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O Lado Sombrio Da Lua. Captulo 01. Prefcio.

No existe um lado sombrio da lua realmente. Na verdade tudo


sombrio.
-Pink Floyd, Eclipse.

Nota da autora: Aqui est o prefcio uma espiada no que est


vindo mais tarde na histria. Voc pode dizer onde ele se encaixa?

Prefcio.
Ns no fizemos nenhum som enquanto atravessamos as pedras
sob o luar. Os dois vampiros em ambos meus lados estavam cheios
de perguntas, mas nenhum falou.
Como ele suporta sangue de animal? Por que se preocupar com
isso?
Espero que ele lute uma matana fcil seria muito chata. Ele no
parece grande coisa, talvez seja rpido?

Nenhum deles sabia o que seria o meu destino. O Volturi tinha feito
a sua deciso sozinhos, querendo me surpreender com o seu
veredito. Aparentemente, o poder deles vinha com uma boa dose de
orgulho e arrogncia.
Ele deve estar aqui a qualquer momento. A voz de Aro ecoou nos
ouvidos de Caius. Eu suponho que voc agora est quase aqui,
meu jovem amigo.
Vasculhei as outras mentes presentes, procurando pistas sobre o
meu futuro, mas Caius estava guardando seus pensamentos
tambm. O ancio de cabelos brancos estava olhando para
Jane. Deveramos deix-la se divertir com este, pensou ele, e ele se
lembrou de como o ltimo vampiro ela tinha torturado se contorceu
e gritou.
Eu devia ter ficado com medo, sabendo que estaria enfrentando a
sdica jovem menina, mas se isso levar minha morte, eu no me
importava em nada. Eu no merecia nada menos que isso. Bella
estava morta por minha causa. A dor fsica iria simplesmente
desaparecer no vazio criado por sua perda.
S o resultado final importava para mim que eu me tornasse um
monte esfumaante de cinzas.
Felix abriu a porta de ouro minha frente, e eu calmamente dei um
passo para encontrar meu destino.

Captulo 02.
Aniversrio.

Ela estar aqui em breve, Alice pensou, e balanou nas pontas dos
ps animadamente. Em mais um dia sombrio, estvamos no
estacionamento da Forks High School, esperando por um monte de
aulas igualmente sombrias. Eu no compartilhava a emoo em me
formar que outros veteranos na escola tinham, provavelmente
porque eu j tinha feito isso uma dezena de vezes. No entanto, este
ano era diferente por uma razo: Bella Swan.
Ela virou minha existncia inteira de cabea para baixo quando veio
para Forks, no afetada pelo medo que eu inspirava em outros
seres humanos. Em vez de gritar e correr de mim, uma criatura
mitolgica assassina, ela foi inconcebivelmente atrada para o meu
lado, ao meu toque gelado, no sumindo at mesmo quando soube
o que eu realmente era. Sua resposta calma para minha admisso
de ser um vampiro ainda me surpreendia. As palavras ainda
ecoavam em minha mente: No importa.
Oi, Alice, Angela Weber chamou enquanto o namorado dela Ben
Cheney tomou-lhe o brao e a levou para os prdios da escola. Ela
parece feliz hoje, ainda mais que o habitual, ela pensou, e sorriu de
volta. Angela aceitou Alice e eu quase to facilmente como Bella, s
aumentando a minha admirao por ela. Apesar de ter percebido o
perigo que apresentamos, Angela no era ningum que julgava ou
condenava. Ela era um esprito puramente bom, incorporando cada
aspecto gracioso que o seu nome inspirava.
Cullen

parece

estar

nervoso.

Me

pergunto

que

est

acontecendo. Ben firmou seu aperto no brao de Angela e acenou


timidamente para mim, e eu levantei a minha mo em resposta. Seu
senso de auto-preservao era mais forte do que o de Angela ou de
Bella, mas isso no me incomodava. Devemos ser temidos.
Vejo voc na sala de aula, Angela, Alice quase cantou enquanto
fazia uma pirueta perfeita na minha frente. Nos ltimos dias ela vem
ficando cada vez mais ansiosa, impaciente para hoje chegar.

Mesmo Jasper estava ficando irritado com ela uma raridade, para
dizer o mnimo. Eu tinha pena de Bella ela estava apenas
vagamente consciente do que minha irm era capaz.
Os pensamentos de Alice eram um zumbido incoerente na minha
mente enquanto ela passava por todos os planos que tinha feito.
Alice, tenha calma. Voc est me dando dor de cabea. Encostei
no meu carro, tentando relaxar enquanto esperava meu amor
chegar. Verdade seja dita, eu estava to nervoso quanto Alice, mas
no devido excitao, mas pela preocupao. Bella tinha estado
temendo hoje seu dcimo oitavo aniversrio.
O trovo da picape antiga de Bella finalmente rompeu o rudo
nossa volta, e girei minha cabea rapidamente. Nenhum dos
estudantes humanos podia ouvi-lo ainda, mas Alice ouviu. Ela olhou
para mim com um sorriso, sabendo que ainda estava, pelo menos,
a um quilmetro de distncia. S mais dois minutos, ela pensou e
riu, girando um quadrado pequeno prateado entre os dedos.
O estacionamento do campus estava comeando a encher, mas
ningum tentou estacionar perto de mim eles sabiam que apenas
um veculo era bem-vindo aqui. Por um momento eu ouvi o
funcionamento mundano das mentes humanas ao meu redor,
tentando ignorar a minha irm hiperativa.
L est Mike. Eu deveria comentar sobre como seu cabelo est
legal hoje? Os pensamentos sem imaginao de Jessica Stanley
foram os primeiros a penetrar na minha conscincia. Eu no o vi
com

ningum

este

ano.

Talvez Ela

no

se

recuperou

completamente da rejeio de Mike Newton, ainda vivendo em seu


mundo superficial de negao, esperando desesperadamente que
ele estivesse secretamente esperando o momento perfeito para
voltar para ela. Enquanto Mike merecia nada menos do que a autoabsorvida Jessica, suas esperanas eram em vo.

Como de costume, Newton estava totalmente alheio aos seus


olhares. Porcaria, o trabalho de vocabulrio era pra hoje? Aquele
idiota no se lembrava de nada. Revirei os olhos para seus
pensamentos; quo difcil era anotar uma data de entrega de
trabalho?
Mike Newton no tinha idia de quanta sorte ele tinha de estar vivo.
Quantas vezes eu considerei tirar-lhe o fardo de respirar nos ltimos
oito meses? Toda vez que ele pensava em Bella, minha Bella
quo bonita ela estava, quo fofa ela soava, como ele consideravase acima de mim levou a uma fantasia assassina de minha parte.
Eu imaginei matando-o em todas as maneiras excruciantes e
violentas que conseguia pensar, e foi s com enorme auto-controle
que eu tinha me segurado a dar prosseguimento a meus devaneios.
Eu supus que aps a formatura, ele teria, finalmente, acabado com
todos os pensamentos sobre Bella, mas ela tinha que conseguir um
emprego na Newtons Outfitters.
Mais uma vez, todos os processamentos dos pensamentos de Bella
estavam invertidos. Eu preciso do dinheiro para a faculdade e
gasolina. Voc de todas as pessoas deveria saber disso, do jeito
que voc repreende minha picape, ela disse em uma tentativa de
justificar o seu trabalho.
Na poca, eu tinha tocado o monte de dinheiro no meu bolso,
sabendo, sem olhar, que eu tinha mais na minha mo do que ela
faria em uns doze veres na loja Newtons. Seu orgulho e autosuficincia a impedia de aceitar at mesmo um centavo de mim,
apesar de que era um gesto trivial de minha parte. Eu tirei o
dinheiro do meu bolso mesmo assim, antecipando o olhar
encantador de pesar que encheria o rosto dela. Eu no fui
desapontado.

Dinheiro para gasolina no uma razo boa o suficiente. Quanto


voc precisa? Eu desdobrei uma nota novinha de cem e a ergui.
Nem pense em tentar me dar dinheiro, no vou aceitar, ela
murmurou, e eu sufoquei meu sorriso.
Embolsei o dinheiro, mas outras formas de acabar com a escassez
de gasolina de Bella comearam a encher minha mente. Ela viu
atravs de mim, no entanto, me surpreendendo mais uma vez pela
sua percepo rpida.
Melhor eu no ganhar na loteria, ou encontrar uma carteira, ou
uma criana desaparecida, ou algo que leve uma enorme
recompensa. E no coloque gasolina na minha picape enquanto
durmo, tambm.
Voc est sendo absurda. Eu faria uma coisa dessas? Ela revirou
os olhos, desconfiando corretamente do olhar inocente que lhe dei.
Inclinei e beijei sua testa, esperando convenc-la de uma maneira
diferente.
O que devo fazer quando voc est trabalhando? Eu disse
sedutoramente. Quando meus lbios tocaram sua pele, a sede
ardente em minha garganta gritou, mas a dor era quase prazeirosa.
Isso significava que seu corpo vibrante estava perto, seguro e
humano.
Seu queixo levantou, e ela colocou a mo na minha bochecha,
mandando um fogo diferente atravs do meu corpo. Voc deveria
passar algum tempo com sua famlia. Eu tenho sido muito egosta,
te roubando por quase 24 horas por dia. V caar com Emmett
ele adoraria isso. Ela sentiu a frustrao de Emmett ela via tudo,
no ?

Bella Eu tentei argumentar, mas ela levantou a mo.


Voc sabe o quanto Charlie quer que eu faa isso; no posso
simplesmente ignorar o trabalho que ele me ajudou a conseguir.
Isso vai faz-lo feliz, e ento talvez ele pegue leve com voc.
Charlie. claro que ele quer que ela faa isso, ele tem tentando me
separar de sua filha h algum tempo. Depois que Bella voltou de
Phoenix, machucada e com gesso at o quadril, o teor de seus
pensamentos para mim era menos do que amigvel. Raiva e
desconfiana giravam em sua mente com uma clareza incomum
quando eu chegava perto, junto com seus prprios pensamentos de
violncia. Quando ele chegou em casa do trabalho naquela tarde
quente de julho, foi com um sorriso insolente que ele deu a Bella a
oferta da Sra. Newton para um trabalho de meio perodo. No
precisei ler a sua mente para saber que era seu sonho virando
realidade: Bella iria sair do meu lado, e seria forada a passar
tempo com um menino que ele achava que ela podiar pertencer,
Mike Newton.
A mesma careta que usei quando Charlie fez o anncio encheu meu
rosto novamente. Bella acariciou minha bochecha, o que tornou
difcil para mim ficar com raiva.
Trabalhar algo que os humanos fazem, Edward mas estou
sempre aberta para mudana, disse ela, e eu estremeci. Ela no
conseguia resistir a alfinetar minha vontade de manter seu corao
batendo. Eu me recusava em conden-la com a imortalidade, e ela
se recusava a aceitar sua humanidade. O tema do nosso impasse
sempre era um ponto final em conversas, e ela tinha usado para
efetivamente encerrar o assunto de seu emprego.

Dois dias depois estvamos em p quase no mesmo lugar em sua


cozinha. s por quatro horas, disse ela enquanto descansava a
cabea contra meu peito.
Uma eternidade. Respirei fundo, inalando o mximo de seu
perfume que eu podia. Quatro horas no iriam afetar minha
resistncia sede infernal de seu sangue, mas a dor iria passar da
minha garganta para o meu peito com sua ausncia. Eu no estaria
muito longe, no entanto
Voc e Emmett tem planos, certo?, perguntou ela.
Sim, ns temos. s vezes parecia que ela podia ler minha mente.
Mudei de assunto antes que ela pudesse perguntar o que os nossos
planos implicavam. Mas estarei aqui quando voc chegar em
casa. Inclinei-me, deslizando minha mo sob os seus cabelos e
contra o seu pescoo quente. O calor era enganador, dando a
iluso de poder e fora no frgil corpo de Bella, quando na verdade
ela era to delicada como uma estatueta de vidro em minhas mos.
Eu estou contando com isso, ela murmurou e fixou os olhos nos
meus. Suas pupilas dilataram enquanto ela encarava, tornando-se
desfocadas, e eu sorri, apreciando como eu a deslumbrava. Nossos
lbios se encontraram, e todo o meu corpo explodiu com sensual
calor. Eu podia sentir o gosto de seu cheiro na minha lngua, quase
no resistindo vontade de corr-la ao longo de seus lbios.
Quando mais memrias volteis de seu sabor vieram tona, me
afastei com relutncia.
Eu esperei sua reao, preparado para ela, mas isso ainda me
surpreendia. Ela pressionou seu peito contra o meu, e eu senti cada
curva suave moldar-se em mim, separadas apenas por poucas
camadas de tecido irritante. Minha mente vagou por meio segundo,
querendo experimentar a pele dela contra a minha sem roupa e

o pensamento me fez estremecer. Com grande esforo, continuei a


levantar a minha cabea para longe dela, cuidadosamente
quebrando seu abrao, mas no seus ossos. Ela era to frgil, to
humana como eu desejava ser tambm.
Eu te amo, disse ela, seus olhos como piscinas de chocolate
derretido.
E eu amo voc. As palavras eram to inadequadas, mas eram as
nicas que ela poderia entender.
Libertei minha Bella, e ela deu uma piscada enquanto entrava em
sua picape e ia embora. J me sentia vazio. As prximas horas
seriam uma tortura.
Momentos depois o jipe de Emmett estacionou no mesmo lugar na
calada, meu irmo esfregando as mos em expectativa enquanto
eu entrava.
Ento, mano, o que vamos fazer? Houve um relato de um enorme
lobo vagando no parque
No, ns vamos para a cidade.
Seu rosto caiu. E quem est na cidade? Como se eu tivesse que
perguntar. Qual a vantagem nisso para mim?
Os pensamentos de Emmett se voltaram para irritado e frustrado.
Bella tinha razo, eu negligenciei meu relacionamento com ele.
Sinto muito, Emmett. que ela est comeando a trabalhar hoje
na Newtons. A ltima palavra saiu como um grunhido, e me
surpreendi quando ele realmente sorriu.

Bella est trabalhando em uma loja de artigos esportivos? Com


Mike Newton? Sua risada sacudiu as janelas da casa atrs de mim.
Bem, isso muda tudo. Vamos nessa! Os pneus cantaram enquanto
ele dava r, saindo da entrada, e dando a volta.
Por que voc est to feliz com isso? Eu zombei.
Sua garota vai passar as prximas horas cercada por tacos, bolas,
raquetes, varas de pesca, e tendas Eu no posso esperar para
v-la demonstrar uma mquina elptica. Sua mente encheu de
imagens de Bella destruindo a loja, derrubando displays e ficando
presa em redes. E no meio disso estava Newton, tentando ajudar,
mas recebendo vrios socos e pontaps no processo. Emmett riu
enquanto imaginava Newton explicando seus ferimentos para
Carlisle na sala de emergncia.
Calma, no vai ser to ruim assim, disse eu, agarrando-me viso
de Alice, que Bella no iria realmente atingir o p com a bola de
boliche que ela deixaria cair em cerca de 90 minutos.
Ento o que vamos comprar dela? Emmett perguntou quando
dirigamos para a cidade.
Ns no vamos comprar nada. Ela me fez prometer que eu no iria
visit-la na loja hoje. Voc, no entanto, no est sob nenhuma
restrio.
E o que voc vai fazer enquanto eu estiver l dentro? Ele me
imaginou desmontando o carro de Newton no estacionamento.
Hum, uma idia interessante, mas mesmo na pequena cidade de
Forks eu seria notado removendo os painis da carroceria de um
carro perfeitamente bom. Eu vou estar por perto, no se preocupe.
Ouvindo, especialmente aquele idiota, Newton.

Ento estou protegendo Bella de si mesma, ou Mike de voc?


Emmett perguntou com as sobrancelhas levantadas.
Dei-lhe um sorriso cheio de dentes, que teria arrepiado cada
centmetro da pele oleosa de Newton. Ambos.
Legal.

Emmett

estacionou

atrs

da

loja,

me

mantendo

seguramente fora da vista das janelas da frente. Hum, talvez eu


busque arco e flecha.
Emmett eu comecei, e ele riu novamente.
No se preocupe, vou ter certeza de que ela no se machuque.
Saltei para o telhado e facilmente encontrei os pensamentos bobos
de Newton. Ele estava treinando Bella, mostrando-lhe onde estava
a escada para que ela pudesse alcanar a mercadoria nas
prateleiras mais altas. Meus dentes fecharam com um estalo
quando ele ficou de p muito perto atrs dela enquanto ela subia a
escada para pegar uma caixa de sapatos. Mesmo que no a
tocasse, seus pensamentos eram suficientes para render uma
sentena de morte vinda de mim.
Ela tem um cheiro timo. Ser que o seu xampu ou ela est
usando perfume? Ser que ela ainda est saindo com o Cullen?
Saia de perto dela, disse eu, principalmente para mim. Emmett me
ouviu quando ele entrou pela porta da frente, no entanto.
No se preocupe, vou cuidar disso. Ele viu quando Bella encontrou
a caixa que ela queria e comeou a desliz-la para fora do meio de
uma pilha alta. Assim que a pilha cambaleou, Emmett falou.
Bella! Voc trabalha aqui? ele disse em voz alta, assustando-a.
Dez caixas de sapato foram derrubadas em cima do Mike quando
Bella segurou a escada para no cair.

Eu no pude deixar de rir com Emmett, observando as botas de


caminhada quicarem no crnio de Newton. Bella balanou em cima
da escada, no entanto, ainda alguns passos no ar. No deixe ela
cair, Em! Eu falei.
Ele estava ao lado de Bella em um instante, segurando a escada e
ajudando ela a descer. Mike levantou olhando para a confuso em
torno dele, atordoado.
Ela est bem! Eu juro que voc vai ser o primeiro vampiro a
desenvolver uma lcera. Ele olhou para Bella, que estava
obviamente chateada.
O que voc est fazendo aqui? Bella disse entre dentes.
Eu preciso de um taco de beisebol novo. Voc acha que pode me
ajudar? Emmett disse docemente.
Atravs dos olhos de Emmett vi Bella bufar e se virar para Mike.
Voc est bem? ela perguntou, dando ao meu irmo um olhar
ameaador.
Sim, estou bem. Talvez eu devesse pegar o material que est l no
alto. Ele pegou uma caixa vazia e comeou a separar os sapatos,
procurando os que combinavam com a etiqueta no carto.
Deixe-me fazer isso, voc pode ajudar Emmett, ela disse e deu
para Emmett um sorriso malicioso.
Hum, tudo bem, se isso que voc quer, disse Mike. Por que ela
no quer pegar a venda dele? Todos gastam dinheiro como se
fosse gua. Talvez ela esteja com medo dele.
Eu suspirei. Bella estava to teimosa como sempre, at se
recusando a pegar a comisso da compra de Emmett. Talvez ter

Newton protegendo Bella no fosse a pior das coisas. Melhor ele


no deix-la subir naquela escada de novo
Emmett seguiu o meu inimigo at as prateleiras dos bastes de
beisebol. Voc gosta de madeira ou alumnio? Mike perguntou
sem entusiasmo.
Definitivamente alumnio. Madeira quebra maneira muito fcil.
Os olhos de Mike se desviaram para os bceps macios de
Emmett. Eu posso acreditar que ele poderia quebrar um basto. Os
bastes de metal encheram sua viso. Vamos ver o quanto ele est
disposto a pagar.
Ele pegou um dos bastes mais caro na prateleira. Este o melhor
que temos, perfeitamente equilibrado, criado para o efeito trampolim
mximo.
Emmett pegou o basto, enrolando os dedos em um punho estreito,
e balanou o basto devagar devagar para ele, de qualquer
forma. Hmmm, parece meio frgil para mim. Voc tem um com um
punho de maior dimetro?
Mike analisou os dedos enormes de Emmett. Hum, e este aqui?
um pouco mais caro, mas tem um punho maior com composio de
carbono. A nica coisa grande o suficiente para essas mozonas
seria um poste. Ele poderia me quebrar em dois sem derramar uma
gota de suor.
Eu ri. Mike acha que voc poderia quebr-lo ao meio, Em. Com
sorte, ele entenderia o quanto eu adoraria ver Newton sofrem tal
destino.
Emmett pegou o basto novo e o balanou de forma mais
ameaadora, errando o ombro de Mike por 2 centmetros. Saboreei

o medo que inundou a mente de Newton quando ele recuou


nervosamente.
Emmett fingiu no notar. Eu gosto deste. parecido com o meu
antigo. Vou lev-lo.
Eles caminharam at a frente da loja, passando por Bella no
caminho. Ela tinha quase terminado de separar os sapatos e ela
olhou nervosamente para a escada.
Vou coloc-los l em cima. No se preocupe com isso, Bella, disse
Mike generosamente. Pelo menos ele entendia as limitaes de
Bella. Por que voc no ajuda aquelas moas que esto olhando
as roupas de ginstica?
Enquanto Mike estava esperando pelo carto de crdito de Emmett
ser aceito, seus pensamentos vagaram em outra direo. O que
aconteceu com seu basto antigo? ele perguntou.
Aqui est o porqu voc me ama, Edward, Emmett pensou. Bem
voc conhece o meu irmo, Edward, n? Ele pegou uma bola de
beisebol da pilha do balco. Ei, vou levar essa tambm.
Mike se arrepiou com o som do meu nome, e eu sorri, sabendo
onde Emmett estava indo. Sim, ns j nos conhecemos. Ele
namorou Bella por um tempo, eu acho. Espero que ele tenha tido a
mesma sorte que eu com Jessica. Talvez Bella esteja livre esta
noite.
Eu bati minha mo ao lado da unidade de ar-condicionado perto de
mim, deixando um buraco do tamanho de um punho no ao
espesso.
Sim,

ele

louco por

ela. nfase

em

LOUCO! Bem,

ns

estvamos jogando bola na semana passada e eu comentei que


Bella era meio, ele baixou a voz, desajeitada. Ele no gostou de

mim falando dela dessa maneira, e ele deu um jeito de enrolar meu
basto de alumnio em uma rvore. Ele fez uma pausa, dando a
Mike a chance de me imaginar to irritado que eu pudesse dobrar
um basto de metal. Ele muito mais forte do que parece, Emmett
acrescentou.
Uau, eu que o diga, Mike murmurou. Eu realmente preciso tomar
cuidado com ele.
Emmett no havia concludo. Eu me pergunto se ele sabe que
Bella est trabalhando aqui. Ele no ficou feliz ao descobrir que ela
tinha um emprego, sabe. Emmett coou o queixo, olhando para a
escada. Ele muito protetor com ela.
Mike engoliu ruidosamente. Ele ? T mais para possessivo.
Ah, . Voc sabe como Bella ficou depois de cair em maro
passado? Mike balanou a cabea e cobri meu rosto com a mo. O
que Emmett estava fazendo agora?
Isso no nada comparado como o que o gerente do hotel parecia
quando Edward acabou com ele. Todo mundo pensou que o
gerente caiu da varanda do terceiro andar por acidente. A fratura do
crnio danificou sua memria recente, ento ele no pode apontar
quem foi
Droga, ele estava fazendo uma farsa disso agora. Emmett, corta
essa, eu gemi. Seu dom para o dramtico prejudicaria toda a sua
credibilidade, justamente quando Mike estava comeando a me
temer.
Me deixe trabalhar, irmozinho. Olhe como ele treme!
Concentrei-me na mente de Mike de novo, maravilhado em ouvir
seu corao comear a acelerar enquanto ele me imaginava
jogando um homem para fora de um telhado. O que aconteceria se
Bella se machucasse aqui? Ele pensou em pnico, olhando para o
display de facas de caa perto da porta.

Me desculpe por duvidar de voc, Em. Isso foi excelente. Ele morre
de medo de mim agora. Obrigado, eu disse, rindo. Quem diria que
Mike era to crdulo quanto era chato?
Bella veio atrs de Emmett nesse momento, distraindo-me do terror
de Mike. Encontrou o que precisava? ela disse secamente.
Com certeza. Voc e Edward vo sair depois do trabalho? Ela
est irritada.
claro que ela estava. Olhei para Bella atravs de seus olhos e vi a
indignao em seu rosto. Quando ela viu o olhar de medo no rosto
de Mike, ela fechou as mos em punhos. Sim, vamos. Voc precisa
de mais alguma coisa? As palavras eram cortantes, mas divertidas:
o bater de asas de uma borboleta frgil.
Meu irmo evitou uma risada. No, s isso. Ela uma gracinha
quando est enfurecida.
Vou dizer a Rosalie que voc pensou isso. Eu disse. Ele estava
brincando, mas eu no estava no clima.
Credo, se acalme, Edward.
Mike entregou-lhe o basto, fazendo uma lista mental dos lugares
mais seguros para Bella trabalhar na loja.
Obrigado. Vou dizer a Edward que te vi, Emmett disse e Mike ficou
plido. Eu ri, satisfeito de que Newton no faria mais avanos na
minha Bella.
Emmett se virou para Bella. Voc deveria ficar longe das escadas,
Bella, disse elesrio.
Obrigado, Em, eu disse sinceramente.
Sem problema, mano.

Bella apontou o dedo para ele. Eu posso cuidar de mim mesma. V


para casa, Emmett. Diga a Edward que vejo vocs dois mais tarde.
Ela sabia que eu estava perto, ouvindo, e eu teria de aguentar seu
temperamento quando ela sasse do trabalho. Sorte minha, e de
Emmett, a ira de Bella nunca durava muito tempo, e eu sabia que
poderia encontrar uma maneira de distra-la. A memria do nosso
ltimo beijo retornou em um flash.
OK. Tchau Mike! Emmett disse jovialmente e saiu. Voc me deve
uma.
Devo sim. Valeu.
Temos que ficar aqui durante as prximas trs horas? Emmett
estava balanando seu basto novo em sua velocidade normal,
assobiando com ele enquanto esperava por mim atrs da loja. Eu
pulei do telhado e ele me jogou a bola. Vamos, ele no vai mexer
com ela ele provavelmente vai fazer tudo que puder para mantla segura.
Eu escutei os pensamentos de Mike de novo, e a suposio de
Emmett estava correta. Mike estava se concentrando em manter
Bella na seo com sacos de dormir e colches de ar, onde seria
menos provvel dela se machucar. Ele at desviou os olhos quando
ela se agachou para pegar um pedao de lixo.
Voc est certo, ele inofensivo. Obrigado novamente.
Emmett me deu um tapinha nas costas. O amor no timo? Que
tal a gente experimentar o basto? As nuvens parecem bem
escuras para o leste. Seu telefone apitou e eu li a mensagem de
texto atravs de seus olhos.
A bola de boliche desapareceu ela vai ficar bem. Trovo em dez
minutos. Nos encontramos l.
****

Meus pensamentos voltaram para o presente quando o trovo que


ouvi era realmente o som da caminhonete de Bella chegando na
escola. Mike nem sequer olhou para cima quando ela retumbou
passando por ele, embora seus pensamentos registrassem a
presena de Bella. Encontrei seus olhos quando ele me olhou
furtivamente, mas no reagi. Mike engoliu rapidamente antes de
pegar sua mochila e caminhar rpido para o banheiro.
Tanto problema s para Bella poder ganhar uma ninharia. De todas
as atividades humanas para ela insistir e depois ainda lutar tanto
para no celebrar o mais humano de todos os eventos, o seu
dcimo oitavo aniversrio. Sempre ao contrrio. claro.
Quando Bella estacionou em sua vaga, Alice girou o presente como
um peo na ponta do seu dedo. Acha que ela vai gostar?
A pergunta me surpreendeu Alice no poderia ver a reao de
Bella? Eu olhei em sua mente, e s consegui ver Bella recusando o
presente. Claro.
Eu no tenho idia. Voc sabe como Bella sobre presentes,
ento eu no esperaria que ela fique feliz, supondo que voc a
consiga fazer abri-lo. Toda vez que eu havia lhe dado alguma
coisa, mesmo que apenas um jantar fora agradvel, ela
choramingava e se queixava, no querendo permitir para si mesma
ou para mim qualquer prazer. Ela tinha to pouco de coisas
materiais, e eu tinha tanto, por que no ela me deixava compartilhar
alguma dessa abundncia com ela? Era ridculo.
Mas eu no estava disposto a deixar que ela jogasse fora essa
experincia humana, e Alice tinha estado mais do que feliz por
organizar uma festa para Bella. Eu no conseguia lembrar de
nenhum dos meus aniversrios humanos, e eu no ia deix-la

esquecer este. Era certo que ela celebrasse o que eu no daria


para chegar aos dezoito anos?
Alice mal deixou Bella estacionar a picape antes de ir ao seu
encontro. Era surpreendente que o veculo enferrujado tivesse
sobrevivido por tanto tempo na encharcada Washington; ele deveria
ter dissolvido como um cubo de acar no dilvio constante h
muito tempo.
Bella bateu a porta depois que saiu do carro. Eu esperava que ela
estivesse

abatida

hoje

embora

isso

seja

completamente

irracional. A ruga entre suas sobrancelhas se aprofundou quando


sua viso se desviou para o presente simples nas mos de Alice.
Eu lutei contra o desejo de ultrapassar a minha irm e pegar Bella
em meus braos, embora eles me pedissem para fazer exatamente
isso. Alice deveria ter sua chance.
Feliz aniversrio, Bella! Alice falou.
Shhh! Bella se abaixou, como se para esconder atrs da gola do
seu casaco.
Voc quer abrir seu presente agora ou depois? Agora, por favor,
agora Alice cantou em sua cabea. Ela sabia que Bella no iria
concordar com nenhuma das opes, mas desta vez ela estava
esperando mudar sua viso do futuro.
Sem presentes, Bella gemeu, e eu sorri. Nem Alice poderia
influenciar a minha Bella teimosa.
Tudo bem, Alice disse com tristeza, mais tarde, ento. Gostou do
lbum que sua me te mandou? E a cmera de Charlie?
. Eles so timos. Bella parecia encolher ainda mais.

Acho que uma boa idia. Voc veterana apenas uma vez.
Ento melhor documentar a experincia. essa primeira vez
Alice acrescentou para meu benefcio, lembrando a sua viso de
Bella com uma vampira recm-nascida com flamejantes olhos
vermelhos.
Hoje no, Alice, eu sussurrei rapidamente. Seu brao estava perto
o bastante para beliscar e eu poderia fazer to rpido que Bella
no iria ver. Alice recuou para longe, vendo seu futuro machucado,
e eu mudei de idia. s vezes, a ameaa era melhor do que a
punio real.
Quantas vezes voc esteve no ltimo ano? Bella argumentou,
ignorando a troca entre ns.
diferente, Alice disse, virando-se para mim. Feliz?
Os olhos de Bella se apertaram, e eu a alcancei antes que ela
pudesse responder. Seu rosto suavizou quando ela se virou para
mim, abenoando-me com seu lindo rosto.
Embora eu s tenha sado do lado de Bella h poucas horas atrs,
j estava ansioso para v-la novamente. O tempo longe dela era
apenas uma mancha na minha existncia, um piscar de olhos nos
meus mais de cem anos, mas cada segundo de separao parecia
um ano. Ento, quando estvamos juntos, o relgio parecia girar
mais rpido do que nunca, especialmente aqui no purgatrio, que
era a escola. Minha percepo do tempo foi apenas uma das muitas
formas que Bella tinha me mudado nos oito curtos meses que eu a
conhecia.
Ela jogou sua mo na minha, e eu no pude deixar de apert-la. O
calor de seus dedos embebeu os meus, viajando at o meu brao e
me enchendo de calor. O corao dela perdeu o compasso quando
olhou para mim e eu sorri mais largo. Seus olhos castanhos

engoliram minha viso, e por um momento eu estava perdido neles.


Ela parecia no compreender que ela me deslumbrava com a
freqncia que eu a deslumbrava.
Feliz Aniversrio, meu amor, eu pensei, mas no dei voz as
palavras. Ento, como foi discutido, eu no tenho permisso para
lhe desejar feliz aniversrio, correto? Eu disse, traando os lbios
dela com meu dedo, esperando que ela sentisse o mesmo prazer
eltrico no meu toque que eu sentia em sua pele macia de blsamo.
Sim, isso correto, disse ela formalmente, um rosado delicioso
colorindo suas bochechas.
Apenas checando. Voc poderia ter mudado de idia. A maioria
das pessoas parece gostar de coisas como aniversrios e
presentes.
Alice riu. Claro que voc vai gostar. Ela tentou olhar a frente no
futuro de Bella, mas s podia me ver tentando convencer o meu
amor sair de sua picape na frente da nossa casa depois da escola.
At Bella decidir que ela iria para sua prpria festa de aniversrio, o
futuro era um mistrio.
Todo mundo deve ser gentil com voc hoje e fazer o que voc
quiser, Bella. Qual a pior coisa que poderia acontecer? Eu mal
mantive meu sorriso no lugar. Bella estava muito familiarizada com
o pior. E com a sua sorte
Envelhecer, resmungou Bella, e eu no pude evitar pressionar os
meus lbios juntos. L se vai a chance de tentar evitar uma
discusso muito tediosa.

Alice no se intimidou. Dezoito no muito velha. As mulheres no


costumam esperar at os 29 para se aborrecer com os
aniversrios?
mais velha do que Edward, Bella disse tristemente. Suspirei alto,
desejando que Bella entendesse o quanto eu desejava ficar mais
velho que ela a envelhecer com ela. Como ela era a afortunada.
Tecnicamente, s por um aninho no entanto.
Bella considerou as palavras de Alice e depois relaxou um pouco.
Talvez ela pudesse ver o quanto melhor era para ela ficar humana,
afinal.
Que horas voc vai estar em casa?
Bella ficou tensa novamente, e seu aperto em minha mo ficou mais
forte. Eu no sabia que tinha planos para estar l.
A viso de Bella se recusando a participar de sua festa ficou mais
clara na mente de Alice e eu gemi mentalmente.
Alice no aceitou este futuro, e lutou furiosamente para mud-lo.
Ah, seja justa, Bella! Voc no vai estragar toda a nossa diverso
desse jeito, no ?
Pensei que meu aniversrio era sobre o que eu quero, Bella
retrucou.
Vou busc-la no Charlie logo depois da escola, eu disse, na
esperana de acalmar Alice.
Eu tenho que trabalhar, Bella disse, satisfeita.

Na verdade no, Alice respondeu. O rosto de Bella ficou vermelho


de novo. Eu j falei com a Sra. Newton sobre isso. Ela trocou seus
turnos. Ela falou para te dizer Feliz Aniversrio.
Eu ainda no posso ir. Eu, bem, no assisti Romeu e Julieta para
a aula de Ingls.
Enquanto Alice tentava em vo convencer Bella a desistir de ver o
filme, pude ver o temperamento profundamente enterrado de minha
irm ascender. Finalmente ele rompeu e ela se virou para mim com
gelo em sua voz.
Isso pode ser fcil, ou pode ser difcil, Bella, mas de um jeito ou de
outro A imagem de Alice arrastando uma Bella gritando pela
floresta era uma viso indesejada em minha mente.
Relaxe, Alice. Se Bella quer assistir um filme, ento ela pode.
seu aniversrio. Alice apertou os lbios.
No se atreva a ficar do lado dela voc quer isso tanto quanto eu,
eu sei.
Pronto, Bella disse. Eu quase esperei que ela colocasse a lngua
para fora.
Eu vou traz-la em torno das sete. Isso te dar mais tempo para
arrumar as coisas.
Alice olhou para o futuro e viu Bella e eu subindo calmamente os
degraus da minha casa, e se animou. Soa bem. Vejo voc noite,
Bella! Vai ser divertido, voc vai ver. Ela pulou e deu um beijo leve
no meu rosto antes de ir correndo para a aula.
Bella choramingou, tendo perdido a oportunidade de discutir mais.
Edward, por favor, mas eu delicadamente pus meu dedo sobre

sua boca, seus lbios to macios contra a minha pele de pedra.


Chega de discutir.
Vamos discutir isso mais tarde. Vamos nos atrasar para a aula.

Captulo 03.
Festa.
Este ano escolar era diferente de qualquer outro que eu tinha
experimentado. O purgatrio no era to ruim quando um anjo te
acompanhava atravs dele. Ns compartilhamos a maioria das
nossas aulas e, embora o material era um completo desperdcio,
aprender sobre Bella era a educao que eu mais desejava. Em
situaes de sala de aula suas reaes eram um pouco mais
normais, mais previsveis, mas ela ainda me surpreendia com seus
conhecimentos e pontos de vista nicos. Cada dia trouxe uma nova
viso do seu ser, e pela primeira vez eu realmente gostava da
escola.
O dia voou, e cedo demais eu j estava acompanhando Bella para
sua caminhonete. O resto da tarde seria gasto esquivando suas
tentativas de evitar sua festa, no era a mais atraente das tarefas.
Eu esperava que a viso de Alice estivesse ainda segura e que
Bella acabaria por concordar em ir em uma maneira civil.
Sete horas, Edward, no se esquea. Os pensamentos de Alice
passaram zunindo por mim enquanto ela corria para fora do
estacionamento da escola no meu carro. Minha irm parecia estar
sob a impresso de que eu era incapaz de me lembrar da festa de
aniversrio de Bella evento que ela estava planejando por um
ms. Ela sabia perfeitamente bem que eu me lembraria, apenas

uma das muitas maldies de ser um vampiro era uma memria


infalvel. At recentemente, amaldioado era tudo que eu j senti.
No mais.
A resistncia comeou quando chegamos na caminhonete de Bella
e abri a porta do passageiro, como eu fazia todos os dias.
meu aniversrio, eu no posso dirigir? Bella exigiu.
No um argumento inteligente da parte dela Eu estou fingindo
que no seu aniversrio, assim como voc queria.
Se no meu aniversrio, ento eu no preciso ir sua casa esta
noite E Alice iria me fazer em pedaos.
Tudo bem. Eu prefiro suportar a lentido de como Bella dirige do
que a ira de Alice, ento eu dei a volta e abri a porta do condutor.
Feliz Aniversrio.
Seu rosto se torceu no que parecia ser dor. Shh, ela sibilou
fracamente antes de entrar no carro.
Olhei para Bella, seus olhos estreitando-se ligeiramente com a
concentrao, enquanto dava r para a linha dos carros que
estavam saindo. Enquanto ela inclinava sua cabea sobre seu
ombro seus cheios e rosados lbios caram em uma carranca. Ela
estava linda, mas infeliz, e minha garganta ardeu mais quente com
a vista.
Hora de cumprir o papel que eu tinha que fazer para o benefcio de
Emmett. Eu brinquei com o rdio antigo, no surpreendido que
esttica era o mximo que eu conseguia tirar dele. Eu balancei
minha cabea, vendendo o meu descontentamento.

Seu rdio tem recepo horrvel. Quando eu me referi a


inadequao do rdio de seu carro, Bella me deu uma bela bronca,
ela estava to irritada.
Voc quer um som legal? Dirija seu prprio carro. Suas palavras
eram to raramente afiadas comigo que eu fui pego de surpresa e
quase ri alto. Tal ferocidade de tal criatura gentil e altrusta era
contraditria, e eu mal conseguia conter-me.
Ela continuou a se enfurecer, enquanto eu me recuperava da fora
de sua reao, minha alegria transformando em frustrao com sua
teimosia. Chegamos casa dela, e eu decidi que era hora de usar
uma forte forma de coero para quebrar o seu humor enraivado.
Peguei seu rosto em minhas mos, mal tocando sua pele sedosa.
Fechado na cabine seu cheiro impregnava meu prprio ser,
atiando o fogo da minha garganta at que parecia engolir todo o
meu corpo. A sensao, embora enraizada na dor, desvaneceu-se
para prazer enquanto ela chegava na ponta de meus dedos. A
memria do seu gosto, e da euforia que o acompanhava, pairava na
beira da minha percepo, sempre tentando-me quando estvamos
juntos. Era uma tentao diferente que eu sucumbi enquanto
segurava seu rosto delicado, porm, e inclinei-me para perto.
Voc deveria estar de bom humor, hoje, de todos os dias, eu disse
suavemente, propositadamente deixando minha respirao ir em
sua direo. O efeito foi imediato, e o pulso e respirao de Bella
vacilaram.
E se eu no quero estar de bom humor? ela perguntou com voz
fraca. Um sorriso cresceu nos meus lbios enquanto eu a devorava
com os olhos. Os olhos dela arregalaram-se e, apesar de que eu
estava tentando deslumbrar ela, fui eu quem parou de respirar.

Que pena, eu sussurrei. Lentamente abaixei-me e suavemente


pressionei meus lbios nos dela. Seu calor era sempre a primeira
sensao que se registrava quando nos beijvamos, seguido pelo
forte, mas agradvel formigamento de eltrica excitao que corria
atravs de mim. Minha respirao comeou novamente, eo
paradoxo de prazer e de agonia encheu-me, juntamente com o
aroma de frsia e lavanda que flutuavam em cima do aroma de seu
sangue delicioso.
To cuidadoso quanto eu era, Bella, como de costume, no era de
fazer a mesma coisa. O fogo em seus lbios mal havia comeado a
infiltrar-se em mim antes que suas mos teceram seu caminho em
torno do meu pescoo, puxando-me mais perto. Ela respirou
profundamente, e sua boca comeou a se mover contra a minha,
sua lngua implorando entrada atravs de meus lbios. Seu aroma
foi intensificado enquanto ela se apertava com fora contra mim, e
eu sorri, sempre espantado que eu poderia incitar uma reao to
apaixonada dela.
Ela continuou a tentar-me, puxando-me para ela com tanta fora
quanto ela podia conseguir. Estremeci, imaginando a eletricidade
que eu sentiria se eu pudesse explorar sua boca do jeito que ela
implorava para desfrutar a minha. Bella no tinha idia de como era
difcil estar to perto assim mas ter que parar, sabendo que muito
mais prazer estava apenas milmetros de distncia. Ela confiava em
meu controle e o testava muitas vezes sem saber que ela
alimentava um fogo dentro de mim que eu pensei que h muito
havia sido extinto. Eu sempre tinha considerado humanos como
fracos, criaturas vazias comparadas aos vampiros, mas os
sentimentos humanos que Bella acendia em mim eram mais fortes
que qualquer coisa que eu j encontrei. Mais forte ainda do que a
sensao mais poderosa de um vampiro sede.

Ela era muito poderosa, para ter essa atrao sobre mim. Como eu
queria retribuir sua paixo com a mesma intensidade, para mostrarlhe exatamente como ela me fazia sentir, mas isso no era possvel.
Ela era to frgil, to quebrvel, e eu no podia me permitir sequer
o menor lapso em controle por medo de fer-la, mat-la, ou pior,
envenen-la.
Enquanto eu tirava as mos dela do meu corpo, eu sentia seu pulso
martelando dentro do meu alcance. Se comporte, por favor, eu
suspirei. Ela sentou-se perfeitamente imvel, e eu a beijei
suavemente. Seu corao batia fortemente, e quando eu soltei ela,
ela colocou a mo sobre seu peito.
Voc acha que alguma vez eu vou ficar melhor com isso? disse
ela, sem olhar para mim. Que meu corao poderia um dia parar
de tentar sair do meu peito toda vez que voc me tocar?
Eu realmente espero que no, eu riu. Seu corao no era apenas
o ncleo da sua humanidade, era tambm uma das poucas janelas
que eu tinha para seus pensamentos. A forma como o pulso dela
reagia a minha proximidade, o meu toque, mesmo minhas palavras,
era algo a ser protegido quase tanto como a sua vida.
Ao invs de brigar por mais tempo, ela revirou os olhos e abriu a
porta do carro. Vamos assistir os Capuleto e Montquio detonarem
uns aos outros, tudo bem?
Seu desejo, o meu comando.
Uma vez l dentro, me acomodei no sof velho na frente da TV,
saboreando o gosto persistente de seu beijo. Ela comeou a fita, e
eu puxei-a contra mim, suavemente, sem flego, enquanto ela
acomodava sua macia e quente costa contra o meu peito.

Enquanto eu a cobria com uma manta do sof, a minha curiosidade


me venceu. Voc sabe, eu nunca tive muita pacincia com
Romeu. Eu vi Romeu e Julieta apresentado em todos as maneiras
possveis e em mais lnguas do que eu poderia contar. Eu no podia
deixar de me perguntar por que ela amava tanto.
O que h de errado com Romeu? ela disse, claramente confusa.
Romeu era to impulsivo, to impensado em suas transaes, e eu
era incapaz de me identificar com ele sobre tudo. Bella parecia ter
tomado ofensa com minha crtica, e minha incapacidade de ler os
pensamentos dela me irritava pela milsima vez. Que atrativo
poderia Romeo ter para a inteligente e atenciosa mulher que eu
amava?
Bem, antes de tudo, ele apaixonado por essa tal de Rosaline,
voc no acha que isso o torna um pouco inconstante? E ento,
alguns minutos aps o seu casamento, ele mata o primo de Julieta.
Isso no muito brilhante. Certamente, ela podia ver as falhas de
Romeu. Erro aps erro. Poderia ele ter destrudo a sua felicidade
mais completamente?
Os crditos terminaram e Bella suspirou. Voc quer que eu assista
isso sozinha?
Ento isso era a punio por minha opinio? Dois podem jogar esse
jogo No, eu vou estar vendo voc na maior parte, de qualquer
maneira. A suavidade delicada do seu brao se tornou o centro de
minha ateno. Arrepios surgiram em sua pele cremosa com o meu
toque, e amaldioei a temperatura do meu corpo gelado. Voc vai
chorar? Eu perguntei, lembrando-me do sabor doce de suas
lgrimas.

Provavelmente, se eu estiver prestando ateno, disse ela, com


os olhos na tela.
Ento no

vou te

distrair. Com

pensei. Toda

vez

meus lbios,

seu corao reagia s

minha voz, pelo menos,

que eu tocava Bella, com

vezes, perdia uma batida. Apesar

vezes

minhas

eu

mos ou

acelerando, outras

de eu adorar

provoc-la,

quando Bella esfregou os olhos, tentando se manter concentrada na


televiso percebi que se eu no a deixasse se concentrar, ns
poderamos ter de assistir o filme novamente. Eu fiquei imvel, e
voltei meus olhos para a histria que se desenrolava diante de
ns. Enquanto Romeu confessava sua adorao por Julieta, me
peguei

encontrando novos

significados em suas

palavras, e

comecei a recit-las junto com o ator.


Bella tremeu em meus

braos enquanto

eu

sussurrava em seu ouvido, suavemente ecoando as palavras que


saiam da televiso.
Veja como ela inclina seu rosto sobre a mo!
Ah, se eu fosse uma luva sobre aquela mo,
Que eu possa tocar aquela bochecha!
Eu continuei a repetir as falas de Romeu, apreciando como Bella se
aconchegava contra mim a

cada fala. Finalmente chegamos ao

momento crucial, quando Julieta encontra seu

amor, morto. Bela

no repetiu as falas de Julieta em voz alta, mas seus lbios se


moviam em sincronia com os da atriz.
O que h aqui? uma taa, fechada na mo de meu verdadeiro
amor?
Veneno,

eu

Oh vilo! bebeu
Para

tudo, e

vejo, tem sido o


no

ajudar-me depois? Eu

deixou nenhuma
vou beijar os

seu fim eterno:


amigvel
teus

gota
lbios;

Por

acaso algum veneno ainda h

de cair deles,

Para fazer morrer com um restaurador.


Enquanto

Julieta beijava

morrer com ele, as

Romeu, esperando para

lgrimas escorriam

pelo rosto de

Bella. Meus lbios encontraram seu cabelo, necessitando aliviar


sua tristeza, mesmo se fosse imaginria. Seu choro no cedeu, e
eu tentei uma distrao diferente.
Eu admito, eu meio que o invejo aqui, eu disse, lembrando de
Romeu colocando o veneno em sua boca e sucumbindo em
segundos. Minha boca estava sempre cheia de veneno, e ainda
assim

eu

continuava

no-afetado. Gentilmente eu secava suas

lgrimas com uma mecha de seus cabelos castanhos.


Ela muito bonita. Bella disse em um tom azedo.
Eu quase engasguei com suas palavras. Ela pensou que eu achava
essa

atriz

atraente

braos? Eu no o

quando

invejo por

eu tinha a
causa

facilidade do

perfeio em meus

da menina

apenas a

suicdio. Sem pensar eu

continuei. Vocs humanos tm


vocs precisam

isso to fcil!

Tudo

fazer beber um frasco pequeno de

que

extratos

vegetais
Como ? Bella exclamou, me interrompendo.
Ela realmente no entendia a profundidade de meus sentimentos.
Como minha vida
podia

existir

era inexoravelmente ligada a dela; como eu s


se ela

existisse. Tentei

organizar

meus pensamentos para lhe passar essa conexo.


algo

que eu tive

experincia de

que

pensar uma

Carlisle que no seria

vez, e eu

sabia

simples. Eu nem

pela
tenho

certeza de quantas maneiras Carlisle tentou se matar no comeo


depois que ele percebeu o que ele havia se tornado Eu parei.
Talvez eu tambm pudesse influenci-la para desistir de seu desejo
de

se

tornar imortal se

ela

percebesse como era inevitvel a

nossa maldio.
Enquanto eu olhava
angustiado em

para o

seu

seu rosto,

claramente ainda est

em

perfil, eu

podia

ver

e suavizei meu

excelente

o olhar

tom. E ele

sade. Seria errado para

eu revelar meus planos, eu poderia ver isso agora.


Ela se mexeu em meus braos, encontrando meus olhos com os
seus. O que voc est falando? O que voc quer dizer, com essa
historia

de

que

isso

era

algo

que teve

que pensar uma

vez? Raiva tingiu suas palavras, e meu remorso se intensificou.


Primavera passada, quando voc quase foi morta Minha
mente voltou para o momento em que eu a vi, deitada quebrada em
uma poa de seu prprio sangue. Um n surgiu em minha garganta,
me impedindo de falar por uma frao de segundo. Me recompus
para que eu pudesse continuar. Claro que eu estava tentando me
concentrar em encontrar voc viva, mas parte da minha mente
fazia planos

alternativos. Lembrei-me

Phoenix,

da

corrida terrvel

a tortura de no saber se ela ainda

por

vivia, e

como eu percebi que minha vida ia acabar quando dela acabasse.


Como eu disse, no to fcil para mim como para um

ser

humano.
Eu

podia ver as

memrias passando

pelo rosto de

Bella to

claramente como se eu pudesse ler sua mente, e eu doa por lhe


trazer novamente tanta dor. Sem pensar, ela tocou a cicatriz que
James

deixou

na palma

de

sua

mo

esquerda. Eu

vi sua

expresso mudar de medo, para dor, e voltar para a raiva enquanto

ela

considerava as

minhas

palavras. Planos

alternativos? ela repetiu secamente.


Bem, eu no ia viver sem voc, eu disse, frustrado que eu tinha
que disser

isso

to

claramente. Ela devia compreender isso

facilmente. Mas eu no tinha certeza de como faz-lo Eu sabia


que Emmett e Jasper nunca
pensando

que

talvez eu

iriam ajudar ento


fosse

eu estava

para Itlia e fizesse

algo para

provocar os Volturi.
Os Volturi tinham mais poder
rapidamente

com a

que

minha

suficiente

para acabar

existncia. Carlisle tinha visto em

primeira mo o seu domnio sculos atrs, e desde ento seu poder


s

tinha

aumentado. Eu no

seria

nada

mais

do

que

um aborrecimento, extinto to facilmente como uma vela.


Bella interrompeu meu devaneio. O que um Volturi? Ela quase
gritou.
Os Volturi so

uma famlia. Cl

mais descritivo -

eles no

tm laos emocionais como a nossa famlia - mas famlia era uma


descrio que ela podia se relacionar. Uma famlia muito antiga
e poderosa de nossa espcie. Eles

so a coisa

que nosso mundo tem

mais

prxima

de uma famlia real, imagino.

Carlisle viveu brevemente com eles em seus primeiros anos, na


Itlia, antes de ele se mudar para os Estados Unidos - voc se
lembra da histria?
Claro que me
meu ombro,

lembro, retrucou
sem dvida revendo

escritrio de Carlisle.

ela. Seus olhos


a

lio que eu

caram
lhe

para
dei no

De qualquer modo, no se deve irritar os Volturi. A no ser


que voc queira morrer ou que seja que acontea conosco. Morte
no era o termo correto,

mas

novamente,

seria suficiente para

ela. Eu s podia esperar que o fim me trouxesse algum tipo de paz.


Ela

me

encarou, e sua

terror. Ela segurou

expresso de

meu rosto em

suas

raiva mudou

mos enquanto

para
falava,

obviamente desperada para que eu a ouvisse.


Voc nunca, nunca, jamais pense em nada parecido com isso de
novo! Ela brigou

comigo. To

carinhosa. Uma memria muito

antiga, embaada, surgiu no fundo de minha mente. Assim como


minha me humana. No importa o
comigo, voc no

est

permitido

que
a se

possa acontecer
machucar. E ainda o

entendimento lhe fugia


Eu nunca vou te colocar em perigo novamente, por isso essa um
discussao intil. Essa promessa eu fiz para ela e para mim.
Me colocar em perigo! Pensei que tinhmos combinado que todo o
azar culpa minha? Como voc se atreve a pensar desse jeito?
Sua voz ficou mais agudo.
claro que eu a tinha colocado em perigo. O dia que eu decidi
tomar o caminho egosta, o percurso fraco, para compartilhar o meu
mundo com ela, eu trouxe mais perigo para a porta da casa dela do
que ela poderia ter imaginado. Sua propenso para atrair problemas
pode ter iniciado o processo, mas eu tornei isso possvel com a
minha deciso. Eu sabia desde o incio que o caminho certo para
mim seria deix-la com sua vida humana, mas no consegui
encontrar a fora para tal separao. Alm disso, ela precisava da
minha proteo sendo o im para todas as coisas perigosas que
ela era.

Ela no podia se colocar em minha posio? O que voc faria, se a


situao fosse inversa?
No a mesma coisa, ela respondeu rapidamente. Eu esperei
enquanto seu crebro alcanava sua boca. Seu rosto ficou plido
quando ela falou de novo. E se alguma coisa acontecesse com
voc? Voc gostaria que eu acabasse comigo mesma?
De repente, a imagem do corpo de Romeu sem vida foi substitudo
pelo meu prprio, e Bella chorava por mim. Este era um cenrio que
eu no tinha considerado. Na minha imaginao Bella levantava o
punhal acima de seu peito, e eu me encolhi, rapidamente apagando
a

cena

da

minha

mente. No

era

mesma

coisa. Independentemente, ela morreria um dia. Sua mente humana


iria encontrar uma maneira de seguir em frente, diferente da minha
com uma memria impecvel, e em poucas dcadas, ela iria
encontrar seu descanso, paz indo em direo ao paraso. Ela no
seria condenada a droga de uma eternidade sozinha, infinita e sem
razo.
Mas eu senti a dor que ela sentiu ao pensar em sobreviver sem
mim, mesmo se fosse completamente irrealista. Eu acho que
entendo seu argumento um pouco. Mas o que eu faria sem
voc? Em minha mente, Romeu agora se inclinava sobre sua
Julieta morta, imitando o jeito que eu me ajoelhei sobre o corpo com
sangue

de

Bella

no

Arizona. Prendi a respirao, assim que fiz, a queimao incinerou


no s minha garganta, mas dentro do meu peito tambm.
O que voc estava fazendo antes de eu aparecer e complicar sua
vida, disse ela como se fosse bvio.
Eu suspirei, sabendo com certeza que ela no conseguia entender
como era sua vida, seu amor, que era o nico propsito de minha

existncia. Antes, eu estava apenas procurando por ela, uma vez


que ela se foi, no haveria nada para encontrar. Voc faz parecer
to fcil, eu disse derrotado. Ela no conseguia entender.
Devia ser. Eu no sou assim to interessante.
Ela era to teimosa mesmo assim, aps todo esse tempo,
incapaz de aceitar o quanto ela era desejvel para todos, mas muito
mais para mim. Como esse desejo no tinha absolutamente nada a
ver com como ela cheirava ou provava.
Eu comecei a discutir, mas me lembrei que este era pra ser um dia
de celebrao. Discusso intil. Eu no iria mais discutir isso.
Antes que pudesse formular uma resposta, ouvi os pensamentos
nublados de Charlie, e arrumei Bella de modo que no nos
tocvamos mais. Eu no precisava me explicar agora.
Charlie? ela perguntou, e eu sorri, feliz com a mudana de
assunto. Bella esticou para o meu lado, me dando um olhar
desafiador enquanto seu pai entrava com o jantar.
Como de costume, os pensamentos de Charlie eram sombrios,
escondido em uma espessa neblina. Eu podia dizer que ele estava
contente, apenas um pouco angustiado que sua filha estava
chegando perto do dia que ela o deixaria como uma adulta. Eles
comeram em silncio, Charlie olhando ocasionalmente para a filha,
observando como ela parecia sua me. A realizao lhe trouxe
alegria e tristeza, embora a razo para que o ultimo no era clara.
Depois

de jantar, e depois

de salvar a

cmera

de

Bella um

encontro desastroso com o cho, eu e ela partimos para a minha

casa e

a festa

de

aniversrio como

prometido. Eu dirigi desta

vez, sem qualquer argumento de Bella, felizmente.


Dolorosamente nos

arrastamos pelo

crepsculo em

velocidade bem abaixo do que eu iria tolerar no meu carro. Pssimo


que Rosalie era to enojada com a presena de Bella; ela podia
desfrutar acrescentar algum poder a este veiculo obsoleto. Eu pisei
no acelerador quase chegando no mximo.
Pega leve, Bella disse. Ela era to protetora com esse pedao
de lixo. Eu no conseguia evitar de pegar em seu p-.
Sabe o que voc ia adorar? Um pequeno e lindo Audi. Muito
silencioso, muita potncia
No h nada de errado com minha picape. Ela disse, erguendo
seu queixo em minha direo. Eu sorri para mim mesmo. To
defensiva. O gatinho que se tornaria um tigre. E por falar em
suprfluos caros, se voc sabe o
voc, voc no gastou

dinheiro

que bom para


nenhum

com

presentes de

aniversrio.
Por mais que eu quisesse lhe dar algo grande, como o Audi, que
eu tinha cedido sua vontade e que resisti a tentao. Nem um
centavo, eu disse orgulhoso.
Bom.
Revirei os

olhos enquanto

eu

dava para a garagem, mas ela

no ver a minha frustrao. Ns estvamos nos aproximando do


ponto de
deciso da

parte

dela, se

ela

no seria realmente

ceder e vamos comemorar o seu dia especial. Voc pode fazer


me um favor? Eu testei.

Depende do que for, ela disse desconfiada.


claro. Eu virei para ela, esperando que ela no fosse brigar
comigo
sobre este problema. Bella, o ltimo aniversrio de verdade que
tivemos foi o de Emmett, em 1935. Relaxe um pouco e no seja
difcil

demais

esta

noite.

Todos

esto

muito

animados.

Bem, quase todos


A expresso Bella mudou para surpresa. O que ela podia ter
esperado de mim? Tudo bem, eu vou me comportar
Mas havia mais uma coisa. Eu provavelmente deveria te avisar
Surpreendentemente sua atitude no mudou. Continue.
Quando digo que todos esto animados Quero dizer todos eles.
Neste caso, a reao de Bella foi exatamente como eu esperava. O
rosto contorcido de medo enquanto ela falava. Todos? A voz
falhou ao dizer a palavra, e ficou claro que ela estava pensando
sobre enfrentar Rosalie.
Emmett gostaria de estar aqui. Tomara que Bella se concentre
nele ela amava meu irmo e seu senso de humor sem escrpulos.
Mas e Rosalie?
Eu sei, Bella. No se preocupe, ela se comportar da melhor
forma. Se Rosalie pisasse um p fora da linha, eu iria
pessoalmente esmagar todas as suas valiosas ferramentas
mecnicas com minhas prprias mos, em seguida transform-las
em um busto do lindo rosto do meu amor e prend-lo no cap do
BMW.

Bella sentou-se silenciosamente medida em que aceleramos em


direo casa. Minha famlia nos ouviu chegando, Emmett veio
gargalhando alto enquanto Alice alegremente me mostrou sua mais
recente viso. Me peguei rindo enquanto acompanhava meu amor
at em casa. Como chegaramos a esse futuro considerando onde
estvamos agora era algo alm de mim, mas tentei aliviar o clima.
Ento, se voc no vai me deixar te dar o Audi, no h nada que
voc gostaria no seu aniversrio? Assim que a pergunta saiu dos
meus lbios, eu me arrependi de falar.
Voc sabe o que eu quero, respondeu ela calmamente, e suas
palavras foram como uma faca em meu corao. O aniversrio dela
foi a gota dgua no equilbrio do nosso impasse: o tempo dela
estava sendo marcado, e o meu acabando. O vero inteiro Bella
pediu, implorou, argumentou e exigiu que eu fizesse com ela o que
foi feito comigo: desperdiar a sua alma e torn-la uma vampira. O
argumento dela era simples: ficar comigo para sempre. Ela ignorou
todos os aspectos torturantes que envolvem a minha existncia: o
ostracismo, a sede devastadora, o tdio sem contar a condenao
eterna insistindo que nosso amor iria compensar qualquer dor que
ela pudesse sentir. Ela no conseguia entender que ela no
pertencia a este inferno.
Mas com ela no tinha conversa, e eu estava cansado deste
argumento: Hoje no, Bella. Por favor.
Bem, talvez Alice me d o que eu quero, disse ela alegremente.
Suas palavras provocaram um rosnado furioso em mim. Ai da Alice
se ela ousasse considerar uma coisa dessas. A ingenuidade de
Bella teria de ser contornada, no entanto, e eu ganharia um ponto
discutindo essa questo com Alice e Carlisle tambm quando

surgisse a oportunidade. Esse no vai ser o seu ltimo aniversrio,


Bella.
Isso no justo! reclamou ela, de forma infantil.
Meus dentes se colidiram, impedindo uma atitude igualmente
infantil. No era culpa dela que ela no conseguia entender, eu
disse a mim mesmo, tentando dominar a minha frustrao.
Quando

nos

aproximamos

da

casa,

me

concentrei

nos

pensamentos dos outros, enquanto nos esperavam chegar. Todo


mundo estava feliz e animado. Todo mundo, menos Rosalie, para
aumentar minha irritao. O dio que ela tinha de Bella estava
fluindo, sendo obrigada a participar da festa de hoje por
Emmett. Isso completamente ridculo, ela pensou.
Jasper estremeceu com as emoes conflitantes que ele estava
sentindo enquanto eles esperavam, desejando, assim como ele
fazia quase todos os dias, se livrar daquele dom que ele via como
uma maldio. Ns viramos a ltima curva e a casa entrou vista.
No, Bella gemeu quando via as escadas super decoradas.
Alice tinha ido longe demais, como sempre, e agora Bella estava
ainda mais chateada. Eu tentei me acalmar, colocando a nossa
briga longe da minha mente. Minha nica esperana de conseguir
fazer Bella entrar comigo seria deslumbrando-a novamente, e eu
dei algumas respiraes profundas, tentando encontrar a calma que
precisaria para convenc-la.
Parei o carro e me virei para Bella. Ela estava se esforando para
controlar bem a sua prpria respirao. Esta uma festa. Tente
levar isso bem, eu disse calmamente.
Claro, murmurou ela. Corri em volta do carro e abri a porta.

Quando ela pegou na minha mo, o franzido familiar apareceu entre


suas sobrancelhas. Tenho uma pergunta, disse ela.
Eu me preparei para o questionamento dela, mas no disse nada.
Se eu revelar este filme, voc vai aparecer na foto?
Como de costume, Bella tinha vindo com algo completamente
inesperado. Ser que ela no tinha percebido que todos os mitos
eram apenas isso mitos? O pensamento de que eu seria invisvel
no filme, ou nos espelhos era completamente hilrio, e comecei a
rir. Risos varreram a casa, tambm, aliviando o humor de todo
mundo, exceto o de Rosalie. Ela deu uma cotovelada forte em
Emmett, forando-o a parar de rir com um simples Ai.
Nesse instante, escoltei Bella pelos degraus e pela porta onde ela
foi saudada com um estrondoso Feliz Aniversrio!
Enquanto eu beijei o alto de sua cabea, adicionando meus prprios
votos de forma silenciosa. Feliz aniversrio, Bella, meu amor. Que
voc ainda tenha muitos mais.
Bella era o centro dos pensamentos de quase todos em diferentes
nveis, mas quando fechei a porta atrs de ns, o foco mudou por
um instante. O movimento da porta fez com que o cheiro de Bella
passasse rodopiando pela sala, fazendo com que a principal
preocupao de todos fosse o autocontrole. O que me chamou a
ateno foi a reao de Jasper.
Ele agarrou forte o corrimo como se ele tivesse sido inundado pela
sede violenta de seis outros vampiros. Eu encontrei seu olhar e ele
balanou a cabea. Estou bem. s o choque inicial que difcil.
Eu

me

preparei,

Edward. Um

aborrecimento

coloriu

os

pensamentos dele assim que ele tambm captou os olhares do


resto da famlia.

Meu irmo abriu ainda mais os olhos em desafio para que todos
pudessem ver a luz dourada de um imortal bem alimentado, ao
olharem-no de volta. Ele parecia calmo agora, mas ainda assim
Vai ficar tudo bem, d um descanso a Jasper, Alice pensou,
mostrando-me a risada que logo sairia de Bella ao abrir seus
presentes.
Relutantemente liberei Bella para que Esme pudesse envolver seus
braos ao redor do meu amor com cuidado. Os pensamentos dela
cheios do mesmo amor que ela tinha com todos os seus filhos,
aceitando Bella facilmente como sua filha. Se assim pudesse ser.
Quando ela beijou a testa de Bella, eu fiquei atordoado. Nenhum
pensamento predatrio sequer cruzou a mente de minha me, era
porque ela beijava Bella como se ela fosse uma de ns.
Aparentemente, minha afeio no foi a nica forte o suficiente para
superar a sede.
Bella se encolheu ao olhar para o grande nmero de rosas que
enchia a sala. Alice tinha comprado todas as rosas cor-de-rosa e
velas daqui at Seattle, e elas estavam por toda parte. Se Bella no
estivesse presente, a sala cheiraria a cera e fumaa; somente sinais
do aroma das rosas de cabo longo poderiam ser detectveis. Com
ela ao meu lado eu no conseguia sentir nada disso.
Desculpe por isso, Carlisle sussurrou em voz alta para Bella. Tocar
Bella no era quase nenhum desafio para Carlisle quanto foi com
relao a Esme, e ele apertou os ombros dela afetuosamente. No
tivemos como controlar Alice.
Rosalie e Emmett vieram logo em seguida, e minha irm conseguiu
manter sua expresso austera. Emmett, no entanto, estava
radiante.

Voc no mudou nada, disse ele, caoando. Eu esperava


perceber alguma diferena, mas aqui est voc, com o rosto
vermelho como sempre.
Na verdade, Emmett notava toda e qualquer mudana. O cabelo de
Bella estava maior, precisando de um corte em breve. A figura dela
estava um pouco mais definida, acentuada pelo jeans apertado. Os
resqucios do ltimo ataque de beleza de Alice mostravam-se nas
unhas de Bella, que ainda estavam lixadas e arredondadas. Ela no
tinha crescido, mas tornou-se mais confiante ao lidar com a minha
famlia, com uma postura mais ereta, embora ela hesitasse um
pouco em relao minha montanha em forma de irmo. Ele
elevou-se sobre ela, resistindo vontade de afagar sua cabea
como um animal de estimao.
E ela ainda humana, ele acrescentou em meu benefcio. Irmos
Bella corou ainda mais, Muito obrigada, Emmett.
Ele riu, Eu tenho que sair por um segundo. No faa nada
engraado enquanto eu estiver fora. Eu ia gostar de poder ver o
rosto dela quando abrir a caixa. Ele riu silenciosamente enquanto
saia pela porta da frente.
Eu vou tentar, disse Bella, revirando os olhos.
Ela olhou pela sala em direo a Jasper, e quando ele no seguiu
Alice para ficar ao lado dela, ela sorriu para ele cuidadosamente.
Senti um lampejo de esperana de que a autopreservao de Bella
ainda estivesse intacta. Talvez ela tambm pudesse sentir a luta
interna de Jasper.
Hora de abrir os presentes, Alice anunciou, levando Bella para
uma longa mesa colocada ao lado do meu piano. Um bolo rosa
enorme estava no centro da mesa, ladeado por mais um vaso de

rosas de um lado, e do outro uma pequena pilha de presentes de


embrulho prata imaculados. A cor bano do piano fazia um agudo
contraste com o bolo rosa brilhante.
Escondida atrs dos presentes estava uma pilha de pratos de vidro,
e abafei um gemido. Eu esperava que Alice no achasse que amos
comer o bolo. Vmitos em massa no era geralmente parte das
festividades de um aniversrio normal.
O rosto de Bella caiu, mas havia algo naquele olhar que era falso.
Ser que ela realmente iria aceitar seus presentes de bom grado?
Alice, eu sei que te disse que eu no queria nada-
Mas eu no ouvi, Alice a interrompeu radiante enquanto ela
tambm via um pequeno lampejo de emoo nos olhos de Bella.
Abra, ela ordenou, entregando a Bella o maior dos trs pacotes.
Eu previ a reao de Bella, sua hesitao na forma descuidada de
rasgar o papel e rapidamente descobrir o presente. Ela pegou a
caixa com cuidado, claramente surpreendida pois parecia no ter
nada dentro. Primeiro ela leu o carto, depois rolou a caixa de um
lado para o outro, procurando um lugar para rasgar o embrulho,
mas tambm descobrindo que o contedo do presente no fazia
nenhum barulho. Seus olhos percorreram ao nosso redor, enquanto
ela rasgava um canto do papel, revelando as etiquetas da caixa.
Ainda confusa, ela apertou os olhos, examinando a escrita e eu
pressionei meus lbios, ao mesmo tempo em que ela descobriu o
topo da caixa e a abriu. Ela olhou dentro, e seus olhos se
arregalaram, no encontrando nada.
Ela no faz idia do que ! Rosalie pensou em voz alta, sorrindo
pela primeira vez.

