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REVISTA DE SOCIOLOGIA E POLTICA N 15: 83-96 NOV.

2000

DESCENTRALIZAO E PODER LOCAL


EM ALEXIS DE TOCQUEVILLE1
Klaus Frey
Pontifcia Universidade Catlica do Paran
RESUMO
A partir da apresentao de alguns elementos bsicos do pensamento de Alexis de Tocqueville sua
concepo de uma democracia liberal, seu conceito de liberdade e a sua teoria do interesse bem compreendido
analisamos neste artigo a concepo tocquevilleana sobre descentralizao e poder local sobretudo no
que diz respeito sua contribuio para as teorias democrticas contemporneas e para a fundamentao
terica de uma abordagem democratizante da descentralizao poltico-administrativa.
PALAVRAS-CHAVE: poder local; descentralizao; Tocqueville; teoria da democracia

I. INTRODUO
Buscamos neste trabalho analisar a concepo
tocquevilleana sobre descentralizao e poder
local. Partimos da convico de que a (re)leitura
dos clssicos do pensamento poltico cabe no
somente enquanto objetivo em si mesmo, no
somente pela possibilidade de que o conhecimento
do modo de pensar de nossos antepassados possa
contribuir para entender melhor os fundamentos
de nosso atual estado de conscincia e para
alcanar um conhecimento mais profundo do
nosso prprio tempo, mas tambm porque
supomos que existem problemas e fenmenos que
ocorrem reiteradamente na convivncia dos
homens em sociedade, e que tm relevncia
universal para a vida social e sobre os quais autores
de tempos remotos fizeram afirmaes importantes. Isso, sem dvida, vale para o pensamento
de Alexis de Tocqueville, justificando portanto uma
leitura de sua obra com o mesmo intuito com o
qual o prprio Tocqueville realizou seu estudo
sobre a sociedade americana, a saber, a busca
pragmtica por ensinamentos dos quais pudssemos tirar proveito (TOCQUEVILLE, 1977,
p. 19).

1 Este artigo baseia-se em uma pesquisa sobre Desenvolvimento sustentvel, democracia e gesto municipal:
fundamentos terico-conceituais para um modelo democratizante de gesto ambiental para municpios, financiada
pelo CNPq.

No que diz respeito reflexo terica acerca


do poder local, notam-se dficits referentes
incluso da dimenso poder local na teoria do
Estado moderno, particularmente por parte da
Cincia Poltica. Enquanto ainda para Aristteles
o enfoque central era a cidade, ou seja, a comunidade poltica que visa ao mais importante de
todos os bens (ARISTTELES, 1997, p. 13),
onde o homem enquanto animal social pode chegar
ao auge de seu desenvolvimento e, deste modo,
participar de uma vida melhor; com o surgimento
do Estado moderno e a diversificao e complexificao da sociedade moderna, o poder local
perde seu devido lugar nas concepes tericas
sobre o Estado e a democracia. Nunes chega at
a falar de um no lugar das unidades subnacionais, em particular do municpio ou comuna,
no pensamento poltico moderno (NUNES, 1996,
p. 32).
Essa afirmao, no entanto, parece-me um
pouco equivocada face, por exemplo, utopia
rousseauniana de um contrato social baseado na
igualdade e na liberdade, que inspirada pela
democracia vivida por ele na cidade de Genebra
pressupe a unidade pequena, uma comunidade
homognea com uma diversidade limitada de
interesses, como tambm face assero de
Tocqueville de que a liberdade se efetiva mais
facilmente em pequenas naes onde as fortunas
costumam ser mais moderadas, os costumes mais
simples e tranqilos e onde o amor pelo pas
costuma ser mais intenso: To choose liberty

Rev. Sociol. Polt., Curitiba, 15, p. 83-96, nov. 2000

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means to choose a simple life, and the true home
of such a life is the small republic (ALULIS,
1998, p. 87).
Com Alexis de Tocqueville surge, quase um
sculo depois de Rousseau e da Revoluo Francesa, um autor tal como Rousseau, movido pela
inquietao pela liberdade, mas no mais se atendo
ao ideal democrtico da plis e contemplando os
condicionantes da liberdade poltica no contexto
da sociedade moderna de massa.
Analisamos neste artigo alguns conceitos tericos bsicos da obra de Tocqueville sua concepo de uma democracia liberal, seu conceito de
liberdade e a sua teoria do interesse bem compreendido , os quais visam o estabelecimento de
uma ordem social baseada e sustentada por uma
nova cultura poltica da liberdade, impulsionada
pela prpria sociedade civil. Tais elementos da
teoria poltica de Tocqueville so fundamentais
para suas concepes de poder local e descentralizao, as quais sero apresentadas na seqncia.
Nas consideraes finais ser enfatizada a importncia do pensamento tocquevilleano para o atual
debate em torno das teorias da democracia.
II. ELEMENTOS BSICOS DO PENSAMENTO
TOCQUEVILLEANO PARA SUBSIDIAR
UMA TEORIA DO PODER LOCAL E DA
DESCENTRALIZAO
Como Jean-Jacques Rousseau, tambm Alexis
de Tocqueville v com bastante desconfiana a
consolidao da sociedade pequeno-burguesa
caracterizada pela predominncia da atividade
comercial e industrial, mas no por ater-se ou identificar-se como Rousseau com a simplicidade
e autenticidade da vida natural de comunidades
tradicionais de carter rural, mas, ao contrrio,
por temer a perda da grandeza, da glria e da liberdade que o ancien rgime ofereceu e proporcionou,
pelo menos aos integrantes da aristocracia dirigente. Descendente de uma grande famlia,
Tocqueville oscila, nos seus julgamentos a respeito
da sociedade democrtica, entre a severidade e a
indulgncia, entre uma reticncia do seu corao
e uma adeso hesitante da sua razo (ARON,
1993, p. 210)2.

2 I have an intellectual taste for democratic institutions,

but I am an aristocrat by instinct, which means that I scorn


and fear the crowd (BOESCHE, 1987, p. 169). Essa citao,

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Na sua interpretao do processo histricosocial, Alexis de Tocqueville parte da tese da


inevitabilidade histrica da democracia
(JASMIN, 1997b, p. 202). O igualitarismo estaria
em vias de se consolidar e de se generalizar, sem
que para isso fossem necessrios maiores esforos
por parte dos atores polticos. O gradual desenvolvimento da igualdade enquanto fato consumado (TOCQUEVILLE, 1977, p. 19) ou realidade providencial (idem, p. 13)3 assume funo
fundamental tanto para a historiografia como para
a teoria poltica de Tocqueville. No entanto,
enquanto ainda para Rousseau a condio de
igualdade representava um objetivo indubitavelmente positivo e desejvel, em Tocqueville a
fora irresistvel do igualitarismo e da democratizao inspira um terror religioso (Georges
Lefebvre, apud JASMIN, 1997b, p. 203), ao
colocar em risco a liberdade e preparar o caminho
para a servido ou o despotismo. a igualdade, e
no a liberdade, o aspecto fundamental que
caracteriza a democracia, qual o liberalismo
condenado a se abrir, a fim de poder preservar e
garantir a liberdade para a poca da igualdade
(DHN, 1998, p. 218). Uma vez declarado o crescente igualitarismo como condio social vitoriosa
restam, para Tocqueville, somente duas possveis
alternativas: ou a liberdade democrtica ou o
despotismo democrtico (ZETTERBAUM, 1967,
p. 3). A sua expectativa era pessimista. Tocqueville
previu a difuso do individualismo moderno, que
conduziria ao isolamento social dos homens e a
atitudes alheias virtude cvica e ao engajamento
pblico, devido ao economicismo e ao consumismo
que vm acompanhando o crescente bem-estar
privado usufrudo pela grande massa da populao. O resultado seria um despotismo moderno
que escraviza as almas sem atormentar os

extrada de um fragmento no publicado, evidencia o dilema


e a tenso vividos por Tocqueville.
3 A discusso em torno de como interpretar a questo da

