuscar los determinantes
econmicos fundamentales para que la gente tenga la posibilidad de
emanciparse? La otra cosa que me gustara someter a debate es el
concepto de doxa. Si la gente interioriza su propia dominacin y, en
cierto sentido, sta es inconsciente y son felices con ello, en ese caso
no te causa problemas tratar de justificar la idea de emancipacin?
PB: Quieres decir que sospechas que tengo un sesgo intelectual y
que nicamente existe una manera de escapar? Es sa tu impresin?
Criticas a los intelectuales jvenes por hablar del rap como si se tratase de un medio de emancipacin, pero de acuerdo con tu concepto de habitus incorporas la cultura como algo determinante, y
podra ser que al centrarnos en la cultura de esta manera se desplace la importancia de los determinantes econmicos que siguen
siendo los que dan acceso a los medios para emanciparse.
TE: Me gustara formular esta cuestin de la siguiente manera. Al
concentrarte en la cultura ests desplazando el nfasis lejos de los
determinantes econmicos que impiden que la gente se emancipe.
Reaccionas ante el economicismo elevando el imaginario econmico a la esfera cultural en lugar de registrar el peso de lo material y lo
econmico dentro de la cultura.
PB: Puede que estis en lo cierto. Tengo tendencia a curvar la vara
demasiado, como dira Mao Tse-tung, al tratar de corregir prejuicios
anteriores. En este campo, la perspectiva crtica dominante corre el
riesgo de ser economicista. Yo me inclino por insistir sobre otros aspectos, pero puede que sea un error. Aunque en mi cabeza el equilibrio est ms logrado, tiendo, al exponer mis ideas, a insistir en los
aspectos menos probables, menos visibles, o sea, que puede que
estis en lo cierto.
TE: El segundo comentario me parece interesante, cuando dices que
la gente interioriza y por eso se siente satisfecha con su opresin.
230

No tendra uno que argumentar que no pueden sentirse realmente


felices si estn oprimidos?
Pero si ests hablando del inconsciente si una parte de tu habitus
inconsciente determina cmo eres, entonces, resulta muy difcil
transformarlo. Vale, no puedes explicar la felicidad, pero del mismo
modo tampoco puedes explicar el pesar. As como el marxismo y la
ideologa optaran por retener la idea de un sujeto que lucha en
contra de algo que le resulta contraproducente, con la doxa esto se
pierde; no te da por preguntarte qu es lo que sucede, no hay ninguna aspiracin a emanciparse.
PB: Creo que esta cuestin de la felicidad es muy importante. La actitud dxica no supone felicidad; supone sumisin corporal, sumisin inconsciente, lo cual podra poner de manifiesto mucha tensin
interiorizada, mucho sufrimiento corporal. En este momento estoy
llevando a cabo una encuesta en la que entrevisto a personas de un
estatus social indefinido, los que ocupan posiciones que estn sujetas a fuertes contradicciones. Y trato de ser ms socrtico de lo que
se acostumbra cuando se realizan encuestas positivistas; les intento
ayudar a expresar su sufrimiento. He descubierto mucho sufrimiento oculto tras este apacible funcionamiento del habitus. Ayuda a que
la gente se ajuste, pero causa contradicciones internas. Cuando esto
ocurre, algunos pueden, por ejemplo, convertirse en drogodependientes. Yo intento ayudar a la persona que est sufriendo a explicitar su situacin en una especie de socioanlisis guiado de una manera amistosa y reconfortante. A menudo cuando hago esto, los
individuos experimentan una especie de placer intelectual; dicen S,
entiendo lo que me pasa. Pero al mismo tiempo es muy triste. Carezco de la confianza firme que tienen los psicoanalistas; se imaginan que la conciencia es una historia triste, y responden con tristeza cuando el individuo dice Mira lo que me pas. No te parece
terrible? En cierto modo, el trabajo social es as: cuando lo realizas,
te castiga. Esta situacin se produce con mucha frecuencia, y no
contradice lo que digo sobre la doxa. Uno puede adaptarse muy
bien a esta situacin, y el dolor proviene del hecho de que uno interioriza el sufrimiento silencioso, que puede llegar a expresarse
corporalmente en forma de odio hacia uno mismo, de autocastigo.

231

Noam Chomsky

Poder en el escenario global

Me gustara hablar principalmente sobre los Estados Unidos, sobre


su lugar en el orden mundial en transformacin, y sobre las perspectivas de futuro1. El porcentaje de aciertos en la prediccin de los
asuntos humanos no es ciertamente estimulante, pero es intil emprender esta tarea sin tener al menos una ligera idea de lo que ha
ocurrido y de lo que est ocurriendo. No es transparente, pero tampoco impenetrable.
Para empezar, me gustara destacar que concentrar toda la atencin
en los Estados Unidos no es justo, y deberamos ser conscientes de
ello: los Estados Unidos son poderosos, pero no todopoderosos. Es
el pas ms rico del mundo, tiene ventajas inigualables y las ha tenido durante varios cientos de aos, pero la economa global ha sido
durante casi treinta aos tripolar, con intrincadas alianzas y conflictos. Y adems, existen otros centros de poder. Seguramente los Es1

sta es una versin editada del texto de la segunda Barry Amiel y Norman Melburn
Trust Memorial Lecture, celebrada en el Institute of Education de Londres, el 5 de mayo
de 1998.
232

tados Unidos no se sienten cmodos con las recientes muestras de


acercamiento entre Arabia Saud e Irn, enemigos histricos, en una
zona crucial donde se prevn muchos problemas, por mencionar
tan slo un ejemplo.
En 1945, la estructura del poder mundial era inusualmente clara, de
acuerdo con los habituales criterios histricos. Medio siglo antes los
Estados Unidos se haban convertido, por un amplio margen, en la
mayor potencia econmica del mundo, pero jugaban un papel relativamente pequeo en la escena mundial. Alrededor de 1945 esta situacin haba cambiado radicalmente por razones obvias: las otras
sociedades industriales haban sido seriamente daadas o destruidas, mientras que la economa estadounidense haba florecido durante la guerra; los Estados Unidos posean, literalmente, la mitad de
la riqueza mundial, un poder y un sistema de seguridad militar incomparables, y se encontraban en condiciones de organizar gran
parte del mundo. Y as lo hicieron, con la ayuda de su socio menor,
palabras con las que el Departamento de Asuntos Exteriores britnico describa apesadumbrado la nueva realidad de la poca.
El planteamiento general ha sido expuesto muy acertadamente en un
reciente libro por uno de los ms destacados historiadores de las relaciones diplomticas, Gerald Hines, que tambin es un importante
historiador de la CIA2. Hines apunta que tras la Segunda Guerra Mundial los Estados Unidos asumieron, sin pensar en su propio inters, la
responsabilidad del bienestar del sistema capitalista mundial. Esta
formulacin es bastante justa, pero para entenderla hemos de realizar
algunas traducciones. La primera es que la palabra capitalista no significa capitalista, sino que se refiere, por el contrario, a centros de
poder privados protegidos y subvencionados por el Estado (personas
jurdicas como las llaman los historiadores del derecho) internamente tirnicos, irresponsables ante los ciudadanos y a los que los tribunales estadounidenses otorgaron extraordinarios derechos violando
radicalmente los ideales liberales clsicos. Por ello la corporativizacin de Amrica, como se la ha llamado, fue condenada amargamente a principios del siglo XX por los conservadores, una raza ya extinta
de la que slo queda el nombre. Se conden la corporativizacin, no
sin razn, por ser una forma de comunismo, una vuelta a las estructuras feudales. Los intelectuales progresistas, que en general apoyaron el proceso, hicieron una valoracin similar. Uno de sus lderes,
Woodrow Wilson, escribi que la mayora de los hombres son esclavos de las corporaciones, lo que ahora puede aplicarse a la mayor
parte de las empresas del pas. Es una Amrica muy diferente de la
vieja... ya no es el lugar de la empresa individual... de las oportunidades individuales y los logros individuales. En la nueva Amrica, pequeos grupos controlan grandes corporaciones y poseen el control
y el poder sobre la riqueza y las oportunidades empresariales del
pas, convirtindose en rivales del mismo gobierno3.
2

Gerald Haines, The Americanization of Brazil, Wilmington, 1989.


Citado en Martin Sklar, The Corporate Reconstrution of American Capitalism 18901916, Cambridge, 1988, pp. 413-414.
3

233

La sombra de la poltica
Para ser ms exactos, estas corporaciones proyectaban sobre la sociedad la sombra de lo que nosotros llamamos poltica, como indic
John Dewey poco despus, al efectuar observaciones obvias sobre
las limitaciones extremas que pesan sobre la democracia, cuando la
vida del pas, los sistemas de produccin e informacin, etctera,
son controlados por tiranas privadas, en un sistema que l describira
como feudalismo industrial y que es el sistema contemporneo4.
El proceso de corporativizacin fue en gran medida una reaccin
contra los grandes fracasos del mercado de finales del siglo XIX y supuso un cambio de algo que podra denominarse capitalismo de
propietarios a un sistema de administracin de los mercados por una
serie de personas jurdicas (fusiones, crteles, alianzas corporativas)
asociadas con Estados poderosos y, en la actualidad, por burocracias internacionales que regulan y apoyan el poder privado. La principal tarea de los Estados recurdese que a pesar de todo lo afirmado sobre la contraccin del Estado, en los pases de la OCDE la
cuota de participacin del sector pblico en el PNB contina creciendo, sobre todo durante las dcadas de 1980 y 1990 es bsicamente socializar el riesgo y los costes, y privatizar el poder y los beneficios. stas son las tendencias que se han impulsado de acuerdo
con las doctrinas de los partidarios de Reagan, Thatcher y de los
Nuevos Demcratas.
La frmula de Haine no es falsa, pero tenemos que entender que el
concepto capitalismo hace referencia a unos compromisos sociales
que hubieran escandalizado a Adam Smith, David Ricardo o James
Madison o, para el caso, incluso al Partido Republicano americano de
finales del siglo XIX. Es difcil acordarse ahora, pero en ese momento
el Partido Republicano se opona incluso al trabajo asalariado, como
algo que no era muy distinto de la esclavitud que haba sido abolida
en la Guerra Civil. Estas ideas estn muy arraigadas en la tradicin
americana, sin el dudoso beneficio de los intelectuales radicales.
Tambin hemos de entender la frase propio inters de la frmula de
Haine. No se refiere al inters del pueblo, ni por la ms remota casualidad, eso es una perogrullada tan antigua como Adam Smith.
Explotacin orwelliana
Con estas traducciones en mente, podemos aceptar el punto de vista convencional de que tras la Segunda Guerra Mundial los Estados
Unidos asumieron, sin pensar en su propio inters, la responsabilidad del bienestar del sistema capitalista mundial. Esta responsabilidad
se concret en varios programas relacionados entre s: el primero y
ms importante se refera a la sociedad nacional (posteriormente me
ocupar de ello); el segundo, a la reconstruccin de las sociedades
industriales, pero, por supuesto, de una manera particular, bsicamente restaurando el orden conservador tradicional.
4

Citado en Robert Westbrook, John Dewey and American Democracy, Ithaca, 1991.

