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Laboratorio I: Dosimetra y Proteccin Radiolgica

Atenuacin de la Radiacin Ionizante


Marly Abarza, Jessica Jara, John Frei, Matas Bonilla, Miguel Aqueveque, Diego Llancao.

Tecnologa Mdica, Facultad de Medicina, Universidad de La Frontera


Departamento de Ciencias Fsicas
RESUMEN
Empleando un detector de centelleo se procedi a medir la radiacin emitida por una fuente exceptuada de
Cs y como sta se vea afectada al interponer distintos filtros de aluminio entre la fuente y el detector,
observndose en un ordenador las distintas variaciones que se generaron, relacionando el espesor con la intensidad
al tabular dichos datos. Posteriormente se confeccion una grfica mediante la cual se obtuvo el coeficiente de
atenuacin experimental, para luego corroborarlo con la literatura.
137

Palabras clave: Radiacin ionizante, atenuacin de la radiacin, coeficiente de atenuacin, filtros.

ABSTRACT
Using a scintillation detector we measured the radiation emitted by a source exempted from Cs 137 and how
it was affected by filing various aluminum filters between the source and the detector, observed on a computer
different variations that were generated by relating the thick with intensity to tabular data. Subsequently a graph
was made which was obtained by the attenuation coefficient.
Keywords: Ionizing radiation, attenuation of radiation, attenuation coefficient, filters.

INTRODUCCIN
La radiacin se divide en dos grandes
grupos: radiacin por partculas en las cuales
encontramos radiacin alfa y beta, y la radiacin
electromagntica o sin carga en la que encontramos
la radiacin gamma. Estas radiaciones ya
mencionadas sufren un fenmeno denominado
atenuacin, el cual consiste en la disminucin de la
energa de dichas radiaciones cuando estas
interactan con un medio material a lo largo de su
trayectoria. En este experimento hemos utilizado
como material atenuante filtros de Aluminio de
distintos espesores entre s. Esta atenuacin ser
mayor o menor dependiendo de las caractersticas

presentes del medio que atravesara dicha radiacin


proveniente de la fuente exceptuada, en este caso en
particular 137Cs y tambin de la radiacin que se
produzca, ya sea, por partculas o radiacin
electromagntica, ya que cada una de estas
radiaciones posee una atenuacin distinta de la otra,
lo cual quedara en evidencia al momento de realizar
el experimento.

MARCO TEORICO
La radiacin consiste principalmente en la
propagacin de energa en un medio, ya sea en forma
de ondas electromagnticas o partculas
subatmicas tales como los electrones. Si poseen la

energa suficiente para ionizar un tomo se


denominan radiaciones ionizantes, en caso contrario
se conocen como radiaciones no ionizantes.
Se identifican algunos tipos de radiaciones:
Radiacin : es un tipo de radiacin
corpuscular formada por ncleos de helio
doblemente ionizados, es decir, posee dos
protones y dos neutrones, los cules
integraban un ncleo que comenz a
desintegrarse.
En su paso por un determinado material y
debido a su gran carga, atrae electrones
generando rpidamente ionizacin por el
medio al cul atraviesa. Esto gatilla que
pierdan gradualmente su energa hasta
detenerse por completo.
sta partcula sigue una trayectoria recta.
Radiacin : es un tipo de radiacin
corpuscular, constituida por un electrn
procedente de la eyeccin que se genera
cuando en el ncleo existe una
transformacin de un neutrn a un protn.
De un modo similar a la radiacin , al
desplazarse por un material, sufre
interacciones con los tomos cercanos,
provocando la disminucin de su energa y
por ende, de su avance.
Radiacin gamma: de naturaleza
electromagntica, posee una longitud de
onda muy pequea. Carece tanto de masa
como de carga. Es emitida producto de un
reajuste de energa en el ncleo.
A diferencia de los anteriores tipos de
radiacin, sta al no tener carga no se ve
afectada por las interacciones de los
tomos del elemento al cul atraviesa, por
lo que puede alcanzar una distancia mucho
mayor. Disminuye su energa ms bien por
otros fenmenos conocidos como efecto
fotoelctrico, efecto Compton y produccin
de pares.

Figura 1: Trayectoria de los diversos tipos de


radiacin en la materia.