Providncia na obra de Tocqueville bastante controversa;


ver a respeito JASMIN (1997a; e 1997b). Importante para
nossa anlise o fato de Tocqueville no questionar o crescente
igualitarismo que considerado uma ameaa liberdade. Na
interpretao de VIANNA (1993), Tocqueville conscientemente se nega a explicar a Providncia para no perder de
vista seu objetivo principal, que , acima de tudo, encontrar
na anlise do processo de socializao e no estudo das
mudanas sociais respostas sobre como preservar a liberdade
num contexto de crescente democratizao (p. 165s).

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corpos (BORON, 1994, p. 148).
O drama terico tocquevilleano (QUIRINO,
1998, p. 248) consiste na esperana por ele
depositada na ao poltica de homens dotados de
esprito cvico, perseguindo o ideal de liberdade.
Essa esperana ope-se sua anlise pessimista e
fatalista do processo histrico4 , que conseqncia de sua avaliao de que as condies
sociais, econmicas e polticas so fatores determinantes e condicionantes da atividade pblica. A
preocupao primordial de Tocqueville um
suposto declnio da liberdade em conseqncia do
aumento do igualitarismo.
Apresentarei a seguir os trs elementos bsicos
do pensamento tocquevilleano que me parecem
centrais para subsidiar uma abordagem democratizante da descentralizao poltico-administrativa, alm de enriquecer os atuais debates
tericos e prticos em torno das possibilidades
de uma (re)vitalizao das democracias contemporneas.
Em primeiro lugar, convm frisar as semelhanas entre a imagem idlica rousseauniana da
poca mais feliz e a mais duradoura, na qual a
humanidade teria ocupado uma posio mdia
exata entre a indolncia do estado primitivo e a
atividade petulante de nosso amor-prprio e onde
o mundo teria vivido sua verdadeira juventude
(ROUSSEAU, 1973b, p. 270; cf. tambm
OLDFIELD, 1990, p. 116), e a utopia tocquevilleana da sociedade democrtica, que no se
tornou vtima do despotismo democrtico: Imagino, ento, uma sociedade na qual todos, considerando a lei como obra sua, ter-lhe-iam amor e a
ela se submeteriam de bom grado; uma sociedade
na qual, por ser a autoridade do governo respeitada
como algo necessrio e no de natureza divina, o
amor que se demonstraria ao chefe de Estado no
seria jamais uma paixo, mas um sentimento
racional e tranqilo. Como todos teriam direitos e
lhes seria assegurada a conservao de seus

4 No que se refere inconsistncia que caracteriza a tese


tocque-villeano da inevitabilidade, compare-se tambm com
Zetterbaum (1967, p. 12ss). Hannah Arendt at fala no
desespero que, em conseqncia da sua anlise histrica,
teria acometido Tocqueville em relao ao futuro da liberdade
da ao poltica, lembrando-se da assero tocquevilleana
de que desde [que] o passado deixou de lanar sua luz sobre
o futuro a mente do homem vagueia na escurido
(ARENDT, 1997, p. 111ss).

direitos, estabelecer-se-ia entre todas as classes


uma confiana viril e uma espcie de recproca
condescendncia, to distante do orgulho quanto
da humildade servil (TOCQUEVILLE, 1977, p.
15ss).
Tocqueville, em sua utopia realista, de certo
modo abre mo do suposto esplendor da liberdade
como sendo prpria do regime aristocrtico,
esboando um modelo social que preserva o
mximo de liberdade, dentro do que lhe parecia
possvel no contexto da progressiva democratizao das condies sociais: embora encontremos nesse Estado menos esplendor que no
seio de uma aristocracia, tambm encontraremos
menos misrias; os prazeres, dentro dele, sero
menos extremos, e mais geral o bem-estar; as
cincias, menos perfeitas, mas a ignorncia, mais
rara; os sentimentos, menos enrgicos, porm mais
suaves os hbitos; encontrar-se-o dentro dele
mais vcios e menos crimes. [...] Tomada em
conjunto, a nao h de ser menos brilhante, menos
gloriosa, talvez at menos forte; dentro dela,
porm, a maioria dos cidados gozar de uma sorte
mais prspera, o povo mostrar-se- pacfico, no
por desesperana de vir a melhorar, mas por saber
que j se acha bem (TOCQUEVILLE, 1977, p.
16).
Em segundo lugar, preciso destacar a nfase
ou paixo pela liberdade que figura como motivo
norteador da reflexo terica. Toda a obra de
Tocqueville entretecida com a seguinte preocupao permanente: como seria possvel adequar
o que considerava fundamental para a existncia
de qualquer ser humano, a liberdade de cada um,
tanto como indivduo quanto como cidado,
realidade scio-poltica existente (QUIRINO,
1998, p. 247)? Seu estudo sobre a democracia na
Amrica motivado pela busca pragmtica por
ensinamentos dos quais pudssemos tirar
proveito (TOCQUEVILLE, 1977, p. 19), para
poder salvaguardar a liberdade nos tempos de
crescente igualdade, tendo ele como objetivo
particular preparar a sociedade francesa, onde o
prestgio do poder real desvaneceu-se sem ser
substitudo pela majestade das leis (idem, p. 16),
para os tempos democrticos.
Em ntida contraposio concepo rousseauniana, na qual a realizao da liberdade
estreitamente vinculada igualdade social e
efetivao da vontade geral, a liberdade para
Tocqueville independe da condio social e

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corresponde basicamente a uma modalidade do
agir poltico, esta prpria dos espritos mais elevados. O amor pela liberdade poltica representa
o valor mais sublime na concepo poltica
tocquevilleana, como ele salienta em O Antigo
Regime e a Revoluo: Muitas vezes cheguei a
me perguntar onde estaria a fonte desta paixo
pela liberdade poltica que, em todos os tempos,
levou os homens a realizar as maiores coisas que
a humanidade cumpriu e em que sentimentos est
se enraizando e alimentando (TOCQUEVILLE,
1982, p. 160).
Reivindicaes de liberdade, no seu entender,
freqentemente no passam de crticas ineficincia e incapacidade de governantes opressivos
ou a males passageiros produzidos por regimes
despticos: pensavam amar a liberdade quando
na realidade s odiavam o dono (ibidem). Tambm descarta Tocqueville a possibilidade de que
esperanas referentes a um bem-estar melhor ou
ao aumento da igualdade poderiam fomentar o
esprito da liberdade: Tampouco creio que o verdadeiro amor da liberdade jamais tenha sido gerado
pela nica viso dos bens materiais que oferece,
pois esta viso muitas vezes fica turvada [...]. Os
povos que nela [na liberdade] s apreciam estes
bens nunca a conservaram por muito tempo
(ibidem).
A liberdade s tem chances de perdurar quando
compreendida como um bem em si mesmo: O
que, em todos os tempos, to fortemente agarrou
os coraes de certos homens liberdade sua
prpria atrao, seu encanto, independentemente
de suas ddivas; o prazer de poder falar, agir,
respirar sem constrangimento sob o nico Deus e
de suas leis. Quem procura na liberdade outra coisa
que ela prpria foi feito para a servido [...]. No
me peam analisar um gosto sublime, que preciso
sentir. Entra por si mesmo nos grandes coraes
que Deus preparou para receb-lo, enchendo-os
e inflamando-os. Temos de renunciar a explic-lo
s almas medocres que nunca o sentiram (idem,
p. 160ss).
Nessas nicas passagens em que Tocqueville
pronuncia-se de maneira explcita sobre sua
representao do conceito de liberdade, evidenciase a liberdade como um valor sobremaneira
aristocrtico, a grace granted to a few
(MANENT, 1998, p. 82), que, por se tratar de
uma ddiva divina, s pode ser vivenciada, mas
no ser sujeita a uma anlise cientfica. Da maneira
"uma graa concedida para
poucos"