234

El tercer grupo de polticas se refera a lo que se ha denominado el


sur, las reas de servicio. Aqu se produjo una planificacin global
muy sofisticada, estrechamente integrada con el proyecto de reconstruccin de la sociedad industrial. A finales de la dcada de 1940
(ahora disponemos de muchos datos desclasificados sobre este
tema) a cada regin del sur se le asign lo que se llam su funcin.
Los Estados Unidos esperaban tener un control total sobre el hemisferio occidental expulsando en gran parte a sus rivales tradicionales,
Gran Bretaa y Francia; y sobre Oriente Prximo, aunque aqu, al
socio menor se le asign un papel que ha declinado con los aos.
frica se asignaba a Europa para que la explotase en su proceso de
reconstruccin como indic George Kennan5. Un estudio de planificacin de alto nivel recomendaba en 1947 lo que denominaba el desarrollo cooperativo de productos alimenticios y de materias primas
baratos [procedentes de frica, que] podra ayudar a fraguar la unidad europea y a crear una base econmica para la recuperacin del
continente6. El continente en cuestin era Europa: una interesante
nocin de desarrollo cooperativo, respecto a la que, por supuesto,
nadie fue tan grosero como para sugerir que los africanos podan tener razones para explotar a Europa en su reconstruccin. Estos documentos se han desclasificado precisamente en estos das, poco antes de que se adopte una nueva medida legislativa: la Ley para el
Crecimiento y las Oportunidades de frica. Debera mencionar, para
aquellos que siguen los asuntos estadounidenses, el interesante fenmeno de los ttulos orwellianos que se estn dando a la legislacin,
lo que quiz signifique algo, aunque no estoy seguro de qu. La Ley
para el Crecimiento y las Oportunidades de frica intenta reorganizar
el proyecto del desarrollo cooperativo de frica, entendido ste en el
antiguo sentido del trmino, de modo que se otorgue a los Estados
Unidos la funcin que les corresponde.
El plan tambin inclua devolver el sudeste de Asia a sus antiguos
colonizadores. Se supona que su funcin principal7 era proporcionar materias primas y recursos baratos a Europa occidental y Japn,
ayudando as a su recuperacin, y tambin establecer lo que se
llam modelos de comercio triangular con Europa y los Estados
Unidos, para ayudar a superar el desajuste del dlar, que se encontraba entonces en una situacin comprometida, dada la incapacidad
de las sociedades industriales para comprar la enorme cantidad de
excedentes manufacturados en los Estados Unidos. ste era uno de
los factores principales en la planificacin econmica estadounidense postblica. Ms tarde lo aplicaron en diversas reas, con consecuencias que no hace falta discutir.
El caso ms instructivo es el del hemisferio occidental, y la razn es
bien simple: all los Estados Unidos tenan carta blanca, de modo
que sus principios operativos podan aplicarse con la mayor clari5

Policy Planning Study (PPS), nm. 23, 24 de febrero de 1948; Foreign Relations of the
United States (FRUS), vol. I, 1948, p. 511.
Michael Hogan, The Marshall Plan, Cambridge, 1987, p. 41, citando el Bonesteel Memorandum, 13 de mayo de 1947.
7
Segn el resmen del Acta de PPS, nm. 51, de abril de 1949.
6

235

dad. Se merecen que les prestemos mucha atencin, puesto que an


se mantienen vivos y vigentes hasta el presente en los intentos por
cambiar los estatutos del Fondo Monetario Internacional, con el fin
de privar a los deudores de los medios que les permitan efectuar
cualquier tipo de planificacin poltica democrtica. En el hemisferio occidental los Estados Unidos no tenan ciertamente rivales serios, aparte de la poblacin nacional, lo cual era un problema reconocido. Ese conflicto lleg a su punto lgido en la conferencia de los
pases occidentales de febrero de 1945. La principal preocupacin
de los Estados Unidos, segn los datos desclasificados, era lo que se
denomin la filosofa del nuevo nacionalismo, que estaba comenzando a adquirir vigor en Amrica Latina y que contemplaba polticas diseadas para conseguir una distribucin ms amplia de la riqueza y elevar el nivel de vida de las masas, de acuerdo con el
principio de que el primer beneficiario del desarrollo de los recursos de un pas debera ser el pueblo de ese pas8.
Pues bien, nada de esto era aceptable. Los primeros beneficiarios
tenan que ser los inversores estadounidenses, sus homlogos de
cualquier otro lugar del mundo y sus asociados locales: todos ellos
tenan derecho previo a los recursos humanos y materiales de las
reas de servicio. Dadas las relaciones de poder existentes, la posicin de los Estados Unidos prevaleci. Se oblig a Amrica Latina a
aceptar la llamada Carta Econmica para las Amricas, que garantizaba el final del nacionalismo econmico en todas sus formas. Y la
historia de la regin hasta el presente gira en torno de los esfuerzos
por imponer estas reglas, las cuales tambin iban a aplicarse en otras
partes. Los actuales acuerdos comerciales y el llamado proyecto de
globalizacin son la ltima fase en la imposicin de las prioridades
apropiadas a un mundo reacio a aceptarlas.
Lo nuestro y lo suyo
Estos planteamientos son reiterados constantemente en los documentos internos y en los documentos de planificacin de alto nivel y, lo que es ms importante, son llevados a la prctica: as,
diez aos despus de la conferencia de los pases occidentales, el
Consejo de Seguridad Nacional, el organismo de planificacin de
ms alto rango, identific la principal amenaza contra los intereses de los Estados Unidos en los regmenes nacionalistas, que se
mantienen mediante llamamientos a la poblacin, en respuesta a
la creciente demanda popular de mejoras inmediatas a los bajos
niveles de vida de las masas. Esto entraba en conflicto con un
clima propicio para a la inversin privada de capital nacional y
extranjero, y con las oportunidades de ganar dinero y, en el
caso del capital extranjero, de repatriar una ganancia razonable,
as como con lo que Kennan llam la proteccin de nuestras materias primas9.
8

Citado en David Green, The Containment of Latin Amrica, Birmingham, AL, 1971.
Consejo de Seguridad Nacional 5432, 18 de agosto de 1954. Kennan citado en Walter La
Feber, Inevitable Revolution, Nueva York, 1983, p. 16.
9

236

Obsrvese que se trata de nuestras materias primas, las cuales accidentalmente resulta que se hallan en otra parte. Esta clase de vulgar retrica marxista es tpica de los documentos internos y de la
prensa econmica, aunque a veces vara. Alcanz nuevas cotas
cuando los intelectuales de Kennedy tomaron el poder. Tras el golpe de estado en Brasil, apoyado por los Estados Unidos y saludado
por el embajador de Kennedy como la victoria ms decisiva de la libertad a mediados del siglo XX, Robert McNamara y McGeorge
Bundy descubrieron que las polticas estadounidenses hacia los militares latinoamericanos haban sido eficaces para lograr el cumplimiento de los objetivos que se haban fijado, a saber: mejorar los recursos de seguridad interna y establecer una decisiva influencia
militar estadounidense10. Esto ltimo era muy importante, ya que en
lo que denominaron el entorno cultural latinoamericano (recurdese que se trata de intelectuales serios, interesados en cosas como
stas), era tarea de los militares eliminar a los lderes del gobierno
siempre que, a juicio de aqullos, la conducta de estos lderes fuera
daina para el bienestar de la nacin. Dado el control que los Estados Unidos ejercan entonces sobre los militares latinoamericanos,
stos actuaran para asegurar que la lucha revolucionaria por el poder entre los principales grupos que constituyen la actual estructura
de clase en Amrica Latina produjese el resultado deseado, y garantizaran la proteccin de la inversin privada y el comercio estadounidenses. Esto es lo que denominan la raz econmica que
constituye el elemento principal del inters poltico estadounidense
en Amrica Latina.
Hay casos individuales que ilustran estos principios con gran consistencia. Hablemos de uno que es noticia nuevamente: Guatemala,
donde se ha vuelto a cometer otro asesinato de un lder de la iglesia
justo despus de que hubiera redactado un informe sobre los horrendos crmenes del gobierno apoyado por los Estados Unidos durante la dcada de 1980; se trata de parte de una herencia continua
desde que los Estados Unidos derrocaron el gobierno democrtico
guatemalteco en 1954. En este momento, si miramos atrs, veremos
que se habl mucho sobre el comunismo, sobre los rusos, pero los
informes internos nos muestran algo completamente diferente. Citando informes de la CIA y del Departamento de Estado, el problema lo constituan los programas sociales y econmicos del gobierno electo que satisfacan las aspiraciones de los trabajadores y los
campesinos, e inspiraban lealtad y se adecuaban al propio inters
de la mayora de los guatemaltecos polticamente conscientes; todava resultaba ms peligroso que el gobierno se estuviese preparando para movilizar a los hasta ahora pasivos campesinos; y era todava peor, que Guatemala se estuviese convirtiendo en lo que se
denomina un virus que podra infectar a otros pases del entorno11.
10
Memorandum for the Special Assistant to the President for National Security Affairs, Study
of US Policy towards Latin Amrica Military Forces, Secretario de Defensa, 11 de junio de
1965. Robert McNamara fue Secretario de Defensa y McGeorge Bundy Ayudante Especial.
11
Citas de FRUS, 1955-1957, vol. VII pp. 88 y ss., National Intelligence Estimate (NIE),
Memorandum by the Director of Central Intelligence (Smith) to the Under Secretary of
State (Bruce), 12 de diciembre de 1952. NIE-84, 19 de mayo de 1953. FRUS 1952-1954, vol. IV,

237

Amenazaba la estabilidad: su reforma agraria es un arma de propaganda muy poderosa; su amplio programa social de ayuda a los
campesinos y trabajadores es una lucha victoriosa contra las clases
altas y las grandes empresas extranjeras y ha resultado muy atrayente para la poblacin de los pases vecinos de Centroamrica en los
que se dan similares condiciones12. Todo esto estaba radicalmente
en contra de la Carta de las Amricas, por lo que los Estados Unidos
tuvieron que restaurar el orden social tradicional mediante la violencia y mantenerlo gracias a una violencia extrema. Tenan que
contener la amenaza de democracia y desmantelar los programas
sociales que minaban la estabilidad, debido a su fuerte atractivo para
el pueblo. stos son, bsicamente, los significados operativos de los
trminos contencin, vuelta atrs, estabilidad, etctera.
Miedo a la democracia en Hait
Acabamos de asistir a otro ejemplo tremendamente dramtico en
Hait, el pas ms pobre del hemisferio, aunque una vez fue una de
las colonias ms ricas del mundo y la fuente de mucha de la riqueza
francesa. Las elecciones democrticas de 1989, las primeras, se convirtieron para sorpresa de todos en un gran triunfo de la democracia
popular. Los comicios llevaron a la presidencia a un sacerdote populista, al que nadie haba prestado atencin, apoyado por un vigoroso
movimiento de base popular que proceda bsicamente de los barrios chabolistas y de las montaas. Los Estados Unidos se horrorizaron y actuaron de inmediato para acabar con el gobierno: pocos meses despus se produjo un golpe de Estado. Washington prest una
ayuda crucial al rgimen militar de asesinos que se instal en el poder, proporcionando asistencia militar e informacin a travs de sus
servicios de inteligencia a los lderes del golpe de Estado durante
todo el proceso. Los Estados Unidos tambin actuaron rpidamente
para erosionar un embargo exigido por la Organizacin de Estados
Americanos. Las Administraciones de Clinton y Bush incluso autorizaron a Texaco a suministrar petrleo a los lderes golpistas y a sus
ricos valedores, contraviniendo directivas presidenciales. Todo esto,
casualmente, es conocido por la prensa nacional, muy bien conocido, pero nunca se ha informado sobre ello. Tras tres aos de terror
para domesticar los movimientos populares, los Estados Unidos intervinieron para restaurar la democracia, pero con una condicin:
que el gobierno abandonase sus proyectos reformistas y adoptase las
polticas del candidato de los Estados Unidos de diciembre de 1989:
un funcionario del Banco Mundial que recibi un 14 por 100 de los
votos. As se restaur la democracia13.
El pueblo de Hait tambin aprendi la leccin del significado de la palabra mercado. El principal producto alimenticio de Hait es el arroz.
Hait tena, hasta hace no mucho tiempo, una cosecha de arroz sufipp. 1055, 1061 y ss. Para citas ms extensas consultar Noam Chomsky, Necessary Illusions,
Londres, 1989. Apndice VI y ss. Deterring Democracy, Verso, Londres, 1991, cap 8.
12
Citado en Piero Gleijeses, Shattered Hope, Princeton, 1991, p. 365.
13
Vase Noam Chomsky, Democracy Restored, Z Magazine, noviembre de 1994.
238