Hum obrigada? disse Bella, no como uma afirmao, mas


como uma pergunta.
Jasper foi o que riu mais alto, encobrindo minha risada. um
aparelho de som para a sua caminhonete. Emmett est instalando
agora para que voc no possa devolv-lo.
Bella encarou Alice, mas depois sorriu calorosamente. Obrigada,
Jasper, Rosalie, em seguida, olhou para mim. Ela pressionou os
lbios, ainda sorrindo, facilmente transmitindo que entendeu o
insulto anterior feito sua caminhonete. Ainda assim, no havia
nada alm de alegria em seu olhar, e aquele vislumbre me aqueceu
como s o sol poderia.
Obrigada, Emmett, Bella falou um pouco mais alto, e juntou-se
risada rouca dele com suas prprias risadinhas silenciosas.
Ela

realmente

maravilhosa,

Edward,

disse

Carlisle

em

pensamento, reconhecendo que Bella j tinha aceitado que Emmett


pudesse ouv-la sem que ela gritasse.
Agora abra o meu e de Edward, Alice quase gritou. Ela ainda no
tinha previsto a reao de Bella com o presente o futuro estava
misteriosamente nublado. Ser que Bella se recusaria a abrir o meu
presente?
Em resposta, ela virou-se para me encarar com um olhar duro no
rosto dela. Voc prometeu, disse ela sombriamente.
Logo ento Emmett pulou de volta sala, tendo completado a sua
misso.Bem na hora! ele berrou, cada um de seus dentes letais
reluzindo atravs das luzes brilhantes.
O olhar de Bella no vacilou em permanecer focado o meu rosto.
Eu no gastei um centavo, jurei, levantando minha mo. Ela tinha

aceitado o rdio eram apenas presentes de mim que a


incomodavam?
Uma mecha de cabelo se soltou pelo rosto de Bella, nunca sequer
escondendo os olhos dela de mim, e eu a alcancei enfiando-a atrs
de sua orelha suavemente. O corao de Bella deu um pulo e Esme
apertou a mo de Carlisle com o som.
Ele to gentil com ela isso adorvel, Edward.
Bella respirou fundo, ainda sem sorrir. Me d, disse ela, resignada.
Emmett riu. Ela realmente no vai tirar nada de voc, no
mesmo?
Olhei para ele e revirei os olhos. Era o que parecia.
Bella pegou o pacote, mas no levou tempo nenhum para descobrir.
A forma e o tamanho tornavam bvio para ela o que era, mas sem
pensar ela puxou com muita fora o dedo abaixo da fita da
embalagem.
Antes que Bella pudesse rasgar o papel, a pele do seu dedo entrou
em contato com a borda surpreendentemente afiada. Para o meu
horror, uma nica gota do sangue dela comeou a aparecer, e o
tempo foi ficando cada vez mais lento. S de olhar para o pequeno,
mas crescente, ponto vermelho foi o suficiente para que a minha
garganta explodisse numa dor ardente, e meu estmago se
contorcesse dentro de mim, antecipando o gosto da doce perfeio
do sangue dela. No momento em que o magnfico aroma do sangue
de Bella floresceu, o meu lado caador, o monstro, encontrou nova
vida, escolhendo rapidamente qual das artrias pudesse fornecer a
refeio mais satisfatria, enquanto extraia aquele prazer o mximo
possvel. Minha viso embaou por uma frao de segundo,
enquanto o aroma tornava-se um sabor, um gosto extasiante que

me dominava, recordando a ltima vez que seu sangue havia


passado pela minha boca.
Droga, Bella disse um segundo depois de sentir o corte e, como
antes, o som de sua voz espantou a minha fantasia. Minha
respirao parou, o que no trouxe nenhum alvio, mas me permitiu
manter o tnue domnio do meu autocontrole. Os pensamentos da
minha famlia me tomaram enquanto todos eles lutavam para
manter a compostura, um por um cortando o fornecimento de ar. A
sede deles no era nada comparada minha, mas seus
pensamentos serviram para inflamar minha garganta seca ainda
mais. Venci o monstro novamente. Eu no poderia machucar Bella.
Eu no iria machuc-la.
Meu amor no percebeu toda a tenso em torno dela e, lentamente,
virou o corte com uma nica gota de sangue em direo ao seu
rosto. Naquele momento, duas imagens apareceram, sobrepostas
em minha mente: a partir de Alice, a viso de Jasper mergulhando
em direo Bella; e de Jasper, os cabelos castanho-escuros de
Bella a centmetros dos olhos dele enquanto seus lbios
encontravam a garganta dela. Um milsimo de segundo depois,
Jasper se preparou para o salto e eu reagi por instinto.
Com o mximo do meu ltimo suspiro eu gritei NO! movendo-me
rapidamente para interceptar o meu irmo faminto. Ele foi to rpido
que minha nica opo foi a de jogar Bella para longe, tornando-me
um muro de pedra entre a pele macia dela e os dentes de Jasper
afiados feito navalha. O corpo dele colidiu com o meu, sua mente
completamente preenchida por uma sede de sangue, no mnimo
igual minha, mas sem vontade de cont-la. Nossos braos se
travaram e, com uma fria igual ao desejo dele, eu o detive.
Ela Eu tenho que t-la! Saia do meu caminho! seus pensamentos
gritavam. Era como se Jasper tivesse regredido novamente a um

vampiro recm-criado todo o seu ser sendo conduzido por apenas


uma palavra, sangue. Ele me agarrou, tentando desesperadamente
fazer caminho at Bella. Assim que eu fixei o meu domnio sobre
ele, ouvi uma batida, e a tenso de Jasper aumentou.
Sua mente a toda velocidade enquanto ele viu Bella, deitada numa
pilha de vidro quebrado, o brao coberto de cacos de vidro. Eu via o
massacre atravs dos olhos dele, e o fogo saiu da minha garganta
para me atingir por inteiro. O cheiro do sangue dela era to intenso
que eu realmente podia prov-lo atravs dos pensamentos de
Jasper, mas ele s tinha uma vaga ideia do verdadeiro prazer que o
lquido morno e vermelho fornecia. A cada pulsao a ferida
jorrava to atraente e os pensamentos do resto da minha
famlia tambm estavam cheios de tentao. No pude conter o
grunhido que atravessou os meus lbios o meu demnio interno
no era s sedento, mas possessivo.
Sangue Desperdcio Meu Incapaz de pensar de forma
coerente agora, Jasper focou-se apenas no acmulo de sangue em
torno de Bella. Um rosnado profundo e animalesco brotou de seu
peito, os dentes brilhando enquanto ele repetidamente lanava-se
contra mim na direo dela. Suas defesas caram enquanto ele ia
sendo consumido pelo desejo ardente, e eu vi a minha chance de
cortar a garganta dele, acabando com a ameaa do meu amor, o
meu desejo.
NO, EDWARD, NO! Alice gritava em seus pensamentos, suas
vises do futuro me mostrando no s sua dor, mas tambm o
terror de Bella com a viso da cabea decapitada de Jasper rolando
pelo cho. A viso me distraiu o suficiente para ver a aproximao
de Emmett sedento, por trs do nosso irmo enlouquecido.
Ele estava vindo em meu auxlio, ou de Jasper? Ela minha, eu
rosnei calmamente, mantendo o corpo de Jasper entre Bella e

Emmett enquanto ele continuava a se sacudir estupidamente para


me alcanar. Eu captei alguns pensamentos ao meu redor,
procurando por mais atacantes, mas ningum mais se mexeu.
Emmett colocou seus braos em volta de Jasper, puxando-o para
trs, nos separando.
Atrs de mim, Bella permanecia sangrando, e, enquanto eu lutava
para proteg-la de Jasper, tambm lutei contra mim. O veneno
estava quase transbordando dos meus lbios, a queimao na
minha garganta to intensa que, quando as minhas mos ficaram
livres, quase no resisti ao impulso de transform-la eu mesmo. Eu
vi o rosto do meu amor atravs dos olhos de Alice, e percebi que o
motivo dela estar banhada em sangue no era por causa de Jasper,
mas porque eu descuidadamente atirei-a na direo da mesa cheia
de vidro.
O que eu tinha feito?

Captulo 04.
Pontos.
Tenho ele firme, Edward. Relaxe. Os pensamentos de Emmett
estavam estveis- ele tinha sua sede sob controle. Eu no me mexi,
no confiando em ningum ao meu redor.
Emmett, Rose, levem Jasper para fora, Carlisle ordenou.
Emmett acenou com a cabea.Vamos, Jasper, ele disse com o fim
do seu ar, arrastando nosso irmo rumo porta. Jasper continou
lutando, lanando ataques ao seu captor. Os pensamentos dele
eram completamente incoerentes, apenas uma baguna de reaes
ferozes e violentas.

Eu rosnei, mais alto dessa vez, enquanto olhava ao redor, me


preparando para defender Bella do resto da minha voraz famlia,
enquanto tambm lutava contra minha prpria vontade de t-la.
Sabiamente ningum se moveu na minha direo.
Talvez agora voc ver que ela no pertence aqui, Edward, Rosalie
pensou enquanto ajudava Emmett arrastar um Jasper fora de si. Eu
mostrei meus dentes para ela, mas ela no reagiu.
Eu tenho que sair daqui, o cheiro muito forte.Esme estava
comeando a entrar em pnico, seus pensamentos comeando a se
fragmentarem assim como os de Jasper, e rapidamente seguiu
atrs de Rosalie. Eu sinto muito, Bella, ela lamentou, cobrindo seu
rosto com a mo.
Somente Alice e Carlisle tinham ficado, e Bella suspirou atrs de
mim.
Lentamente Carlisle deu um passo em direo de Bella, segurando
suas mos separadamente, palmas para cima. Deixe-me passar,
Edward, ele disse ,sua sede controlada, mas forte. Ela precisa de
cuidados mdicos, ele pensou.
Alice respirou fundo e ento me mostrou o futuro imediato: Carlisle
dando pontos na Bella, na cozinha. Sua confiana na viso dominou
sua sede, relaxei minha postura, e deixei Carlisle se aproximar. A
nica ameaa que permanecia para Bella era eu.
A urgncia para proteger tinha encoberto a sede, mas agora que o
perigo tinha sido suavizado, tinha pouco para me distrair da
combusto na minha garganta. Eu cerrei meus dentes tentando
focar em ajudar meu amor, ao invs de acabar com a vida dela.
Os

sinais

vitais

choque.nenhum

dela
osso

esto

bons.nenhum

quebrado.Carlisle

sinal

de

cuidadosamente

examinou Bella, enquanto eu me afastei e observei. A expresso

dela de horror, era inegvel, mas ela rapidamente tentou suavizar


sua face assim que ele se ajoelhou at ela. A braveza que ela
demonstrou

foi

admirvel,

imprudente.

Ela deveria estar

apavorada. E o pior monstro ainda estava perto dela.eu.


Aqui, Carlisle, Alice disse, passando uma toalha de cozinha para
ele, fazendo mais para ajudar do que eu poderia no momento. Eu
sabia que no seria suficiente os machucados de Bella estavam
alm de simples primeiros socorros.
Com um balano de cabea ele recusou sua oferta. Muito vidro na
ferida. Ela vai precisar de pontos, mas ela ficar bem, Edward.
s um corte profundo. Voc est bem?
Eu no respondi; eu no ia desperdiar o pouco ar em meus
pulmes numa resposta intil. claro que eu no estava bem- ele
devia saber disso. De novo Bella tinha sido seriamente machucada,
e tudo que eu podia fazer era ficar ali, segurando minha respirao.
Carlisle amarrou um pedao da toalha no brao dela contendo o
fluxo de sangue. Pelo menos agora ela no sangraria at a morte.
A face de Bella ficou plida, e eu tentei no pensar no cheiro que
sem dvida estava deixando ela enjoada.
A suprema compaixo de meu pai se mostrou em sua voz suave.
Bella, voc quer que eu a leve para o hospital, ou voc gostaria
que eu cuidasse disso aqui? Ele sabia qual su resposta seria,
assim como eu, mesmo sem ver a viso da Alice.
Aqui por favor, ela choramingou. Ela pensava estar escondendo
sua fraqueza do mundo, e provavelmente de seu pai, mas ao invs
disso estava se colocando mais em perigo ao permanecer aqui. Eu
ouvi o grupo l fora Jasper estava novamente ganhando controle

de sim mesmo, mas ainda se debatia contra Emmett. Meu lado


protetor ganhou fora de novo.
Eu vou pegar sua bolsa, Alice ofereceu, mantendo sua distncia
de Bella. Seu controle era slido, mas ela sabia seus limites.
Carlisle acenou dessa vez. Vamos leva-l para a mesa da
cozinha, ele disse, olhando para mim. Voc pode ir, eu cuidarei
dela.
Em resposta eu dei um passo para frente e gentilmente levantei
Bella. Ela era to corajosa; eu no iria deixar minha vulnerabilidade
aparecer tambm.
Como voc est, Bella? Carlisle perguntou enquanto andvamos.
Estou bem, ela disse automaticamente, mas ainda havia um
pouco de medo em sua voz. Assim como deveria. Seu calor, seu
pulso, radiavam pelos meus braos, me tentando. Um grito vindo de
fora foi uma distrao bem vinda, enquanto Jasper lutava para
escapar de seus captores. Ele estava implorando para partir, para
correr para longe, sua vergonha ocupando o lugar da sede que ele
sentiu antes. Alice estava triste encarando pela janela da cozinha,
ouvindo ele sofrer. Pelo menos o amor dela estava intacto, eu
pensei com maldade. Eu podia mudar isso
Ela me lanou um olhar ameaador, vendo todas as possibilidades
no futuro prximo de Jasper. Nem pense nisso, ela avisou,
enquanto sentei Bella.
Bella tentou no fazer careta quando ajustamos seu brao na mesa,
sempre a corajosa. Oh Bella, eu sinto muito Alice pensou.
Fiquei prximo ao meu amor, lutando contra todas as emoes e
pensamentos, com exceo de umela precisa de mim. No
importa o quo difcil isso fosse para mim, ela era que estava com

dor, e eu devo estar aqui com ela. A queimao dentro de mim


aumentou quando vi outra gota de sangue cair na mesa.
Apenas v, Edward, Bella disse, colocando suas necessidades
depois das minhasde novo.
Eu consigo suportar, eu disse usando quase todo o ar que tinha.
Voc no precisa ser um heri. Carlisle pode cuidar de mim sem a
sua ajuda. Tome um pouco de ar fresco. Carlisle injetou nela uma
anestesia local, e Bella inalou pelos seus dentes, com dor. Agulhas
eram o que ela realmente temia, ao invs do assassino sentado no
lado dela.
Eu vou ficar, Eu disse com minha ultima arfada de ar. Com meus
pulmes vazios, eu ia sofrer com ela, em silncio.
Por qu voc to masoquista? ela murmurou, mas eu no
conseguia responder. Ela passa quase todo seu tempo com a
criatura que poderia matar ela em menos de um segundo, que
deseja fazer isso cada vez que ele respira, e que tinha quase
conseguido em mais de uma ocasioe ela me chama de
masoquista?
Carlisle ficou do lado da Bella. Edward, voc pode ir achar Jasper
antes que ele v longe demais. Tenho certeza que ele est
chateado consigo mesmo, e duvido que v ouvir algum alm de
voc no momento.
No, era Alice que Jasper queria, no eu.
Sim, v achar Jasper, Bella continuou, achando foras de novo.
Ela estava s sendo altrusta, ou ela realmente estava me
afastando?

Aproveite e faa algo til, Alice acrescentou, fazendo trs contra


um. Diga a Jazz que estarei l em um minuto.
Todos eles sabiam que eu no podia responder, que eu ficaria sem
ar. Considerei respirar fundo, mas as chamas ficaram mais altas,
antecipando o sabor da ferida aberta de Bella que iria atacar minha
garganta. Tudo bem. Eu tinha mesmo umas coisinhas para dizer ao
meu irmo. Eu acenei para meu amor antes de partir. Em
momentos eu estava do outro lado do gramado e meio as rvores.
A primeira sensao que eu tive de Jasper foi sua vergonha. Eu
podia ter matado Bella. Ela estava to assustada. O medo dela mal
estava registrado em sua memria, uma pontada comparado ao
faminto desejo no qual ele estava sucumbido naquela hora. Quando
seu pensamentos voltaram para ele mesmo, minha raiva cresceu.
Esme estava preocupada com Bella, com Jasper, e comigo.
Como sempre, Rosalie era o centro das atenes de Emmett, mas
ele tambm pensava em Bella. A solidariedade da minha famlia
deveria prover algum conforto, mas s serviu para amplificar minha
vergonha. Eu deveria estar com ela, e no tentando aliviar a
conscincia de meu irmo.
Talvez devemos deixar ele ir, deixar ele fugir na frente, para ficar
justo. Edward vai caar voc, Jasper. Rosalie disse.
Pare, Rosalie, voc incorrigvel. Esme chamou sua ateno.
No havia preocupaes na cabea de Rosalie, vingana era seu
nico pensamento. Mas at ela estava gostando da situao
demais, e Emmett riu em resposta. Eles no estavam cientes de
que suas emoes no eram inteiramente deles mesmos.
Eles estavam reunidos a algumas milhas de distncia, na beira do
rio. Enquanto Jasper lamentava ele tambm tramava, querendo se

esconder tanto pela vergonha quanto pelo medo de mim. Ele


estava contando com Rosalie para distrair Emmett tempo suficiente
para ele escapar. Minha irm superficial no se deu de conta que
ele estava manipulando suas emoes enquanto ele mudava sua
estratgia para longe do humor.
Uma onda de desejo tomou Rosalie, e ela ps seus braos ao redor
dos ombros de Emmett. H tantas outras coisas que poderamos
estar fazendo agora, ela disse sedutoramente.
Dessa vez Emmett respondeu sem a ajuda de Jasper, e seu aperto
nele se afrouxou. Num piscar de olhos Jasper sumiu.
Jasper! Esme gritou, mas era tarde demais. Ele disparou pela
floresta, se esquivando das rvores e gravetos cados. Eu j estava
a toda velocidade quando Emmett acordou e era s um borro
quando corri entre Esme e Rosalie.
Voc no pode correr de mim, Jasper, Eu ameacei. Toda a
restrio, todo o controle, que eu estava excercendo sobre mim,
caram, espalhando-se como folhas antes de um trem de carga. O
ar frio me refrescou, diminuindo a queimao, e aumentando minha
velocidadee minha fria. Em dois segundos eu podia ver Jasper,
em trs eu o tinha derrubado, levando ele para o cho brutalmente.
Seu bastardo! eu rosnei.
Eu fiquei arrebatado com o remorso emanando de meu irmo, e ele
me arremessou de suas costas. Rodando no ar, eu cai agachado,
pronto para atacar.
Jasper saltou de p, preparado para mim. Voc sabe o quanto eu
sinto muito, Edward. Eu tentei, realmente tentei.
Eu me lanei nele de novo, antecipando suas reaes, e agarrei
seus ombros. Voc tentou? Por que ele sequer se dava ao

trabalho era um mistrio para mim, essa vida no era para ele. Ele
era somente um caador, e sempre seria.
Como ela est Edward? Ela est bem? Jasper tentou de novo
desviar minha raiva, me inundando com sua desgraa, seu dio por
sua fraqueza. Dessa vez a distrao no funcionou, pelo contrario,
agiu como gasolina em um fogo selvagem, transformando tudo na
minha viso num vermelho ardente.
Voc quase a matou. Voc tem idia de como isso faz eu me
sentir? Eu gritei, sacudindo ele violentamente. Meu corao
facilmente refletiu toda a vergonha de Jasper, acrescentando a
agonia, medo, tortura que eu senti cada vez que vi Bella perto da
morte. Debaixo de um carro em Forksdeitada em um estdio de
ballete apenas minutos atrs com Jasper salivando perto dela.
Toda minha frustrao na situao impossvel que me encontrava
sendo to forte, mas incapaz de proteger a nica coisa que
importava para mim desejando am-la, mas morrendo de vontade
de mat-la lutando todo dia contra o futuro que tanto Bella e Alice
constantemente jogavam em mim. tudo saindo para fora de mim.
A fora da minha emoo aturdiu Jasper, e ele me encarou, com os
olhos dourados e arregalados, enquanto eu o jogava contra uma
pedra, apertando ele fortemente contra sua lisa superfcie. NO
JUSTO! eu berrei, pressionando seus ombros mais fundo na rocha.
Seus braos me soltaram. Eu sinto muito Edward, por tudo. Eu
entendo, realmente entendo. Sua mente se encheu de memrias de
muito tempo atrs, quando sua amiga, sua falsa me, Maria,
rastreou ele.
Eu tentei ignorar sua ltima tentativa de escapar da minha ira, mas
ele agarrou minha camisa, puxando minha face para perto da dele,
enquanto ele continuava com as memrias. Ela havia atiado ele a
matar um humano, numa tentativa de o atrair para ela, e o afastar
de ns. Em algum momento ela ameaou matar Alice, e eu senti

seu medo e frustrao por colocar a vida de sua parceira em risco


por ser quem ele . Eu quase perdi ela, ele disse asperamente, e
seu medo foi adicionado ao meu.
Edward, deixe ele ir, Esme mandou, mas eu a ignorei.
No a mesma coisa, e voc sabe. Eu no tentei matar Alice. Ela
est segura de seus irmos. Voc no pode entender.
Jasper se tornou desafiante, empurrando meu peito. E voc no
pode saber o que eu sinto. Voc pode ouvir a sede dos outros, ler
como eles sofrem mas eu passo pela experincia disso. Minha
garganta queima to forte como a sua quando voc est com ela,
mais forte quando adicionada a minha sede. Agora adicione cinco
outros vampiros na sala, e demais para suportar. como passar
pela transformao de novo, Edward com certeza voc se
lembra daquilo.
Se voc sabia, ento voc no deveria estar l em primeiro lugar,
eu disse pelos meus dentes.
Isso foi minha culpa, no dele, uma voz baixa disse atrs de mim.
Deixe ele ir. A voz suave de Alice s deixou mais forte sua
ordem. Eu devia ter visto isso acontecendo. Se eu tivesse visto, as
coisas teriam sido diferentes.
Eu encarei Jasper por mais cinco segundos antes de me mexer,
No corra de novo, eu avisei, deixando ele se desprender do
granito.
Ele no vai, Alice disse firmemente.
E voc consegue ver isso? eu zombei enquanto passei.
Ela no me olhou. Eu sinto muito. Carlisle dever estar quase
terminando.

Minha raiva estava lentamente diminuindo, substituindo-se pela


minha ligao Bella. Eu precisava voltar para ela. Mas era para
proteg-la, ou
Sem outra palavra, eu andei em direo da casa.
Rosalie bufou enquanto eu passava. Bater no Jasper fez voc se
sentir melhor? Ela disse com sarcasmo.
Rose, Emmett avisou, corretamente sentindo meu tnue controle
de meu temperamento. Ele passou o brao ao redor de sua esposa,
protetoramente, mas eu a ignorei.
Voc pode por a culpa disso em Jasper se quiser- mas
realmente sua culpa, ela continuou. Eu segui andando, tentando
desligar sua voz irritante. Voc trouxe ela aqui, nos forando a
jogar seu joguinho humano. Agora voc sabe nunca ir funcionar.
Eu me virei, e Emmett se materializou na minha frente. Edward,
vire e continue andando, ele avisou. Bella precisa de voc.
Vai cuidar do seu animalzinho de estimao, Rosalie adicionou,
puxando Emmett em direo aos outros.
Que vadia, eu pensei, mas sabia melhor do que dizer isso em voz
alta. Muitas poucas pessoas poderiam arrancar palavres de mim
como Rosalie conseguia, e essa palavra em particular ofendia
Emmett imensamente. Antes de poder ir atrs dela, Esme pegou
meu brao.
Posso andar de volta com voc? ela sorriu, mas no conseguia
esconder que ela estava na verdade tentando evitar que eu
atacasse outro dos meus irmos. Eu preciso limpar a sala. Ela me
encorajou a andar na direo da casa com um aceno, esperando eu
ir na frente.

Eu concordei, dando a Rosalie mais uma olhada de aviso antes de


seguir andando. As palavras dela eram mais que irritantes, doam
pela verdade que continham. Minha raiva foi para dentro de mim,
onde pertencia.
Esme no falou, se concentrando muito em um novo projeto de
restaurao que ela estava considerando, mas no ouvi muito
tempo.
A imagem do sangue da Bella, gritando no cho branco, me trouxe
de volta para a realidade. Ela estava com dor, e eu no tinha sido
forte o suficiente para apenas sentar com ela enquanto ela sofria.
Eu no conseguia nem confortar ela com minhas palavrasUma
respirada do ar laado de sangue e eu estaria na sua garganta,
disso eu no tinha dvida.
Uma questo pairou acima da minha auto-averso. Por que? Por
que eu tinha perdido controle da besta dentro de mim? Meus olhos
no viam as rvores enquanto eu buscava uma resposta.
Dolorosamente eu lembrei da horrivel cena similar que aconteceu
no Arizona. A sede tinha sido intensa l, mas eu estava no controle,
meus pensamentos focados em salvar Bella. Somente quando o
sangue dela realmente tocou meus lbios que eu me perdimas
ela me trouxe de volta. Eu tremi, lembrando do xtase do seu sabor,
e Esme apertou meu brao.
Ela

vai

ficar

bem,

ela

pensou,

tentando

adivinhar

meus

pensamentos. No havia ponto em corrig-la.


Eu me dei conta que tive tempo para me preparar para aquela cena.
Quatro horas antes de chegar eu tinha visualizado como James ia
atacar Bella, como iria tortur-la. Quando descobri que ele havia
conseguido atrair ela diretamente para ele, minha sede tinha se

transformado na feroz misso de salv-la. Mesmo quando coloquei


meus lbios em sua pele suave, e tentei sugar sua vida, eu ainda
era seu protetor; sua voz fraca foi a nica coisa que manteve o
predador de me consumir e de consum-la.
Dessa vez no houve aviso, no houve tempo para se preparar. O
guardio em mim era forte o suficiente contanto que houvesse uma
ameaa, mas uma vez que Bella estava a salvo dos outros, eu me
tornava a ameaa. Eu sempre seria um perigo para ela, no importa
quanto no controle eu achasse que estava.
Eu tinha que achar um jeito para evitar que isso acontecesse de
novo. De alguma maneira eu teria que achar as foras para fazer o
que era certo a fora para libertar Bella desse mundo, para qual
eu a trouxe como numa jaula de ao. Eu iria destruir essa jaula com
minhas prprias mos, esquecer dos meus desejos egostas.
Somente eu poderia fazer isso. Somente eu poderia levar isso para
longe dela para sempre.
Minha ateno se virou para o estado atual de Bella enquanto
chegvamos mais perto da casa. Eu parei na beira das rvores,
cambaleando com a nvoa do seu cheiro na mente de Carlisle.
Isso deve bastar ele disse, e eu exalei, percebendo que
involuntariamente tinha segurado a respirao contra a idia de seu
cheiro.
No vai demorar muito para eu limpar, Esme disse
No, eu deveria Bella era minha responsabilidade.
Ela me parou com outro toque em meu brao. Eu posso fazer isso,
querido. Voc j tem sido to forte, deixe me fazer isso por voc.
Ela no esperou minha resposta, e foi em direo do gramado.

Eu tentei me fazer segu-la, para imped-la, e dizer que ela estava


to erradamas no pude. O fogo na minha garganta j estava
pintando imagens abominveis de como eu iria achar Bella, toc-la,
beij-la, prov-la eu tinha que ganhar controle antes de v-la.
Mas depois o que? Levar ela beira da morte de novo?
A falsa lgica que estava vendendo a mim mesmo, que eu era
algum tipo de anjo da guarda distorcido, no podia mais me
enganar. Eu no era forte o bastante para proteger ela do perigo
com a minha presena, isso estava claro. Mas eu tinha foras para
levar o perigo que eu mesmo era para longe?
Esme parou na porta de vidro, inalando uma ultima arfada de ar
fresco. Eu estou bem, ela pensou, dizendo isso para ela mesmo,
tanto quanto a mim. At minha me era um perigo. Isso tinha que
acabar.
Minha ateno se virou para os pensamentos de Carlisle, e para o
som da voz de Bella, enquanto lutava comigo mesmo.
O resto deles no acha o mesmo? O som das palavras dela me
acalmaram instantaneamente. Ela realmente estava bem.
Carlisle foi at a pia, considerando sua resposta. Edward concorda
comigo at um ponto. Deus e cu existem e inferno tambm. Mas
ele

no

acredita

que

uma

ps-vida

para

nossa

espcie. Quantas vezes tentei convenc-lo do contrrio? Voc v,


ele acha que perdemos nossas almas.
claro que tnhamos perdido. Mas isso era um argumento antigo. O
que tinha levado Bella ele?
Eu olho para o meufilho. Sua fora, sua bondade, a luz que
emana dele e isso s aumenta essa esperana, essa f, mais do
que nunca. Como a viso dele era distorcida ele lutava tanto pra

achar uma iluso de bondade em mim, quando no havia nenhuma.


Como poderia no haver mais para algum como Edward?
A cabea de Bella concordou enfaticamente, e eu apertei a ponta de
meu nariz. Ele estava me enchendo de glamour, alimentando a
fantstica imagem que ela tinha de ns, de mim.
Mas se eu acreditasse no que ele acredita ele olhou para
ela. Voc to adorvel, to frgil, confia nas pessoas. Ele te ama
tanto e ele ajustou seus pensamentos. Se voc acreditasse
como ele. Como voc poderia tirar a alma dele?
Nas sombras eu congelei, chocado. A lgica do meu pai, ao
contrrio da minha, era perfeita. At Bella no seria capaz de
encontrar um defeito em seu argumento. Eu olhei atravs dos olhos
de Carlisle minha curiosidade me vencendo. Que resposta
inesperada ela daria para essa questo?
Eu vi a boca de Bella abrir, depois fechar, enquanto ela tentava
responder. Carlisle tinha transmitido tudo que eu venho tentando
dizer para ela desde que ela comeou sua campanha para se tornar
vampira. Ele era to melhor do que eu jamais seria.
Vencida, sua face se torceu de frustrao, e eu mal me segurei pra
rir.

Lendo

expresso

da

Bella,

tentando

decifrar

seus

pensamentos eram coisas que eu no poderia fazer por muito mais


tempo.
Voc v o problema, Carlisle disse. No tinha um pingo de
satisfao em sua voz, s pacincia. E ela ama Edward, mais do
que ele sabe.
Bella no desistiu, sacudindo a cabea com fora. minha
escolha.

dele tambm, se ele o responsvel por fazer isso com voc. A


mente de Carlisle vagou para cada um de seus filhos, ficando em
mim por mais tempo, antes de se fixar em Rosalie. No havia
palavras para descrever seu arrependimento em traz-la para essa
vida.
Ele no o nico capaz de fazer isso. Ela olhou esperanosa para
meu pai, e eu quase engasguei, tentando segurar minha risada.
Rosalie era para ser a ltima humana que Carlisle transformou; ela
havia renegado essa vida desde o momento que acordou. Quando
ela trouxe um Emmett morrendo para casa, ela literalmente teve
que implorar para Carlisle infectar ele, cruelmente apelando para
sua culpa por faz-la sofrer s para conseguir o que ela queria dele.
Ele nunca sucumbiria aos desejos juvenis de Bella.
Carlisle soltou um pequeno riso. Ah, no! Voc vai ter que resolver
isso com ele. Sua mente vagou de novo, retornando ao
arrependimento, mas tambm lembrando do rosto de alegria de
Emmett quando ele acordou nos braos de Rosalie. Meu pai tinha
sentido um pouco de redeno, vendo os dois felizes juntos, mas a
duvida sempre permanecia.
Essa a parte que nunca consigo ter certeza. Eu acho que de uma
maneira geral, eu fiz o melhor que pude com o que tinha. Mas foi
certo condenar os outros para essa vida? Eu no consigo decidir.
Foi a me de Edward que fez minha cabea. Pela segunda vez
naquele dia eu era lembrado de minha me humana.
Eu andei em direo a casa, sabendo que Esme j havia terminado
a primeira fase da limpeza e que ela estava ouvindo Carlisle
recontar a histria da minha transformao. Apesar de ter visto
minha me em suas memrias muitas vezes, eu segurei minha
respirao com a viso dela em sua mente. Minha memria dela

era uma mistura borrada de alabastro, ruivo e verde. O que eu


lembrava mais era do som de sua voz, cantando para mim
enquanto eu lutava contra a febre.
A memria de Carlisle era perfeita, cada detalhe de seu rosto
claramente definido. De muitos jeitos, olhar para minha me era
como olhar num espelho. A metade de cima de seu rosto, seus
olhos, sobrancelhas e cabelos eram idnticos aos meus. A diferena
era a cor de seus olhos, claro, o verde deles era brilhante, cheio de
vida, mesmo quando perto da morte. Eles eram to humanos.
O resto de seu suave rosto no era meu; o breve encontro de
Carlisle com meu pai inconsciente mostrou que as outras formas de
meu rosto imitavam o dele. Minhas memrias dele eram mais vagas
ainda, pontos de um passado que haviam sido queimados na minha
transformao, na minha queda
Bella estava hipnotizada pelo conto, sua face reagindo com choque,
preocupao e compaixo conforme ele falava. Tristemente me dei
de conta que eram as mesmas expresses que ela usou vendo o
filme essa tarde. Carlisle contou ela um fantstico conto de trgica
perda, milagrosa ressurreio, no os fatos verdadeiros e negros do
mal julgamento de uma me desiludida, e da negao de paz de um
amigo com boa inteno. Bella viu minha transio como uma
liberdade da dor, da morte, no como uma condenao para
escurido eterna.
Eu no culpava Carlisle nem minha me por me condenar essa
existncia; era o destino que tinha um cruel senso de humor.
Depois de todos aquele anos de indeciso, eu simplesmente agi
por capricho, Carlisle disse ironicamente, verificando minha
afirmao de que sempre estivera destinado a essavida. Mas no
ela, no Bella. Eu no ia repetir os mesmos erros de julgamento

seu destino no podia, no seria, o meu. S havia um modo de


evitar isso. Agora eu sabia disso.
Enquanto Carlisle descrevia o que havia feito comigo, seu corao
doeu. Eu j o havia perdoado pelos machucados que ele fez,
achando que fossem necessrios para a transformao, mas ele
ainda desejava que tivesse sabido que no eram. A dor extra que
ele pensou que senti no era nada comparado com a dor que eu
estaria enfrentando em breve. Quando entrei na casa, o eco
daquela agonia me bateu, enquanto era bombardeado pela doce
fragrncia de Bella. O alvejante que Esme usou no conseguia
esconder aquilo de mim.
Eu no estava arrependido no entanto. Nunca me arrependi de ter
salvo Edward. Carlisle disse, sem perceber minha presena. Ele
sacudiu a cabea. Especialmente no agora. Ele reparou no rosto
aconchegante de Bella, percebendo seus olhos abatidos. Ela
precisa dormir. Eu suponho que deva levar voc para casa agora.
Eu fao isso, eu disse. Bella no precisava mais ouvir contos de
fada no caminho. Esse mundo no era para ela, e de alguma
maneira tinha que separar ela deletirar ela de mim. Era a coisa
certa a se fazer..
Ela olhou para mim, tentando ler meu rosto, da forma como eu j
havia lido o dela tantas vezes antes, mas deixei minha expresso
livre de qualquer emoo. Eu no podia deix-la ver minha luta,
como meu amor por ela brigava com o monstro assassino. Eu no
podia deix-la ver que o amor s podia vencer perdendo
perdendo ela.
Essa seria a ltima vez que ela poderia estar aqui, rodeada por
tanto perigo. Levar ela daqui seria a parte fcil. Me tirar de sua vida
seria a tarefa impossvel. Mas eu no tinha escolha agora.

Carlisle pode me levar, Bella disse, me encarando. Vendo nada,


seu rosto caiu, e seu olhar se abaixou para sua blusa, que era uma
baguna despedaada de sangue e cobertura de bolo. Outra grfica
lembrana do fiasco que seu aniversrio tinha se tornado.
Eu estou bem, eu disse, vendo a preocupao em seu rosto. Eu
tinha que me controlar mais para evitar que ela se preocupasse
comigo. Voc precisar se trocar de qualquer maneira. Voc daria
um ataque cardaco em Charlie aparecendo como est. Vou pedir
para Alice pegar algo para voc.
Eu sa antes que ela pudesse comear outro argumento. Quanto
menos nos falssemos, melhor. Eu no tinha corrido muito longe
quando ouvi a mente de Alice.
J estou voltando. Esme tem a blusa perfeita, Alice pensou e depois
olhou no futuro para me ajudar. Eu dirigi Bella at sua casa, e
estacionei na frente dela. Quando Alice tentou ver alm disso, no
havia nada. Minha deciso no estava formada, e ela sabia.
O que voc est tentando decidir? Ela perguntou parando perto de
mim. De novo o futuro rodopiou em sua mente, mas era uma nvoa
escura. Apesar de ela no conseguir me convencer a no ir, a
impreciso significava que minha fora de vontade ainda no era
forte o suficiente para fazer o que devia acontecer.
Edward, voc destinado para ficar com ela, ela adivinhou.
Minha resposta foi sair correndo, tentando me distanciar da
esperana entrelaadas nas palavras de Alice. O destino era muito
cruel para me permitir um futuro assim.
A voz de Bella cortou a noite. Esme, deixa que fao isso.

Esme notou o corar de Bella com um engasgo. J terminei. Como


voc se sente?
Eu estou bem. Bella disse automaticamente. Infelizmente ela tinha
que usar aquela frase vezes demais na minha presena. Carlisle
costurou mais rpido que qualquer outro mdico que j tive. Elas
riram levemente, esquecendo a fonte do humor o machucado de
Bella.
Ns entramos, e Alice assumiu. Vamos, vou arranjar algo menos
macabro para voc usar, ela disse , levando Bella para cima.
Todos sabiamos que Bella faria perguntas para Alice, e apesar de
Carlisle querer ouvir as respostas tanto quanto ela, ele escolheu me
distrair.
Voc est bem, Edward? ele perguntou. Tanto ele quanto Esme
estavam tentando ler minha expresso, e pela primeira vez, ser feito
de pedra era uma coisa boa.
No, eu respondi verdadeiramente.
Esme pensou sobre me abraar, mas quando virei meu olhar frio
para ela, ela mudou de idia.
Como est o Jasper? Carlisle perguntou.
Como est o Jasper? Bella repetiu l em cima.
Tpico, colocando ela em ultimo lugar, de novo. Ele est bem, eu
disse, imitando o mantra de Bella.
Ele franziu o cenho. Isso no foi sua culpa. Um erro foi cometido

No se d ao trabalho, Carlisle, eu disse cortando ele. Palavras


no so suficiente para remediar essa situao. No, algo tinha
que ser feito. E eu tinha que faz-lo. Ignorei a preocupao de
Carlisle.
Bella continuou com seu altruismo, perdoando Jasper por sua
natureza. No culpa dele. Voc dir que no estou chateada com
ele, no dir?
claro. Alice estava certa, assim como Rosalie. Bella no estaria
aqui no fosse a minha insistncia.
Carlisle continuou refletindo sobre meu comportamento sem
emoo enquanto ele ajeitava a mesa, mas no disse mais nada.
Esme terminou de limpar e colocou os presentes no abertos na
mesa, se perguntando se Bella ainda poderia desfrutar deles.
Finalmente Bella apareceu, e eu esperei perto da porta, querendo
que ela se apressasse, ao mesmo tempo querendo que o tempo
parasse. Eu no podia suportar t-la em perigo, mas no conseguia
imaginar viver sem ela.
Pegue suas coisas! Alice disse alto quando Bella se virou para
sair. Voc pode me agradecer depois, quando abr-los. Ela
chegar a descobrir o que tem dentro? Ela pensou com um
resmungo. Sua viso ainda tinha que ficar clara.
Esme e Carlisle disseram boa noite. Todos estavam olhando para
mim enquanto acenava Bella para a porta, mas os ignorei.
O que voc est tentando decidir, Edward? Alice pensou enquanto
me virava para ir embora. Sua incapacidade de ver meu futuro
apenas aumentava minha preocupao Isso s podia significar
que eu ainda no forte o suficiente para seguir com minhas
intenes. Em quantas mais outras maneiras Bella iria pagar por
minha fraqueza?

Bella quase correu para fora da casa talvez o horror do que tinha
acontecido finalmente estava sendo assimilado. No, claro que no,
mas eu me recusava a aceitar suas reaes no naturais.
Silenciosamente eu abri a porta, e ela subiu na camionete. Assim
que nos afastamos da casa, eu concentrei meus pensamentos na
tarefa em mos. Levar ela para casa e deix-la l. Sozinha.

Captulo 05.
Deciso.
As rvores passavam voando por ns enquanto eu rasgava pela
calada, levando a picape de Bella ao limite. Como se apressar
para dizer adeus ela fosse tornar isso mais fcil.
Diga alguma coisa, ela disse desesperadamente.
Eu no consegui esconder minha irritao quando respondi. O que
voc quer que eu diga? Que eu me odeio por quase mat-la
novamente?
Com o canto do meu olho a vi encolher contra a porta da picape, e
eu me castiguei. Diga que me perdoa. Sua voz era calma, mas
suas palavras me cortaram por dentro.
Perdoar voc? Pelo que? Ela no poderia estar tentando tomar a
responsabilidade por aquela situao apavorante. Absurdo.
Se eu tivesse sido mais cuidadosa, nada teria acontecido, ela
disse.
De forma alguma ela colocaria a culpa disso nela mesma fui eu
quem a arrastou at l, forcei-a a suportar a festa que ela no

queria, cercada por monstros sedentos por sangue. Bella, voc se


cortou com o papel isso dificilmente merece a pena de morte. Se
ela estivesse em qualquer outro lugar isso no seria um problema.
De repente minha mente se encheu com a imagem da festa que
Bella deveria ter tido
Ainda minha culpa, ela pressionou.
Sua insistncia trouxe minha culpa em foco, e as palavras
escaparam. Sua culpa?!Se voc se cortasse na casa de Mike
Newton, com Jessica l e Angela e seus outros amigos normais, o
pior que poderia ter acontecido seria o que? Talvez eles no
conseguissem encontrar um curativo para voc. Se voc tropeasse
e batesse sobre uma pilha de pratos de vidro sozinha sem que
algum te jogasse neles mesmo assim, o que seria o pior? Voc
deixaria sangue no banco quando eles te levassem sala
emergncia? Mike Newton poderia segurar sua mo enquanto eles
te dessem pontos e ele no estaria lutando contra a vontade de
mat-la o tempo todo que ele estivesse l. No tente colocar a
culpa em voc, Bella. S me deixar mais enojado comigo mesmo.
O volante rangeu sob o stress de meu aperto, e eu mal evitei
esmag-lo em minhas mos.
Como Mike Newton acabou entrando nessa conversa? ela
perguntou.
Mike Newton entrou nessa conversa porque seria bem mais
saudvel para voc estar com ele, eu rosnei. Mike Newton era uma
criana ignorante a qual mal tinha conhecimento do mundo ao redor
dele mas ele era infinitamente melhor para Bella. Ele nunca seria
levado a machuc-la a mat-la. Por mais que revirasse meu
estmago imagin-lo abraando-a, Mike Newton ou algum como
ele era com quem Bella deveria estar no eu.

Eu prefiriria morrer do que estar com Mike Newton! Eu prefiriria


morrer do que estar com qualquer um que no seja voc.
Voc gostaria que eu te matasse?
As vises de Alice da minha Bella com olhos vermelhos de recmnascida

me

mostravam

terrvel

resposta.

No

seja

melodramtica, por favor, eu disse para ela, tentando conter minha


raiva auto-dirigida. Eu tinha que dominar essas emoes, tranc-las
longe junto com meu amor, o desejo que eu tinha por ela.
Estvamos perto da casa dela agora. Eu tinha que dizer adeus.
Ento no seja ridculo, ela retrucou.
Eu no tinha resposta. Quando a picape parou na frente da casa
dela, eu continuei a encarar o pra-brisas, tentando me convencer a
dizer as palavras. As palavras que arrancariam meu corao
fora. Adeus, Bella.
Mas o silncio foi tudo que consegui reunir.
Voc ficar esta noite? ela perguntou timidamente. Seu simples
pedido minou a pouca fora que eu tinha.
Eu permaneci congelado, olhando para longe. No, eu no vou
ficar. Eu tentei dizer, mas meu corao me traiu. Eu devo ir para
casa. E nunca mais voltar. o que certo.
Pelo meu aniversrio, ela implorou, e eu sabia que tinha perdido.
Com apenas algumas palavras ela destruiu meu plano, me atraindo,
e o perigo que eu representava, mais perto quando ela deveria
estar me mandando embora. Mas era claro que eu no poderia
deix-la ainda no. Parte de mim alegrou-se, ansiando por
alcan-la e pux-la para mais perto. A outra parte de mim estava
envergonhada. Em tempo eu a protegeria, isso eu jurei.
Voc no pode ter as duas coisas ou voc quer que as pessoas
ignorem seu aniversrio ou no. Um ou o outro. O argumento foi

to fraco quanto minha deciso. Por que eu no podia


simplesmente dizer No!
Ok. Ela ouviu meu tom capitular, e o alvio em sua voz rasgou
minha vontade. Eu decidi que no quero que voc ignore meu
aniversrio. Te vejo no meu quarto. Com a mo boa ela abriu a
porta e desceu. Eu no me movi fazendo outra tentativa fraca de
me retirar da vida dela. Ela se virou e desajeitadamente recolheu
seus presentes.
Voc no tem que levar estes, eu disse, finalmente olhando para
ela. O contedo no era algo que ela deveria precisar depois que
eu fosse embora.
Eu os quero, ela disse sem pensar, ento pausou, examinando
meu rosto.
No, voc no quer. Carlisle e Esme gastaram dinheiro com voc.
E o outro meu ela deixou bem claro que meus presentes eram
as coisas menos desejveis em sua mente.
Eu sobreviverei. Um meio sorriso cruzou seus lbios enquanto ela
batia a porta, prevenindo qualquer resposta. Ela tinha total controle
sob mim. Se pelo menos ela me dissesse para ir embora, ento no
haveria problema. Mas esse era o ponto fraco da conversa ela
no era responsvel pela situao eu era.
Eu sa da picape e arrebatei o fardo do brao de Bella. Me deixe
carreg-los, pelo menos, eu disse derrotado. Talvez eu deveria
apenas admitir minha fraqueza esta noite, e tentar novamente
amanh. Eu estarei no seu quarto.
Obrigada, ela disse com um sorriso brilhante.

Feliz Aniversrio, eu disse com um suspiro. Havia outra maneira?


Eu me inclinei, incapaz de resistir a encostar meus lbios contra os
dela. Quando ela se contorceu para ficar em contado enquanto eu
me

afastava,

um

sorriso

verdadeiro

encheu

meu

rosto,

demonstrando o amor que eu tinha por meu anjo perfeito. Mas


ento eu corri, sabendo que o que aquele amor exigia de mim.
Antes mesmo de ela ter aberto a porta da frente eu tinha passado
por sua janela e sentado em sua cama. Enquanto eu esperava em
seu quarto, questionei meu julgamento novamente. Se Carlisle
tivesse levado Bella para casa, eu no estaria sentado aqui. Eu
poderia ter desaparecido na noite, sumido sem rastros. Ela ficaria
confusa quanto eu no aparecesse na escola amanh, mas ela se
lembraria da ltima vez que eu desapareci. Ela esperaria, na
expectativa do meu retorno? Ou ela procuraria? Onde ela iria
Alasca?
No, era errado escapolir como um covarde. Ela merecia paz,
encerramento. Eu no poderia simplesmente deix-la eu tinha que
libert-la de mim. Eu tinha que quebrar nossa conexo; faz-la
entender que esse adeus era diferente, que era para sempre. Eu
tinha que fazer o impossvel.
Sua voz flutuou escadas acima, preenchendo-me com uma
completude pela qual eu sabia que ansiaria todos os dias at o fim
dos tempos. Eu me entreguei por um momento, me lembrando da
mesma satisfao quando ela disse pela primeira vez que me
amava enquando dormia. Teria sido um sonho para mim tanto
quanto foi para ela, eu percebi, e estava chegando ao fim. Se ao
menos o sonho desaparecesse de minha memria do jeito que
desapareceria da dela.

Eu ouvi Bella dizer um boa noite nervoso para Charlie enquanto ela
quase corria pelas escadas. Uma pergunta se formou na cabea do
pai dela, embora eu no saberia o que era exatamente se ele no
tivesse tido alto.
O que aconteceu com seu brao? Charlie perguntou.
Eu tropecei. No nada. A habilidade de Bella para mentir no
havia melhorado, mas Charlie estava distrado pela TV.
Bella, ele disse com um suspiro.
Boa noite, pai, ela disse, ento subiu rapidamente as escadas. A
porta do banheiro fechou alta, e a gua foi ligada. Eu peguei o
presente de Carlisle para Bella e passei meus dedos nas dobras
afiadas, tentando evitar em pensar na linda mulher se trocando a
poucos metros de distncia e o fato que eu era muito fraco para
verdadeiramente deix-la segura. Eu a amava demais mas eu era
pattico.
Momentos depois ela entrou, alheia ao meu humor.
Oi, eu murmurei.
Oi, ela disse, deslocando os presentes e se colocando no meu
colo. O calor de sua bochecha contra meu peito era eletrizante, e eu
no podia resistir a envolv-la em meus braos. Novamente ela me
controlou, afastando os esforos da minha mente.
Posso abrir meus presentes agora?
De onde veio esse entusiasmo? Eu perguntei, incapaz de lutar
mais essa noite.

Voc me deixou curiosa. Ela pegou o pacote de Carlisle e Esme


quase alegremente, e eu senti uma centelha de felicidade. Ainda
era aniversrio dela, afinal de contas, e se ela pudesse finalmente
encontrar alguma alegria naquele fato, eu no seria a pessoa a
acab-la.
Eu tomei o presente dela. Permita-me. No haveria mais sangue
derramado esta noite. Eu desembrulhei o presente, jogando o papel
me dobrado na lixeira prxima a sua pequena escrivaninha antes de
devolver a caixa estreita a seus lindos dedos.
Voc tem certeza que eu consigo levantar a tampa? ela disse
sarcasticamente. A caixa abriu facilmente, e Bella tirou as
passagens e segurou-as para que pudessem ficar na luz. Ela olhou
os

cartes,

sua

testa

enrugou

com

confuso.

Ela

leu

silenciosamente, sua face relaxando, ento se tornou eufrica. A


vista era deslumbrante.
Ns vamos para Jacksonville? ela praticamente gritou.
Essa a idia. Mas no, ns no iramos.
No acredito. Rene vai pirar! Voc no se importa, no ?
ensolarado, voc ter que ficar dentro de casa o dia todo. Sua
animao era adorvel. Eu no tinha o corao para dizer a ela a
verdade que ela iria sozinha. No hoje, no no aniversrio dela.
Ao invs disso eu respondi, Acho que posso dar conta disso.
Ento era somente os meus presentes que ela rejeitava. Eu fiz uma
careta. Se eu tivesse tido alguma idia que voc pudesse reagir a
um presente de forma apropriada, eu teria feito voc abrir ele na
frente de Carlisle e Esme. Eu pensei que voc iria reclamar. At
mesmo agora, depois de tanto tempo que passei com ela, eu no
poderia prever suas reaes.

Bem, claro que demais. Mas eu posso levar voc comigo!


Sua exuberncia era contagiante, e eu, na verdade, ri. Agora eu
gostaria de ter gasto dinheiro no seu presente. Eu no imaginei que
voc fosse capaz de ser razovel.
Ela pegou o ltimo presente, o pacote quase mortal, mas eu o
arranquei dela. De modo algum ela encostaria seus dedos naquele
papel novamente. Uma vez que foi desembrulhado, eu entrei a ela
um CD feito em casa. O prateado do disco brilhou na luz fraca.
O que ? Ela perguntou, genuinamente confusa.
Em resposta eu peguei o CD player ao lado de seu criado mudo e
coloquei o disco dentro. Ela gostaria desse presente, ou o acharia
infantil comparado s passagens de avio ao lado da cama? Eu
apertei play e a observei atentamente.
A msica encheu o quarto, e ela congelou. Mesmo sem uma viso
clara, Alice me assegurou que Bella amaria esse presente, mas a
sua reao foi curiosa. Eu lembrei de quando ela ouviu a cano
pela primeira vez, sentada em meu piano. A mesma expresso
pintada em sua face, e ela ficou igualmente sem palavras. Aquela
imagem foi estragada para sempre pela memria daquela mancha
vermelha brilhante no carpete prxima ao instrumento.
Quando ela saiu de seu tranze desta vez, ela esfregou seu rosto.
Quando eu percebi que era por causa das lgrimas que saiam de
seus olhos meu corao partiu a msica a lembrava do trauma de
apenas uma hora atrs? Como eu descuidadamente a machuquei?
Eu dei uma olhada em seu brao e na mancha amarela de
antibitico cercava as bandagens brancas. O anestsico deve estar

acabando isso deve estar causando suas lgrimas. E eu continuo


causando dor para ela.
O seu brao di? Eu sabia onde o Tylenol estava; eu deveria ter
pego algo mais forte antes que sa da casa de Carlisle.
No, no meu brao. lindo, Edward. Voc no poderia ter me
dado nada que eu amasse mais. No posso acreditar. Ela
pressionou seus lbios bem forte e eu me inclinei um pouco mais
perto do CD player.
Outra resposta imprevisvel de meu amor minha msica lhe
trouxe lgrimas. Ela ouviu a msica tantas vezes vinda de meus
lbios, e ainda sua reproduo tocava seu corao, provavelmente
porque poderia estar aqui quando eu no estava. Ela ouviria a
msica e choraria depois que eu fosse embora? Partir no seria to
fcil quanto desaparecer na noite Eu podia ver isso agora.
Mas neste momento era sobre ela, no sobre mim. Eu no pensei
que voc me deixaria comprar um piano para tocar para voc aqui.
Voc est certo. Ela tocou sua bandagem cautelosamente,
provavelmente sem perceber.
Como est seu brao?
Est bem, ela disse, claro, mas eu podia ver seu rosto ficando
vermelho pelo stress do disconforto.
Vou pegar Tylenol pra voc. Eu pegaria uma receita para algo
mais forte de Carlisle pela manh. Havia algo errado com aquele
pensamento, mas quando Bella fez uma careta novamente, s uma
coisa importava. Ela estava em dor.

Eu no sinto nada, ela choramingou, mas no conseguia esconder


a dor em seus olhos enquanto eu a coloquei na cama perto de mim.
As plulas estavam no banheiro, e ela precisaria de gua tambm.
Quando eu cheguei at a porta ela sussurrou, Charlie, e eu tive
que sufocar uma risada. Eu podia descer as escadas correndo e
sair pela porta da frente sem Charlie me ver
Ele no vai me pegar. Em duas batidas de seu corao eu estava
de volta a seu lado, dando a ela as plulas. Agradecida ela no
discutiu seu brao deve estar realmente dolorido. Essa tinha que
ser a ltima vez

tarde,

eu

disse.

Com

msica

ainda

tocando,

eu

cuidadosamente a levantei da colcha e a coloquei embaixo dela.


Estupidamente eu deitei perto dela. S uma ltima vez, eu disse a
mim mesmo. Ela se aconchegou em mim, descansando sua cabea
em meu ombro e suspirando contente. E eu queria que isso durasse
para sempre.
Obrigada de novo, ela sussurrou.
Depois de tudo que aconteceu, ela estava agradecida. De nada.
Ela se encaixava to perfeitamente em mim, como se ela fosse feita
s para mim. To certo.
No. No era certo, era egosta. Pegar essa vida quente e vibrante
e corromp-la com minha escurido era o pecado final. Mas era
certo simplesmente desaparecer? Partir a protegeria do dano fsico
que eu continuamente a causo e a angstia mental? No havia
dvida que ela me amava, e que minha partida partiria seu corao.
Como isso poderia ser certo? E o meu corao?

O CD ficou silencioso momentaneamente, ento a cano de Esme


comeou. E lembrei como minha me havia aceitado Bella sem
questionamentos em minha famlia. Meus sentimentos eram sua
nica preocupao no comeo como Bella melhorou minha vida
mas ela comeara a considerar o bem estar de Bella como sendo
to importante como o nosso. Eu esperava que Esme veria que
meus sentimentos no eram mais de qualquer conseqncia.
Mesmo questionando o quanto partir me faria sentir errado. Eu
disse a Bella uma vez que eu machucaria a mim mesmo com ir
embora se isso a mantivesse a salvo. Nobres palavras na poca
eu poderia cumpr-las?
No que voc est pensando? ela perguntou acima da msica.
Eu estava pensando sobre o certo e o errado, na verdade. E quo
fraco eu era, sabendo o caminho certo mas incapaz de me forar a
peg-lo.
Ela ficou tensa sob sua colcha fina. Lembra como decidi que eu
queria que voc no ignorasse meu aniversrio?
O que ela estava tramando? Sim.
Bem, eu estava pensando, j que ainda meu aniversrio, eu
gostaria que voc me beijasse novamente. Meu corao congelado
tremeu em resposta. Eu no deveria
Voc est gananciosa esta noite, eu disse para ambos.
Sim, eu estou mas por favor, no faa nada que voc no queira
fazer, ela disse, sua voz atada com irritao.
Eu ri. Sua tentativa de psicologia reversa era to pattica quanto
uma de suas mentiras. claro que eu queria beij-la. Eu nunca
queria parar de beij-la. Partir era o que eu no queria fazer. Mas

no havia na verdade uma escolha. Eu suspirei. Deus me perdoe


que eu faa algo que eu no quisesse fazer. Eu coloquei minha
mo embaixo de seu queixo e a trouxe para mim.
Sua boca era quente, e como sempre, impaciente. O calor de seu
desejo encontrava o fogo de minha sede, ventilada pelo doce gosto
que me permeava, mesmo com meus lbios selados. A fora que eu
estava procurando surgiu, e meu corao voou para minha
garganta enquanto eu percebi que essa poderia ser a ltima vez
que eu a beijaria. Eu a puxei para mais perto, tentando transmitir
todo o amor que eu tinha por ela atravs deste ltimo abrao.
Enquanto seu corpo se pressionava contra o meu, meu peito
rasgou, e eu aprendi que corao partido no era um termo
metafrico. Meu corao se despedaou eu no conseguia
respirar pela profunda agonia, e meus olhos tentaram inutilmente
chorar. No, eu no podia fazer isso eu no podia ir embora ela
era minha vida.
Uma pequena voz na minha cabea colocou palavras atrs de
minhas foras, sua simplicidade cortando a dor. Deixe ela viver.
De algum modo eu afastei Bella de mim, e o primeiro pedao de
meu corao foi levado com ela. Ela deitou em seu travesseiro,
ofegante como eu estava, embora minha respirao trabalhada
fosse uma tentativa de suprimir minha tristeza, no controlar minha
luxria. Eu tentei trancar minhas emoes. Era aniversrio dela eu
no poderia sujeit-la a essa dor esta noite. Desculpe, isso foi fora
dos limites.
Eu no me importo, ela disse sem flego. Quando seus olhos se
abriram, eles brilhavam com vida para mim.

Eu te amo tanto, Bella Essas eram as palavras que descansavam


na ponta da minha lngua, mas eu as bani. No era justo encorajla, tampouco. Tente dormir, Bella.
No, eu quero que voc me beije novamente. O corado em seu
rosto era to magnfico; eu tive que fechar os punhos embaixo de
sua cabea para no acariciar suas bochechas. Tantos motivos
para ficar
Voc

est

superestimando

meu

auto-controle.

Em

tantas

maneiras.
O que mais est tentando voc, meu sangue ou meu corpo? Ela
tentou iluminar o caminho que ela me atraia literalmente como
uma mariposa chama.
Eu considerei sua pergunta, tentando comparar o fogo na minha
garganta com a dor em meu peito. No comeo seria seu sangue
que me atraiu, mas agora, havia muito mais. Quando eu lembrava
da suavidade de seus lbios, a excitao que me preenchia no era
devido sede, mas sim luxria. O calor de seu corpo chamava o
meu, convidando minha pele para encontrar a dela mas tambm
me lembrava do prazer radiante de seu sangue fluindo em minha
lngua. Para cada tentao que seu sangue delicioso exibia, havia
uma igualdade sedutora oferecida por sua carne. Tudo nela parecia
ter sido criado com meus desejos em mente.
um empate, eu disse, sorrindo apesar de mim mesmo. Agora,
por que voc no para de abusar da sorte e v dormir? Se ao
menos eu tivesse sido criado para am-la, ao invs de destru-la. O
destino era uma megera cruel.
Est bem. Ela delizou para perto de mim novamente, deixando
seu brao ferido por cima do meu ombro. Sua respirao comeou

a diminuir quase imediatamente, decaindo e fluindo sobre mim com


seu cheiro sedutor. O n na minha garganta queimou com sede,
como sempre o faria. Era o carto telefnico da realidade.
Eu tinha que partir todos ns tnhamos de partir. S ento Bella
poderia estar a salvo de mim, do perigo que eu trouxe para sua
vida. Mas como eu poderia? A resoluo que eu sentia em seu beijo
foi evaporando rapidamente enquanto eu a segurava. Eu no
poderia simplesmente ir embora. Ela era to parte de mim como as
minhas mos, minhas pernas, ou meu corao.
Bella respirou fundo e tremeu quando ela relaxou. Eu puxei a colcha
um pouco mais apertado em torno dela, tentando prender mais do
seu calor contra o frio da minha pele gelada. Mais um motivo para
me separar dela.
Sinto muito, meu amor. Seu brao enfaixado estava folgado agora
no meu ombro, no precisando mais o alvio fresco que ela estava
sutilmente procurando. Eu lhe causei tanta dor, minha cabea doa.
Mas eu irei proteg-la. Ela ficar bem, meu corao respondeu.
Desta vez
Bella respirou fundo, interrompendo meus pensamentos. Seu
corao batia forte em minhas mos, e eu tentei focar o seu ritmo
suave e conduzir o argumento da minha mente. Meu caminho era
claro, e eu precisava tirar proveito mximo destes ltimos minutos
com ela.
Cuidadosamente eu acariciava seus cabelos e apreciava o fraco e
artificial resto do cheiro de morangos que permanecia. Durante
muito tempo o cheiro do xampu Bella tinha sido perdido por trs do
poder supremo do cheiro do sangue dela, mas agora eu podia
discerni-lo como um aroma distinto. Eu at poderia distinguir o
prprio cheiro de Bella de frsia e lavanda separadamente do cheiro

incrivelmente doce do seu sangue delicioso. Meus pulmes se


encheram com o buqu, e eu lentamente guardei cada detalhe
desses minutos na memria.
O cabelo dela era to sedoso, e meus dedos deslizavam facilmente
atravs

de

suas

madeixas

castanho-escuras.

Nesta

ltima

passagem, um nico fio de cabelo se soltou em meus dedos, eu o


levantei cuidadosamente e fiz uma careta. Mesmo agora, mal me
movendo para perto dela, eu lhe causava danos. Era to errado
para mim me impor em sua vida. Isso tinha que parar, e s havia
uma maneira que isso poderia acontecer. Eu tinha que ir.
Todas as minhas decises foram sobre o que eu queria. Eu queria
proteg-la. Eu queria tocar sua pele quente. Eu queria beijar seus
lbios deliciosos. Eu queria dar-lhe uma festa de aniversrio,
quando ela no queria ter nada a ver com isso. E eu queria passar
o resto de sua vida ao lado dela. O que eu queria era to errado. E
ento havia o maior dos males, o nico desejo que definiu um
monstro dentro de mim ainda maior do que o assassino
sanguessuga que eu era. A imagem da minha Bella como uma
vampira morta e fria aparecia e a criatura egocntrica que eu era
narrava a imagem. Voc poderia t-la para sempre
No. Esse demnio no iria vencer e condenar sua perfeio
noite eterna. O fato de que ela concordava com o lado mal de mim
s veio a agravar a situao, mas eu lutei contra ambos.
Olhei para o meu amor, dormindo pacificamente. Como uma
vampira, ela no iria desfrutar deste conforto nunca havia essa
paz para mim. Tantas coisas que ela perderia apenas para
satisfazer meu egosmo. Era to errado para mim at mesmo
considerar conden-la assim. Eu tinha que deixar ir.

Cuidadosamente eu rolei o cabelo errante entre meus dedos. Esta


seria a ltima vez, a ltima noite que eu poderia estar com ela. Ela
tinha que estar segura. Eu nunca poderia coloc-la em perigo
novamente. O certo seria eu partir, levar meu mundo para longe
dela para que ela pudesse ter a vida humana normal que ela estava
destinada a viver, e ter o aps a vida que ela merecia. No poderia
haver mais argumentos.
Enquanto segurava Bella pela vez final, eu deixei todo o peso da
minha deciso tomar conta. Minha presena no seria a nica coisa
que tinha que ser removida de sua vida; todos os vestgios de meu
mundo amaldioado deveriam ser eliminados. Minha famlia teria
que partir tambm. Apenas Alice tentaria argumentar ela havia
desenvolvido uma amizade com a Bella que ela nunca tinha tido
com qualquer outro ser humano. Ela agarrava-se s vises que ela
tinha de Bella tornando-se imortal, mas isso iria mudar. Eu j no
esperava ver o que o futuro reservava agora.
Estava quase na hora de recomear de qualquer jeito, ento essa
mudana no seria to difcil para Carlisle administrar. Eu nunca
tinha pedido muito minha famlia no passado, e eu tinha desistido
de muita coisa para eles. Eles iriam me conceder este favor na
verdade, eles provavelmente o aceitariam de bom grado. A mentira
que eu disse a mim mesmo; a mentira deslavada, que de alguma
forma eu poderia fazer Bella feliz havia afetado a eles tambm. Eles
ficariam aliviados por estarem livres dessa obrigao.
Meus pulmes encheram novamente com o doce aroma de Bella,
seduzindo o ardor em minha garganta, e ouvi Charlie mexendo l
embaixo. Eu poderia saber por seus pensamentos nebulosos que
ele estava feliz com o resultado do que ele tinha visto na TV, e que
ele estava exausto. Ele iria para cama logo. Eu tinha que deixar
isso. Eu tinha que deix-la ir.