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como Tocqueville exalta os grandes coraes e


trata com desdm as almas medocres, ele, de
acordo com Manent, no deixa dvida de que seu
amor pela liberdade has a foundation that is clearly
and emphatically inegalitarian and thus antidemocratic (idem). Considerando que Tocqueville
associa o valor da liberdade s antigas instituies
feudais e ao republicanismo puritano dos imigrantes fundadores das comunas americanas, a
liberdade tocquevilleana no deixa de ser filha da
tradio (VIANNA, 1993, p. 175). Sendo este
amor pela liberdade associado desigualdade, ele
contradiz diretamente os fundamentos da democracia. isso a base para a tenso permanente
entre a liberdade e a democracia que to enfaticamente est presente na obra tocquevilleana.
Mas Tocqueville no pode deixar de reconhecer
que essa forma idlica e no democrtica de
liberdade, exaltado por ele, no corresponde ao
tipo de liberdade que vem sendo exercida nas
sociedades aristocrticas realmente existentes. Na
sociedade moderna e complexa, caracterizada pelo
aumento das chances sociais, a viso holstica de
uma sociedade harmoniosa e integrada, onde cada
segmento da sociedade ocupa seu devido lugar de
acordo com suas habilidades, capacidades e
particularidades individuais, grupais, raciais, de
estamento ou de classe5, se torna sempre menos
convincente face s reivindicaes sociais da
populao. Ficam sempre mais evidentes os privilgios e interesses particularistas embutidos e
encobertos nestas representaes ideolgicas:
Aristocratic liberty is the enjoyment of a
privilege; it is a noble version of egoism; it is
inseparable from a proud domination over those
who are not free. Aristocratic liberty is not pure
(MANENT, 1998, p. 83).
Portanto, nem na democracia, nem na
aristocracia existem condies para o desenvolvimento desse amor pela liberdade. Essa viso
bastante ctica referente possibilidade da preservao ou criao da to almejada liberdade
poltica, porm, no o induz a abrir mo da sua

Essa concepo est presente em todo pensamento


conservador, desde Aristteles aos defensores da democracia
elitista, como tambm nos reputados representantes do
pensamento social brasileiro, como, por exemplo, em Gilberto
Freyre, com sua concepo da democracia racial, imagem
que se evidencia to vantajosa e cmoda s aristocracias
dominantes.

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busca, haja vista que a desistncia equivale, no
entender de Tocqueville, a uma deciso pelo
caminho da servido. Pelo contrrio, a necessidade
de um empenho incondicional a favor da liberdade
impe-se face s ameaas despticas do igualitarismo que esto prestes a se instituir quando o
gosto pelos prazeres materiais se desenvolve num
desses povos mais rapidamente que as luzes e os
hbitos da liberdade (TOCQUEVILLE, 1977, p.
412). Consiste exatamente nesta insistncia de
Tocqueville na realizao da liberdade enquanto
valor intrnseco, uma das suas contribuies mais
importantes e originais para o liberalismo, cujos
fundadores enfocaram muito mais a liberdade
enquanto um meio e um efeito, e muito menos
enquanto um valor que deve ser buscado em si
mesmo.
O terceiro ponto que deve ser levantado referese importncia atribuda ao interesse individual
na concepo democrtica de Tocqueville. Em
todo pensamento liberal o argumento utilitarista
est presente. At Rousseau, com sua glorificao
da coletividade (expressa na sua teoria radical de
soberania popular e na sua insistncia na idia da
vontade geral), no consegue dispensar de recorrer
a um certo individualismo paradoxal e pragmtico (SOUZA, 1988, p. 64) para justificar sua
tese da proficuidade da subordinao vontade
geral e sua busca por alguma regra de administrao legtima e segura. Como ele afirma j no
pargrafo inicial de O contrato social: Esforarme-ei sempre, nessa procura, para unir o que o
direito permite ao que o interesse prescreve, a fim
de que no fiquem separadas a justia e a utilidade
(ROUSSEAU, 1973a, p. 27).
Tocqueville, em contrapartida, reconhece a
diversidade de interesses, mas no aceita as solues contratualistas, que de certo modo sacrificam
a liberdade individual em nome da pacificao dos
conflitos de interesses por meio de um Estado
sobreposto sociedade. A chave para a arbitragem
de conflitos de interesses Tocqueville no busca
em uma fora externa no Estado , mas sim
dentro da prpria sociedade. a virtude que deve
ser fomentada para as sociedades poderem chegar
a alcanar a liberdade, o que na sociedade mercantil-burguesa s ser possvel se os cidados
passarem a identificar o exerccio da liberdade
poltica na esfera pblica com seus prprios
interesses privados. O problema que se coloca para
Tocqueville como enfrentar essa ciso [entre

as esferas pblica e privada], longe das tentaes


holsticas de submisso do indivduo e do seu
interesse a um Estado que encarne a vontade geral
da sociedade (VIANNA, 1993, p. 169ss).
Tocqueville, diante deste dilema, opta pela
conciliao das duas esferas, que s pode ser
alcanada por meio de uma prtica social educadora
que leva transformao do egosmo em um
interesse bem compreendido. Inspirando-se na
experincia americana, Tocqueville conclui que s
pode se esperar um envolvimento maior por parte
da populao na vida poltica no caso de a prtica
pblica integrar-se ao mundo dos interesses privados. Na busca por um fundamento em comum
da ordem social, Tocqueville no aposta nos
interesses que as pessoas tm em comum tais
interesses a longo prazo no seriam suficientes;
alm do mais, em certas circunstncias esses
interesses poderiam at separar as pessoas. Ele
mostra-se preocupado com o estabelecimento de
uma ordem que seja firmemente ancorada no
pensar, no agir e nos costumes dos cidados. O
nico bem que teria um potencial de unir os
indivduos e determinar o pensar, o agir e o
comportamento dos cidados seria a liberdade
(HERETH, 1979, p. 20). Ela manifesta-se na
prtica do exerccio da cidadania, a nica maneira
possvel de garantir a superao do predomnio
do auto-interesse, no sentido mais estreito, e a
sua substituio pelo interesse bem compreendido,
abrindo possibilidades para uma prtica de
perseguio do bem-estar pblico na sociedade.
Na Amrica, o alto grau de participao na vida
poltica fez que the citizen was prepared to
sacrifice immediate private interest in order to
preserve the hole of which he was a part
(OLDFIELD, 1990, p. 140). O governo democrtico desempenhou o papel de educador,
contribuindo para a ampliao dos horizontes
mentais, para o esclarecimento e um envolvimento
mais criativo do povo nas questes pblicas (idem,
p. 129-134).
Acontece que nas sociedades onde o gosto pela
liberdade no consegue acompanhar os avanos
do igualitarismo, os homens, preocupados apenas
com o cuidado de fazer fortuna, no percebem o
estreito lao que une a fortuna particular de cada
um deles prosperidade de todos (TOCQUEVILLE, 1973, p. 412). O desprezo dos homens
pelo interesse supremo continuar senhores de
si mesmos (idem, p. 413) deve-se a uma