ciente para autoabastecerse y es un lugar potencialmente favorable


para la produccin de arroz. Pero se vio forzado a liberalizar, esto
es, a eliminar cualquier arancel, etctera. Esto significa que ahora los
agricultores de Hait compiten al mismo nivel con la agroindustria estadounidense: los cultivadores americanos consiguen un 40 por 100
de sus beneficios de los subsidios federales, que se incrementaron
generosamente bajo el rgimen conservador de Reagan. Eso es el
mercado.
Todo esto es lo que se puede denominar la democracia de mercado
realmente existente. La historia se remonta a siglos atrs, pero se torna particularmente cruel cuando la partida se juega entre los Estados
Unidos y Hait; y es incluso ms grotesca cuando la Administracin
Clinton e intelectuales llenos de admiracin la alababan como el mejor ejemplo de, si puedo tomar prestada una frase del socio menor,
nuestra nueva poltica exterior tica. Ni rastro de los temas de la
Guerra Fra, que de hecho han sido marginales durante todo el proceso: nos encontramos con las mismas polticas antes, durante y despus de la Guerra Fra, y por eso los documentos son tan instructivos, ya que revelan los principios operativos que continan vigentes.
Castro, Saddam y el To Sam
De modo realmente sorprendente, ha ocurrido lo mismo en el hemisferio occidental con un componente de la Guerra Fra en absoluto
desdeable: Cuba. Echemos un rpido vistazo a la cuestin. Los Estados Unidos se apoderaron de Cuba exactamente hace cien aos. Citando a dos eminentes historiadores de Harvard en su introduccin a
la nueva edicin de The Kennedy Tapes, Cuba sigui siendo una virtual colonia de los Estados Unidos hasta que Castro tom el poder en
enero de 195914. Pocos meses despus, la Administracin Eisenhower
decidi en secreto derrocar al gobierno cubano. En octubre de 1959,
empezaron los ataques terroristas desde Florida, que an continan
hoy; los lderes de los medios de comunicacin estadounidenses tambin estn al corriente de esto, pero nunca se ha publicado en la prensa nacional. La decisin formal de derrocar al gobierno se tom en secreto en marzo de 1960. La Administracin Kennedy asumi el poder
pocos meses despus. Una de sus iniciativas fue crear un grupo de
estudio para Amrica Latina. El informe que presentaron al presidente acaba de ser desclasificado. Fue escrito por el historiador Arthur
Schlesinger, que identific la amenaza cubana como la difusin de la
idea de Castro de hacerse con el control de los propios asuntos, lo
cual supone un serio problema, aada poco despus, porque en toda
Amrica Latina la distribucin de la tierra y de otras formas de riqueza nacional favorecen a las clases propietarias [y], los pobres y los no
privilegiados, estimulados por el ejemplo de la revolucin cubana,
estn ahora pidiendo oportunidades para llevar una vida decente15.
En otras palabras, Cuba era un virus, como Guatemala y otros objeti14
15

Ernest May y Philip Zelikov, The Kennedy Tapes, Cambridge, Mass., 1998.
FRUS, 1961-63, vol. XII. American Republics, pp. 13-33.
239

vos de agresin. Ahora bien qu pasa con los rusos? Tambin se les
menciona: Schlesinger prosigue, mientras tanto la Unin Sovitica se
mantiene al acecho, haciendo grandes prstamos para el desarrollo y
presentndose a s misma como modelo para alcanzar la modernizacin en una sola generacin. Se puede comparar esto con la explicacin histrica proporcionada por el propio Schlesinger de lo que
sucedi. Ahora l describe pblicamente el problema al que se enfrent Kennedy del siguiente modo: Castro estaba creando problemas en el hemisferio y planeaba la conexin sovitica, problemas
ambos que se comprendieron de una forma totalmente coherente16.
Es absolutamente natural que, con los rusos fuera de escena, las polticas continen siendo las mismas; en realidad, se han vuelto mucho
ms duras, aunque el pretexto haya cambiado repentinamente, suponindose que ninguna persona bien educada se da cuenta de ello
o extrae conclusiones al respecto. En realidad, los nuevos pretextos
son aproximadamente tan crebles como los viejos.
La Administracin Bush, en su presentacin anual de los presupuestos en el Congreso, anunci de modo inmediato en marzo de
1990 que no se iban a producir cambios en sus polticas fundamentales despus de la Guerra Fra, explicando as por qu necesitamos
en la actualidad un enorme presupuesto militar. El texto del documento era esencialmente idntico al de aos anteriores, lo nico que
cambiaba era el pretexto. Oficialmente ya se haba declarado el final
de la Guerra Fra, por lo que la amenaza ya no eran los rusos. La
amenaza era lo que en ese momento se denomin la creciente sofisticacin tecnolgica de los conflictos en el Tercer Mundo. sta es
la razn por la que hemos de mantener un enorme presupuesto de
defensa al mismo nivel que durante la Guerra Fra (ahora incluso
mayor) y por la que hemos de mantener la infraestructura industrial
de defensa. Se trata de un eufemismo para referirse a la industria de
alta tecnologa. La Casa Blanca tambin explic que era necesario
mantener y modernizar las fuerzas de intervencin que, como en
ocasiones anteriores, se dirigan sobre todo contra Oriente Prximo;
ah las amenazas a nuestros intereses, que han hecho precisa una
intervencin militar, no podan achacarse al Kremlin, contrariamente a las mentiras antiguas que ahora se tornaban intiles17.
Incidentalmente, los documentos internos lo haban reconocido claramente desde hace tiempo, pero ahora son de dominio pblico, as
que no hace falta discutir sobre ello. Hay que hacer notar que las
amenazas a nuestros intereses tampoco podan imputarse a Iraq.
Esto ocurra pocos meses antes de la invasin de Kuwait; entonces
(marzo de 1990) Saddam Hussein era todava un amigo favorecido y
un aliado de los Estados Unidos y de Gran Bretaa, que gaseaba
kurdos y torturaba disidentes, cometiendo las peores atrocidades
con el amplio apoyo y la generosa ayuda estadounidense y britni16

Ver la carta de Schlesinger en el New York Times del 26 de febrero de 1997.


George Bush, National Security Strategy of the United States, The White House, marzo
de 1990. Si desea consultar este aspecto con ms detenimiento, vase Noam Chomsky,
Deterring Democracy, cap. I.
17

240

ca. De hecho, Saddam se convirti una vez ms en un amigo, justo


un ao ms tarde, en marzo de 1991, cuando llev a cabo matanzas
de chitas y sofoc un levantamiento militar bajo la permisiva mirada de Norman Schwartzkopf, hroe de la Tormenta del Desierto. Los
Estados Unidos rehusaron incluso permitir a los generales rebeldes
iraques acceso al equipo militar iraqu capturado, y el Departamento de Estado reiter la prohibicin oficial de cualquier negociacin
con disidentes iraques; se trataba, segn los disidentes iraques, de
una prohibicin instituida por el Secretario de Estado, George
Schultz, tras la masacre de Halabja de 1988, para aplacar a Saddam.
sta es una muestra resumida de una larga historia que consiste ms
o menos en lo mismo de siempre: volvamos a su interpretacin tradicional. Encontramos un buen resumen de la misma en lo que se
ha denominado la doctrina Clinton. Todos los presidentes necesitan
una doctrina y la suya fue presentada por Anthony Lake, Consejero
de Seguridad Nacional e intelectual de la Administracin Clinton,
quien manifest: durante la Guerra Fra nos enfrentamos a una
amenaza global contra las democracias de mercado; ahora podemos
consolidar la victoria de la democracia y de los mercados abiertos18.
La poltica exterior americana ha entrado en una etapa noble, revestida de un santo fulgor19.
Sin embargo, el New York Times cita a algunos crticos que advierten
que al aceptarse que el idealismo es la motivacin casi exclusiva de
nuestra poltica exterior puede que estemos descuidando nuestros
intereses en favor de los ajenos20. Entre ambos extremos, el debate
puede proseguir acaloradamente, felizmente aislado del mundo real.
Existe tambin una doctrina convencional sobre la escena nacional y
lo que sta implica para el resto del mundo, que an ha de beneficiarse de los denominados valores empresariales americanos y de su
vigoroso individualismo. As que ocupmonos de ella.
El pas de las maravillas
El retrato estndar de la escena nacional lo encontramos, por tomar
un ejemplo, en un reciente y sobresaliente artculo del New York Times. El titular reza Amrica es prspera y autosuficiente, quiz demasiado dice el artculo, mientras contina explicando que los americanos tienen una fe incontenible y expectativas de un ilimitado
xito econmico en el brillo feliz de la expansin econmica americana. Se ha producido en los Estados Unidos una expansin
econmica de cuento de hadas desde 1991, un xito econmico
impresionante que ha tenido lugar bajo la direccin de San [Alan]
18

Anthony Lake, New York Times, 26 de septiembre de 1993 y 23 de septiembre de 1994.


Sebastian Mallaby, Uneasy Parterns, New York Times Book Review, 21 de septiembre
de 1997.
20
Alto cargo de la Administracin estadounidense citado por Thomas Friedman, New
York Times, enero de 1992.
21
David Sanger, America is Prosperous and Smug, Like Japan Was, New York Times
Week in Review, 12 de abril de 1998. Gerald Baker, Is this Great, Or What?, Financial Times, 31 de marzo de 1998.
19

241

Greespan21. Cuando sal de Boston el pasado domingo, otro artculo de cabecera en el New York Times describa, en primera pgina,
lo que se ha llamado la Amrica gorda y feliz que disfruta de la actual expansin econmica, una de las ms slidas y duraderas de la
historia de Amrica22. De acuerdo, se es el panorama, la historia la
han odo ustedes muchas veces, probablemente ms aqu en el Reino Unido que en los Estados Unidos. Echemos un vistazo. Se puede
decir que s, que ha sido un cuento de hadas para algunos. Estos dos
artculos que he citado proporcionan un ejemplo, el mismo, a saber:
el mercado de valores. Se ha producido una enorme inflacin en el
precio de los activos, lo que supone ciertamente un cuento de hadas para el 1 por 100 de las familias que poseen la mitad de los valores, y para el 10 por 100 de quienes poseen casi todo el resto. Tambin ha sido un cuento de hadas para las corporaciones. La prensa
econmica se ha quedado extasiada con el crecimiento de los beneficios en los ltimos aos. Ha sido tildado de extraordinario, de
pasmoso, de deslumbrante, de fantstico, creo que se han quedado sin adjetivos.
Sin embargo, esto no deja de presentar problemas. Bussiness Week
detect uno. Public un artculo con el ttulo: El problema actual:
Qu hacer con todo ese dinero lquido?, ya que los enormes beneficios desbordan las arcas de la Amrica corporativa. Poco despus
se convirti inclusive en algo todava peor: los activos lquidos de
las corporaciones no financieras alcanzaron la asombrosa cifra de
679.000 millones de dlares, creando fastidiosos problemas a
Boeing, Intel, General Motors y otras corporaciones similares23.
Afortunadamente, existe una solucin y un consenso bipartidista al
respecto: reducir los impuestos sobre las ganancias de capital. Eso
beneficia a todo el mundo, no slo al 1 por 100 de los que ms ganan, para quienes las ganancias de capital suponen la mitad de sus
ingresos. El propsito de esta medida es liberar fondos para la inversin, dado que los asombrosos 750.000 millones de dlares que
estn causando tantas molestias no son suficientes. Se requiere una
buena educacin en la ortodoxia para sostener este planteamiento
con la debida sobriedad, pero mucha gente lo hace, y ello no deja
de ser impresionante.
Qu decir de la expansin de cuento de hadas que se prolonga desde 1991? Es cierto que ha batido nuevos rcords. Por una parte, es la
primera recuperacin en la historia americana que no ha venido
acompaada por un aumento de la riqueza y de la renta, al margen
del reducido porcentaje de aquellos pocos que disfrutan de las rentas
ms elevadas. Tambin es la recuperacin ms dbil del perodo de
postguerra; est incluso por debajo de la tasa de crecimiento de las
anmicas dcadas de 1970 y 1980. De hecho, la tasa de crecimiento
per cpita de la economa estadounidense durante la dcada de 1990
22