Com esse pensamento eu fui superado com desgosto. J era


tempo. Delicadamente eu puxei minha Bella adormecida to
prximo quanto era possvel e enterrei meu rosto em seu cabelo.
Sua respirao no mudou, e ela apertou o brao em volta de mim
novamente.
Eu te amo tanto Bella, por favor me perdoe, eu mal sussurrei. Ela
respirou fundo.
Edward, ela disse, ainda dormindo. A palavra me cortou como uma
faca, e tremi com um soluo sem lgrimas. Eu nunca mais seria o
mesmo sem ela.
Bella, eu engasguei. Ouvi os passos pesados de Charlie no
comeo das escadas, e eu sabia que tinha que solt-la. Uma vez
que eu o fizesse, eu no a abraaria assim, nunca mais. Durma
bem, meu amor, eu sussurrei, mas as palavras extinguiram-se a
nada em meus lbios. Meu peito tremia enquanto eu inalava, e
ento soltei meus braos. Enquanto eu deslizava meu brao
embaixo de seu corpo frgil, ela rolou para longe de mim. Se ela ao
menos me libertasse assim facilmente quando ela estivesse
consciente.
Charlie estava do lado de fora de sua porta, e eu me apressei para
o canto mais distante, o mais distante de Bella possvel. A luz do
corredor a iluminou por um momento enquanto ele olhava meu anjo.
Boa noite, querida, ele disse suavemente, como fazia todas as
noites. Ele tomaria conta dela quando eu partisse. Ele seria o nico
a consol-la depois de eu mago-la uma ltima vez.
A porta se fechou, e Charlie se arrastou para o banheiro. Bella
ainda no se mexia, e ela se afastou de mim, dormindo
tranquilamente. Meus braos imploraram para segur-la mais uma

vez, mas os envolvi em torno de meu prprio peito ao invs disso. A


deciso foi tomada. Eu tinha que comear a viver com ela.
Eu fiquei ali, imvel, durante muito tempo, incapaz de dar o ltimo
passo e saltar da sua janela. Tudo o que eu conseguia pensar era
nela, o quanto ela me mudou nestes ltimos meses. Essa menina
humana tinha, de alguma forma, expulsado o monstro em mim, e se
envolvido em meu corao frio e silencioso. Tanta felicidade que ela
me trouxe, e eu lhe trouxe nada alm de sofrimento em troca. Bella
merecia muito mais. Eu tinha que dar a ela a chance de descobrir a
vida que ela era destinada a ter.
Mas eu no conseguia partir.
Tecido em todos os meus pensamentos estava o desejo ardente de
t-la de volta em meus braos. Todo o meu ser ansiava por sua
proximidade, e mesmo essa pequena separao me rasgou. Como
eu seria capaz de partir? Como eu poderia ficar?
Quando o sol comeou a nascer, minha garganta doa do n que
tinha estado l durante toda a noite. Eu tentei me forar a sair, mas
no consegui. Durante suas horas de sonhos eu me convenci de
que havia muitas coisas que tinham de ser feitas para me retirar da
sua vida, e que minha famlia precisava de tempo para fazer a
transio mais suave possvel para eles. Egoisticamente eu disse a
mim mesmo que eu iria sair calmamente da vida de Bella, mas foi
uma desculpa pobre para o fato de que eu estava fraco demais para
simplesmente ir embora. E com a minha covardia veio a chance que
eu poderia ferir ou mat-la.
As luzes verdes no relgio mostravam 06:30 hora de Bella
acordar. Normalmente eu a estaria abraando, e a acordaria com
um beijo, mas no esta manh. Tomei outro flego, mas o ar no

me preencheu. Lentamente, eu me ajoelhei ao lado de sua cama e


toquei o seu ombro, quente e nu. No momento em que eu o fiz um
calafrio percorreu minha espinha. Quantos toques ainda sombram?
Bella, hora de acordar, eu disse suavemente. Este foi outro
ltimo eu no iria ficar com ela esta noite. No se eu tivesse
alguma esperana de partir definitivamente.
Ela se virou para me encarar, seus belos olhos se abrindo.
Lentamente, ela se concentrou no meu rosto. Bom dia, disse ela, e
sorriu sonolenta.
Bella esticou a mo para tocar minha bochecha, e fez uma careta
de dor. Eu causei isso, eu me lembrei, e peguei a mo dela antes
que ela pudesse tocar meu rosto. Cuidado, Bella, seus pontos
eu disse.
Ela me olhou desconfiado e franziu a testa. Eu precisava ir. Quanto
mais tempo eu ficasse, mais eu questionaria a minha deciso.
Vou deixar que voc se arrume para a escola. Te vejo l. Ela fez
uma careta de novo, e esfregou sua tmpora com a outra mo -,
ficou claro que a cabea dela doa, tambm. Abaixei-me para beijla, e mal evitei pressionar meus lbios contra os dela, beijando-a
rapidamente, ao invs da testa. Ainda to egosta. Mesmo com este
inocente beijinho, o cheiro dela tornou-se um gosto na minha lngua,
o pulso dela suavemente contra os meus lbios. Levou tudo que eu
tinha para me afastar de seu calor enquanto eu me virava e pulava
pela janela.
Minha cabea virou automaticamente, e olhei para o quarto dela
antes de voltar para casa. O primeiro elo tinha sido quebrado.

Enquanto corria, minha mente comeou a criar a lista de tarefas que


acompanhava uma deslocao desta magnitude, na esperana de
encontrar uma distrao da dor em meu peito. Uma vez que
Rosalie, Emmett e Jasper j haviam se mudado, pelo menos aos
olhos humanos em torno de ns, a maior parte da transio cairia
sobre os ombros de Carlisle. Ele tinha feito isto muitas vezes, por
isso no deveria ser um fardo to grande. Esme seguiria Carlisle
no importa onde ele iria e ento tinha Alice.
A indeciso de ontem noite, sem dvida, tinha Alice assistindo e
adivinhando o que eu estava planejando, e eu sabia que ela seria
contra. Sua amizade, sua verso de amor por Bella havia distorcido
sua viso de certo e errado tambm. Ela estava to convencida de
que Bella estava destinada a se tornar uma imortal que era irritante.
Alice no tinha nenhuma memria de sua vida humana, ento ela
no tinha qualquer referncia de quanto custaria para Bella. Ela se
sentiria como eu estivesse levando sua irm para longe dela. Eu
no estava ansioso para enfrent-la.
A casa estava prxima.
Alice, voc tem certeza? Ele quer deix-la? A voz de Emmett subiu
de tom com sua descrena.
Sim, eu tenho certeza. Sua mente parece estar decidida, por
enquanto. Uma imagem de mim subindo as escadas do alpendre
piscou atravs de seus pensamentos. Voc um idiota, voc sabe
disso? Minha irm pensou para meu benefcio, sabendo que eu
estava por perto.
J no era sem tempo. Rosalie estava irritantemente alegre.
No, Edward no pode jogar isso fora. Pobre Bella, isso vai
devast-la. Estes ltimos pensamentos de minha me doeram mais.
A parte mais difcil de partir era saber que Bella iria sofrer

novamente por minha causa. Ela provavelmente viria a me odiar por


desperdiar tanto de sua curta vida.
No, ela no iria me odiar. Ela no guardava rancor, nem ficava
com raiva por muito tempo. Eu a conhecia melhor do que esperar
por algo diferente. Bella ultrapassava por seus maus sentimentos
para com os outros eu a tinha visto faz-lo vrias vezes. Mas sua
memria humana curta e a natureza de perdoar permitiria a Bella
me superar, permitir que ela facilmente encontrasse algum para
faz-la sorrir. Tentei encontrar alguma esperana no fato de que ela
iria viver uma vida normal sem mim, mas eu s sentia dor e o
cime de seu prximo pretendente.
Eu alcancei os degraus, e a porta se abriu. Alice, eu disse, nada
surpreso com o olhar que ela me lanou.
Isso no vai funcionar, voc sabe, ela zombou, e uma imagem
cristalina de minha Bella vestida em um vestido longo branco
encheu sua mente. Eu tambm estava l, segurando a mo dela,
deslizando um anel no delicado dedo do meu amor.
Pare com isso, Alice, apenas sua imaginao. Ela tinha tido essa
viso por todo o vero, porque era uma fantasia minha. Eu uma vez
brinquei com a idia de pedir Bella em casamento, mas nunca agi. A
imagem somente temperou meu propsito. Ela iria se casar algum
dia, mas ela se casaria com um ser humano. Cerrei os dentes com
a idia de Mike Newton em p no meu lugar. Esse no o meu
futuro nunca foi.
Veremos, disse ela em um tom insolente. Ela fechou os olhos,
concentrando-se em mim. Eu me encolhi, com medo do que ela iria
ver.

As primeiras imagens eram exatamente o que eu temia. Eu estava


na escola com Bella, aula aps aula, olhando estupidamente para
os professores. Quantos dias demoraria para que eu finalmente
fizesse o que tinha de ser feito? A cena mudou, e se tornou turva.
Uma forma encolhida no cho, mas no havia como saber quem
era.
Voc no est to seguro de si mesmo como voc gostaria que
ns acreditssemos, ela murmurou, enquanto eu passava por ela.
Eu rosnei enquanto passei forte por ela na sala. Os sofs estavam
cheios apenas Jasper estava faltando. Todos os olhos se voltaram
para mim enquanto eu me movia para a parede de janelas. Eu no
os encontrei primeiramente, recolhendo-me depois do ataque de
Alice.
Eu presumo que Alice lhe disse o que estou planejando. Tomei
flego e me virei, e olhei para Carlisle. Todos buscaram por sua
liderana, esperando para ver qual a sua posio.
Seu rosto estava sem emoo. Sim. a sua inteno deixar Bella.
Voc no acha que se retirar da vida dela uma medida drstica?
O n na minha garganta voltou.
Bella nunca deveria ter sido exposta ao nosso mundo. Isso quase a
matou vrias vezes. Ela precisa ser permitida a viver a vida humana
que ela estava destinada a ter. Eu mantive a minha voz, sem
emoo.
Ela te faz to feliz, Edward. Vocs fazem um ao outro to feliz.
Certamente h outra maneira? Esme disse. O n cresceu, e eu
tentei, sem sucesso, engoli-lo.

No, no h outra maneira, Esme. No justo para Bella estar em


perigo constante, e no justo que voc tenha que fingir ser algo
que voc no .
Esme olhou para baixo. Ela tinha tantos problemas como qualquer
um em ficar perto de Bella, lutando contra sua sede, como o resto
de ns.
Eu continuo a dizer que no vai funcionar, Edward. Voc est
ligado ela de uma maneira que voc no pode nem mesmo
compreender. Voc no forte o suficiente para partir eu lhe disse
isso no comeo. Eu tenho visto o futuro que deveria ser. Alice se
recusava a aceitar a lgica da minha deciso, vendo apenas seus
prprios desejos egostas. Sua obstinao s me empurrou mais
para baixo pela estrada que eu sabia que tinha de tomar.
Ah ? Voc tambm viu apenas dois futuros para Bella na
primavera passada a imortalidade ou a sepultura. Parece que
suas vises no so o que costumavam ser. Eu me recusava a
deixar que a memria daquele dia horrvel voltasse.
Voc vai voltar, se que voc vai conseguir se afastar, disse ela
duvidosamente.
Fique de olho, eu rosnei. De muitas maneiras a minha irm era to
teimosa quanto Bella, e este foi apenas um aquecimento para o
argumento que ela daria.
Carlisle no disse nada, assistindo calmamente a nossa troca de
palavras, analisando minhas reaes. Ele estava tentando decidir
quo dedicado eu estava com este plano. Ele me conhecia bem
demais.

Suspirei, voltando para a lgica novamente. Alice, colocando suas


vises de lado, eu no posso apenas ficar de braos cruzados e ver
a Bella constantemente ferida por nossa causa. Tenho que protegla, e agora, somos a coisa mais perigosa de sua vida. Alice olhou
para mim e apertou sua mandbula; eu no seria capaz de
convenc-la. Havia mais de uma maneira de mudar esse assunto
Como est Jasper? Eu perguntei calmamente.
Seu rosto mudou, e eu ouvi os pensamentos de todos se voltando
para o meu irmo. Ele no havia retornado desde que ele quase
matou Bella noite passada, mas Alice sabia onde ele estava, ainda
lutando contra sua vergonha.
Ele est bem, ele s precisa de algum tempo, ela murmurou. Sua
mentira no enganou ningum.
Voc deveria estar com ele. Talvez vocs pudessem ir at Denali. A
caa abundante nesta poca do ano. Sempre que Jasper tinha
uma crise como esta, levava tempo, Alice, e um monte de
distraes para traz-lo de volta para a famlia. Remover Alice da
vida de Bella agora seria mais fcil para mim tambm ela no iria
querer mentir para Bella, e provavelmente iria apenas incitar seu
desejo de fazer minha partida impossvel. Eu senti outra pontada de
dor em meu peito com o pensamento de Bella me implorando para
ficar.
Eu vou depois da escola, ela disse. Bella no vai deixar voc fazer
isso. Ela ama voc ela nos ama muito.
No, voc devia ir agora. Isto entre Bella e eu, sua presena s
vai complicar a situao. Eu olhei para ela sombriamente. No
dificulte mais para ela ou para Jasper.

Os olhos de Alice se arregalaram. Voc quer que todos ns


partamos, ela sussurrou.
Olhei para Carlisle novamente. Sim.
O clima na sala ficou carregado. Cada membro da minha famlia
considerou as implicaes do meu pedido, e de fato era a primeira
vez que eu tinha pedido algo dessa magnitude deles. Mesmo
Rosalie no poderia criar uma desculpa.
Nenhum argumento aqui, minha irm menos favorita disse
secamente. J era hora de voc deixar esta sua fantasia, ela
pensou. Franzi o cenho para ela. Ela estava boicotando Forks por
um tempo, arrastando Emmett para os cantos mais distantes da
terra, porque ela se ressentia da presena de Bella. No incio foi
apenas culpa minha, por me apaixonar por uma msera humana,
mas quando todos aceitaram Bella com facilidade, foi a que Rosalie
entrou em greve.
No meu anncio seu humor tornou-se exuberante. Embora ela iria
sentir falta deste canto chuvoso do mundo, e seus dias quase
infinitos sem sol, ela j estava comemorando seu retorno nossa
famlia. Ela estava feliz por se livrar da humana que eu amava,
mesmo que isso significasse nos mudar.
Rose, calma, Emmett repreendeu. Sinto muito que no possa dar
certo. Ela parecia to certa para voc. Ele brevemente queria que
eu tivesse permitido que Bella se transformasse no Arizona, mas
sabia que o meu amor por Bella teria sido manchado para sempre
por arrependimento. Enquanto ele se lembrava de como eu a salvei,
ele se endireitou. Voc mais forte do que qualquer um de ns,
sabe? Se voc acha que a coisa certa, Edward, eu vou fazer o
que seja que voc pedir. Ningum poderia pedir por um irmo mais
dedicado.

O humor de Alice ficou sombrio, percebendo que ela no iria ver


Bella de novo antes de partirmos.
E quanto a mim, Edward? Eu a amo tambm. Os olhos dela
brilharam com a traio.
Ento voc deveria entender melhor do que qualquer um como
certo partir. Ela sofreu muito por nossa causa, por minha causa.
Voc s teimoso demais para dar o que ela quer, para deix-la
segura, retrucou Alice, vendo Bella em sua mente como sua irm
imortal.
Meus dentes fecharam juntos. to fcil para voc querer tirar a
humanidade dela algo do qual voc no tem nenhuma memria.
Bella no tem noo do que est desistindo, e nem voc. Ela
revirou os olhos. E o Charlie? Voc foi a preocupada com ele no
incio como matar Bella iria mat-lo, tambm. Isso mudou?
Alice fez uma pausa, lembrando naquele primeiro dia desastroso e
como ela tinha me avisado que Charlie teria reagido se Bella tivesse
desaparecido de sua vida. Sua expresso suavizou. Ela ficou ligada
ao pai de Bella, tambm, e no queria mago-lo, tampouco.
Quando ela comeou a discutir novamente, Carlisle decidiu intervir,
silenciando-nos com uma nica mo levantada.
A humanidade de Bella no est em questo aqui, disse ele
severamente.
Nossa partida vai deix-la segura, eu disse atravs dos meus
dentes.

Mas eu no posso nem dizer adeus? Ela sussurrou, e eu fiz uma


careta, vendo apenas a tristeza em seu rosto.
Voc sabe que Bella no vai deixar voc ir tambm, Alice. Vai ser
mais fcil para ambos desse jeito, eu disse suavemente. Ela no
entendia o presente que eu estava dando a ela no ter que ver os
olhos de Bella quando ela ouvisse a pior palavra adeus.
A expresso de Alice mudou novamente e ela me encarou. Eu
pensei que voc a amava. Como voc pode trat-la assim?
Minha raiva tomou conta. Eu a amo mais do que voc possa
imaginar. Por que voc acha que estou fazendo isso? No sobre
mim ou voc sobre o que certo para Bella. Isso tudo.
certo que ela seja capaz de viver sua vida humana. certo que
ela tenha amigos que no tm que lutar contra o impulso de mat-la
a cada respirao. certo que ela seja capaz de dormir, sonhar e
ter uma famlia. Isto o que certo para ela. Ponto final! Eu gritei.
No, no , ela gritou de volta, depois girou nos calcanhares e
saiu. Eu sabia que ela estava indo encontrar Jasper, e que era hora
de me aprontar para a escola. Alice tinha mais sorte do que ela
sabia eu no estava ansioso pela dor que eu iria suportar ao
longo dos prximos dias e pelo o resto da minha existncia.
O silncio foi preenchido por perguntas na mente de Esme, Emmett,
e do entusiasmo de Rosalie. Eles olharam para Carlisle, que estava
olhando para suas mos. Seus pensamentos eram um emaranhado
de lembranas do passado, dvidas, e preocupao. Ele queria
mais tempo.
Carlisle, de quanto tempo voc precisa? Eu perguntei.
Meu pai olhou para mim com tristeza. Para mudar? Eu balancei a
cabea uma vez. Ns podemos partir hoje, se esse for o seu
desejo,

disse

ele. Quanto

tempo voc precisa?

Ele

estudou

atentamente o meu rosto enquanto eu tentava dizer as palavras que


eram certas.
Eu no as encontrei.
Eu gostaria de algum tempo para dizer adeus. Como um viciado
incapaz de admitir sua dependncia tentei esconder atrs de
desculpas para estender meu dilema.
Carlisle franziu a testa, facilmente lendo a fraqueza nos meus
olhos. Voc ainda no tem certeza, eu posso dizer. Entendo. Muito
bem, seriam mais dois dias o suficiente?
Sim. Minha mente instantaneamente calculou o nmero de horas,
minutos e segundos que tal agenda me deixaria com Bella. Foi mais
do que eu tinha o direito de pedir.
Vamos falar sobre isso esta noite, Edward. Carlisle no estava
convencido da minha deciso, e eu sabia que isto no era um
pedido. Ele entenderia, no entanto. Depois de ouvir a sua conversa
com Bella, ele no poderia deixar de concordar comigo.
Com outro breve aceno de cabea, eu segui at meu quarto. Eu
tinha que me trocar, e me preparar para enfrentar Bella e
comear a dizer adeus.

Captulo 06.
Separao.
Eu estacionei o mesmo Volvo no mesmo local no mesmo
estacionamento ontem. Nada parecia diferente do que tinha sido h
meras 24 horas, mas tudo era. As coisas tinham sido to diferentes,

to inocentes ento. Se eu tivesse concordado com a vontade de


Bella, deix-la ter o aniversrio calmo que ela queria, talvez Mas
no, isso teria acontecido mais cedo ou mais tarde. Eu tive sorte
que Bella deixou sua festa desastrosa apenas com pontos, e no
em uma lpide.
O dj vu continuou enquanto Bella parou ao meu lado, embora o
olhar no rosto dela no fosse de consternao hoje. Eu sabia que
ela estava olhando para mim, tentando ler o meu humor. Quando
seu pulso acelerou, fiquei tentado a ver que emoo seu rosto
exibia, mas eu desviei o olhar. No, seus sentimentos, seus
pensamentos, no eram mais da minha conta apenas a
segurana dela. Enquanto abria sua porta olhei para seu brao
lesionado. Escondido sob camadas de tecido, ningum saberia que
eu tinha feito para ela.
Como voc se sente? Eu perguntei, sem perceber a tempo o quo
perigosa era essa pergunta.
Perfeita, disse ela, quase cuspindo a palavra para mim. Ela bateu
a porta de seu carro enquanto eu levava sua mochila. Sem um som,
ns caminhamos para a aula. Por mais que eu temesse ter que
conversar com Bella, seu silncio era infinitamente pior. E sua
irritao era palpvel.
Mesmo que minha garganta queimasse mais quente do que Hades,
eu tremi. Pela primeira vez na minha vida imortal, eu sentia frio. Eu
merecia seu silncio, e no tinha inteno de quebr-lo, mas era
uma parede entre ns, uma barreira h muito tempo esquecida.
Aquela primeira parede tinha cado to facilmente mas esta no
podia. Ela tinha que ficar erguida para sempre, me separando de
seu calor. Eu deveria estar com frio era o que eu merecia.

Mas eu ainda lutava contra a verdade. Eu ansiava por sentir o calor


dela contra mim, sabendo que um nico beijo pode deslumbr-la
para fora de seu silncio macabro. Eu abri a porta para a nossa
primeira aula, e enquanto ela passava, seu calor tomou conta de
mim. Minha mo subiu, quase tocando suas costas, mas eu parei
na hora certa, cravando meu punho traidor em meu jeans. No. Se
ela estava pronta para me cortar de sua vida, melhor.
O humor de Bella no melhorou durante toda a manh. Eu mantive
meus olhos frente, fingindo estar concentrado em qualquer
professor que estava diante de ns, mas realmente focando toda
minha ateno na minha viso perifrica. Eu estava me enganando,
pensando que eu a estava ignorando, e eu imaginei que ela sabia
disso. Bella se mexia a cada poucos minutos, verificando o relgio
ou ajustando suas mangas. Quando perguntei sobre o brao dela
ela me cortou, to aversiva em falar quanto eu. Ela parecia
distrada, to desinteressada nas aulas quanto eu estava. Pare de
tentar le-la
Enquanto eu caminhava com ela para a aula de educao fsica, eu
lhe entreguei um pedao de papel. Nele eu havia forjado uma
dispensa para atividade fsica com a letra de Carlisle. Aqui, eu
disse sem olhar para ela.
Bella pegou o papel de mim sem uma palavra, cuidando para no
tocar minha pele. Ns completamos um crculo completo, eu
percebi, lembrando aquele primeiro toque em Biologia no ano
passado. Eu tinha evitado o toque dela na poca, ela evitou o meu
agora. Ela era to perceptiva, ela estava consciente de que eu
estava lentamente dizendo adeus?
Nossa conversa mais longa ocorreu na hora do almoo, quando
Bella perguntou sobre o paradeiro de Alice. Quando soube que Alice

tinha ido embora, o rosto de Bella contorceu em uma expresso de


vergonha e dor. Minha determinao foi testada novamente eu
queria muito colocar meu brao ao seu redor e confort-la, dizer-lhe
que tudo ficaria bem, mas claro que no ficaria. Eu dificilmente
poderia confort-la uma vez que eu colocasse meu brao em
torno dela eu no iria querer de deix-la ir. Ela tinha que ter a sua
vida, de forma segura longe de mim. Esta era a nica coisa certa.
A ltima aula do dia foi a mais difcil, uma das poucas que eu no
compartilhava com Bella. Passei a hora tentando me fazer compor
as palavras que eu diria, o adeus final. Quando eu me imaginava
indo embora no momento final, houve um novo pensamento
tecendo na agonia. O que eu faria comigo mesmo depois que fosse
embora? Para onde eu iria? Para longe
Minha mente voltou para a classe de Bella, esperando para dar uma
olhada por terceiros para ela, e eu me castiguei novamente. No
importa o quo longe eu viajasse, ela seria sempre o centro do meu
mundo,

sempre

me

chamando

de

volta.

que

poderia

possivelmente arrastar meus pensamentos para longe dela?


Finalmente o sinal tocou, terminando a tortura.
Encontrei Bella fora de sua classe, e caminhamos calmamente para
a sua caminhonete. Seu humor havia mudado, talvez para
frustrao? Sem perguntar, eu nunca saberia. Eu meio que
esperava que ela me repreendesse, lembrando uma vaga promessa
que tinha feito ela h muito tempo atrs
me avise com antecedncia a prxima vez que voc decidir me
ignorar, pelo meu prprio bem
Eu achei o pedido engraado na poca, realmente feliz por ela ter
achado a minha falta de ateno desagradvel. Foi apenas uma

das muitas promessas que eu tinha quebrado, que eu iria quebrar.


Mas eu nunca prometi ficar indefinidamente Eu vou estar aqui
enquanto voc precisar de mim, eu disse. evidente que ela no
precisa de mim para fer-la mais. Ela no precisa de mim para
mat-la.
Enquanto chegvamos na caminhonete foi ela quem quebrou o
silncio. Voc vai vir mais tarde esta noite? Perguntou ela. Seu
tom era certo.
Eu deveria saber porqu ela no estava esperando que eu a
seguisse para casa, mas eu no conseguia entender a razo para a
mudana em sua rotina. O que ela ia fazer esta tarde sozinha? Eu
remexi em minhas memrias para lembrar o que havia de especial
no dia de hoje, mesmo que isso no importasse. Mais tarde?
Eu tenho que trabalhar. Eu troquei com a Sra. Newton para ter
ontem livre. Ela parecia orgulhosa de ter me pego desprevenido.
Oh, era tudo que eu consegui pensar em dizer. Eu tinha planejado
passar a tarde trabalhando no dever de casa em sua mesa de
cozinha, o que era um desperdcio de grafite e papel. Ento eu ia
deix-la antes do jantar desta noite, dando o prximo passo no meu
adeus prolongado. Esta noite ela iria dormir sozinha.
Bella ter que trabalhar apresentou apenas um pequeno desvio no
meu plano. Adaptao era uma outra fora da minha espcie, ento
eu deveria ser capaz de lidar com uma mudana to trivial no
caminho e dizer adeus agora, melhor que mais tarde. Mas respirar
se tornou impossvel com o pensamento.
Ento, voc vai vir quando eu estiver em casa, certo?

No, eu vou te ver amanh. Isso o que eu deveria dizer. Qual era
a diferena de algumas horas? Mas sobravam to poucos minutos,
como eu poderia desistir de uma hora? Eu me perguntei se ela
podia ouvir a fraqueza em minha resposta. Se voc quiser que eu
v.
Eu sempre quero que voc v, ela disse com tanta convico que
eu tive que forar para manter o meu rosto inexpressivo.
Eu sempre vou querer ir. Tudo bem ento, eu respondi sem
rodeios, e a ajudei a entrar na caminhonete. Tal como acontece com
cada adeus, o desejo de beij-la me dominou, mas como eu tinha
feito esta manh, eu evitei sua boca. Sua testa estava quente, e
mechas de seu cabelo formavam uma cortina fina entre sua pele e
os meus lbios. Meus olhos fecharam-se automaticamente,
deixando de fora o mundo em torno de mim enquanto eu saboreava
esse pequeno gosto de intimidade. Surpreendentemente, minha
sede sumiu, e meus lbios foram as nicas coisas que foram
aquecidos pelo beijo.
Voltei para o meu carro, me esforando a manter os olhos para
frente, recusando-me em observ-la dirigir para longe. O som de
seu carro no poderia ser ignorado, entretanto, e eu ouvi o barulho
dos freios enquanto ela se preparava para virar para fora do
estacionamento. Os pensamentos zumbindo ao meu redor foram
abafados pelo trovo de seu veculo desaparecendo enquanto ela
fazia seu caminho pela cidade.
Minhas mos repousavam sobre o teto do meu carro enquanto eu
ouvia o som desaparecendo no nada.
Edward parece ainda pior do que na hora do almoo. Eu me
pergunto o que aconteceu? Ele parece ter perdido algum querido.

A preocupao gentil de Angela Weber estava mais perto da


verdade do que ela poderia saber. Ela sorriu calorosamente
enquanto passava, e eu assenti para ela antes de mergulhar no
meu carro. Mas no era Bella quem estava morrendo, era eu.
O estacionamento estava quase vazio, mas eu no liguei o carro.
Para onde eu iria? Eu no suportaria ficar sentado do lado de fora
da loja Newtons e ouvir os pensamentos do meu sucessor mais
provvel, mas meus ouvidos doam para ouvir a voz de Bella
novamente. Liguei o som, tentando encontrar alguma distrao. A
msica que eu peguei no meu caminho esta manh encheu o
carro: Rquiem de Mozart.
Se eu no podia nem preencher essas poucas horas longe de Bella,
como eu enfrentaria dias, semanas, dcadas longe dela? Meu
corao tornou-se uma pesada pedra em meu peito enquanto eu
pensava no meu futuro. Tinha que haver algo que eu pudesse fazer
que pudesse aliviar meu fardo, mesmo que apenas por pouco
tempo. Eu estava to perdido em meus pensamentos que, quando
a porta do passageiro abriu eu pulei.
Uau, eu assustei Edward. Tire uma foto! Emmett disse enquanto
abaixava-se para o assento ao meu lado.
O que voc est fazendo aqui? Emmett era a ltima pessoa que
eu esperaria me importunar Eu no podia acreditar que Rosalie o
deixou fora de sua vista.
Qual a gente sempre costumava passar as horas de trabalho
da Bella juntos. Ele lembrou com carinho do tempo que passamos
juntos sozinhos, e estava ansioso em passar mais tempo comigo. A
perspectiva de diverso no aliviava a minha ansiedade.
Ei, voc quem est se escondendo. Estou surpreso que Rosalie
no te manteve ocupado planejando a sua prxima excurso.
Minhas palavras saram mais duras do que eu pretendia.

Lamento no ter estado por perto, Edward. Eu realmente senti sua


falta.
Seu arrependimento foi genuno, e despertou o meu remorso. No,
sou eu quem deve estar arrependido. Eu sempre me ressinto pela
maneira que Rosalie tem voc na palma da mo, mas acho que eu
posso entender isso. Meu mundo era governado por uma mulher
tambm.
Os perigos de se estar apaixonado, ele pensou, e eu desviei o
olhar, o peso em meu peito se tornando insuportvel.
Ento o que voc est fazendo sentado aqui ouvindo este canto
fnebre? Vamos encontrar algo divertido para fazer antes de eu ter
de ir embora. Ento essa era uma breve pausa antes de Rosalie
roubar meu irmo para longe novamente.
Onde voc est indo dessa vez? De volta frica? Eu tentei
colocar algum entusiasmo sobre a questo.
No, New York, eu acho. Ns vamos ficar com vocs e ajudar a
montar a casa nova. Rosalie est ajudando Esme a escolher as
cores para lenis, ou cortinas, ou toalhas, ou algo assim. Como
se algum se importasse se as paredes so creme ou bege, ou
baunilha.
Voc um idiota insensvel, Em. Voc no sabia que a cor favorita
de Esme amndoa claro? Minha tentativa de provocao no
funcionou, no entanto.
Me mata te ver to pra baixo, mano. No h algo que eu possa
fazer para ajud-lo?
Eu suspirei, soprando ar frio sobre o volante. No, eu no acho que
h. Sem ela no h alegria para mim. No sei o que vou fazer
depois que eu partir.

Eu estarei l por voc, Edward, eu prometo. Ns vamos encontrar


alguma coisa para manter sua mente longe dela.
Atordoado, eu olhei para meu irmo. Voc no est tentando me
convencer a ficar?
Ele resmungou. Eu te disse que apoiaria sua deciso, no ? Eu
entendo, mano, entendo sim. Voc est tentando proteger Bella da
melhor maneira que voc sabe. Eu faria a mesma coisa por Rosalie,
no

importando

que

Alice

ou

Esme,

ou

at

mesmo voc dissessem. Eu no fui para a frica por mim voc


sabe disso. Mas eu vivo por ela, eu vivo por causa dela. Eu s
queria que voc pudesse ter a mesma felicidade
Voc no acha que eu deveria transformar Bella?
Seria uma porrada mais fcil se voc fizesse isso mas o que eu
penso no importa, no ?
Eu no conseguia falar. Emmett realmente tinha entendido, e por
um breve momento, o peso aliviou.
Ele se mexeu e comeou a mudar o rdio, tentando aliviar o
clima. Claro que caar na frica foi incrvel. Voc amaria um
leopardo. Eles so um desafio de perseguir.
A msica rap encheu o carro, e eu gemi. Isso no est ajudando,
Emmett. As palavras incoerentes e base pulsante foram suficientes
para dar uma dor de cabea imortal.
Cada um de seus dentes mortalmente brancos surgiram quando ele
sorriu de volta. Aposto que voc no est pensando nela agora,
ele quase cantou, e estendeu a mo para o volume.
Bati em sua mo e desliguei a msica. No

E o que voc vai fazer para me impedir? Ele cruzou os braos com
um sorriso.
Sua tentativa de me distrair foi quase bem sucedida, e eu tinha de
admitir que nem tudo em ser um vampiro era uma maldio. Eu
nunca teria tido um irmo, ainda mais um verdadeiro irmo como
Emmett, se Carlisle no tivesse me feito imortal.
Eu aprecio o que voc est tentando fazer, Em e obrigado. Mas
no acho que vou ser boa companhia. Ele no devia ser
sobrecarregado comigo.
Nem mesmo por pouco tempo? Ns estaremos pegando o vo em
poucas horas
No, v se divertir. Vou ficar bem, eu menti.
Seu rosto caiu, e ele abriu a porta. No, eu no acho que voc vai,
Edward. Espero te ver em breve. Ficou claro em sua mente que ele
realmente no esperava me ver possivelmente nunca mais.
Mesmo com todo seu humor, a viso de Emmett do mundo era bem
clara em alguns momentos.
Adeus, Em, eu disse calmamente. Ele estava certo, eu no iria
desfrutar de sua companhia em breve, se nunca mais. Eu liguei o
carro, sem saber para onde estava indo, analisando as palavras de
Emmett. Talvez a frica fosse um bom lugar para comear era to
longe de Forks quanto possvel. Embora eu duvidasse que caar
um leopardo fosse difcil para mim.
Caar a palavra trouxe de volta mais lembranas desagradveis.
O ltimo caador que eu encontrei tinha tentado levar Bella para
longe de mim, e eu continuava a lamentar que no tivesse sido eu a
arrancar a cabea dele fora. Seus outros companheiros tinham
fugido; Laurent antes da luta comear, Victoria depois que tinha

terminado. Ela permaneceu fiel a James at o fim. Ela era to cruel


quanto ele.
Victoria ainda estava l fora, em algum lugar, caando seres
humanos. Era duvidoso que ela voltasse para esta parte do pas por
anos nmades fugiam da exposio, fazendo apenas tentativas
triviais para esconder suas matanas. Sabendo que esta rea era
reivindicada pela nossa famlia era suficiente para manter uma
nica vampira como Victoria longe de se aventurar aqui novamente.
Mas ela iria encontrar outras vtimas, e eu sabia a partir de suas
memrias que ela era brutal com eles.
Quando percebi que eu tinha estacionado na calada em frente da
casa de Bella, eu sabia que tinha encontrado a minha distrao.
Caar Victoria poderia ser a nica coisa que poderia manter a
minha mente longe de Bella. Talvez
Olhando para a pequena casa, e as antigas cortinas de renda
penduradas em uma janela em particular, todos os outros
pensamentos desapareceram. Eu podia lembrar de cada vez que
eu tinha escalado a parede e aberto a janela, entrando no nico
paraso que eu conhecia. Eu liguei o CD novamente, tentando
encontrar algum alvio de minhas prprias lembranas.
Felizmente Charlie chegou em casa cedo, e me convidou a entrar.
Bella vai estar em casa logo, disse ele, olhando para o relgio.
Voc est com fome?
Eu s encolhi os ombros e o segui para dentro de casa. Ns
fizemos algumas brincadeiras sobre minhas aulas e sobre o dia
tranqilo que ele teve na delegacia. Todo o tempo fui bombardeado
pelas imagens e as tentaes do passado. A casa carregava o
cheiro de Bella em suas paredes, no cho, em sua prpria

essncia, e o aroma colocou fogo em minha garganta como


sempre. Sentamos na cozinha o lugar onde eu a vi viver.
Lembrei-me do prazer que enchia o rosto dela quando ela provava
sua comida; seu rubor quando nossas mos se tocavam enquanto
lavvamos os pratos; e o sentimento de pura alegria que eu sentia
cada vez que ela me cumprimentava na porta de trs, seus olhos
castanhos infinitamente profundos com adorao. Era errado de
minha parte estar aqui, esperando por ela, mas este era mais um
pedao de meu amor de que eu iria me separar esta noite. Ela no
iria me ver aqui de novo. Sua vida seria dela prpria, no
contaminada pelo mundo maligno que eu carregava como uma
segunda pele.
Charlie no estava ciente da minha agitao, e pegou alguns restos
de pizza enquanto espervamos por Bella. Eu realmente tive que
engolir algumas mordidas quando ele me olhou com curiosidade.
Eu no tinha jantado com ele sozinho antes, e parecia que ele
estava surpreso com a minha falta de entusiasmo com o alimento.
Eu no poderia ter certeza entretanto, e a obscuridade de seus
pensamentos eram outro lembrete do mistrio da mente de Bella.
Tudo me levava de volta ela neste lugar
Felizmente, o jantar no durou muito, e ns fomos para a sala
principal. Quando passamos pela escada que levava at o quarto
de Bella, eu no conseguia impedir que as memrias me
incitassem. Em minha mente ela descia as escadas, aparentando
absolutamente incrvel em minha blusa azul escura favorita,
literalmente caindo como uma pluma em meus braos. Eu forcei a
imagem para longe antes que ela pudesse continuar
Eu sentei na cadeira o lugar normal de Charlie mas ele no
reclamou. Bella estaria em casa logo, e se eu estivesse no sof ela

se sentaria ao meu lado, testando minha determinao de novo.


Charlie ligou no SportsCenter e entrou em uma concentrao
silenciosa nos resultados que eram exibida na tela.
Ele estava comentando sobre os jogadores reservas dos Mariners,
quando ouvi a caminhonete. Ela estava em casa.
Ela correu pelo quintal, suas pegadas um caminhar suave na
calada. A porta bateu no lado da casa quando ela entrou. Pai,
Edward? ela chamou, sua voz frentica.
Eu mordi o interior do meu lbio, ouvindo sua voz. Mas era Charlie
o responsvel por cuidar dela eu j no podia ocupar essa funo.
Aqui, Charlie respondeu, no respondendo sua urgncia. Ela
apareceu, examinando a sala com a preocupao em seus olhos.
Ela se acalmou quando me viu, mas eu no encontrei o seu olhar.
Oi, disse ela timidamente. Eu no me movi, com medo de
responder e perder a batalha que meu corpo estava travando por
saltar e abra-la.
Uma leve confuso passou na mente de Charlie, mas ele nem
sequer olhou para mim. Ei, Bella. Ns comemos pizza fria. Eu acho
que ainda est sobre a mesa.
Tudo bem, disse ela, e eu senti seus olhos ainda em mim. Ela no
se mexeu, esperando por uma saudao minha. Eu tinha que dizer
alguma coisa.
Olhei para ela e sorri, lembrando minhas boas maneiras. Eu estarei
bem atrs de voc, eu disse, ento lancei meus olhos para longe.

Outra mentira eu no ia deixar a cadeira em que eu estava at


sair pela porta da frente.
Ela percebeu minha mentira e me encarou, imvel. Eventualmente,
ela girou nos calcanhares e correu para a cozinha, arrancando outro
pequeno pedao de meu corao enquanto se afastava.
A cadeira raspou contra o linleo enquanto ela a arrastava para
longe da mesa e sentava-se. Eu no podia v-la, mas eu podia
ouvir todos os seus movimentos. Charlie me perguntou algo sobre
as estatsticas de futebol na TV, e eu respondi, sem prestar muita
ateno. Bella estava sentada na cozinha. Eu no tinha ouvido a
caixa de pizza abrir, nem o cheiro repugnante de pepperoni tinha se
intensificado. Sua respirao estava ofegante, e seu corao estava
acelerado. O que ela estava pensando?
Cruzei e descruzei minhas pernas, lutando contra o impulso de ir
at ela, e felizmente ela se acalmou. O que for que a estivesse
incomodando, ela tinha resolvido por ela mesma. Ela era forte, ela
iria se curar. Ouvi ps se arrastando na cozinha, e torci para que ela
finalmente tivesse conseguindo algo para comer.
Enquanto me acomodei na cadeira de novo, desejando a mesma
capacidade de recuperao, sua pulsao subiu novamente. Me
tencionei, mas ela correu escadas acima para o quarto dela. Peguei
um vislumbre em seu rosto enquanto ela passava voando, e
determinao era tudo que eu vi.
Os seguintes sons que ouvi deveriam ter me surpreendido, mas o
clique da cmera era exatamente o tipo de reao imprevisvel que
eu esperava de Bella. Pelo menos algo de bom estava vindo de
seus presentes de aniversrio.

Eu estava comeando a me preocupar que eu teria que subir para


dizer boa noite para ela quando ela desceu as escadas, muito mais
lenta do que ela tinha subido. Foi a cmera que reapareceu
primeiro, enquanto Bella tirava outra foto.
No reagi, mas ela tinha toda a minha ateno. Ela insistiu para que
eu tirasse uma foto dela com seu pai, e eu comecei a desconfiar.
Bella no era muito sentimental, por que este sbito interesse na
preservao do momento?
Charlie se ofereceu para tirar uma de ns dois, e levemente toquei
seu ombro, posando para a foto. Ela envolveu seu brao
firmemente ao meu redor, e me perguntei se ela havia descoberto
meu plano de ir. Alice havia ido at ela no trabalho?
Forcei meus lbios em um sorriso vazio quando a cmera disparou
o flash. Felizmente Charlie deu um basta nas fotos depois disso, e
eu me sentei, na cadeira. Apenas alguns minutos mais, ento eu
iria. Mantive meus olhos na TV, e longe das escadas h apenas
alguns metros de distncia.
Ela se sentou ao meu lado, no cho, sua respirao vindo aos
trancos e barrancos. No havia cheiro de lgrimas, ento ela no
poderia estar chorando o que a estava afligindo?
Era eu, claro. Fosse medo, raiva, ou simplesmente frustrao, a
minha presena tinha que ser o que lhe causou desconforto. Eu me
levantei para ir.
A viso dela no cho, envolta em uma bola, me quebrou. Ela era to
pequena, to vulnervel, e ela estava tremendo. Por que eu estava
deixando-a passar por isso? melhor eu ir pra casa, eu disse,
esperando que ela ficasse aliviada.

At mais, Charlie disse distraidamente.


Bella desenrolou-se lentamente, apoiando-se no sof para manter
seu equilbrio. O desejo de ajud-la foi difcil de se combater, mas
enquanto ela se colocava em p, eu sa pela porta da frente. Eu fiz
um caminho direto para o meu carro, enquanto ela se esforava
para me alcanar.
Voc vai ficar? ela perguntou, mas seu tom depressivo me disse
que resposta que ela esperava. Tanto quanto eu esperava que ela
quisesse que eu ficasse, era evidente que o oposto era verdade. Eu
no seria um covarde desta vez, no entanto.
Hoje no. Nem nunca mais.
A chuva comeou a cair com as minhas palavras, providenciando as
lgrimas que eu no podia chorar.
Bella no fez nenhum movimento para me tocar, mas permaneceu
para trs, com os braos cruzados sobre seu peito. Ela segurou
todas suas emoes dentro dela, assim como eu fiz, assistindo
enquanto eu entrava no carro e dirigia para longe.
Tentei no olhar para os espelhos, mas no pude resistir. Bella ficou
parada na chuva, imvel, at que eu estivesse fora de vista,
silenciosamente implorando-me para voltar ao seu lado. Muito
poucas das minhas noites foram gastas longe dela; eu s partia
para caar. O pensamento de passar essa noite sozinho, sem o
som da batida de seu corao para me confortar, trouxe de volta o
n na minha garganta.
Tinha que ser dessa maneira ela tinha que ficar segura

Bella no me deixaria ir facilmente, e eu teria de esconder o resto


de meus sentimentos dela se eu fosse convenc-la a seguir em
frente com sua vida sem mim. Isso era a tarefa de amanh no
entanto; a de essa noite era enfrentar meu pai.

Captulo 07.
Distrbio Domstico.
Enquanto me aproximava da casa, a nica mente que eu podia
sentir era Carlisle. Alice ainda deve estar com Jasper, Esme estava
a caminho de casa depois de deixar Emmett e Rosalie no
aeroporto. Carlisle revisava um dos seus favoritos textos mdicos
enquanto eu estacionava. Ele notou minha chegada, mas no parou
de ler at que eu estava junto de sua porta.
Entre. O tom de seus pensamentos era calmo. Carlisle raramente
ficava irritado, e eu no esperava que seu temperamento hoje iria
elevar sua cabea.
Sente-se. Eu tambm no esperava ouvir a voz de Carlisle, com
mais ningum presente, ele preferia no us-la comigo. Era um
silncio que eu precisava me acostumar, os sons de Bella logo iriam
sumir da minha vida para sempre.
Carlisle avaliou minha aparncia, e saltou do prembulo que havia
preparado. Voc est horrvel, Edward. Este plano no tem feito
bem

para

voc.

No, ele no tem feito. Mas o meu bem-estar no est em questo

aqui, Carlisle, voc sabe disso. Eu olhei nos olhos dele,


determinado.
Por que voc acha que arrancar a si mesmo fora da vida da Bella
a nica opo? Tratar um ferimento causando outro nunca a
resposta. Ele imaginou como Bella se sentiria quando percebesse
que eu a estava deixando, nitidamente imaginando suas lgrimas.
Meus dentes vieram junto com um estalo. Por favor, poupe-me o
visual. Eu tomei uma respirao lenta, ficar com raiva no tinha
uso Quanto mais me aproximo da Bella, mais dano eu causo
ela. Voc foi testemunha dos exemplos mais grficos. Desta ltima
vez no era nem mesmo uma ameaa externa, era o meu
prprio irmo que quase a matou devido, em grande parte,
minha sede extrema. E, na minha fraca tentativa de proteg-la eu
a feri. Certamente voc pode imaginar isso em sua mente.
Carlisle olhou para longe, incapaz de parar a memria de mim
jogando Bella na mesa, de Bella deitada em uma cacofonia de vidro
quebrado, e seu sangue doce de aparecer. Meu queixo apertou
quando ele estremeceu com a lembrana. E voc no vai sequer
pensar

em

alternativas?

A voz de Alice ecoou atravs de seus ouvidos mentais, Ela vai se


tornar um de ns, e logo. Esta viso no me deixa, Carlisle.
uma das mais fortes que j tive.
Se vocs ficassem apenas mais outro ano, vocs poderiam ficar
juntos para sempre. Eu at mesmo concordarei em ajudar voc,
Edward.
Eu olhei para baixo, surpreso pela proposio de Carlisle. Nunca na
minha presena passou por sua cabea o pensamento de
transformar Bella. Ele havia sido certo sobre que Emmett seria o
ltimo. Apenas uma vez eu tinha entretido a srio a fantasia de
perguntar, mas no era algo que eu j tinha considerado realmente

fazer. O fato de ele mesmo oferecer a mudana de Bella me


surpreendeu, especialmente luz de sua sade fsica.
Voc quer condenar sua alma para o inferno, por mim? A minha
escolha de palavras foi intencional, e Carlisle sabia.
Voc sabe a minha opinio sobre esse assunto. E, honestamente,
no seria fcil para mim faz-lo. Carlisle suspirou, esta oferta no
foi feita s pressas, e ficou claro que ele passou muitas noites a
pensar sobre isso quando eu estava com Bella. Mas bvio que
ela destinada a estar com voc, filho, e parece que ela
destinada em tornar uma imortal. Ela no entende o que estaria
abrindo mo, por isso que ela precisa de um tempo com voc.
Talvez voc pudesse convenc-la do contrrio, mas voc tem que
estar

com

ela

para

fazer

isso.

Lembrei-me de quando Bella sem rodeios pediu a Carlisle para


mud-la, pouco mais de 24 horas atrs. Por que voc no
voluntariou este servio para ela ontem?
Como eu disse para ela, isso entre vocs dois. Mas se voc e ela
deciderem que a imortalidade o destino dela , eu vou ajud-lo, se
necessrio. Voc sabe que eu farei o que seja que voc precisar de
mim.
Minha mente se inundou com o amor que Carlisle sentia por mim, e
com as memrias das vises de Alice de uma plida Bella de olhos
vermelhos. A tentao era to grande e cobri o rosto com minhas
mos. No, errado para mim me apegar nisso, ela no merece
sofrer no inferno incansvel e sem sonhos no qual eu estava.
Eu no posso conden-la minha existncia vazia, Carlisle. Ela
merece viver, no sofrer essa sede interminvel, lutando contra o
monstro interior, cada segundo de cada noite sem fim. Ela merece o
cu que eu no posso lhe dar. Se eu pudesse chorar, meus olhos

estariam se enchendo de lgrimas. O pensamento da alma dela


sendo barrada do paraso perfurou meu corao como uma estaca.
Voc mais do que aquele monstro, Edward, sua capacidade
de amar te faz muito mais. Se voc no fosse, ela teria morrido h
muito tempo atrs. Os olhos de Carlisle se suavizaram. O fato de
que ela est viva e apaixonada por voc prova que voc no um
monstro, Edward. Voc se colocou acima da sede.
Talvez.

Mas,

percebendo

isso,

eu

sei

que

no

a minha vida, meus desejos, ou a minha segurana que importa. E


o meu amor por ela dita que eu tenho que fazer o que for preciso
para dar a ela o que ela merece, para lhe proteger. Um silncio
mental se formou enquanto Carlisle tentava escolher suas palavras
seguintes. Outro ponto ocorreu-me, e eu quebrei a pausa primeiro.
Quando voc olha para a sua famlia, Carlisle, se voc pudesse
fazer de ns seres humanos nos devolver a vida que deveramos
ter tido- Voc faria isso?
Carlisle olhou para longe, para as pinturas atrs de mim, e fez uma
careta. Sua mente acelerou com as possibilidades do que os meus
irmos e irms diriam se fossem dados a escolha de se tornarem
humanos. Rosalie iria se agarrar a chance, e Emmett seguiria, sem
dvida. O caminho de Jasper no era to claro. Ele faria quase
qualquer coisa para se livrar do tormento de seu dom, mas no iria
querer desistir da fora e velocidade que lhe permitiam proteger
Alice. Alice sempre se perguntou sobre ser humana, mas sua
deciso dependeria daquela de Jasper. Esme ficaria com Carlisle,
seja como vampiro ou humano. Ele ento olhou para mim, sabendo
que a minha escolha seria to fcil como a de Rosalie. Voc
escolheria

mortalidade

com

ela.

Sem hesitar, respondi. Sim. O futuro que nunca poderia ser


passou diante de mim. Abraar Bella com braos que no poderiam

esmag-la, beij-la sem envenen-la, dormir sonhar - com ela, e


envelhecer com ela. O que eu no faria por tal futuro?
Os mesmos pensamentos desfilaram pela mente de Carlisle. Se eu
ao

menos

pudesse

conceder

tal

presente.

Ele tinha que ver que ela merecia essa vida humana. Ao deixar,
eu estou lhe dando esse presente. Ela pode ter a vida que todos
ns deviamos ter vivido, disse eu.
O rosto de Carlisle cau em resignao, e eu sabia que a discusso
estava no seu final. Muito bem. Ns vamos fazer o que voc est
pedindo. Esme nos encontrou uma residncia adequada em Ithaca,
e iniciou as providncias necessrias. Existe alguma coisa mais
que voc precisa?
Voc pode falar com Alice? Ela est se agarrando em um futuro
que no vai acontecer, e ela precisa deixar Bella tanto quanto eu.
Por favor, pea ela para deixar Bella ir.
Por

que

no

pede

ela

voc

mesmo?

Se ela voltar antes de vocs irem embora, eu pedirei. Desviei o


olhar, antecipando a sua prxima pergunta.
Voc no est vindo conosco?
No.
Choque percorreu a mente de Carlisle. Voc no pode isolar-se,
Edward, isso s vai ser mais difcil para voc. Venha conosco para
que possamos ajud-lo a se curar tambm.
Eu encontrarei vocs depois, eu disse sem entusiasmo.
Quero a sua promessa sobre esse ponto, ele pensou com
severidade.

Eu tenho algumas coisas a fazer primeiro, mas uma vez que essas
tarefas estejam completas, eu irei encontr-los. At ento, talvez, o
meu corao iria se curar mas eu duvidava. Apenas o
pensamento de estar perto de minha famlia, ouvindo sua felicidade,
estar completos uns com os outros, sabendo que eu nunca iria
partilhar dessa alegria, fez meu peito doer. No, eu nunca iria voltar,
mas Carlisle no precisava saber disso. Virei-me para ir.
Ele notou a minha falta de compromisso com o cenho franzido, mas
decidiu que era uma discusso para outro momento. O que voc
vai fazer hoje noite? Sua me vai estar em casa logo.
Parei na porta, e apertei meus olhos com a idia de enfrentar Esme.
Sem me virar eu falei. Eu vou dar uma corrida.
Preocupao encheu Carlisle quando eu sa. Os pensamentos de
Esme danavam margem da minha mente enquanto eu saa da
casa e corria para longe longe da nica famlia que eu tinha.
A floresta estava escura sob a lua minguante. Apenas um pequeno
raio como um fio de cabelo branco brilhava para baixo, enquanto o
fulgor da lua era lentamente eclipsado pela sombra da Terra. Que
apropriado, j que eu estava prestes a me empurrar para longe da
nica luz que eu j conheci.
Bella permanecia em meus pensamentos como sempre, e eu
reprimi a lembrana de carregar seu corpo sem peso nas minhas
costas enquanto eu corria. Eu estava sozinho, e estaria at o meu
fim. Me concentrei na nica tarefa que ainda estava por terminar a
nica coisa que podia fornecer uma distrao Victoria.
Por mais que eu odiasse admitir isso, eu precisaria da ajuda de
Alice para comear a minha busca. Ela poderia me mostrar onde
Victoria estava indo, me dar o primeiro ponto para comear. Ento

eu iria seguir a nmade. Ela no saberia que eu estava indo, ento


ela no seria capaz de se esconder por muito tempo. Enquanto eu
fazia meus planos para procurar por ela, encontrei um pouco de paz
da atrao constante do esprito da Bella at que eu percebi onde
eu estava.
A luz minha frente me levou a uma brusca parada, e como eu
estava beira das rvores, eu encarei uma pequena casa com um
carro da polcia na entrada da garagem. Como uma mariposa
atrada por uma chama, mesmo quando eu fugia, eu corri para ela.
Isso to errado Tentei virar e ir embora, mas meus ps no
obedeciam. Sua respirao e seu pulso eram audveis de onde eu
estava e me seguravam no lugar, como se tivessem me algemado
ao cho. Eu no conseguia parar meus olhos de encontrar sua
janela o portal para o meu amor.
Essa tinha que ser a ltima vez que eu vinha aqui eu devo negar
a mim mesmo essas tentaes. Era to errado eu estar
aqui. Apenas uma ltima noite, meu corao chorava.
No, isso tinha que acabar, minha mente argumentou. Finalmente
eu consegui mover meus ps e comecei a olhar para trs, para as
rvores, quando a ouvi.
Edward, no, disse ela em seu sono. Diga-me por favor. Meu
corao parecia que ia explodir, e eu entrei no quintal antes que eu
conseguisse me parar.
Eu te amo, Edward, ela suspirou na escurido. A dor era to
intensa que a minha viso ficou turva. Levaria menos de um
segundo para eu estar ao seu lado, sentindo seu calor, observando
seu rosto calmo, respirando o cheiro dela. Ela estava inquieta, se
mexendo, continuando a murmurar meu nome. Eu tinha que ir.

Por mais que eu tentasse, eu no conseguiaa me fazer fugir, ir


embora era como se eu estivesse arrancando meu prprio brao
fora, e eu no poderia faz-lo. Tremendo, forcei-me de volta para as
rvores, apenas para me sentar no verde mido, puxando os meus
joelhos no meu peito. Aqui eu iria ouvir, sem chegar mais perto.
Cada batida de seu corao me lembrava o que eu tinha que fazer,
que eu tinha que ir. E, no entanto, a pulsao suave me pedia para
ficar, para am-la e proteger seu frgil corao.
27.630 batidas mais tarde, a escurido deu ao lugar um rosa plido
enquanto o sol nascia. Levantei-me com ele, encontrando um
orgulho triste em no ter cado sua tentao, mesmo quando ela
acordou, chorando. A dor que eu estava causando nela tinha que
parar.
Nunca mais eu viria aqui, e deixei este ltimo vnculo se desfazer
quando me virei e corri. Apenas uma noite restante.
Quando cheguei em casa eu no disse nada, e Esme apenas
observou enquanto fui l para cima. Carlisle tinha falado com ela
sobre honrar a minha deciso, e ouvi-o calmamente lembr-la
enquanto eu entrava. Ela estava tentando evitar pensar em mim,
ocupando-se em empacotar as coisas, mas seus pensamentos
ainda deslocavam-se para mim em intervalos regulares. O rosto de
Bella tambm flutuava atravs de sua conscincia enquanto Esme
lamentava a perda e o sofrimento da menina que poderia ter sido
sua filha.
Eu me troquei, e enquanto eu o fazia, tentava me convencer a no
ir escola, ficar longe de Bella. Eu tinha conseguido ficar toda a
noite sem v-la mas ao invs de tornar mais fcil para mim partir,
eu s desejava sua compania muito mais. Carlisle precisava de um
outro dia para terminar os preparativos para a mudana, e eu no

sairia at que eu soubesse que minha famlia tinha ido embora.


Essa e a ltima chance para estar com ela, meu corao egosta
argumentou e segui para o meu carro.
Na escola, eu no pude deixar de encontrar Bella na sua
caminhonete, e quando ela chegou, meu corpo inteiro explodiu de
desejo por dela. Minha ausncia na noite passada me deixou ainda
mais sensvel a todos os aspectos dela. Minha sede queimou mais
quente do que havia em memria recente, e eu engoli o veneno
copioso que encheu a minha boca quando ela se aproximou.
Seu sangue o que eu quero, acima de tudo, eu me lembrei, ela
minha presa natural.
Eu consegui manter meus olhos longe de Bella durante a maior
parte do dia, e falei cerca de uma dzia de palavras com ela. Todo o
tempo, o abalo emocional se enfurecia em mim, a alegria de estar
com meu amor, o desespero de me separar dela, e a apreenso
sombria da iminente despedida final.
Meu nico contato foi quando ela estava to distrada em Ingls que
no ouviu o seu nome depois de duas tentativas. Sussurrei a
resposta, incapaz de engolir a bronca que ela iria levar por no
prestar ateno. Ela respondeu, evitando dvidas por parte do
professor, e eu voltei a manter-me alheio ela. Por que eu estava
mesmo aqui? Eu j deveria ter partido agora ficar era apenas
prolongar o seu desconforto. Mas eu devia a ela um ltimo adeus
No almoo Bella tirou sua cmera de sua mochila e entregou para
Jessica. Logo o rolo de filme estava cheip de fotos idiotas dos
humanos adolescentes ao meu redor. Ver o flash da cmera me
lembrou de que eu precisava apagar todas as provas da minha
existncia na vida de Bella, e eu, infelizmente, percebi que eu teria

que visitar o seu quarto pela ltima vez. Isso no era algo que eu
estava ansioso em fazer.
O dia de aula terminou, e eu me despedi de Bella, novamente sem
sequer uma palavra, e sem um beijo. Felizmente ela no perguntou
se eu gostaria de visit-la hoje noite, a resposta no teria
agradado. Sa do campus e fui at uma entrada distante do parque
nacional. Com tempo para matar em minhas mos, planejei fazer
exatamente isso e sai em disparada pela floresta para caar. Eu
precisaria de todas as minhas foras para finalmente deixar Bella,
permanentemente.
Esta caa foi uma tarefa, e eu no tive nenhum prazer nisso. Os
cervos eram demasiado fceis de encontrar, muito fceis de matar
e, cedo demais, eu tinha acabado. Meu lado animalesco no veio
tona de verdade, e todo o exerccio foi cumprido com a eficincia de
uma mquina. Bela tentativa para tentar me distrair. Considerei me
forar a ir mais profundamente no parque para caar algo maior,
mas sabia que o resultado seria o mesmo. Depois de encher-me
com sangue de cervo, fiz o meu caminho de volta para casa.
Antes mesmo da casa entrar vista eu sabia quem estava
esperando para me encontrar. Alice e Esme estavam conversando,
e enquanto eu me aproximava, Alice comeou a repetir a memria
das vises que ela tinha de Bella atravs de sua mente, sabendo
que eu iria v-las. Surpreendentemente, Jasper estava com elas,
discretamente tentando ler. Ele estava nervoso, antecipando a
minha chegada. Suas preocupaes giravam em torno de Alice
contudo, no em relao a ele mesmo. O que Alice estava
planejando me dizer? Diminu a velocidade e considerei me virar e
voltar.
No se incomode, Edward. No importa quando voc voltar, eu vou
estar aqui, Alice ameaou. Atravs dos olhos de Jasper eu a vi

franzir a testa, e a mente de Carlisle mudou do jornal que ele estava


lendo para ela.
Alice ele avisou enquanto eu estacionei.
Entrei pela cozinha e no parei no caminho para o meu quarto. Os
pensamentos rebeldes de Alice no cessaram, e ela colocou voz
neles. Voc sabe o que isto vai fazer com ela, Edward? ela disse
sem gosto antes de que eu pudesse alcanar as escadas. Sua
mente se encheu com uma imagem de Bella enrolada em uma bola,
chorando no escuro. Era impossvel dizer onde ela estava, rodeada
por escurido.
Pare com isso, Alice. Voc acha que eu no sei que ela vai sofrer
novamente por minha causa? Eu disse bruscamente, e comecei a
subir os degraus. A imagem era brutal ver Bella to s, to triste
por minha causa. Pelo menos esta seria a ltima vez que Bella
choraria por minha causa.
E o seu futuro, Edward? Alice disse, levantando a voz. Sua mente
se encheu com uma imagem de mim em uma bola dessa vez mas
eu j estava familiarizado com esse sentimento. Voc no vai estar
em melhor situao.
A dor no meu peito explodiu, e eu apertei o corrimo to forte que
deixei uma marca de mo no slido carvalho. Lentamente, virei o
rosto para minha irm. Voc pode parar de me vigiar tambm. Se
voc precisa olhar para o futuro, ento me mostre onde irei. Eu
rosnei. Uma vampira ruiva passou pela minha cabea brevemente,
e eu apertei os dentes juntos.
Voc sabe que no assim que funciona, eu no posso
simplesmente bloquear voc para fora. Voc acha que eu j no
tentei antes? Seu tom tornou-se acusador. Voc acha que voc

uma ilha isolada, que sua vida no interessa a ningum, nem


mesmo a ns. Pare de bancar o mrtir, Edward..
Enquanto Alice soltava tudo, Jasper se enrijeceu, e Esme e Carlisle
se prepararam para intervir, mas ela no parou. Eu no acho que
voc ao menos sabe como ser feliz. Voc encontra o par perfeito, e
depois joga fora o amor dela como se fosse um pedao de lixo.
Com suas palavras, eu dei um passo em sua direo, meus punhos
cerrados.
Carlisle entrou na minha frente enquanto Jasper saltava na frente
de sua companheira. Alice, j chega. Calma, Edward, ele pensou.
No a ameace, Edward, Jasper pensou com veemncia.
Eu pensei que voc era amiga dela, eu berrava de volta. Eu a
tratei como lixo? Olhei para Jasper e Carlisle colocou as mos
sobre meus ombros. Voc a pessoa que jogaria fora a
humanidade dela como se fosse um pedao de lixo sem valor. S
uma mordidinha rpida, Edward, tudo o que ia levar, voc disse,
como se ela fosse uma garrafa de conhaque para beber. E voc
tem a ousadia de cham-la deirm?
PAREM, PAREM, PAREM! Esme gritou com toda a fora de seus
pulmes. O som estridente e amendrontador congelou a todos ns
em nossos lugares. Eu no posso mais aguentar isso. Ela passou
por mim correndo escada acima e bateu a porta de seu quarto. Eu
cobri os olhos com a mo enquanto ouvia seus pensamentos.
Nossa famlia est desmoronando ao nosso redor. Por qu? O que
eu fiz de errado? Todos os meus filhos esto sofrendo e no h
nada

que

eu

possa

fazer.

Eles

no

merecem

isso os

pensamentos gritavam atravs da cabea de Esme to alto como


se ela ainda estivesse gritando ao meu lado. Eles facilmente
dominaram as preocupaes de todos os outros. Ela chorava sem
lgrimas, e sua exploso s aumentou a agonia que eu j sentia.

Era tudo culpa minha, e eu s continuava a infligir dor. Agora minha


me estava sofrendo tambm. Eu tinha que ficar longe de todos.
Sinto muito. Carlisle, melhor voc ir com ela. Por favor, diga para
ela que sinto muito por mago-la tambm, eu disse suavemente e
voltei para as escadas.
Edward, por favor, este no o caminho, Alice implorou, e Carlisle
parou, esperando para ver se ele precisaria interceder novamente.
Independentemente do que voc pensa, Alice, esta minha
deciso. Preciso de sua promessa de que voc ir ficar longe de
Bella.
Mas
Carlisle virou para ela e Jasper, levantando a voz pela primeira vez
em muitos anos. Sem mais discusso. Alice engoliu seco,
reconhecendo a frustrao do nosso pai, e seu tom se acalmou.
Voc pode no concordar, Alice, mas a deciso j foi tomada. Voc
pretende honr-la, ou desafiar a vontade de Edward? Ele olhou
para ela, esperando que ela iria desistir de sua cruzada, mesmo
que ele pensasse que ela estava certa.
Jasper tomou-a nos braos, sussurrando to baixinho no ouvido
dela que nenhum de ns podia ouvi-lo. Ela assentiu com a cabea.
Ns prometemos respeitar o pedido de Edward para ficar longe de
Bella, Jasper disse solenemente.
Alice? Eu sabia que ela estava tentando encontrar uma lacuna,
algo que lhe permitiria manter contato com Bella, mas ela
finalmente desistiu.

Eu prometo. Mas eu estarei bem atrs de voc quando voc


voltar. Ela reviu uma viso diferente que ela havia tido, uma de
Bella com seus braos em volta de mim, ns dois vestidos com o
dourado das tunicas de graduao da Forks High School.
A conjectura tinha que parar. E no vigie o futuro dela tambm. J
fizemos bastante dano. S h uma coisa em que eu estou
interessado, eu disse, ignorando os seus pensamentos. Ela j
sabia o que eu estava planejando fazer, e poderia me fornecer o
ponto de partida para minha busca, se ela escolhesse ajudar.
Ela girou nos calcanhares e pegou uma mala que estava perto da
porta. Em sua mente eu vi Victoria espreitando uma barraca no
deserto. Quando a ruiva rasgou a tenda e atacou o ocupante, eu vi
um mapa ao lado da vtima, o ttulo claramente visvel. Obrigado,
eu disse antes de voar pelos degraus escada acima para o meu
quarto. Fechei a porta atrs de mim, mas ainda ouvi a conversa l
embaixo.
Carlisle, voc quer que eu v com Esme? Jasper disse. Ele estava
pronto para acalm-la, se necessrio.
No. Apenas nos encontre na casa. Carlisle respondeu, colocando
a mo no ombro do meu irmo. Talvez ter todos ao seu redor dela a
ajude, ele pensou.
Jasper acenou sombriamente seu plano de se enterrar de volta na
solido colocado em espera.
Alice deu mais um pensamento para a nossa me enquanto ela
considerava dizer adeus, mas ento ela pegou a mo de Jasper. O
nico futuro que ela podia ver mostrava Esme chorando nos braos
de Carlisle. Ns estaremos l, disse ela. No caminho para a
garagem, ela disparou mais uma alfinetada. Tudo isso ser para
nada

Tentei bloquear os sons e os pensamentos enquanto Carlisle


consolava Esme, mas no consegui, e sofri com eles. Finalmente,
ele a convenceu a sair para uma caminhada, e eles tambm
deixaram a casa. Eu estava sozinho.
Tanta discrdia que eu havia causado. Tomara que haja paz para
todos, uma vez que eu for embora.
Havia somente algumas horas at a escola, e ento seria a hora de
dizer adeus para Bella para sempre. Minhas pernas comearam a
tremer, em risco de colapso enquanto a perspectiva da eternidade
sem ela me esmagou. Eu tomei um profundo e desnecessrio
flego e tentei me recompor. Ela tinha que estar segura, eu me
lembrei. Meus ps finalmente comearam a obedecer os comandos
novamente, e me movi para meu computador.
Depois de uma rpida pesquisa, descobri a rea que eu tinha visto
na viso de Alice, assim como o que podia ter sido uma das vtimas
anteriores de Victoria. No levaria muito tempo para chegar l. Ela
no estaria mais tirando vidas humanas por muito tempo.
Depois de dar uma olhada em alguns artigos sobre assassinatos na
mesma rea, selecionei o meu destino. A tela do computador piscou
desligando e me movi para o meu armrio.
Alcancei profundamete no canto de trs, encontrando minha grande
bolsa preta de couro. Havia muito tempo desde que eu tinha usado
uma bolsa como esta, que era reservada para longas viagens
distante de casa. Uma bolsa muito semelhante estava no meu
ombro no dia em que deixei Carlisle e Esme, quase oitenta anos
atrs, para abraar o monstro dentro de mim. Esme havia chorado
naquele dia tambm.