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perturbao da capacidade de percepo causada
pelo consumismo, o conformismo e o imediatismo
predominantes nas sociedades igualitrias, que logo
bloqueia a ao poltica e o engajamento pblico:
Os homens que tm a paixo pelos gostos materiais descobrem, via de regra, como as agitaes
da liberdade perturbam o bem-estar, antes de
perceber como a liberdade serve para proporcionlo (ibidem).
A fim de garantir a boa ordem, condio
considerada fundamental para o usufruto desenfreado do bem-estar material, os homens tornamse prestes a atirar fora a liberdade (ibidem),
abrindo o caminho para a tirania: Uma nao que
no pede ao seu governo seno a manuteno da
ordem j escrava, no fundo do corao; escrava do seu bem-estar e est prestes a surgir o
homem que deve prend-la com correntes
(ibidem).
Nos Estados Unidos, no entanto, apesar de os
prazeres materiais dos americanos parecerem-lhe
particularmente violentos, a paixo pelos prazeres
materiais pelo menos no equivaleria a uma paixo
cega, por ser dirigida pela razo, na medida em
que o amor pelo bem-estar une-se e finalmente
at se confunde com o amor pela liberdade. Os
americanos, na verdade, vem na sua liberdade o
melhor instrumento e a melhor garantia de seu
bem-estar. Amam essas duas coisas, uma pela
outra (idem, p. 414).
Essa concepo utpica de uma democracia
capaz de reconciliar a liberdade com a igualdade,
assegurada pelo predomnio do interesse bem
compreendido no processo poltico, pressupe a
vigncia de uma correspondente cultura poltica,
impulsionada por uma nova prtica de ao poltica
e social dentro da prpria sociedade civil.
Enquanto nos Estados Unidos a liberdade
imanente ao processo especfico de seu desenvolvimento histrico, encontrando-se portanto
presente nas suas instituies, nos costumes e suas
prticas polticas e sociais, de maneira incontestada, nos pases desiguais do velho continente
no possvel dispensar um processo educador,
sustentado por uma nova sociabilidade, fomentada
pela prpria Cincia Poltica. Porm, os princpios
e exigncias desse processo educador no podem
simplesmente ser determinados por uma razo
abstrata, o que significa que o esclarecimento
dos interesses particularistas no pode efetivar-se
atravs do Estado, atravs de novas leis e insti-

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tuies institudas por um Estado esclarecido. A


prtica do associativismo americano, to essencial
para a garantia da liberdade poltica (OLDFIELD,
1990, p. 120), no foi e no poderia ter sido
implementado por decreto presidencial, mas
resultado de uma necessidade contnua de associao, presente nesta sociedade democrtica e
liberal: a grande liberdade poltica aperfeioava e
vulgarizava em seu seio a arte de se associar
(TOCQUEVILLE, 1973, p. 412).
Para Tocqueville, contudo, as instituies tm
uma importncia apenas relativa: No existe nada
de absoluto no valor terico das instituies e sua
efetividade quase sempre depende das condies
originais do estado social do povo, no qual foram
aplicadas (Tocqueville, em uma carta para seu
pai, 3.jun.1831, apud HERETH, 1979, p. 20).
As instituies teriam s uma influncia
secundria no destino dos homens, o que fundamenta sua falta de esperana no futuro e na possibilidade de uma (re)engenharia institucional poder
proporcionar a liberdade: Teria mais esperana
no futuro, porque por acaso poderamos algum
dia topar com um precioso pedao de papel que
contivesse a receita para todos os males, ou com
o homem que conhecesse a receita. Mas infelizmente tal coisa no existe e eu estou bastante
convencido de que as sociedades polticas no so
o que suas leis fazem delas, mas o que os sentimentos, as crenas, as idias, os hbitos do corao e o esprito dos homens que as formaram,
as prepararam com antecedncia para ser, assim
como o que a natureza e a educao fizeram delas
(Tocqueville, em uma carta a um amigo, apud
DIGGENS, 1999, p. 31).
O surgimento de um novo padro de ao social
capaz de garantir a liberdade e sintonizado com as
caractersticas de uma sociedade crescentemente
igualitria exige a transformao paulatina dos
costumes e tradies dentro da prpria sociedade
civil6; nesta concepo, a democracia se define
a partir da sociedade civil (BORON, 1994, p.
128). Como lembra Dhn, Tocqueville demonstra
aos europeus continentais que liberdade e
democracia no so resultado de constituies,

6 Nesse sentido, a posio de Tocqueville se contrape


viso idealizadora do Estado em Hegel; ver a respeito Vianna,
(1993, p. 169-173).

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por mais indispensveis que estas sejam, mas que
elas tm que ser integradas na sociedade como
conse-qncia das condies histricas e
societais (DHN, 1998, p. 189).

participativo considerado por ambos como


fundamental para manter abertas as chances de,
respectivamente, criar ou salvaguardar a liberdade
e alcanar o bem comum.

Tocqueville compartilha com John Stuart Mill


uma postura ctica frente ao liberalismo constitucional que se limita a precaues institucionais
para a garantia da liberdade 7 . prprio do
liberalismo enquanto teoria da dominao burguesa
abstrair a realidade social e, ao mesmo tempo,
omiti-la, o que, de acordo com Dhn, representa
uma das fraquezas fundamentais de todo o
liberalismo. Tanto Mill como Tocqueville,
contrapondo-se a essa concepo formalista do
liberalismo constitucional, tematizam a compatibilidade das precondies reais da dominao
social com os teoremas bsicos da liberdade,
igualdade e da soberania popular. Ambos autores,
o primeiro salientando as restries scio-econmicos, o segundo a centralidade da questo dos
hbitos e valores morais, chegam a exigir a ampliao da participao poltica e uma politizao
do processo poltico. O exerccio emprico da
liberdade poltica deve ser enxergado como um
processo de aprendizagem, imprescindvel para
que os homens possam passar a valorizar a
liberdade sem dela abusar (DHN, 1998, p. 190).

Contudo, Rousseau no consegue transpor seu


horizonte emprico pequeno-burgus e no consegue abrir mo da sua representao idlica de
uma sociedade simples e arcaica. Desconsiderando
as condies reais da sociedade da sua poca, encontrando-se esta num profundo processo de
transformao, Rousseau perde a possibilidade de
pensar seu modelo da soberania popular e da
vontade geral teoricamente consistente e coerente9 mas empiricamente insustentvel para a
realidade complexa das sociedades modernas.
Tocqueville, ao contrrio, norteando-se e inspirando-se nas experincias empricas e mostrando
uma sensibilidade muito grande referentemente s
transformaes sociais em curso naquela poca,
tanto na Amrica quanto no velho continente,
esfora-se explcita e declaradamente ainda que
de maneira relutante em deixar para trs seus
laos e sua simpatia para com o ancien rgime,
buscando salvar o que de mais valioso, de acordo
com seu juzo, esta ordem antiga representa: a
liberdade poltica.