Sylvia Nasar, Unlearning the Lessons of Econ 101, New York Times Week in Review, 3
de mayo de 1998.
23
The problem Now: What To Do With All That Cash?, Bussiness Week, 12 de diciembre
de 1994; An Enormous Temptation to Waste Bussiness Week, 10 de febrero de 1997.
242

es aproximadamente igual a la tasa media de la OCDE, y se halla muy


por debajo de la de las dcadas de 1950 y 1960. Tambin es el perodo de ms lento crecimiento de la productividad, lo que es un presagio para el futuro. Se plantean, pues, toda una serie de cuestiones.
Cmo podemos disfrutar de un aumento deslumbrante de los beneficios cuando la expansin de cuento de hadas es la ms dbil de
las que se han producido desde la Segunda Guerra Mundial? Existe
una respuesta simple a esta pregunta: la mayora de la poblacin se
ha quedado al margen de la misma. Para dos tercios de los trabajadores las rentas medias son ms bajas que a finales de la dcada de
1970. A finales de la de 1980, que fue un perodo de recuperacin,
el hambre aument en un 50 por 100 en los Estados Unidos y afect
a unos treinta millones de personas. Alrededor de 1980, los Estados
Unidos eran bastante similares a otras sociedades industriales en lo
que se denominan indicadores de calidad de vida: factores como la
pobreza, la desnutricin infantil, la mortalidad, la proporcin de poblacin encarcelada, la desigualdad, etctera. En la actualidad, estn
muy por delante en lo que a estos indicadores se refiere. Las horas
de trabajo se han elevado (segn parece, los americanos trabajan
aproximadamente un mes ms por ao en la actualidad que hace
veinte aos), los salarios han disminuido, los sistemas de proteccin
se han reducido y las condiciones de trabajo se han deteriorado.
Hasta esta tarde pensaba que eran las peores condiciones del mundo industrial, pero entonces recib informacin sobre Inglaterra y he
tenido que reconsiderar mi opinin! La disminucin de los costes laborales en los Estados Unidos hasta el puesto ms bajo entre los pases industrializados, tan slo por encima de Inglaterra, fue saludada
por el Wall Street Journal como un cambio bienvenido de importancia trascendental, y eso forma parte tambin de esa Amrica feliz y satisfecha.
Los despidos ilegales de los dirigentes sindicales se triplicaron durante la dcada de 1980, junto con otras violaciones de la ley, que
continuaron bajo el mandato de Clinton. La Administracin Reagan
inform esencialmente al mundo empresarial de que no se iban a
aplicar las leyes, y as se public fielmente en la prensa econmica24.
ste es un factor muy importante para explicar el aumento de la desigualdad y el ataque a los salarios y a los ingresos. En las pginas
econmicas del New York Times encontramos la historia contada de
una forma muy directa, por ejemplo, en un artculo titulado La Rutinaria Economa de Amrica, en la que la mayora no tiene posibilidades de llegar a ningn sitio, disfrutando de unas perspectivas
muy pobres25.
Los americanos que cuentan
Regresemos al titular Amrica es prspera y autosuficiente, que tie24

Bussiness Week, 23 de marzo de 1994.


Louis Uchitelle, Americas Treadmill Economy: Going Nowhere Fast; New York Times
Money and Bussiness, 8 de marzo de 1998.
25

243

ne sentido si entendemos que la palabra americanos no se refiere


a todos los americanos, sino a una pequea y privilegiada minora,
que son de hecho quienes leen habitualmente el New York Times (la
clase de gente que conoces en restaurantes elegantes, salas de juntas, etctera) y que s son prsperos y autosuficientes, felices y seguros de s mismos.
Prestemos ahora atencin a San Alan Greenspan, que presidi el milagro de la dcada de 1990. Recientemente ha testificado ante el
Banking Committe del Senado sobre el milagro, del cual se mostraba muy orgulloso. Atribua ste a una mayor inseguridad laboral26.
Los trabajadores se hallan intimidados; tienen miedo de pedir un salario digno y ayudas, y eso es bueno. Hace a los americanos seguros
de s mismos y autosuficientes, si se entiende la palabra americano
en el sentido correcto. El ltimo informe econmico del Presidente
tambin se enorgullece de una economa de cuento de hadas que
atribuye a la importante contencin de los salarios, consecuencia
de cambios en la prcticas e instituciones del mercado de trabajo27.
Esto se traduce al ingls en prcticas como la no aplicacin de leyes
sobre la ruptura ilegal de huelgas o la autorizacin del constante
cambio de trabajadores: la Organizacin Internacional del Trabajo
ha denunciado a los Estados Unidos por ello, pero nadie ha prestado atencin a este asunto. Caterpillar, el productor de equipos de
construccin, acababa de vencer una gran huelga en Illinois, daando seriamente a uno de los sindicatos ms importantes: el United Auto Workers. Cmo lo consigui? Contratando a otros trabajadores permanentes para sustituir a los huelguistas, lo cual se
considera ilegal en casi todo el mundo, y tambin utilizando los deslumbrantes beneficios que comparta con sus asociados para construir capacidad excedente en el extranjero con la que poda abastecer sus mercados, incluso cuando sus plantas en Illinois estaban en
huelga. Obsrvese que emplear los beneficios para construir capacidad excedente en el extranjero nada tiene que ver directamente
con los beneficios, ni tampoco con la eficiencia, sino con la guerra
de clases: es una forma de atacar a los trabajadores americanos y,
por consiguiente, se ha utilizado. El capital es mvil, los trabajadores no lo son y, desafortunadamente, sus lazos internacionales son
bastante dbiles.
Otro factor en estos cambios benignos son los acuerdos comerciales
que tienen efectos interesantes y que habitualmente se renen bajo
el trmino globalizacin. En las normas del NAFTA (Acuerdo para
el Libre Comercio Norteamericano), encontramos cierta palabrera
sin sentido sobre los derechos laborales, pero se espera que de
acuerdo con ella el NAFTA responda a las demandas de los trabajadores. Observemos el caso de una demanda de los trabajadores de
las telecomunicaciones contra Sprint. Los trabajadores, de hecho,
ganaron su demanda aunque para Sprint slo supuso una ligera in26

Testimonio de Alan Greenspan ante el Banking Committe del Senado, febrero de 1997.
Economic Report of President, febrero de 1997. sta y las siguientes citas de Greenspan
proceden de Editorial, The Multinational Monitor, marzo de 1997.
27

244

comodidad, si bien se le oblig a realizar un interesante estudio, dirigido por una economista laboral de la Universidad de Cornell, Kate
Brontenbrenner, que fue ocultado por la Administracin Clinton,
pero publicado en Canad y Mjico, sin que se haya publicado, que
yo sepa, en los Estados Unidos. Kate Brontenbrenner descubri que
la mitad de los esfuerzos organizativos que se haban realizado desde la entrada en vigor del NAFTA haban sido interrumpidos bajo
amenaza de transferir la produccin; por ejemplo, carteles fuera de
una planta que decan Trabajo Traspasado a Mjico. Y esas amenazas no han sido ociosas. Cuando la organizacin tiene xito a pesar de todo, los cierres se han triplicado comparados con la poca
anterior al NAFTA. Todo esto es tcnicamente ilegal, pero, como he
dicho, Reagan y Clinton se encargaron de informar al mundo empresarial que el delito se recompensara con la proteccin estatal28.
San Alan y el transistor
San Alan dio una charla recientemente ante algunos editores de peridicos de los Estados Unidos. Habl con pasin sobre los milagros
del mercado, las maravillas que haba producido la posibilidad de
eleccin por parte del consumidor, etctera. Tambin dio algunos
ejemplos: Internet, los ordenadores, el procesamiento de la informacin, el lser, los satlites y los transistores29. Se trata de una lista
interesante, ya que todos son ejemplos clsicos de creatividad y produccin del sector pblico. En el caso de Internet, durante treinta
aos se dirigi, se desarroll y se bas principalmente en el sector
pblico, sobre todo en el Pentgono y despus en la National Science Foundation, que desarroll la mayora del hardware, del software, las ideas nuevas, la tecnologa, etctera. En los ltimos aos, ha
sido cedida a gente como Bill Gates, a quien al menos hay que admirar por su honestidad: atribuye su xito a su habilidad para adoptar y ampliar las ideas de otros, a menudo de otros situados en el
sector pblico30. En el caso de Internet, la eleccin del consumidor
fue casi igual a cero, a menos que por consumidor nos estemos refiriendo al gobierno; y lo mismo puede aplicarse a los ordenadores,
al procesamiento de la informacin, etctera, durante las etapas cruciales de su desarrollo.
De hecho, de todos los ejemplos ofrecidos por Greenspan el nico
que supera la categora de chiste es el de los transistores, que constituyen un caso interesante. Los transistores fueron desarrollados en
un laboratorio privado, los Bell Telephone Laboratories de AT&T,
que tambin efectuaron contribuciones fundamentales a las clulas
solares, a la radioastronoma, a la teora de la informacin y a muchas otras cosas importantes. Pero cul es el papel de los mercados
28
Kate Bronfenbrenner, Well Close, The Multinational Monitor, marzo de 1997, basado en el estudio que ella misma dirigi, Final Report: The Effects of Plant Closing or Threat of Plant Closing on the Right of Workers to Organize.
29
Comentarios de Alan Greenspan, Chairman, Board of Governors of The Federal Reserve System, en la convencin anual de la Sociedad americana de Editores, Washington DC,
2 de abril de 1998.
30
Citado en Microsoft Researches Its Future, Science, 27 de febrero de 1998.

245

y de la posibilidad de eleccin del consumidor en todo esto? Bien,


de nuevo es cero. AT&T era un monopolio apoyado por el gobierno, por lo que la eleccin del consumidor no exista; y dado que era
un monopolio, tena el poder de cargar elevados precios: en efecto,
stos constituan un impuesto sobre el pblico que luego AT&T
poda emplear en instituciones como los Bell Laboratories. As que,
de nuevo, el desarrollo estaba siendo subvencionado pblicamente
aunque ese subsidio se ocultara. Como si hiciera falta una prueba
para demostrarlo, en cuanto la industria se liberaliz, los Bell Labs
dejaron de existir, pues el pblico no iba a seguir pagando por ello;
sus sucesores se dedicaron fundamentalmente a proyectos aplicados a corto plazo. Pero eso es slo el principio de la historia. En realidad, los Bell Labs inventaron los transistores, pero se sirvieron de
la tecnologa blica que, de nuevo, haba sido subvencionada pblicamente e iniciada por el Estado. Por otro lado, no haba nadie
que comprara transistores en aquel tiempo porque era demasiado
caro fabricarlos. Durante diez aos, el gobierno fue el mayor cliente, especialmente de transistores de alta calidad. En 1958, el proveedor de Bell Telephone, Western Electric, produca cientos de miles
de ellos, pero tan slo para aplicaciones militares. Las compras del
gobierno posibilitaron las iniciativas empresariales y guiaron el desarrollo de la tecnologa, que entonces pudo difundirse en la industria31. En eso consiste la eleccin del consumidor y el milagro del
mercado en el nico caso de los citados por Greenspan que puede
ser objeto de consideracin, sin que resulte ridculo. En realidad,
esta historia puede generalizarse, e incluso los economistas ms ignorantes deben saber esto. Los sectores dinmicos de la economa
dependen de una manera crucial y a gran escala de la ayuda, la innovacin y la creatividad pblicas; los ejemplos de Greenspan son
los casos ms notables de esta pauta de comportamiento. Se trata de
un revelador grupo de elecciones. Gran parte del mismo se enmascara como defensa, pero eso no es todo, pasa lo mismo en la biotecnologa, los productos farmacuticos, etctera.
Naturalmente, las empresas estn encantadas con todo esto: los ciudadanos pagan los costes y asumen los riesgos (ste es el socialismo de los ricos), mientras los beneficios y el poder se privatizan
(sta es la teora del mercado realmente existente). Esto se remonta
a varios siglos atrs, pero sigue siendo totalmente cierto en la actualidad. Hay ejemplos particulares que ilustran este drama: tomemos
el caso del lder de la revolucin conservadora en el Congreso, Newt
Gingrich. Es una fuente de impresionante retrica sobre la tica del
trabajo y la ruptura del ciclo de dependencia: cmo los nios de siete aos han de aprender la responsabilidad y ese tipo de cosas. Pero,
ao tras ao, ostentar el rcord en la obtencin de subsidios federales para los ricos miembros de su circunscripcin electoral, en un
sector de Georgia donde la economa es incluso ms dependiente
de los subsidios federales que en la mayora del resto de los luga31