O n em minha garganta reapareceu, mas eu esperava que seria


mais fcil para ela desta vez. Sua famlia tinha crescido tanto desde
ento, e todos os seus outros filhos ficariam. Eles iriam faz-la feliz
novamente.
Eu aleatoriamente peguei algumas roupas e as coloquei na bolsa,
depois peguei uma pequena caixa contendo minhas identidades
extras e dinheiro. Depois de passar pela pilha de passaportes,
cartes de crdito, e carteiras de motorista eu selecionei alguns e
coloquei no fundo da bolsa, junto com uma pilha de dinheiro. Ento
tirei minha jaqueta de couro preta do cabide e sai do closet.
Havia uma outra caixa sobre a prateleira, a que continha alguns
poucos itens que mais me lembravam de Bella. A idia de lev-la
desapareceu assim como apareceu. A ltima coisa de que eu
precisava era de mais lembretes dela, eu j via seu rosto cada vez
que fechava meus olhos. Emergi do closet e dei uma rpida olhada
ao redor do meu pattico quarto uma vez, olhando para ver se havia
algo mais que valesse a pena levar. As prateleiras contendo meus
CDs e os meus livros me encaravam de volta, mas nenhum deles
me interessavam nem um pouco. A caa seria a nica razo de eu
existir, e depois que eu encontrasse a minha presa, eu esperaria.
Enquanto apagava a luz e fechava a porta do meu quarto, meu
peito se tornou um vazio buraco. Minha vida, o que ela foi, acabaria
muito em breve.

Captulo 08.
O Fim.
Depois de uma noite to estressante era quase um alvio dirigir pelo
estacionamento da escola. Hoje era o ltimo dia o ltimo dia que
eu iria v-la, o ltimo dia do que eu poderia chamar de minha vida.
Mas ela iria viver uma vida muito mais longa e muito mais feliz sem
mim. Qualquer dor que eu sofresse seria um pagamento fcil se ela
pudesse viver a vida humana que merecia.
A caminhonete dela estacionou, e eu no pude conter a minha
primeira reao. Sorri ao pensar em sua chegada, antecipando os
primeiros sinais de seu perfume, a eletricidade de seu toque.
Rapidamente olhei para baixo antes que ela pudesse ver. Eu havia
conseguido me distanciar dela ao longo destes ltimos dias; eu no
poderia me entregar a esses pensamentos no hoje. Eu me
preparei para o ataque nos meus sentidos enquanto ela
estacionava.
Quando olhei para cima, meus olhos estavam vazios novamente.
Bella se aproximou do meu carro, seu rosto sem expresso. Ela
podia sentir a mudana chegando, eu podia dizer, mas ela estava
lutando. Parte de mim queria que ela resistisse, para me impedir de
partir, mas eu cuidadosamente mantive esses pensamentos
egostas distncia. Ela merecia algo melhor do que eu.
Bom dia, Bella disse sem realmente sentir isso. Enquanto eu
erguia a mochila dela de seu ombro, coloquei minha outra mo no
meu bolso, impedindo-a de envolver os seus frgeis dedos nos
meus. Minha garganta comeou a arder intensamente; o tempo
longe de Bella tinha enfraquecido a resistncia que eu havia
construdo contra o seu delicioso perfume. Memrias daquele

primeiro

fatdico

dia

preencheram

minha

mente,

mas,

surpreendentemente, o monstro permaneceu em controle. Engoli


em seco e balancei a cabea, sem encontrar seu olhar. Ela suspirou
e ns caminhamos para a aula.
O rosto dela estava cheio de uma nova determinao hoje, e,
embora eu tentasse ignorar a direo do seu olhar, eu no
conseguia. Espiei durante toda a aula, procurando por pistas sobre
o que ela poderia estar pensando. Justifiquei a minha curiosidade
como preparao para o que viria depois da escola. Mesmo agora,
enquanto ns estvamos sentados na sala de aula, eu podia v-la
refletindo, tentando entender o que estava acontecendo. Ela estava
tentando ler a minha mente to fortemente quanto eu tentava ler a
dela.
O silncio entre ns continuou, e lamentei que eu no pudesse
ouvir mais da sua voz neste ltimo dia. Cada segundo com ela era
uma agonia, sabendo que havia to poucos restantes, mas tambm
um xtase j que eu no merecia nenhum deles. Finalmente,
caminhei com ela rumo sua ltima aula, uma que ns no
compartilhvamos.
Eu vou te ver depois da escola? ela perguntou, e eu odiei o medo
que causei em seus olhos. Ela deve ter medo de mim, eu me
lembrei.
Claro, eu disse com indiferena. Ela franziu a testa e se virou,
entrando no prdio. Eu suspirei enquanto ela desaparecia. O resto
da tarde seria preenchido com as duas tarefas que eu mais temia:
recolher qualquer prova da minha presena na vida de Bella, e dizer
adeus.
A aula comeou por toda a escola, mas eu me dirigi para a floresta.
Sem pensar, automaticamente fiz o meu caminho para a casa de

Bella. Mesmo que fosse um bom dia para uma corrida, a viagem
no me trouxe nenhuma diverso. Nada me traria felicidade
novamente, no sem ela. Minha garganta apertou-se ao me
aproximar de sua casa.
Peguei a chave debaixo do beiral, ao invs de ir para a janela.
Havia muitas lembranas que vieram tona com a viso daquele
simples painel de vidro, e eu no podia me dar ao luxo de me
demorar

pensando

nisso

agora.

Rapidamente

fui

at

as

escadas. Quanto mais rpido eu fizer isso logo e voltar, melhor, eu


pensei, mas no consegui, e parei assim que entrei no quarto dela
pela ltima vez.
Parecia que tinha se passado tanto tempo desde que eu estive
aqui, mesmo que fosse apenas alguns dias. Eu quase esperei que
as coisas estivessem diferentes de alguma forma, mas no. Tudo
estava exatamente o mesmo, e doeu ainda mais.
Mos obra, eu disse a mim mesmo. Havia apenas uma razo para
que eu estivesse aqui: apagar-me da vida dela. Quanto menos
lembranas ela tivesse de mim, melhor. Talvez houvesse algum
bom senso na insistncia de Bella para que eu no lhe desse
nenhum presente Havia pouco de mim aqui para recolher.
L estavam seus presentes de aniversrio. Eu facilmente localizei
as passagens e removi o CD do tocador. Por um momento eu lutei
com a idia de remover o rdio de sua caminhonete, mas descartei
essa idia. No fui eu que dei ele afinal de contas, e deixar um
buraco no painel causaria mais problemas do que resolveria. O
mesmo aconteceu com as roupas que enchiam o armrio dela por
cortesia de Alice. Era apenas a minha existncia que precisava ser
removida, para que ela no me seguisse. Ela no iria atrs dos
outros.
Olhei ao redor novamente, e localizei seu lbum de fotos no
cho. As fotos que ela tirou ontem

Respirei fundo e tentei no pensar na cama em que me sentei, nas


noites em que passei ali, segurando-a NO
Cuidadosamente eu peguei o album, abri e fui saudado com a
primeira foto que ela tinha tirado. Eu encarei a imagem, no
reconhecendo o rosto meu rosto sorrindo para mim mesmo. Isso
foi antes quando eu ainda era inocentemente feliz. Arranquei a
foto e virei a pgina. Enquanto eu avaliava as fotos da escola,
encontrei-me nos fundos da maioria delas, ento decidi remover
todas. Ela poderia facilmente tirar novas. Ento eu virei para a
ltima pgina.
Minha bobinha Bella Eu no conseguia parar de pensar enquanto
olhava para a foto dobrada. Mais uma vez fui confrontado com a
minha prpria imagem, reconhecendo o rosto aptico. Retirei a foto
e a virei, revelando Bella. Este o lado que importava, eu pensei.
Corri brevemente o dedo sobre a imagem, desejando que existisse
alguma maneira de eu poder ficar. Por um segundo considerei levar
a foto comigo, mas da mesma forma que eu estava me tirando da
vida dela eu precisava mant-la fora da minha. Lembranas como
esta iriam justamente me tentar a voltar.
Somente o que ela escreveu foi deixado nas pginas, meu nome
rabiscado abaixo de uma moldura vazia. Eu no poderia apag-lo, e
apesar de eu considerar riscar as palavras, escolhi melhor no fazelo. Isso eu deixaria. Era egosta, mas provavelmente ela mesma
rasgaria a pgina. Coloquei o lbum vazio de volta no cho e me
preparei para ir embora. Recolhi os itens que eu iria levar e olhei ao
redor pela ltima vez, pegando os negativos que estavam
depositados na mesa dela. No havia mais nada que eu tivesse que
encontrar, e levar. O que eu faria com essas recordaes?

Eu no poderia dispor delas elas ainda pertenciam Bella mesmo


assim. E eu no podia lev-las comigo Assim que fiquei em p o
cho rangeu sob o meu peso, e olhei para baixo.
Uma tbua solta do assoalho saiu com facilidade, revelando um
pequeno espao entre as vigas. De alguma forma a ideia de deixar
para trs essas lembranas, to perto dela, me confortou. Ela nunca
saberia, mas eu sim. Um ltimo egosmo
Enquanto a tbua era posta de volta no lugar, percebi que meu
corao estava sendo trancafiado naquele espao minsculo
tambm. Eu nunca seria completo novamente. Levantei, dei mais
uma olhada e, em seguida, corri para fora da casa. Adeus, eu
pensei, e me preparei para o trmino.
As aulas estavam quase acabando, e decidi ficar no meu carro e
esperar os minutos finais no estacionamento. Abri o porta-luvas e
examinei os CDs ali. Um por um, eu os tirei devagar, lendo cada
palavra dos encartes no papel. Nenhum deles despertou meu
interesse, mas por ser to minucioso eu consegui passar os poucos
minutos at que a campainha tocasse.
Apenas alguns momentos restavam do meu tempo com ela, ento
eu fui ao seu encontro enquanto ela saa da aula. Forando meu
olhar para frente, ns caminhamos rumo caminhonete. Eu no
pude evitar de roubar um olhada nela de relance enquanto
caminhvamos, e eu podia ver uma deciso se formando em seu
rosto. Ela estava se preparando para lutar. Como eu a amava
Mas eu tinha que parar com isso. Voc se importa se eu vier hoje?
Eu perguntei, tentando ficar distante. O olhar dela ficou espantado.
Claro que no.

Agora? Perguntei rpido demais enquanto eu abria a porta de sua


caminhonete.
Bella ficou desconfiada. Claro. Eu estava apenas indo deixar uma
carta para Rene na caixa de correio no caminho. Encontro voc
l.
Olhei para o envelope em cima do banco, to abarrotado que mal
estava selado. Ela tinha revelado cada foto duas vezes. Em um
instante eu peguei a carta. Eu farei isso, e ainda vou chegar
primeiro que voc. Forcei um sorriso, mas ela no correspondeu.
Ok, ela disse, e fechei a porta para ela.
A carta estava pesada em minha mo medida em que eu
caminhava para o meu carro sem olhar para trs. Eu teria que ser
rpido para colocar essa carta seguramente trancada junto com as
outras recordaes antes que ela chegasse. Felizmente, o
estacionamento estava congestionado atrs de mim e eu acelerei
rumo casa dela.
Havia pouco tempo, ento fiz o que eu no podia fazer antes e pulei
pela janela. Cuidadosamente abri o envelope e retirei as fotos,
rapidamente colocando-as sob o assoalho. A aba do envelope
agora me convidava. Ela se abriu com bastante facilidade Bella
no tinha selado direito e tudo que eu tinha a fazer era voltar a
lamber a cola. Fechei meus olhos enquanto levantava a aba em
direo aos meus lbios.
Este seria o ltimo gosto e eu deixei minha lngua fluir pelo papel.
Neste momento eu me lembrei do beijo dela, mas o sabor era to
forte que trouxe de volta muito mais. Minha mente se preencheu
com o gosto dela aquele gosto terrvel que experimentei em
Phoenix, enquanto ela estava dividida entre a morte e a
transformao. A euforia que o sangue dela havia me trazido, e o

monstro que ela convidava retornaram em um instante. Eu sou


esse monstro, e por isso que tenho que partir.
O tempo estava quase acabando, Bella estaria chegando em breve.
Eu terminei de fechar a carta e o lugar no cho, e no me
incomodei em olhar para trs desta vez. Entrando no meu carro,
escondi a carta debaixo do banco do passageiro e liguei o rdio.
Cobri meus olhos com as mos, tentando me concentrar no que
tinha que acontecer nesses ltimos minutos.
Bella no era boba. Era bvio que ela estava preocupada que algo
estivesse seriamente errado, mas minhas verdadeiras intenes
pareciam permanecer um mistrio para ela. Estava claro que ela iria
resistir. Ela no iria entender que esse era o caminho certo a
nica maneira de mant-la segura. Ela iria ser machucada por
minhas palavras, e o simples pensamento de sua tristeza era como
uma faca em meu corao.
Como eu faria isso? Onde eu faria isso? Absorto em todos os meus
medos, eu no havia considerado onde ns estaramos quando eu
finalmente terminasse com ela. Presumi que seria aqui na casa
dela, mas enquanto eu me imaginava em p em sua varanda, na
cozinha, em sua caminhonete, nada parecia certo. Como eu poderia
manchar os lugares que ela vivia com uma memria to
desprezvel? Eu queria remover todas as lembranas que ela
pudesse ter de mim, e no deixar uma mancha inapagvel pela qual
ela tivesse de passar todos os dias.
Meus olhos flutuaram atravs do gramado, para a fenda na trilha
que rompia a borda da floresta. Bella no tinha passado por aquele
caminho desde que a avisei sobre os perigos da floresta meses
atrs e ele no tinha nenhuma memria positiva para ela, ao
menos que eu soubesse. Aquele era o local ento, bem no topo da

trilha. Talvez o meu adeus a desencorajasse de trilhar esse caminho


novamente, mantendo-a um pouco mais afastada dos perigos
espreita na floresta.
Inclinei-me e desliguei o rdio. A msica no foi de nenhuma ajuda,
s serviu para me lembrar do que eu estava prestes a deixar ir.
Percebi que meu nico refgio j no traria mais nenhuma
tranquilidade para mim. A dor no meu peito se intensificou, mas o
que eu sentia no importava. Apenas ela importava sua
segurana. Tentei respirar enquanto ouvia a caminhonete dela se
aproximar.
Bella parecia preocupada ao estacionar no meio-fio. Enquanto eu ia
em seu rumo, no pude deixar de observar todos os detalhes deste
ltimo encontro. A maneira que seus cabelos se movimentavam
enquanto ela se virava em minha direo, a forma do seu corpo, a
suavidade de sua pele, o calor de seus profundos olhos castanhos
tudo estava gravado na minha memria, para sempre.
O cheiro dela flutuou em minha direo, e o fogo na minha garganta
esquentou. Pela primeira vez eu no tentei afastar a sede de
sangue. Aceitei-a, lembrando da criatura que eu sou o motivo de
eu estar aqui e o que eu tinha que fazer. Esse monstro, e todos os
outros iguais a ele, tinham de ser removidos da vida de Bella de
uma vez por todas. Esta imagem era a que eu mantinha diante de
mim enquanto ia em direo ao amor da minha existncia.
Enquanto peguei a mochila de Bella, ela relaxou por um segundo.
Quando eu a contornei, e coloquei a mochila de volta na
caminhonete, a tenso voltou. Ela era to atenta, to inteligente, to
linda

No, no faa isso Eu me castiguei. Isso j seria difcil o


suficiente sem ceder aos meus prprios sentimentos. Eu sou um
monstro e ela morreria se eu ficasse.
Venha dar uma caminhada comigo, eu disse, de repente
lembrando aquele primeiro dia, quando a sede de sangue quase
tinha vencido. Eu sentado naquela sala de aula, minha sede
violenta como nunca esteve antes, pensei em mil maneiras de
matar Bella. Lev-la para a floresta foi uma das primeiras opes
que me alcanou era irnico que fosse desta forma que eu estaria
terminando a minha prpria vida. O breve intervalo de vida que eu
tinha encontrado com ela
O calor da sua mo se envolveu a minha enquanto eu a conduzia
para as rvores. O corao dela batia rapidamente, combinando
com o ritmo de sua respirao. Eu reconhecia essa reao h muito
tempo um reflexo. At mesmo ela podia ver o demnio ao seu
lado. A fissura comeou a se formar no centro do meu peito
enquanto desacelervamos, entrando na cobertura de folhagem.
Eu parei, num ponto onde a casa pudesse facilmente ser vista, e
soltei a mo dela, quebrando de novo outra ligao entre ns. Bella
fez uma careta nervosamente enquanto eu a olhava, desviando
minha ateno momentaneamente. As palavras que eu tinha
planejado dizer passaram por minha mente.
Ok, vamos conversar, disse ela firmemente. Ela no tinha idia do
que eu estava prestes a fazer com ela.
Inalando, eu comecei. Bella, ns estamos indo embora. Ela
respirou fundo tambm, mas sua expresso relaxou, e meu corao
se afundou. Isso seria excepcionalmente difcil.
Por que agora? Um ano mais- ela comeou.

Bella, est na hora. Quanto tempo mais ns poderamos ficar em


Forks afinal? Carlisle mal pode se passar por ter trinta anos, e ele
est alegando trinta e trs agora. Teramos de comear tudo de
novo em breve de qualquer maneira. Eu estudei a expresso dela
enquanto sua testa franzia em pensamento. Era como se eu
estivesse falando com ela em grego a compreenso lhe fugia.
Fiquei olhando para ela, esperando sua mente assimilar o que eu
estava dizendo, esperando ela perceber como eu estava a ponto de
machuc-la.
Seu olhar mudou e seu rosto empalideceu. Meu corao de pedra
se contorceu em dor.
Quando voc diz ns - ela sussurrou e fez uma pausa. No, no
faa isso, tem que haver uma maneira melhor, meu corao gritava,
mas eu no iria vacilar.
Quero dizer eu e minha famlia, eu disse mecanicamente. No
voc
Ela balanou a cabea, exibindo o argumento que eu estava
esperando. Bella no falou enquanto minhas palavras lentamente
penetravam em seu ser. Surpreendentemente, sua expresso
transformou-se em alvio.
Ok, eu vou com voc. E o argumento comeou. Com todas as
letras parte de mim desejava ficar, ou ento lev-la junto para de
alguma forma ficar com ela s ns dois. Mas foi a minha
proximidade que a havia colocado em tanto perigo quase
matando-a,

quantas

vezes

foram?

No

importa

onde ela estivesse, eu tinha que estar em algum outro lugar.


Voc no pode, Bella. Onde ns estamos indo, onde eu estou
indo, no o lugar certo para voc.

Onde voc estiver o lugar certo para mim, ela disse com
teimosia. Como eu conseguiria faz-la enxergar e me deixar ir?
Eu no sou bom para voc, Bella, eu disse com firmeza.
No seja ridculo. Voc de longe a melhor parte da minha vida.
No, isso est errado Ela a melhor parte, ela toda a minha
vida. Ela sempre via as coisas da forma inversa. Algo se mexeu na
parte de trs da minha mente algo sombrio e enganador.
O meu mundo no para voc. E nunca seria, no interessa o
que Alice viu.
O que aconteceu com Jasper no foi nada, Edward! Nada!
Voc est certa. Finalmente ela viu algo da forma correta. Foi
exatamente o que era de se esperar. E voltaria a acontecer, na
prxima vez que o sangue dela fosse derramado na minha frente.
Eu me encolhi com a idia de ter os meus lbios em sua garganta,
incapaz de me parar quando ela fosse ferida novamente.
Bella no desistiu, seu corado de raiva me atraindo mais que o seu
argumento. Voc prometeu! Em Phoenix, voc prometeu que iria
ficar-
Contanto que fosse o melhor para voc. Mas minha presena
tinha trazido a ela apenas mais angstia, mais dor.
Ela estremeceu enquanto mexia seu brao ferido em frustrao.
No! Isso sobre minha alma, no ? ela gritou. Carlisle me falou
sobre isso, e eu no ligo, Edward. Eu no me importo. Voc pode
tomar a minha alma. Eu no a quero sem voc Ela j sua! ela
gritou.

Arranquei os meus olhos dos dela, inclinando a cabea para baixo,


no vendo nada. Como ela estava errada Eu jamais poderia tomar
sua alma, destruir um esprito to belo e perfeito. Se eu pudesse
dar para ela a minha em troca, talvez, mas minha alma h muito
havia feito o seu caminho para o inferno. No havia nenhuma
maneira que eu permitiria a ela juntar-se a mim l, no importa o
quanto ela implorasse. Isso ia ser pior do que v-la morrer.
Novamente, sua lgica era o oposto do que deveria ser. Ela iria
sacrificar seu bem mais precioso por mim, por uma criatura
com absolutamente nada para dar em troca. Se ela pudesse ver as
coisas como elas realmente so mas no. E se eu distorcesse o
meu argumento para que a lgica dela pudesse ser assimilada?
A escurido em minha mente tomou forma, transformando-se na
mentira que seria impossvel de acreditar, mesmo para algum to
ingnua como Bella. Eu no sou bom para voc, Bella, eu diria, mas
ela no conseguiria aceitar esse fato. O inverso era uma agonia at
mesmo para eu pensar. Voc no boa para mim
Mas como ela poderia acreditar? Ela presenciou o renascimento do
meu ser, transformando-se de uma existncia solitria para uma
onde passei todos os momentos possveis com ela. A prova disso
no era apenas emocional, mas fsica. Esme, Carlisle, at
mesmo Rosalie j haviam comentado sobre a minha aparncia, a
luz que Bella inseriu nas minhas feies. No, Bella rejeitaria essa
mentira antes mesmo que ela sasse dos meus lbios.
Mas que escolha eu tinha? Discutir com ela at que ela ficasse to
exausta que adormecesse? A idia de v-la pacfica, seus olhos
confiantes fechados novamente, fez meus braos doerem com
vontade de segur-la. S de ouvir sua voz furiosa, seus gritos, era
quase mais do que eu poderia aguentar h dias que ela no dizia

tanta coisa para mim. Mas eu tinha que ir ela tinha que ser livre
para viver.
De alguma forma eu tinha de convencer Bella de que eu no a
amava. Ela via atravs de tudo com uma percepo sobre-humana
como eu poderia vender essa mentira? Mas se ela visse isso ao
contrrio, ela poderia finalmente compreender que eu era errado
para ela e que ela merece muito mais? O que eu faria se isso no
funcionasse?
Eu olhava para o cho, absorvendo cada sentimento, cada verdade
que Bella havia instigado em mim e os trancando. O buraco em
meu peito se rasgou amplamente, e eu deixei tudo o que ela tinha
me proporcionado desaparecer por ele, descobrindo que nada havia
restado. Eu estava acabado tudo o que Edward Cullen foi
desapareceu com ela; e tudo o que restou era a maldita concha de
pedra que eu usava. Foi com os olhos vazios que eu a olhei e falei
aquelas palavras abominveis, a maior mentira de todas.
Bella, o nome dela me perfurou. Eu no quero que voc venha
comigo. Olhei para o rosto dela, mas no olhei em seus olhos. Eu
no podia suportar testemunhar a raiva que deveria estar ali.
No entanto, ela no se mexeu, e ficou olhando para mim fixamente.
Sua testa franziu, como se estivesse tentando fazer sentido de uma
afirmao to simples. Ela deve estar escolhendo o seu argumento
seguinte ela sabe que eu vivo por ela. Quantas vezes eu tinha
confessado o meu amor por ela nos ltimos meses? Mal
passvamos uma hora separados. Eu no tinha estado mais do que
alguns minutos longe dela desde o retorno de Phoenix. Como posso
convenc-la que todas as minhas aes tinham sido insignificantes,
quando, na verdade, eram as primeiras coisas que valeram a pena
eu ter em minha vida?

Os lbios dela comearam a se mover. Voc no me quer?


Sua voz estava confusa e isso me chocou.
No, era tudo o que eu conseguia dizer. Continuei a espi-la, sem
piscar, mantendo todos os meus pensamentos ocultos. Ela tinha
que ver atravs desta mentira como ela poderia acreditar em tal
coisa? Sua expresso mudou s um pouco, mas no para a
descrena furiosa que eu estava esperando.
Bem, isso muda as coisas, disse ela de forma equilibrada. Meu
corao, escondido dela, partiu-se em dois, e eu tive que desviar o
olhar. Bella acreditou em mim, e isso doeu muito mais. A forma que
ela facilmente aceitou a mentira de que eu poderia simplesmente
jogar fora o seu amor. Era como se ela estivesse me deixando
agora.
O argumento que eu havia planejado mudou um pouco em minha
mente, e uma verso diferente das mesmas palavras comeou a
fluir para fora da minha boca.
Eu deixei isso durar por muito tempo, e sinto muito por isso, na
verdade, eu acabei incorporando um pequeno pedao de verdade
nisso. Eu era um mentiroso descarado, e olhei para ela friamente.
No, ela sussurrou. No faa isso. Cada palavra me atravessou
como uma lana. No, no faa isso! Meu corao gritava
concordando. Empurrei as palavras para longe. Ela tinha que viver.
Voc no boa para mim, Bella, eu menti novamente. O rosto
dela

caiu,

absorvendo

completamente

aquelas

palavras. Como voc pode acreditar em mim? Sem voc eu no


sou nada. Nunca existiu nada to bom para mim como voc, meu
amor.
Ela tem que viver, eu debati em silncio.

Ela lutou novamente com suas palavras, comeando a falar, mas


depois parou. Eu esperei, mal suportando a tortura. Seus
pensamentos permaneceriam para sempre um mistrio para mim, e
a dor daquela compreenso por pouco no quebrou a minha fora
de vontade.
Se isso que voc quer, disse ela baixinho. O que eu quero
no importa
Ela tem que viver. Eu s podia assentir em concordncia a dor era
demais. O comportamento dela mudou novamente, tornando-se
distante. Suas mos balanavam em suas laterais, e medo correu
atravs de mim com o pensamento de que ela poderia desmaiar.
Faltava apenas mais uma coisa, e ento eu iria.
Eu gostaria de pedir um favor, porm, se isso no for muito. Seu
rosto suavizou um pouco, e eu podia ver que ela faria qualquer
coisa por mim, que ela se importava tanto assim. Cada clula do
meu corpo me pediu uma ltima vez para parar com aquilo, para
envolver os meus braos ao redor de Bella e nunca deix-la ir.
tudo uma mentira!
Meu peito comeou a doer e eu tive que lutar para cada respirao,
escondendo cuidadosamente a verdade do meu primeiro e nico
amor.
Qualquer coisa, ela disse, uma pitada de fora por detrs das
palavras. Eu no pude esconder meus sentimentos enquanto fazia
o meu ltimo pedido para ela. Olhei profundamente em seus olhos,
querendo que ela soubesse o quanto eu a amava, o quo
importante ela era para mim. Perdido em seus perfeitos lagos
castanhos, eu tive que me lembrar de falar.
No faa nada estpido ou imprudente. Voc entende o que estou
dizendo? comandei.

Ela assentiu fracamente, e eu sabia que ela havia entendido. Com


cuidado, tentei trancar todo o amor, toda a preocupao, a minha
vida inteira, escondendo-os dela novamente. Afastando tudo aquilo,
porque sem ela eu no era nada.
Mas ela vai viver.
Reforcei a mentira. Estou pensando em Charlie, claro. Ele
precisa de voc. Cuide-se Por ele E por mim.
Eu irei, ela sussurrou, balanando sua cabea novamente. Pelo
menos ela no discutiu este ponto.
Eu devia a ela o meu prprio juramento, embora soasse vazio,
misturado a todas aquelas mentiras. E, em troca, vou lhe fazer uma
promessa. Prometo que esta ser a ltima vez que voc vai me ver.
No voltarei. Eu no a farei passar por nada como isso novamente.
Voc pode seguir com a sua vida sem qualquer interferncia minha.
Ser como se eu nunca tivesse existido. Enquanto eu falava
aquelas palavras, tentei queim-las em meu corao. Ela merecia
nada mais, nada menos que isso da minha parte.
Bella balanou-se diante de mim. Novamente, eu temia que ela
fosse desmaiar se eu tivesse que lev-la para a casa, acho que a
minha deciso no aguentaria. Minhas palavras eram gentis,
suaves, pelo menos para ela. No se preocupe. Voc humana
Sua memria no passa de uma peneira. O tempo cura todas as
feridas para a sua espcie. Mas no para a minha
Como se lesse minha mente, ela disse, E as suas recordaes?
Bem
Como eu gostaria de dizer para ela que eu me lembraria de cada
ntimo detalhe seu. Seu cheiro, seu toque, cada palavra que ela j
tinha dito para mim, cada olhar, cada sorriso, cada lgrima, at

mesmo seu gosto incrivelmente delicioso ficaria gravado em minha


memria permanentemente, nunca me deixando, sempre ali para
me assombrar at o fim dos meus dias. Eu nem mesmo poderia
mentir para ela ela veria atravs de mim em um segundo.
Eu no vou esquecer. Mas a minha espcie ns somos muito
facilmente distrados. Eu tentei sorrir, para convencer a ela e a mim
mesmo que era verdade. No momento, eu no conseguia enxergar
como poderia evitar de pensar nela. Victoria, a minha mente
sussurrou, mas o nome desapareceu com a brisa.
Bella acreditou em mim, acreditou naquela mentira absurda, e este
era o fim. Finalmente era hora de partir. Se eu ficasse por mais
tempo eu no iria embora nunca. Dei um passo para trs, meu peito
vazio a no ser pela dor uma dor com a qual eu viveria at o fim
da minha existncia.
Isso tudo, suponho. Ns no iremos incomodar voc novamente.
Enquanto eu preparava para me afastar, sua expresso mudou para
surpresa, e isso me pegou desprevenido por um segundo.
Alice no vai voltar.
Ao que parece, eu devia continuar a tortur-la, e a mim mesmo.
No. Todos eles j se foram. Eu fiquei para trs para lhe dizer
adeus. Seu rosto estava inexpressivo agora completamente
vazio, como o meu esprito.
Alice foi embora?
Ela queria se despedir, mas a convenci de que um trmino rpido
seria o melhor para voc. Lutei para manter as vises de Alice
onde eu e Bella viveramos felizes juntos longe de invadirem a
minha mente. Esse futuro desapareceria agora.

Bella estava se balanando mais uma vez, o rosto branco,


seusolhos vazios. Ela respirou fundo. Como eu queria abra-la
Est na hora Deixe-a viver.
Adeus, Bella, eu disse suavemente, dando um ltimo e longo olhar
para seu lindo rosto. Antes que eu pudesse me mover, ela veio em
minha direo.
Espere! Ela falou, e suas mos vieram ao meu encontro.
Eu detive seus braos, impedindo cuidadosamente que ela me
alcanasse, mas antes que eu pudesse me impedir inclinei-me,
estupidamente tocando meus lbios em sua testa. A eletricidade
que eu sentia sempre quando tocava a pele dela no havia
diminudo nestes ltimos dias torturosos, e ela relampejou atravs
de mim como um raio naquele meio segundo de contato. Eu
saboreei o calor, o cheiro, a sensao da pulsao dela em minhas
mos e sob meus lbios, e por mais um segundo o som do seu
corao. Meus sentidos estavam repletos dela, e meu corao
tentou novamente: No faa isso! Fique com ela, para sempre ela
precisa de voc, ela TE AMA.
Lutando contra cada instinto que eu tinha, eu a deixei ir. Cuide-se,
sussurrei, afastando-me antes que ela abrisse seus olhos.
Ela vai viver mas as palavras eram vazias, j que eu sabia que
minha vida havia acabado. Sem ela, eu s iria existir, at o dia em
que ela morresse. Ento eu deixaria de existir, e haveria paz. Tinha
que haver paz
Sem olhar para trs, corri o mais rpido que pude. Cada passo
dado rasgava a minha carne, arrancando pequenos pedaos do
meu corao e deixando-os pelo caminho. Em trs batimentos
cardacos dela eu j estava em p ao lado do meu carro.

Ouvi seus passos atravessando o gramado, mas ouvi um som muito


mais perturbador, o farfalhar de folhas. Ela estava tentando me
seguir.
Bella, no tente me encontrar
Meus olhos se voltaram para as rvores de novo, minhas pernas
me implorando para ir encontr-la, mas com toda a fora que eu
poderia reunir, virei-me na direo oposta e corri para a casa dela.
Encontrei um pedao de papel e rabisquei um recado rapidamente,
imitando sua caligrafia singular e dizendo a Charlie onde encontrla, caso ela se perdesse. Olhei para o relgio enquanto deixava o
recado ao lado do telefone. Ele estaria em casa dentro de alguns
minutos para assistir o jogo da noite, ela no poderia ter ido muito
longe. Ele iria se assegurar que ela estivesse a salvo.
No caminho de volta para o meu carro, eu a ouvi novamente, ainda
andando pela vegetao. Nada restava dentro de mim agora exceto
a dor, e com cada som a dor se aprofundava ainda mais. Se eu
ficasse mais um segundo eu no seria capaz de suportar eu iria
at ela. E uma vez que ela estivesse ao meu alcance, eu nunca
mais a deixaria ir.
Rapidamente cheguei ao volante, mal observando a estrada
enquanto passava por ali pela ltima vez. O cheiro dela estava
impregnado no interior do Volvo, criando uma viso fantasmagrica
que me chamava do assento do passageiro, implorando-me para
voltar. Cegamente sa da cidade. Enquanto as mentes dos
motoristas minha volta zumbiam na parte de trs da minha
cabea, sai da estrada principal e entrei na floresta. Sem saber
exatamente onde eu estava, encostei o carro, incapaz de aguentar
a tortura por mais tempo.

Aquele ltimo vislumbre do rosto dela, com os olhos suavemente


fechados, estava gravado permanentemente em minhas plpebras
e, cada vez que eu piscava, ela aparecia diante de mim. No
poderia existir agonia pior do que essa
Mas, sim, poderia existir, eu me lembrei. Outra imagem preencheu a
minha mente, uma de sangue misturado ao lindo cabelo de Bella, e
em torno de seu corpo quebrado. No um pesadelo uma
memria. Por vezes demais a vida dela tinha sido colocada em
risco por minha causa, por estar exposta ao meu mundo. Era
apenas uma questo de tempo antes que ela fosse ferida de novo,
provavelmente de forma fatal. Ento, ela iria embora para sempre, e
seria minha culpa.
A dor desse pensamento levou minhas mos at o meu rosto
enquanto meu peito era dilacerado e aberto e tudo dentro dele
desaparecia. Tanto quanto deix-la me fazia vazio, a idia dela
morrendo literalmente apagava a minha existncia. Obriguei-me a
respirar, me acalmar, mas a sensao agora era permanente. Pelo
menos sem a minha presena ela iria viver. Ela iria desfrutar de
uma vida humana, que iria acabar algum dia, com uma morte
humana. Ento ela iria encontrar o paraso que eu nunca iria ver.
Ela vai me esquecer, eu pensei, e a dor apenas aumentou. O olhar
nos olhos dela, a fcil aceitao da minha rejeio despedaou-me
novamente.

Como

ela

podia

acreditar

que

eu

pudesse

simplesmente deix-la? Eu estava to preparado para v-la lutar,


implorar, tornar impossvel para mim partir, que eu fiquei chocado
quando ela no o fez. O amor dela tinha me mudado de inmeras
maneiras; eu presumia que o mesmo acontecia com ela. E se eu
estivesse errado todo esse tempo?
Tentei respirar, mas no consegui. Cada pensamento que
atravessava a minha cabea s causava mais dor. Mesmo
enquanto eu tentava pensar no quo melhor Bella estaria sem o

perigo que o meu mundo propunha, eu no encontrava nenhum


conforto. Enquanto ela seguia em frente com sua vida, a minha era
interrompida. No havia nada para mim agora, nada
A tortura do silncio foi quebrada pela vibrao do meu celular, que
estava no porta-copo. Baixei as mos e peguei-o, tentando decidir
se isso era realmente uma distrao ou se iria apenas amplificar a
dor. Finalmente olhei para o identificador de chamadas, esperando
que fosse Alice. Fiquei um tanto surpreso por no ser.
Al, Carlisle, eu disse suavemente. Minha respirao estava
irregular enquanto eu lutava para conseguir ar suficiente para falar.
Voc falou com ela, disse ele, captando o tom da minha voz. Ele
ficou em silncio, esperando.
Sim, solucei, sem lgrimas. Como uma palavra to pequena podia
carregar tanta tristeza. Minha garganta se fechou, e eu no
conseguia mais falar. No conseguia respirar, no conseguia
pensar, nem conseguia mais enxergar.
Fique onde voc est, disse ele, e a linha ficou muda.
Alice j havia dito para ele onde eu estava. Minha mo se mexeu
em direo da chave, preparando-se para partir, mas eu ainda no
havia encontrado os meus sentidos. Uma parte de mim ansiou pela
companhia do meu pai, apenas por um pequeno momento, mas a
minha dor no era dele, nem deveria ser.
Lentamente, consegui respirar. Ele merecia uma despedida de
verdade. Eu me ajeitei e esfreguei o rosto, tentando apagar alguma
tristeza nele. Minhas emoes no poderiam ser trancafiadas

novamente, uma vez que Bella possua a nica parte de mim que
permitia isso meu corao.
Por favor espere, Edward, ns estamos quase a, os pensamentos
de Carlisle me penetraram.
Por favor, Edward os de Esme tambm. Minha cabea caiu sobre
o volante com o pensamento de encarar a minha me seria quase
to difcil dizer adeus ela quanto foi com Bella.
Mais uma vez eu peguei as chaves, tentando encontrar foras para
fugir deles, mas a essa altura um familiar carro preto surgiu atrs do
meu e estacionou. Forcei uma outra respirao irregular, em
seguida agarrei a mala de couro preta do meu lado e
deliberadamente abri a minha porta. O fantasma de Bella sorriu
para mim, sentado ao lado da carta que eu havia prometido enviar
por ela. A apario permaneceu no carro enquanto eu saa. Fiquei
esperando, meus olhos colados ao cho.
Esme me alcanou primeiro, no me permitindo dar sequer um
passo na direo dela. Ela abraou-me e colocou a cabea no meu
peito.
Sinto muito, Edward Ns te amamos Por favor, no v os
pensamentos se repetiam mais e mais em sua mente enquanto ela
me abraava forte. Eu a amava tanto, minha me, e correspondi ao
seu abrao, descansando a minha bochecha contra o cabelo dela.
Voc sabe que tenho que ir. Vou manter contato, eu prometo,
sussurrei.
Ela balanou a cabea, mas no se mexeu.
Finalmente abaixei meus braos, mas ela se recusou a me deixar ir,
e tive medo de que tivesse que repetir a cena que eu tinha acabado
de sofrer com Bella. Felizmente Carlisle interviu.

Esme, temos que deixar Edward escolher seu prprio caminho,


disse ele suavemente enquanto rompeu o aperto dela sobre mim.
Os pensamentos dele cuidadosamente espelhavam-se suas
palavras, embora houvesse algo mais
Esme finalmente me soltou, mas em seguida puxou meu rosto para
baixo, beijando a minha bochecha. Lembre-se que ns te amamos
tambm. Por favor, volte logo para casa, ela implorou.
Eu te amo, me, eu disse roucamente. Olhei em seus olhos por
um momento, mas quando meus lbios comearam a tremer eu me
virei, olhando para as rvores escuras.
Ela recuou, e Carlisle segurou-a por um momento, tentando
confort-la sem trair a sua prpria tristeza. Esme em seguida
marchou de volta para o carro, e eu relutantemente olhei para o
meu pai.
Eu devo perguntar a voc uma ltima vez, esta a nica
maneira? Ele avaliou o meu rosto, incapaz de esconder sua prpria
tristeza por mais tempo.
Tentei engolir o caroo que se acumulou na minha garganta. Com
aquelas palavras ele pretendia obter apenas uma confirmao, mas
elas me atingiram forte, tentando-me novamente. Mais uma
oportunidade de voltar atrs
Sim, , eu disse com firmeza, olhando para longe novamente.
A tentao aumentou assim que Carlisle lembrou-se da descrio
que Alice deu da viso dela que j no mais existia, e a imagem que
eu havia visualizado na mente dela retornou. Eu tinha meus braos
ao redor de uma Bella vestida de branco enquanto me inclinava
para beij-la. Um futuro no qual Alice ainda acreditava.

Em minha mente o tecido branco transformou-se no carpete macio


que costumava estar na minha casa, e o vermelho dos lbios dela
tornou-se uma piscina de sangue acompanhando sua pele
cremosa. Eu apertei meu queixo com a viso. A verso de Alice do
futuro estava longe de ser perfeita, e no haveria espao para mais
erros.
Muita coisa pode acontecer entre o agora e o depois, vociferei
enquanto meus olhos se levantavam ao encontro dos dele. Um
arrependimento me preencheu de imediato. Eu sinto muito,
Carlisle. Tem que ser dessa maneira. Eu a amo demais, e o perigo
to grande quanto. Por favor, entenda, pensei.
Eu respirei novamente, mas o ar no me preencheu. De repente,
lembrei-me que a minha mo no estava vazia. H uma coisa que
voc poderia fazer por mim, entretanto. Eu lhe estendi as minhas
chaves. Voc poderia, por favor, enviar a carta que est no banco
da frente? uma carta de Bella para a me dela. Minha
garganta se fechou ao dizer o nome dela, ao mesmo tempo que
ouv-lo me perfurou. Carlisle cuidadosamente pegou as chaves,
concordando com um leve aceno. Ele olhou para o meu rosto,
preocupado.
Para onde voc vai? Nossa famlia incompleta sem voc, Edward.
Minha tristeza estava agora espelhada nos olhos dele, levando a
dor at o meu peito novamente. Eu no poderia ficar e tortur-los
tambm.
Eu vou matar Victoria. Aquele nome transformou parte da tristeza
em dio enquanto eu via o rosto da ruiva reluzir atravs da mente
de minha me. Ela estava ouvindo atentamente cada palavra
minha. No se pode permitir que ela seja uma ameaa para
ningum, muito menos para Bella.

Carlisle estudou a minha expresso e considerou brevemente a


ideia de oferecer-se para vir comigo. Antes que eu pudesse
protestar ele pensou em Esme e mudou de idia. Ele colocou as
mos nos meus ombros.
Cuide-se, filho. Eu te amo, ele pensou, e ento colocou os braos
minha volta, dando-me um abrao de despedida.
Minha voz saiu como um engasgo. Eu tambm te amo, pai.
Ele deu um passo para trs, e sem olhar novamente eu me virei e
corri para a floresta. Ambos os pensamentos de Carlisle e Esme
estavam cheios de tristeza e amor enquanto eles me viam
desaparecer.
O ar frio e mido chicoteava o meu cabelo enquanto eu corria, mas
isso no contibuiu em nada para me acalmar. S me fazia lembrar
do vazio repugnante que estava em meu peito. Incapaz de chorar,
incapaz de dormir, incapaz de esquecer agora eu sabia que
estava realmente condenado.
Apenas um pensamento podia me distrair e, enquanto as rvores
perdiam o foco minha volta, as palavras que eu tinha visto na tela
do meu computador por um momento obscureceram a imagem de
Bella em minha mente.
MOCHILEIRO ENCONTRADO DILACERADO EM TRILHA PERTO
DE BILLINGS, gritava a manchete. Victoria estava caando

Captulo 09
Nota da autora: Vocs se lembram que paramos com Edward
correndo na floresta depois de dizer adeus para Carlisle e Esme,
rumo a Montana para comear a caa por Victoria. Aqui onde
entramos no mundo desconhecido de Twilight, ento eu tenho um
pouco mais de espao para brincar enquanto Edward tenta
encontrar sua inimiga. Dizendo isso, vocs todos sabem que ainda
tentarei permanecer fiel o mximo possvel. Espero que voc
gostem dessa pulada de cerca, assim dizendo. =)
Distrao.
Cada passo que dei para longe dela se tornou mais e mais difcil.
Era como se eu estivesse correndo em concreto molhado, e quanto
mais longe eu ia, mais expresso ele se tornava. Como eu queria
voltar subir pela janela do quarto dela e implorar por seu perdo.
No era longe, e eu sabia que o tempo no significaria nada se eu
estivesse indo em sua direo. Eu ansiava ouvir a sua voz, mesmo
seus gritos de raiva. O castigo seria celestial se eu pudesse estar
com ela novamente.
Mas o meu castigo no significava nada comparado ao que ela
tinha passado nos ltimos oito meses. No, eu tinha que continuar.
Para longe deix-la ir s mais um passo
As luzes da cidade apareceram diante de mim, mas eu no tinha
idia de onde estava. O som fraco de carros anunciou algum tipo de
civilizao e eu virei entorpecido para o barulho. Ela estaria
segura Eu estava longe dela. O que eu faria sem ela?
Minha cabea clareou, lembrando da minha misso auto-imposta. A
caada encontrar e matar Victoria. O nome e a memria de
cabelos vermelhos que ele conjurou, libertou da saudade um
pequeno canto da minha mente. Eu tinha um objetivo, mesmo

sendo ele um vazio, e encontraria, se no a paz, ento talvez uma


direo nele. Victoria
A viso final de Alice tinha apontado o caminho para o deserto
remoto em Montana. A caada me levaria para mais longe ainda,
com esperana entorpecendo a dor perfurante que a ausncia de
Bella deixou no meu peito.
A rodovia ficou vista, seus sinais verdes e brancos anunciando a
cidade de Olympia frente. Levei muito mais tempo do que o
habitual para correr at aqui; o sol j se tinha posto e a noite
escura, sem lua, havia se estabelecido na cidade. Os vos para
Billings h muito haviam partido. Eu teria que ser mais criativo com
o meu transporte.
Correr levaria muito tempo; eu precisava de um carro. Segui a
estrada para a cidade, correndo entre as rvores ao longo do
acostamento por um tempo, mas virei para o norte quando
reconheci as ruas. Havia um revendedor prximo, durante o vero
Jasper e eu viemos para olhar os novos Mustangs. Perguntei-me se
eles tinham a nova linha. No seria to afinado como o Volvo, mas
tambm no cheiraria o mesmo como ela.
Aquele cheiro, to doce Meus joelhos dobraram, mas me segurei
em um poste de luz. Transporte caa Victoria. Meus ps
avanaram.
As luzes na concessionria deram as filas de carros um tom artificial
azul sob seu brilho fluorescente. Eu caminhei direto para o
showroom, espiando o carro preto que seria meu. Com suas listras
de corrida e capuz encaixado, o carro exalava poder, velocidade. O
oposto de discreto, este carro gritava por ateno e minha
memria me traiu novamente.
Tentamos nos misturar, eu disse.

Vocs no conseguem. Sua voz flutuou sobre meus pensamentos,


me provocando com o duplo significado de suas palavras.
Eu vou conseguir, jurei a mim mesmo em silncio. Ela vai ficar
segura e, eventualmente feliz.
A natureza visvel do carro no importava de qualquer maneira. Se
eu fosse rastrear Victoria, teria que seguir seus caminhos. Nmades
viajavam quase que exclusivamente noite, escondendo-se
durante o dia. No escuro, o carro no era to atraente, e eu
precisava de velocidade. Minha ltima indulgncia.
O local estava tranqilo nessa noite, e os vendedores estavam
aglomerados em torno da mesa da recepo, despindo sua
ocupante com seus pensamentos. A menina era normal em
comparao minha Bella. O meu pensamento voltou para seus
cabelos castanhos e olhos cor de chocolate, antes que me
segurasse.
Victoria. Preciso. Localizar. Victoria.
Ahem. Posso falar com o gerente de vendas? Perguntei,
interrompendo as fantasias dos homens.
Os trs homens pararam seus devaneios e me encararam. O mais
alto tinha a minha altura, e olhou para seus parceiros. O que esse
garoto quer? Seu pensamento ecoou na cabea dos outros.
Grata pela interrupo, a mulher sorriu para mim. Vou ligar para
ele.
O alto ergueu a mo, interrompendo-a. Registrei seu nome, Stan,
atravs das risadas nas cabeas dos outros. Ele est com um
cliente. O que voc precisa? Um copo de leite? Sua mame?
Eu preciso deste, disse eu, apontando para o carro de alto
desempenho ao meu lado.

Certo. E voc parece ter sessenta mil dlares escondidos entre os


seus livros de escola. Stan olhou de volta para seus amigos e
todos riram.
Eu no tinha tempo para esse absurdo. Por favor, interrompa o
gerente de vendas e mostre para ele o meu carto, eu disse para a
recepcionista, ignorando-o. Seus olhos vidraram quando ela
acenou, erguendo sua mo mole para mim.
Voc realmente no deveria fazer isso com as pessoas, a
memria de Bella sussurrou.
Retirei um carto de crdito preto do meu bolso de trs e comecei a
pass-lo para ela em um gesto humano dolorosamente lento. Com
grande conteno deixei o falastro arranc-lo dos meus dedos.
Que diabos isso? O carto de crdito do papai? Somos o peixe
grande no pedao essa noite, no somos? O que isso? Ele
olhou para o carto. Um carto American Express preto? Voc
realmente sem noo. De que isso feito, de uma lata vazia de
refrigerante? Onde

ele

conseguiu

isso,

em

uma

loja

de

brinquedos?
AH MERDA! Seus amigos reconheceram a significncia, e um
arrancou o carto de sua mo e se dirigiu correndo aos escritrios.
O outro deu uma cotovelada nas costelas do Stan. Eu acho melhor
voc baixar o tom. Ele ajeitou a gravata e os ombros. Gostaria de
fazer um test drive no carro, senhor? perguntou ele, tornando-se
em um empresrio.
Stan bufou. Voc vai deix-lo entrar no carro por causa disso? Ele
jogou um polegar por cima do ombro para o homem desaparecendo
na sala dos fundos.
Absolutamente. Titulares de cartes Centurion recebem apenas o
respeito maior aqui na Olympic Ford. A propsito, sou Andrew. Ele

estendeu a mo, mas ignorei. Ele acenou desajeitadamente em


direo ao meu carro. Este o novo 2006 Saleen S281 Extreme.
equipado com

o padro

de

transmisso

manual de seis

velocidades
Um carto Centurion, certo, Stan bufou. Voc tem o que?
Dezoito, dezenove anos, garoto? Eu acho que no.
Cale a boca, Stan, Andrew pensou. Nos fundos, uma cpia do meu
relatrio de crdito tinha acabado de ser impressa, e o gerente de
vendas estava pegando seu queixo do cho. Talvez as coisas se
movessem um pouco mais rpido agora.
Minha ateno se voltou para Andrew. Estou bastante familiarizado
com as especificaes do Saleen. Este equipado com Sirius?
Isso explicaria o volume preto na tampa do porta-malas.
Sim, , senhor, Instalamos ontem.
Stan riu, pensando que eu devia estar muito cheio de mim, mas um
outro homem de terno apareceu atrs dele com o meu carto.
Sinto muito pelo tratamento descorts, Sr. Nicholls. Sou Fred
Hutchins, director de vendas. Este o carro no qual est
interessado?
Stan olhou para seu chefe. Voc no est falando srio, mas
Fred o calou com um nico dedo. Devo demiti-lo na frente do
cliente ou no?
Sim. Estou com pressa e gostaria que ele estivesse abastecido e
pronto para ir o mais rapidamente possvel.
Fred sorriu, sabendo que sua secretria estava loucamente
digitando em suas costas. J dei entrada na papelada, Sr. Nicholls.
45 minutos seria muito tempo? Voc est convidado a esperar no

meu escritrio, a menos que queira inspecionar o carro um pouco


mais. Ele est em perfeito estado, eu garanto.
Seu escritrio seria timo. Olhei para Stan, cuja boca estava
escancarada, e sorri. Ele estaria se juntando s fileiras dos
desempregados em cerca de trinta segundos.
Logo aqui. Posso conseguir-lhe algo para beber?
No, obrigado.
A recepcionista observou o corte da minha cala enquanto eu me
afastava. Andrew esperava que eu mencionasse sua hospitalidade.
Eu j volto, disse o gerente enquanto se afastava do escritrio e
fechava a porta. Antes de ir at a secretria para agilizar seu
trabalho, ele demitiu Stan, e deu aumento aos outros dois
vendedores. Os pensamentos dos humanos no foram suficientes
para me distrair, e quando a recepcionista comeou a rabiscar em
seu bloco de mensagem, sua mo se transformou na de Bella em
minha mente, girando e rodando sobre o papel. Amanh Bella
estaria na sala de aula, desenhando os mesmos crculos e
diamantes, to entediada quanto eu ficaria com os assuntos
mundanos. O desejo de juntar-me a ela me fez ficar de p.
Torci as mos enquanto andava de um lado para o outro, tentando
apagar a memria de sua pele quente contra a minha. Lembre-se
da facilidade com que sua pele frgil se quebra, quo livremente
seu delicioso sangue flui
O rosto de James apareceu, lembrando como o sangue de Bella
chama a todos de minha espcie. Eu saboreei o som de sua cabea
sendo arrancada de seu corpo, desejando que tivessem sido
minhas mos que tinham terminado a sua existncia, no as de

Jasper. Todos os trs nmades ansiaram pelo sangue do meu


amor e eu ainda devia Victoria por isso. Seu rosto malfico e de
olhos vermelhos sorriu para mim, obscurecendo a imagem de Bella.
Enquanto o relgio na mesa de Fred contava os segundo
torturantes, lutei para manter morte iminente de Victoria frente dos
meus pensamentos.
Trinta e oito minutos depois, eu estava ao volante do meu carro
novo. Fred se ofereceu para me dar um tour, orientao do veculo
ele a chamou, mas eu o dispensei com uma nota de cem dlares e
fui embora. Cheguei na rodovia pisando fundo, e quando o
velocmetro atingiu 240, eu realmente sorri. Velocidade era o ltimo
vcio que eu iria me permitir, e esta mquina no decepcionou. Uma
vez fora da cidade, eu desliguei os faris e empurrei o carro a seus
limites. Nesse ritmo eu chegaria a Bighorn Canyon facilmente antes
do amanhecer.
Quando ultrapassava um carro ocasional, captei o choque do
motorista, assumindo que eles ainda me viram voar em bem mais
de o dobro de sua velocidade. Diminua piscou atravs da mente de
um motorista, trazendo de volta os temores de Bella de andar
comigo.
Ele dirige como um louco. Cada pensamento, cada ao, voltava
para ela, me provocando.
No, ela sussurrou em minha mente, me implorando para voltar. A
ferida aberta no meu peito migrou para as minhas costas, como se
garras estivessem me rasgando, tentando me puxar de volta para
ela. No sou mais forte que isso. Ela estar segura. Segura de
Victoria.
Meus nervos se acalmaram um pouco quando me concentrei no
mapa que eu tinha estudado dos arredores de Billings, mas Bella

ainda sussurrava para mim. Eu tinha que encontrar alguma maneira


de deslig-la, para ficar centrado na busca, ou eu estaria rastejando
de volta para ela dentro de uma semana.
Olhei para o rdio, brilhando fracamente no painel, e percorri a lista
de estaes em minha mente. Msica traria sua memria de volta
para mim ainda mais forte, mas havia algo mais que eu poderia
ouvir? Esporte? No a essa hora da noite. Conversa na rdio? No,
essa era uma verso em udio do disparate que ouvia das mentes
humanas o tempo todo. Country/Ocidental? Ugh, muitas canes
sobre perder sua amad. Ento encontrei o gnero que seria
perfeito. Muito obrigado, Emmett.
Liguei o rdio, silenciando-o enquanto procurava o canal 43. Rap.
Eu no podia suportar o som, mas como meu irmo havia
efetivamente demonstrado, preencheu o espao extra no meu
crebro que Bella estava tentando ocupar. Ainda dificultava
concentrar em Victoria, mas eu no estava constantemente tentado
a virar e seguir para oeste de volta ao meu amor.
Victoria seus

olhos

vermelhos

flutuaram

na

minha

frente

enquanto eu corria pela estrada escura e vazia. Lembrei-me da


ltima primavera, limitando-me ao nico encontro pessoal que tive
com ela.
Seus pensamentos tinham sido diablicos e viscerais; ela no tinha
nenhuma

utilidade

para

os

outros,

alm

de

seu

prprio

entretenimento. Quando ela, James e Laurent se aproximaram do


nosso jogo de beisebol, o esporte estava longe de sua idia de
diverso.
Qual o ponto em procurar um bando de vampiros? Eles no tm
nada a nos oferecer. Certamente, nenhum deles poderia rivalizar
com James, ela pensou. Ela vivia da perseguio, deleitando-se
sendo ambos presa e predador nos jogos que jogava com seus

companheiros. James tinha sido sua medida para tudo o que ela
nos considerava, uma vez que ela tinha conseguido superar o
choque.
Oito em um s lugar? Estadia definitiva? Que tipo de vampiros
so estes? E os olhos No importa. Seus pensamentos
espelhavam os de seus companheiros, assim que colocou sua
surpresa de lado e analisou os nossos pontos fortes. Machos e
fmeas equilibrados igualmente, companheiros sem dvida. Talvez
haja um pouco de diverso nisso. Ela imediatamente descontou
todas as mulheres como combatentes em sua mente, assumindo
que sua experincia lhe permitiria vencer qualquer uma delas.
Ela considerava Bella como a mais fraca entre as mulheres, mesmo
antes de saber da humanidade dela. O medo nos olhos de Bella
tinha sido to claro naquela noite. A estrada ficou turva diante de
mim quando seus olhos grandes e tmidos obstruram minha viso
momentaneamente.

Ento,

suas

plpebras

fecharam,

me

mostrando aquele ltimo momento


No, eu no vou voltar! Gritei para mim mesmo. Vinte e quatro
horas no tinham passado. Se contenha!
A pancada no rdio mudou, me puxando de volta ao presente, e os
pensamentos de Victoria voltaram. Sua arrogncia era sua
fraqueza, eu decidi, embora ela tivesse uma forte conscincia dos
que a rodeiam. Ela havia considerado cada um dos homens Cullen
cuidadosamente. A fora de Emmett era bvia, como a liderana de
Carlisle. Olhe como eles esto l parados, fingindo que no somos
nada para eles,ela pensou sarcasticamente. O loiro alto, ele o
verdadeiro lutador. Ele permanece solene, mas seus olhos e suas
cicatrizes dizem mais que palavras. Ele o perigoso.
Finalmente ela me olhou. Ele e a fraca, eles esto juntos. Sem
cicatrizes, mas h algo nele. Esguio, possivelmente rpido. Ela
analisou o terreno que tinham coberto para chegar ao nosso campo

de beisebol, marcando uma rota de fuga em sua mente, caso fosse


necessrio.
Quando o vento traiu a natureza verdadeira e frgil de Bella,
Victoria se tornou to radiante quanto James, mas parei de ouvi-la
naquele momento. Sem uma palavra de James, ele sabia que ela
seguiria o resto da minha famlia enquanto ele seguia Bella. Eles
usaram esta estratgia antes, James como a ponta da lana, ela
como a conteno. Ele a valorizava como caadora, e gostava de
ver a indulgncia dela quanto a violncia quase tanto quanto ele
cobiava comet-la ele mesmo.
Como isso iria se traduzir, agora que ela estava sozinha? Ela
facilmente passou por Forks; ela claramente era capaz de interagir
no mundo humano, sem causar desconfiana. Ser que ela
continuaria a procurar mortes desafiadoras ou iria aderir a presas
fceis? James tinha sido o rastreador; ela se curvava a ele quando
iam caar. Depois de ver a viso de Alice da prxima refeio de
Vitria, o caminho mais fcil parecia o mais provvel.
Meus prprios dias nmades voltaram em um flash enquanto eu
tentava me colocar no lugar de Victoria. A exposio sempre foi um
problema, mas mesmo no mundo de hoje humanos descartveis
eram fceis de encontrar. Aqui no deserto, caadores e mochileiros
seriam a escolha dela, mas ela no ficaria em uma rea por muito
tempo. Ser que ela permaneceria no norte, possivelmente caando
ao redor da periferia das cidades, ou ir para o sul, para
comunidades mais populosas e mais pobres?
Em meus dias de carrasco, eu cacei em torno das grandes cidades,
preferindo o norte, onde eu raramente esbarrava em outros
imortais. As cidades atraam os criminosos, os que eu no s matei
como tambm puni. Cada uma das minhas vtimas tinha merecido

seu destino, mas homicdio justificvel ainda assassinato. Bella


merecia algo muito melhor do que eu.
No importa sua memria respondeu.
Victoria. Certamente o tempo entorpeceria as minhas memrias de
Bella Pare com isso
Victoria. Caa. Foco.
Victoria no seria to exigente com suas vtimas como eu tinha
sido. A cena do assassinato que eu visitaria primeiro era o local de
uma morte sinistra, de acordo com as notcias. O mochileiro, um
jovem, tinha sido muito espancado e dilacerado. Victoria tinha que
disfarar sua alimentao, mas eu sabia que ela apreciava a tortura
tanto quanto o banquete. Com esperana, ainda haveria um rastro
de seu cheiro para que eu pudesse confirmar minha teoria. Se eu
pudesse identificar seu padro de caa, ento ela seria fcil de
rastrear, e prever.
O corpo foi encontrado prximo de um dos acampamentos, h uma
semana, mas no havia chovido ou nevado, ento havia a
possibilidade de pegar um rastro de Victoria. Com apenas uma hora
at o amanhecer, eu no podia perder tempo.
Me aproximando da rea de acampamento, estacionei fora da rea
isolada. A rea principal estava programada para reabrir no final de
semana, de acordo com o aviso publicado no porto. No detectei
vestgios de sangue, mas a natureza era muito eficiente em limpar
suas sobras. Seguindo a trilha que tinha, sem dvida, sido deixada
pelos investigadores humanos, achei a cena do crime. No havia
fita isolante; no tinha havido nenhum crime, pelo menos aos olhos
humanos. Uma nica estaca amarela marcava o local de repouso
da vtima no centro de uma pequena ravina.

Eu tentei me colocar no lugar de Victoria, encontrando o humano,


ento brincando com ele, machucando-o. Jog-lo contra uma
rvore? Eu circulei a estaca buscando, em seguida, encontrei seus
cabelos grudados na casca de um tronco. Respirando fundo, senti
seu cheiro fraco, misturado com o da vtima. Cuidadosamente
inspecionei a rvore de novo, achando uma nica gota de veneno
perto dos cabelos. Ela deve ter provocado sua presa, incitando
ainda mais medo nele antes de dar o bote fatal.
Meu estmago se contraiu com o pensamento de tal violncia
desenfreada. A vtima tinha acabado de casar, eu tinha lido. Ele no
era algum que merecia um destino to horrvel. Ela pagaria por
este crime, bem como seus atos contra Bella.
A raiva me impediu de mergulhar no passado enquanto eu fazia
mais um crculo ao redor da rea. Seu cheiro casual se foi, s tinha
sido a fora do seu veneno que deixou qualquer vestgio. Mas eu
sabia para onde ela estava indo, quem ela estava caando em
seguida. Enquanto corri de volta para o meu carro, tambm
reconheci que no faria isso a tempo de salvar o campista
desamparado.
Felizmente poucas nuvens cobriam o cu para obscurecer o
amanhecer. Eu era um dos poucos carros deixando o acampamento
to cedo na manh, mas havia uma fila considervel entrando. Se o
sol ficasse livre para brilhar em cima de mim atravs do meu prabrisa sem pelcula, eu teria sido um espetculo que poucos
esqueceriam.
A cobertura de nuvens aumentou mais para o leste enquanto eu
dirigia, livrando-me de ficar preso no meu carro at o anoitecer. Esta
ltima morte seria mais difcil de encontrar, apesar de eu ter uma

idia por onde comear, com base na viso de Alice e Google


Earth.
Passei a tarde correndo pelo terreno espesso, seguindo os
afluentes dos rios, procurando aquele que tivesse uma tenda
destruda e um corpo morto. Havia apenas alguns humanos nas
proximidades, caadores, e eu lhes dei um amplo espao. Quando
fiz o meu caminho em torno deles, ouvi um grito de doer as
entranhas na distncia.
Enquanto milhas voavam debaixo dos meus ps, uma nova
urgncia me encheu. Eu poderia estar atrasado demais para o
humano, mas Victoria poderia estar esperando no prximo
amanhecer
No Glenda, no
Eu cheguei no cume do morro e parei. Os pensamentos no vieram
de Vitria, mas de um homem humano, o companheiro da
mochileira que vi assassinada na viso de Alice. O ar estava
silencioso, a no ser pelo choro dele minha emoo h muito
havia desaparecido. Enquanto eu analisava o permetro do
acampamento, ouvi o lamento do homem.
Ah, Glenda, eu sinto tanto. Eu nunca deveria ter deixado voc
sozinha Ah, Deus, por qu? Ela merecia viver, porque voc no
me levou? O que vou fazer agora Eu deveria ter ficado, eu
poderia ter te protegido No h nada mais para mim.
Ele no tinha idia do que tirou a vida de sua esposa, no tinha
idia do que se ele tivesse ficado, estaria morto deitado ao lado
dela. Mas suas palavras correram como gelo nas minhas veias,
alimentando a dor no meu corao.
E se Bella se machucar, agora que fui embora? E se eu pudesse
salv-la? Ela to frgil

E se eu a matasse? Rosnei para mim mesmo, lembrando do seu


sangue em meus lbios. O conceito parecia impossvel, eu a amava
muito, mas lembrei da minha primeira reao quando ela cortou o
dedo. No era para salvar, era para atacar. Eu era to monstro
quanto Victoria, pior porque eu disfarava meu lado predatrio
muito bem.
Victoria. Concentre-se na caa. Como eu queria poder encontrar a
nmade mat-la seria como matar a pior parte de mim. Soltei o
animal em mim, o cheiro dela me guiando como um farol. Apenas
algumas horas se passaram desde que ela tinha estado aqui, ela
no podia estar longe. Meus ps me aceleraram por entre as
rvores, levando-me ao lugar onde eu poderia liberar todo o dio
que tinha por mim mesmo.
O espao entre as rvores aumentou, e o cheiro de Victoria
enfraqueceu. Ela seguiu uma linha reta para fora da floresta,
evitando grande parte da folhagem frondosa que captou seu cheiro
quando ela passou. Dei uma ltima fungada forte quando segui o
seu caminho atravs de um mosaico isolado de jovens rvores. Os
murmrios de uma mente humana ao longe invadiu a minha
concentrao.
O som de sua rdio ecoava em seus pensamentos.
Na extremidade sul da Twentymile Creek, a leste da fronteira
ARN. Rota Coroner.
Tango romeu cinco nove, cmbio. Estimado tempo de chegada
oito minutos, respondeu o homem quando o sol rompeu as nuvens.
Dando uma parada, deixei uma vala na terra endurecida antes de
derrapar de volta para a cobertura das ltimas rvores. A mente que
eu ouvi era de um piloto, e ele estava vindo nessa direo.

Reflexivamente

olhei

para

cima,

procurando

no

cu

pelo

helicptero.
O que foi aquilo? disse o co-piloto, e eu sabia que ele tinha me
visto.
Eu no sei, um lampejo de algo. Est no caminho, mantenha os
olhos abertos.
Maldio. Eu me enterrei no monte de mudas, repreendendo-me
por ser to descuidado. Os dois homens olharam para o cho
abaixo deles enquanto sobrevoaram, mas no viram nada. Os
pensamentos do piloto voltaram para sua misso, para verificar a
ltima matana de Victoria. Marque esta localizao no GPS,
vamos voltar depois de checar a cena.
O helicptero voltou na direo que eu tinha acabado de vir, e
examinei a minha situao.
Para muitos, a viso seria espetacular. Diante de mim havia
literalmente nada. Sem rvores, pouca relva, apenas terra plana e
estril, banhada pelo sol brilhante todo o caminho at o horizonte.
Para mim era apenas um fim normal de trilha, e um lembrete cruel
do vazio da minha existncia.
Tinha estado nublado quando Victoria cruzou esta rea, ento nada
a impediu de prosseguir. Agora que o sol tinha sado, a terra estril,
sem cheiro antes de mim, poderia muito bem ter sido um muro
impenetrvel.
Meus olhos cruzaram a terra marrom, procurando algum vestgio,
algum flash ou lampejo que me mostrasse onde ela estava, mas
no havia nada. Nada, alm de marrom.
Marrom quente, Bella disse em minha mente.