Interaccin de la radiacin con la materia


1. Efecto fotoelctrico: fenmeno producido
mediante la interaccin de un fotn con un electrn
de una capa ms interna de un tomo, lo que trae
como consecuencia la emisin de un fotoelectrn, el
que posee la energa del fotn incidente.
La energa cintica de dicho proceso est dada por:
Ec=hv EB
Ecuacin 1
En donde:
-E: energa del fotn incidente.
-h: constante de Planck.
-v: frecuencia del fotn.

-EB: energa de ligadura.

Figura 3: Efecto Compton.

Cabe destacar que la energa cintica es 0 cuando el


fotn tiene tan slo la energa mnima necesaria para
arrancar el electrn de su orbital.

3. Produccin de pares: fenmeno en el que


interaccionan un fotn y un ncleo, lo que trae como
resultado la desaparicin del primero con la
consiguiente formacin de un par partculaantipartcula.
La energa mnima que el fotn debe poseer es de
1,022 MeV, de lo contrario el proceso no ocurrir. En
caso la energa fuese mayor, se reparte por igual
entre ambas antipartculas en forma de energa
cintica.
Posteriormente el positrn interactuar con un
electrn y desaparecer formando 2 fotones.

Figura 2: Efecto Fotoelctrico.

2. Efecto Compton: es un fenmeno en el cul se


produce cuando un fotn, interacciona con un
electrn de un orbital lejano del ncleo, lo que tiene
como resultado un incremento de la longitud de onda
de de dicho fotn y por ende, una disminucin de la
energa de ste, la que fue entregada al electrn.
La diferencia de longitudes de onda (final e inicial) la
podemos obtener mediante la siguiente frmula:
=
Ecuacin 2

Figura 4: Produccin de pares.

h
(1 cos)
me c
Atenuacin de la radiacin ionizante
Se define como la disminucin de intensidad que
ocurre cuando la radiacin atraviesa la materia. El
material atravesado se denomina atenuador.
Los efectos involucrados en la atenuacin son la
dispersin y la absorcin.
En la dispersin los tomos del material atenuador
provocan que parte de la radiacin cambie de
direccin, lo cual reduce la intensidad en la direccin
original.

En la absorcin, toda la energa de la radiacin se


transfiere a los tomos o molculas del material
irradiado (atenuador) en forma de energa de
ionizacin o excitacin.

probabilidades de cada uno de los procesos que


ocurren al interactuar la radiacin con el material
atenuante.
Ecuacin 5:
= + +
En donde c es la probabilidad de dispersin compton,
f la probabilidad de absorcin fotoelctrica y p la
probabilidad de produccin de pares.

Si Io es la tasa de conteo original delante del


atenuador y I es la tasa de conteo detrs del
atenuador, se puede cuantificar la transmisin de
radiacin para caracterizar la permeabilidad de un
atenuador usando:
Ecuacin 3:
= /
Cuanto mayor sea la denominada transmitancia de un
atenuador, menor ser su capacidad de atenuar. La
transmitancia depende del espesor del atenuador.
La atenuacin de la radiacin ionizante viene dada
por la ecuacin 4:

Ecuacin 4:
= 0
En donde I0 es la intensidad de radiacin incidente y I
es la intensidad de radiacin transmitida por el
material atenuador.
X es el espesor del material atenuador y se mide en
cm; y la cantidad , llamada coeficiente de
atenuacin, tiene dimensiones de (cm-1) y es el
recproco del espesor de la placa necesario para
atenuar la intensidad del haz por un factor e.1
El coeficiente de atenuacin es la probabilidad total
por unidad de longitud de que un fotn no alcance al
detector y corresponde a la suma de las

Una cantidad que se usa normalmente es el


coeficiente de atenuacin msico m, que se obtiene
al dividir el coeficiente de atenuacin entre la
densidad p del material:
Ecuacin 6:
=

PROCEDIMIENTO Y MONTAJE
Para llevar a cabo la experiencia se utiliz una fuente
emisora de radiacin, de Cesio (Cs)-137 de 662 KeV.
Adems de la fuente emisora, el equipo utilizado
constaba de un colimador para dirigir los rayos hacia
el material atenuador en estudio, un detector de
centelleo que captara la intensidad de la radiacin
no absorbida y transmitida a travs del material a
partir de cuentas y un software que lleva el conteo
de las cuentas totales netas que llegan al detector, lo
cual nos dar la intensidad de los fotones que estn
llegando a l.
El material atenuador utilizado fueron 9 placas de
Aluminio (Al) de un 95% de pureza, cada una de ellas
con un grosor diferente y ordenados desde las letras
G a la O.
Para comenzar, se realizaron las mediciones del
grosor de cada uno de los filtros de aluminio,
obteniendo los siguientes valores:

Tabla 1: Espesor de cada filtro de aluminio expuesto.