Thomas Misa, The development of the Transistor, en Merritt Roe Smith, ed.; Military
Enterprise and Technological Change, Cambridge, Mass., 1985.
32
Vase Chomsky, Powers and Prospects, Londres, 1996.
246

res32. Su becerro de oro predilecto es Lockheed-Martin. Todo el


mundo en los Estados Unidos paga lo que es en realidad un impuesto anual de 200$ a Lockheed-Martin. A veces, incluso con este
subsidio, parece que Lockheed-Martin se va a hundir; cuando pasa
esto, el gobierno interviene, como ocurri bajo la Administracin Nixon, con varios cientos de millones de dlares en prstamos garantizados. Fue esta accin la que llev al senador Proxmire a acuar la
expresin bienestar corporativo. As pues, en esto consiste el conservadurismo en la Cmara de Representantes33. Lo mismo pasa con
Trent Lott, el lder de la mayora del Senado. El Financial Times le
describi hace algunos semanas como el productor de carne de cerdo con ms xito de 1997, lo que es totalmente acertado34. En esto
consiste el conservadurismo en el Senado.
La conexin Idaho
Y la cosa sigue, dar un solo ejemplo ms. Veamos una historia de
primera pgina del New York Times sobre el milagro econmico de
los Estados Unidos. Describe la nueva y prspera economa en el
Estado ms republicano de la nacin, con su profundamente arraigada desconfianza hacia el gobierno federal y su tradicin de confianza en s mismo: se trata de Idaho35. Como es habitual, se seala
que existe un lado negativo en los milagros econmicos: Idaho tambin supera las medias nacionales de abusos a menores y nmero
de presos; se han suprimido los sindicatos; los niveles de educacin
estn en decadencia, etctera. No importa, sin embargo, ya que se
trata de una nueva y prspera economa y del Estado ms republicano de la nacin. No obtenemos ninguna informacin del artculo
sobre el milagro econmico; para ello hay que buscar en otros sitios.
Por ejemplo, se pueden consultar las publicaciones del Idaho National Engineering and Environmental Lab. Se trata de un laboratorio nacional, dirigido por el Departamento de Energa y la corporacin Lockheed-Martin: sa es la contribucin privada que simboliza
la confianza en s mismo y la desconfianza hacia el gobierno federal
de tal Estado. La publicacin se abre con esta frase: Los americanos
han hecho una inversin enorme en el Laboratorio Nacional de Idaho, desde que fue fundado en 1949 para proporcionarnos energa
atmica y una marina de guerra nuclear. Durante el ltimo ao, el
Departamento de Energa invirti 850 millones de dlares slo en
este lugar, lo que lo convierte en el principal laboratorio de ingeniera del sistema de laboratorios nacionales del Departamento de
Energa. Su misin es trasladar las tecnologas desarrolladas federalmente a la industria privada y al sistema de enseanza36.
En el sistema de enseanza, la investigacin y el desarrollo se finan33
Vase William Hartung y Jennifer Washburn, Lockheed Martin: From Warfare to Welfare, The Nation, 2 de marzo de 1998.
34
Gerard Baker, Financial Times, 2 de marzo de 1998.
35
Timothy Egan, As Idaho Prospers, Prisons Fill Up While Spending On the Poor Lags,
New York Times, 16 de abril de 1998.
36
Inside INEEL (Idaho National Engineering and Environmental Laboratory), septiembre
de 1997.

247

cian sustancialmente mediante fondos federales. Es como un embudo que transfiere los fondos pblicos hacia los beneficios privados.
Fjense en la frase incorporar tecnologas desarrolladas federalmente a la industria privada. sa es la funcin del gobierno en una economa basada en la libre empresa. El laboratorio del Departamento
de Energa de Idaho no es tan slo una planta de energa atmica,
tambin es un centro de recogida de deshechos nucleares y de procesamiento qumico, el complejo de anlisis de materiales ms sofisticado del mundo, un laboratorio de tecnologa de herramientas
de alta precisin que deben revolucionar el modo de fabricacin
de los automviles y de otros productos (despus se conceden
exenciones fiscales al sector privado) y un centro de superordenadores que debe asegurar que los Estados Unidos continuarn a la cabeza del desarrollo informtico. Para ayudar a conseguir esto, la Administracin Clinton aprob un enorme aumento de los aranceles
que deban pagar los ordenadores japoneses, que se estaban vendiendo ms baratos que los americanos: una contribucin magnfica
al libre comercio. Las intervenciones de la Administracin Clinton en
el tema de los aranceles van desde los superordenadores hasta los
tomates mejicanos, que fueron prohibidos nicamente con amenazas, sin intervenir en los aranceles, porque, como se seal, los consumidores americanos los preferan37. Existen leyes contra todas estas actuaciones, pero las leyes no son para los ricos y poderosos, son
para sitios como Hait. La propia publicacin del Departamento de
Energa contina diciendo que uno de los propsitos del Laboratorio Nacional es ayudar a las compaas que empiezan a conseguir
lneas de crdito y ayudas federales y estatales: eso es lo que se conoce por iniciativa empresarial y vigoroso individualismo. Resumiendo, el sector pblico invierte cantidades ingentes durante cincuenta aos, entrega estas donaciones al poder y a los beneficios del
sector privado, y ahora admiramos esta prspera nueva economa
en el Estado ms republicano de la nacin, que siente una desconfianza profundamente arraigada hacia el gobierno federal y que
hace gala de su tradicional de confianza en s mismo.
De nuevo hace falta buena educacin para digerir todo esto, pero
sta es la forma en la que funciona la economa real de acuerdo con
la teora del mercado realmente existente. Y, por supuesto, no se trata slo de los Estados Unidos; se trata de hechos elementales de la
historia econmica desde el siglo XVIII, cuando Inglaterra estableci
la pauta que deba seguirse. El mundo empresarial, as como San
Alan y otros idelogos, comprende perfectamente todo este mecanismo. Al fin y al cabo son ellos quienes lo han ideado. La depresin
de la dcada de 1930 borr cualquier rastro de la persistente creencia de que alguna forma de capitalismo poda ser viable; las medidas del New Deal apenas modificaron la situacin, pero la Segunda
Guerra Mundial la super. La guerra fue un gran xito econmico,
con una economa semidirigida, controlada por los ejecutivos de las
37

Bob Davis, In Effect, ITCs Steep Tariffs on Japan Protect US Markers of Super-computers, Wall Street Journal, 29 de septiembre de 1997. David Sanger, New York Times, 12 de
octubre de 1996.
248

corporaciones que se reunieron en Washington para dirigirla y que


aprendieron las lecciones que se desprendan de todo ello. Se pronostic en todas partes que con seguridad los Estados Unidos volveran directamente a la depresin econmica despus de la guerra;
haba que hacer algo y la prensa econmica fue muy franca al respecto: Fortune y Bussiness Week publicaron que la industria de alta
tecnologa no podra sobrevivir en una economa pura, competitiva, sin subvenciones, de libre mercado (especialmente la industria
aeronutica, aunque la afirmacin era ms general) y que el gobierno era el nico que poda salvarla38. La nica duda era cmo. Se
plante un interesante debate en la prensa econmica a finales de la
dcada de 1940. Las elites econmicas haban comprendido que el
gasto social podra servir para estimular y sostener la economa,
pero pronto se les ocurri una alternativa de la que se declararon
francos partidarios: el Pentgono, el Departamento de Energa, la
NASA y la Comisin de Energa Atmica, todo el sistema industrialmilitar. Y existan muy buenas razones para esta preferencia, ms
all de las econmicas. El gasto social tena un lado negativo: tena
un efecto democratizador. La gente opina sobre dnde construir un
hospital, una escuela o una carretera. Pero normalmente no tiene
una opinin sobre qu tipo de avin o qu tipo de lser construir. Si
se optaba por el sistema que propona el Pentgono, se eliminara
este efecto democratizador. Adems, el gasto social tiende a ser redistributivo, mientras que el sistema que planteaba el Pentgono era
un puro regalo para el poder privado, sin efectos colaterales negativos. Tambin es secreto. Es fcil de vender: paraliza a la gente por
el terror y le obliga a pagar por librarse del mismo. Y mientras tanto
San Alan, y otros como l, contaban fantasas a la opinin pblica.
El objetivo de la automatizacin
La funcin del Estado no es nicamente crear y proteger la industria
de alta tecnologa, tambin ha de intervenir para superar los fracasos de gestin: hubo mucho que hacer en este sentido durante la dcada de 1970. En ese momento exista una gran preocupacin por el
bajo nivel de la productividad y el crecimiento de la inversin, y por
el fracaso de los incompetentes gestores estadounidenses para mantenerse a la altura de los ms avanzados mtodos japoneses. Se realizaron, en consecuencia, llamamientos pblicos a lo que se denomin la reindustrializacin de Amrica. El Pentgono respondi con
un programa llamado Mantech (Manufacturing Technology). Su objetivo era, como describi el propio Pentgono, disear la fbrica
del futuro e integrar la tecnologa informtica y la automatizacin
en la produccin y en el diseo, as como desarrollar tecnologa de
fabricacin flexible y promover la eficacia en la gestin39. El objeti38
Citado en Frank Kofsky, Harry Truman and the War Scare of 1948, New York, 1993. En
cuanto a la opinin de la prensa econmica respecto a la alternativa gasto social versus gasto militar, vase Chomsky, Turning the Tide, Londres, 1995, y Deterring Democracy, p. 49.
39
Tom Schelesinger, Labor, Automation, and Regional Development, en John Tirman
The Militarization of High Technology, Cambridge, Mass., 1984; James Cypher, Military
Spending, Technical Change and Economic Growth: A disguised Form of Industrial Policy?, Journal of Economic Issues, vol. XXI, nm. I, marzo de 1987.

249

vo era estimular la cuota de mercado y el liderazgo industrial de los


Estados Unidos de la manera tradicional, es decir, mediante la iniciativa estatal y la financiacin del contribuyente. Tambin exista un
efecto positivo colateral: la fbrica del futuro podra reducir y controlar la fuerza de trabajo. Es una vieja historia; tomemos por ejemplo la automatizacin. La automatizacin era tan ineficiente que
tuvo que ser desarrollada por el sector pblico durante mucho tiempo, antes de que fuera transferida a la industria privada. Cuando fue
diseada en el sector pblico, se dise de una forma muy especfica, que no es inherente a la tecnologa; este tema ha sido bastante
bien estudiado40. El sistema de mquinas-herramientas controladas
por ordenador se podra haber desarrollado de tal forma que hubiera incrementado el poder de los trabajadores y haber eliminado
estratos intiles de gestores. Pero se hizo de la forma contraria: se
aumentaron los estratos de gestores y se descualific a los trabajadores. Una vez ms no se trata de una decisin econmica o tecnolgica, sino una cuestin de poder, que forma parte bsicamente
de la guerra de clases. Lo mismo puede hacerse con la fbrica del futuro, cuando se disea en el sector pblico sin que nadie observe el
proceso excepto el mundo empresarial, que se siente muy satisfecho al respecto.
El programa Mantech se ampli rpidamente bajo la Administracin
Reagan; sta en realidad bati rcords violando los principios del
mercado a favor de los ricos, mientras se reservaba una cargada
retrica para los pobres. Con Reagan, la principal rama de investigacin del Pentgono, la DARPA, promovi activamente nuevas
tecnologas en varios campos como la informtica en red, que
constituye la fuente de tecnologa ms importante aplicada a los superordenadores y a la tecnologa de la informacin y que completa
el trabajo sobre Internet, que de hecho haba comenzado y tambin puso en marcha nuevas compaas. Science, la revista de la
Asociacin Americana para el Desarrollo de la Ciencia, public un
artculo recientemente en el cual se sealaba que la DARPA se convirti en una fuerza de mercado fundamental con Reagan y Bush, al
transferir nuevas tecnologas a las industrias nacientes: constituye
uno de los orgenes fundamentales del xito de Silicon Valley41. La
Administracin Reagan tambin duplic las barreras proteccionistas,
superando todos los rcords del proteccionismo de postguerra. El
propsito era no dejar entrar los productos japoneses superiores
(acero, automviles, semiconductores y ordenadores), no slo para
salvar las industrias americanas, sino para situarlas en una posicin
dominante que les permitiera triunfar en el mercado, empleando la
jerga de la dcada de 1990, gracias en gran medida a enormes subvenciones pblicas, a la innovacin y desarrollo del sector pblico,
al proteccionismo y a las evidentes operaciones de rescate protagonizadas por el gobierno (como la de Continental Illinois). Es sor40
David Noble, Forces of Production: A social History of Industrial Automation, Nueva
York,1984.
41
Elizabeth Corcoran, Science, 2 de abril de 1993. Para una visin general vase
Chomsky, World Orders Old and New, Nueva York, 1994, 1996, cap. 2.