Face s preocupaes centrais de Tocqueville


o declnio da virtude cvica em razo do crescente individualismo, materialismo e consumismo
da sociedade moderna, a que se soma o risco de
perda da liberdade, da autodeterminao e da
dignidade humana, e, finalmente, o reconhecimento de que os valores fundantes de uma ordem democrtica tm que se basear nos interesses
individuais , fica bastante evidente a busca e
exigncia de um corpo poltico-social apoiado em
laos fortes de solidariedade, os quais s podem
ser alcanados por uma prtica de ampla participao da populao no processo poltico por
sinal, uma viso que Tocqueville tem em comum
com o prprio Rousseau. Apesar do ceticismo que
os dois autores compartilham referentemente
probabilidade de se chegar liberdade8, o processo

Este pragmatismo e perspiccia faz Tocqueville


avanar no sentido de pensar uma concepo
moderna e liberal de democracia, fazendo dele, de
acordo com DHN (1998, p. 217), o primeiro
terico liberal que demonstra empiricamente a
possvel vitalidade de Estados democrticos de
grande porte. Porm, essa vitalidade ameaada
constantemente pelo avano do igualitarismo, por
apresentar uma tendncia sufocadora da liberdade,
pois h risco de se instituir uma tirania da
maioria. Esse conceito, na compreenso tocquevilleana, refere-se no somente aos efeitos do
princpio da maioria no processo de deciso
poltica, mas abrange tambm a idia de uma tirania
uniformizadora que se estenderia vida psicossocial, intelectual e cultural, suprimindo a diversidade social. As respectivas idias e sentimentos
democrticos, por sua vez, influenciam o funcionamento e as caractersticas da sociedade poltica10 .

7 Disso provm sua crena na insuficincia e ineficcia dos

dispositivos constitucionais elaborados pelos formuladores


da Constituio americana para proteger ou promover a
liberdade; ver tambm Diggens, (1999, p. 31).

9 Hannah Arendt considera Rousseau o representante mais


coerente da teoria da soberania (ARENDT, 1997, p. 211).

8 Boron fala, no caso de Tocqueville, de um pessimismo


esperanoso acerca do futuro da democracia (1994, p. 127).

10 Ver, sobre os efeitos do igualitarismo para as idias,


sentimentos e costumes, as partes I, II e III do segundo livro

89

DESCENTRALIZAO E PODER LOCAL EM ALEXIS DE TOCQUEVILLE


No seu estudo clssico sobre a transformao
estrutural da esfera pblica, Jrgen Habermas
salienta que tanto para Alexis de Tocqueville como
para John Stuart Mill o processo da crescente
democratizao leva uniformizao da opinio
pblica e deteriorao da esfera pblica. Esta
permeia sempre mais esferas da sociedade e perde
ao mesmo tempo sua funo poltica, a saber,
submeter os fatos publicados ao controle de um
pblico crtico (HABERMAS, 1962, p. 171).
Portanto, a opinio pblica, determinada pelas
paixes das massas, requer uma limpeza por meio
do juzo abalizado de cidados materialmente
independentes. A opinio pblica, na teoria burguesa do Estado de Direito, ainda concebida enquanto instrumento de libertao, considerada,
na teoria liberal, como uma instncia de opresso,
o que exige a introduo de elementos restritivos
na concepo de esfera pblica, a fim de assegurar a uma opinio pblica que se tornou minoritrio e contra as opinies dominantes a
influncia que ela no consegue mais exercer por
si mesma (idem, p. 167).
Por outro lado, enquanto Mill se conforma com
a psicologia social do pblico de massa e exige
uma esfera pblica hierarquizada e meramente
representativa, Tocqueville identifica ao lado da
tirania da opinio pblica uma outra tendncia
que ameaa a autonomia do cidado: a centralizao do poder governamental e, conseqentemente, o despotismo devido crescente burocratizao do Estado (idem, p. 168). a partir
dessa anlise que Tocqueville desenvolve suas
concepes de descentralizao e poder local, que
trazem elementos importantes visando reconquista da autonomia da ao poltica pelo cidado
e vitalizao da vida poltica e pblica.
III. CENTRALIZAO E DESCENTRALIZAO
Tocqueville, nos seus escritos, valoriza sobremaneira a pequena comunidade poltica, pois s
esta pode proporcionar a solidariedade indispensvel para a estimulao da virtude cvica e para a
preservao da liberdade poltica. Alm disso, ele

de A democracia na Amrica. A influncia das idias e dos


sentimentos democrticos sobre a sociedade poltica so
expostas por Tocqueville na quarta parte do segundo livro
da mesma obra.

90

atribui ao engajamento do cidado em nvel local


valor fundamental no apenas para a democracia
local em si, mas tambm para dar sustentao
democracia no nvel nacional. Todavia, Tocqueville
no se atm mais ao ideal clssico da plis como
Rousseau, reconhecendo a necessidade de uma
estrutura federal para viabilizar a democracia na
sociedade de massa (WASCHKUHN, 1998, p.
229).
Um primeiro aspecto importante na concepo
tocquevilleana sua afirmao de que a centralizao ser o governo natural dos povos democrticos. Os sentimentos e os hbitos dos povos
democrticos seriam favorveis concentrao
de poder. A inexistncia de hierarquias e de
relaes de subordinao nas sociedades igualitrias
faz com que as pessoas, impulsionadas por uma
fora secreta, volvam-se sempre mais para si
mesmas. O conseqente fortalecimento do individualismo proporciona a despolitizao da vida
pblica nas sociedades modernas: A vida privada
to ativa nos tempos democrticos, to agitada,
to cheia de desejos, de trabalhos, que quase no
resta mais energia nem vagar a cada homem para
a vida poltica (TOCQUEVILLE, 1977, p. 515).
O problema da falta de cio para poder se
dedicar coisa pblica para Aristteles, o
argumento central para excluir dos cargos pblicos todas aqueles que esto engajados na luta
diria pela sobrevivncia no se restringe mais
apenas s camadas mais pobres, mas se transforma num elemento estrutural das sociedades democrticas e capitalistas, conseqncia de seu prprio
xito material, colocando em risco o dinamismo
da vida pblica.
Devido preocupao primria pelo bem-estar
privado e devido volubilidade da propriedade, o
amor tranqilidade pblica , no raro, a nica
paixo poltica conservada por esses povos, e se
torna entre eles mais ativa e mais poderosa,
medida em que todas as outras se apagam e morrem; isso dispe naturalmente os cidados a constantemente abrir mo de novos direitos ou a deixar
que os tome o poder central, que lhes parece ter,
exclusivamente, interesse e meios para defendlo da anarquia, defendendo-se a si mesmo
(ibidem).
Porm, o amor pelo poder central, importante
lembrar, pressupe tempos de igualdade: Os
homens que vivem nos sculos de igualdade amam
naturalmente o poder central e de bom grado