Filtro de Aluminio c/
95% de pureza
G
H
I
J
K
L
M
N
O

Espesor (cm)
0,06
0,08
0,10
0,11
0,13
0,16
0,20
0,24
0,25

Para continuar con la experiencia, se realiz el


conteo a travs del software al ir interponiendo
cada filtro de Aluminio entre la fuente y el detector,
de manera que comenzando con el filtro G se fue
realizando el conteo tras sumar cada uno de los
filtros, hasta llegar al O, como muestra la tabla 2.

Al insertar la informacin de medicin de la tabla 2


en la ecuacin 3, se obtiene la transmitancia T.
Tabla 3:
Espesor x (cm)
0
0,06
0,14
0,24
0,35
0,48
0,64
0,84
1.08
1,33

Transmitancia T (I/Io)
1
0,981
0,975
0,940
0,926
0,919
0,901
0,859
0,804
0,781

El grfico 1 muestra como la transmitancia vara en


funcin del espesor x del absorbente.
Grfico 1:

a) Atenuacin en funcin del espesor del


absorbente.
Tabla 2: Tasa de conteo I en funcin del espesor
x del absorbente de aluminio.
Placa de Aluminio
Sin filtro
G
G+H
G+H+I
G+H+I+J
G+H+I+J+K
G+H+I+J+K+L
G+H+I+J+K+L+M
G+H+I+J+K+L+M+N
G+H+I+J+K+L+M+N+O

Espesor
Total (cm)
0
0,06
0,14
0,24
0,35
0,48
0,64
0,84
1.08
1,33

EVALUACIN RESULTADOS

Intensidad [I]
22.711 [Io]
22.288
22.164
21.359
21.037
20,875
20.473
19.522
18.273
17.758

En el grfico 2 se muestra la representacin


logartmica del grfico 1. En esta, la atenuacin de la
radiacin de los rayos X (monocromatizada usando el
filtro de aluminio) se puede describir muy bien
utilizando una lnea recta a travs del origen cuya
pendiente corresponde al coeficiente de atenuacin
lineal = 0,182.

Grfico 2:

Grafico 3:

De acuerdo a la literatura revisada**, se obtuvieron


ciertos valores tericos para asignar al del
aluminio, segn la energa a la que ste material est
expuesto. En nuestro caso la energa proporcionada
por la fuente radiactiva es de 0,662 MeV.
Se realiz un grfico 3, que demuestra y corrobora
el valor de nuestro coeficiente de atenuacin del
aluminio medido experimentalmente, con el valor
terico investigado, a travs de una interpolacin de
los datos para saber en el grfico el valor de a los
0,662 MeV,
Tabla 4: Coeficientes de atenuacin lineal en cm
unidades. Fuente: Ingeniera de reactores
nucleares Samuel Glasstonea Alexander Sesonke.

Si observamos el grafico 3, al realizar la interpolacin


podemos demostrar que el valor obtenido
experimentalmente en el laboratorio, es bastante cercano
al valor terico, tomando en cuenta los mrgenes de
error que siempre estn presentes en un trabajo en el
laboratorio.

CONCLUSION
En el experimento realizado, por medio de un detector de
centelleo logramos apreciar el fenmeno de atenuacin de
la radiacin emitida por una fuente (Cs137) y comprobar,
mediante un registro en el ordenador, como la intensidad
de dicha radiacin variaba frente a una serie de filtros de
aluminio de distinto espesor. Posteriormente, empleando
los datos registrados en una tabla y la ley de atenuacin
exponencial, conseguimos calcular el coeficiente de
atenuacin, comprobando de esta manera que el
coeficiente de atenuacin difiere de un material a otro y
sus valores tambin dependen de la energa de la
radiacin. Este valor es sumamente importante porque
nos permite calcular y conocer que grado de proteccin
se necesitara para la seguridad de las personas
expuestas a la radiacin, que puede resultar daina si se
desconocen estos parmetros y no se cuenta con la
proteccin adecuada.

REFERENCIAS
1

R. Eisberg, R. Resnik. Fisica Cuntica: tomos, molculas,


slidos, ncleos y partculas. Editorial Limusa. 1978.