250

prendente ver cmo se transforma la historia en los trminos polticamente correctos que se leen y se oyen por ah.
Regulacin financiera y democracia
He hablado de las continuidades identificables en la economa y en la
planificacin socioeconmica globales, pero tambin se han producido algunos cambios fundamentales. El ms importante se perfil hace
unos treinta aos. Despus de la Segunda Guerra Mundial, los Estados
Unidos y Gran Bretaa establecieron un orden econmico global, conocido como el sistema de Bretton Woods. A veces se describe como
internacionalismo liberal, pero eso no es exacto. Tena dos objetivos:
uno era liberalizar el comercio; y el otro regular el sistema financiero.
Ello estaba incluido, sin embargo, en los artculos del Fondo Monetario Internacional. Por qu regular el sistema financiero? Hay dos razones para ello: la primera es lo que algunos economistas llaman la tesis
de la incompatibilidad, es decir, la creencia (probablemente cierta) de
que la liberalizacin del sistema financiero tiende a socavar el libre comercio; la segunda, sin embargo, no es slo una especulacin, es algo
obvio. Se entenda que la liberalizacin del sistema financiero constitua un arma poderosa contra la democracia y el Estado del bienestar,
los cuales tenan un enorme respaldo pblico en ese momento. El negociador estadounidense, Harry Dester White, representante de Roosevelt (el representante britnico fue Keynes), seal que los controles
de capital, la regulacin del capital financiero, permiten a los gobiernos
llevar a cabo polticas monetarias y tributarias, as como mantener el
pleno empleo y los programas sociales sin miedo a la huida de capitales. El movimiento libre de capitales crea lo que algunos economistas
expertos en economa internacional llaman un senado virtual42. Un
capital financiero altamente concentrado puede imponer sus propias
polticas sociales sobre los gobiernos y castigar a aquellos que se
desvan provocando salidas masivas de capitales de sus economas.
El sistema de Bretton Woods, basado en movimientos financieros regulados, se aplic durante lo que generalmente se conoce como la
Edad de Oro de los altos niveles de crecimiento de la economa y de
la productividad, y de la extensin del contrato social a lo largo de
las dcadas de 1950 y 1960. Fue desmantelado por Richard Nixon a
comienzos de la dcada de 1970 con el apoyo de Gran Bretaa y,
ms tarde, de otras potencias importantes. El sistema financiero se liberaliz, hubo un aumento astronmico de los flujos financieros, y
su composicin cambi. As, en 1970, aproximadamente el 90 por
100 de las transacciones de divisas estaba relacionado con la economa real, es decir, con el comercio y la inversin. En la actualidad
ese porcentaje se ha reducido en un 5 por 100; el resto de las transacciones es de carcter especulativo, la mayor parte de ellas a muy
corto plazo; aproximadamente un 80 por 100 tiene un tiempo de devolucin de alrededor de una semana, muchas de ellas inferior. Lo
que se haba previsto ocurri. Se predijo inmediatamente que esto
llevara a una economa de lento crecimiento y de bajos salarios. Eso
42

James Mahon, Mobile Capital and Latin American Developmen, Pennsylvania, 1996.
251

ha ocurrido en realidad, junto con la obtencin de grandes beneficios y un ataque contra el contrato social por parte del senado virtual, con los Estados Unidos y Gran Bretaa a la cabeza. Ello tambin increment radicalmente la volatilidad de mercados: se han
producido enormes fluctuaciones e innumerables crisis financieras.
Esto, en realidad, ha llevado a los sectores ms conservadores, como
el Bank for International Settlements, y recientemente al economista-jefe del Banco Mundial y a otros, a pedir algn tipo de regulacin
de los flujos financieros.
Tambin increment las restricciones sobre el comercio. Este perodo, desde los comienzos de la dcada de 1970, ha sido descrito en
un estudio tcnico efectuado por el director de investigacin econmica de la WTO, como un perodo de asalto sostenido contra los
mercados libres. El autor considera los efectos de las barreras aduaneras de la era Reagan unas tres veces superiores a los niveles de
otros pases industrializadas43. Para gran parte del Tercer Mundo supone un desastre: un informe de la ONU sobre el desarrollo estima
que anualmente el Tercer Mundo pierde alrededor de medio billn
de dlares por las diversas formas de proteccionismo e intervencionismo en el mercado realizado por los pases del Primer Mundo. El
crecimiento del comercio disminuy, junto con el aumento de la
productividad, el crecimiento econmico, etctera... Hay unas pocas
excepciones, pero se es el patrn general.
Adems, lo que se llama comercio est fuertemente controlado. As,
por ejemplo, la estimacin general es que, respecto a los Estados
Unidos, alrededor de un 40 por 100 de lo que se llama comercio se
produce dentro de las propias compaas; as, por ejemplo, la Ford
Motor Company, enva ciertos componentes para que se monten en
Mjico, y de ah los embarcan de vuelta a los Estados Unidos; esto
no es comercio en sentido estricto44. Existen cifras similares en otros
importantes pases industriales. La economa global es administrada
por las mismas compaas mediante alianzas estratgicas entre ellas,
que se estn incrementando por doquier. Una estimacin bastante
convencional de algunos estudios tcnicos indica que slo alrededor del 15 por 100 del comercio se puede llamar libre en un sentido u otro.
La deuda odiosa
El desastre del Tercer Mundo fue exacerbado por la crisis de la deuda de la dcada de 1980, que fue precipitada por un agudo incremento de los tipos de inters en los Estados Unidos, lo cual produjo una inmensa evasin de capitales desde los pases del Tercer
Mundo, en los cuales los ricos estaban exentos de obligaciones sociales. En Amrica Latina, por ejemplo, pero no en Corea del Sur.
Durante la dcada de 1970, de acuerdo con la OCDE, el crdito ban43

Patrick Low, Trading Free, Washington DC, 1993, pp. 70 y ss., 271.
Todas las cifras son meramente especulativas, ya que estamos hablando de sistemas
tirnicos que no rinden responsabilidades. No dicen lo que hacen, por lo que los economistas internacionales han de suponerlo.
44

252

cario se duplic entre 1971 y 1973, luego se estabiliz durante los


dos aos siguientes, a pesar del tremendo aumento del coste del
petrleo desde finales de 1973; el ms decisivo y elevado aumento
del crdito bancario estuvo relacionado con el tremendo incremento de los precios de las materias primas ms importantes entre 1972
y 1973, que se produjo antes del shock del petrleo, segn informa
la OCDE. Un ejemplo fue el que se triplicase el precio de las exportaciones de trigo estadounidense. El crdito se increment posteriormente cuando los bancos reciclaron los petrodlares45.
Las instituciones financieras internacionales tambin tuvieron parte
de responsabilidad. El Banco Mundial haba promovido activamente el endeudamiento: no existe un problema general de que los pases en vas de desarrollo tengan dificultades para atender al servicio
y reembolso de sus deudas, declar el Banco en 197846. Varias semanas antes de que Mjico quebrase en 1982, dando origen a la crisis, una publicacin conjunta del FMI y del Banco Mundial declaraba que hay todava un considerable margen de maniobra para un
endeudamiento adicional sostenido, destinado a incrementar la capacidad productiva47; por ejemplo, para la inoperante planta de
acero de Sicartsa, en Mjico, financiada por los contribuyentes britnicos en uno de los ejercicios de mercantilismo thatcheriano48.
La deuda es un constructo social e ideolgico, no un hecho econmico. Consideremos el caso de la Indonesia de Suharto, muy admirado en el mundo occidental desde que tom el poder en 1965, realizando una gran matanza y procediendo despus a batir rcords de
terror, agresin, masacres y corrupcin con pocos equivalentes en la
historia de la postguerra. La deuda privada actual de unos ochenta
mil millones de dlares la poseen como mucho unos pocos cientos
de personas, segn estiman los economistas indonesios, quiz tan
pocos como cincuenta49. El patrimonio de la familia Suharto se estima que tiene ms o menos un valor similar al paquete de rescate del
FMI. Las estimaciones sugieren algunas formas de superar la actual
crisis financiera, pero estas iniciativas no estn incluidas en la agenda. Los costes los soportarn, en primer lugar, los 200 millones de
indonesios que no recibieron los prstamos, as como los contribuyentes occidentales, de acuerdo con las reglas del capitalismo realmente existente.
Esta imagen puede generalizarse y no se refiere nicamente al Tercer Mundo. Tras la Segunda Guerra Mundial se produjo una masiva
salida de capitales desde Europa hacia los Estados Unidos. Los con45
OECD, Twenty-five Years of Development Cooperation, Paris, 1985. Citado por Cheryl
Payer, Lent and Lost, Londres, 1991, p. 62. Sobre los precios de las mercancas vase mi
artculo American Foreign Policy in the Middle East, Le Monde Diplomatique, abril de
1977, reproducido en Towards a New Cold War, Nueva York, 1982.
46
World Bank, World Development Report 1978, citado por John Mihevc, The Market
Tells Them So, Londres, 1995, p. 55.
47
Payer, Lent and Lost, p. 88.
48
Sobre el fiasco de Sicartsa vase Philip Wellons, Passing the buck: Banks, Goverments
and Third World War Debt, Cambridge, Mass., 1987.
49
Gerry Van Klinken, Inside Indonesia (Australia), abril-junio de 1998.