Cerrando os punhos como se eu pudesse fisicamente socar a


memria, segui o meu prprio cheiro de volta para a floresta,
cuidadosamente pulando de rvore em rvore. Uma vez que os
ramos taparam a luz do sol, eu desviei para o norte, dando bastante
espao ao helicptero de busca e salvamento e ao grupo que viria
por terra.
Victoria iria viver mais um dia. Minha caa no seria to fcil como
eu tinha previsto, mas pelo menos iria ocupar-me um pouco mais.
Sem as vises de Alice para me ajudar, eu tinha leitura e pesquisa
minha frente, proporcionando mais distrao eu esperava.
Enquanto corri de volta para o carro, o sofrimento do homem ecoou
na minha cabea. Embora eu tentasse empurrar para longe os
soluos, eles persistiram, cada vez mais altos, torcendo e mudando
em minha mente. O som tornou-se minha prpria dor, quando me
imaginei chorando sobre o corpo sem vida de Bella, mas minha
tristeza hipottica foi ofuscada pela culpa. Vendo o crescente
vermelho em sua jugular, sabendo que eu era aquele que tinha
tirado a vida dela, me tornei tanto assassino quanto vtima em uma
s virada.
Arrancando do estacionamento, descontei minha frustrao com
minha existncia monstruosa na estrada. No final no importava, eu
nunca estaria to perto assim de Bella novamente. Entrelacei para
dentro e para fora do trfego, tentando superar a terrvel verdade.
Bella teria uma vida longa e feliz e, em seguida passar para uma
eternidade no paraso, sem qualquer interferncia minha. Eu nunca
iria experimentar seu calor de novo, ouvir sua risada, v-la corar,
nunca mais. Eu no merecia nada menos que isso.
Eu s rezei para que houvesse um fim para mim tambm. Das
cinzas para as cinzas, no fim das contas

Captulo 10
Doces ou travessuras.
Victoria estava ficando descuidada. Ela nem se incomodou em
tentar encobrir o corpo desta vez deixando-o em uma vala na
estrada onde a polcia facilmente o encontrou. Eu sabia que ela
esteve na cidade h menos de uma semana, mas j tinha matado.
Caar na mata tinha comeado a ficar difcil quando o frio tomou
conta e havia direcionado os caadores e praticantes de caminhada
de volta para suas casas quentes, por isso ela mudou de ttica. Ela
me

levou

para

cidade,

sua

nova

escolha

de

presas

particularmente perturbadora.
Quantas noites voc vai ficar conosco em Hamel, Sr. Randall? A
funcionria da noite disse enquanto o relgio na parede ressoou
quatro vezes. As sobrancelhas dela se arquearam, inspecionandome, imaginando porque eu estaria fazendo check-in essa hora
profana.

At amanh de manh, eu disse, pegando a caneta acorrentada


ao balco. Perto de mim estava uma pilha da ltima edio do Star
Tribune. A manchete anunciou o mais recente de uma srie de
assassinatos que as cidades tinham experimentado no ltimo ms.
Ento, Victoria foi mais esperta do que eu pensava, disfarando sua
matana como uma daquelas cometidas pelo serial killer.
A cabea de Victoria iria rolar em breve. Ela no podia se
esconder em uma cidade to grande como Minneapolis por muito
tempo, e o mundo humano era muito mais minha casa do que dela.
Sua ltima refeio foi pequena, uma criana, assim ela deveria
caar de novo, provavelmente, ao entardecer. Isso me dava um dia
para me preparar. Ambos ficaramos escondidos nesse brilhante e
ensolarado dia, ento eu iria finalmente acabar com isso.
A tmida mulher do outro lado do balco sorriu docemente,
esperando-me completar o formulrio de check-in. Voc est aqui a
negcios ou lazer?
Becky, estava escrito em seu crach. Seus olhos e seus
pensamentos comearam a caminhar pelo meu rosto, e eu
rapidamente lhe entreguei o papel. Os pensamentos grosseiros que
se agitavam atravs de sua mente me fizeram apreciar o silncio da
floresta.
Negcios, eu disse com firmeza, capturando seus olhos com os
meus prprios. Enquanto eu a encarava minha garganta aquecia, e
o monstro em mim rapidamente enumerou vinte maneiras de
acabar com a vida deste ser humano vulnervel. O efeito no foi
deslumbrante.
Seu desejo se tornou medo em um instante enquanto ela se
lembrava da vaga descrio do serial killer comparando a mim. Alto,

jovem, cabelos escuros. Seus olhos so to escuros to vazios


to frios Deus, onde est Bob? Devo chamar a polcia?
Eu tentei suavizar meu olhar. Estou em uma conferncia em
Polaris, na prxima estrada.
Becky no acreditou em minha histria, e seus reflexos assumiram
o controle. Quando ela calculou suas chances de escapar, o
corao dela acelerou novamente, vendo que as chances no
estavam a seu favor. I-isso timo, ela gaguejou, deslizando a
minha chave pela imitao de mrmore. Ela imediatamente se
afastou, pegou o telefone e apertou um nico boto de discagem
rpida. Sem esperar por uma resposta, ela comeou a falar muito
alto. Butch, desculpe interromper seu treino. Estou pronta para
voc esfregar o corredor Seus olhos dispararam de volta para os
meus furtivamente, enquanto ela mentalmente procurava armas em
mim.
Na outra extremidade do telefone, uma voz computadorizada
informou que ela no tinha novas mensagens de voz. Tudo bem, o
vejo em dois minutos, disse ela, falando com a mquina como se
fosse uma pessoa. Sua farsa teria funcionado com outro humano,
mas eu sabia que no havia outra pessoa ouvindo sua conversa
alm de mim.
Com a chave na mo, eu no tinha mais interesse nela, e ela
estava mais do que aliviada em me ver andando para longe. Seu
encontro com o mundo imortal foi rpido e indolor. Becky no sabia
quo sortuda ela era. Eu poderia ser assustador, mas Victoria era
mortal.
O que voc quer dizer com assustador? A voz de Bella disse
ingenuamente enquanto eu caminhava pelo corredor at o meu

quarto, abafando a msica brega vinda atravs do hotel de estrada.


O resto do prdio estava em silncio, a maioria das mentes dormia
sem sonhos, e os outros no podiam competir com a minha
lembrana de suas palavras. E as memrias estavam voltando mais
forte a cada dia.
A minha prpria voz interrompeu a dela. Eu no te assusto?
No mais do que o normal.
Rangendo os dentes eu cheguei em meu quarto e fui direto para a
TV, tentando encontrar algo para mascarar o som dos meus
pensamentos traidores. Um vdeo de rap apareceu, e eu aumentei o
volume. O som revoltante funcionou melhor do que eu poderia ter
esperado. Agora, se eu pudesse evitar de fechar meus olhos.
Meus pensamentos relutantemente retornaram para a lista de
atividades desta noite. Isso foi ao que minha vida tinha sido
reduzida, a uma lista. Quanto mais longa a lista, melhor; cada tarefa
levando prxima, como a criao de uma fileira de domins. Eu
tinha que colocar cada um seu lugar, forar minha mente para se
concentrar em cada retngulo de marfim, minimizando as
possibilidades de meus pensamentos vagarem de volta para aquele
canto chuvoso do mundo onde o meu corao residia. Infelizmente,
eu sabia que um dia os domins cairiam, no deixando nada para
me manter longe dela. Meu maior medo era que algum dia eu iria
sucumbir, correndo de volta para ela, condenando-a. Mas no hoje.
Pelo menos isso que eu disse a mim mesmo pela milsima vez.
Arrumei a minha mochila e sacola na cama, e outro domin foi
colocado em seu lugar. No, eu era forte o suficiente para ficar
longe. Ela merecia uma vida humana normal, a nica coisa que eu

ainda poderia dar para ela. Antes de minha mente conjur-la


novamente, voltei para a minha lista. Prxima tarefa, eu ordenei.
Hoje tinham mais domins que o habitual tempo para recarregar,
reabastecer, e limpar. Fingir ser humano por algumas horas.
Semanas na floresta tinham me deixado despenteado, e embora eu
no me importasse, interagir no meio da agitao de uma cidade
grande exigia um certo nvel de civilidade. Eu posso ser um
monstro, mas eu no sou um animal.
Enquanto eu arrancava as etiquetas das roupas novas, um novo
rosto apareceu na minha mente. Alice teria gastado muito mais
tempo e esforo comprando as camisas e calas jeans que
comprei, mas ela teria ficado muito mais perturbada ao ver as
roupas sujas que eu estava descartando. Eu me perguntava como
ela estava, minha irm favorita. Eu me pergunto se ela tinha me
perdoado. Duvido muito.
A outra razo deste exerccio era recarregar minhas baterias,
embora em um sentido mais literal do que estava na brochura ao
lado de minha cama. Eletricidade, roupas, e, se eu tivesse a
coragem um telefonema, foram as razes pelas quais eu vaguei na
cidade. O receio da funcionria havia me lembrado de outra tarefa
que eu precisaria quando minha breve escala na civilizao
estivesse completa eu precisava caar.
Eu vasculhei dentro de minha bolsa de couro e encontrei o meu
celular e novo laptop. Este ltimo tornou-se uma necessidade
quando eu tinha sido incapaz de chegar perto o suficiente de
Victoria para ver seus pensamentos ou definir seus padres. Depois
de perder o cheiro dela em mais de uma ocasio, eu tive que
recorrer pesquisa na Internet por assassinatos misteriosos e

mapas, para encontr-los. Aps duas semanas de nada, eu


finalmente peguei seu cheiro ao redor da vtima mais recente aqui.
Mas primeiras coisas primeiro. Conectei o telefone a um carregador
e liguei ao lado da cama. O pequeno dispositivo de prata assentouse na mesa de cabeceira, esperando por mim para fazer a chamada
que eu estava temendo. Carlisle no iria esperar muito mais, porm.
O laptop foi conectado no carregador em seguida, antes que eu
meticulosamente dobrasse e embalasse o conjunto extra de roupas
novas que eu comprei. O telefone parecia crescer mais enquanto eu
demorava.
Eu havia ignorado as duas ltimas ligaes de Carlisle, sabendo
que ele iria deixar uma mensagem se houvesse uma emergncia,
mas meu correio de voz permaneceu vazio. Ele s podia querer
uma coisa, ento. Que eu cumprisse a minha promessa de dar
notcias. Eu devia isso ele, me manter em contato, eu devia isso
para Esme.
Chuveiro ou telefonema primeiro? Como o covarde que eu era, eu
peguei o conjunto de roupa limpa e fui para o banheiro. A ligao
iria esperar mais alguns minutos. A culpa tomou conta de mim junto
com a gua quente enquanto um rosto diferente apareceu ao lado
de Bella na minha imaginao. As feies suaves de minha me
fizeram uma cara para mim enquanto eu enxaguava o xampu de
meu cabelo. Tanto sofrimento eu havia causado
O banho foi apenas um pequeno atraso, e cedo demais eu j estava
na frente do espelho, secando meu cabelo com a toalha. Quando
ele estava molhado era um castanho escuro, e me concentrei em
meus olhos antes que eu pudesse comparar cor de algum.
Minha ris estava to escura que eu no podia discerni-las de
minhas pupilas. Sim, eu definitivamente precisava caar.

Observei o rosto no espelho, notando com um suspiro quo


diferente eu estava. Retirar a camada de sujeira e imundcie que
acompanha viver uma existncia nmade no podia apagar a falta
de vida que olhava no reflexo para mim.
Eu j vi cadveres com uma cor melhor. Foi a minha voz narrando
a nauseante e plida imagem de Bella da minha vida passada.
Eu voltei ao meu estado real, um predador com apenas iscas e
anzis. A beleza se tinha desvanecido, o deslumbramento tinha
fugido. Era assim que eu aparentava naquele dia, sangrento dia,
contemplando a multiplicidade de maneiras que eu poderia acabar
com a vida de Bella? O que poderia te-la atrado para mim, um
monstro horrendo, to obviamente perigoso? Agora eu me tornei a
morte, destruidor de mundos, citei a mim mesmo.
Lembrei-me das fotos que eu escondi em seu quarto, como o
Edward que era dela parecia brilhar com adorao. Ela vira atravs
da imagem mortfera, arqueada e hesitante na minha frente, e
infligiu sua luz em mim. Isso o que era, eu percebi. Assim como o
sol iluminava minha rgida pele de esttua em um arco-ris de cores,
a riqueza do seu esprito, sua alma, se refletiu em mim tambm.
Sua ausncia deixou nada alm de um espao vazio e frio um
espelho em uma sala escura. No, isso no foi muito preciso. Eu
era apenas um passivo espelho pendurado silenciosamente em um
quadro empoeirado.
Os olhos de um assassino encararam os meus, os crculos pretos e
bochechas cavadas exalando o mal vazio e personificado que eu
encarnava. Eu engoli o fio de veneno na minha lngua, lembrandome que eu teria que matar novamente hoje noite, mesmo que
fosse apenas um animal indefeso que casse vtima de mim.

O arder em minha garganta no queimava com a perspectiva, mas


manteve-se uma dor incmoda, facilmente ignorada nesses dias. A
dor que eu sentia cada vez que eu fechava meus olhos
obscureciam a sede, pois a cada piscar ela estava l, implorandome para voltar. Seus olhos seus cabelos suas mos estendidas
naquele ltimo dia Pare com isso.
Victoria Eu tinha que manter a minha fora se eu fosse acabar
com a astuta vampira. A lua cheia pendurada fora da minha janela
destacava minha negligncia ela estava minguante da ltima vez
que cacei h trs semanas.
Minhas prprias palavras me assombraram novamente. H outras
fomes. Fomes que eu nem sequer entendo
No, eu no posso me deixar fixado em Bella, e joguei a toalha de
lado. O poo sem fundo que existia onde meu corao costumava
estar se alargara ameaando empurrar-me para suas profundezas
sombrias. Eu joguei a toalha de lado e me virei.
Prxima tarefa: o telefonema. Eu estava aqui por uma razo, no
para

relembrar.

Uma vez vestido, eu inspirei profunda e inutilmente, ento peguei


meu telefone celular. Ele tocou uma nica vez.
Edward, j estava na hora, disse Alice, e minha mo tremia. No
era com ela que eu queria falar. Por que ela estava com o telefone
de Carlisle?
Onde est Carlisle? Tinha acontecido alguma coisa?
Ele est aqui, no se preocupe, mas eu queria falar primeiro. Voc
j est pronto para voltar? Eu apertei meus olhos bem fechados, s
para ver Bella rir livremente em minha mente.

Deixe-me falar com Carlisle, Alice. Eu no tenho nada a falar com


voc. Se eu no ouvir a voz de Carlisle em cinco segundos eu iria
desligar. Ela iria dizer para eles que eu estava bem.
Bella ainda est ferida, sabe? Eu me encolhi com o som do nome
do meu amor. Ela no pode viver sem voc tanto quanto voc no
pode viver sem ela. Voc est empurrando-a para o abismo,
Edward. Ela pode pular. A voz dela estava sombria.
Eu conhecia Bella ela nunca faria algo to drstico. No, ela tinha
seu pai e faria qualquer coisa por ele. Bella o nome dela
quebrou na minha garganta. Bella me prometeu. Ela vai cuidar de
si mesma, por Charlie.
Talvez voc deva apenas dar uma olhada nela, para ter certeza.
Maldita. Ela tinha estado me observando de novo vendo a
tentao cruzar o meu caminho todos os dias. Se eu voltasse eu
no seria capaz de partir novamente eu sabia disso e Alice
tambm. Ela era implacvel.
O tom perspicaz de sua voz me fez desconfiar. Alice, se voc
voltou l, ento por Deus eu irei
No, eu no voltei, ela cuspiu, Mas minhas malas esto prontas.
Eu estarei bem atrs de voc quando voc desistir.Voc no to
forte.
Eu estou apostando em Alice, a memria de Bella murmurou.
Com uma careta, censurei a minha irm e a mim mesmo. Pare de
ficar me vigiando. Voc no deveria estar assistindo o futuro. Uma
imagem do passado sangrento de Bella passou pela minha mente,

atiando o fogo na minha garganta. A sensao me enojou e


fortaleceu ao mesmo tempo. Eu no podia voltar atrs. Ela devia
ficar em segurana.
Isto est tudo errado, Edward. Voc vai voltar quanto mais voc
esperar mais dor voc inflige em todos ns. Voc no o nico
sofrendo, sabe?
Claro que eu sabia, por que ela acha que eu estava ligando? A
nica razo era dar a Carlisle e Esme um pouco de paz de esprito.
Seus cinco segundos acabaram. Voc vai me deixar falar com
Carlisle ou no? Eu a cortei enquanto deslizei meu polegar sobre o
boto Desligar.
Ela no falou no telefone outra vez. Ele quer falar com voc, disse
ela.
Edward, Carlisle disse, e a dor se torceu no meu peito. Sua voz
estava calma, quase calorosa, mas eu podia ouvir a preocupao
por trs da fachada.
Eu retornei o cumprimento com a mesma falsa leveza. Ol,
Carlisle. Eu s quero que voc saiba que estou bem, eu menti.
Pelo menos posso manter essa promessa a promessa de me
manter em contato com ele.
Voc est vindo para casa? Sua me est muito preocupada com
voc. A mscara caiu com um estrondo quase audvel, a tristeza
em sua voz rasgando a minha conscincia.
No, eu tenho uma nova pista, mas desde que eu tinha tempo,
pensei em dar notcias.

Obrigado. Ele no pde conter um suspiro desapontado. Onde


est voc? Ns poderamos encontr-lo, apenas pela tarde. Esme
sente muito sua falta.
No silncio, ouvi a sua esperana, e isso s aumentou a dor.
Talvez, mas Victoria extremamente mvel. Ela no fica em um
lugar por muito tempo. Eu deveria simplesmente dizer no, mas eu
sabia que era Esme que tinha realmente feito esse pedido.
Esmagar suas esperanas era demasiadamente brutal. Eu vou te
ligar assim que surgir alguma oportunidade. O silncio continuava,
me empertiguei para a prxima pergunta. Como est minha me?
Carlisle se moveu; papis farfalharam ao fundo. Ela est lidando
com o fato. Rosalie e Emmett se decidiram por um casamento
pequeno para mudar um pouco, se voc pode acreditar nisso. Eu
podia ver o sorriso que devia estar quebrando em seus lbios. Ns
todos fomos para Niagara e ficamos encharcados enquanto diziam
seus votos sob as rajadas das Cataratas. O som do seu sorriso
desapareceu. Jasper ficou no seu lugar.
Outra facada eu fui o padrinho de Emmett em cada um de seus
muitos casamentos com Rosalie. Bom, j era tempo de ele
comear a arcar com alguns dos encargos matrimoniais, eu disse
casualmente.
Ele limpou a garganta desnecessariamente. Aham, sim. Ele saiu
para caar com Esme agora.
Meus dedos encontraram a ponte do meu nariz. Esme no estava
lidando muito bem com isso, nem Carlisle se Jasper tinha que ter
uma sesso um-a-um para acalmar minha me. Eu continuei, no
entanto. Por favor, d a Rose e Em meus parabns.

Eu darei, quando eles ligarem. Eles escolheram passar a lua-demel na Europa desta vez, Paris, eu acho. Toda a emoo
abandonou sua voz. No era de se admirar que Esme estava to
chateada; eu no fui o nico que a tinha abandonado.
Carlisle no desistiu. Edward, por favor, esta caada
Muito necessria, eu terminei. Eu no poderia ir para casa, a
minha presena iria apenas aumentar a tristeza de Esme. Victoria
uma selvagem sem escrpulos e tem que ser parada. Se voc
tivesse visto a sua vtima mais recente, voc concordaria. Ele tinha
doze anos, Carlisle, ainda vestido em seu traje de Halloween. Eu
tinha visto o corpo atravs da mente dos investigadores na cena, os
poucos que poderia tolerar a viso, ento segui seu cheiro de volta
para o bairro sossegado de onde ela tinha roubado o menino
enquanto ele pedia doces-ou-travessuras antes de eu perceber que
estava seguindo a trilha errada.
O silncio durou mais do que eu poderia esperar. Ento deixe-me
ajud-lo. Juntos podemos det-la, e voc estaria livre para voltar
para casa.
Eu no podia ler seus pensamentos, mas seu tom de voz era clara.
Ele mudou de time e estava jogando pelo time Alice. A traio doa,
mas no consegui reunir nenhuma raiva, no enquanto ele
trabalhava para juntar os pedaos da baguna que eu havia feito.
No. Esme precisa de voc mais do que eu. Victoria est sozinha,
eu posso lidar com ela.
Carlisle engoliu seco por hbito. Edward, eu acho que voc deveria
reavaliar a sua situao e sua deciso.

Mais uma vez eu o ignorei, pelo menos a autoridade que ele tentou
me pressionar. No. A deciso est tomada. Nada mudou. A
conversa tinha acabado. Te ligarei de novo quando eu puder.
Mande meus saludos Esme e famlia, eu murmurei, desejando
que eu pudesse voltar no tempo para minha famlia e dar-lhes a
felicidade que eles tiveram um ano atrs. Eles no mereciam sofrer
por meus erros.
Ele soltou um suspiro intil, derrotado. Muito bem. Se cuide, filho.
Amamos voc, disse ele tristemente.
A memria que suas palavras evocaram me pegou de surpresa.
Um pedao de papel amarrotado colocado na mesa ao lado de uma
adormecida Bella. Eu cuidadosamente desdobrei o pequeno
quadrado, observando como as dobras estavam desgastadas e
beira da ruptura. Quantas vezes ela leu as duas simples palavras
que ficavam em minha mente? Cuide-se.
Cuide-se, Bella havia murmurado em seus sonhos e agora
repetida na minha cabea. Por Edward.
Eu desliguei o telefone, a viso do cabelo emaranhado e sorriso
sonolento de Bella remanescentes na minha viso desfocada.
Por favor, cuide-se, eu sussurrei, incapaz de dizer o nome dela.
Talvez voc deva apenas dar uma olhada nela. As palavras de Alice
ecoaram em minha mente, e eu quase esmaguei o telefone,
tentando forar o meu pensamento de volta ao presente. Peguei o
laptop, com a inteno de procurar mais crimes em Minneapolis,
mas meus dedos no obedeceram. Os domins em minha mente se
inclinaram

S uma rpida visita. Antes que eu percebesse, eu estava olhando


para um mapa com uma linha azul desenhada a partir de Hamel
para Forks. 1.790 milhas eu poderia pegar um vo mais cedo e
estar de volta antes que Charlie voltasse da pesca. No, no, no.
O computador caiu de minhas mos. Antes de atingir a colcha de
polister eu me enrolei no canto, meus joelhos puxados para cima
apertados contra meu peito. Os domins na minha cabea
tombados, cada um derrubando o outro, caindo com um baque
suave que se assemelhava a um batimento cardaco humano. Os
batimentos cardacos dela. Era tudo que eu poderia fazer para me
impedir de correr para fora da porta.
Alice havia enfatizado que Bella estava sofrendo ela tinha visto
alguma coisa? Bella estava no hospital mais uma vez?
No, minha irm estava apenas me atraindo com insinuaes
vagas Ela queria uma desculpa para ela mesma voltar. Bella
estava a salvo salvo de mim com uma vida livre de assassinos
mticos e demnios imortais. Eu no podia voltar atrs. E eu tinha
prometido minha palavra no valia nada?
Meus dedos deslizaram pelo meu cabelo antes de apertar meus
punhos. Eu tinha cometido um outro erro fazer uma pausa da
perseguio foi uma idia idiota. Sem a necessidade de me
concentrar no cheiro, nas pistas, a minha mente foi direto para o
lugar que era proibido: direto para Bella.
Enquanto minha testa batia em meus joelhos, meu corao foi at
onde Alice parou, guiando-me de volta para o meu desejo meu
amor minha vida

Eu no gostei. No v-lo. Isso me deixa ansiosa, tambm, Bella


disse suavemente, ficando vermelha frente aos meus olhos.
Ca mais profundamente no desespero que eu estava evitando. O
espao parecia fechar-se sobre mim enquanto ela me chamava,
segurando seus braos abertos. Em minha mente seu calor me
cercava, se misturando com seu cheiro. A sensao era to real que
quando abri meus olhos eu esperava que o quarto estivesse cheio
de frsias e chamas.
Eram as chaves em meu bolso que queimavam, me chamando.
Seria to fcil Eu me imaginei em p na frente de sua casa,
subindo pela janela e a encontrando dormindo, como eu tinha feito
tantas vezes antes. To pacfica, to frgil mas no! Arremessei
as chaves do outro lado da sala, juntando-as parede acima da
cabeceira da cama.
Uma bela demonstrao Era a sua paz, sua beleza, sua delicada
fragilidade que tinham que me manter afastado. A nica coisa que
eu poderia trazer ela era a morte, dor, ou pior, a condenao.
Bella ainda est ferida a voz de Alice intrometeu novamente. O
pensamento de Bella chorando por minha causa arrastaram meus
olhos at a porta. Abracei fortemente minhas pernas, impedindo-as
de me trair. Ela iria viver e seguir em frente. Na verdade, Bella
provavelmente j o tinha feito, Alice era uma mentirosa mais perfeita
do que eu. Era isso Alice poderia ter visto Bella queimando a
lngua em um biscoito quente, nada mais, e exageraram a histria
para meu benefcio.
Lentamente eu balanava, fora de sincronia com a msica rap na
TV, tentando me puxar de volta da beira da tentao. No foi at o
pr do sol, 12 horas depois, que eu levantei, peguei minhas coisas

e sa correndo. O motel estava enchendo-se para a noite, e eu


escapei da minha priso auto-imposta antes que os pensamentos
das pessoas felizes, ocupadas e vvidas pudessem me contaminar.
Conferir. Se alimentar. Ento patrulhar os mais provveis campos
de caa de Victoria. Minha lista mais recente se formou facilmente.
Uma nova pilha de domins a acompanhou, e eu recomecei,
fingindo que a minha era uma vida que valia a pena viver.
Deixei a chave do quarto na caixa de check in, preparando o
primeiro domin em minha mente antes de vislumbrar a data no
topo do jornal que sobrou solitrio. A ironia me tirou o flego.
Hoje era dois de novembro, Da de los Muertos.
Dia dos Mortos.

Captulo 11
Sexta-feira Negra.
A

neve

voava

do

pra-brisa

enquanto

eu

dirigia

pelas

movimentadas ruas de Toronto. O trnsito estava mais pesado do


que eu esperava que fosse estar to tarde assim em uma sextafeira, aparentemente poucos canadenses estavam interessados em
ir para as liquidaes ps-Ao de Graas ao sul da fronteira.

Vamos dividir um txi para casa, Meredith, uma mulher na rua


disse para a amiga. Os nibus no so seguros, ela pensou. As
duas mulheres empacotadas de roupa de frio esperavam na
esquina, paradas no mesmo semforo que me rendia. Os nicos
pedestres na noite fria, as suas palavras se misturavam com o
baixo zumbido do trfego.
Essa idia soa bem, disse Meredith, seus olhos vagando pelo meu
carro. Pena que ele no est indo para o meu caminho. Veja
aquele ali.
Ambas se moveram em direo ao meio-fio para que pudessem me
espiar pelo pra-brisa. Virei o rosto em direo ao canto oposto,
torcendo para a luz mudar. Preso na linha de carros esperando, eu
no podia escapar de seus olhares.
Olhe para esse perfil, Meredith pensou, desejando que ela pudesse
tocar meu rosto. Outros dedos tinham traado minhas feies, e
meu rosto queimou pela memria.
No se mova, Bella sussurrou, o calmo ritmo de seu pulso
acompanhando suas palavras.
A outra mulher no meio fio falou, interrompendo a perigosa
memria. Ele um pouco jovem, mas gato demais. Isso era um
presente que todos ns podamos usar. Sua mente simplista mudou
de direo. Poxa, eu ainda preciso encontrar presentes para os
outros diretores, Janna, Barb, Sherry e Camille.
No inicio, Meredith no deu importncia para o comentrio. Vire
para este caminho,

tigre,

deixe-me

ver

esses

olhos. Ns

poderamos ir para Buffalo e ento para o shopping eles podem


ter alguma coisa, ela disse assim que o sinal finalmente mudou.
Se pudssemos encontrar algum Quero dizer algo to bacana
assim aqui nesta cidade. Ela se inclinou para olhar a placa

temporria

do

meu

carro.Americano,

claro,

ela

pensou

melancolicamente.
Eu desisti e olhei para as mulheres enquanto me afastava, e foi
recompensado com seus suspiros.
To triste, uma pensou.
Esses olhos to escuros, solido pura, a outra acrescentou.
Pena? Essas mulheres olharam uma vez para mim e sentiram
pena? Elas no tinham idia elas eram crianas que pensavam
que os ursos no zoolgico eram fofinhos, sem saber que animais
ferozes podiam perseguir, desmembrar e consumir uma pessoa em
questo de minutos. Duraria apenas segundos para eu me desfazer
dessas mulheres, menos ainda do que o tempo que o semforo
tinha me proporcionado.
Minha constante lembrana interrompeu. Voc sempre fica mais
irritadio quando seus olhos esto escuros, Bella disse indiferente.
Assim que estacionei, percebi que minha aparncia deve ter
escurecido ainda mais. As mulheres no sentiram medo, tinha
apenas visto a perda que sofri. Eu estava desaparecendo pedao
por pedao. Sem Bella eu no era nada e, aparentemente, agora eu
aparentava isso.
Ela discutiu, claro. Eu mencionei que voc estava muito
bonito, ela disse, seguindo de um sonolento To lindo.
Balancei a cabea, negando seu pedido enquanto eu saia do carro.
Respirei fundo, experimentando o ar frio da noite, e ento pulei para
o topo do prdio mais prximo. Cruzando os telhados para o norte,
tentei inutilmente enterrar minha dor, afugent-la, deixando apenas
a fria e a determinao para trs. Eu precisava do meu monstro,
precisava do dio se eu fosse encarar e matar Victoria. E essa
noite, eu tive a melhor chance de fazer exatamente isso.

Depois de semanas de caa catica, Victoria finalmente tinha cado


em um padro. Ela decidiu se espreitar pelas periferias das grandes
cidades, fazendo os moradores de rua, os sem dinheiro, e aqueles
sem amigos seu principal consumo. Depois de sua jovem vtima em
Minneapolis, ela se banqueteava nos arredores de Chicago, ento
se dirigiu mais para o leste, cruzando a fronteira para se alimentar
em Windsor, no Canad. A prxima parada lgica era aqui, em
Toronto.
Suas ltimas vtimas tambm haviam sido semelhantes: jovens
prostitutas. A primeira havia estado com um cliente, e ambas
haviam sido vitimas da sede de Victoria. A segunda estava sozinha,
mas teve o mesmo fim violento. Os infelizes seres humanos haviam
tido membros quebrados, costelas, e no caso do homem, uma
fratura no crnio. Por mais que eu teria gostado de provocar os
mesmos danos nela, Victoria estava programada para um fim
rpido. Ela no teria a chance de escapar de mim ou da chama que
iria reduz-la a nada mais do que cinzas.
Eu tive que dar crdito a Victoria ela era mais meticulosa com
seus restos do que eu havia imaginado. Quase todas as suas
vtimas tinham sido deixadas em algum tipo de gua em
movimento, facilmente explicando a falta de sangue nos corpos. Os
outros tinham sido deixados no deserto, onde a natureza se
responsabilizou por apagar quaisquer vestgios de lquido vital.
Nenhuma de suas matanas tinha alguma suspeita imortal ligada
com elas, embora diversos suspeitos humanos tivessem sido
questionados, e em um caso, preso.
Limpar a baguna de Victoria nunca foi minha inteno; era apenas
uma curiosidade que me levou a olhar os resultados de seu apetite.
No caso da priso, no entanto, eu tirei um tempo para me sentar do

lado de fora da delegacia de Minneapolis at que encontrasse a


mente do oficial de investigao. O porque fiz isso? Eu ainda no
podia dizer. Mas eu esperei por horas, sentado no meu carro em um
canto escuro da garagem, ouvindo as perguntas e os pensamentos
na delegacia.
Por incrvel que parea, meu fantasma de Bella havia permanecido
em silncio na maior parte, sabendo, mas no dizendo, o porqu eu
precisava fazer essa coisa estranha. Devo dizer se divirta, ou
esse o sentimento errado? ela perguntou, olhando para mim do
outro lado de uma mesa infinitamente grande de uma cafeteria
quando pisquei.
Eu no podia deixar de sorrir, assim que as palavras foram
proferidas. No, se divirta funciona bem como qualquer outra
coisa, eu repeti para mim mesmo.
Ento, se divirta, e embora a sua imagem permanecesse, ela no
falou novamente.
Enquanto eu entrava no prdio, comecei com a mente do oficial do
quiosque de informao na recepo.
Um sujeito afvel, ele calmamente mandava os preocupados, os
perturbados, e os ignorantes para seus destinos. Vrias chamadas
chegaram sobre o aprisionamento, e eu descobri que o turno do
investigador chefe comeava ao meio-dia, daqui a apenas alguns
minutos.
Carregando uma maleta, o policial que eu estava esperando chegou
pelas mesmas portas que todos os outros passavam. O oficial da
mesa o saudou com um aperto de mo, parabenizando-o por tirar
outro assassino das ruas. Depois de trocar alguns gracejos, o
detetive se preparou para o dia, e eu me sentei um pouco mais reto
no meu carro escuro. O assassinato liderava seus nmeros de

casos, e sua primeira prioridade era interrogar o suspeito


novamente. Ele telefonou para a priso, localizada atrs da sede da
polcia, e ordenou que o suspeito fosse colocado em uma das salas
de interrogatrio.
Encontrar uma nica mente culpada em uma cadeia com vrios
andares era uma tarefa quase impossvel, mas por ficar
sintonizado com os pensamentos do policial, eu mentalmente o
segui do outro lado da rua at o prdio fervendo com maldade.
Pouqussimos outros pensamentos entraram na cabea do meu
acompanhante; ele tinha a inteno de ver este suspeito atrs das
grades. Assim que ele entrou na sala minscula e sem graa, ele
no tinha dvida de que o homem na sua frente era culpado, mas a
evidncia era insuficiente. O policial precisava de uma confisso, e
resistiu ao impulso de tir-la a golpes do suspeito.
Enquanto ele considerava sua linha de interrogatrio, eu troquei os
canais para o homem de laranja sentado do outro lado da mesa. Os
pensamentos do criminoso eram presunosos. Voc no pode
colocar a culpa dessa vez em mim, eu no fiz isso.
O interrogatrio comeou normalmente, Onde voc estava em e
Quem te viu l O suspeito era inocente, claro, do assassinato
que ele tinha sido preso, mas enquanto a conversa prosseguia, eu
descobri o que eu esperava que fosse verdade.
Tudo bem, continuou o policial, se dirigindo ao criminoso. Talvez
voc no tenha matado David Reynolds, mas e sobre a senhorita
Wilson? Ele atirou uma nova foto sobre a mesa.
O preso olhou para a foto de uma menina deitada em um diferente
tipo de encosta gramada, e sua inocncia desapareceu, substituda
por uma mscara ensaiada que eu reconhecia. Com cuidado, o
assassino escondeu sua satisfao do interrogador, mas eu vi tudo.

Enquanto ele negava esse segundo crime, meu estmago deu um


n, vendo-o reviver os ltimos momentos da vida da jovem,
ouvindo-o brigar com ela, ficar excitado com seu medo, e
encontrando felicidade suprema enquanto ele a esfaqueava at a
morte.
Sua mscara no era boa o suficiente, e eu liguei o carro. O policial
viu o suficiente para perceber a verdade, pressionando ainda mais o
suspeito sobre a vtima de Victoria. No momento que e j tinha ido
embora, o criminoso no conseguia mais se conter e se rendeu,
admitindo o assassinato da menina, e de outros, mas tinha
firmemente se recusado a confessar a vtima de Victoria. No,
apenas os culpados seriam condenados pelo crime dela, e eu fui
embora, curiosamente satisfeito.
Outras vtimas de Victoria permaneceram casos no solucionados,
mas como eles no tinham feito parte principal da sociedade, a
perda deles no fez falta. Eu pulei para a calada e me aproximei
de meu destino, os pensamentos agora passando por mim como
um

rio

canadense

selvagem.

Estes

seres

humanos

eram

igualmente to descartveis, pelo menos aos olhos de alguns. No


levou muita pesquisa para encontrar esse lado sombrio de Toronto,
apenas tive que buscar as estatsticas de assassinatos para
encontrar o bairro conhecido apenas pela interseo que eu circulei,
Jane e Finch.
Condomnios altos dominaram a paisagem ao redor da interseo,
habitando milhares de possveis refeies para Victoria. Ela no iria
caar nos edifcios, eu tinha certeza.
Seu consistente mtodo sdico de saciar sua sede evitava esta
rea. Com tantas possveis testemunhas apenas metros de

distncia, ela teria que matar de forma rpida e silenciosa, duas


coisas que eu ainda tinha que ver com ela.
Enquanto eu procurei, me tornei o caador, abrindo meus sentidos e
acalmando minha mente. Eu no podia me entregar completamente
para o meu lado selvagem, eu tambm tinha que ser cauteloso com
testemunhas.
Quando rastreava no vasto espao natural do deserto, eu tinha sido
limitado por muito pouco. Aqui, olhos observavam cada movimento,
e eu no podia me dar ao luxo de perder qualquer tipo de controle.
Apesar de eu ter ignorado a minha sede ardente, o monstro em mim
ainda esperava pela sua oportunidade de ressurgir. E esse local era
muito semelhante aos que eu tinha usado como caa h muito
tempo.
Sempre presente, Bella perguntou: Isso algo que eu poderia ter a
chance de ver?
Agora, como sempre, eu respondi: Absolutamente no! e implorei
minha Bella para me deixar concluir esta tarefa violenta sem
interrupes.
Depois, ento, ela sussurrou.
Ampliei o crculo, mantendo os arranha-cus como o centro,
ouvindo, vendo e cheirando. Finalmente eu peguei o perfume doce
dela, recm depositado depois da cada de neve do dia. Meu dio
mantinha todos os outros pensamentos distncia, exceto
um. Victoria estava perto.
Ela desceu a rua contra os edifcios. esquerda, os condomnios
aumentaram, mas para a direita ficava um shopping center de
pequeno porte com um mini-mercado e uma loja de cigarros, e foi
nessa direo que eu andei.

Um grupo de homens se reunia porta da Mos Smokes,


diretamente no caminho criado pelo cheiro de Victoria, forando-me
a desviar. Eu peguei uma trilha mais fraca para o norte quando a
conversa do grupo despertou meu interesse.
Voc deveria t-la visto, cara, ela era gata. Cabelo cor de fogo, e
as mais loucas lentes de contato vermelhas. Em sua mente, o
jovem negro retratou a vampira que eu procurava.
Fala srio, voc est cheio de histria.
No, srio. Ela estava em p exatamente onde voc est. O que
falava olhou seu relgio. Eu tenho que ir se vou alcan-la.
Onde voc vai encontr-la? O outro perguntou, no acreditando
em uma palavra da histria.
Na casa do Tim, perto do parque Fountainhead. Ele imaginou
Victoria passeando pela rua indo para o oeste. A imagem borrou; o
humano no estava completamente sbrio.
Dividido, eu decidi verificar a histria dele, e continuei a andar ao
redor do grupo em silncio, encontrando um cheiro muito mais forte
na direo que o homem tinha indicado.
Voc acha que ela iria se importar se voc levasse um amigo? As
intenes do homem que falava estavam longe de sere honradas, e
eu cerrei meus dentes. Ele era um criminoso sexual experiente, e
considerei deixar Victoria t-lo antes de eu terminar com ela.
Nah, Daryl, vamos l. Vai ser demais. Ele comparou seus atributos
fsicos com os o do criminoso, e decidiu que ele seria mais do

agrado de Victoria, em qualquer caso. Os dois homens se


separaram do grupo e seguiram na minha direo.
Afundando-me nas sombras, fiquei escondido enquanto os homens
passaram por mim. Eu lancei uma ampla rede com a minha mente,
vasculhando atravs das vozes mentais que ouvi, em busca da voz
aguda de Victoria, mas no encontrando nada nem perto. O
exerccio durou mais do que planejei; os dois homens estavam h
alguns quarteires de distncia no momento em que minha ateno
voltou para eles.
L est ela. Ei, querida, sou eu! O bbado chamou. Olhei atravs
de seus olhos e vi uma mulher com cabelo cor de chamas
vermelhas em um longo casaco de pele andando na frente dele. O
casaco de pele eu reconheci, ele pertencia ultima vitima de
Victoria de acordo com as subseqentes reportagens. Havia algo
estranho sobre seu cabelo, porm, a cor era de uma tonalidade
mais escura do que eu me lembrava, e mais encaracolado. E eu
ainda no ouvia os pensamentos de Victoria.
Alcancei os homens assim quando os pensamentos da mulher
ergueram-se sob o barulho mental.
O que ele quer? Ela virou-se, revelando sua pele chocolate escuro,
e eu sabia que tinha sido enganado.
Quem voc? perguntou o homem embriagado, rapidamente
examinandoa mulher.
Daryl, o predador, no se importava quem ela era. Belo casaco.
Ele se imaginou avanando nela ainda vestindo o casaco,
segurando-a no cho enquanto ela lutava contra seu aperto.

Obrigada. Foi um presente. A mulher, uma prostituta, sorriu;


lembrando como ela tinha visto Victoria jog-lo no canto de um
prdio a uma quadra de distncia, e depois desaparecer.
Isso era um plano, uma pista falsa. Mas por qu? Ser que Victoria
sabe que eu iria alcan-la, ou ela estava tentando se livrar da
polcia humana? O outro cheiro, mal detectvel que tinha que ser
seu verdadeiro caminho. Ela deve estar fugindo
O grito interrompeu meus devaneios.
Leva-a de volta para l, disse o homem sbrio, sua excitao mal
contida. Grite de novo, baby, ele pensou.
Aqui, pegue minha bolsa, ela implorou, deixando-a cair. Sua
mente se encheu com um medo sem palavras, ao ver o claro de
uma faca na mo Daryl. Ela no teve tempo de gritar novamente
antes que os dois homens a empurrasse para trs de um edifcio
prximo.
Fiquei onde estava, dizendo a mim mesmo que eu estava apenas
planejando meu prximo passo. No entanto, minha ateno ficou no
trio.
Uma vez fora da vista da rua, o bbado perdeu o interesse na
prostituta e no lugar pegou sua bolsa. Ele se jogou ao lado de uma
lixeira, contente ao ver vasculhar o contedo da bolsa, enquanto
seu companheiro brincava com a mulher, deliciando-se com seu
terror.
Eu tenho uma queda por mulheres ruivas, Daryl sussurrou em seu
ouvido.

Eu no deveria me envolver isso um crime humano. Uma cabine


de telefone do outro lado da rua chamou minha ateno. Uma
chamada rpida para o 911 mandaria a ajuda necessria para a
mulher mortal.
Outro grito ecoou na escurido tranqila. E se ela for a Bella de
outra pessoa? Meu passado me repreendeu. Em vez de trazer dor,
a memria alimentou o monstro em mim. O executor mas esta
no era minha luta. Meu caminho estava l atrs, lentamente
ficando obscurecido pela neve que caa.
A mulher sentiu o aperto de Daryl afrouxar, e ela considerou fugir.
Ela descartou a idia, incapaz de pensar em um lugar para o qual
correr, e ao invs disso ela assinalou os pontos fracos de seu
agressor em sua mente.
Olhos, virilha, nariz, ela pensou, e eu congelei. Tudo era muito
familiar.
O que voc estava pensando? Eu perguntei, no esperando a
resposta que recebi.
A voz de Bella era dura. Eu ia esmagar o nariz dele em seu
crebro.
Daryl acenou a faca ameaadoramente na frente do rosto da
mulher. Eu levaria menos de um segundo para desarm-lo e
enterrar a faca em seu corao. Ou us-la para dilacerar seu rosto.
Eu precisava de cinco segundos para arrancar sua pele. Mas isto
no era problema meu os meus dias de vigilante acabaram h
muito tempo. Eu me virei, tentando desligar o que estava
acontecendo por trs da loja antes que mais memrias voltassem.
Em resposta, os pensamentos pareciam ficar mais altos em minha
cabea. Voc nem mesmo vai tentar fugir?
Eu caio muito quando corro, Bella gemeu em minha cabea.

As prximas palavras de Daryl selaram seu destino.


Voc no vai se entregar, no ? Ei, Randy, ela corajosa.
Naquele instante eu fui transportado de volta para uma rua diferente
em uma cidade diferente, enfrentando um criminoso diferente que
pensava quase a mesma coisa: Essa corajosa. Talvez seja
melhor, eu acho no vai se entregar fcil.
Fique longe de mim, gritou a mulher, as palavras exatamente
iguais as de Bella.
Eu no estava ciente de que eu na verdade tinha me movido at
que o ombro de Daryl se deslocou fazendo um alto barulho. Sem
pensar eu tinha pulado do prdio, pegado a faca e a mo que a
segurava e a torcido por trs das costas dele, separando seu ombro
no processo.
Ele gritou, e eu me alegrei com o som. Voc merece uma morte
lenta e dolorosa, eu respirei em seu ouvido, seu corao acelerado
fazendo o veneno surgir em meus lbios.
Voc est bem? A memria de Bella perguntou com uma voz
spera. Assim como h muito tempo atrs, ela acalmou meu
temperamento apenas o suficiente para parar o assassino em mim.
Evocando qualquer vestgio de humanidade que eu poderia ter,
joguei o demnio em direo a rua em vez de esmagar seu crnio
contra a parede de tijolo prxima a mim. Um ofego de mulher me
lembrou que eu no estava sozinho.
Minhas mos Eu olhei para os meus dedos brancos, atordoado
pelo calor que escorria por eles vindo da pele do criminoso. A
sensao se dissipou, mas foi substitudo por uma dor fsica em
meus dedos. O ltimo humano que eu tinha tocado antes dele tinha
sido Bella.

Como sempre, minha garganta queimou, mas ao invs de incitar a


sede voraz, s alimentou as minhas memrias de Bella. Nenhuma
dessas pessoas cheirava remotamente apetitosa em comparao
com ela, mas me fez lembrar de como eu ansiava por ela, por seu
sangue. Mas a queimao era boa a queimao significava que
ela estava viva e humana. Meu sofrimento assegurava sua
sobrevivncia, assim como a minha ausncia.
Quem o que voc ? Os olhos pretos e arregalados da mulher
se encheram com uma mistura confusa de alvio e horror. Ela
passou por uma lista de quadrinhos que tinha visto na mesa de seu
sobrinho.
Eu no sou um super-heri. V, eu disse friamente e me afastei.
Daryl tinha mancando para longe, seguido por seu companheiro
cambaleante.
Ela passou correndo, parando para pegar o contedo de sua bolsa.
Com um olho em mim, ela empurrou suas posses na bolsa, seus
bolsos, onde quer que ela pudesse acelerar o processo, parando
apenas por um segundo, quando percebeu que todo o dinheiro dela
tinha ido embora.
Aqui, eu disse, segurando um punhado de notas. H um txi
chegando, se voc se apressar voc pode peg-lo. O som do
motor do taxi quase dominou seus pensamentos aleatrios.
Sua confuso intensificou quando ela pegou o dinheiro de minha
mo. Hum, obrigada, disse ela, em seguida, e ento saiu
correndo.
Sozinho novamente, no foi Bella que sussurrou para mim, mas sim
Carlisle.

Tanta compaixo, tanto controle. Mas mesmo em minha memria


ele me provocava. Ela muito boa para voc, no ?
Ela uma prostituta, eu disse, propositalmente desvirtuando o
sentido de minha memria.
Como se Carlisle estivesse de p ao meu lado, ele continuou. Volte
para Bella.
Frustrado pelas provocaes de minha prpria mente, eu peguei a
lixeira, facilmente do tamanho de um carro pequeno, girei e a joguei
contra o lado do edifcio de tijolos. Lixo e cacos de barro explodiram
em torno de mim enquanto eu lutava contra o impulso de ir
encontrar meu amor a p, se necessrio.
Bella, meu im para perigo, tinha passado exatamente por essa
situao ela poderia estar atraindo demnios ainda mais mortais
sua porta?
Voc perigoso, ela me lembrou. Mas no mau.
Finalmente, uma memria que ajudou. Eu era o maior perigo para
ela, com exceo de Victoria. Minha caa ainda esperava, e ela era
perigosa e maligna. A pista falsa de Victoria teria derrubado um
caador de humanos, mas quando me aproximei da esquina vazia
perto da loja de fumo, eu no tive problemas para detectar o cheiro
dela. Ela morreria em breve.
Antes que a Bella de minha mente pudesse me manipular com mais
memrias, eu deixei o cheiro me consumir enquanto seguia para o
norte. Ir para a cidade foi lento o concreto e o asfalto no
pegaram o perfume de Victoria como a floresta tinha mas depois
de perder e encontrar o cheiro vrias vezes, ele me levou para as
terras de cultivo, e o aroma ficava mais forte com cada rvore ou
arbusto que ela passava.

Ela me levou para o norte, e percebi que o som do trfego sempre


se espreitava no horizonte. A estrada no estava muito longe, e
Victoria parecia t-la usado como um guia. Assim quando as luzes
de outra cidade menor apareceram frente, seu trao virou oeste,
atravessando a estrada de seis pistas. Seu trajeto no me levou
para onde se concentrava a populao, mas para o redor dela.
Comecei a pensar que este era um truque a sede de Victoria deve
ser intensa, eu estava bastante certo de que ela no tinha se
alimentado em pelo menos uma semana. Mas o cheiro continuou a
ficar mais forte, ento eu me deixei levar.
As fazendas deram lugar a rvores estreis e lagos congelados, e
eu acelerei mais ainda. Victoria continuou a seguir a estrada ao
norte, cruzando-a vrias vezes, como se para evitar os maiores
corpos de gua. Eu no entendia seu raciocnio por que ela no
nadava e apagava completamente seu rastro? Molhada com este
tempo seria inconveniente;

roupas

congeladas

tendiam

literalmente se rasgar em pedaos, mas ela poderia facilmente


roubar mais. A nica concluso que eu poderia fazer era que seu
rastro falso em Toronto tinha sido colocado para o benefcio de um
ser humano e que ela no tinha idia que era um vampiro que a
seguia. Ela poderia se dar ao luxo de ser preguiosa e ficar seca.
Muito melhor para mim.
Finalmente, ela desviou para o leste, em uma rea completamente
desabitada, fugindo de mim novamente. Onde ela estava indo? O
cheiro dela era o mais forte que eu j tinha encontrado apenas
uma hora, talvez duas haviam se passado desde que ela tinha
passado por aqui. Outro cheiro almiscarado se misturou com o dela,
um que eu reconheci como alces. No, ela no poderia estar
caando animal depois de passar por tantos seres humanos
saborosos.

O caminho do alce e o de Victoria se separaram, e eu decidi que


era coincidncia. Emmett teria me chutado por ter deixado um alce
passar, mas eu me recusei a deixar a minha sede me distrair no
quando eu estava to perto.
Me perguntei onde meu irmo estava, se ele e Rosalie tinham
voltado para o feriado de Ao de Graas. Esme no fazia do
feriado uma grande produo, mas ela fazia questo de encontrar
um momento com cada um de ns durante o dia para expressar sua
gratido pela nossa presena na famlia. Este ano, o meu momento
tinha chegado na forma de uma mensagem de texto. Eu temia ter
de falar com ela, temia ouvir a decepo e a tristeza em sua voz,
ento eu estava grato pela despretensiosa mensagem que me
desejava estar bem e esperavam por meu rpido retorno. Porm eu
tambm estava ferido, sentindo falta de minha famlia mais do que
eu esperava.
Enquanto minha famlia estava provavelmente caando no caso
de Alice por pechinchas Bella estaria passando o feriado com seu
pai. Ela estaria preparando o tradicional banquete para Charlie?
Talvez ela estivesse visitando sua me, longe do frio e molhado que
ela tanto odiava. Outra possibilidade surgiu: ela poderia estar
passando o feriado com outro quem quer que ela tivesse
escolhido para me substituir. Tenho certeza de que a populao
masculina de Forks High fez fila diante de sua porta, uma vez que
disseram que os Cullens tinham ido embora.
O rosnado que me escapou desapareceu no silncio da floresta. Eu
queria que ela encontrasse a felicidade, eu me lembrei, e isso
incluiria amar outro. Em algum lugar distante um coiote uivou. Pior
ainda, eu pensei, ela poderia estar passando o dia de Ao de
Graas na reserva com Black, e seu filho ignorante.

Meu desgosto pelo pensamento trouxe minha conscincia de volta


ao presente. Puxando o ar gelado profundamente em meus
pulmes, eu deixei a essncia de Victoria controlar minha direo. A
brisa gelada trouxe o aroma de sangue humano recm-derramado
para minhas narinas e eu recuei. Minha garganta virou cinzas;
naquele nico respiro eu senti o cheiro de trs seres humanos
diferentes com o vento, um mais forte do que o outro. Nenhum
podia se comparar com o cheiro do sangue de Bella, mas o sabor
trouxe de volta ecos fracos da felicidade incrveis que eu senti
quando seu sangue perfeito tinha passado pela minha boca.
Obrigada, Edward, ela disse depois de eu quase t-la matado. A
lembrana transformou meu prazer em repulsa.
Luz anunciou a localizao dos corpos; o silncio me disse que eu
estava tarde demais. Me estiquei tanto quanto eu pude com meu
ouvido mental, mas fui recebido com a mesma solido tranqila.
Victoria tinha se alimentado e seguido em frente.
A casa de dois andares ficava no centro de uma clareira, ladeada
por duas rvores sem folhas e vrios pequenos edifcios. Pela porta
da frente aberta, vi uma forma enrugada, mas no me preocupei em
investigar. A ausncia evidente de vida significava que eu estava
livre para continuar minha busca. No havia ningum para salvar
aqui.
Eu circulei a borda da clareira, buscando o ponto de sada de
Victoria. Os nicos traos de cheiro foram os que eu tinha seguido
para essa casa remota, mas ela podia ter encontrado outro meio de
escapar. A porta da garagem aberta foi o indcio mais evidente, e
notei as pegadas desaparecendo rapidamente guiando da casa
para a garagem. Droga eu a perdi por apenas minutos.

A garagem vazia confirmou minha suposio Victoria havia


roubado um veculo. Foi esta a motivao para a longa viagem at
este ponto isolado, para adquirir um meio de transporte que no
seria imediatamente notado sua ausncia?
A neve aumentou, obliterando a chance minscula que eu tinha de
seguir o carro, ento eu voltei minha ateno novamente para casa.
Vendo o resultado da refeio de Victoria no estava no topo da
minha lista, mas se eu pudesse descobrir a marca e o modelo do
carro, eu poderia ser capaz de chamar a ajuda da polcia humana
sem eles saberem. Se ela atravessar a fronteira, o software
computadorizado de identificao deles iria peg-la, e com um
pouco de hacking, seriam ajustados para me notificar.
Subi os poucos degraus at a varanda e entrei na casa. O primeiro
corpo estava estendido l dentro, jogado na pilha de roupas de
neve empilhadas ao lado da porta.
Os olhos do homem olhavam distraidamente para o teto, seu rosto
maltratado, mas intacto. Seu pescoo tinha sido rasgado to
ferozmente que seria impossvel para um ser humano discernir que
tipo de animal poderia ter causado o ferimento, mas a falta de
sangue em ou perto de seu corpo seria suspeito at mesmo para o
mais desatento dos investigadores. Situado ao p da escada estava
uma arma calibre doze. Victoria deve ter atrado o marido que
usava pijamas para baixo antes de tirar sua vida. Ele no parece ter
sofrido tanto quanto algumas de suas vtimas do passado; ela deve
ter estado com muita sede para brincar com ele por tanto tempo. Eu
duvidava que ela estendesse a mesma cortesia sua segunda
vtima.
O cheiro de sangue flutuava escada abaixo, acompanhada por um
aroma floral, mas eu ignorei, escolhendo procurar no andar de baixo

primeiro. Se eu encontrasse o que precisava, eu no iria mais longe


para dentro da casa.
Em minutos eu tinha aberto todas as gavetas e gabinetes, mas no
encontrei nada parecido com os registros que podiam conter uma
descrio ou possivelmente at mesmo nmeros de placas do carro
desaparecido. A nica pista que eu encontrei foi uma foto de um
novo caminho brilhante no frigorfico com um jovem, um
adolescente de cabelos escuros ao volante. Talvez isso fosse o que
Victoria estava dirigindo.
Com uma respirao rpida, subi as escadas. O cheiro de sangue
era preocupante, no s por causa da sede voraz que incitou em
mim, mas por causa da fora do cheiro. Victoria geralmente drenava
suas vtimas at ficarem secas, no deixando nenhuma gota para
trs, mas apenas uma quantidade aproximada de um pint* poderia
produzir um cheiro to forte. Eu me encolhi, imaginando o tipo de
dano que Victoria teria infligido a um indivduo para causar tal
desperdcio.
Eu subi a escada, e pude ver a mulher que tinha de ser a esposa do
homem deitado no cho de seu quarto no final do corredor. Do meu
ponto de vista ela no parecia ter sofrido muito tambm os braos
e as pernas pareciam intactos. Se eu no tivesse sentido a distinta
fragrncia de Victoria enquanto eu estava l, eu teria jurado que um
vampiro diferente cometeu estes assassinatos. Atrs do corpo
estava uma mesa, e minha esperana de encontrar as informaes
que eu desejava aumentou.
Um som de pingos veio detrs de uma porta fechada enquanto eu
ia para o quarto principal, e apenas com a menor fungada eu sabia
o tanto de sangue que havia dentro do quarto fechado. O perfume
floral tambm emanava do tmulo, espalhando o cheiro penetrante

de cera queimando. Um cheiro do buqu mexeu com as minhas


memrias, e cortei meu fornecimento de ar antes que eu pudesse
dar um nome para elas.
A suave e danante luz que rastejava por baixo da porta confirmou
as chamas no quarto, e minha curiosidade aumentou. O cheiro, o
cabelo escuro da foto estremeceu o buraco em meu peito, tentando
me sugar para o passado. A memria que eu forcei em mim mesmo
era uma de olhos vermelhos em uma massa desordenada de
cabelos cor morango, e a dor se transformou em dio. Toda a minha
fraqueza, meu egosmo, minha auto-averso foram armazenados
nesse buraco, prontos para serem despejados sobre a abominao
que era Victoria.
Meu plano de violncia e vingana me gelou, e eu passei pela sala,
novamente focado em minha busca. Pisando com cuidado sobre a
mulher no quarto, eu procurei a mesa. Esta mulher tambm teve a
garganta rasgada em pedaos, mas seus olhos estavam fechados
de forma pacfica. Victoria devia estar faminta para ter assassinado
dois seres humanos sem ter sequer quebrado um dedo.
Incapaz de reunir qualquer entusiasmo por infligir estrago similar em
um vampiro, eu folheava os arquivos e papis. Entre as contas de
telefone e as receitas fiscais encontrei o formulrio de seguro
automotivo que me deu todas as informaes que eu preisava
sobre o novo e azul Chevy Silverado, incluindo o numero da placa.
Quando voltei a Toronto, a primeira ordem de negcios seria
verificar o quo seguro os servidores da patrulha de fronteira era.
Com todos os documentos devolvidos aos seus arquivos, eu
comecei a voltar pelo corredor.
O gotejamento diminuiu para uma gota a cada oito segundos, e eu
parei na porta. No havia nenhuma razo para eu ver a ltima

vtima de Victoria; encontrei tudo o que eu precisava. Embora a luz


lanada pela chama no tinha aumentado, e eu pensei. Seu plano
de cobrir os rastros tinha de alguma forma falhado? Um incndio
que destruiria todas as provas, mas ela no tinha ficado tempo
suficiente para garantir seu sucesso?
Me xingando, eu lentamente abri a porta e congelei. Foi aqui que
Victoria tinha satisfeito seu gosto por violncia, e as provas
respingavam em todo o minsculo quarto. As gotas de sangue
tinham alcanado cada uma das paredes cor de rosa, derramando
em fotos, roupas, livros. Vida ocultava vida banhado em vermelho,
os pequenos aspectos triviais da existncia desta menina estavam
saturado com a nica coisa que tinha lhe dado forma, significado.
A brutalidade da cena me fez ofegar, sugando na riqueza do sangue
doce da garota adolescente e a fumaa da nica vela queimando na
mesa ao lado dela. Meus olhos se dirigiram para o prato de
cermica, quase sem cera. A chama tinha lambido uma pilha de
papel prxima, mas no se espalhou como previsto, e as bordas
queimadas do combustvel havia escapado do alcance do fogo. Um
fogo diferente ardia em minha garganta, agitado pelo cheiro
da cera prpura lavanda A fumaa se curvou da vela em minha
direo, e outro cheiro ou era uma lembrana? flutuou para
mim. Frsia Quando eu libertei meu olhar para mov-lo da vela
para a cama, o tempo parou. Tudo parou.
Um brao nu se esticou em minha direo, a marca vermelho vivo
da mordida em sua mo brilhando na luz da chama. A lua crescente
combinava exatamente com a cicatriz na mo de Bella.
Minha mo est queimando! A voz na minha cabea era fraca,
oca, no o grito que tinha sido em Phoenix. No

O cabelo logo e castanho da menina estava atravs de seu rosto,


escondendo seus olhos, mas um outro arco vermelho apareceu
entre as mechas emaranhadas em sua garganta.
seu cabelo molhado se entrelaava como algas Assim como o
de Bella. Os olhos castanhos que eu via toda vez que piscava
desapareceram na sombra. Bella onde voc est?
Deitada sobre sua cintura, o pulso plido de outra garota tambm
tinha a impresso de dentes. Minha viso ficou turva, aumentando
as semelhanas entre esta menina quebrada e minha Bella.
Edward. Di. A memria de Bella era apenas um sussurro. No,
no v
E no centro do peito da adolescente, um buraco do tamanho de um
punho. O tecido azul escuro de sua blusa tinha rasgado sob a fora
do soco que tinha transformado seu corao em nada alm de uma
polpa, incapaz de bombear sangue.
Eu preferiria morrer a ficar longe de voc. Com estas palavras, as
minhas memrias de Bella desapareceram, deixando minha mente
minha vida um buraco negro e vazio. O abismo em meu peito se
apertou de dentro para fora, expelindo toda a dor, o dio, as
lembranas, assim como o sangue desta menina tinha sido
espirrado ao redor do quarto. Nada restou dentro de mim era
como se meu ser tivesse sido apagado. Ela se foi
NO! Eu gritei, estendendo a mo e jogando o cabelo da menina
de lado. Eu sabia que ela no era Bella ela no podia ser mas
at que vi o queixo pontudo da menina, seus olhos azuis nebulosos,
seus lbios finos e mortos, minha mente estampou a imagem de
Bella sobre este corpo quebrado. E nesse momento, Bella tinha
sido morta.

Eu sabia que minha vida ia acabar quando a dela acabasse, mas


nenhuma quantidade de imaginao ou de contemplao poderia
ter me preparado para o completo vazio que sua morte traria. O
nada era to intenso que eu no podia acreditar que eu ainda tinha
uma forma corprea era como se minhas molculas tivessem
explodido, expelindo cada ltimo pedao de mim para o vazio. A
sensao era pior do que a morte, pior do que qualquer inferno.
Sem forma, insensvel, invisvel. Mais do que morto eternamente
vazio.
Se eu tivesse sido capaz de vomitar, eu teria. Sendo como era, meu
estmago pesou, e eu tive que me virar.
Minhas mos tremiam enquanto eu dava passos para trs,
tropeando para longe do meu pior pesadelo. No ela est
segura, eu disse a mim mesmo, caindo de joelhos. Minha Bella
fantasmagrica voltou, e eu nunca estive mais feliz.
Eu sinto sua falta, disse ela na escurido.
como se voc tivesse levado metade de mim com voc. Eu
respondi.
Venha busc-la, ela ordenou.
Enquanto a escurido sem fim em meu peito se uniu com a dor
familiar e interminvel, olhei novamente para a menina indefesa,
mas respondi a memria. Eu vou.
No importa o quanto eu lutei, quo forte eu fingia ser, eu sempre
soube que eu iria voltar, algum dia, mas eu tinha enterrado aquela
fraqueza, me recusando a aceita-la. Vendo essa viso trgica, a
personificao de um dos possveis futuros de Bella, finalmente me
quebrou. Fechei os olhos, egoisticamente acolhendo o sorriso de
Bella e seus braos abertos, sentindo a atrao dela comigo mais
forte do que nunca. Como eu queria traar seus lbios, sentir a

suavidade da sua pele frgil contra a minha, at sofrer a sede


ardente que ela provocava em mim s para verificar o que eu
sabia ser verdade, que ela estava viva e feliz, longe daqui.
Misturado com um frgil conforto estava a tristeza. Ela morreria,
algum dia, e meu retorno seria apenas para apressar esse fim.
Outra gota de sangue caiu, interrompendo o meu paradoxo. No final
s poderia haver morte.
ou ela ser um de ns algum dia, sussurrou uma outra memria.
No eu nunca iria to baixo. Bella nunca poderia ter permisso
para experimentar o vazio, o nada infinito com o qual eu estava
fadado a morrer. Eu ficaria feliz em sofrer uma eternidade vazia
antes disso. Sua alma no iria desaparecer nas nvoas como a
minha tinha. Ela conheceria o cu, e eu s podia esperar que fosse
to maravilhoso como o paraso que eu encontrei quando eu estava
com ela. Meu paraso egosta
Primeiro, eu vou te deixar a salvo, eu repeti.
Um nvel de meu egosmo ia ganhar, algum dia, mas aceitando isso
eu continuaria a lutar. Se eu pudesse agentar um ano, eu daria a
Bella a chance de encontrar sua nova vida, comear a faculdade, e
encontrar o amor humano que ela merecia. Ento, quando eu
voltasse, ela iria me mandar embora. Apenas suas palavras podiam
me afastar definitivamente, eu percebi isso agora. Eu s tinha que
lhe dar tempo suficiente para comp-las.
Se eu apenas pudesse ter um vislumbre dela hoje, ver o seu
saudvel rubor mas no. Um ano no era nada para mim, o
monstro que viveu por mais de um sculo. Por que parecia que
cada segundo parecia mais lento do que o ltimo?

Certamente eu era forte o suficiente para durar essa quantidade


trivial de tempo. Alm disso, Victoria ainda estava esperando por
mim. O tempo passaria mais rpido com sua distrao.
O pensamento de ver Bella apagou o vazio, at mesmo aliviou a
dor, mas imagin-la me dizendo para ir, para deix-la, trouxe vida
uma nova agonia. Eu tentei achar um momento em que ela disse
essas palavras, mesmo que de brincadeira, mas eu no consegui
encontrar uma nica instncia onde ela me disse para ir; mesmo
tendo tido muitas oportunidades para faz-lo.
A declarao contraditria me preencheu. Eu sempre vou te
querer, ela disse a srio.
Um lampejo de esperana queimou como chama danando neste
quarto horrvel. Ela podia me aceitar de volta. Enquanto eu
deslizava a vela para mais perto da pilha chamuscada do que
parecia lio de casa velha, a chama resultante completou a
metfora. Minha esperana s poderia resultar na destruio de
Bella, to certo como o fogo que ia devorar o corpo dessa jovem
garota. No caso da menina eu ia embora mas quando Bella fosse
embora, eu ia me jogar nas chamas com ela. O inferno no poderia
ser pior do que o vazio que senti naqueles poucos segundos
sombrios que eu imaginava que ela havia partido.
Mecanicamente sa da casa, o fogo no andar de cima crepitou
enquanto ele se deleitava com o que costumavam ser as vidas de
trs pessoas. Em meio a minha tortura auto-infligida durante o meu
fracasso com Bella, eu peguei o perfume de Victoria, e o meu, e
corri de volta pelo caminho que vim. Voltar
No, no para trs, para frente. Victoria agora sofria as mesmas
restries que um automvel dava como tinha acontecido comigo.
Gasolina Estradas Voltar
Bella estaria em sua cama dormindo, provavelmente de forma
pacfica esta hora tardia. Tantas vezes eu a vi, a abracei enquanto

ela descansava e sonhava. A imagem do peito deformado da garota


se sobreps cena calma, seu sangue escorrendo pelas paredes
azuis de Bella. Voltar
Ela nem mesmo saberia que eu estava l. Apenas uma rpida
viagem para certificar de que ela estava segura, saudvel.
A idia de voltar para aquele canto triste e mido do mundo
encolheu a fissura que permanentemente rasgava meu peito;
enquanto eu antecipava aquele primeiro sinal da dolorosa porm
divinamente doce fragrncia de Bella, a dor diminuiu um pouco.
Um salto rpido at a janela coberta de renda, uma espiadinha,
uma respirao, e ento
E ento O pouco que eu tinha de conscincia se reafirmou, me
lembrando que ir embora pela primeira vez tomou toda a fora que
eu tinha. A nica concluso para um plano to auto-indulgente seria
a minha presena constante em sua vida. E ento eu no seria
capaz de deix-la nunca mais.
Preso entre a fantasiar sobre Bella e agonizando sobre os meus
fracassos interminveis, eu no sabia que eu tinha deixado meu
caminho planejado para trs at que cheguei beira do precipcio.
Eu parei bem perto, de cara com uma enorme extenso de gua.
Apenas o pensamento de ver Bella novamente minou meu controle.
Eu nem mesmo tinha certeza de que Grande Lago estava diante de
mim eu no conseguia sequer lembrar de atravessar a rodovia.
Sem esse mar interior para quebrar meu devaneio eu teria corrido
todo o caminho para o oeste de volta para ela. No, isso era
errado. Eu no podia nem pensar na idia de v-la de novo se eu
queria fazer aguentar sequer mais um dia, muito menos um ano,
longe dela.