REVISTA DE SOCIOLOGIA E POLTICA N 15: 83-96 NOV. 2000


aumentam os seus privilgios; mas, se ocorre que
esse mesmo poder representa fielmente os seus
interesses e reproduz exatamente os seus instintos,
a confiana que nele tm quase no conhece
limites, e acreditam estar atribuindo a si mesmos
tudo aquilo que a ele entregam (idem, p. 520).
Do mesmo modo que a igualdade promove a
concentrao do poder, o poder centralizado
mostra-se atento realizao da igualdade.
Enquanto em sociedades desiguais podemos
pensar no caso brasileiro nenhuma desigualdade
to grande que chegue a chamar ateno [...], a
menor dessemelhana parece chocante no seio da
uniformidade geral; a sua viso torna-se mais
insuportvel medida que a uniformidade mais
completa. natural, pois, que o amor igualdade
cresa constantemente com a prpria igualdade;
ao satisfaz-la, ns a desenvolvemos (idem, p.
516). Alm disso, o prprio poder central crescentemente interessado na igualdade e na uniformidade, pois a igualdade facilita, estende e
assegura, singularmente, a ao de semelhante
poder, e a uniformidade poupa-lhe o exame de
uma infinidade de detalhes com os quais se deveria
ocupar, se fosse preciso fazer a regra para os
homens, em lugar de submeter indistintamente
todos os homens mesma regra. Assim, o governo
ama o que amam os cidados, e odeia naturalmente
o que eles odeiam (ibidem). A conseqncia a
centralizao e burocratizao da vida pblica e
da estrutura do Estado: Tocqueville knew [...]
that when men turned to the state to enlarge
democracy and enhance justice, they inevitably
strengthened the centralized government and
brought into being a giant bureaucracy
(COMMAGER, 1993, p. 32).
O objetivo da igualdade estreitamente relacionado com a idia de um governo nico, uniforme e forte (TOCQUEVILLE, 1977, p. 517)
uma noo que se ope claramente aos objetivos
que orientam as concepes de descentralizao11.

11 A centralizao poltico-administrativa acarreta, por sua


vez, um desmedido crescimento da burocracia (BORON,
1994, p. 136), uma preocupao de Tocqueville compartilhada
por Max Weber. Mas ao passo que Weber dedica-se ao papel
das instituies e organizaes enquanto meios de dominao
que podem fugir ao controle das vontades e intenes
humanas (na medida em que estes meios podem transformarse nos prprios fins, perdendo com isso sua finalidade
original), Tocqueville, na verdade, como j mencionamos

Como ento salvar a liberdade cidad da tirania


da maioria e de um Estado crescentemente centralizado e burocratizado? De acordo com Boron,
a plena realizao da liberdade isto , da democracia poltica s possvel em uma formao
social na qual tenham sido abolidas as relaes
sociais de explorao entre os homens (BORON,
1994, p. 146). A crtica de Boron, de que o discurso tocquevilleano deixaria faltar os elementos
imprescindveis para tal compreenso, no me
parece oportuna, visto que Tocqueville em nenhum
momento alimentou esperanas, ou no se entregou iluso, de que tal plena realizao da
liberdade poderia ser alcanada na sociedade
moderna. Essa suposta falta de perspiccia em
relao penetrao da democracia poltica
qualificao que Boron reserva exclusivamente ao
gnio Marx (idem) explica-se facilmente se
verificarmos a essncia da Cincia Poltica
tocquevilleana que consiste em uma
intencionalidade bastante prtica. Tocqueville
pretende identificar as tendncias do desenvolvimento social para dessa maneira fornecer
subsdios para a orientao da ao poltica.
Waschkuhn qualifica a Cincia Poltica tocquevilleana de cincia de orientao construtiva
(1998, p. 230). Todo trabalho terico-cientfico
se d em funo da poltica prtica e orientado
para a poltica. Contudo, uma compreenso mais
adequada de sua idia de liberdade no pode ser
extrada de uma mera anlise terica, mas tem de
incluir necessariamente o seu prprio modo de
viver, direcionado para a poltica (HERETH, 1979,
p. 24ss; RODRGUEZ, 1998, cap. 3).
As convices e afirmaes absolutas presentes em toda obra marxiana, sua viso determinista do processo histrico, dotado de sentido
imanente, opem-se tanto viso weberiana
quanto tocquevilleana, nas quais,
respectivamente, a jaula de ferro (em conse-

anteriormente, no mostra grande interesse pelas instituies


como tais, sendo estas, no seu entender, mera conseqncia
da cultura e prtica poltica. Compartilhando em princpio
os mesmos valores, os pontos de partida de suas preocupaes
eram distintas; para Weber era o processo da crescente
racionalizao que podia potencialmente desembocar em
uma jaula de ferro; para Tocqueville era o igualitarismo
que ameaava levar a um despotismo moderno (idem, p.
147). Weber procurou salvar da burocracia a liberdade e a
moral; Tocqueville procurou salvar esses mesmos valores,
mas da democracia (DIGGENS, 1999, p. 32).

91

DESCENTRALIZAO E PODER LOCAL EM ALEXIS DE TOCQUEVILLE


qncia do processo de racionalizao) e o despotismo democrtico (em conseqncia do processo de nivelamento social), devem ser compreendidas como representaes idealizadoras
no sentido dos tipos ideais weberianos de um
futuro estado social que, para ambos, ameaa a
sobrevivncia da liberdade. Mas ambos no
descartam apesar do inegvel pessimismo presente neles a possibilidade de a liberdade poder
ser preservada no campo poltico: ou por meio de
uma democracia plebiscitria enquanto contrapoder capaz de enfrentar a poderosa burocracia
(Weber), ou por meio do exerccio ativo da
cidadania poltica via participao poltica, para
despertar na populao o gosto pela liberdade e
fomentar a virtude cvica (Tocqueville).
A liberdade poltica, para Tocqueville, era um
valor em si, o valor supremo que sempre deve ser
almejado e buscado; mas ele no deixou dvidas a
respeito da ameaa a qual essa liberdade estaria
permanentemente exposta nos tempos da igualdade. Logo, a busca pela liberdade ser uma tarefa
infinita, um processo que certamente nunca chegar ao seu fim. Uma vez que os homens dos
tempos democrticos esto sempre prontos a
atirar fora a liberdade, primeira desordem
(TOCQUEVILLE, 1977, p. 413) que possa ameaar o usufruto irrestrito dos prazeres materiais,
indiscutvel que a conservao da liberdade exige
empenho e esforos ininterruptos e redobrados
por parte de todos os cidados, aquela energia
irrequieta (DIGGENS, 1999, p. 29) que Tocqueville alegou ter identificada no povo americano.
Qualquer estratgia que vise a manter vital essa
inquietao e este zelo permanente pela conservao
da liberdade precisa prever uma recuperao
plena da poltica, a reativao da cidadania, a
reanimao da vida pblica (BORON, 1994, p.
148). Mas como proporcionar a vitalizao da poltica? Na Amrica Tocqueville detectou o jri
popular, os partidos polticos e outras associaes
polticas e sociais, assim como o autogoverno local
nos townships como instituies fundamentais para
garantir uma vida poltica ativa e vital. Contudo, a
descentralizao conditio sine qua non para a
vitalizao da democracia poltica, mas no garante
por si que a liberdade poltica acabe saindo vitoriosa.
IV. O PODER LOCAL: ESCOLA PRIMRIA DA
DEMOCRACIA
Trata-se no caso das instituies fundamentais