253

troles de cooperacin podran haber mantenido los fondos nacionales necesarios para la reconstruccin de postguerra, pero los artfices de la poltica estadounidense prefirieron que los europeos adinerados enviasen su capital a los bancos de New York, siendo los
costes de reconstruccin transferidos a los contribuyentes estadounidenses. El dispositivo se llam Plan Marshall, que aproximadamente cubri los movimientos masivos de una nerviosa salida de
capitales que destacados economistas haban previsto, y que de hecho se produjo50.
En conexin con esto, merece la pena recordar que cuando los Estados Unidos tomaron posesin de Cuba hace cien aos, se cancel
la deuda de Cuba con Espaa, basndose en que la carga se impuso sobre el pueblo de Cuba sin su consentimiento y por la fuerza de
las armas. Tales deudas recibiran despus el nombre de deudas
odiosas por parte de los especialistas legales, no siendo una obligacin de la nacin, sino la deuda del poder que en ella ha incurrido: los acreedores que han cometido un acto de hostilidad contra
el pueblo no pueden esperar a cambio ningn pago por parte de las
vctimas. A la misma doctrina se recurri veinticinco aos ms tarde
cuando Costa Rica cancel la deuda de su anterior dictador con el
Royal Bank de Canad. La reclamacin de Gran Bretaa se someti
a arbitraje. El rbitro, el presidente del Tribunal Supremo de los Estados Unidos, Howard Taft, lleg a la conclusin de que el banco
prest el dinero para un uso no legtimo, de modo que su peticin
de pago debe suspenderse51.
La lgica se extiende fcilmente a gran parte de la deuda de hoy en
da; la deuda odiosa sin ningn derecho legal o moral, impuesta sobre el pueblo sin su consentimiento, sirviendo a menudo para dominarlo y enriquecer a sus amos. La observacin resulta familiar en
las altas esferas. La actual directora ejecutiva del FMI, la economista
Karin Lissakers, escribi hace siete aos que si se aplicase en la actualidad el argumento de Washington para cancelar la deuda de
Cuba, liquidara una parte sustancial de la deuda del Tercer Mundo52. Pero esto tampoco est incluido en la agenda por razones relacionadas con el poder, no con principios econmicos o legales,
por no mencionar consideraciones de tipo moral.
La cara oculta del NAFTA
El ataque contra la democracia contina. Ilustrar esto con un par de
observaciones sobre los actuales acuerdos comerciales. ste es un
tema extenso de por s; permtaseme que lo demuestre escogiendo el
caso del NAFTA. Cuando an se estaba discutiendo, se contaban
todo tipo de historias maravillosas acerca de los fantsticos efectos
que iba a tener para los trabajadores de los tres pases, los Estados
50
Eric Helleiner, States and Reemergence of Global Finance, Ithaca, 1994, pp. 58-92, que
cita a Ragnar Nurske.
51
Patricia Adams, Odious Debts, Londres, 1991, cap. 17.
52
Karin Lissakers, Banks, Borrowers, and the Establishment, Nueva York, 1991, pp. 164-165.

254

Unidos, Canad y Mjico. Eso ya no se ha vuelto a or, todos estos argumentos se han abandonado. Ahora se admite que los crticos, a
quienes se mantuvo al margen del debate, tenan toda la razn: es
decir, el objetivo del Acuerdo no tena nada que ver con el bienestar
de nadie o ni siquiera con la expansin del comercio. Por el contrario, el objetivo radicaba en encerrar a Mjico dentro de las reformas
de la dcada de 1980. Estas reformas fueron un completo desastre
para la mayora de los mejicanos, pero fueron muy beneficiosas para
los inversores extranjeros y para los mejicanos acaudalados; de hecho, el numero de billonarios aument ms o menos en proporcin
con la tasa de pobreza, sobre todo a travs de las privatizaciones y
otras estafas. A eso se le llam milagro econmico.
En ese momento, se poda leer la verdad del asunto sobre los objetivos del NAFTA en la prensa econmica, o en la prensa independiente marginal, lo que se conoce como prensa alternativa; ahora se puede leer en Foreign Affairs, as que algo hemos avanzado. Aun as, lo
que oblig a los comentaristas oficiales a manifestarse en esos trminos es lo que probablemente queda en el trasfondo. En 1990 se cre
en Washington un Taller para la Estrategia de Desarrollo de Amrica
Latina, que discuti entre otras cosas las relaciones con la dictadura
mejicana, llegando a la conclusin de que eran excelentes, aunque
haba una nube en el horizonte: una apertura democrtica en Mjico podra poner a prueba esta especial relacin al entregar el poder
a un gobierno ms interesado en desafiar a los Estados Unidos en trminos econmicos y nacionalistas53. Se trata de la amenaza habitual
que tuvo que contenerse en la era de postguerra. Ahora la amenaza
de una apertura democrtica en Mjico se ha superado, ya que el
pas se halla encerrado por el Acuerdo en las reformas introducidas
durante la dcada de 1980, as que si as lo desean, los mejicanos
pueden jugar con la democracia formal.
En la frase Acuerdo de Libre Comercio Norteamericano, la nica
parte correcta es norteamericano, el resto es todo falso. No se trata
del libre comercio, ya que incluye elementos altamente proteccionistas. No fue verdaderamente un acuerdo: tuvo una fuerte oposicin en Canad; la opinin pblica se manifest en contra en los Estados Unidos y probablemente en Mjico: se trata de una dictadura
en todos los sentidos, excepto en el nombre, pues aunque no contamos con encuestas detalladas, eso es lo que demostraban los hechos, las protestas multitudinarias, la oposicin de gran parte de la
comunidad de negocios, etctera.
En los Estados Unidos la intencin era introducir el NAFTA en secreto, pero esto no funcion; hubo mucha agitacin popular, pero
el Acuerdo sali adelante de una u otra manera. El movimiento
obrero se opuso con fuerza y public un documento cuidadoso y
bien argumentado, explicando su postura: apoyaba un Acuerdo de
53
Latin American Strategic Development Workshop, 26-27 de septiembre de 1990, actas,
p. 3. Para obtener informacin general sobre el NAFTA y citas sobre su contenido vase
World Orders, Old and New, pp. 163 y ss.

255

Libre Comercio Norteamericano, pero no esta versin: propona,


por el contrario, una alternativa que no fuera solamente un acuerdo
que defendiese los derechos del inversor, sino que beneficiase a la
poblacin estadounidense, mejicana y canadiense. En realidad, para
ello usaron un modelo de la Unin Europea. La Oficina de Evaluacin Tecnolgica (OTA), que era el organismo de investigacin del
Congreso, tambin public un estudio que indicaba prcticamente
lo mismo. Aunque la postura del movimiento obrero y el anlisis de
la OTA fueron eliminados de los medios de comunicacin, el Presidente y los lderes y comentaristas polticos se refirieron machaconamente a lo que ellos denominaron el ignorante y retrasado movimiento obrero, con sus crudas tcticas de amenaza y su escaso
nacionalismo54. Todo esto era completamente falso, pero imposible
de desafiar en la prensa libre. A pesar del gran esfuerzo propagandstico, la opinin pblica permaneci en contra, pero fue ignorada y el acuerdo sali adelante.
El pasado otoo ocurri el siguiente incidente al que quiero prestar
atencin, ya que es tremendamente revelador. Hubo un gran revuelo
sobre lo que se llam legislacin de tramitacin urgente. sta se refiere a las normas que permiten que el Presidente negocie los acuerdos comerciales en secreto, teniendo el Congreso posteriormente el
derecho a decir s o no, pero sin ninguna otra implicacin al respecto. Funcion durante largo tiempo; nadie la cuestion. Pero las cosas han cambiado: el pas puede parecer despolitizado, pero las actitudes han cambiado, y ahora existe una gran oposicin a tales
medidas. As que este otoo, trataron de introducirla de modo indirecto y no pudieron. El Congreso se vio obligado a oponerse por la
presin de sus miembros, incluidos algunos que la haban apoyado, y
por la oposicin popular, lo cual es interesante e indica que algo importante est ocurriendo realmente en el pas. Los medios de comunicacin estaban a favor en su totalidad; el mundo corporativo estaba
a favor en su totalidad; pero ellos saban que tenan problemas. El
Wall Street Journal seal que, aunque es obvio que esto es algo importante, los crticos tenan lo que el peridico denomin el arma definitiva: el hecho de que la poblacin estaba en contra55. Ni siquiera
la prensa libre fue totalmente capaz de manejar el problema, as que
perdieron.
La totalidad de la discusin fue muy interesante. Se la denomin discusin sobre el libre comercio, lo cual es obviamente una cosa importante. Pero claramente no se trataba de eso: los acuerdos comerciales que tenan en mente, como la Ronda de Uruguay, la WTO,
etctera, son una mezcla de proteccionismo y liberalizacin, diseados para proteger los intereses nacionales de los americanos, en
sentido tcnico. Adems, todo ello no tena nada que ver con el comercio, sino con la democracia. La cuestin era: Tiene derecho la
54

Estoy citando a Anthony Lewis, que est muy a la izquierda de los medios de comunicacin corporativos.
55
Glenn Burkins, Labor Fights Against Fast Track Trade Mesure, Wall Street Journal, 16
de septiembre de 1997. Sobre todo el asunto de la tramitacin urgente en general vase
Domestic Constituencies, Z Magazine, mayo de 1998.
256

opinin pblica a saber lo que la alianza corporativo-estatal est haciendo al respecto?. Los ms ardientes defensores del libre comercio se opondran a la tramitacin urgente si creyesen en la democracia, porque de eso se trataba.
Un acuerdo secreto y explosivo
Como colofn, el tema con toda probabilidad ms importante literalmente nunca fue mencionado. No tena nada que ver con incorporar
a Chile al NAFTA, sino con el Acuerdo Multilateral sobre Inversin
(MAI). El mundo empresarial, as como la prensa, lo conocan, pero no
informaron acerca de l. Existe una organizacin estadounidense denominada Council for International Business que, en sus propias palabras, impulsa los intereses globales de las empresas americanas tanto en el pas como en el extranjero; se trata del principal grupo de
presin a favor de las empresas internacionales56. Este grupo haba reclamado a la Administracin Clinton que incluyera el MAI mediante el
mecanismo de tramitacin urgente, incluso antes de que se introdujera la legislacin57. A mi juicio, los medios de comunicacin saban a
ciencia cierta de la existencia de todo esto, pero no hubo ni una sola
mencin al MAI durante todo el perodo que dur el furor de la tramitacin urgente.
Examinemos el MAI, que es en s mismo una historia reveladora. Se ha
negociado intensamente desde mayo de 1995 dentro de la OCDE. Se
ha mantenido bajo un velo de secreto, empleando la frase utilizada
por Sir Anthony Mason, ex presidente del Tribunal Supremo de Australia, al condenar la negativa de su gobierno a permitir ni siquiera el
examen parlamentario, cuando el asunto se hizo pblico en Australia
en enero de 199858. En Canad, y slo en Canad, el velo se rompi a
mediados de 1997 y desde entonces ha sido un tema nacional importante en la televisin y en la prensa ms prestigiosa. Se ha discutido
tambin en Europa, principalmente en los ltimos meses. Los Estados
Unidos son nicos. Yo escrib un artculo con un informe detallado sobre este asunto, que voy a resumir a grandes rasgos59. Efectivamente,
no ha habido debate alguno sobre el asunto en los Estados Unidos hasta hoy, aparte de lo que se podra denominar el error estadstico.
El mundo empresarial, por supuesto, lo saba: as la revista Business
Week public en febrero un artculo con el siguiente titular: El explosivo acuerdo comercial sobre el que nunca se ha odo nada60.
Era verdad, era explosivo, y salvo que se estuviera justo en el centro
del mundo corporativo, nunca se haba odo nada de l. El pasado
mes de noviembre veinticinco miembros del Congreso escribieron
56
US Concil for International Bussiness, A guide to the Multilateral Agreement on Investment (MAI), enero 1996.
57
Jane Bussey, New Rules Could Guide International Investment, Miami Herald, 20 de
julio de 1997.
58
Sir Anthony Mason, Are our Sovereign Rights at Risk?, The Age (Melbourne), 4 de marzo de 1998.
59
Vase Domestic Constituencies.
60
Bussiness Week, 9 de febrero de 1998.