A neve caindo diminuiu enquanto eu desafiadoramente fechei minha


jaqueta e virei as costas para o lago, indo para o sudeste. Coloquei
a imagem da garota sem nome diante de mim como um lembrete do
que eu poderia fazer e do que eu tinha que fazer. As marcas de
dentes em seu pescoo poderiam ser facilmente as minhas na
garganta de Bella. Eu tinha que ficar longe, para proteger Bella do
pior perigo: eu.
E eu tinha que parar Victoria. Sua existncia brbara tinha que
acabar. Eu estive to perto da prxima vez eu a pegaria.
Ento eu ia continuar a lutar, enquanto pudesse. Um ano, pelo
menos, eu disse em voz alta, a minha convico no to forte
como eu esperava. Bella iria viver em segurana por um ano antes
que eu a ameaasse com a minha presena no final.
Enquanto as rvores dormentes passavam por mim, ela apareceu
atrs de minhas plpebras, sua cremosa pele brilhando em seu
vestido de formatura azul. No o fim, o comeo, ela murmurou.

Captulo 12.
Venham todos os fiis.

As vozes, as lembranas eram tudo que eu tinha.


Bella, em seu vestido de baile azul, colocou seus braos fantasma
em meus ombros. Se voc no fosse milhares de vezes mais forte
que eu, eu nunca teria deixado voc ir longe com isso.
Eu segurei meu cabelo violentamente, mas nenhum dos fios se
soltou. No desta vez. Puxar meu cabelo no iria remover as
memrias de minha mente.
Meus punhos se mudaram para os meus olhos. Eu sinto tanto a
sua falta, Bella, eu sussurrei.
Eu estive sentado aqui, nas margens do rio por eu no sei quanto
tempo. Por semanas estive procurando pelo Nordeste por algum
rastro, algum cheiro de Victoria, mas no encontrei nada seno a
morte. Morte humana.
A morte que Bella teria, daqui a muitos anos, eu rezava.
Victoria havia retornado para os EUA um dia depois de seu
massacre em Ontrio, entrando perigosamente perto de onde
minha famlia tinha se relocado. Antes que eu pudesse avis-los, eu
tinha recebido uma mensagem crtica de Alice.
Sensibilidade legal. Voc se preocupa tanto assim com Bella?
Isso foi h quase um ms. Em crculos cada vez maiores eu
caava, rondando abrigos e bares, at mesmo verificando mortes
nos centros suburbanos em torno das grandes cidades, sem
sucesso algum. Em meio a nevascas e tempestades de gelo eu
continuei, sem me incomodar em me alimentar. Cada cena de crime
novo trazia um novo corpo, uma outra vida humana levada a um fim
violento. E a cada fracasso, a minha ligao com a sanidade
escorregava um pouco mais.

Dias ensolarados me encontraram enrolado em meu carro, me


escondendo em algum recanto sombra, preso com ela e com a
multido crescente em meu crebro. Um ano, eu prometi a mim
mesmo, mas eu podia ver sua janela to claramente quando
fechava meus olhos. Abri os olhos e olhei a gua correndo,
imaginando como a reunio poderia ser
Ela dormiu, seu cabelo varrido atrs dela em uma trama
emaranhada. Com uma respirao profunda, ardente, estendi a
mo ao seu rosto. O canto de sua boca virou-se para encontrar o
meu toque. Com um suspiro, ela abriu os olhos
NO! Eu gritei.
Parece ser muito mais fcil para voc agora, Bella sussurrou, sua
respirao presa.
Sim, ela vinha a mim muito mais fcil agora. Outros sopros
fantasmagricos se uniram ao coro, me empurrando at o limite.
Primeiro, o bvio, a minha irm: Eu amo ela, tambm, ela disse,
esfregando sal na ferida aberta no meu peito.
Em seguida, o obscuro, um professor de laboratrio ligeiramente
muito amigvel: Ento, Edward, voc no acha que Isabella
deveria ter uma chance?
Como se voc no soubesse, Jasper, de todas as pessoas,
respondeu.
Voc no consegue ver onde est indo? Alice me dizia do
passado.
Sim, eu sabia onde estava indo. Um ano, eu disse a mim
mesmo, voc no poderia dar a ela pelo menos um ano?
Insanidade tinha sido definida uma vez como fazer a mesma coisa
repetidas vezes, mas esperando resultados diferentes. Eu ficava
procurando por Victoria, mas no encontrei nada. Eu continuava a

dizer a mim mesmo que era forte o suficiente para ficar longe de
Bella, mas todo momento no qual eu estava de p era para ela. E
sem a capacidade de dormir, no havia trgua. O ciclo se repetia,
dia, noite, luz, escurido. E nada mudava exceto eu.
Fraca de comeo, a minha vontade, e meu corpo, tinham
deteriorado ainda mais com a negligncia. Eu tinha provado que eu
no era bom para Bella, agora eu aparentava mesmo assim. Por
que eu no podia fazer minha cabea, ou meu corao ausente,
entender que eu no poderia voltar?
Ao longe um coiote uivou. Um animal, tudo que eu era. Se um
coiote podia mastigar sua perna para escapar de uma armadilha,
por que eu no poderia deixar meu corao ir, libert-lo e seguir em
frente? Meu estmago torceu dolorosamente. Porque voc no est
em uma armadilha, eu disse a mim mesmo. Bella no me
aprisionou, me capturou como presa. No, eu estava muito pior.
Minha priso era de minha prpria autoria, sendo cuidada pela
criatura mais bela a andar na terra.
Em vez de me aprisionar, minha Bella me implorou para voltar, a
ceder, para machuc-la, para conden-la. Ela tinha os dedos
fechados em torno de meu corao, apertando-o cada vez que eu
considerava sua oferta. Isso tudo que eu realmente queria fazer,
voltar e passar cada um dos seus ltimos dias humanos com ela.
Ela envelheceria, ficaria enrugada pelo tempo e sabedoria, mas sua
beleza nunca desapareceria. Ento ela se iria embora, levantandose ao seu eterno, para o paraso que ela estava to indisposta a
aceitar.
E eu terminaria minha jornada, me atiraria no nada, implorando por
algum alvio do vazio.
Por que esperar?

A idia me atormentou. Era a soluo definitiva, remover


permanentemente a mim mesmo.
Voc no tem permisso para se machucar, Bella chorava.
Eu bufei com a minha memria. Tarde demais. Eu no tinha feito
nada alm de me machucar.
Ela no desistiu, lamentando: Fique, Edward, fique comigo. No
me deixe.
Isso o que eu estaria fazendo.. morrendo antes dela
deixando-a. Eu consegui puxar o meu corpo fsico dela, mas meu
corao, meu esprito permaneceu com ela, mesmo que ela no
soubesse disso. Dar esse passo final, apagando a minha existncia
dela permanentemente era impossvel. Especialmente quando eu
sabia que ia voltar, algum dia.
Bella apareceu diante de mim, em p na neve, sorrindo. Ela ainda
estava em seu vestido de baile, com os braos abertos. Como eu
amava esse azul nela. Meus olhos estavam fechados, e eu
rodopiava com meu amor, sob o papel crepom e bales de baile.
Talvez a loucura no era to ruim quanto eu pensava.
Ela no para voc, minha conscincia tentava avisar, mas falhou.
Outra voz conhecida acabou nossa festa.
Posso interromper?
Meus braos caram ao meu lado e meus olhos se abriram. O
crculo de pegadas na neve demonstravam o quo longe eu estava.
O garoto chato na minha mente continuou, colocando suas mos
imundas na cintura perfeita da minha Bella.
Voc est muito bonita, por sinal.

Ele interrompeu a minha fantasia, girando Bella para longe, como


ele havia feito meses atrs. Ela danou alegremente com ele, longe
de meu alcance. No qualquer um, menos ele.
A miragem Quileute olhou para mim e sorriu. Seu rosto ligeiramente
turvo, tornando-se mais velho; suas roupas mais primitivas. O
garoto,

Jacob,

tornou-se seu

antepassado,

Ephraim,

ainda

abraando minha Bella.


Eu vou proteg-la, salv-la, de voc, ele rosnou, e levou minha Be
lla para as rvores, explodindo em sua forma de lobo enquanto ia.
O uivo seguinte que quebrou a noite, me quebrou tambm. Ele
no. no eles, eu pensei vez aps vez. Eu mataria todos eles
antes que eu deixasse que levassem minha Bella. Imaginei
perseguir os lobos, forando suas gargantas peludas em meus
dentes, provandoseu sangue amargo na minha lngua. Seus
gemidos e gritos estrangulados trouxeram um riso estranho
estourando para fora de mim. No, eles no podiam levar minha
Bella.
O ltimo a morrer foi o garoto, Jacob. At mesmo seu sangue
humano era azedo, fruto de sua criao, sem dvida. Seu grito foi o
mais satisfatrio de todos.
As sensaes foram to reais que o meu estmago aqueceu, cheio
de sangue imaginrio. Foi com um susto que abri meus olhos.
A clareira minha volta estava cheia de coiotes mortos.
Eu s podia olhar em choque. Meu ataque imaginado no tinha sido
ficcional no eram lobos que eu tinha matado, mas seus primos
de quatro pernas. Eu tambm imaginei mat-lo, Jacob, em forma
humana, e o terror me consumiu. Lentamente eu inalei, testando o

ar para o saciar doce de sangue humano. Quo baixo eu tinha


cado?
Felizmente tudo o que me cumprimentou foi o paladar almiscarado
de sangue animal.
Eu ca para trs na neve, saciado pela primeira vez em meses. A
queimao esfriou e as vozes calaram. Todas menos uma.
Eu te

amo mais que tudo no mundo

combinado. No

suficiente?
Eu limpei meu rosto com minhas mos. Se ao menos o meu amor
pudesse ser o suficiente.
Aps a eliminao dos restos mortais, eu andei de volta para o
carro, seguindo meu caminho para o fim da estrada deserta.
Emmett teria rido, vendo-me to sujo ele sempre me provocava
por ser um comedor arrumado. Enquanto me trocava, eu pensava
nas ltimas horas, e na minha perda de controle.
Minha instabilidade mental no foi apenas devido a minha saudade
de Bella. Eu experienciei o que Carlisle havia experienciado,
sculos atrs. Minha sede tinha ganhado, tomado o controle.
Enquanto ele devorava uma manada de veados, eu tinha derrubado
um bando de coiotes. Eu tinha que ser mais cuidadoso, para no
comprometer algo mais acima na cadeia alimentar. Algo humano.
Em roupas limpas, voltei para o volante. Mas o meu problema inicial
ainda permanecia. Para onde eu iria? Rastrear outro assassinato
parecia intil, mas eu tinha que encontrar algo para me ocupar
antes que eu virasse e voltasse para o Oeste.

Tentei desviar minha ateno estacionando em uma parada de


caminhes, esperando que o sopro de outras mentes me
distraissem. Um velho Chevy vermelho no estacionamento tornou a
distrao impossvel.
Minha cabea descansava contra o volante, a escurido incapaz de
negar a imagem que permeiava a minha viso. Embora eu
reconquistasse a maioria de minhas faculdades mentais, Bella
ainda me perseguia, a mo dela, implacvel. Eu tinha esperana
que voc poderia ter mudado de idia.
Passei meus dedos em meu cabelo novamente, me perguntando se
a dor de arranc-lo fora poderia quebrar o ciclo, mas fui
interrompido por uma batida ntida na minha janela.
Ei, moo, voc est bem? Por favor que ele esteja vivo. O policial
suspirou de alvio quando eu levantei os olhos para ele e abaixei
minha janela uma polegada.
Estou bem, policial, eu disse, me chutando por no perceber sua
aproximao.
Voc est to plido como o cadver que encontraram no rio, ele
pensou. O corpo sem qualquer trao de cheiro da Victoria. Meu
literal ltimo beco sem sada. Para onde voc est indo? ele
perguntou.
Quem me dera saber.
Nada de trilha? Bella perguntou entre as batidas do corao do
policial.
O distintivo em seu ombro me disse que eu ainda estava em
Kentucky. Antes que ele pudesse notar minha hesitao, eu apontei
para longe do sol nascente. St. Louis. Estou s fazendo uma
pausa.
Ele avaliou a minha aparncia. Sentado aqui nesse tempo no a

forma mais segura de fazer uma pausa. Adormea e voc vai


congelar at a morte.
Um dia eu teria achado a sua preocupao divertida.
Por que voc no vem para dentro da lanchonete e
Eu virei a chave, trazendo o meu carro para a vida. No, obrigado.
Eu preciso ir de qualquer maneira.
Ele considerou discutir, mas pensou melhor, batendo no teto do
meu carro no lugar. Mais poder para voc, ele disse, e caminhou
em direo lanchonete da parada de caminho. O policial no viu
minha careta para suas palavras.
Mais memrias invadiram meu crebro, e a voz de Charlie soou
com riso, assim como aconteceu aps proferir as mesmas palavras
na Primavera passada. Eu no poderia rir com ele neste momento,
no entanto.
Voc tome conta da minha menina, ele alertou.
Deus sabe que eu estou tentando.
Dirigi cerca de uma milha de distncia, em seguida encostei, fora da
vista dos carros que passavam e policiais prestativos. Sem um
destino, realmente no sabia onde eu estava indo.
Enquanto eu discutia em continuar minha busca intil, meu telefone
zumbiu trs vezes. No uma ligao, uma mensagem.
Cuidadosamente, abri o telefone, com medo da fonte da
mensagem. O que eu vi me chocou.
ALVO DETECTADO NB 04:25 20 DEZ 2005 LAREDO TEXAS.

Quando instalei minha vigilncia nas cmeras de patrulha da


fronteira, eu entrei em toda a rede, esperando pegar Vitria
passando de volta para os EUA vinda do Canad. Eu nunca me
preocupei em desativar o meu programa depois que tinha servido o
seu propsito, e no esperei que Victoria cruzasse a fronteira em
aquele carro novamente. A ltima coisa que eu esperava era ver
seu

retorno

vinda

do Mxico.

Meu punho desceu para o centro do carro, destruindo o porta-copos


intil.
Victoria tinha atravessado todo o pas sem o meu conhecimento,
sem deixar uma nica pista em quase um ms. Eu tinha sido to
idiota! Passei uma semana inteira hesitando nos arredores de Nova
York

sozinho,

enquanto

ela

esteve,

onde

Acapulco?

Cancun? Droga!
A clareza retornava enquanto eu virava o carro a sudoeste,
acelerando em direo ao estado conhecido como Lone Star. Eu
pesquei o meu chapu do assento do passageiro nem mesmo o
sol iria me deter. Enquanto o cu se iluminava, o meu p esmagou
o pedal do acelerador, ameaando empurr-lo completamente
atravs do assoalho.
Atravessei o Texas com diferentes fantasmas me assombrando,
fantasmas que, pela primeira vez, no eram meus. Meu unico
conhecimento do estado Lone Star vinha em segunda mo, de
Jasper. Ele passou dcadas vagando pelas plancies cobertas de
mato do Mxico e do sul do Texas, matando humanos e vampiros
tambm. Ele me deixou a par de uma amostra da violncia que ele
participou; a minha prpria experincia no foi nada em
comparao com a brutalidade crua que ele no s tinha sido
submetido, mas infligido a outros.
Sua conscincia h muito havia sido amenizada, enquanto ele via o
seu tempo com a sua criadora como um de guerra, embora as

cicatrizes que ele carregava no foram to facilmente apagadas.


Embora ele tenha negado a todos os outros, eu sabia que ele
detestava viver com o seu passado escrito por toda a sua pele. Mas
todos ns tnhamos as nossas cicatrizes. s vezes eu queria que as
minhas fossem to bvias quanto as dele.
Voc ainda est esperando pela fuga e os gritos, no ?
Sim. Talvez Bella correria quando eu a visse de novo. Improvvel,
mas se ela o fizesse, eu no iria seguir. Foi o pensamento de estar
na presena dela, no importa o resultado, que me fez sugar uma
respirao fria. Um ano, eu sussurrei, e sa para a rodovia.
Eu fiz um bom tempo dirigindo hoje. A chuva manteve o trnsito
tranquilo, e as milhas tinham corrido por debaixo de minhas rodas.
Cheguei no posto de gasolina fora de San Antonio logo aps o pr
do sol. Como se eu no tivesse o suficiente para manter o meu
fantasma de Bella comigo, a msica vinda atravs da estao foi de
Peter Gabriel In Your Eyes.
Amor, eu

fico to perdido, s

vezes

dias passam e esse vazio enche meu corao.


Enfiei meu carto de crdito no leitor, mas a msica continuou,
transformando a minha dor em agonia meldica.
Quando eu quero fugir
Eu
mas

dirijo
para

o
onde

meu
quer

que

carro
eu

Eu volto para o lugar onde voc est.


Os olhos castanhos de Bella pareciam refletidos na janela preta
brilhante do meu carro.
Eu amo essa msica, a mulher dentro da loja minscula disse,
saltando com a batida e desviando minha ateno. Concentrei-me
em sua mente, tentando encontrar algo trivial para abafar a msica.

O cliente atravs do balco sorriu educadamente, mas no


respondeu. O caixa olhou para fora da janela no meu carro. Belo
carro.
Obrigado, eu disse para mim mesmo, olhando para trs na bomba
de gasolina dolorosamente lenta. No metal polido eu vi minha
imagem distorcida. Meus olhos estavam realmente mbar. A ltima
vez que estiveram desta cor foi quando
Eu tenho uma teoria sobre isso, Bella disse timidamente. Seus
olhos fechados, me mostrando a imagem que eu tinha visto naquele
ltimo dia. Espere! ela chamou.
Balancei minha cabea tentando desesperadamente apagar a
imagem.
Em seus
a

olhos

resoluo

de

todas

em
Eu

Eu

minhas

buscas

seus
vejo

em
oh,

as
luz

olhos
e

seus
eu

quero
quero

ser
tocar

infrutferas
calor
olhos

aquele
na

completo
luz,

o calor que vejo em seus olhos.


Minhas mos tremiam no momento em que a msica terminou,
cada palavra enterrando-se em mim como um punhal. O barulho do
carro de um policial estadual do Texas abafou os acordes finais e
meus olhos levantaram para alcan-lo. Ele levantou uma
sobrancelha no meu carro, fazendo uma anotao mental para
vigiar o meu veculo amante da velocidade na estrada.
Eu no respondi, mas observei quando ele entrou no mini-mercado.
Como vo as coisas, Wendy? ele disse.

Tudo bem, Jack. Ns no tivemos mais problemas hoje.


Ouvi como uma distrao, ignorando a nova msica que comeou
no fundo. Bella parecia estar fazendo pedidos de msica hoje
noite; I Will Remember You fez serenata para o funcionrio agora.
Uma tarefa to simples tornou-se uma tortura.
Eu realmente considerei assobiar para afogar a letra.
Como to claramente eu vi voc pela primeira sorrindo ao sol
Queria sentir seu calor sobre mim, eu queria ser o nico
A msica poderia ter sido escrita s para mim. Rangendo os dentes
eu assisti os nmeros mudando na bomba. Eu poderia sugar a
gasolina para fora do solo mais rpido do que esta bomba, queixei a
mim mesmo.
Eu tenho tanto medo de te amar, mas mais medo de perder
Agarrado

um

Uma vez houve

passado

que

no

me

deixa

escolher

uma noite de escurido, profunda e infinita

Voc me deu tudo que tinha, oh voc me deu luz


Felizmente, os

pensamentos do policial me

interrompeu. Isso

bom. Ns no vimos nem o cabelo da mulher que tentou roublo. Eu pensei que

algum com uma

descrio

to marcante

seria fcil de encontrar, disse o policial quando ele terminou de


preencher um enorme copo de refrigerante.
A bomba desligou, mas eu no me mexi. A imagem que preenche a
mente da atendente tinha me congelado no lugar. Ela tinha sido
roubada por Victoria. E viveu
Sim,

os olhos daquela

mulher eram assustadores. Gostaria

de

saber se eles eram de verdade. A maioria dos ruivos tm olhos


verdes e
acho.

no

preto. Eh, perucas so

muito boas esses dias, eu

A secretria lembrou de Victoria pulando o balco e agarrando-lhe


pela garganta, mas depois sendo libertada quando um nibus parou
na estao. Espero que ela tenha agradecido a Deus sempre que
ela rezava. Porque

para

estar nas

garras de um vampiro com

fome e ficar com apenas uma contuso estava perto de milagroso.


Quase alegremente eu

tirei

a bomba

de

gasolina

do

carro. Victoria teria que estar caando hoje noite, talvez aqui
em San Antonio. Uma

antecipao

desconhecida

se

espalhou sobre mim.


Eu poderia t-la hoje
assassinatos. E

noite e evitar mais

eu poderia

um monstro cruel,assassino. Nem,


de vigilante eu

ansiava

meu desejo

de

desejo de proteger
mesmo Bella iria

mortes,

livrar
desde

para matar

mais

o mundo de
os

tanto

meus

assim

dias
mesmo

destruir James foi temperado


Bella.

Sem moral, nem

interceder

com o

conscincia,

em

nem

nome de

Victoria. Ela morreria, e ningum iria lamentar sua partida.


Eu ainda no sei como ela quebrou a fechadura. Um segundo ele
estava l, no prximo, a porta estava deitada no cho, disse a
secretria, lembrando a cena confusa. Assustador.
O policial levou o copo no balco. Conserte aquelas cmeras, ok?
Voc realmente precisa de algum tipo de proteo aqui.
A garota estava prestes a responder quando o telefone celular do
policial tocou. Eu no prestei muita ateno mensagem, mas o
policial deixou cair seu copo e correu para seu carro. Ele saltou
para fora e correu, os seus pensamentos focados em uma menina
um pouco mais velha do que Bella.

Juliet- quatro cdigos trs para Austin. Chris, eu preciso de


detalhes de um incndio no corredor da fraternidade, agora! ele
gritou em seu rdio. Quando ele saiu em disparada, eu capteo a
razo para o medo.
A casa da irmandade, na Universidade do Texas, estava pegando
fogo quatro ou cinco presumidamente estavam presos ou
mortos. Uma estranha chama roxa havia sido localizada, e unidades
especiais que lidam com materiais perigosos foram chamadas para
a cena.
Veneno queimava com uma cor roxa, mas era raro para qualquer
um ver, ele queimava to rapidamente. Eu arranquei depois do
policial que estava freneticamente tentando chamar sua filha, uma
das poucas alunas ainda na casa de sua fraternidade mesmo que o
semestre tenha acabado.
O flash azul e vermelho pulsou como um batimento cardaco visual,
refletindo no asfalto molhado atrs de mim. O carro patrulha cortou
a escurido como uma faca quente, viajando a velocidades
prximas de pnico a cento e vinte quilmetros por hora. Eu seguia
atrs, apenas uma sombra preta na noite que chuviscava. Uma
sombra com um propsito, finalmente.
Eu estava estranhamente confortvel, dirigindo atrs do humano
aterrorizado. Um dia atrs eu no tinha qualquer finalidade, sem
esperana, e estava minutos de quebrar minha promessa. Mas a
loucura faz isso com uma pessoa, eu percebi. Meu problema era
que a insanidade ainda se escondia dentro de mim, cochichando,
rindo e me provocando cada momento de cada dia, com profundos
olhos castanhos que virou meu mundo inteiro em um spia
maante.
Claro. Marrom quente. Tenho saudades de marrom.

Eu sinto falta de marrom, tambm, meu amor.


Que fraternidade, Chris? Eu tenho que saber! o policial gritou em
seu rdio. A face de sua filha sorriu de volta da foto presa no visor
de seu carro. Por favor, Deus.
O pnico do homem trouxe de volta diferentes memrias
perturbadas de outro telefonema de outro policial, no h muito
tempo. Charlie devia ter estado similarmente perturbado, sem saber
onde Bella tinha desaparecido durante aqueles dias terrveis em
Phoenix, mas o apelo que eu fiz no foi reconfortante.
Colocar Bella na cena em que Alice tinha preparado no nosso hotel
e, em seguida, me afastar foi a coisa mais difcil que eu j tinha
feito. Ainda quebrada, ainda sangrando, eu tinha que deix-la nas
mos do humanos, incapaz de toc-la. Carlisle teve que me segurar
enquanto ela gemia de dor quando eles a transferiram para a maca.
Eles esto ajudando ela, no machucando-a. Voc tem que deixlos trabalhar, Edward. Carlisle pensou. Voc vai estar com ela em
breve. No vai ser tanto tempo assim.
Alice me mostrou o futuro: em breve eu estaria sentado ao lado de
uma Bella inconsciente, sozinho.
Seguimos a ambulncia, tanto quanto possvel, sem atrair ateno
indevida. Mesmo com o trfego eu podia ouvir os batimentos
cardacos do veculo frente de ns, um eco fraco do que deveria
ser.
A hora seguinte foi torturante como eu imaginei, exilado na sala de
espera no Scottsdale Memorial. Carlisle tinha sido permitido
observar o tratamento de Bella atravs do vidro. Eu assisti com ele,
ouvindo

novamente

longa

lista

de

seus

ferimentos. A

responsabilidade por seu sofrimento descansava comigo, mas eu


desejava ter infligido os mesmos danos em James. Ele pagou o
preo final, em meio as chamas naquele horrivel estdio de dana,
mas nunca seria suficiente para cobrir o custo de Bella.

Um dos mdicos chamou Carlisle de lado. Ela est estvel, em


grande parte graas sua ao rpida, Dr. Cullen. Ns no
conseguimos encontrar mais cacos de vidro em suas feridas.
Estamos enviando-a para Raio-X para verificar a gravidade das
leses e verificar se h fraturas no crnio, ento ela vai ser
transferida para um quarto. Ela muito afortunada que voc a
encontrou.
Carlisle apertou a mo do mdico. Sorte para todos ns. Obrigado
por cuidar dela.
Bella veio na cadeira de rodas por trs Carlisle, acompanhada por
uma enfermeira empurrando uma arara de monitores, IV, e o litro de
sangue que, lentamente, pingava em seu brao. Eu dei um passo
em direo porta que me separava dela.
No, Edward, no. Voc tem que ser

paciente, Alice disse,

pegando meu brao. H outras coisas que voc precisa fazer.


O

qu? Carlisle havia

formulrios. Eu cuspi. Outra

preenchido todos
enfermeira

se

os

aproximou

de

meu pai com outra prancheta enquanto eu falava.


preciso chamar Charlie e Rene.
Eu belisquei a ponte do meu nariz. Charlie.
A ltima vez que tinha visto o pai de Bella, ele olhou para mim pela
janela do caf. Carlisle tinha

falado

com ele,

mas mesmo

sem ouvir os pensamentos de Charlie eu sabia que ele ainda me


culpava, em algum nvel pela partida repentina de Bella.
Alice colocou a mo no meu brao. Por que voc no vai l fora?
O sol

est

se

edifcio. Ela se

pondo e as

sombras so longas deste

sentou em uma

cadeira e pegou

uma

lado do
revista.

Porque eu no sei o que eu diria para Charlie, ela no podia ver


como ele iria reagir, e encolheu os ombros. Seus pensamentos se
voltaram

para a

cmera de

vdeo no

carro de

Carlisle,

se

perguntando sobre a declarao de Bella que James conhecia a


minha irm.
Eu quero ver a fita, tambm, Alice, eu disse antes de se afastar.
Assistir James torturar Bella no era algo que eu estava ansioso em
fazer, mas eu tinha que saber o

que

ela tinha sofrido. Bella no

podia carregar esse fardo sozinho.


Eu no pensei antes de ligar, ainda no tendo certeza de
como contar a Charlie o que tinha acontecido.
Ele respondeu

no segundo

toque. Edward,

ele disse

cautelosamente. Ela no est aqui.


Sim, Chefe Swan, eu sei. Eu estou ligando do Arizona.
Ele tomou uma respirao profunda como minha declarao se
registrava. Voc est onde? Por

que voc

no

simplesmente deix-la sozinha? Ela obviamente no quer

pode
nada

com voc, disse ele severamente.


por isso que eu vim aqui, senhor, para kme desculpar e pedir
para ela voltar. Eu no quis for-la para fora de sua casa.
A raiva de Charlie explodiu. Isso exatamente o que voc fez, fez
ela ir embora. E agora voc a est perseguindo? Eu vou chamar a
polcia
Espere, senhor, eu no vim sozinho. Meu pai e minha irm esto
aqui tambm. Bella sabe que ela est segura. Ela concordou em
me ver.
Ento por que exatamente voc est me chamando? Se voc est
esperando um muito obrigado, voc vai estar esperando por um
bom tempo.
Uma eternidade, sem dvida. Outra golfada de ar intil visitou meus
pulmes enquanto eu me preparei para o pior. Se Charlie me
proibisse de ver Bella, eu no tinha certeza do que eu faria.
No, senhor, eu no espero nada. Como eu disse, Bella concordou
em nos encontrar no nosso hotel. Ela decidiu subir as escadas at
nosso quarto e no caminho, tropeou e caiu. A mentira rasgou a

minha conscincia, mas eu no podia dizer-lhe que no um, mas


dois vampiros diferentes tinha tentado mat-la. Com um engolir
culposo afastei seu divino sabor. As horas de interveno no
tinham entorpecido a memria da ambrosia vermelha que era
bombeada atravs de suas veias.
A ingesto acentuada de ar de Charlie assobiou atravs do
receptor. Ela caiu? repetiu ele.
Ela vai ficar bem, senhor, Eu comecei de forma rpida,
apressando-me com a pior parte. Ela quebrou a perna e recebeu
alguns cortes profundos que precisou levar pontos. Algumas
costelas tambm foram quebradas, eu terminei quietamente. Eu
deixaria os mdicos lhe falarem sobre a fina linha de fraturas em
seu crnio que haviam acabado de descobrir.
De cair pelas escadas? O que voc fez com ela? ele gritou.
Se ele soubesse. Eu nem vi isso acontecer. Mas eu iria, quando
visse o vdeo de James. Aquele desgraado Ela caiu dois lances
de escada, e atravessou uma janela de vidro. Ningum est mais
arrependido por isso do que eu estou, lhe garanto. Meu pai a
encontrou e lhe deu os primeiros socorros imediatamente. Ela est
recebendo o melhor cuidado possvel.
Voc me escute, Edward Cullen, fique bem longe dela, est me
ouvindo? Se eu pegar voc
Uma mo de pedra pegou o telefone da minha orelha.
Charlie, voc precisa se acalmar. Edward no fez nada, alm de
tentar ajudar. O que aconteceu foi puramente acidental. Bella
estava animada para ver o meu filho e tropeou, isso tudo.
Considerando seu passado, isso no deve ser muito difcil para ele
aceitar, Carlisle pensou, recordando a primeira vez que viu os raiosx de Bella.
Charlie no falou por um momento.. Carlisle? ele perguntou,
confuso.

A voz de Carlisle estava calma e at mesmo, autoritria, mas


reconfortante. Sim, Charlie. Bella forte, e vai se recuperar
totalmente dos ferimentos. Acabei de sair do telefone com Rene.
Ela j est a caminho. Ele fez uma pausa, mas Charlie no
falou. Eu tomei a liberdade de reservar um lugar no vo de oito
horas em Seattle para voc. Voc acha que pode peg-lo?
A voz suave de Carlisle tinha feito toda a diferena, uma terceira
parte neutra em uma conversa voltil. Agora, enquanto eu corria
pela estrada atrs do soldado distrado, eu reconheci o mesmo
controle, mesmo na voz do atendente.
Jack, foi na casa Kappa Sigma, no na Delta Kai. Ela est bem,
Juliet quatro.
Levanta-te, sol justo, e mate a Lua invejosa, que j est doente e
plida de desgosto. A palavra Julieta trouxe de volta a ltima vez
que eu vi Bella feliz, cobrindo as memrias de seu rosto machucado
e em coma.
O policial disse uma rpida orao de agradecimento, e fez
promessas para ir igreja mais vezes enquanto ele diminuia a
irritantes oitenta milhas por hora.
Entendido. Obrigado, Linda. As vtimas j foram identificadas? Ele
pensou na amiga de sua filha, um membro da casa queimada.
O rdio estalava. No. De acordo com o departamente de incndio,
uma espcie de acelerador deve ter sido utilizado. O fogo estava
muito intenso para os socorristas entrarem no edifcio. Nenhum
corpo foi recuperado.
Vou verificar a cena, tenho um tempo livre. Juliet quatro 10 07.

O policial chamou sua filha em seu celular novamente, finalmente a


achando enquano ele conduzia-me atravs das ruas de Austin. A
voz da menina tremia enquanto falava, segurando lgrimas porque
ela temia que sua amiga estava entre os desaparecidos. Seu pai lhe
assegurou que ele estava perto, e que iria ajudar.
Quando o policial chegou linha de fogo, eu circulei o quarteiro,
estacionando ao longo de uma rua escura. Eu duvidava que ele
reconhecesse o meu carro, mas eu no podia arriscar. Pulando
cercas e construes, encontrei-o novamente, pegando sua filha
quando ela desabou em seus braos.
Tentei ignorar o encontro deles, deixando pai e filha se confortarem
entre si com privacidade. Quando os detalhes do incndio
aparecem em sua conversa, eu lhes dei toda a minha ateno.
Conversei com a Kim mais cedo, ela disse que conheceu uma
garota nova no laboratrio de informtica na biblioteca e que elas
estavam voltando para casa para assistir um filme, disse a menina,
a voz embargada. Ela me convidou para ir. Se ela foi uma das que
morreu Eu reconheci o medo e a culpa em seus pensamentos, o
desejo de mudar o passado.
Os dois se abraaram de novo, e eu voltei para o carro. A famlia
humana me deu a pista que eu precisava uma alma confiante
seria o alvo perfeito para Victoria. Seria ela a nova garota do
laboratrio de informtica?
Desde que Victoria ainda estava usando um veculo, no foi
nenhuma surpresa que ela no tenha deixado nenhuma pista perto
do fogo. Mas ela no estava fugindo to facilmente dessa vez.

Aps uma rpida parada perto da Starbucks para buscar no Google


um mapa do campus, fui para a biblioteca. Com dez minutos de
sobra at o fechamento, eu encontrei o laboratrio de informtica e
segui o meu nariz para o terminal que Victoria estava usando.
Algumas teclas e um silncio atordoado depois, eu estava olhando
para uma reserva de linha area para Victoria James.
Para Buenos Aires. O qu?
Ela comprou uma passagem para Argentina? Minha mente correu,
peneirando o que eu sabia sobre o meu inimigo. Ela fugia quando
em perigo; ela gostava de jogar. Qual desse era agora?
Seu vo estava programado para sair de Dallas em cerca de uma
hora, ento no havia nenhuma maneira que eu poderia chegar em
tempo. Mas o primeio voo direto da manh chegava apenas duas
horas depois dela. Com o anncio de que a biblioteca estava
fechando soando nos alto-falantes, eu marquei meu vo prprio. Os
dois vos saiam do mesmo porto e se a sorte me ajudasse, eu
poderia verificar se ela realmente embarcou no avio antes de eu
pisar em um.
Com o propsito renovado, eu peguei a estrada. Talvez deixar o
continente aliviasse minhas memrias. Mas eu quero isso?
Bella fez uma careta. O que voc est pedindo? Minha
permisso?
E se viajar para mais longe significava que a imagem na minha
cabea seria aliviada? Que a voz tornasse menor do que um
sussurro? O buraco no meu peito ficou maior com o pensamento.
Eu pensei que voc fosse insensvel, ela sussurrou.

Ela zombou de mim todo o caminho para Dallas, lembrando-me de


todas as coisas que eu amava nela. Eu no respondi s suas
perguntas imaginadas e articuladas, mas no tentei desligar-la,
tambm.
Pensei que tivssemos passado todo o evasivo, ela reclamou, e
eu realmente sorri. No, ela no me deixaria para sofrer em
silncio, no enquanto ela esperava em algum lugar, seu corao
batendo e seu rosto corando. Um ciclo seria quebrado quando eu
pegasse Victoria. Os outros continuariam, assim como a vida de
Bella.
meia-noite eu estava andando atravs das portas do aeroporto de
Dallas-Fort Wort, minha mochila sobre meu ombro. O terminal
estava tranquilo, apenas alguns vos estavam programados para
sair no meio da noite. Eu me dirigi para a mesa de primeira
classe. Coloquei minha carteira no balco, virando-a de forma a
expor minha carteira de motorista e as fotos que eu tinha adquirido
em uma farmcia no caminho. A ruiva na foto no era Victoria, mas
a semelhana era perto o suficiente para provocar a memria de um
ser humano.
Boa noite, Sr. Masen. Voc tm uma reserva? A agente alta e
morena e tinha um grande sorriso para mim. Uau, queria eu ter
vinte

anos

novamente.

Eu concordei, e a agente, Elizabeth, ficou feliz. Bella comentou


sobre o aparente retorno do meu charme. Voc tem que saber o
efeito que tem sobre as pessoas. Acho que o meu colapso nervoso
e minha refeio tinham servido para um propsito positivo, no final.
Voc est reservado 07:35 para Buenos Aires. Vejo que seu lugar
na ltima fila da primeira classe. Eu posso coloc-lo na primeira
fila, se voc no se importa com o compartimento de malas acima,
ela titulou. Essas longas pernas merecem espao extra. Se eu

tivesse

um

tempo

de

frias,

eu

iria

com

ele.

Voc acha que consiguem o que querem to facilmente? Bella


sorriu.
Isso seria muito bom, obrigado, eu disse. Eu inclinei a carteira
antes de peg-la.
A foto chamou a ateno da agente. Ela bonita tambm. Um
parente, eu espero. Ela olhou um pouco mais perto. Esta a sua
irm? Eu poderia jurar que a vi aqui mais cedo esta noite. Victoria
apareceu no olho de sua mente, pegando sua passagem para a
Argentina.
Ela tinha vindo aqui.
No, a foto veio com a carteira, na verdade. Eu sorri e peguei
minha passagem de Elizabeth.
Huh. Coincidncia apenas, eu acho. Tenha uma boa viagem, Sr.
Masen.
Eu balancei a cabea, ento fiz meu caminho.
O perfume de Victoria tinha sido completamente destrudo no posto
de segurana do aeroporto, mas se eu realmente quisesse, eu
poderia invadir o sistema e ver se ela tinha sido fotografada. Mas
logo que eu passei pela vistoria peguei a ponta de seu perfume
doce, e o segui atravs do terminal.
A trilha me levou a uma

livraria, h

muito

tempo fechada, e um banco voltado para as janelas do meu porto


de embarque. A probabilidade de que Victoria estivesse fugindo foi

reforada. Sentei-me no lado

oposto da

porta, preparando-me

para esperar at eu embarcar no avio.


Apenas abri meu laptop quando meu telefone tocou. Eu esperava
que Alice fosse ligar mais cedo, quando eu tive meu lapso, mas
ela permaneceu em silncio. Ela estaria esperando at que eu
fosse mais coerente antes de me dar uma bronca? Hesitante, eu
chequei o

identificador

Emmett. O que

ele

de

chamadas. No era a

Alice, mas

poderia querer? Provavelmente s

para

provocar - coloquei o telefone de volta no bolso.


Mal eu tinha colocado meu laptop situado quando meu telefone
tocou novamente.
Atenda o maldito telefone, Edward. Preciso falar com voc , dizia a
mensagem.
O telefone tocou novamente na

minha mo. Ok. O que voc

quer, Emmett?
Ol, para voc tambm, mano. Fico feliz em ouvir que voc ainda
est vivo.
Claro que estou vivo. Desculpe se voc perdeu a aposta.
Essa doeu, Emmett disse. Voc deixou Alice preocupada, voc
sabe, com aquela cena que voc fez ontem. Eu juro que ela ficou
verde quando viu aquela viso e sufocou o seu nome. Que diabos
voc pensa em fazer?
Droga, ela no deveria

estar me

vigiando. Nada. Voc

sabe

como ela dramtica. por isso que voc me ligou, para me


vigiar? Eu me preparava para desligar.

Ele no respondeu de imediato, e o silncio total despertou minha


curiosidade. Onde ele estava?
Sua resposta veio lentamente. No. Eu estava ligando para pedirlhe para voltar para casa para o Natal. Todos sentimos sua
falta. Principalmente Esme, ela est preocupada e gostaria de vlo, apenas por esse dia.
Eu no posso, Em, estou esperando por um vo para o sul agora.
Eu no sei quando estarei de volta. Mesmo que no soubesse
onde Victoria estava indo, eu no poderia passar as frias com eles.
Eu mal me

segurei de

mesmo sabendo

comprar algo e enviar

para Bella,

como ela odiava presentes. Sem papel

de

embrulho, claro.
Nossa me est realmente sofrendo, sentindo falta de voc. Pense
sobre seus sentimentos, Emmett disse.
Eu suspirei. Ela tem estado to triste desde quando fui embora, eu
no poderia fazer ela passar por aquilo novamente. Mas talvez se
eu falasse com ela? Eu sei, e sinto muito. Mas, vendo-me s piora
as coisas para ela, e eu no quero estragar o Natal para todos
vocs. Especialmente para voc, Em. Duvido que Rosalie ficaria
feliz em me ver.
Ela vai superar isso. Vamos, s por um dia, Edward. Ser que no
consegue fazer isso?
Eu no poderia discutir o fato de que, vendo Esme, e at mesmo
Emmett no era atraente. Era tambm extremamente egosta. No,
eu vou estar na Argentina. Victoria est apenas um par de horas
antes de mim. Corri a mo pelo meu cabelo. E se eu falar com
ela? Ela est a?

No, ela est com Carlisle. Solstcio. Isso explicava o silncio.


Emmett devia ser o nico na casa.
Um feriado tradicionalmente pago, Carlisle tinha acrescentado ele
com suas comemoraes pessoais a pelo menos dois sculos
atrs. Desde quando eu o conhecia ele fazia questo de sair
sozinho nisto, a noite mais longa do ano, e comungar com Deus.
Ele convidava cada um de ns para se juntar a ele, e eu o
acompanhei algumas vezes por curiosidade, mas nenhum de ns
compartilhava

convico

que

ele

tinha

em

um

Deus

misericordioso. S Esme lhe fazia compania, mais por respeito e


amor do que f.
Meu pai passava as horas escuras meditando sobre sua vida,
medindo suas aes durante o passado ano, dcadas ou sculos
contra o que ele acreditava que Deus teria esperado dele. Ele
confessava seus pecados, e encontrava alguma absolvio no
processo. Eu tinha escutado seus pensamentos, mas no os
compartilhei.
Quando ele e Esme partiam para sua adorao anual, o resto de
ns usualmente amos caar por um tempo prolongado. Raramente
tantos de ns caamos juntos, mas esta era a noite quando todos
os meus irmos iriam para a rea selvagem juntos. A caa
geralmente se evoluia para lutas de bola de neve e jogos a nica
vez que ns realmente nos sentamos como crianas.
A caa do Solstcio era um dos eventos preferidos de Emmett ele
tinha deixado isso de lado para me chamar?
Por que voc no est com os outros? Eu perguntei.

Eu no queria ligar quando Esme estivesse ao redor, e para ser


honesto, eu no estava realmente interessado em ir desde que
voc

no

ia

estar

aqui. Suas

palavras

tornaram-se

um

sussurro.Tenho saudades de voc, irmo.


Meu estmago caiu para o cho. Tenho saudades de voc
tambm, Em. Mas voc deveria sair. Encontre um alce ou algo
assim.
Ele no respondeu.
melhor assim, realmente. Voc no quer ficar perto de
mim. Eu no quero estar perto de mim, a maior parte do tempo.
Por que? Bella sussurrou.
Derrotado, Emmett suspirou. No vou importunar voc do jeito que
Alice queria

que eu

fizesse,

ento

vou deixar

voc

ir. Uma

coisa, porm. Tenho certeza que posso adivinhar o que afetou ela
ontem, e vou te avisar que melhor voc no estar planejando em
se matar. Voc sequer pense sobre isso de novo e eu vou arrancar
os seus braos fora, voc est me ouvindo? A ameaa perdeu
fora enquanto a tristeza na voz de meu irmo flutuava diretamente
para o buraco em meu peito, ampliando-o.
Obrigado, Em, te

entendi. Tome

conte deles para mim,

ok?

Eu no poderia aguentar mais culpa.


Eu irei.
Fechei o

telefone. Meu irmo me

conhecia muito

bem. Talvez

eu pudesse arranjar algum tempo para encontr-lo, mas ento me


lembrei de como ele afetava Bella. Ele conseguia provocar o blush
dela com suas piadas, tratando-a como sua irm caula desde a

primeira vez que ele falou com ela. Ainda naquele ltima dia normal
ele a provocou, tirando um lindo corar dela.
Muito

obrigada, Emmett, Bella sussurrou,

seu

rosto um

vermelho que rivalizava qualquer rosa. Constrangimento apenas


aumentou a beleza do meu anjo.
Meu irmo riu alto. Suas

prximas

palavras vieram de uma

memria diferente, uma do Vero passado. O inferno no to


ruim se voc consegue manter um anjo com voc.
Ele estava certo. Mas o oposto tambm verdadeiro. O inferno
infinitamente pior sem um anjo.
Sem o meu anjo.
**Solstcio ( o dia mais curto do ano e a noite mais longa do
ano.)

Captulo 13
Ano Novo.
Se eu tivesse pensado que a distncia iria aliviar a dor constante, a
atrao quase fsica que Bella exercia no meu ser, eu estava
errado.
Descendo do avio em Buenos Aires, eu peguei o mais minucioso
trao de Victoria. Misturado com o cheiro de humanos, mquinas, e

um jato, estava o menor indcio de um vampiro. Estava to fraco


que pensei que era minha imaginao no comeo. Mas inalei e
peguei o cheiro novamente um nico doce sinal morto-vivo
flutuando no mar de vida desconhecida. No momento, naquele
segundo, senti alvio. A meio mundo de distncia de onde estava o
meu corao, eu pensei que tinha uma chance de ser livre. Mas no
segundo seguinte, um raio de sol penetrou por uma fenda no avio,
reluzindo na minha mo como se tivesse batido numa disco ball.
Bella sorriu na minha mente, o sol iluminando as luzes vermelhas
em seu brilhante cabelo. Muito bonito.
O sol havia tocado no mesmo local que ela naquele dia na clareira,
mas nem de longe trazia o calor que sua pele trazia. Bella era to
inocente ento, to confiante e eu tambm. Eu nunca tinha
entendido porque os humanos ansiavam tanto por suas infncias
at agora. Os jovens eram to indisciplinados e desorganizados.
Mas ignorncia era realmente uma beno. Nem inocente, nem
ignorante, eu tambm gostaria de tempos mais simples.
Algum tem que ser o adulto.
Sim. Eu tinha quase 90 anos a mais que Bella; eu deveria ser o
adulto. No entanto, eu no queria nada mais do que para cair a
seus ps e implorar para que ela me aceitasse de volta.
Durante os primeiros dias na Argentina agarrei-me na esperana
que a mudana do clima, a pele escura dos moradores e o canto
menos familiar do espanhol iria dissuadir-me de pensar em Bella.
Eu no tinha passado muito tempo nesta parte do mundo,
certamente a novidade poderia fornecer alguma diverso.
Isso no aconteceu.
Os longos dias ensolarados de vero me atormentavam mais do
que a falta de pistas. Limitado a cantos escuros durante o dia, eu

deveria estar lendo os jornais ou ouvindo notcias no rdio. Eu


deveria ter alugado ou comprado um carro com vidros escuros para
que pudesse espiar lugares onde Victoria poderia estar escondida
na luz do dia. Eu deveria ter encontrado uma conexo de Internet
para que pudesse encontrar os lugares mais provveis que ela
estaria caando, ao anoitecer. Tantas coisas que eu deveria estar
fazendo, ao invs de me esconder com minhas lembranas dela.
Queimado pelo sol? Bella riu.
Eu passei meus dias em um esconderijo mido ou outro, discutindo
com ela no, discutindo comigo mesmo. Repeti as razes pelas
quais eu tinha partido; porque eu tinha que ficar longe. Ela, ou
melhor, meu lado egosta, rebateu cada uma com um sorriso, uma
risada, e uma onda me chamando de volta.
No to longe para uma caminhada, ela provocou.
Quando o cu ficou negro como o meu humor, eu sa do meu
buraco por um tempinho. Patrulhei antigas cenas de crimes, nos
bairros menos desejveis, e as bordas das reas tursticas
procurando algum vestgio do demnio ruivo.
O que voc estava procurando?
Victoria, eu lembrei Bella debilmente.
Assim como nos EUA, eu no encontrei nada. Logo Bella invadiu
minhas noites, empurrando as lembranas para mim em ondas, me
sufocando.
Ofegante, ela descansou sua mo translcida no meu ombro. Voc
est me deixando louca.
Ento somos dois, eu pensei, tocando-a. Eu podia jurar que a
minha mo aqueceu, enquanto se aproximava do seu rosto
No sei quantos dias se passaram antes que eu desistisse. Decidi
que talvez se eu deixasse as minhas lembranas tomarem conta de

mim, sem interrupo, por um tempo, eu seria capaz de encontrar o


foco para retornar caa. o que disse a mim mesmo de qualquer
maneira enquanto eu saa da cidade.
Atravessei o pntano, correndo to rpido que meus ps no
tiveram tempo de afundar na lama esponjosa. Um rio apareceu, e
escolhi uma rvore e me estabeleci em seus galhos, protegido pela
densa folhagem.
As mentiras vieram facilmente. Buenos Aires lar de milhes de
pessoas, levaria tempo para encontrar Victoria. Se ela souber que a
estou seguindo, essa pequena pausa vai acalm-la em uma falsa
sensao de segurana. Preciso de tempo para pensar.
Certo.
Eu no podia admitir que Victoria tinha me frustrado novamente,
mas eu no tinha encontrado nenhuma evidncia que ela tivesse
sado do aeroporto. Esta terra brilhante, quente e mida no era o
lugar ideal para um vampiro tinha ela encontrado seu caminho em
outro vo? Como eu perdi isso?
Encostado contra uma rvore, o ar hmido condensava em minha
pele fria, as gotas semelhantes a suor humano . Algo sobre sua
estratgia me escapou. Olhei atravs do rio uma anta entrando na
gua, e minha concentrao vacilou.
A viso da criatura do porte de uma vaca deve ter alimentado as
brasas ardentes em minha garganta, mas no senti nada. Meus
olhos tinham revertido para oscuras passadas semanas, eu tinha
certeza, e a sede infinita tinha ficado mais forte. Depois de tanto
tempo, eu esperava que o meu pescoo tivesse um gesso negro
pela cozedura constante. A sede sempre queimava, mas nunca

consumia. Mas a sede no era nada comparada dor do corao


partido.
Pela primeira vez iniciei a conversa com a minha alucinao. Qual
a sua pedra preciosa favorita? Na poca eu me perguntei se ela
preferiria um colar, pulseira ou anel.
Eu acho nix. a cor dos seus olhos hoje.
Suas bochechas tinham se tornado um lindo tom de rubro enquanto
ela admitia sua fraqueza por mim. Sua fragrncia sempre
intensificava quando ela corava, aumentando a queimao. Fiquei
surpreso que o fogo no aumentava agora, mas minha garganta
continuava em uma fraca ferveo. Uma pontada de medo me tirou
a respirao. Eu estava perdendo ela?
Essa deve ter sido uma mudana agradvel para voc, ela disse,
envolta em gaze e tubos.
No, eu gosto de como voc cheira, eu disse para as folhas.
Talvez seja um sinal. Eu no deveria me entregar assim. Eu deveria
voltar para a minha busca auto-imposta.
Voc vir quando eu estiver em casa certo? ela perguntou, me
pegando de surpresa, assim como ela tinha feito meses atrs.
Forcei meus lbios fechados, impedindo que a resposta errada
escorresse. Ainda no, pensei em resposta.
Apenas alguns meses se passaram desde aquele fatdico dia no
quase o ano que eu tinha prometido a mim mesmo. Cada semana,
cada dia, cada segundo, era mais difcil de suportar do que o
anterior. Mas eu tinha que faz-lo. Ento eu poderia arruinar outro
de seus aniversrios, quando eu voltasse. Eu mal era um presente.
Sem presentes, ela repetiu.
claro, Bella odiava presentes, como ela provavelmente me
odiava. Com um obrigada ela iria, sem dvida, me mandar
embora. Para onde eu iria ento?

Por favor ela sussurrou.


Isso seria tudo que levaria. Ela no sabia o poder que ela mantinha
nessa palavra. Seria o suficiente para que eu fizesse o que ela
pedisse. Infelizmente, Bella parecia usar seu poder para se colocar
em perigo ao invs de se proteger.
Eu exijo que voc me leve pra casa, ela disse naquela noite de
tempestade fora de Forks. Eu estava pronto para ignor-la, mas ela
sussurrou a palavra temida. Por favor. Eu a deixei ir e quase a
perdi para sempre.
Ok, eu decidi que no quero que voc ignore meu aniversrio.
Voc vai aparecer?
Como se para enfatizar seu pedido, um jato voou, para nordeste,
em direo a ela. Minha cabea girou. O aeroporto estava apenas a
alguns quilmetros de distncia
No! Eu balancei minha cabea. Quantos meses mais eu teria que
esperar at v-la? No. A questo : por quanto tempo posso
proteg-la? Eu me corrigi.
Ela merece viver, ela deve viver, eu cantava, as palavras
tornando-se cada vez mais fracas.
Meu resmungado sem importncia foi interrompido pelo meu
telefone. Sem pensar eu o abri com fora.
O qu? Eu cuspi.
Um suspiro me cumprimentou. O suspiro de Esme. Ol o
cumprimento habitual. Sua advertncia faltou a sua habitual
contundncia.
Minha mente apagou-se. Sinto muito, me. Ol. Por que ela
estava ligando? Havia algo errado? Est tudo bem? Sentei-me um

pouco mais reto, mesmo que ela estivesse a milhares de


quilmetros de distncia.
As coisas esto tranquilas aqui. Eu no quero incomodar voc,
mas pensei que voc poderia gostar de alguma companhia hoje,
como antigamente. Ela falou devagar, cautelosamente.
No incmodo. Tinha tanto tempo desde que eu tinha ouvido a
voz de Esme, e embora no contivesse tanta tristeza quanto meu
corao ausente, era reconfortante. Estou contente por voc ter
ligado. Voc est em casa? Eu podia ouvir o murmrio baixo no
fundo.
Sim. Seu pai est no trabalho, mas Jasper e Alice esto em casa
hoje. Onde est voc? Emmett mencionou que voc estava indo
para a Argentina? Sua voz tensa desmentiu o seu interesse na
conversa, mas eu continuei jogando.
Estou fora de Buenos Aires. Emmett e Rosalie continuam viajando
pelo mundo?
Sim. Eles vieram para casa no Natal, mas partiram para terminar
sua lua de mel europia. Sentimos sua falta , ela acrescentou em
voz baixa.
Minha garganta doa, no de sede, mas pelo caroo do tamanho de
uma bola de beisebol preenchendo-a. Me desculpe por no ter
voltado. Eu no podia continuar, eu no tinha desculpas e no
podia fazer nenhuma promessa.
Eu entendo.
Ele no sabe, me, disse Alice no fundo, antes de ser silenciada.

O que eu no sei? Carlisle est bem? Enquanto eu falava as


palavras percebi que Alice no parecia chateada, mas desgostosa.
Carlisle est bem, no h nada para se preocupar. Ela suspirou
novamente. Eu s estava preocupada com voc. Voc j fez algum
progresso?
Estreitei os olhos para sua hesitao. Alguma coisa estava
acontecendo, mas eu no poderia suspeitar que ela tivesse algum
segredo. Alguns, eu disse vagamente. Tenho certeza que Alice
tem
Alice no me deixou terminar, interrompendo, Eu no tenho vigiado
voc, Edward. Pelo menos no de propsito.
Esme no disse nada, mas posso imaginar o olhar que ela deu a
minha irm. Interrupes no eram algo que minha me respeitava.
Desculpe, Alice murmurou.
Por favor, no culpe sua irm. Pedi a ela para dar uma olhada em
voc hoje. Faz tanto tempo, Edward. Voc consideraria nos
encontrar no Rio, s por um dia? Apenas para melhorar o humor de
sua me?
A culpa tomou conta de mim. Esme s queria confirmar o meu bemestar, eu tinha certeza. Ela no gostaria do que encontraria. Me,
eu no acho que isso seja uma boa idia. vero aqui e Eu
no podia deixar que ela me visse assim.
Entendo , ela repetiu. Voc sabe que chegaramos em um
segundo se voc precisasse de ns, no ?

Outra coisa se escondia atrs de sua preocupao. Sim, me,


claro que sei. Tem algo que eu deveria saber?
Ela no respondeu imediatamente. No. Nada. Eu s queria
lembrar que ns amamos voc. Sua voz engasgou. Que eu te
amo.
Tambm te amo me. Obrigado.
Novamente Alice chiou, mas no disse nada inteligvel.
Eu acho que tudo ento. Cuide-se, Edward.
Eu vou. Adeus, me.
Desliguei, incapaz de sacudir a sensao de que algo estava
terrivelmente errado. Por que ela ligaria mas no me diria o que a
estava incomodando? Mas havia uma pista
Hoje. Ela disse isso duas vezes. Por qu? Abri meu telefone
novamente, verificando a data.
Se eu tivesse um corao ele teria parado. Hoje era 18 de Janeiro;
o dia que eu tinha visto Bella pela primeira vez, primeira vez que
tinha sido tentado a mat-la, exatamente um ano atrs.
Meus olhos se fecharam e eu a vi, olhando para mim atravs da
cafeteria. Seu cabelo, seus olhos, seu rubor to claro como estava
naquele primeiro dia. O cheiro dela me preencheu, mas a
queimao ainda no tinha chegado. Eu tinha superado a minha
sede por seu sangue perfeito? Se eu tivesse domado a fera dentro
de mim
O barulho do deslocamento do ombro do homem em Toronto
obscureceu sua voz enquanto ela dizia meu nome. Uma pilha de

corpos peludos marcavam a minha verdadeira natureza. No, a


besta dentro de mim estava viva e bem, e depois de todo esse
tempo, ela estaria morrendo para se esbanjar na perfeio de Bella.
Mas eu aguentaria um ano.
Meu corao, o pedao de pedra sem vida que residia na suavidade
das mos delicadas de Bella, me chamou com sua voz.
Isso completamente desnecessrio. Ela sorriu pra mim
esperanosamente. Vocs tem que virar e voltar.
A luta entre meu desejo e sua segurana, a minha necessidade
imortal e sua humanidade frgil, me esfolava vivo. No havia alvio?
Voc j sabe como me sinto.
Sim, eu sabia.
Meu grito ecoou pelo pntano, mandando aves e animais fuga.
Voc me deve uma explicao, ela disse.
Por favor, implorei, Voc no pode ver o quo perigoso eu sou?
Eu no mereo voc.
Voc est tentando ser engraado? a imagem fantasmagrica de
Bella jogou suas mos no quadril. Voc sabe, o resto de ns se
sente assim o tempo todo. Voc bom em tudo.
At a minha Bella de faz de conta no poderia se ver claramente.
Eu cocei os olhos, sem saber se eu queria que sua apario fosse
embora ou tentava faz-la corprea.
O que voc vai fazer?
O que eu fiz tantas vezes antes. Correr. S que desta vez eu
tranquei o meu corpo e corri em minha mente. Devo ter parecido um

grgula, um monstro congelado espiando o mundo. Foi a nica


maneira que eu poderia no voltar para ela.
Meu esconderijo era no passado. Aquele dia a curiosidade, a
ferocidade animalesca do meu desejo eu a queria mais do que eu
jamais quis qualquer coisa.
E eu ainda queria.
Cada detalhe daquele dia passou diante dos meus olhos cegos.
Considerei meu recuo covarde apressado na poca, agora eu
percebia que era apenas uma manifestao do instinto de proteo
que eu tinha por Bella. Essa tinha sido a minha primeira resposta
proteg-la mesmo se fosse somente dos pensamentos venenosos
das pessoas ao seu redor.
Mais lembranas o prazer nos olhos de Tanya, quando cheguei
na casa dela, o lento entorpecimento da sua felicidade quando eu
me afastei dela. A resoluo equivocada de alegar controle da
minha vida quando o tempo todo esse controle tinha sido de Bella. A
partir daquele primeiro momento, aquele primeiro olhar para as
profundezas da sua alma em silncio, eu era dela.
Dias passaram, tanto dentro como fora de meus pensamentos; eu
estava

entorpecidamente

consciente

do

mundo,

mas

no

participante dele. A data, nunca importante antes, pendurada em


cima de mim como uma mortalha. Uma semana se passou, e um
novo aniversrio apareceu, e a dor, a atrao se tornou
insuportvel.
Ela no. O grito mental ecoou atravs de mim, exatamente como
tinha feito um ano atrs. Minha primeira reao foi de proteger,
novamente, mas no meio da crise, medo e alvio, o calor do seu
corpo suscitou um outro sentimento. O momento foi passageiro

Eu nunca o examinei de to perto. Quando eu a abracei, preso sob


os escombros retorcidos, o querer se tornou mais que fsico, e,
paradoxalmente, mais fsico. Proteo tornou-se posse.
Eu no entendia at ento, mas eu j tinha me apaixonado por ela.
Aqui, na selva encharcada vi to claramente o que havia sido
obscurecido janeiro passado. Apenas Alice tinha visto a verdade.
Eu no sei se voc pode partir mais, ela disse, agarrando-se a
dicotomia do futuro de Bella.
Mas eu tinha mudado o futuro e ainda o estava mudando. Bella
tinha vivido; ela viveria.
Quando o sol nasceu novamente, eu pisquei a poeira dos meus
olhos. Depois de passar uma semana como uma esttua
catatnico seria o termo humano finalmente acordei. Eu no tinha
sido capaz de partir nesse ento, mas superei aquela barreira, por
pouco.
Todo dia era um aniversrio agora, hoje marcou o incio de como eu
tinha tentado coexistir com Bella. Viver ao prximo a ela, mas
parte dela. Eu realmente pensei que aquilo era dificuldade? O que
eu no daria para suportar aquele inferno novamente. Suas nicas
palavras naquele dia ecoaram na minha cabea
Ol, Edward. Sua voz era agradvel, graciosa. Eu no tinha ainda
os bons modos de olhar para ela. Claro, eu no podia me permitir
de nem mesmo respirar perto dela naquela poca.
Um rosnado baixo fez a minha cabea virar. Eu estava congelado
h tanto tempo que a selva tinha apertado sua bolha em volta de
mim. Menos de cem jardas de distncia, uma anta mancava na
direo do rio, ferida. Ela no sentiu a ona at que tivesse
pousado em seu dorso largo.

Enquanto o gato perfurava o crnio da anta com suas longas presas


e mordida esmagadora, eu no pude evitar de admirar sua fora e
graa.
Qual o seu favorito?
Trs palavras simples, que trouxeram a realidade desabando ao
meu redor. Eu era um caador, assim como o gato eu deveria
estar caando ele. No, no ele, ela.
Pela primeira vez em mais de uma semana, Victria invadiu meus
pensamentos, e me afastei do gato rasgando sua presa. Sim, eu
era um caador. Hora de agir como um.
Outro ano
No o futuro, mas o passado. Todos os dias comeavam iguais. O
sol se levantava, e Bella sussurrava essas duas palavras para mim
antes de jogar as memrias de fevereiro do ano anterior para mim.
Eu tentei faz-la ir embora, mas ela insistia, me esperando no
purgatrio de lembranas do colegial.
Suas mos sempre pareciam to plidas e frgeis contra os balces
pretos do laboratrio de biologia. Biologia a ironia de ns dois nos
encontrarmos naquela classe costumava me divertir. Presa e
predador compartilhando uma mesa, lutando contra a biologia de
suas espcies, enquanto estudavam a qumica da vida.
Qumica, sim, mas era ela o que eu tinha estudado. A vida era o que
ela me dava. Rezei para que eu pudesse devolver o favor por um
pouco mais de tempo.
A gua escorria por entre as rvores em minha direo enquanto eu
pensava, vendo os dedos dela repetirem aqueles simples
experimentos, saboreando o calor radiante do corpo dela, to perto
do meu. Desejando que pudesse acontecer novamente.

Minha promessa alterada de ficar afastado por um ano tinha ido


embora pelo caminho enquanto lutava para faz-la durar pelo
menos mais um ms. Hoje seria particularmente brutal. Eu me
mudei para o norte de Buenos Aires, procurando por pequenos
vilarejos remotos que Victria poderia estar aterrorizando, no
tendo encontrado nenhum vestgio dela na metrpole. Isso tambm
me deixou longe das pessoas e seu jeito afetuoso. Sim, as coisas
aqui eram diferentes.
Hoje era quatorze de fevereiro um dia de nenhuma importncia
especial no calendrio argentino. As diferenas culturais s
ampliaram a perda neste caso. A populao aqui pode no celebrar
o comercializado Dia dos Namorados, mas a falta de espao
pessoal e fcil exibio de devoo fazem todos os dias parecerem
uma celebrao do amor.
A pequena vila que eu havia visitado parecia mais como uma
grande famlia do que um bairro, e a lembrana de minha famlia me
levou para as montanhas.
O terreno aqui era muito mais acidentado, parecia mais com as
estereotipadas florestas tropicais vistas no Discovery Channel. O
sol no alcanava o cho, mesmo ao meio-dia. Mas eu sabia o
momento exato em que tinha cruzado o horizonte.
Outro ano
Eu tinha comeado a perder a batalha contra a atrao dela nesta
poca no ano passado. Tantos meninos humanos a tinham em suas
mentes naquele dia que tinha sido irritante. Como se algum deles
fosse merecedor dela.
Suas fantasias juvenis vieram tona em biologia. Eu havia chegado
cedo, sem estmago para aguentar os humanos bajulando uns aos

outros no refeitrio. Bajulando a garota, mesmo que apenas em


suas fantasias.
Fingi estar lendo, no olhando para cima quando o sinal tocou. Para
arrecadar fundos para o baile, o corpo estudantil havia patrocinado
uma venda de doces. Jssica Stanley entrou com uma caixa de
pirulitos em forma de corao antes da aula comear e os colocou
sobre a mesa do Sr. Banner.
Se voc tem a lista do lugar onde todos se sentam, eu mesma
entrego os doces para voc, ela disse, piscando para o professor.
Se ao menos voc prestasse tanta ateno sua tarefa de casa
quanto para sua maquiagem, pensou ele. Cobri meu sorriso com a
minha mo enquanto ele passava a lista para ela. Aqui est, Srta.
Stanley. Ele no olhou para cima, continuando com sua papelada.
Jssica levantou o nariz e virou-se para as mesas. Ela passou pela
sala de aula vazia, deixando um ou dois pirulitos em vrios lugares,
comentando para si mesma sobre quem parecia estar a fim de
quem. No lugar de Newton ela demorou, escondendo dois de seus
presentes debaixo de um livro sobre sua mesa, mas deixando os
dela centrados na frente de seu assento. Pelo menos no tem
nenhum da Bella, ela pensou. Eu fiz um punho debaixo da minha
mesa antes de me lembrar que aquela menina no tinha
importncia.
Jssica deixou a minha mesa para o ltimo. Os trs pirulitos que
sobraram em sua caixa eram todos para Bella. Ela espiou os nomes
nos cartes.
Tyler, ainda se desculpando, sem dvida. Quem mais iria gastar
dinheiro com ela? Sua curiosidade foi insatisfeita; os outros dois
doces eram annimos. Ela no tinha idia de que a culpa de Tyler
tinha sido ofuscada por uma fantasia irreal de que Bella na verdade

o favorecia em um nvel mais pessoal. Enquanto ela tentava


adivinhar quem comprou os outros presentes, escondi o meu
sorriso. Eu sabia exatamente quem os tinha enviado.
Eric tinha sido tmido demais para assinar o seu bilhete, optando
pela saudao fria Seu Amigo, em vez de nada mais ousado. O
terceiro carto me fez fechar os dentes com um estalo. Mike
Newton no teve medo de ser ousado. Ele estava testando as
guas com a garota, de novo. Admirador, de fato. Ele estava to
abaixo de Bella, fiquei surpreso que ele pudesse at mesmo ter
uma conversa com ela.
Jessica olhou para mim e seu corao acelerou. Poderia ser
Edward? De jeito nenhum. Vou perguntar para Angela. Talvez ela
saiba quem comprou estes.
Eu? Por que ela sequer considerou que eu enviaria garota uma
ninharia insignificante? Eu no falava com Bella h semanas.
Parando na mesa do professor, Jessica puxou um ltimo pirulito de
seu bolso. Feliz Dia dos Namorados, Sr. Banner, ela disse
docemente. Se eu puder amolecer o velho, talvez ele me d um
tempo.
Ele no olhou acima do teste que estava dando nota. Obrigado,
Srta. Stanley, o mesmo para voc.
Ela colocou o pirulito na mesa em frente a ele, e depois saiu
correndo, resmungando sobre como ele era ingrato.
Sr. Banner olhou para mim, e vendo o meu desinteresse, puxou o
doce para ele. Jssica no se preocupou em escrever no carto, e
ele deslizou uma caneta preta do bolso de sua camisa.
Para Isabella, de de? Minhas narinas queimaram com seus
pensamentos. Eu tinha ouvido a sua predileo por Bella em sua

mente, mas tinha atribudo isso ao orgulho; a adorao de um


professor por um bom aluno. Mas havia mais para o sentimento, e
at mesmo ele se recusava a reconhec-lo.
Edward, voc poderia me trazer um trip do armrio, por favor?
ele disse de repente.
Sim, senhor, eu disse, obedientemente caminhando para o fundo
da sala. Pensando ele que no era observado, ele enfiou um
bilhete assinado entre os outros na mesa de Bella, ento se
apressou de volta ao seu lugar.
Eu me perguntava para quem Bella pensaria em enviar. Mas o que
Bella pensaria nunca seria conhecido por mim.
Entreguei o instrumento desnecessrio na frente e em seguida me
estabeleci em meu lugar enquanto o sino tocava. Bella foi uma das
primeiras a chegar, ficando to rosa quanto o doce quando viu a
pilha de guloseimas em sua mesa. Flamas queimavam minha
garganta e eu desviei o olhar. Voc vai sobreviver a essa aula, eu
prometi para ela em silncio.
Ela abriu o zper de sua mochila e pegou seu caderno. Antes que
ela pudesse varrer os doces para dentro da bolsa, Newton pulou no
canto da mesa.
Ei, Bella, voc recebeu algum recado de dia dos Namorados? Sua
voz sumiu quando viu a pilha.
Hum, sim, acho que sim. Ela jogou-os na mochila e colocou-a no
cho.
Voc no vai nem l-los? Quem mais est atrs dela?