92

de esferas de ao social nas quais o cidado


americano pode livremente exercer sua cidadania,
aprender a arte da poltica e pegar o gosto pela
liberdade poltica. Comparando com as condies
na Frana de sua poca, onde todas as instituies
intermedirias foram destrudas pelo furor da
revoluo, Tocqueville chega a reconhecer o valor
fundamental de tais instituies para a
consolidao de uma repblica verdadeiramente
democrtica. Na Frana, todas as responsabilidades e competncias dos antigos poderes locais
foram se acumulando no poder central, o qual se
tornou herdeiro de todas as competncias de
deciso at ento distribudas em todo pas
(HERETH, 1979, p. 32). Conseqncia dessa acumulao de responsabilidades era uma sobrecarga
do governo central, que no conseguiu dar conta
das mltiplas e contraditrias demandas vindas de
todos os cantos do pas.
De modo geral, na medida em que numa
sociedade de massa e em um territrio vasto todas
as atenes acabam se direcionando para um poder
nico, o sistema poltico perde estabilidade,
fazendo que, particularmente em tempos de crise,
o poder central transforme-se no inimigo geral da
sociedade. Essa inimizade com o governo central,
assim como expectativas desmedidas por parte
da populao, podem, segundo Tocqueville, ser
considerados indcios de uma falta de
responsabilidade generalizada que necessariamente
se propaga em uma sociedade cujos membros
no dispem de possibilidades de autodeterminar
e deliberar sobre os assuntos de seu prprio
interesse. A crescente igualdade de condies
conduz, irresistivelmente, ampliao das administraes centrais, especialmente se ela se estabelece num pas cujos cidados nunca tiveram ou
no tm mais o hbito de tomar juntamente seus
assuntos nas prprias mos alm da difcil arte de
fazer isto de forma bem-sucedida (Tocqueville,
em uma carta para seu amigo Beaumont, de 1854,
apud HERETH, 1979, p. 33). Em um corpo poltico de um pas de grande extenso territorial s
poucas pessoas podero ter acesso esfera pblica. Quanto mais uma comunidade poltica centraliza competncias e direitos decisrios, tanto menor o nmero de cidados dispondo realmente de
acesso esfera pblica.
Enquanto na Frana os revolucionrios de 1789
introduzindo na Constituio de 1791 uma
descentralizao radical do poder e um deslocamento de competncias para os nveis regional e

REVISTA DE SOCIOLOGIA E POLTICA N 15: 83-96 NOV. 2000


local tinham ainda clareza da importncia da
participao poltica em poderes intermedirios e
no nvel local, a vida curta dessa descentralizao,
de acordo com Tocqueville, era responsvel pelo
fato de que os franceses nem chegaram a conhecer
essa forma prtica e ativa de liberdade poltica,
condenando-se a conformar-se com uma ordem
poltica que lhes propiciava a possibilidade de
determinar o seu governante, mas lhes recusava
uma participao efetiva nas decises polticas,
isto , o autogoverno pelo povo (HERETH, 1979,
p. 30ss). A participao nas eleies representativas uma oportunidade muito importante do
cidado valer-se do uso do livre arbtrio, mas
tambm uma prtica curta e rara e portanto
insuficiente para impedir que os cidados percam
pouco a pouco a faculdade de pensar, de sentir e
de agir por si mesmos, e que no venham a cair
assim, gradualmente, abaixo do nvel da humanidade (TOCQUEVILLE, 1977, p. 533).
Contudo, a opo tocquevilleana pela valorizao do poder local no se fundamenta na idia
de uma eficincia administrativa maior ou da
uniformizao territorial das condies de vida que
hoje predomina na discusso em torno da descentralizao. Ao contrrio, numa carta ao seu amigo
Beaumont, Tocqueville reconhece: Quando o
poder repartido, a capacidade de ao perceptivelmente dificultada; porm, em compensao,
ganha-se uma sociedade civil capaz de controlar
os governantes, ou seja, a resistncia se encontra
em todo lugar (apud HERETH, 1979, p. 32). A
comuna era enxergada por Tocqueville como um
foco de febril atividade social e de sadia emulao
(RODRGUEZ, 1998, p. 99).
Alm disso, Tocqueville salienta a funo das
instituies polticas locais em ensinar ao cidado
o uso responsvel da liberdade, em faz-lo
perceber a vantagem da liberdade (no sentido da
teoria do interesse bem compreendido) e, finalmente, a sua contribuio para a promoo e o
fortalecimento do ainda que frgil amor pela
liberdade. S quem experimentou a liberdade prtica
poder desenvolver o gosto pela discusso e pela
ao poltica e perceber a liberdade de ao como
um valor almejvel (HERETH, 1979, p. 28ss).
Decentralized political and economic participation
push men and women from their private selfinterested worlds into the public, teach them in a
practical way how to master their surroundings,
remind them of their interdependence and of the
pleasures of cooperation, and militate against the

docility and sterility encouraged by centralization.


Cooperative, decentralized efforts efforts that
release the latent potentials for popular energy and
that impel men and women to master their political
world are the first mark of a free nation
(BOESCHE, 1987, p. 138).
O que Tocqueville tem em vista com a revitalizao da democracia local no apenas o fortalecimento da prpria comunidade local, mas, como
no menos importante, sua contribuio para a
maturao do corpo eleitoral, indispensvel para
a consolidao da democracia no nvel nacional:
Na verdade, difcil imaginar como poderiam
homens que renunciaram inteiramente ao hbito
de se dirigir por si mesmos conseguir escolher
bem aqueles que os devem conduzir; e nada far
acreditar que um governo liberal enrgico e sbio
jamais possa sair do sufrgio de um povo de
servos (TOCQUEVILLE, 1977, p. 533)12.
Tocqueville parte do pressuposto de que as
opinies, o comportamento, as convices e os
hbitos so sujeitos a mudanas, podem ser
cultivados ou podem pouco a pouco estiolar. As
to almejadas virtudes polticas s podem desenvolver-se na prtica do agir poltico. Seria uma
iluso acreditar que o amor pela humanidade
poderia impulsionar o engajamento cvico. S o
prprio interesse na soluo de problemas pessoalmente vivenciados pode fomentar uma prtica de
um agir responsvel, e esta prtica do agir responsvel no mbito local, por sua vez, transforma os
homens em cidados livres, dotados de conscincia de responsabilidade, agora tambm em
relao ao mbito nacional (BOESCHE, 1987, p.
120).
Tocqueville aborda aqui um problema de grande
importncia para a sobrevivncia das democracias
contemporneas. O crescente distanciamento
entre governantes e governados esvazia a substncia do processo democrtico e o limita a um
espetculo eleitoral em que periodicamente, a cada

12 Nessa passagem Tocqueville antecipa os crticos con-

temporneos da teoria elitista da democracia, os quais contestam a suposio de que o povo, por um lado, no estaria
apto a avaliar programas e projetos polticos, mas, por outro
lado, seria suficientemente capaz e maduro para escolher os
seus governantes. Esta inconsistncia da teoria competitiva
e elitista foi tambm chamada de dilema schumpeteriano
(Santoro, apud SCHMIDT, 1995, p. 137).