257

una carta a la Casa Blanca en la que decan, nos ha llamado la atencin que durante casi tres aos la Casa Blanca haya estado llevando a cabo negociaciones sobre el MAI sin informar al Congreso. Y
preguntaban cmo haba podido pasar esto dado que el Congreso
tiene la autoridad constitucional exclusiva para regular el comercio
internacional; y, en segundo lugar, porque los derechos de las corporaciones concedidos en el MAI se extendan mas all de lo que
permiten las leyes de los Estados Unidos61. As que, cmo puede
haber sucedido esto? Algunos meses ms tarde, obtuvieron una vacua respuesta: el tipo de respuesta que se recibe cuando se escribe
una carta a la Casa Blanca, probablemente procedente de algn ordenador que se encarga de responderlas. No se dijo ni una palabra
de esto en la prensa libre, que por supuesto lo saba.
El 17 de febrero de 1998, la Casa Blanca hizo una declaracin oficial.
An segua mantenindose en secreto en los medios de comunicacin, pero haba suficientes protestas populares como para que la
Casa Blanca tuviera que hacer una declaracin oficial de la que casualmente no se inform. La declaracin es resbaladiza, pero interesante. Enfatiza la importancia de trabajar en estrecha relacin con los
grupos nacionales para llegar a un consenso sobre el MAI y recalca
que la Administracin ha estado a la altura de sus responsabilidades
al asegurar la participacin activa de estos grupos nacionales que
deben tener intereses en el asunto62. Por fin, tenemos una recomendacin para la democracia, pero surge una cuestin: quines
son los grupos nacionales? Bien, claramente no lo es el Congreso: no
haba sido informado. Claramente tampoco la opinin publica, a
quien todava se mantiene en la oscuridad. As que, quines son los
grupos nacionales? Pues el Council for International Business, que
ha jugado un papel activo en todo momento; de hecho, en junio de
1996 incluso public un informe monogrfico sobre el MAI para sus
miembros y para el sector corporativo en general63. A continuacin
viene un simple ejercicio de lgica que dejo para ustedes: los grupos
nacionales son aquellos que lanzan sobre la sociedad la sombra que
llamamos poltica; son los americanos, en sentido tcnico, aquellos
que son autosuficientes y felices. De aqu sacamos valiosas lecciones
que deberamos aprender muy en serio; no ocurre tan a menudo que
el poder diga con tan cruda honestidad lo que piensa sobre los ciudadanos y sobre cul es su papel en una democracia.
Es importante sealar que, a pesar del velo de secreto que ha rodeado al asunto, la opinin pblica se muestra contraria al MAI, instintivamente. El arma fundamental est todava aqu. La tramitacin
urgente no se pudo colar y la agitacin pblica fue un importante
factor a la hora de evitar que la OCDE firmara el MAI en la fecha prevista, el 27 de abril de 1998.
61

Ron Klink, Cliff Stearns y otros dieciocho representantes del Congreso en una carta al
presidente Clinton del 5 de noviembre de 1997.
62
The Multilateral Agreement on Investment, Declaracin del Subsecretario de Estado, Stuart Eizenstat, y del Representante Comercial adjunto, Jeffrey Lang, 17 de febrero de 1998.
63
US Council for International Bussiness, Multilateral Agreement on Investment.
258

Esto es un logro sorprendente de las organizaciones populares que se


enfrentan a la mayor concentracin global de poder. El G7, las instituciones financieras internacionales y el concentrado sector corporativo
estaban de un lado, con los medios de comunicacin en el bolsillo. En
el otro, se hallaban las organizaciones populares de todo el mundo.
se fue el conflicto, y las organizaciones populares ganaron. La reaccin ante esta victoria es muy interesante. El Financial Times public
un curioso artculo hace unos das que presentaba el episodio como el
de una horda de vigilantes, que haba aplastado a la pobre OCDE y
al mundo corporativo. Esta horda de vigilantes haba empleado su
buena organizacin y sus slidas finanzas... para ejercer una gran influencia sobre los medios de comunicacin; en los Estados Unidos,
realmente igual a cero, pero incluso la ms ligera ruptura en la unanimidad total supone un peligro terrible. Contina diciendo que ser necesario tratar de conseguir el apoyo de las empresas para refrenar a
las hordas. Luego cita a los diplomticos encargados de negociar los
acuerdos comerciales, quienes afirman que puede volverse ms difcil
firmar tratados a puerta cerrada y someterlos a la aprobacin formal de
los parlamentos como en los viejos y buenos tiempos64. En Australia,
la prensa culp a lo que denomin la histeria xenfoba de una alianza infernal de grupos de ayuda, de trabajadores y de ecologistas y
otros intereses especiales, en otras palabras, la poblacin65. En el New
Republic que se supone que es el rgano del liberalismo americano, un
columnista adverta contra la muchedumbre ignorante y asesina, es
decir, la chusma, es decir, contra aquellos que han aterrado a los hombres de mejor calidad, como solan llamarse a s mismos en el siglo XIX;
a los hombres responsables, como se llaman a s mismos hoy en da66.
Corporaciones como Estados
As pues, la amenaza de democracia se mantiene muy viva, a pesar de
todo. El MAI esta ahora dirigindose hacia el FMI, que es convenientemente secreto y no rinde cuentas. No hay tiempo para revisar sus
disposiciones aqu, pero no hay razn alguna para estar en desacuerdo con Business Week respecto a la explosiva naturaleza del tratado.
De hecho, constituira un gran ataque contra la democracia: todava
colocara ms el poder de decidir sobre los asuntos econmicos y sociales en manos de tiranas privadas que operan en secreto y que no
rinden sus responsabilidades ante la opinin pblica. A comienzos
del siglo XX, el activismo judicial radical haba concedido a las corporaciones los derechos de las personas inmortales; el MAI, sin embargo, les otorga los derechos de los Estados. Las corporaciones tendran,
por ejemplo, el derecho a llevar ante los tribunales a los gobiernos (locales o nacionales). Los litigios no se ventilan ante los tribunales, sino
ante jurados privados sin posibilidad de apelacin y sin reglas de evidencia; los jurados se componen de expertos en comercio, que podemos imaginarnos quines son. No existe reciprocidad: los Estados
no tienen derecho a demandar a las corporaciones. En realidad, todas
64
65
66

Guy de Jonquiers, Network Guerrillas, Financial Times, 30 de abril de 1998.


David Forman, The Australian, 14 de enero de 1998.
Peter Beinart, New Republic, 15 de diciembre de 1997.
259

las obligaciones de este texto de 150 pginas, que, casualmente, fue


filtrado por la horda de vigilantes cuando de alguna forma consiguieron una copia de l, recaen sobre el pueblo y sobre los gobiernos,
ninguna sobre las corporaciones. Existen algunos casos interesantes
en los que las corporaciones estn intentando explorar la variedad de
trminos ambiguos que ya circulan y que les conceden el derecho a
demandar a los Estados por interferir en el disfrute de sus derechos,
como ellas los denominan. El MAI incluye lo que se conoce como efecto trinquete que opera mediante los criterios de parada y vuelta
atrs. Parada significa que los firmantes no pueden introducir legislacin alguna que interfiera con los derechos sin restricciones de las
corporaciones a obrar como les plazca. La vuelta atrs se refiere al
hecho de que los firmantes estn obligados a derogar la legislacin
existente en los casos en que interfiera con esos derechos. Se contempla un plazo de vigencia inmodificable de veinte aos; as que,
una vez aceptado el Acuerdo, se queda atrapado en los trminos del
mismo durante veinte aos. Por supuesto, eso no se aplica a todos por
igual: si los Estados Unidos quieren salir de l, lo tratarn como a la
Ronda de Uruguay, cuando decidi prohibir los superordenadores.
Pero para los ms dbiles es una encerrona. Los inversores se liberan
incluso de las mnimas obligaciones que podran imponerse por alguna interferencia democrtica con las tiranas privadas.
El proyecto de tratado otorga a los inversores el derecho de mover
sus activos libremente, incluyendo las instalaciones productivas y
los activos financieros, sin interferencia del gobierno, lo que significa sin que la opinin pblica tenga ninguna noticia al respecto67.
Por medio de embustes conocidos por los abogados corporativos,
los derechos concedidos a los inversores extranjeros tambin se
transfieren fcilmente a los inversores del pas. Entre las opciones
democrticas que podran ser excluidas, se encuentran aquellas que
reclaman la propiedad local, el reparto de la tecnologa, los gestores
locales, la responsabilidad corporativa, las disposiciones sobre un
salario suficiente para vivir, las preferencias (para reas desfavorecidas, minoras, mujeres, etctera), las restricciones de productos peligrosos, la proteccin para la pequea empresa, el apoyo para industrias estratgicas y nacientes, la reforma agraria, el control de la
comunidad y del trabajador (es decir, los fundamentos de la autntica democracia), las acciones laborales (que podran interpretarse
como amenazas ilegales contra el orden).
En pases en los que se violan los derechos humanos no se permite
ninguna restriccin sobre las inversiones: Sudfrica en los das del
compromiso constructivo, por ejemplo, o Birmania en la actualidad.
Se prohben las constricciones sobre los flujos de capitales: por ejemplo, las condiciones impuestas por Chile para frenar las entradas de
capitales a corto plazo, sobre las que existe la extendida creencia de
que han aislado, de alguna forma, a esa economa del impacto des67
Para una versin del proyecto del MAI, vase Multilateral Agreement on Investment:
Consolidated Texts and Commentary (OLIS, 9 de enero de 1997; DAFFE/MAUI/97; Confidencial). Para una versin revisada vase www.monde-diplomatique.fr/md/dossiers/ami/.

260

tructivo de los altamente voltiles mercados financieros sujetos a la


irracionalidad impredecible de la manada. Prohbe medidas de ms
largo alcance que bien podran invertir las consecuencias negativas de
la liberalizacin del capital. Durante aos han existidos propuestas serias para alcanzar estos fines, pero nunca se les ha permitido llegar a
la agenda de los poderosos. Bien podra ser que la economa resultase daada por la liberalizacin financiera, como sugiere la evidencia.
Pero eso es slo un asunto momentneo en comparacin con las ventajas concedidas por la liberalizacin de los flujos financieros durante
un cuarto de siglo. Estas ventajas son sustanciales. La liberalizacin de
los mercados financieros contribuye a la concentracin de riqueza y
suministra poderosas armas para minar los programas sociales. Contribuye a una importante moderacin salarial y a una atpica restriccin de los aumentos de las retribuciones, [lo cual] parece ser principalmente la consecuencia de una mayor inseguridad del trabajador68,
que tanto estimulan el Presidente de la Reserva Federal, Alan Greenspan, y la Administracin Clinton, para sostener el milagro econmico, que produce respeto reverencial entre sus beneficiarios y entre
sus engaados observadores, en particular en el extranjero.
stos son anlisis del peor de los casos posibles. La cuestin de qu
afirman y pretenden realmente los trminos del MAI no tiene una
respuesta definitiva, de la misma forma que no hay una respuesta a
cuestiones similares sobre la Constitucin de los Estados Unidos. No
podramos responder a la pregunta sobre el MAI ni siquiera si tuvisemos el texto completo, una lista detallada de las reservas introducidas por los firmantes y el texto completo de las actas palabra por
palabra. La razn es que las respuestas no estn determinadas por
las palabras, sino por las relaciones de poder que imponen sus interpretaciones. Esto debera ser, sin embargo, otra perogrullada.
El objetivo a largo plazo de tales iniciativas est lo suficientemente claro para cualquiera que tenga los ojos abiertos: una economa poltica
internacional organizada por poderosos Estados y burocracias secretas, cuya primera funcin es servir a las concentraciones de poder privado, que administran los mercados mediante sus propias operaciones internas y mediante redes de alianzas corporativas, incluidas las
transacciones intraempresariales que equivocadamente se denominan comercio. Estos poderosos intereses privados se apoyan en el
sector pblico para obtener subsidios, para exigir operaciones de rescate, para la investigacin y el desarrollo, para introducir innovaciones y para pedir ayudas cuando las cosas van mal. Se sirven de los Estados poderosos para que les protejan de peligrosas aperturas
democrticas. De esta forma pretenden asegurar que los principales
beneficiarios de la riqueza mundial sean las personas adecuadas: los
americanos autosuficientes y prsperos; los grupos nacionales y sus
equivalentes en otros lugares. La escala de todo esto no es tan enorme ni tan original como se afirma; en muchos sentidos, se trata de un
retorno a comienzos del siglo XX. Y no hay razn para dudar de que
68
Testimonio de Alan Greenspan ante el Banking Committe del Senado, febrero de 1997,
vase la anterior nota 27.

261

este proceso puede controlarse, incluso con las instituciones formales


de la democracia parlamentaria. stas no son operaciones producto
de misteriosas leyes econmicas: son decisiones humanas sujetas a
desafo, revisin y cambio. Adems, son decisiones tomadas dentro
de instituciones estatales o privadas. Tienen que enfrentarse a la prueba de la legitimidad, como siempre; y si no superan ese test pueden
ser sustituidas por otras que sean ms libres y ms justas, exactamente como ha ocurrido a lo largo de la historia.

262