Suas bochechas rosadas passaram do rosado para vermelho


ardente. Engoli desconfortavelmente.
Ela enterrou seu nariz em suas anotaes. Mais tarde. A aula est
prestes a comear. Ateno sempre pareceu incomodar a garota,
mesmo se fosse afeto.
No, ns temos alguns minutos. Com absolutamente nenhuma
noo de propriedade privada, Newton saltou, enfiou a mo na
bolsa dela e colocou os presentes de volta na mesa. Uau, voc tem
muitos.
Suspirando, Bella pegou o primeiro. Eu assisti sua reao atravs
dos olhos de Newton. Esse do Tyler. O claro no dito e o virar
de olhos me disseram que ela no achou o gesto amvel.
Mike na verdade riu.
Ela continuou. Este de um admirador.
Que romntico, Mike disse no que ele pensou ser uma voz sexy.
Em menos de um segundo eu poderia esmagar sua traquia,
silenciando aquela voz falsa para sempre.
Suponho que sim, Bella disse, ignorando-o. Lutei contra uma
risada de sua rejeio do presente dele. Este diz seu amigo. Sua
voz tornou-se um sussurro. Eu me pergunto se esse da Angela.
Sua resposta, como sempre, foi completamente inesperada. Angela
e Bella tinham uma amizade e ficou claro que Bella valorizava
aquele relacionamento acima da maioria dos outros.

Mike no ouviu o comentrio dela, felizmente. Ele teria interpretado


mal, disso eu no tinha dvida. De quem o ltimo? ele
perguntou, desejando que ele tivesse assinado o seu nome.
Ela virou o carto. No est assinado. para Isabella. A pequena
ruga apareceu entre suas sobrancelhas, o V que se formava
quando ela concentrava em algo. Irracionalmente, eu queria seguilo com meu dedo.
De quem voc acha que esse ? Ningum te chama de Isabella
mais. Ento Mike olhou para mim. Mas parece com algo que o
Cullen diria.
Mike olhou para ela novamente, e para minha surpresa, os
olhos dela dispararam em minha direo. Ser que ela suspeitava
que eu fizesse um avano to covarde? Por que eu iria querer sorrir
para aquele fato?
Ela me dispensou com um minuto de agito de sua cabea e atirou o
doce de volta na bolsa. A aula est comeando, melhor voc se
sentar, ela disse ao menino depravado.
Sr. Banner sorriu docemente em sua direo, observando o rubor
remanescente nas bochechas de Bella. Assim como a Sra. Cope
disse para si mesma quando eu estava por perto, ele se lembrou
que Bella era menos da metade de sua idade.
Metade da idade dele ela estava mais perto de ser da idade dele
do que eu jamais seria. Mas naquele dia, h um ano atrs, o cime
e o amor haviam comeado a guerrear no meu corao. Eu deveria
te-lo parado nesse ento.
Equanto

me

afogava

no

passado,

eu

alternadamente

me

amaldioava por ser fraco demais para ir embora por um lado, e por
outro lado, por ter uma viso to curta para ter desperdiado
aqueles dias com ela. Aquelas semanas passaram com o meu

silncio Eu poderia ter aprendido ainda mais sobre ela, se eu


tivesse tido a coragem de falar com ela. Eu fui to tolo.
Voc se esfora muito para compensar algo que no foi sua
culpa. Ela sempre foi to clemente.
Eu no era. Eu no podia me perdoar por tudo que fiz Bella passar.
Eu no podia perdoar Victoria, tambm.
Admitindo a derrota, alcancei meu bolso. Victoria poderia se
esconder de mim para sempre. Mas havia uma pessoa da qual ela
no poderia se esconder. Disquei lentamente, de certa forma
surpreso de que o telefone no tocasse enquanto eu discava.
Oi, Alice respondeu.
Esperei por uma acusao ou zombaria, mas no veio nenhuma.
Oi, Alice. Voc sabe porque eu estou ligando.
Sim. Voc no est se saindo bem, Edward, ela disse tristemente.
Eu sinto sua falta.
A ira e condenao estavam ausentes do seu tom. Fazia tanto
tempo desde que eu tinha ouvido afeto permear suas palavras que
eu no podia deixar de devolv-lo. Eu sinto sua falta tambm,
irm.
No posso falar com voc sobre voltar para casa, apenas por um
tempinho, posso? Eu me perguntava se ela sabia que a derrota em
sua voz era mais convincente do que sua raiva.
No me preocupei em responder sua pergunta, ela sem dvida via
meu caminho. Eu preciso de sua ajuda.

Eu sei. Ela passou as unhas contra algo duro. Voc no vai


gostar disso. Eu no vejo voc pegando Victoria, Edward. Eu vejo
voc no quarto da Bella. A cada dia que voc est longe, a viso
fica mais clara.
Nenhuma resposta espertinha se formou em meus lbios porque eu
sabia que ela estava certa. Mas eu no estava pronto para desistir.
Quanto mais tempo eu ficava longe, mais segura Bella estaria. Ela
no iria me querer de volta, afinal, depois do que eu tinha feito com
ela.
Edward? Alice perguntou, sua preocupao me trazendo de volta
realidade.
E sobre Victoria? Imaginei o rosto da minha irm e o olhar vazio
que ela estaria tendo enquanto ela procurava o futuro para mim.
Ela difcil de ver, disse Alice, sua frustrao sendo bvia. Eu
no acho que ela planeja muito; ela parece ser bastante impulsiva.
Espere Ela est caando.
Ela engasgou. confuso, mas ela est em uma cidade perto da
gua, do oceano, eu acho. quente, sua vtima estava usando
roupas leves. Victoria matou uma menina a voz dela sumiu.
No h nada mais? Uma cidade costeira poderia estar em
qualquer lugar.
Eles esto cercados por cores contase penas? H msica,
mas os gritos da mulher so muito altos. Me desculpe.
No, est tudo bem. Alice tinha descrito uma celebrao de algum
tipo Voc pode dizer quando isso vai acontecer?

Alguns dias ainda, dez dias, talvez duas semanas? Eu poderia


verificar novamente e te ligar. Sua inteno de ajudar parecia
sincera.
No, voc me deu o suficiente. Eu acho que sei para onde ela est
indo. Diretamente para Leste. Obrigado.
Rio? Sim, poderia ter sido o Carnaval. Onde voc est agora?
Puxei o telefone de volta e olhei para ele em choque. No,
eu estava realmente falando com Alice. Voc no sabe?
Voc me pediu para no te vigiar, e tentei, Edward, eu realmente
tentei. Nem sempre posso ignor-lo, especialmente quando voc
est sofrendo muito. Eu ainda acho que Ela parou abruptamente,
e ouvi um sussurro. O que eu penso no importa mais. Eu
realmente quero que voc seja feliz, Edward. Ns todos queremos.
Minha garganta apertou. Obrigado, Alice. Ela se moveu de novo, e
ouvi o murmrio das conversas no fundo. Estou no nordeste da
Argentina, eu acho.
Alice no estava me observando o que estava fazendo?
Bella fez a pergunta para mim. Ento, Alice me viu chegando?
Hum. E no, eu no no a estava observando tambm, embora eu
tenha sido tentada a fazer isso mais de uma vez.
O que voc tem estado fazendo? Eu tentei colocar algum
interesse real na pergunta.
Estou no Mississippi.

Ela no precisava me dizer o porqu, e Bella no queria comentar,


felizmente. Voc encontrou alguma coisa?
Algumas. Vou lhe dizer quando voc voltar, ela riu, no
maldosamente. Eu peguei emprestado seu Mustang. Belo carro.
Ele seu.
Obrigada, mas um pouco pesado para mim. Talvez Jazz v
gostar dele. Um livro fechou. Falando nisso, ele vai ligar em sete
minutos.
Vocs no esto juntos no Dia dos Namorados? No fiquei
surpreso; doces e flores no eram realmente o estilo de Jasper.
Ele tinha um teste hoje. Vamos comemorar quando eu chegar em
casa. Ela fez uma pausa, e eu me perguntei se ela estava olhando
para o futuro novamente. Voc vai precisar de roupas novas
quando chegar a So Paulo. No deixei passar a prxima ona que
voc encontrar. Eu lhe desejaria sorte, mas, bem
Voc no v dando em algo. Entendo. Obrigado mais uma vez,
Alice. Cuide-se. Levantei-me enquanto falei, me alinhando para
que eu pudesse iniciar a busca novamente antes que voltasse a
virar uma bola e mergulhar em memrias.
Adeus, disse ela, a tristeza voltando.
Desliguei o telefone e tentei reunir algum entusiasmo para a corrida
seguinte.
Correr todo o caminho? Bella disse, os lbios trmulos. Quando
seus lbios imaginrios se aproximavam dos meus, meus joelhos

fraquejaram. Quando seus dedos fechavam atrs do meu pescoo,


eu apoiava em uma rvore, derrubando-a no cho.
Voc vai ser a minha morte, eu sussurrei. Eu no sabia na poca
quo verdadeiras aquelas palavras eram. No havia vida para mim
sem ela.
Meu fracasso foi completo. Victoria no estava no Rio de Janeiro.
Eu estava comeando a pensar que ela nunca tinha posto os ps
no continente.
Meu fantasma de Bella estava se tornando cada vez mais exigente.
Voc poderia

ter

poupado

si

mesmo de todo

esse

arrependimento.
Combatendo ao seu chamado sedutor a cada passo do caminho,
me levou quase duas semanas para cobrir os quinhentos
quilmetros at o Rio de Janeiro. O Carnaval j havia comeado
quando cheguei, transformando o calendrio da cidade. Os seres
humanos hibernavam na praia durante os dias escaldantes,
dormindo e assando. Era depois que o sol se punha que o balano
comeava. Com temperaturas que chegavam 26 graus meianoite, no havia necessidade das pessoas mudarem seus biquinis
fio dental e camisetas.
Mesmo com tantas presas disponveis para escolher, Victoria
deveria ter sido fcil de encontrar. Desesperado por alguma
tangente para me levar para longe do meu passeio mental do
passado, eu examinei rotas de desfile, inspecionei carros
alegricos, examinei quase todas as penas espalhadas pela cidade.
Mas o Carnaval chegou e passou com nenhuma pista sequer de
Victoria, e as memrias da minha paixo crescente por Bella se
reforavam.

Em uma ltima tentativa de localizar a nmade, vasculhei a sede da


polcia. No demorou muito tempo para descobrir a verdade: de
acordo com as autoridades locais, este tinha sido uma das
celebraes mais livres de violncia no Carnaval em memria
recente. Eles brincavam que a Quaresma devia ter chegado mais
cedo. O que eles no sabiam era que o vampiro solitrio presente
tinha desistido de seres humanos h dcadas, Quaresma parte.
Eu estaria sacrificando este ano, pensei. Embora a quarta-feira de
cinzas teria sido um aniversrio perfeito para mim, era o dia
seguinte que marcava o incio do fim.
Um ano atrs eu tinha sucumbido, incapaz de ignorar Bella por mais
tempo. Como eu queria fazer o mesmo agora. Quando a noite caiu,
eu andei pela cidade, consciente de onde o aeroporto era, e
exatamente quanto tempo levaria para chegar l a p.
O qu? Voc est falando comigo de novo? ela perguntou com
raiva, fechando os olhos. Ela disse as mesmas palavras um ano
atrs.
Charlie soou. Eu pensei talvez aquele Mike Newton
Newton Eu queria dizer que ele era a razo que eu tinha
quebrado meu silncio com Bella no ano passado, mas foi
realmente a minha fraqueza.
Os braos de Bella se abriram para mim, acenando. Seu calor
imaginrio rodou ao meu redor. Eu nunca me senti assim por
ningum antes, nem de perto.
Entrei por um beco, como se eu pudesse me esconder dela. Um
ano, um ms, uma semana Eu no tinha certeza de que poderia
conseguir por um dia.
Edward, por favor

Meu dedo queimava, lembrando de quando toquei seus lbios. Ah,


Bella
Voc est pronto agora, ento? Eu disse, desejando que ela me
negaria.
Uma garota pode sonhar.
Nos dias que se seguiram, eu s fui capaz de me forar a procurar
por uma ou duas horas, verificando as agora decadentes
decoraes pela ltima vez. Bella preenchia o resto das minhas
horas, cada vez mais perto enquanto eu me lembrava daqueles dias
e noites.
Comecei a observ-la dormindo h um ano. Sentado em seu
quarto, respirando o cheiro dela, ouvindo seus sonhos balbuciados.
Volte, ela disse, me mostrando como ela virava na cama depois de
sua viagem para a praia de La Push. Aquela viagem decisiva onde
ela tinha aprendido o que eu realmente era. Volte.
Em seguida veio o aniversrio da noite terrvel em Port Angeles.
Predadores humanos tinham encurralado ela, e eu mal consegui
encontra-la a tempo. E ainda, com todo o medo dela, sua
fragilidade, o que foram as primeiras palavras da sua boca?
Voc est bem?
To altrusta, to confiante. Bella olhou para mim do banco do
passageiro do meu carro, seus cabelos soprando pelo vento, suas
mos juntas, e ela sorriu.
Andei pela praia, indo em direo a regies mais pobres da cidade
para me esconder. Sem pistas, eu no tinha mais para onde ir.
Minha sede se tornava maior, mas eu no tinha vontade de caar.
Eu deveria ter me separado dos humanos, mas eu sabia que se

corresse para as terras selvagens novamente, eu no iria parar.


No at que chegasse nas florestas frias, midas de Forks.
Os aniversrios continuavam, cada vez mais pessoais, mais
sensuais
Ningum me questionou enquanto eu subia as escadas do cortio
decrpito, nem notaram quando eu pulei para o sto.
Eu me amontoei no sto, esperando a ltima memria me acertar,
aquela que me tinha abraando minhas pernas para me impedir de
desistir.
12 de Maro. A campina.
Eu tinha chegado to perto de acabar com sua vida naquele dia. Ou
no tinha?
Ela se ajoelhou na minha frente, seu rosto brilhando ao sol. Com a
respirao profunda, ela inclinou-se, seus lbios separados, sua
garganta a centmetros de meus dentes.
Lub dub, lub dub, seu corao acelerou, me chamando. A pele em
seu pescoo pulsante, exalando um aroma mais atraente do que
qualquer outra coisa na terra. To perto ela no teria tempo para
sentir qualquer dor.
Mas eu no me imaginava a mordendo no no comeo. Sentir
sua carne contra meus lbios, sentir sua pele com minha lngua, era
isso o que eu queria. A mordida seria seguinte, disso eu no tinha
nenhuma dvida, mas era desejo carnal que me deu aquele dcimo
de um segundo de hesitao. Aquela frao de tempo para me
separar.

Agora, enquanto me amontoava na poeira e sujeira, ignorando o


murmrio de uma centena de mentes, eu me perguntava se eu a
teria matado. Apenas momentos depois eu tinha a minha cabea
sobre o peito dela, o seu corao batendo to alto que ecoava na
minha cabea. Ela era to quente, to suave e to linda.
claro que eu a teria matado isso que eu sou, uma mquina
mortfera sedenta por sangue!
Eu ansiava para sentir sua cabea no meu peito novamente, sentir
seus cabelos contra minhas bochechas. Ser que ela iria se lanar
em mim do jeito que ela tinha naquela manh seguinte, pulando em
meus braos e apertando seus lbios contra os meus? O
pensamento parecia apagar toda a minha dor, fechar o abismo no
meu peito.
Voc foi embora! , ela ralhou, passando um dedo quente sobre o
meu colarinho.
Isso importa? Eu perguntei timidamente.
Na verdade no. Ela ficou perfeitamente imvel, esperando que eu
a beijasse.
Para ser curado, para t-la Isso era mais do que eu podia
suportar. No demoraria muito agora.
S mais um dia. Eu poderia priv-la do perigo por mais um dia?
Outra hora? Passei meus braos em torno das minhas pernas,
desejando me tornar a esttua de novo.
Eu vou te ver amanh? , ela perguntou, o cheiro de suas lgrimas
me arrebatando.
Minha testa bateu contra os meus joelhos. Eu no poderia
dizer no.
Nota da autora: Prximo captulo estamos indo para a Itlia!

Captulo 14

Homem morto caminhando.


Preto. Nada. Vazio.
Olhei

para

fora

da

janela

do

avio,

para

crepsculo

desaparecendo. Onde as estrelas e uma lua deveriam estar


surgindo. Eu no vi nada.
Eu no era nada.
Bella tinha ido embora, levando tudo com ela quando pulou para
sua morte. Sua voz, sua imagem, seu cheiro tudo que ela tinha
me dado foi levado com ela para o vazio. Ela nem sequer me
deixou nenhuma dor. Altrusta at o fim, ela me recusou castigo
pelos meus pecados.
Nada.
No teve porqu, no teve como ela pode?. Eu nunca poderia ter
previsto que ela iria cometer suicdio, mas quando eu j tinha sido
capaz de antecipar suas respostas? Apenas uma verdade
permanece: no importa quais foram as suas razes para pular, eu
tinha que ter a culpa.

Mesmo os e se no tinham importncia. Ela est morta, Edward.


Isso tudo o que importava.
E ainda assim eu no sentia nada. Eu queria ser machucado,
queimar, sofrer mas isso me daria um motivo para continuar a
minha existncia intil. Eu estava mais do que disposto a passar a
eternidade em dor depois de deixar a ela um destino to terrvel,
mas onde estaria a justia nisso? No, eu tinha merecido esse
vazio, mas no podia suport-lo. Se ao menos eu pudesse tirar
minha prpria vida como Bella fez.
medida que a escurido envolveu seus dedos frios em torno de
mim, um ardente ponto tocou as costas da minha mo. Fiquei
imvel enquanto os pensamentos do ser humano vazavam em
minha conscincia.
frio. Deus, ele est mesmo vivo? A moa ao meu lado, tirou o
dedo, e levantou-o para o boto de chamar a aeromoa.
Voc precisa de alguma coisa? Eu disse, no me incomodando
em olhar para a mulher.
Ela saltou, tirando os fones de sua orelha. Cara, ele est
acordado! Voc no parecia estar respirando, disse ela com um
sotaque do Texas, com a mo em seu peito. Eu estava preocupada
que voc poderia estar doente.
Tomei uma respirao para que eu pudesse responder. Estou
bem.
Voc no parece bem .. voc parece morto. Ah, ok. Ela voltou
para o seu livro e voltei para nada.
Porque eu continuava a olhar atravs dos olhos dela, eu nunca vou
saber, mas o que eu vi realmente fez a minha cabea virar. Ela
estava lendo sobre Volterra, tentando tomar uma deciso.

Ela olhou para mim, ento de volta para a pgina. Voc j foi
Itlia antes?
No. Eu s vi o pas atravs das memrias de Carlisle.
Sua decepo saiu como um suspiro. Que pena. Eu estava
esperando conseguir alguma ajuda para decidir qual excurso
tomar. Volterra soa como um daqueles castelos medievais , talvez
eu faa isso.
Desculpe. Os meus olhos no oscilaram de seu livro, no entanto
ela interpretou o meu olhar como interesse.
Veja, eu ganhei essa viagem na internet. Ela ergueu um folheto
com uma torre de relgio de pedra na capa. Meu agente de viagem
sugeriu este passeio, para uma cidade chamada Volterra, mas
como ele tambm me fez parar em escala pelo Rio, eu no tenho
certeza se devo aceitar o seu conselho. Sua mo veio para cobrir
um bocejo. Eu estava pensando em ir para Florena, em vez
disso.
Posso? Estendi minha mo para o folheto. Como esperado, um
pequeno mapa na parte de trs localizava a pequena cidade,
descrevendo a sua proximidade com Florena e Roma. No levaria
muito tempo para cobrir as 200 milhas a p.
Ela apontou para o papel. Parece uma vila pitoresca, mas Florena
um pouco mais distante de Roma. Outro folheto apareceu em
suas mos. E Davi est l, ela pensou. Suas bochechas coraram
enquanto ela comparava o rosto da esttua nua com o meu. Eu
sou Marcy, a propsito.
Eu coloquei o folheto de volta em sua pilha de papis, o nome da
empresa de turismo alcanando meu olhar. Venoso Viagens.
Certamente os Volturi no eram to bvios assim. Deitado ao lado
dos panfletos sobre sua bandeja, estava um carto com uma foto

na capa. Dois jovens garotos sorriam largamente acima da legenda


rabiscada: Sentimos sua falta, Mame.
Eu iria para Florena, se fosse minha escolha. Neste momento, eu
no tinha escolhas.
Uma amiga minha me disse que h um grande restaurante em
Volterra. , aparentemente, dentro da priso. executado por
detentos em algum tipo de programa de reabilitao. Ela ouviu dizer
que a comida era tima no entanto. Gostaria de saber se os
clientes podem usar facas ou no.
Eu no sei. Meu interesse pelos papis da mulher diminuiu, e
peguei os fones de ouvido fora do bolso na minha frente. Fingindo
lig-los ao sistema de som do avio, me virei para a janela preta.
Bem, obrigada Voc pode querer tentar canal 14 Dream Girl do
grupo Hanson est na playlist. Seus pensamentos vagaram para
um cantor, jovem e loiro. A fantasia sensual se desvaneceu como
uma pontada de culpa enquanto ela brincava com seu anel de
casamento.
Uma outra lamentao se jogou atravs da minha mente.
Ele est no funeral.
As palavras vazias eram tudo que eu tinha restante. Falado por um
homem desconhecido um meio mundo de distncia, elas deveriam
causar alguma reao, alguma agonia. Eu mordi meu lbio,
tentando forar as emoes para virem.
Deseja algo para beber, senhor? uma voz diferente, disse.

No, nada, eu disse, liberando meu lbio. O corte que eu tinha


feito, mas no sentido, selou-se imediatamente. No ter a dor para
me punir era um inferno pior do que qualquer fogo eterno.
A mulher ao meu lado voltou sua ateno para a aeromoa,
encontrando algum mais ligada aos seus gostos musicais. Volteime para a escurido da janela do avio e puxei o cobertor por cima
dos meus ombros. Ele no forneceu calor, claro, s a privacidade
quando escondi o meu rosto e fingi dormir. Meus olhos
permaneceram

abertos,

espelhando

noite,

enquanto

me

preparava.
Os fatos eram simples. Eu vivia. Ela no.
Durante meses, a nica coisa que vi quando os meus olhos se
fechavam era o rosto de Bella. Agora ela se foi. Tudo o que restou
foi o negro vazio. Eu no me incomodei nem mesmo em respirar,
perdendo interesse na fachada que eu estava vivendo por um
sculo. O zumbido constante de pensamentos flutuava para longe,
dificilmente perceptvel no vazio que a minha mente tinha se
tornado. Minha nica funo deixada na terra era ocupar espao.
Este tempo restante de minha existncia seria gasto em uma tarefa:
orquestrar o meu falecimento. Ao contrrio de Bella, eu tinha que
depender dos outros para fazerem o que eu no podia. No deve
ser difcil os Volturi eram decisivos e rpidos quando se tratava de
punir aqueles que eles consideravam infratores da lei- e s havia
uma lei para quebrar: Manter o segredo.
As opes eram infinitas. Quando o avio comeou a sua descida,
considerei quantas maneiras eu poderia realizar meus objetivos. Eu
deveria ter comprado um livro em quadrinhos ento eu teria
instrues detalhadas. H sempre os clssicos: Mais rpido que
uma bala, mais poderoso que uma locomotiva, capaz de saltar

prdios altos num nico pulo. Todas as coisas que eu poderia fazer
com facilidade, eu s tinha de garantir ter uma platia viva,
respirando, e pulsante.
Mas eu tinha que garantir que o nico resultado seria meu fim.
Ningum mais poderia sofrer com os erros que cometi. Suficientes
j tinham sofrido.
Embora

simples

tarefa

fosse

diretamente

cometer

uma

atrocidade, eu tinha que garantir que minhas aes no teriam


quaisquer conseqncias no intencionais. As testemunhas do meu
pecado final estariam seguras, os Volturi no poderiam correr o
risco de extermnio em massa em seu prprio territrio. Meus feitos
seriam explicados como os delrios de um drogado louco, e eu iria
desaparecer em uma nuvem de fumaa violeta.
Mas os talentos dos Volturi eram lendrios muito maiores do que
o meu ento eu tinha que assumir que eles saberiam das minhas
ligaes familiares. S eu deveria ser punido, ningum mais, e eu
tinha que proteger a minha famlia. Eu lhes devia isso.
E ento havia Alice. Ela tinha de saber onde eu estava e o que
estava planejando. Estremeci com o conhecimento de que ela iria
testemunhar o meu falecimento em detalhes ntidos, na realidade,
provavelmente j tinha, mas algumas coisas no poderiam ser
evitadas. Eu desejava que ela ficasse longe, mas eu conhecia
minha irm mais prxima to bem quanto ela conhecia a si mesma.
Ela estava me seguindo, disso eu no tinha dvida. Eu no teria
muito tempo.
Cerrei os dentes. Eu devia ter ligado para ela, a convencido de ficar
longe, mas j era tarde demais. Meu celular se foi, junto com o resto
das minhas coisas. Tudo o que eu tinha restante enchia meus
bolsos: um passaporte, um pouco de dinheiro, um carto de crdito.

Mas o que isso importa? Alice no iria me ouvir. Ela iria desafiar sua
prpria viso para tentar ajudar, assim como ela tentou ajudar Bella.
Mas como eu poderia proteger minha famlia e ainda encontrar o
meu fim? Eu teria que abordar primeiro os Volturis.
Apertei meus olhos bem fechados, forando as memrias de
Carlisle sobre os irmos para fora da escurido dos meus
pensamentos. Aro, Marcus e Caius eram antigos milhares de
anos. Carlisle tinha gastado muito de seu tempo na Itlia, em
companhia de Aro. A habilidade de Aro tambm ler mentes, mas
atravs do contato fsico direto com quem ele pretende ler. Era uma
concluso certa de que eu teria de revelar meus pensamentos para
ele, mostrando abertamente o amor que eu tenho tinha por Bella
e por minha famlia.
Certamente estar como aquele que recebe a invaso mental que eu
constantemente

fao

deveria

agitar

uma

reao.

Medo,

preocupao, expectativa algo.


Nada.
Meus pensamentos ficaram em branco enquanto ouvia Bella
sussurrar, em busca de uma ltima lembrana de suas bochechas
coradas. Tudo o que eu vi era preto, o preto do cabelo de Aro.
As perguntas viriam, depois que eu me abrisse para ele; a
inquisio, uma exigncia para a obteno de meu objetivo.
Respirei fundo tentando me equilibrar para o que seria uma
conversa difcil. A minha conexo com Carlisle me ajudaria ou
atrapalharia? Aro parecia respeitar Carlisle, mas achava o seu
senso de moralidade e seu estilo de vida escolhido fracos. Se eu
escondesse o meu conhecimento sobre minha famlia se fosse
mesmo possvel mas fosse descoberto, os resultados poderiam

ser catastrficos. Minha mentira poderia seduzi-los a caar a minha


famlia, e o resultado seria Estremeci ao pensar sobre o que
aconteceria.
Se eu pudesse convencer Aro de que estava sozinho agora e que
minha famlia no tinha nada a ver com o meu desejo para o meu
fim, eles estariam seguros. Dessa forma, se meu pedido for negado,
eu

poderia

for-los

sem

quaisquer

conseqncias

no

intencionais. Alice, em especial, sofreria muito mais do que ela


merecia com a minha deciso, eu tinha que proteger ela e os
outros.
Mal notei quando meu nada mudou do interior de um avio para o
annimo tumulto de Roma. Estupidamente, eu corri, pouco me
importando para os olhares curiosos que se desviaram em minha
direo. Ningum que me viu me reconheceria, no que isso faria
diferena se o fizessem. O congestionamento urbano tornou-se a
expanso rural, eu voei para o noroeste. Qualquer outro momento,
correr nessa velocidade teria me empolgado, agora, como tudo
mais, no tinha significado. Eu s diminui quando o porto da
cidade de Volterra apareceu frente a mim, destitudo de qualquer
emoo, um zumbi. Logo haveria paz. Tinha que haver.
A cidade adormecida estava adornada com bandeiras e cartazes,
vestida para uma festa. Me obriguei a ler as frases italianas,
incapazes de apreciar a ironia. Amanh seria o dia de So Marcos,
a celebrao da erradicao dos vampiros na cidade. Abundncia
de testemunhas, em caso de necessidade, eu pensei. Apesar de
minha morte ser assegurada, eu no sentia conforto.
O castelo subia acima dos outros edifcios, uma sombria,
pressagiante fortaleza na noite. O relgio da praa marcava 1:00
am enquanto a indescritvel entrada da casa dos Volturis aparecia

em minha viso. Atrs das graciosas portas de vidro ouvi uma


infinidade de mentes de vampiros, mas foi a nica fora do prdio
que chamou minha ateno.
Quem este? uma mente prxima pensou. Uma figura de manto
cinza desceu pela parede de castelo e se aproximou de mim.
Buon giorno, il mio amico, ele disse cordialmente. Entendi a sua
saudao, e seu equivalente pensamento italiano, traduzindo
ambos facilmente. Arrumado, um pouco cansado, americano, ele
assumiu enquanto olhava para mim de dentro de seu grande capuz.
Ele notou meus olhos. Este est sedento, buscando por uma
refeio grtis, sem dvida
Sua reao me pegou desprevenido. Eu estava com sede, mas
aquele desejo, como tudo mais, tinha desaparecido com aquelas
fatdicas palavras. Quando foi a ltima vez que eu havia caado?
No tinha importancia agora.
Signore, Eu respondi sem perder o passo. Eu no tinha muito
tempo antes de Alice me alcanar.
O vampiro bloqueou meu caminho e uma outra figura encapuzada
apareceu atrs de mim. Voc parece saber onde est indo. Qual
o seu objetivo em Volterra? Ele disse em portugus. Sua voz
tornou-se mais autoritria enquanto falava, com apenas uma pitada
de sotaque italiano restante. Ele me avaliou de uma maneira nova,
ouvindo com uma parte diferente de sua mente. Em outras
circunstncias eu teria tomado mais interesse, tentando decifrar o
que era, presumivelmente, o seu talento, mas qualquer curiosidade
foi perdida no vazio.
Gostaria de falar com Aro, eu disse enquanto olhava diretamente
em seus olhos escuros e vermelhos. Eu no sou o nico que est
com sede .
O vampiro atrs de mim bufou. Confiante, no somos?, ele pensou.

O vampiro a frente expressou seus pensamentos. Isso muito


presunoso da sua parte. Qual o seu nome?
Eu no tenho tempo para isso . Edward Cullen. E voc? Eu
disse com firmeza, esperando para ver sua reao. Poucos
vampiros se incomodam com sobrenomes, o conceito de famlia
no existe para eles. Este foi o primeiro teste da influncia de
Carlisle.
As narinas do vampiro queimara com desprezo. Talvez provocar a
guarda fosse minha nica opo.
Devo saber quem voc, Edward Cullen? A ltima palavra rolou
de sua lngua como uma maldio, mas despertou uma lembrana
para ele. Um boato que ele ouviu Seus olhos se arregalaram, e
ele olhou rapidamente para o vampiro atrs de mim. Cullen so
aqueles amantes dos animais as histrias poderiam ser
verdade? Os mesmos pensamentos preencheram as mentes dos
dois homens.
A figura encapuzada que bloqueou meu caminho reconsiderou sua
grosseria. Eu sou Demetri, disse ele, parando quando ele me
considerou outra vez. Talvez Aro gostasse de ver um Cullen. Sigame.
Passamos por um nico guarda dentro da porta um homem
humano vestido com uma jaqueta vermelha e tomamos um
elevador para o segundo andar em silncio. O elevador se abriu
para uma elegante rea de recepo, e vi um outro ser humano
desta vez do sexo feminino atrs da audaciosa mesa. Ela tambm
me avaliou conforme nos aproximamos, mas ao contrrio do
homem anterior, ela sabia exatamente o que eu era. Os Volturi
tinham uma fachada bastante trabalhada aqui, empregando seres
humanos como parte de sua mentira, mas deixei isso de lado.
Apenas uma coisa era importante para mim.

Boa noite, Demetri, disse ela em tom agradvel. Ela me olhou


novamente, e eu podia ouvir o desejo para se tornar o que eu era
em seus pensamentos: belo e imortal. Um lampejo de memrias
acenderam em minha mente. Foram estes pensamentos que Bella
tinha? O nome dela ecoava no meu crebro vazio, trazendo
nenhuma da alegria ou desejo que eu tinha conhecido nos
ltimos14 meses.
Ela est morta, Edward.
Ele est no funeral.
Ol, Gianna. Demetri e seu companheiro ambos abaixaram suas
capas quando ele falou, diminuindo o passo apenas por um
momento. Espere aqui, Edward, Demetri ordenou, em seguida,
disparou um olhar para o seu camarada, que me apontou um dos
refinados sofs da sala.
Obedientemente me sentei aonde ele indicou e olhei fixamente para
as flores sobre a mesa na minha frente. As cores ficaram
desfocadas quando ignorei minha viso e foquei no burburinho de
pensamentos da outra sala. Facilmente encontrei o homem que
mantm meu destino em suas mos.
Aro e Caius estavam engajados em uma conversa sobre uma onda
de mortes suspeitas no Mxico. S um dos presentes estava
participando da conversa, uma mulher vestida com um manto cinza
escuro. Os irmos Volturi estavam adornados em longos mantos
negros, dois tons mais escuros que o manto cinza de Demetri, os
outros usavam roupas convencionais. A multido em torno dos dois
era composta por protetores pessoais, rastreadores, e membros da
elite guarda. Ningum falava a menos que em primeiro lugar fosse
dirigido a palavra por um dos irmos.

Reconheci um da elite por uma memria de Carlisle uma menina


chamada Jane. Carlisle s a conhecia pela reputao, ela
aparentemente tinha a capacidade de causar dor fsica em outros,
tortur-los. Por causa de seu talento, ela era a mais temida da
guarda, mesmo que ela fosse apenas uma criana quando foi
transformada. Ao lado dela estava seu irmo gmeo, Alec, cuja
capacidade de desativar os sentidos dos outros era tambm to
poderosa quanto o talento de Jane, apesar de menos doloroso. Eu
deveria temer os gmeos um deles ou ambos, provavelmente,
seriam soltos em mim mas a auto-preservao tinha sido a
primeira coisa a cair no abismo do nada.
Me concentrei brevemente em Caius. Ele estava analisando
atentamente cada palavra de Aro, medindo continuamente a
informao que ele recebia contra qualquer ameaa de exposio
de um vampiro. Seu dom no era evidente para mim, embora eu
achasse

improvvel

que

ele

estivesse

sem

algum

talento

extraordinrio. Caius visualizou uma estratgia para acabar com


qualquer ameaa no Mxico, lembrando de passados problemas na
regio.
Atrs de Aro e Caius, um grupo manteve a guarda silenciosa em
torno de Marcus. Marcus no fez parte da conversa, em vez disso,
sentou-se calmamente em uma cadeira ricamente estofada no final
da sala. Fiquei surpreso com o que ouvi em sua mente, porque tudo
estava em branco. Ele observou a sala, ignorando o que seus olhos
lhe mostraram. A viso era enigmtica trilhas brilhantes
entrelaavam os vampiros, algumas finas linhas, outras eram
brilhantes holofotes de luz, variando de azul para vermelho. A teia
centrava-se em Aro e Caius, que estavam ligados por um quase
tangvel holofote branco. A ligao azul de Marcus suavemente o
mantinha vinculado com seus irmos.

Carlisle sabia que Marcus possua um dom, embora nunca


houvesse sido revelado. Assumi que as luzes de Marcus via
representavam algum tipo de relao ou ligao entre os vampiros,
mas no me importei em investig-lo mais. Apenas a especial luz
vermelha ligando Jane com Alec me fez parar. As linhas ligando
esses jovens vampiros com os antigos tambm eram brancas, com
tons de laranja, onde elas tocavam os gmeos.
Enquanto me concentrava em Marcus, o vazio em sua mente foi
subitamente substitudo por uma profunda tristeza, e prendi minha
respirao com a mudana. A ligao azul de Marcus de repente o
iluminou. Ele sofria intensamente, mas a causa me faltava. A
sensao era familiar, mas distante. Eu o invejava em seu
sofrimento, eu queria punio assim, mas no recebi nenhuma. O
vazio tomou minha ltima chance de penitncia; eu rezei para que
ele engolisse o resto de mim tambm.
Demetri entrou na sala dos irmos. Cortinas vermelhas guarnecidas
em ouro cobriam todas as paredes; um elaborado piso de assoalho
escondia a pedra abaixo. Eu podia ver atravs dos olhos dele que o
alto teto era apoiado por uma rede complexa de vigas entalhadas,
dando ao recinto um ar de uma sala real de trono ou uma catedral.
Demetri abordou os trs Volturi respeitosamente, espera para ser
reconhecido.
Ele no teve que esperar muito tempo, porque Caius imediatamente
notou sua entrada. Demetri O que te traz aqui da patrulha? Caius
perguntou. Uma ponta de preocupao atou seus pensamentos
tranqilos.
Meu foco mudou para a antiga morena ao lado de Caius. Sim? Aro
perguntou, em relao nova chegada. Toda a conversa na sala
parou.

Demetri inclinou a cabea solenemente. Mestres. Um novo vampiro


chegou e pede uma audincia com Aro. Seu nome Edward
Cullen.
Os irmo trocaram um olhar, e apesar das memrias de Carlisle
aparecerem na mente de Aro, foi meu primeiro nome que despertou
seu interesse. Ouvir seus pensamentos exigiu mais ateno da
minha parte, ter que traduzir a mistura de lnguas flutuando pela sua
mente, incluindo latim antigo.
Edward Cullen? Interessante, Aro disse, dando um passo em
direo a Demetri com a mo levantada. Ele queria ler os
pensamentos de seu subordinado, para ver minha imagem por si
mesmo. Demetri deu um nico passo, e tambm levantou a mo.
Quando eles se tocaram, ouvi a mente de Aro ser preenchida com
imagens e sons bem alm do que eu sentia na cabea de Demetri.
Engoli em seco quando percebi que ele estava recebendo todos os
pensamentos de Demetri: todas as suas memrias, todas as suas
idias, at mesmo todas suas fantasias, desde o incio de sua vida.
Aro era poderoso mais do que at Carlisle tinha percebido.
Reflexivamente, inclinei-me sobre meus joelhos e apertei a ponta do
meu nariz eu teria que mostrar tudo para Aro. Enquanto eu refletia
sobre as conseqncias de partilhar tudo em minha mente com ele,
ele terminou de ler Demetri.
Aro olhou para cima, e cada um deles deu um passo para trs.
Excitao coloriu a voz de Aro. Sim, interessante. Finalmente! Algo
novo. Por favor, mande o nosso jovem amigo entrar.
Eu estava de p quando Demetri veio me buscar. Eu no tinha
escolha seno seguir, apenas um caminho se abria diante de mim
agora.

Ele me levou atravs de duas ornadas portas de madeira para um


longo corredor. Eu podia ver em sua mente que ele podia sentir
exatamente onde Aro estava, e que Caius estava perto dele.
Rapidamente eu me perguntei se isso era o que ele estava fazendo
comigoantes, me marcando de alguma forma com sua mente, mas
isso no importava. nossa frente estavam duas portas, cobertas
de ouro. O fim estava prximo.
Demetri estava curioso para ver o que me trouxe aqui, ele assumiu
que eu queria me juntar este cl poderoso. Franzi o cenho para o
pensamento ele no poderia estar mais errado. Passamos por um
painel secreto que escondia outra porta, e ele carinhosamente
lembrou de como ele e seus companheiros abateram suas presas
no quarto escondido atrs. Eu bufei, e ele olhou por cima do ombro
para mim, surpreso com minha reao.
Ele abriu uma porta dourada, me conduziu, e ento pisou ao meu
redor, deixando seu companheiro fora do quarto. Quando Demetri
avanou, ele olhou para trs levemente, me convidando para seguir.
Alguns dos vampiros na sala mostraram interesse quando
passamos, outros propositadamente nos ignoraram, inclusive Caius.
Marcus me olhou brevemente com desinteresse. Nenhum dos fios
brilhantes de luz que ele viu me tocou, ele s via um fraco brilho
vermelho ao meu redor.
O olhar de Aro caiu sobre mim quando entrei, e apenas se
intensificou medida que nos aproximamos. Quando paramos
diante dele, todos voltaram sua ateno para seu mestre de cabelos
negros.

Bom dia, Edward, Aro disse suavemente. A curiosidade em seus


pensamentos era to forte, que eu tinha certeza de que todos na
sala sabiam exatamente o que ele estava pensando.
Inclinei minha cabea para frente em resposta. As questes de Aro
encheram minha mente, e esperei a inquisio comear.
Voc conhece Carlisle, creio eu. Como vai o meu velho amigo?
Aro perguntou. Ele olhou nos meus olhos de bano, decepcionado,
porque ele no podia discernir a minha dieta.
Carlisle est bem, eu acredito.
Acredita? Voc a criao dele, ento, Aro sups, e abaixei minha
cabea de novo em afirmao. Diga-me, Edward, ele ainda se
abstm de sangue humano? Certamente que no, ele pensou.
Sim. Carlisle nunca se alimentou de sangue humano. Me esforo
para seguir seu exemplo. Pelo menos eu costumava
Um baixo murmrio fez seu caminho atravs do grupo de pessoas.
Aro escondeu seu choque muito bem. Trs sculos e meio Eu o
subestimei. Interessante. Ento, o que traz voc ao nosso humilde
lar hoje, Edward?
Eu tenho um pedido. Parei. A meno das crenas de Carlisle, de
repente, fez as palavras extremamente difceis de dizer. Eu sabia o
quanto ele iria desaprovar minha deciso de sair deste mundo.
Aro estudou brevemente minha expresso. No sofra com
palavras, Edward, h uma maneira muito mais simples. Por favor,
venha mais perto.

Ele ergueu a mo, pedindo para ouvir meus pensamentos. A


intensidade de sua curiosidade era evidente. Carlisle, sem dvida
lhe disse sobre o meu dom.
Sim. Considerei por um momento. Aro veria tudo, minha famlia,
meu amor, minha dor. Ele veria Bella? Tirando a imagem dela do
abismo? Uma migalha de alguma coisa no esperana, mas
talvez antecipao lambeu as bordas de minha conscincia
quando eu dei um passo frente.
Talvez isso seja para o melhor ele no podia evitar de entender se
ele visse tudo. E embora possa parecer que eu tinha a opo, os
pensamentos de Aro deixaram claro que ele no iria continuar
qualquer discusso comigo se eu recusasse seu pedido. Isso traria
o fim mais cedo, pensei. Minha mo se levantou para encontrar a
dele, seguindo o exemplo de Demetri.
Seu toque era to leve que eu mal o registrei em minha pele. Aro
inclinou

cabea

sobre

nossas

mos,

concentrando-se

intensamente enquanto meu passado se repetia diante de seus


olhos. Em sua mente, eu revi a minha vida, os primeiros cem anos
voando em alta velocidade. Minha vida humana embaada passou
num piscar de olhos, apenas para ser substituda pelos rostos da
minha famlia imortal enquanto eles passavam repetidamente no
eco dos meus pensamentos ento ela apareceu.
Eu no tinha visto o rosto de Bella na minha mente desde o
telefonema fatdico, e eu saboreei sua imagem. Aquilo primeiro
toque na aula de biologia, sua inocncia na campina, o som de seus
gritos no estdio de bal, sua tristeza na floresta cada memria
brilhou to rpido quanto as outras, mas era como se eu as
estivesse vendo pela primeira vez A dor me encheu quando os
retratos dela rolaram atravs da mente de Aro mas a dor

desapareceu novamente ao som das palavras daquele homem


poucas horas atrs.
Ele est no funeral.
Tudo voltou ao preto. Ele tinha acabado. Aro abaixou sua mo e
olhou para mim enquanto ele passava atravs da mirade de
pensamentos. A curiosidade nos seus olhos foi substituda por
espanto. Ele tinha descoberto o meu talento, e ficou impressionado.
Mas havia mais seus pensamentos giravam, tentando esconder a
sua outra descoberta de mim.
Bem, voc uma bela descoberta, no Edward? Ele parou e
olhou fixamente nos meus olhos. Voc pode realmente ler mentes
distncia? Ele pensou.
Apenas o que voc est pensando no momento, eu respondi com
indiferena.
Caius me olhou desconfiado. O que isso? ele rosnou, enquanto
Aro gargalhava.
Edward tem um dom excepcional, querido irmo. Ele consegue
ouvir pensamentos, mas sem a necessidade de contato. Que
talento maravilhoso. A voz de Aro ficou mais sria. Voc pode
pensar que limitado, mas ao contrrio, seu dom bastante
poderoso.
Por que voc veio at ns hoje, Edward? Caius estava mais
cauteloso agora.
Aro olhou esperanoso para mim, embora ele j soubesse o porque
eu estava aqui. Ele estava me forando a dizer as palavras. Me virei
para Caius. Estou aqui para acabar com minha existncia.

A expresso de Caius mudou para surpresa. Voc deseja morrer?


Sim. Vrios da guarda imediatamente imaginaram minha morte
em suas mentes, mais do que felizes em aceitarem meu pedido.
Talvez isso no fosse ser to difcil afinal.
Caius ainda estava cauteloso, embora confuso. Os nicos vampiros
que ele viu pedirem para morrer eram aqueles que tinham sido
caados por uma ofensa ou outra. Jane havia torturado esses
malfeitores enquanto eles os desmembraram, e muitos pediram
para morrer no final. Um pedido silencioso de morte nunca tinha
sido ouvida. Por qu?
Isso importa? Eu perguntei, minha voz ecoando sombria atravs
da cmara. As palavras eram familiares, mas eu no podia lembrar
de onde.
Caio no se importou com a minha atitude aptica e preparou uma
rplica mordaz,

mas Aro pigarreou,

interrompendo-o.

Seus

pensamentos haviam mudado para um tema diferente. Voc


experimentou La Tua Cantante, e resistiu? ele disse.
Os olhos de todos se voltaram para mim, fascinados, enquanto seu
mestre sacudiu a cabea e continuou. No, no s resistiu, voc a
abraou, a amou, provou ela? Sua voz se encheu de admirao,
mas suas palavras picavam. A descrio italiana que ele usou para
Bella, minha cantora, foi to apropriada, dado como o seu sangue,
seu toque, sua alma tinham me chamado como a mais bela msica.
Logo a multido comeou a sussurrar, incrdulos. Os pensamentos
de Aro fizeram o mesmo; os dele eram os nicos que importavam
para mim.
Sim, respondi. O murmrio foi ficando cada vez mais alto, e Aro
levantou sua mo. A sala ficou em silncio imediatamente. Que
desperdcio, ele pensou.

E embora voc tenha deixado Bella com o prprio destino dela,


voc ainda deseja terminar a sua existncia agora que ela pode ter
ido embora.
Ela foi embora, disse eu, olhando com mais ateno em seus
olhos turvos.
E por isso que voc deseja morrer? Caius acrescentou. Ok,
deixe ele morrer. Temos problemas mais urgentes a tratar.
Sim.
Mas e as vises de Alice? Ela viu voc com Bella no futuro, no
viu? Como pode ser isso se a menina est morta? Os
pensamentos estranhos penetraram a mente de Aro novamente, e
ele tentou escond-los como tinha feito antes. Era mais do que
curiosidade Vontade? Ganncia?
Caio interrompeu minha concentrao. Quem essa Alice, Aro?,
ele perguntou impacientemente, espelhando a confuso do grupo.
Os olhos de Aro no deixaram os meus quando ele respondeu.
Alice mais um membro talentoso da famlia de Carlisle. Ela tem a
capacidade de ver o futuro e previu a morte de Bella. Ela tambm
teve muitas outras vises de Bella, que a mostram muito viva, at
mesmo se tornando uma de ns, fato que Edward viu em sua
mente.
Enquanto ele falava, as imagens de Bella com sua roupa de
formatura me abraando, Bella se inclinando para me beijar em um
vestido de noiva branco, Bella com olhos de rubi e pele plida, de
brao dado com Alice, essas vises foram repetidas na mente de
Aro, fazendo seu ponto. Estremeci, sabendo que elas nunca
aconteceriam. Mais ar fez uma viagem intil atravs de meus
pulmes.

As vises de Alice so baseadas em escolhas. O futuro que ela v


muda com cada deciso. Neste momento, o meu futuro seria uma
nvoa turva em sua mente at Aro decidir.
Os pensamentos de Aro tornaram-se mais curiosos sobre Alice.
Caius estava alarmantemente interessado em Carlisle, sobre como
seu grande cl tinha crescido.
No, eles no, isto no sobre eles. Eu fechei a cara. Isto era
exatamente o que eu queria evitar.
Os pensamentos de Aro focaram-se novamente em mim.
Mas voc nunca viu a viso de Bella pulando do penhasco. Ele
disse.
No, felizmente. Eu tinha pena de Alice, ter que aturar tantos
acontecimentos trgicos.
E voc ainda assim est convencido de que Bella est morta?
Sim. A voz no telefone confirmou. Charlie estava no funeral dela
de que mais prova preciso?
Ento, voc perdeu a sua companheira, e no tem vontade de
continuar vivendo, resumiu Caius.
Sim.
Uma histria familiar, Caius pensou, e ele olhou para trs para
Marcus. Percebi que foi a morte da companheira de Marcus que o
colocou em seu transe, e ele permaneceu nele desde ento. Olhei
para a figura escura na cadeira, compreendendo ele melhor do que
qualquer outro na sala. Ele personificava o futuro que eu estava
tentando desesperadamente evitar.
Enquanto Aro estudava o meu rosto de novo ele balanou sua
cabea lentamente. Isso indito, Edward. Ele fez uma pausa, e

ouvi algo novo em sua mente inveja. Aro queria meu dom Mais
uma vez ele se esforou para esconder seus pensamentos em
outro lugar quando a minha expresso refletiu o meu entendimento.
Ele olhou para Caius.
Precisamos discutir isso. Caius franziu a testa quando Aro
continuou.
Demetri, por favor, escolte Edward at o porto da cidade e espere
l com ele. Enviaremos Felix para busc-los quando ns
decidirmos.
Demetri assentiu com a cabea levemente e estendeu a mo,
dirigindo-me para fora. Quando estvamos saindo, ouvi Aro explicar
para Caius que a distncia era necessria para serem imunes a
minha habilidade. Mais uma vez pude ouvir a vontade em sua voz.
Fiquei focado nos pensamentos dos Volturi enquanto saamos do
edifcio.
Porque ele se incomodou em perguntar? Caius perguntou.
Edward est preocupado com as repercusses de levar o assunto
em suas prprias mos. Sua lealdade com Carlisle e seu cl to
forte quanto a maioria das ligaes entre companheiros. Ele tem
uma profunda conexo com eles, Aro explicou, tocando a mo de
Marcus enquanto falava, ignorando a torrente do passado de
Marcus e lendo a avaliao dele sobre mim.
Caius ainda no conseguia entender a hesitao de Aro. Eles
esto encorajando ele a fazer isso?
No, na verdade, iriam imped-lo se pudessem Seu cl bastante
diferente Carlisle criou e atraiu um diverso grupo de talentosos
vampiros. Seus pensamentos se desviaram para Alice,querendo
saber sobre a extenso do seu dom.

Eu suspirei no era isso que eu queria. Seus pensamentos


comearam a se enfraquecer rapidamente medida que ns
atravessvamos a cidade.
Quantos esto no cl dele? Caius perguntou, com alguma
apreenso, mas Aro ergueu sua mo, recusando-se a responder.
Eu poderia dizer que Caius estava disposto a me dar a minha paz
ele me viu como um ser trivial de nenhuma conseqncia. Ele no
v qualquer vantagem na adio de outro leitor de mentes na
guarda, mas a minha morte poderia proporcionar til prtica luta.
Voc a favor da concesso do pedido dele? ele perguntou.
Seus pensamentos desapareceram da minha mente antes de ouvir
a resposta de Aro. Porcaria.
A lua se arrastou ao longo dos edifcios, iluminando a cidade com
seu brilho enquanto subia. Demetri me levou a uma pequena alcova
perto da entrada, onde poderamos ficar esperarando. Nenhum
humano estava acordado nesta parte da cidade, e apenas a
curiosidade

de

Demetri

manteve

minha

mente

de

estar

completamente em branco. Ele tinha suas prprias perguntas, mas


no as disse em voz alta, ento eu no respondi. O som dos grilos
foi no que me concentrei, seus gorjeios rtmicos contavam o fim do
meu tempo.
O cu ficou azul-marinho no momento que Felix entrou na rea que
meu dom alcanava. Eles decidiram, avisei a Demetri.
Ele me olhou desconfiado, mas ento Felix virou a esquina mais
prxima a ns. hora, disse ele.
A sala da assemblia foi limpa desde a ultima vez,que eu estive
aqui, s Aro, Caius e sua guarda pessoal permaneceram. Apenas
os dois ancios sabiam qual seria meu destino, os outros vampiros
presentes estavam to curiosos

quanto eu. A maioria desejando o mesmo desfecho violento que eu,


vendo minha morte como uma fasca de entretenimento em um
bastante lenta e sedentria vida.
Meu caro Edward, bem-vindo novamente! Aro disse com
entusiasmo. Sua espera no foi muito inconveniente, eu espero.
Hmph, eu bufei, observando o zombar de Caius.
Menino arrogante, ele pensou.
Temo que voc vai ter que esperar alguns momentos mais,
continuou Aro, quase jovial. H uma outra questo que eu gostaria
de discutir com voc primeiro. Ele deixou a sua oferta para eu me
juntar aos Volturi passar por seus pensamentos.
Eu no hesitei na resposta. No, obrigado.
Voc nem ouviu Caius comeou antes de Aro levantar sua mo.
Antes que Caius pudesse protestar, o seu irmo tocou sua testa.
claro, disse ele, revirando os olhos. Voc leu a pergunta nos
pensamentos descontrolados do meu irmo.
Infelizmente, os pensamentos de Aro estavam longe de estarem
descontrolados; eu ainda no podia sentir se ele tinha aceitado o
meu pedido.
Voc deve entender a honra que ser concedido esta
oportunidade. Os ltimos a receberem uma aceitao to rpida
foram Jane e Alec, Aro disse.
Jane estremeceu com a comparao de Aro. Ele est oferecendo a
ele um lugar na guarda? Claro que no Mestre?
No se preocupe, querida, seu lugar est bem protegido. Mas
talento como o de Edward no cruza o nosso caminho muitas
vezes. O olhar de Aro no vacilou. H muita coisa aqui para voc

aprender, voc seria bem recompensado pelo seu tempo. Ele


imaginou o arquivo que ele tinha compilado em outra parte do
castelo, que incluia obras de arte, textos perdidos, e artefatos
inestimveis. Uma breve seqncia de slabas desconhecidas
correu em sua cabea em etrusco, eu percebi.
H tanta coisa que eu poderia lhe ensinar, Edward. Voc poderia
at ser autorizado a continuar o seu hbito alimentar alternativo
se assim desejar. Ele me imaginou com uma capa escura como a
de Jane estando no lugar que ele viu como o mais alto, sua
direita, dando-lhe os pensamentos de todos ao seu redor.
Ele no tinha inteno de me dar nada mais.
Meu temperamento assumiu. No tenho nenhum desejo de ser
uma escuta pessoal para ningum, embora eu posso ver porque a
idia sedutora. Sorri para Jane, implicando que os pensamentos
dela deveriam ser monitorados. Recebi exatamente a reao que
eu queria.
Seu insolente Ela deu um passo para frente, preparando para
me dar a dor que eu ricamente merecia. Ela olhou por trs de mim
para Felix, esperando que ele terminasse o trabalho, uma vez que
ela tivesse a sua diverso.
Eu me preparei para o final, mas ele tambm me foi negado.
Pare! Aro ordenou, congelando todos na sala. Astuto, ele pensou.
Se essa sua deciso, ento que assim seja. Seu humor
amigvel resfriou. Ns negamos o seu pedido. Terminar a sua vida
seria um desperdcio, ele concluiu. Voc est livre para ir,
Edward.
Ele esperou por uma resposta, mas tudo que viu foi as minhas
costas quando eu me afastei.
Eu te disse, Caio pensou.

Aro tentou uma ltima vez. Ah, e o meu caro Edward, eu sei o que
voc est planejando. Se voc agir contra ns, voc encontrar o
destino que deseja. Mas esteja avisado: Voc vai ter que renunciar
a filosofia natural da sua famlia para faz-lo. Se voc achar que
isso seja intragvel Eu ficaria feliz em estender a minha oferta
para voc. O sussurro de um pensamento seguiu o aviso, outra
alternativa ao que parecia, mas ele se silenciou antes que eu
pudesse obter o seu pleno significado.
Veremos sobre isso, retorqui, em seguida, bati a porta atrs de
mim.
Os pensamentos dos Volturis tornaram-se um zumbido montono
na escurido da minha mente quando sa do castelo. Eles enviaro
algum para me acompanhar em breve, eu no tinha dvida. Fiquei
perto dos edifcios enquanto o cu se iluminava com a aurora que
vinha. A cidade estava despertando, e enquanto andava sem rumo,
eu assisti trabalhadores limparem as ruas e recolherem o lixo em
preparao para o festival do dia. Logo as ruas deveriam estar
preenchidas com seres humanos inocentes, alheios espcie
superior ao seu redor. Elas seriam as testemunhas que garantiriam
o meu destino.
Me aproximei da praa principal com sua fonte enorme e torre do
relgio, e localizei um canto sombreado. Instintivamente, meu corpo
se enrolou em uma bola no p do muro de pedra. Eu tentei lembrar
o rosto de Bella novamente, mas a imagem no vinha. Depois de
tudo eu tinha feito, ela finalmente me deixou completamente, e me
virei para necessidades mais urgentes. Como eu iria acabar com
essa existncia sem sentido?
Qualquer nmero de feitos sobre-humanos chamaria a ateno o
suficiente para que os Volturi tivessem que agir rapidamente. Mas

Aro estava certo, a ao mais decisiva seria caar expor esses


humanos ignorantes para os monstros que viviam lado a lado com
eles. A guarda no teria outra escolha assim. Seriam poucos
minutos antes que eu me tornasse cinzas.
Tentei me controlar contra o terror que eu iria infligir. Matar no era
to difcil eu tinha feito inmeras vezes antes, h muito tempo.
Minha memria voltou enquanto as centenas de rostos, os das
minhas vtimas, apareceram em minha mente com perfeita clareza
conforme eu me lembrava o monstro que era h oitenta anos. Eu os
encurralando, um por um, ouvindo seus pensamentos, enquanto
suas preocupaes se tornavam medo. Medo se tornava horror
quando colocava minhas mos sobre eles, suas consideraes
finais geralmente se tornando arrependimento enquanto eu drenava
suas vidas.
Alguns congelavam, algumas lutavam, alguns imploravam por
misericrdia, mas no fazia diferena. Todos eles sucumbiram a
mim, meus dentes cortando sua carne quente com facilidade.
Tantos naqueles poucos anos eu no tinha pensado sobre esse
perodo da minha vida h muito tempo. Quo difcil seria para
ressuscitar esse assassino?
No foi a mesma coisa voc sabe disso. Minha voz interior, a
conscincia que tinha me levado de volta para Carlisle no final, me
lembrou que eu no havia caado qualquer ser humano. Inocentes
tinham estado a salvo de mim, apenas os criminosos precisavam
temer. A fim de garantir os meus objetivos aqui, no entanto, essa
distino

no

poderia

ser

aplicada.

Eu

teria

que

matar

publicamente, violentamente, sem piedade, e indiscriminadamente


matando especialmente os inocentes.

Eu embalava meu rosto em minhas mos quando a voz de Carlisle


voltou para mim. Voc mais do que aquele monstro, Edward. Isso
o que lhe d a capacidade de amar.
No, tem que ser dessa maneira, no h amor em mim mais, eu
disse a mim mesmo.
O sol nasceu, lanando faixas brilhantes de luz em toda a fonte na
minha frente. Lojistas chegaram ao redor da praa, abrindo toldos e
varrendo caladas. Alguns empurraram carrinhos de souvenirs na
praa, se preparando para mostrar ao pblico todos os tipos de
enfeites comestveis e souvenirs de plstico. Logo a rea estaria
repleta de pessoas, inundadas com o aroma rico de seu sangue. Eu
poderia fazer isso
Quantos teriam que morrer? Tentei imaginar entrando no meio da
multido e comeando a carnificina. Os Volturi estavam esperando
que eu fizesse alguma coisa mesmo agora, eu podia ouvir os
pensamentos de vrios da guarda, enquanto eles assistiam a praa,
espera. Talvez apenas um ou dois seres humanos teriam de
morrer
Eles no podiam morrer rapidamente no entanto, apenas quebrar o
pescoo deles no seria suficiente. Eu tinha que mostrar o que eu
era em toda a minha monstruosidade mortal meus dentes em sua
garganta, permitindo que seu sangue arterial espirrasse sobre a
multido antes de eu tomar aquele primeiro gole. Os gritos
seguiriam quando a multido percebesse o que eu estava fazendo,
e eu teria que correr atrs da minha segunda vtima. Gostaria de
terminar a primeira embora a sua vida fosse condenada uma vez
que meus lbios atingisse sua pele, ento no havia nenhum ponto
em prolongar seu sofrimento. Seria ainda mais eficaz selecionar
uma mulher ou uma criana para atacar, mas eu no podia nem

sequer fazer a mim mesmo considerar isso. Apenas homens


crescidos iriam morrer hoje.
Eu estava de p, assistindo a um homem empurrar uma vassoura
na entrada do beco onde eu estava enfurnado dentro. Ele seria
perfeito, pensei, e tentei imaginar a pulsao de seu sangue na
minha boca, o alvio enjoativo quando eu lhe bebesse a vida. Ele
olhou para mim, o meu candidato a vtima, e ouvi o medo correr
atravs de seus pensamentos ao me ver. Encarei de volta,
engolindo secamente, por uma vez no sendo capaz de reunir o
veneno que vinha com a caa.
Ele se afastou rapidamente, pensando em sua famlia enquanto ia,
apavorado, mas confuso.
Voc no um monstro, Edward, voc subiu acima disso, a voz de
Carlisle me censurou.
Afundei minhas costas contra a parede novamente, derrotado. Meu
pai estava certo eu no era mais aquele monstro. Infelizmente, eu
descartei a idia de uma matana. O que mais posso fazer?
Eu poderia fazer algo estilo Superman lanar um carro atravs de
uma parede ou pular de um prdio, mas no seria vamprico
suficiente. Neste dia a celebrao da eliminao do sobrenatural
de Volterra eu tinha que demonstrar esse aspecto. Eu tinha que
mostrar a essas pessoas que eu no era humano. Mas como?
Enquanto eu lutava para encontrar a melhor maneira de terminar a
minha existncia, minha mente se encheu de palavras novas.
Tenha misericrdia de mim, Senhor, pois estou em perigo, meus
olhos se enfraquecem com a tristeza, a minha alma e meu corpo
com a dor. Minha vida consumida pela angstia e os meus anos
pelo gemido; minha fora falha por causa de minha aflio e os
meus ossos se enfraquecem Porque ouo a difamao de

muitos, h terror por todos os lados, eles conspiram contra mim e


conspiram para tomar minha vida.
Um versculo do Salmo a ltima coisa que eu poderia esperar
para estar no centro dos meus pensamentos, e ainda assim as
palavras

eram

completamente

apropriadas.

Carlisle

ficaria

orgulhoso. Eu repetia as palavras, querendo saber como Deus


responderia a uma orao feita por um vampiro.
Em resposta minha pergunta, a imagem de Bella reapareceu na
minha cabea em uma exploso de brilhante luz. Fechei os olhos e
me agarrei a ela. Ela estava na nossa clareira, com seu rosto
brilhando, seus cabelos tocados de vermelho.
Meu tipo de dia, disse ela, sorrindo. to leve to
aberto. Claro, seu cu estaria cheio de sol. Ela sempre foi minha
luz, meu sol.
Ento, a dor voltou, queimando minha pele e ardendo meus
pulmes.

Os

murmrios

de

pensamentos

ao

meu

redor

desapareceram enquanto eu lutava para respirar atravs da agonia.


Eu no merecia nada menos.
Eu sinto tanto sua falta, eu engasguei. Eu sinto tanto se eu
soubesse
Edward. Ela traou o meu olho com um dedo, devagar, com
cuidado. Eu no sabia onde voc estava.
A culpa me consumia, digerindo os meus ossos endurecidos em um
poo de cido. Mas voc prometeu que ficaria segura por Charlie.
Ela franziu o cenho. Eu ca. Ainda altrusta, Bella tentou desviar
minha pergunta no-feita.
Por que?

Voc no vai querer ouvir. Ela colocou um renegado fio de seu


cabelo para trs da orelha. Voc a nica coisa que me
machucaria se eu perdesse.
Ser que ela morreu acreditando a mentira, a inveno horrvel de
que eu no a amava? Eu nunca deixei de te amar, Bella, eu
sussurrei.
Bem, isso muda as coisas, disse ela, lembrando-me que ela tinha
acreditado.
Todos os e se caram em mim numa fria avalanche de
arrependimento. Se eu tivesse voltado, se eu nunca tivesse ido
embora, se eu no tivesse sido to egosta ela estaria viva agora.
Eu tentei tirar consolo no fato de que ela tinha encontrado sua
eternidade. Mas eu poderia ter tido ela para sempre
Bella me repreendeu com um aceno de cabea. tarde demais.
Eu sinto Muito? Que absurdo eu poderia ser? Eu a matei.
Apesar de tudo o que fiz, eu a matei. Uma palavra simples no
poderia captar o alcance do meu pecado, ou o meu remorso. Meus
olhos ardiam enquanto agulhas sem lgrimas os perfuravam. Como
eu poderia sequer pensar que eu merecia algo to simples como a
morte?
Pela primeira vez, Bella no discutiu. Parece razovel. Rodeada
por delicadas flores silvestres que no eram nada em comparao
ao seu esplendor, ela levantou sua perfeita e angelical mo e me
convidou para acompanh-la. Como se eu pudesse. Mostre-me o
que voc quis dizer, sobre o sol.
Minhas mos deslizaram do meu rosto, e inspecionei meu brao,
assim como ela tinha feito naquele dia na clareira. Naquele dia ela
se maravilhou com o brilho desumano da minha pele. Na minha
mente, Bella acenou com sua cabea suavemente, enquanto

pequenos arco-ris refletiam danando em suas bochechas, me


dizendo o que eu tinha que fazer. Ela estava me guiando para a
minha paz final.
A viso mudou e eu me lembrei do ltimo beijo, no seu aniversrio.
A maciez de seus lbios, a sensao de seu cabelo em meus
dedos, sua respirao pesada e pulso acelerado tudo isso voltou.
Enquanto o beijo terminava, uma nova e infantil questo rastejou
para meus lbios.
Voc pode ficar comigo, Bella, at o fim? Eu no tinha o direito de
perguntar, depois de lhe roubar sua vida, mas no importa o que
sofri, eu continuava um monstro egosta.
Bella, sempre altrusta, apenas sorriu. Eu no estou indo a lugar
nenhum.