93

DESCENTRALIZAO E PODER LOCAL EM ALEXIS DE TOCQUEVILLE


quatro anos, poderosos grupos competem entre
si pelos votos do eleitorado. Isso quanto muito
obriga os governantes a um certo grau de
responsiveness, a considerar os desejos, interesses,
opinies e humores presentes na populao, ou
melhor dizendo, no eleitorado, mas, sem dvida
nenhuma, de modo imprprio para criar possibilidades de um agir livre e auto-responsvel.
Democratic freedom demands that one rely on
oneself, ones effort, and ones neighbors in order
to accomplish anything (BOESCHE, 1987, p.
122).
Acontece que a maioria da populao no se
mostra interessada em conservar ou fomentar a
liberdade. Suas aes na esfera pblica so
basicamente ditadas por seus interesses econmicos e privados. Surge o perigo da invaso do
irracional na poltica (HERETH, 1979, p. 35) e
do desrespeito pelos direitos das minorias.
Por isso os cidados tm de ser educados e
capacitados para estarem aptos a determinar sua
prpria sorte, a conduzir a poltica, a se valerem
de sua razo e a controlar e dominar suas paixes.
No negligenciando a importncia do sistema
educacional e escolar e seus ensinamentos,
Tocqueville avisa que s a experincia e o hbito
podem fomentar um agir sensato, consciente e
responsvel. Por isso mesmo, na comuna que
reside a fora dos povos livres. As instituies
comunais so para a liberdade aquilo que as escolas
primrias so para a cincia; pois a colocam ao
alcance do povo, fazendo-o gozar do seu uso
pacfico e habituar-se a servir-se dela. Sem
instituies comunais, pode uma nao dar-se um
governo livre, mas no tem o esprito da liberdade
(TOCQUEVILLE, 1977, p. 54).
O cidado que os tempos democrticos exige
encontra na poltica comunal o campo de treinamento e da consolidao do que hoje se costuma
chamar de cidadania ativa (BENEVIDES, 1991),
que o prepara para tornar-se cidado da repblica:
naquela esfera restrita que se acha ao seu alcance,
procura governar a sociedade; habitua-se com as
formas sem as quais a liberdade s procede por
meio de revolues, deixa-se penetrar pelo seu
esprito, toma gosto pela ordem, compreende a
harmonia dos poderes e por fim rene idias claras
e prticas da natureza dos seus deveres assim
como da extenso de seus direitos (TOCQUEVILLE, 1977, p. 60).

94

Informaes tericas no faro de um


habitante de uma comuna um cidado, ciente de
seus direitos, deveres, liberdades e possibilidades
de ao. Todavia, s atravs da experimentao
da liberdade poltica na prtica e atravs da participao e do envolvimento ativo nos assuntos
pblicos o exerccio da cidadania pode transformarse em elemento constitutivo dos hbitos e do modo
de viver do cidado.
Na comuna da Nova Inglaterra a identidade
entre governantes e governados parecia aproximarse da soberania popular do contrato social de
Rousseau: Na comuna, como alis em toda parte,
o povo a fonte dos poderes sociais; mas em
nenhuma outra parte exerce o seu poder de maneira
mais imediata. O povo, na Amrica, um senhor
ao qual preciso obedecer at os ltimos limites
do possvel (idem, p. 54ss).
Cabe frisar que, conforme as exigncias rousseaunianas, na Nova Inglaterra a lei da representao no de modo algum admitida (idem,
p. 55); o governo emana realmente dos governados (idem, p. 59) na medida em que o corpo de
eleitores dirige diretamente os seus magistrados,
por meio das reunies comunais (town meetings),
de modo que o princpio da soberania do povo
paira sobre todo o sistema poltico dos angloamericanos (idem, p. 56).
Para Tocqueville a realidade americana
corresponde ao modelo de uma ordem poltica
republicana, que transforma os cidados, atravs
da prtica, em depositrios da prpria ordem
(HERETH, 1979, p. 40). Na medida em que o
hbito, a experincia e os costumes promovem o
amor pela liberdade prtica, a participao nos
assuntos pblicos, que inicialmente se deveu
sobretudo a clculos de interesse e motivos de
utilidade, ganha atravs da experincia cidad do
agir poltico uma qualidade prpria, que se torna
almejvel por si mesma: No mais convenincias,
mas o prprio agir poltico se torna razo da
colaborao. A poltica e o agir poltico em comum
une os cidados comunidade (ibidem).
Desse modo, o agir poltico corresponde a um
campo prprio da atividade humana, transpondo
a interpretao utilitarista da ordem poltica e do
agir poltico, que restringe a poltica perseguio
de interesses econmicos e privados, esfera da
sociedade.

REVISTA DE SOCIOLOGIA E POLTICA N 15: 83-96 NOV. 2000


V. CONCLUSO
Sendo a busca pela liberdade poltica a preocupao primordial no pensamento poltico de
Alexis de Tocqueville, a sua concepo traz subsdios fundamentais para uma abordagem democratizante da descentralizao poltico-administrativa, alm de enriquecer os atuais debates
tericos e prticos em torno das possibilidades
de uma (re)vitalizao das democracias contemporneas. Como os atuais tericos da democracia
deliberativa ou dialgica (sobretudo HABERMAS,
1993; 1995), Tocqueville aposta no efeito conscientizador da prtica poltica, no debate pblico
de argumentos controversos como principal fonte
de racionalizao dos processos de tomada de
deciso. No entanto, a abordagem de Tocqueville
no tem como enfoque a situao comunicativa
em si; ela enfatiza a dimenso histrica de uma
possvel transformao da sociedade em conseqncia de uma conscientizao promovida por
uma prtica poltica constante nas arenas da poltica local e nas organizaes da sociedade civil.
Dando prioridade a mudanas de conscincia e de
valores, mostrando-se ctico em relao a estratgias institucionalistas, Tocqueville tambm traz
uma contribuio significativa para o comunitarismo, que, por sua vez, pe esperanas na
transformao do sistema de valores da sociedade,
no fortalecimento do engajamento cidado e em
uma alterao geral do clima moral (ETZIONI,
1995, p. 101).
Finalmente, e na medida em que Tocqueville
frisa o potencial inerente democracia local de

promover uma mudana de conscincia e uma


valorizao do bem comum no processo poltico,
sua obra traz importantes subsdios para as atuais
concepes tericas que buscam conciliar a teoria
poltica da democracia com as teorias do desenvolvimento sustentvel que partem da necessidade
da superao do atual modo de desenvolvimento
social e ecologicamente insustentvel que, por
sua vez, considerado conseqncia de uma viso
utilitarista da poltica que reduz a poltica
perseguio de interesses econmicos e privados.
Concordando com boa parte das concepes que
propem uma democracia ecolgica ou ambiental13, Tocqueville considera a democratizao
das instituies bsicas da sociedade uma prtica
permanente de participao poltica, assim como
a conseqente promoo de uma identidade
coletiva como fatores imprescindveis para a
promoo do bem comum nas sociedades
democrticas. Contudo, os mesmos temores e
preocupaes que outrora afligiram o restless mind
(LAWLER, 1993) de Tocqueville so os temas e
preocupaes centrais na teoria democrtica
contempornea, evidenciando com isso a
atualidade do pensamento tocquevilleano para
nossos tempos.
Recebido para publicao em 1 de novembro de 2000.

13 Ver, por exemplo, Mason (1999, p. 31-46), que discute as

concepes sobre democracia e meio ambiente em diversas


ideologias polticas, como o conservadorismo, o neoliberalismo, o liberalismo de bem-estar, o ecocentrismo, a ecologia
social e o eco-socialismo.

Klaus Frey (frey@tecpar.br) Mestre em Cincia da Administrao e Doutor em Cincias Sociais pela
Universidade de Konstanz, Alemanha. Atualmente Professor da Pontifcia Universidade Catlica do
Paran (PUC-PR).
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
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Tocqueville, the Farmers, and the
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Science, v. 27, n. 2, p. 85-91.
ARENDT, H. 1997. Entre o passado e o futuro.
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ARISTTELES. 1997. Poltica. 3 ed. Braslia :
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