Captulo 15

***
Cu e Inferno.
A praa se encheu de pessoas, seus pensamentos e vozes, um
zumbido abafado no fundo da minha mente. Ningum se aproximou
de mim enquanto eu encolhia na sombra escura ao lado da torre do
relgio. Os humanos me ignoravam, os vampiros assistiam e
esperavam.
Mas eu no estava sozinho.
Luto. Arrependimento. Angstia. Profundo sentimento de culpa. Eu
tinha muita companhia.
No, Bella sussurrou. Em meus pensamentos sombrios, ela era
um farol brilhando, iluminando todas as minhas falhas. Ela fez uma
cara

feia. No

culpa

sua.

Sim, era. Meu eco mental de Bella podia no acreditar, mas eu


sabia a verdade. Eu me perguntava o que ela sentiu naqueles
ltimos momentos se ela me amaldioou por pisotear seu
corao antes de pular para o seu esquecimento.
No, esquea isso, disse ela. Ela fechou os olhos e se virou.
Estou

me

sentindo

extremamente

insignificante.

Voc est certa. Eu tinha ignorado a ddiva de sua lembrana por


tempo demais. Com to pouco tempo restante, eu me permitiria
uma ltima indulgncia egosta.
Ergui os olhos de meus joelhos e olhei para a praa, para o reflexo
do relgio em uma das janelas. Como Bella, escolhi o momento da
minha prpria morte. Ao meio dia eu iria passar em direo ao sol
na frente de centenas de seres humanos, demonstrando a beleza
horrvel da minha espcie. Momentos depois, a condenao viria, e

eu iria receber bem o fogo. Minhas cinzas seriam varridas; detritos


inteis diante de um vento de limpeza.
Apenas um minuto ou dois restavam do meu tempo neste planeta.
O sol brilhava, o instrumento que seria o meu fim. Levantei-me e
caminhei at a entrada do beco. A poucos metros do final, eu parei,
olhando para a juno de dia e noite nos meus ps. Que irnico
que, para acabar com tudo, eu teria que cruzar essa linha de
sombra, dando um passo das trevas para a luz. Foi a extino da
luz de Bella que me levou ali.
Ela est morta, Edward, a voz de Rosalie repetiu, e ouvi um som
tom de arrependimento.
Eu pisquei e Bella franziu a testa nesse instante. O que a
perturba?
Nem mesmo ela queria voc morta, meu amor, eu suspirei,
desejando poder toc-la mais uma vez, mas ela se foi. Apesar de
todos os meus esforos
Voc est fazendo isso de novo, ela brincou.
Os ponteiros do relgio contaram mais um minuto, mais um para o
fim. Ningum iria se ferir, exceto eu o melhor final que eu poderia
esperar. Silenciosamente pedi desculpas a Alice de novo,
desejando que ela no tivesse que ver a violncia, desejando que
ela entendesse a paz que eu esperava encontrar no final.
Com esse pensamento, eu lentamente desabotoei minha camisa.
As primeiras testemunhas da minha natureza inumana seria uma
pequena famlia que estava parada minha frente. Enquanto os
segundos iam se esgotando, eu considerava o grupo. Dois pais,
dois filhos, um equilbrio perfeito, assim como minha prpria famlia.
Meus irmos e irms, minha me e meu pai, que todos iriam sofrer

em luto por mim, e eu engoli seco outra vez, culpado por lhes
causar tal sofrimento. Mas, como o casal diante de mim, eles
estavam completos. Trs pares perfeitos, tinham um ao outro para
consolo. Entendi que o amor deles um pelo outro iria superar
qualquer dor ou mgoa que sentiriam por mim, e agora eles j no
se preocupariam comigo o excludo. E isso era o melhor para eles
tambm.
Eu s queria poder agradecer a Carlisle por ter me dado esta vida.
Ele nunca deixou de se questionar sobre mim, e como eu estava no
crepsculo de minha vida eu podia ver que ele tinha me dado o
maior presente. Por causa dele que eu conheci Bella e experimentei
o paraso, mesmo que fosse s por um momento. Isso valia por
tudo, e eu queria que ele soubesse disso.
Minha camisa caiu a meus ps quando ouvi os ponteiros do relgio
mudarem e o badalo soou alto.Eram apenas dois passos para o sol
para o fim e eu fechei meus olhos para ver claramente Bella
para estes ltimos segundos. O ltimo adeus.
Vasculhei atravs das memrias, escolhendo quais iriam me levar
por este caminho final. A primeira foi uma das mais recentes:
estvamos assistindo Romeu e Julieta com meus braos em volta
dela. Sorri enquanto me lembrava de como ela reagia quando eu
sussurrava as palavras em seu ouvido. Suas lgrimas lamentavam
a perda do amor verdadeiro e que, infelizmente, se mostrou
proftico. A histria de Romeu era a minha, a nica diferena que
a minha Julieta tinha conseguido o que a dele no tinha. O relgio
soou novamente.
A cena na minha cabea mudou, e Bella estava sentada no cho de
folhas na minha frente, sua pele ainda mais plida do que o
habitual. Sua cabea pendia entre os joelhos, os cabelos caindo

para o lado, expondo o pescoo delicado. Seu pulso era visvel


atravs de sua pele, batendo num ritmo frentico enquanto ela
lutava contra seus enjoos.
Exibido, ela murmurou e ento abriu os olhos. Seus lbios, a
apenas alguns centmetros dos meus, se separaram um pouco. O
convite em que eu estava pensando enquanto a levava pela floresta
passou pela minha boca.
Lembrei-me de forma suave a pele dela era como eu embalava o
rosto entre as mos e como eu era rude, no realmente pedindo
permisso para beij-la.
Os olhos de Bella se arregalaram, mostrando-me tudo o que eu no
podia ouvir em seus pensamentos. Procurei suas profundezas para
encontrar medo, nojo, ou at mesmo raiva. O que vi foi pura
confiana e amor o mesmo amor que havamos declarado na
clareira. Ela tremia em meus dedos, e o fogo na minha garganta
queimava ainda agora. Outra badalada soou profundamente.
Eu tinha me movido to devagar, parando antes de trazer os meus
lbios para os dela. Sua expresso no mudou quando eu mesmo
me furtei. Eu tinha que ter certeza, garantir que a minha sede de
sangue estava bem contida, e que eu poderia correr, se eu
perdesse o controle. Eu posso fazer isso, eu disse a mim mesmo.
Com o mais suave dos toques eu trouxe meus lbios aos dela. As
chamas

correram

da

minha

garganta

para

minha

pele,

acompanhadas pela sempre presente corrente eltrica que ela


incitava, ampliada mil vezes. At aquele momento, eu pensava que
a sede infernal era o maior desejo que eu poderia iria sentir.
Eu estava errado. Quando seu corpo respondeu ao meu, a sede era
a ltima coisa em minha mente. Ela respirou fundo, entrelaando
seus dedos no meu cabelo, seu corao voando. Seu calor me

cercou como um casulo, envolvendo o meu peito frio e duro em seu


delicado abrao de borboleta. Quando seus lbios se abriram, me
incentivando a prov-la, o ardor em garganta queimou, testando
meu controle. A sede no era a nica coisa que estava me
tentando sua lngua macia estava to perto da minha. Se eu
abrisse meus lbios
Foi o relgio que me libertou dessa vez, lembrando-me que eu
nunca saberia.
Bella nunca recuou para longe de meus lbios, ou das minhas
mos. Ela deveria ter sido repelida por minha pele dura e gelada,
mas, como tudo mais, suas reaes eram o contrrio. Quando eu
podia sentir a temperatura da sua pele diminuir, eu me afastava,
no querendo que ela sentisse frio. Ela s se agarrava a mim mais
apertado, se recusando a levar seu prprio bem-estar em
considerao.
Lembrei-me de como ela se tocava meu cabelo e meu rosto, seu
toque mais leve que uma pena. Mesmo na ponta dos dedos eu
podia sentir o calor que ela irradiava de dentro de si. Ela era a
encarnao da vida, o oposto de tudo o que eu era. Como ela podia
me achar algo alm de repulsivo permaneceria para sempre um
mistrio.
Os

badalos

dos

sinos

se

perderam

atrs

de

sua

voz.

Eu te amo, Edward, ela sussurrou. Tantas vezes ela disse isso, s


vezes em silncio, s vezes rindo, sempre decididamente e ainda
assim, cada vez que as falava, me enchiam com uma serenidade
que era indescritvel. Ouvi-la rir, como isso tambm, era quente e
rico, to humano. O som da sua respirao, sua pulsao

enchiam meus ouvidos mentais me dando pistas de seus


pensamentos quando suas palavras no o faziam.
Eu nunca encontrei uma maneira de ler os pensamentos dela, mas
seus sorrisos, seus trejeitos, seu rubor, me diziam quase o
suficiente para que isso no importava. O rosto lindo e expressivo
de Bella espelhava seus pensamentos constantemente, reagindo a
cada palavra ou toque. Seus olhos eram de um marrom rico, to
profundo. Quando ela sorria, seus olhos brilhavam e faiscavam
como olhos castanhos nunca haviam antes, e quando ela olhava
para mim, o seu olhar me envolvia com seu amor, me puxando para
ela como um m e ela pensava que eu a deslumbrava. O relgio
continuava a sua contagem implacvel apenas alguns badalos
restantes.
A brisa passou ao meu redor, trazendo consigo o cheiro da multido
em volta. Misturado a um cheiro doce de sangue, algodo mofado e
comida podre, foi uma lufada de frsia. Respirei fundo, me perdi nas
memrias. Parecia muito mais fcil agora, to perto do fim, fingir
que estava perto de Bella.
o aroma de lavanda veio livremente pelo vento, junto com o sabor
doce, de dar gua na boca, de seu sangue. Do tmulo ela me
chamava, exatamente o meu tipo de herona. Deixei a memria de
seu gosto me encher. Porter sido o monstro em mim que desejava
aquela parte dela, o sangue de Bella foi o que me atraiu para ela
em primeiro lugar. Eu teria me incomodado a conhec-la se no ela
tivesse chamado ateno dessa parte viciosa de mim?
O som do relgio brevemente interferiu no meu devaneio.
Edward, ela chamou baixinho. Ela parecia impaciente? O que
ela poderia estar esperando? Uma resposta impossvel passou pela
minha mente. No. Ela no poderia estar esperando por mim.

Por um breve momento, pensei em minha vida antes de Bella, mas


no havia nada que pudesse comparar a forma como ela me afetou
nesses poucos meses. Todo o resto era insignificante, como um
futuro sem ela. S o meu tempo com ela importava apenas
durante esse tempo eu realmente vivi.
Eu te amo, Edward, ela disse novamente em minha memria: Eu
sempre

vou

te

amar.

Ela morreu sem saber a verdade: que eu a amava, que eu nunca


tinha parado de am-la.
Eu pensei que voc no pudesse ler minha mente, disse ela.
Como outra campainha chamou-me para o fim, me lembrei das
palavras de Carlisle em seu aniversrio, no ltimo dia eu vi minha
Bella sorrir com meus prprios olhos. Como poderia no haver
mais para algum como Edward, ele disse a ela. Minha mente
devaneou novamente, e eu imaginei que ele poderia estar certo
que de alguma maneira Bella seria a nica a me cumprimentar no
que quer que venha depois desta vida
Ouvi-a novamente, me chamando. Edward Sua voz, embora
calma, era diferente, era como se ela estivesse aqui comigo,
suplicando-me. Seu cheiro me envolveu, mas estava mais intenso,
como se ela tivesse andado na chuva. Eu podia v-la em minha
mente, abrindo seus braos para mim, me recebendo. Se pelo
menos eu pudesse entrar em minha memria e ficar l Dei um
passo mais perto do fim quando o relgio berrou outra batida.
Edward, olhe para mim! Bella ordenou, desta vez mais alto. O som
era to real que eu no conseguia sufocar o meu sorriso. Eu
esperei que ela continuasse e me dissesse que era sem graa,
como naquele dia na cafeteria, mas ela no fez isso. Eu no vou
dizer adeus, ela rebateu de vez, mas sua voz tinha mudado,
desapareceu de alguma forma.

Dei o meu ltimo suspiro, ouvindo-a me chamar de novo, me puxar


para meus devaneios. O que me recebeu foi a bofetada de sapatos
nos paraleleppedos, uma cala raspante, e um de corao
batendo. Deixei fingir que poderia ser ela. Embora eu soubesse que
a fantasia seria passageira, eu no podia lutar contra a crescente
esperana, a saudade completamente irracional de que ela estava
perto,

que

estaramos

juntos.

Sente-se melhor? ela perguntou, mas a memria parecia opaca,


artificial, em comparao com o pulso de trovo que parecia estar
se aproximando. Um passo a mais, e eu saberia se ela realmente
estava l esperando, ou se no havia nada. Antes que eu pudesse
concluir o passo, algo macio caiu contra mim.
Automaticamente os meus braos se enlaaram em volta dela? A
fragrncia que eu imaginava caiu sobre mim como uma avalanche,
enterrando-me, e eu sentia seu calor crescer minha volta como
uma nvoa densa. Poderia ser realmente ela? No, minha mente
deve estar me enganando. Lentamente abri meus olhos para ver
quem eu estava segurando quando os sinos soaram novamente.
Bella estava em meus braos!
Fiquei boquiaberto, meu anjo, tentando acreditar que ela era real.
Banhada em um brilho branco, as fascas de vermelho que
acendiam em seus cabelos lhe davam uma beleza sobrenatural.
Por tantos meses eu tinha ouvido as suas palavras na memria,
imaginado seu rosto perfeito, tudo em minha mente mas isso era
diferente. Ela no era um esprito etreo suas mos suaves
pressionadas contra meu peito frio, como se ela estivesse tentando
reanimar o meu corao. Me perdi em seus olhos enquanto eu
tentava entender como eu poderia ter encontrado esse paraso.

Incrvel, Carlisle estava certo , murmurei em estado de choque.


Havia um paraso afinal, e por algum milagre, eu consegui encontrlo.
No, ela havia me trazido o cu de volta.
Eu ainda no podia acreditar eu no poderia ter ganhado uma
recompensa dessa mas eu no iria abrir mo dela. O abismo no
meu peito desapareceu sob seus dedos suaves; o calor do seu
toque imediatamente curou todas as minhas feridas. Era como se
ns nunca tivssemos nos separado. A dor, a culpa, a solido
tinham desaparecido. Seria possvel? Ser que vamos ficar juntos,
para sempre, assim como ela prometeu?
Quando olhei para o meu amor, seus lbios se moviam. Edward,
ela quase no respirava, e a palavra percorria dentro de mim
carregando uma felicidade to intensa que era quase dolorosa. Ela
murmurou alguma coisa, mas nenhum som saiu.
Sorri depois de ouvir a sua voz por todo esse tempo, agora ela
era incapaz de falar. Talvez ela fosse apenas uma iluso mais
substancial, uma criao da minha mente. Eu no ligo, eu no
poderia ter pedido por um melhor jeito de morrer.
Timidamente eu acariciei seu rosto e fui recompensado com o
formigamento e a vermelhido por que eu ansiei por esses ltimos
terrveis meses. O olhar em seu rosto era de preocupao, e como
o relgio soou eu me perguntava se o seu tempo comigo seria
curto. No importa at mesmo esse nico segundo era mais
paraso do que eu merecia.
Ela respirou fundo contra mim e seu rosto se suavizou, mas a
preocupao permaneceu. Ser que ela ainda se preocupava
comigo?

No posso acreditar em quo rpido foi. Eu no senti nada. Eles


so muito bons, assegurei-lhe. Se fosse possvel, ela parecia mais
frgil do que eu me lembrava, a morte ou a minha memria
falhando havia diminudo seu frgil corpo. Seus olhos escuros
circulados por olheiras foram afundados em meio aos ossos
salientes da face, e seu queixo ficou mais proeminente. A forma de
corao de seu rosto feminino tinha sido endurecida, como se ela
tivesse perdido cinco quilos. Ela estava mais velha, eu me lembrei.
E, no entanto, ela ainda era Bella minha Bella.
Fechei os olhos por breves instantes e beijei seus cabelos sedosos.
As palavras de Romeu caram de meus lbios, capturando o meu
espanto e admirao. Morte, que sugou o mel da tua respirao,
mas que no teve poder sobre a tua beleza.
O relgio deu a sua batida final, lembrando-me da terra em que
uma vez que eu andei. O toque puxou uma corda de alerta na
minha mente, meus ouvidos certamente mortos devem estar
pregando peas em mim. Deixei meus outros e mais confiveis
sentidos assumirem.
Voc tem exatamente o mesmo cheiro de sempre, eu disse e
tomei outro flego, sentindo o fogo queimar minha garganta como
um maarico. A sensao que me surpreendeu, eu esperava que a
sede fosse extinta no cu. Ento talvez isso seja o inferno. Eu no
me importo. Eu aceito. Olhei para Bella, no querendo deix-la
nunca mais, se ela fosse um anjo ou simplesmente uma construo
tentadora do meu passado.
Bella falou com urgncia, Eu no estou morta, e nem voc! Por
favor, Edward, ns temos que ir. Eles no podem estar muito longe!
Ela se contorceu nos meus braos e olhou para mim com pnico
em seus olhos.

Suas palavras eram novas. Nos ltimos meses eu ouvi e repeti


quase todas as slabas que ela j havia proferido na minha
presena, mas eu nunca tinha ouvido essa frase antes. Confuso, eu
precisava ouvi-la falar novamente.
O que foi isso? Desta vez eu ouvia atentamente, deleitando-me
com a batida rtmica do corao de Bella.
Ela empurrou contra mim, suas mos um contraste suave para seu
grito agudo. Ns no estamos mortos, ainda no!
O mundo chegou a um ponto insuportvel quando o meu cu caiu
de

volta

Terra. Ela

est

viva?

O brilho em volta do rosto de Bella se desvaneceu, e eu podia ver o


contorno da calada por trs dela, refletindo os raios do sol em
nossa direo. O vento rodou seu cabelo e seu perfume ao meu
redor. Lentamente eu registrei o murmrio da multido, e prendi a
respirao quando a verdade libertou minha mente.
Ela est VIVA!
Por alguns milissegundos eu senti as ondas de euforia no s eu
no a tinha perdido, mas ela tinha me encontrado! Aps a batalha
constante para permanecer afastado, ela veio atrs de mim. E eu
sabia que nunca iria deix-la desprotegida, nunca mais.
Quando o tempo voltou ao seu ritmo normal, a alegria sumiu, levada
por um turbilho de emoes que quase arrancou a minha sanidade
mental. Ela est viva, e precisa de mais proteo do que nunca
PORQUE ela veio atrs de mim!
Ele est na luz? Uma voz imortal sussurrou. Quem a menina?
O que eu fiz? Horror, misturado com culpa, medo e raiva, comeu o
seu caminho atravs de mim como um cido.

Bella continuou a falar, sem saber da minha revelao excruciante.


Mas ns temos que sair daqui antes do Volturi
Antes que pudesse terminar sua frase, eu a girei contra a parede de
pedra e me estabeleci como um escudo entre ela e os vampiros que
se aproximavam. A tempestade dentro comeou a se formar como
uma besta, fervendo. Ela no!
Felix e Demetri pararam na sombra escura e consideraram
cuidadosamente a minha postura protetora.
Ela humana, Demetri pensou, surpreendido no pela presena de
Bella, mas por sua pulsao.
Lutei para controlar meus instintos mais bsicos, enfrentando, pela
primeira vez na minha vida, o enigma da vtima: lutar ou fugir. A luz
que tinha sido minha cmplice agora tornou-se meu carcereiro
mas no Bella.
O fantasma desapareceu, mame, a menina na praa, disse,
puxando a manga da me. Oh, l est ele, olha!
Poderia esta criana ser a sada para a fuga de Bella?
Impaciente para que a me da menina nos notasse, eu tive que me
forar a falar calmamente. Saudaes, cavalheiros. Acredito que
no necessitarei de seus servios hoje. Eu apreciaria muito, no
entanto, se vocs enviassem os meus agradecimentos aos seus
mestres.
Felix foi o primeiro a responder. Vamos levar essa conversa para
um local mais apropriado? Eu te darei o que voc quer, pensou ele,
mostrando os dentes num sorriso maroto. Ele esperava uma reao
de Bella, mas ela s apertou seu abrao em volta da minha cintura.

Finalmente, a humana tomou conhecimento de sua filha. Che


cos? ela disse e seus olhos seguiram a mo estendida da criana
para mim. Eles aumentaram, ao me ver sem camisa e em defesa.
Ela viu o rosto assustado de Bella, mas no podia ver o que eu
estava protegendo.
Acredito que no ser necessrio, eu disse com firmeza, medindo
a distncia at o final do beco. Se eu pudesse lev-la para a praa,
ela poderia sair com a multido. Conheo as suas instrues, Felix.
Eu no quebrei nenhuma regra.
A voz de Aro ecoou na cabea de Flix. Traga-o de volta se ele
tenta fazer um espetculo de si mesmo. Eu o quero vivo. Felix
adicionou a sua prpria interpretao: Abrigar um ser humano
bastante

espetacular,

eu

acho.

Afaste-se Flix, se nos expusermos, vamos partilhar o destino


dele, Demetri pensou. Felix meramente mencionou a proximidade
do sol. Vamos procurar uma melhor cobertura. Ns s queremos
conversar, Edward. O vento soprou sua veste um pouco aberta,
provando que eles tambm estavam receosos pela luz.
Eu estarei bem atrs de voc. Bella. Por que voc no voltar para a
praa e aproveita o festival?
Demetri considerou deix-la ir, mas lembrou outro aviso de Aro. Se
outros chegarem, tragam-os para mim.
Aro estava esperando algum para me impedir? No, no, NO!
No, traga a menina. Felix zombou. Ela tem um cheiro delicioso.
A nvoa vermelha da fria distorceu minha viso. Eu acho que
no. Enunciei cada palavra, mal contendo minha raiva enquanto
Felix imaginava seus lbios no pescoo de Bella. Voc nunca vai
colocar um dedo nela, murmurei. Eu removerei os seus dedos em
primeiro lugar, dada a oportunidade, antes de remover sua cabea.

A respirao de Bella estava quente nas minhas costas nuas. No,


ela chiou, sua mo pousando no meu ombro como um suspiro.
Eu no tirei meus olhos dos guardas enquanto sem cerimnia a
silenciei.

Uma

pontada

de

culpa

apenas

alimentava

meu

temperamento e eu tinha muita raiva para cooperar. No topo da


lista estava Rosalie. Se ela tivesse me deixado sozinho como eu
havia pedido, eu estaria em Forks agora, de joelhos, implorando
pelo perdo de Bella. E depois houve aquela voz sem nome no
telefone com seu frio Ele est no funeral. Mudar uma nica
palavra teria alterado tantas vidas.
A pequenez desse pensamento levou ao verdadeiro cerne da minha
raiva, eu. Eu estava errado, e o dio direcionado aos outros
simplesmente foi refletido em mim eu deveria ter confirmado a
morte de Bella no Eu deveria ter estado l para proteg-la em
primeiro lugar.
Demetri olhou para seu companheiro, frustrado em sua nsia de
violncia. Felix, no aqui. Quando o maior vampiro relaxou,
Demetri se voltou para mim. Aro simplesmente gostaria de falar
com voc de novo, se voc decidir no forar nossa mo.
Meu estmago vazio revirou com o pensamento de Bella em frente
ao ancio e seus servos. Certamente, mas a garota fica livre.
Ele est falando com algum nas sombras, a mulher na praa
percebeu enquanto me observava, e olhou na direo de Felix.
Demetri ergueu o olhar para Bella. Ele observou seus dedos
agarrados ao meu ombro, no afetada pela temperatura fria da
minha pele. Claramente ela no era uma estranha nossa
existncia mtica. Temo que no seja possvel. Temos de obedecer
a regras, disse Demetri. Ela sabe demais.

Minha raiva aumentou exponencialmente. Regras? Aparentemente,


algumas regras s parecem aplicar-se fora do castelo. Ento eu
temo que serei incapaz de aceitar o convite de Aro, Demetri.
Felix

ficou

tenso,

rosnou. Primeiro

preparado

para

voc,

lutar.

Tudo

bem,

depois

ele
ela.

Aro ficar desapontado, Demetri disse com um suspiro. Ele no


achava que eu tinha a menor chance contra Felix, mas traou um
plano para controlar os danos, se a luta chamasse ateno.
Tenho certeza que ele vai sobreviver decepo. Eu poderia
desviar Felix tempo suficiente para Bella entrar na multido, eu
tinha certeza. Uma vez que ela estivesse segura, vamos ver quem
ficar de p.
Felix e Demetri se separaram levemente, me acurralando nessa
parte do beco, bloqueando efetivamente a fuga de Bella.
A mulher humana os viram tambm, e sua ansiedade aumentou
mais um ponto. Ele a est protegendo deles! Ela puxou o marido
para mais perto, mas hesitou.
O pulso de Bella acelerou, mas eu no poderia acalmar o seu medo
era a aflio dela que preocupava a mulher. A humana no podia
decidir se queria ou no se envolver.
Faa! Eu queria gritar.
Meus olhos vagaram at que ouvi por pensamentos nos edifcios
acima de ns, outra possvel fuga. Se eu pudesse entrar, talvez
atravs da janela do segundo andar
Felix viu a ascenso nos meus olhos. Voc nunca vai conseguir
isso carregando ela. Ele sorriu. Ou voc a est deixando para trs?
Eu ficaria feliz em cuidar dela! Ele respirou fundo outra vez, com
gua na boca.

Bella desceu sua mo trmula por minhas costas, sem saber


controlando o rugido que rasgava meu peito.
Demetri no seguiu a minha linha de viso. Sua ateno estava
voltada para Bella. Ele tentou provar sua mente, e ganhou um olhar
meu. Ele retornou o olhar, perguntando se eu podia sentir que ele
sentia. Com um sexto sentido indescritvel, ele estendeu a mo para
mim, tomando minhas digitais mentais com as outras que ele sentia.
Alguns estavam por perto: Felix, os irmos Volturi, outros estavam
centenas de quilmetros de distncia. Eu vou te encontrar, se voc
conseguir escapar, Edward.
Considerei gritar para os seres humanos e forar uma distrao,
mas fui bombardeado com a imagem de Demetri levando Bella para
longe, enquanto eu lutava com Felix. Ainda no, Edward,
precisamos de mais testemunhas, uma voz mental soou.
Alice, claro! Eu me virei para o final do beco escuro, ouvindo seus
passos leves se aproximando. Felix e Demetri ambos perderam sua
arrogncia, ouvindo a abordagem dela.
No

provoque

eles,

Edward, pensou

ela,

esperando-me

abandonar essa ttica antes de olhar para frente novamente. O


futuro era uma massa confusa de imagens, ainda indefinido, mas
duas imagens se destacaram na confuso. A imagem da plida face
imortal sorrindo cuidadosamente enquanto ela abraava Alice foi
substituda pelo seu corpo partido e mutilado morto sobre um cho
de pedra.
Alice passou atravs das variaes do futuro, mas todos elas eram
igualmente vagas. Ela engasgou com uma trmula imagem loura. A
viso do rosto cheio de pesar de Jasper apagou qualquer alvio que
senti com a chegada de Alice. Ela arriscou a prpria vida, bem
como a de Bella, para salvar a minha.

A tempestade de raiva devorou minha culpa. Quantas pessoas eu


estava destinado condenar? Uma ltima possibilidade passou
rpida pela cabea de Alice: Bella sendo cercada por uma multido
de pessoas vestidas de vermelho.
Ela apareceu na virada da esquina, o rosto plcido desmentindo a
ansiedade que sentia. Vamos nos comportar, certo? H senhoras
presentes. Ela lanou um olhar para Bella.
Os dois guardas endureceram, eles perderam sua vantagem. Eles
sabiam melhor do que desafiarem algum aparentando ser to
delicada como Alice, principalmente sem saber o que o talento extra
que ela pode ter.
Ns no estamos sozinhos, observou Alice, seus olhos indo para
os seres humanos que estavam tendo um interesse ativo em nosso
confronto. Pode

funcionar,

Edward.

Demetri olhou para a mulher que estava soletrando as suas


preocupaes para o marido. Quando seus olhos se encontraram, o
homem imediatamente sinalizou um agente de segurana vestido
de vermelho. Por favor, Edward, vamos ser razoveis, suplicou
ele, preocupado que ele iria perder todos ns se o homem
intervisse. Aro no era conhecido por sua clemncia quando punia
aqueles que no faziam as coisas bem na guarda.
Esperana entorpeceu minha ira enquanto a viso de Alice ficava
mais clara, mostrando-nos saindo com o recuo da guarda pela
interveno humana. A fuga de Bella tinha sido garantida at a
deciso de outro vampiro apag-la.
No, porcaria!
Eu no estava prestes a desistir ainda. Vamos sim. E iremos
embora em silncio agora, sem ningum descobrir a verdade, eu

pressionei, tentando forar o futuro que via Bella indo embora viva.
Ele voltou, ento voltou para o vampiro interferindo. Ns estamos
to

perto!

A frustrao de Demetri saiu em outro suspiro. Pelo menos vamos


discutir isso mais reservadamente. Ele tinha certeza de que ele me
rastrearia logo que me deixasse ir.
A cabea de Bella se virou, seu engasgo chamando a ateno de
todos. O grupo de humanos curiosos havia se expandido para dez.
Eu pensei que a batalha estava ganha at
Tarde

demais, pensou

Alice. Jane

est

aqui.

Os dedos de Bella se contorceram contra a minha pele enquanto


meus dentes se apertavam. No, eu disse, sabendo que era tarde
demais.
Flix ouviu sua vinda primeiro, sorrindo vitoriosamente. Eu teria
feito com que fosse rpido e indolor para a sua humana.
Meus punhos fecharam-se atrs de mim. No! Voc no pode t-la!
No perdemos ainda, Alice pensou. Recusei-me a olhar para o que
ela queria me mostrar. Eu no podia suportar ver Jane tormentando
Bella.
Um vampiro quanto problema ele poderia ser? Jane reclamou
enquanto aparecia no mesmo final do beco escuro quanto
Alice. Bem, isso no uma bela festa? Chega, disse ela. Ela
inclinou a cabea apenas o suficiente para me encarar. Me d uma
razo, Edward.
Mais pequena do que Alice, ela mal aparentava ser perigosa, mas
enquanto minha irm a olhava ela viu que qualquer desvio das
instrues de Jane iria acabar com Alice ou comigo contorcendo no

cho, ou lutando com um vampiro com capuz, e uma Bella indefesa


atacado pelo outro. Minhas opes eram limitadas a uma.
Jane, eu disse como uma rendio, soltando Bella da minha gaiola
de proteo. Como se para enfatizar o meu fracasso, a brisa
chicoteou o cheiro de Bella ao meu redor novamente. Engoli em
seco, o veneno queimando minha garganta. A sede tinha perdido o
seu poder sobre mim no entanto. Nunca mais ela iria me tentar a
machucar Bella, a idia dos meus dentes em sua pele me enjoava
ao ponto de dor fsica. Mas mesmo se eu no fosse o seu carrasco,
eu era a razo pela qual ela iria morrer, e desta vez eu ia
testemunhar em primeira mo seu ultimo respiro. Ningum odiava a
si mesmo mais do que eu nesse instante.
Alice empurrou-me outra vez. Vai ser deciso de Aro. Ela nos viu de
p diante dos irmos, espera, mas nada alm disso. At que essa
deciso fosse tomada, no havia futuro para nenhum de ns.
Jane no deu importncia para Alice e Bella antes de girar em seu
calcanhar. Sigam-me. Aro vai ficar satisfeito. Ela imaginou o que
receberia como agradecimento por nos trazer ela adorava a idia
de nos castigar.
Com um aceno de mo, Felix ordenou-nos a ir frente. Ignorei seus
sarcasmos mentais enquanto coloquei um brao protetor em torno
de Bella e a guiei para frente. Ela olhou para mim com o que eu
imaginei ser uma srie de questes cheias de medo escrita em seu
rosto. No, eu no vou deixar eles te machucarem, eu queria dizer,
mas no podia dar-lhe essa esperana falsa. Apenas balancei
minha cabea, e ela desviou o olhar, se conforto.
Mesmo com meu brao em torno de Bella, algo que ansiava desde
que eu tinha ido embora h seis meses, lutei para manter minha

raiva em controle. Bem, Alice, acho que no deveria ficar surpreso


ao v-la aqui, eu disse como meio de distrao.
Foi meu erro. Era o meu trabalho consertar isso. Voc est
horrvel, pensou Alice. Esme no vai ficar feliz em v-lo com tanta
sede. Meus olhos estavam mais negros do que ela alguma vez os
tinha visto.
O que aconteceu? Ignorei seu otimismo em ver a nossa me
novamente. Esta poderia ser a minha nica oportunidade para
descobrir o que causou a tragdia da vida real estilo Shakespeare
na qual estvamos presos.
uma longa histria. Ela me mostrou a viso de Bella de p
acima do oceano, com um sorriso perturbadoramente feliz em seus
lbios. Ela se agachou e depois pulou, gritando no caminho para
baixo. O som combinava com seu sorriso era um grito de
comemorao, no de medo.
Pelo amor de O que eu tinha feito com ela? Minha mo livre se
enrolou em um punho, mas a tortura continuou.
Bella entrou na gua feroz com muito pouco alarme, e no
apareceu na superfcie antes que a imagem se desbotasse.
Alice apertou os lbios, arrependimento profundo em seus
pensamentos. Isso tudo que vi. Desculpe-me, eu deveria ter
chamado Rosalie quando descobri que Bella estava viva.
Em resumo, ela pulou de um penhasco, mas ela no estava
tentando se matar.
A voz de Bella ecoou nos pensamentos de Alice. Era apenas para
fins recreativos.
Bella toda ligada em esportes radicais estes dias, Alice
finalizou. O que apenas outra forma de suicdio se o assunto

Bella

se

voc

quer

saber

minha

opinio, acrescentou

ela

sarcasticamente.
S uma pergunta trovejou atravs da minha mente. Como Bella
sobreviveu?
Alice franziu o cenho, vendo minha narinas se abrirem. Ela foi salva
por Jacob Black. Bella apareceu em sua memria. Veja, bem, ele
uma espcie de lobisomem.
Um lobisomem? No os lobisomens estavam extintos! No podia
ser!
Com o canto do meu olho vi Bella olha para longe de mim, suas
bochechas corando. Ah, sim, poderia.
Alice lembrou o odor nauseante e o tamanho enorme de Jacob, e a
vibrao que ele havia experimentado em sua presena. Ele tinha
chegado to perto de se transformar, e bem ao lado de Bella.
A rua antes de mim ganhou um brilho vermelho enquanto o dio me
torrava.
Mas foi um sdico ponto, Destino, que tinha ganho a minha ira.
Como se acreditar que Bella estivesse morta no tinha sido
suficiente tormento. Ressuscitar ela, apenas para ter o Volturi a
matando diante de mim era alm cruel. Agora ouvir que ela estava
vivendo em constante perigo mortal na companhia daqueles ces
selvagens
Ela no apenas atrair perigo, Edward, ela o envoca. Como assistir a
um curta-metragem, Alice lembrou os ltimos dias que ela passou
com Bella. Como se a reconstituio de uma espcie extinta no
fosse suficiente para cimentar o fato de que eu nunca deveria ter
ido embor, as prprias palavras de Bella ainda proviam outra
humilhao.

Se no fosse pelos lobos, Victoria j teria conseguido me pegar.


Bem, se no fosse por Jake e seus amigos, Laurent teria
conseguido antes que ela pudesse.
Todas as minhas buscas, e Victoria havia retornado para Forks
tinha tido seu olho em Bella! O destino tinha que estar rolando no
cho de tanto rir da minha estupidez. Minha cabea ameaava
explodir sem alguma sada para toda a minha raiva.
Pelo menos os ces pegaram Laurent, mas Victoria ainda est
caando. Os pensamentos de Alice foram como gasolina em um
inferno.
Apenas o toque de Bella me impediu de gritar em pura e crua raiva.
Edward, voc est bem?
Levou todo o controle que eu pudesse reunir para continuar
caminhando, e Alice se perguntava se eu estava bem?
Edward?
Hm, foi tudo que consegui dar como resposta. Continuamos pelo
beco sombreado e Alice me informou dos ltimos detalhes irritantes.
O funeral era de um dos amigos de Charlie, outro Quileute ele
tinha sido um co tambm?
Charlie o olhar no seu rosto enquanto ele descrevia Bella como
sendo catatnica quando eu tinha ido embora ficou gravado em
minhas plpebras. As coisas que eu tinha feito com para ela
Monstro no era to hediondo o suficiente como descrio.
Por fim, Alice me mostrou a mim mesmo. Ela estava sentada no
quarto de Bella, quando veio a viso, a viso de minha prpria

destruio nas mos dos Volturi antes eu tinha tido tempo para
pensar em pedir a ajuda deles. Eu no fiz um som enquanto eles
me rasgavam em pedaos; apenas os soluos de Alice narravam a
cena enquanto eu desaparecia em uma nuvem de fumaa roxa.
Depois de ver o que Bella tinha sofrido em minha ausncia, eu no
tinha dvida de que minha morte teria me trazido nada alm de paz.
No, isso seria um final fcil demais e bondoso para uma existncia
to torturada. Apenas uma coisa estava absolutamente certa. Eu
era, e sempre estaria condenado.
Bella reapareceu na memria de Alice, suas mos no rosto da
minha irm, espelhando seu terror. Alice falou uma s palavra.
Edward, ela engasgou.
Sem um som, Bella desmaiou nos braos super-desenvolvidos de
Jacob Black. Enquanto ele carregava Bella, minha Bella, para o
sof, apertei meu queixo to forte que meus dentes rangiram em
protesto.
PARE! Eu no posso agento mais! Eu sibilei, as palavras no
mais altas do que um sopro de vento. Bella ficou tensa, mas no
reagiu, e o meu furor se dissolveu em angstia impotente. Em
minha tentativa de proteg-la, eu apenas a coloquei em perigo
ainda maior. No havia uma penitncia grande suficiente para pagar
por meu julgamento pobre, no importa quais foram os meus
motivos.
Sinto muito, Edward, Alice pensou, sua sinceridade perdida em
minha dor. Ela tinha sido contra a minha partida desde o incio, mas
eu

no

tinha

responsabilidade.
Lentamente

olhei

escutado.
Eu

Ela

deveria

para

um

tentou

ter

feito

prdio,

assumir
algo
depois

parte

mais
para

da

cedo
outro,

silenciosamente desejando que ela parasse de se culpar por aquilo

que foi tudo culpa minha. Sua lealdade e fidelidade eram mais do
que qualquer um poderia pedir de uma irm. Ela no merecia ter
qualquer culpa pelo que havia acontecido. Especialmente desde
que sua morte seria adicionada minha lista de pecados, caso
falhssemos escapar.
A imagem do vira-lata tocando Bella permanecia, mantendo as
brasas do dio queimando enquanto eu afundava em culpa. Mesmo
que ele a tinha salvo, ele nunca iria toc-la novamente. Mostrei
meus dentes com o pensamento de chegar cara a cara com o
cachorro. Se eu apenas pudesse soltar a minha fria sobre ele aqui,
agora.
Era o cheiro de adrenalina que acalmou a minha raiva dessa vez. A
grelha aberta que conduz ao mundo subterrneo de Volterra nos
cumprimentou quando chegamos ao final do beco.
Eu vou primeiro e seguro ela. Alice sabia que eu no sairia do lado
de Bella enquanto Felix e seus pensamentos famintos espreitavam
nas proximidades.
Quando Alice pulou para dentro do tnel, Bella derrapou at parar,
jogando seu peso contra mim.
Estou pronta. Abaixe ela para mim, pensou Alice. Eu no me
preocupei em responder, ela j viu Bella aterrissando em seus
braos.
Calmamente eu me inclinei para Bella. Est tudo bem, Bella, Alice
vai pegar voc. Seu medo fluia da pele dela em ondas, e no
comeo eu pensei que era por causa da queda.
Bella se sentou na beirada do buraco, deslizando um p depois do
outro, como se estivesse mergulhando-os em leo fervente. Alice?
ela choramingou.

Claro. Ela no tinha motivos para confiar mais em mim.


Estou bem aqui, foi a resposta que veio l de baixo. Bella ainda
no se mexeu, e os vampiros atrs de mim estavam ficando
impacientes.
Gentilmente envolvi meus dedos em torno de seus pulsos, sentindo
o seu corao freneticamente forando sangue por todo o seu
sistema. Pronta? Perguntei para ela.
Alice respondeu em seu lugar. Solte-a.
Busquei algum tipo de afirmao vindo de Bella, mas ela apenas
apertou seus olhos e boca, se isolando do mundo. Remorso
substitudo todo o dio. Eu queria me desculpar, mas ao invs disso
a soltei.
Ela deixou sua respirao sair de uma vez quando Alice a pegou,
mas eu no liberei a minha at que Alice me prometeu que ela
estava bem.
Eu desci e prontamente capturei Bella em torno da cintura,
esperando que ela me deixasse conduzi-la atravs dos tneis
escuros. Foi egosta da minha parte pensar que ela prefere meu
brao ao de Alice, mas vendo como ela tinha ficado quando mantive
minha distncia dela, eu no podia aguentar estar sequer
centmetros de distncia. Isso, e apesar do fato de que eu tinha feito
nada alm de machuc-la, eu ainda amava Bella. Eu daria qualquer
coisa para v-la segura e longe desse inferno mas eu no tinha
nada para negociar em troca.
Sem dizer uma palavra, Bella colocou os braos trmulos ao meu
redor, por auto-preservao, eu assumi. No esgoto sem luz, ela

certamente tropearia e cairia pelo menos isso que eu disse a


mim mesmo.
Carregue ela e v! Felix reclamou, e eu considerei em fazer
exatamente isso. No entanto, eu j no tinha qualquer inclinao
para apressar a minha opinio,e nem apressar Bella e Alice com as
delas.
O cheiro de medo de Bella no tinha desvanecido quando entramos
no tnel, e Demetri saborava o perfume, exalando alto. Bloqueei o
pensamento dele e de todos os outros, concentrando-se apenas no
som do corao martelando de Bella. Mais uma vez menti para mim
porque eu tocava seu rosto, seus lbios. Estou tentando aliviar seu
medo. Quando meus lbios se encontraram com o cabelo dela, a
mentira desapareceu, mas eu no podia me fazer dizer a verdade
em voz alta.
Eu sinto tanto, Bella.
Ela agarrou-me ainda mais apertado, e eu queria acreditar que ela
poderia encontrar em si mesma perdo para mim por tudo que eu a
fiz passar. Mais uma vez tentei encontrar as palavras para
perguntar mas no consegui encontrar um lugar para comear.
Pedir para que ela me perdoe por ter mentido, parecia blasfemia,
considerando que ela veio para me salvar mesmo se eu a amava ou
no. Nada do que eu poderia dizer poderia fazer qualquer coisa
alm de manchar a pureza de seu sacrifcio.
Ainda assim acariciei seu rosto, tentando acalmar seu frentico
impulso e aterrorizante tremor. Ela nunca virou seu rosto ao
encontro do meu; seus lbios nunca reagiram ao meu polegar
enquanto traava sua boca. Talvez ela tivesse mais segredos do
que ela guardava de Alice. Talvez seu corao pertencesse a outro.
No, ela ainda ama voc, uma pequena voz sussurrou na minha
cabea. Meu corao, aquela parte de mim que tem estado ausente

por tanto tempo, continuava a ser um farol de esperana. Meu beijo


encontrou a testa de Bella dessa vez, e eu ansiava por encontrar
seus lbios, apenas uma ltima vez. Mesmo eu no era to egosta
a presumir que eu merecia tal presente.
No importa onde a adorao de Bella estava, eu silenciosamente
prometi que faria todo o possvel para retornar ela para sua casa,
viva. Era o mnimo que eu lhe devia, por jogar fora sua vida para
tentar salvar a minha.
Nosso

destino

pairava

diante

de

ns,

vazando

uma

luz

fantasmagrica para o tnel. Gostaria de saber se Bella j pudesse


v-la. O silncio foi interrompido por um barulho rtmico, e eu
percebi que era dentes de Bella. Ela estava congelando, ainda
encharcada dos joelhos para baixo. Que tolo eu era!
Afastei-me dela para que ela pudesse manter o calor do corpo que
ela ainda tinha, mas ela literalmente se atirou de volta ao meu redor.
N-N-NO! ela gemeu, travando suas mos em volta da minha
cintura.
Eu no deveria ter estado feliz, no deveria ter encontrado qualquer
alvio no fato de que ela se agarrou a mim como se eu pudesse
fazer qualquer coisa alm de dar-lhe pneumonia, mas eu encontrei.
Esfregando o brao dela, desejando que eu pudesse realmente
fornecer algum calor em seu trmulo corpo, eu me permeti um
pequeno sorriso. Talvez ela ainda me ama.
O sentimento que veio de Jane era pensamentos se a nossa
chegada iria adiar sua prxima refeio. Olhei para Alice, mas o
futuro permanecia nas mos de Aro. Eu no sei, ela pensou.
Enquanto passvamos pelas portas e barricadas da entrada
subterrnea, no fiquei surpreso quando Felix parou para fech-las.

Os obstculos no podiam nos impedir de fugir, mas eles nos


deixariam mais lentos o suficiente para que certamente fossemos
pegos.
Quando entramos na poro iluminada moderna do castelo,
busquei ouvir os vampiros que seriam o nosso juiz e jri.
Caius estava pensando em uma nova perspectiva para a guarda.
Ele no sabia da nossa chegada.
Marcus estava trancado em seu estupor, como sempre, ainda
sentado na mesma cadeira na qual o vi em horas atrs.
Aro, no entanto, passeava em um quarto circular de pedra,
pensando sobre mim. Ns j deveramos ter ouvido deles. Sua
preocupao com o meu bem-estar tinha pouco a ver com a
amizade que ele parecia oferecer, mas sim com ganncia. Como se
adivinhando, ele ouviu a ultima porta bater e travar atrs de ns.
Bella relaxou no calor e luz, mas fiquei tenso, ouvindo a alegria de
Aro.
Bem-vindo de volta, Edward. Eu estive esperando por voc.

Captulo 16

Veredito.
Sem dizer uma palavra, seguimos Jane para dentro do elevador.
Confiante em sua habilidade de incapacitar qualquer um de ns, ela
no se preocupou em olhar na minha direo. Atrs de sua fachada
desinteressada, ela permanecia vigilante, preparada para disparar
seu talento em qualquer um de ns, se ela caso se sentir
ameaada.
Eu no a deixei sair da minha vista.
Bella, por outro lado parecia encolher no canto do elevador. Eu
continuei a esfregar seu brao, mais por reflexo do que por efeito.
Ela tinha um bom motivo para ter medo. Era a sua tremedeira e a
batida forte de seu corao que me mantiveram no controle por
pouco. Eu tinha que tir-la deste lugar horrvel, mas como?
Edward, voc tem que deixar de lado a idia de atac-los. No h
sucesso nesta estratgia. As mesmas vises se repetiram na mente
de Alice mais uma vez. No importava quem eu alvejasse, eu
acabava em pedaos, s vezes em cinzas. A nica variao era se
Alice conseguia escapar ou no. Em todo caso, em cada
possibilidade, Bella acabava morta.
At voc considerar um curso diferente, o futuro no muda voc
sabe disso, Alice alertou.
Sim, eu sabia disso, e tentei de novo. Se eu pudesse convencer
Aro
O sorriso de Bella passou pela viso do futuro de Alice, mas
desapareceu quando Felix respirou fundo.

Um aroma to convidativo. No de se admirar que ele no


conseguia manter sua boca longe dela no tnel.
Apenas a viso do corpo morto de Bella na mente de Alice me
impediu de ceder aos meus instintos violentos e remover a cabea
de Flix de seus ombros.
Edward, Alice suspirou de maneira imperceptvel. Finalmente as
portas se abriram para o saguo.
O suspiro de Bella foi apenas uma frao mais alto quando samos
do espao confinado e entramos na rea da recepo. Seus olhos
percorreram a sala, absorvendo o interior luxuoso. Ela provou o
cheiro penetrante das flores, suas narinas inflando com o intenso
aroma. Foi a viso da recepcionista que fez a mandbula de Bella
cair.
Ela percebeu que a garota era humana. Eu no deveria ter sido
surpreendido Bella no perderia algo to bvio. Mas no meio do
dio, da raiva e do medo correndo atravs de mim, ela me causava
admirao e orgulho. Eu me perguntei se ela sentia qualquer
ligao com aquela humana atrs do balco a humana que
desejava ser um vampiro, assim como ela queria.
Edward, as coisas esto mudando, pensou Alice.
Voc teria que dar sua palavra, Aro disse no futuro, mas depois a
imagem desapareceu. O interior de um avio surgiu na mente de
Alice no uma viso, mas uma memria.
Bella mordeu o lbio. Se voc no fizer isso agora, voc vai mudar
de idia.
No, eu no acho que vou, Alice respondeu.
Em seguida, a imagem de Bella que eu tinha visto muitas vezes se
manifestou: meu amor, com pele branca e olhos vermelhos, de

brao dado com a minha irm. Era uma memria ou uma previso?
Eu no poderia dizer.
A imagem dissolveu em um redemoinho de fumaa roxa enquanto
Demetri engolia um bocado de veneno.
Dar sua palavra para qu? Fazer o qu? Esmaguei meus dentes
juntos em frustrao.
Boa tarde, Jane, Gianna disse educadamente, mas com
confiana. Ela estava sob a falsa premissa de que, ao tratar seus
mestres vampiros como iguais, eles iriam v-la como tal.
Jane a olhou com o mesmo interesse que ela olharia uma pilha de
cartas sem valor.
Gianna, respondeu ela, sem parar.
Flix deu para a humana mais do que um piscar de olhos,
provocando uma risadinha no muito consciente dela. Ele a
considerava uma garrafa de vinho, envelhecendo e tomando sabor
s para ele. Seus planos para ela incluam mais do que apenas
extinguir a sua sede no entanto, e minha mandbula se apertou aos
seus pensamentos lascivos. Mas foi a sede que o distraiu enquanto
ele olhava o relgio de Gianna. Ele observou o pulso atrs do
acessrio. Est quase na hora, ele pensou, lambendo os lbios.
Eu tentei ignorar a imaginao nojenta de Felix enquanto
passvamos o primeiro conjunto de portas. Alec esperava no
corredor do outro lado.
Jane, ele sussurrou, antes de abraar sua irm gmea.
Alec. Pela primeira vez, Jane mostrou alguma emoo que no
fosse desprezo, regando beijos em seu irmo.

Eles te mandaram por um e voc volta com dois e meio, ele


disse devolvendo o carinho. Bella no reagiu a seu olhar, atravs
dos olhos dele ela parecia fascinada. Bom trabalho.
Jane riu, genuinamente divertindo-se com seu irmo gmeo. Se ela
no fosse uma sdica viciosa e ele falsamente controlador, a cena
teria sido quase reconfortante.
Bem-vindo de volta, Edward, Alec disse, virando-se para mim.
Voc parece estar em melhor estado de esprito. Ele imaginou a
mudana em minhas feies: sem vida e rabugentas poucas horas
atrs comparado ao bravo e determinado agora.
Marginalmente, disse eu.
Alec riu. E esta a causa de todos os problemas? Uma msera
garota humana?
Msera se ele soubesse. Um sorriso apareceu em meus lbios
ele no tinha idia do poder que Bella exercia quando o assunto era
atrair problemas.
Meu sorriso se transformou em gelo enquanto as fantasias de Felix
sobre Gianna mudaram e Bella se tornou a garota em seus braos.
Primeiro na fila, disse ele. To macia e quente Suas mos
imaginrias vagavam sobre seu corpo enquanto ele se inclinava
para ela.
As palavras me faltaram enquanto me virava, minha raiva saindo
com um rosnado incoerente.
Felix curvou um dedo para mim. Ela vai esperar enquanto eu acabo
com voc.

O toque de Alice me impediu de reagir. H uma sada, que est se


tornando mais clara. Ela acrescentou sua voz. Pacincia. Por
favor.
Olhei para minha irm favorita, mas no vi os olhos dela. Em vez
disso, assisti o show em sua mente. Entre os gritos e a fumaa
estavam as novas imagens Aro, tocando a mo de Bella eu
aceitando uma capa de um guarda de Aro Bella, chorando nos
meus braos Alice, cumprimentando Jasper e uma imagem
nebulosa da nossa sala de jantar? As novas possibilidades eram
passageiras e misturadas com muitos resultados mais terrveis, dos
quais a maioria envolviam a morte de Bella.
Eu no sei o que tudo isso significa, ela admitiu, mas existem
muitos mais resultados se voc puder evitar de atacar Flix.
Ela ergueu uma sobrancelha, me questionando.
Eu inalei, enchendo meus pulmes com o cheiro de Bella. O fogo
em minha garganta apenas me lembrou que sua ausncia foi muito
mais dolorosa. Pisquei lentamente, dando a ela uma promessa
silenciosa de me conter.
No importa qual seja o resultado, Aro seria a chave. Eu encarei
Alec, que estava ansiosamente esperando com Jane enquanto Felix
tinha o seu divertimento. Aro vai ficar to contente ao v-lo
novamente, disse ele.
Ansiosamente, Jane pegou sua mo. No vamos deix-lo
esperando.
Balancei a cabea. Eu estava pronto para acabar com isso.

Alec e Jane saltitaram pelo corredor ornamentado nossa frente,


mas pararam na porta escondida no meio do caminho.
No, no esta sala! Eu no tinha ficado prestando ateno
suficiente mente de Aro Eu no tinha percebido que ele
esperava por ns neste lugar repulsivo. Olhei para Alice, mas seu
rosto era de pedra. Apenas o menor aroma de sangue vinha por
baixo da porta de maderia bruta. Os Volturi eram muito cuidadosos
quando comiam, quase nunca uma gota era desperdiada. S podia
haver uma razo para Aro querer encontrar-nos aqui.
Como se ela soubesse o que acontecia nesta sala, Bella resistiu ao
meu puxo enquanto eu a guiava atravs da porta. Seus ombros
curvados, ela parecia tentar e fazer-se menor medida que
fazamos nosso caminho atravs da antecmara e entrvamos no
quarto redondo, que servia de sala de jantar dos Volturi.
Esta sala estava vazia, exceto por algumas cadeiras. Bella olhou
em volta do lugar nervosamente, e em seguida, at as janelas,
apresentando outra opo para eu considerar. As aberturas eram
estreitas, mas ns poderamos caber. L fora, o salto seria
considervel, e eu teria de absorver o golpe para proteger o corpo
frgil de Bella. Havia a certeza de ter uma multido abaixo e o sol
acima, mas a exposio era uma coisa to ruim neste momento?
Para onde voc iria, Edward? Eles vo caar voc e Bella, Alice
pensou, vendo o meu plano. Eles vo comear por encontrar
Carlisle.
No era to boa essa idia.
O olhar de Bella desviou-se para o cho e o V entre as
sobrancelhas dela se aprofundou. A grade sim se assemelhava a
que utilizamos para entrar pelo sistema de esgoto, mas essa no

fornecia uma fuga. No para os vivos, pelo menos. A fornalha


abaixo no era utilizada para calor, mas para destruir as provas.
Como um piano sendo afinado, o zumbido das mentes ao nosso
redor se convergiu para um pensamento nico e curioso quando
ns entramos. Aro concedeu a nica contemplao dissonante,
presunosamente observando Alice e Bella. Ento, ela no est
morta.
Jane, minha querida, voc voltou! Ele disse alegremente,
ignorando-nos pelo momento. Enquanto ele tomava o rosto de Jane
em suas mos eu olhei para Bella.
Congelada no local, seu rosto estava cheio de fascinao mrbida.
Suas pupilas seguiam cada movimento de Aro, mas sua expresso
no mudou. Eu quase podia ouvir as rodas em sua cabeaa girando
enquanto ela tentava igualar a pele estranha e os olhos de Aro com
os outros vampiros.
Jane se iluminou enquanto os lbios dele tocavam os dela,
acreditando que ela era sua filha perfeita, no seu co favorito.
Sim, Mestre. Eu o trouxe de volta vivo, assim como voc desejou,
ela disse orgulhosamente. A raa desse co era Golden Retriever.
Ah, Jane, voc um conforto para mim. Ele no ofereceu
qualquer elogio, ou mesmo reconheceu a presena dos outros, mas
voltou sua ateno para ns. Seu prazer desenfreado ao ver ns
trs virou meu estmago. E Alice e Bella, tambm! Esta uma feliz
surpresa! Maravilhoso!
Cor floresceu nas bochechas de Bella em seu reconhecimento
casual. Aro ignorou-a, exigindo uma maior audincia para o prximo
espetculo.

Felix, seja bonzinho e diga aos meus irmos sobre a nossa


companhia. Tenho certeza de que eles no gostariam de perder
isso.
Com um subserviente Sim, Mestre, Felix saiu, e eu considerei
nossas opes para escapar novamente. Mas menos um
combatente no alterou os resultados.
Aro se virou para mim. Voc v Edward? O que eu te disse? Voc
no est feliz que eu no te dei o que voc queria ontem?
Tanto quanto eu odiava as circunstncias, eu no podia negar que
sua deciso tinha me dado esse momento fugaz com Bella. Sim,
Aro, eu estou.
Eu adoro um final feliz, eles so to raros, Aro disse, com um olhar
sonhador no rosto.
Eu por pouco no evitei de expressar meus pensamentos
sarcsticos. Ento me d um.
Mas eu quero toda a histria. Como isso aconteceu? Alice? Ele se
dirigiu a ela como se a tivesse conhecido por dcadas. Seu irmo
parecia pensar que voc era infalvel, mas aparentemente houve
algum engano.
Eu duvido disso, Alice pensou, sabendo que eu tinha duvidado de
suas vises do passado. Oh, eu estou longe de ser infalvel. Um
lampejo de algo passou por sua cabea outra encarnao do
futuro e eu peguei a viso de um roupo preto. Debaixo do capuz
estava um par de olhos vermelhos rodeados por cabelos curtos e
pretos. De jeito nenhum, pensou ela, e suas mos foram enroladas
uma sobre a outra. A imagem piscou e apagou como uma lmpada
queimada. Como voc pode ver hoje, eu causo problemas to

freqentemente quanto os conserto. Se eu pudesse apenas


encontrar a nossa sada
Voc muito modesta, Aro chiou. Eu vi algumas de suas
faanhas mais surpreendentes, e devo admitir que nunca presenciei
nada parecido com o seu talento. Maravilhoso!
Edward, o que voc disse a ele? Ela me lanou um olhar.
Aro respondeu sua confuso bvia. Sinto muito, mas no fomos
apresentados corretamente, fomos? Apenas que me sinto como
se eu j te conhecesse, e eu tendo a ficar frente de mim mesmo.
Seu irmo nos apresentou ontem, de uma maneira peculiar. Voc
v, eu compartilho algum do talento do seu irmo, s que estou
limitado de uma forma que ele no esta. Ele considerou
brevemente as vantagens do nosso poder combinado.
A testa de Alice enrugou minuciosamente, sua pergunta ainda sem
resposta. E tambm exponencialmente mais poderoso, eu
expliquei.

Aro precisa

de contato

fsico

para ouvir

seus

pensamentos, mas ele ouve muito mais do que eu. Voc sabe que
eu s posso ouvir o que est passando por sua cabea no
momento. Aro ouve cada pensamento que sua mente j teve.
As sobrancelhas dela subiram visivelmente nessa hora. Cada
pensamento? At mesmo os humanos? Mais do que voc se
lembra?
Inclinei a cabea em concordncia. Aro no perdeu nada da nossa
conversa silenciosa, e deduziu a curiosidade tranqila de Alice. Sua
excitao

aumentou,

seus

pensamentos

rodopiando

com

possibilidades. Alice e Edward


De repente, ele sufocou a especulao. Mas ser capaz de ouvir
distncia. Isso seria muito conveniente. E taticamente superior.

Lamentando o seu deslize, Aro apressadamente olhou para o grupo


chegando atrs de ns.
Marcus, Caius, vejam! Aro exclamou num sussurro. Bella est
viva afinal, e Alice est aqui com ela! Isso no maravilhoso?
Caius no podia ver porque ns alegramos tanto Aro e planejou
para esperar a teatralidade terminar. Ele passou por ns, seus
lbios se enrolando com desdm.
Marcus, no entanto, deu uma olhada em ns e retirou-se mais
profundo para dentro de sua mente.
O vermelho fraco que ele tinha visto em mim antes havia se
expandido para um amplo e impetuoso lao em chamas que
prendia-me Bella e Alice, semelhante ao conectando Jane e Alec,
mas muito mais brilhante. Seja qual for o vnculo que eles
compartilham, ns compartilhamos, com um grau muito mais
elevado. Mas era a bolha cor vermelho escuro que me unia a Bella
na qual ele mais demorou. Ele tinha visto uma cor to intensa e rica
apenas uma vez antes, e em sua mente, ela circundava a imagem
de uma plida menina. Seus olhos estavam cheios de amor
enquanto ela olhava de volta para ele, seus cabelos de bano
emoldurando seu rosto sorridente. Eu a reconheci no exato
momento a angulada ma de seu rosto e o queixo forte
correspondiam exatamente com os de Aro.
Didyme, pensou ele, dominado pela tristeza. O termo grego para
gmeo confundiu-me, ela parecia jovem demais para ser irm
gmea de Aro. A razo do seu nome era insignificante em
comparao com a forma como Marcus a reverenciava. A aurola
vermelha em torno dela se aprofundou mais outro tom enquanto ele
se lembrava do beijo dela, de seu toque, e da alegria que ela
exalava como perfume. O lao vermelho que ele via Tinha que

ser amor. Ele no tinha visto um to forte quanto o que ele sentia
por sua companheira nunca antes, e nunca pensou que o veria
novamente. Agora ele o via prendendo-me a Bella e ela a mim.
Encobrindo-se em angstia enquanto ele sonhava com a mulher
que perdeu h sculos atrs, Marcus deslizou para Aro e estendeu
a mo. Aro folheou atravs dos pensamentos de Marcus, saltando
rapidamente para o mais recente. Ele tambm viu o brilho, e que
era ainda mais forte do que a que ele teve com sua companheira.
Eu no conseguir evitar em bufar. evidente que ningum amava
Aro mais do que ele mesmo.
O que ele est vendo? No est afetando o futuro, Alice pensou
impaciente.
Obrigado, Marcus, isso bastante interessante. Uma ligao to
forte. Eu me pergunto se ela pode ser quebrada por qualquer outra
coisa alm da morte. Seus pensamentos flutuaram para uma das
mulheres ao lado de Caius Chelsea. Eu no a tinha notado da
ltima vez que estive aqui. Seus olhos passaram ao redor da sala,
mas ela no podia ver nada fora do comum. Ela sentiu um calafrio
de Marcus, e se virou para ele, tocando uma msica em sua mente.
A melodia assombrada chamou minha ateno. Era linda. Enquanto
ela cantarolava para si mesma, Marcus inclinou sua cabea na
direo de Aro.
Olhando atravs dos olhos de Marcus novamente, eu vi o fio azul
de luz ligando-o a Aro iluminar. Didyme desapareceu de seus
pensamentos, apenas para ser substituda por Aro. Eu tenho que
viver pelo meu irmo, ele pensou.
Ela fez isso. Os laos azuis foram artificialmente reforados,
manipulados, por Chelsea.

Eu segurei Bella perto. Sua mo pressionou contra a minha cintura


nua em resposta, sua respirao abafando a msica na mente de
Chelsea. No, eu no iria deix-la arrancar-me de meu amor.
Aro balanou sua cabea, ainda pensando na profundidade do meu
amor por Bella. Incrvel, disse ele, Absolutamente incrvel.
EDWARD, Alice

gritou

em

seus

pensamentos.

Em

outras

circunstncias eu teria achado sua frustrao engraadoa sua


carranca realmente parecia com a de Emmett.
Marcus v relacionamentos. Ele est surpreso pela intensidade do
nosso, eu expliquei. Bella olhou para Marcus, apertando seus
olhos, tentando ver o seu espanto invisvel, eu imaginei.
Alice fez uma careta. Ele v todos ns trs, certo? Eu amo ela
tambm! Olhei para cima e depois para baixo, assegurando-lhe que
seu amor foi fortemente representado, e a frustrao desapareceu
de seus olhos.
To conveniente, Aro murmurou, olhando para mim. Tanto talento,
e to jovem. Em mais outro sculo seu talento iria crescer
Antes que eu pudesse reagir, seus pensamentos foram embora,
como se ele tivesse apagado um quadro negro.
Os olhos de Aro passaram para o brao de Bella minha volta.
Leva muito para surpreender Marcus, eu posso assegur-lo. to
difcil de entender, mesmo agora. Unir-se a ela, um ser humano,
sua sereia No ouvir seus pensamentos torna mais fcil ou mais
difcil para voc? Como voc pode ficar to perto dela assim? Ele,
e muitos dos que nos rodeavam, questionou a intensidade da minha
sede.
Eles no tinham idia. No sem esforo. No era sede que me
guiava mais, o esforo era necessrio para impedir-me de pux-la
ainda mais Eu queria envolver os dois braos em torno dela e

segur-la em meu peito. Sentir o seu corao bater contra mim, o


gosto de sua pele, seus lbios. Mostrar a ela o quanto eu a amava e
implorar por seu perdo. A sede no tinha mais nada a ver com meu
desejo.
Mas ainda assim La Tua Cantante! Que desperdcio! Vrios
vampiros ao nosso redor tinham encontrado os seus cantores, e
eles suspiraram baixinho, revivendo a euforia de absorver tamanha
perfeio. Aro relembrou a memria do gosto do sangue de Bella
e a felicidade que ele me trazia mas embora minha garganta
ardesse, a recordao faltou a tentao que uma vez j teve.
Vejo isso mais como um preo. Todo poeta concordaria que o
maior amor deve vir com o preo mais alto. Eu rezava para que eu
pagasse o suficiente.
Aro se divertiu com a minha resposta. Se eu no tivesse cheirado
ela atravs de suas memrias, eu no teria acreditado que o
chamado do sangue de algum pudesse ser to forte. Ele passou
por outras memrias que ele adquiriu ao longo dos sculos, mas
ningum tinha experimentado um cheiro to tentador quanto o de
Bella era para mim. Eu mesmo nunca senti nada igual. A maioria
de ns trocaria muito por tamanho presente, e voc, voc
O desperdia, eu terminei. Eles s viam Bella como um
instrumento. As criaturas ao meu redor fingiam ser civilizadas, mas
no podiam ver como ela era linda, no tomariam o tempo para
saber

como

ela

era

incrvel.

Carlisle

estava

certo

eu tinha superado.
Animais, Alice pensou, lembrando-me que o amor de Bella havia
superado a sede dela tambm. Arrependi-me de ter alguma vez
duvidado dela. Se encontrarmos uma sada de Volterra, eu teria que
compensar por tudo o que eu fiz minha querida irm passar.

Abri minha mente e comecei a catalogar todos aqueles na sala,


observando suas foras e funes dentro da hierarquia Volturi.
Entretanto nossa melhor esperana era convencer Aro de que ele
no tinha motivos para nos matar, e eu mantive meus olhos fixos
nele.
Ah, Como eu sinto falta de meu amigo Carlisle! Voc me lembra
dele s que ele no era to irritado. Um grande elogio.
Carlisle ofusca-me de muitas outras maneiras tambm.
Eu certamente nunca pensei ver Carlisle vencido sobre seu autocontrole de todas as coisas, mas voc o coloca em vergonha.
Ugh quo pouco ele conhecia de meu pai. Nunca ter tomado uma
vida humana, passando sua vida banhado em sangue humano, mas
sem nunca ter se banqueteado. Carlisle estaria perplexo por este
quarto a cafeteria deles coberto com os ltimos vestgios de
uma refeio anterior. Eu ansiava por sair com Bella deste lugar,
longe do perigo.
Dificilmente, eu respondi.
Seu pulso correu ao som da minha resposta spera, sentindo meu
desconforto.
Estou satisfeito com o sucesso dele, Aro continuou a meditar
sobre a maneira de vida de Carlisle e de meu controle,
principalmente para si prprio, entediando a maioria das pessoas na
sala. Finalmente ele chegou ao ponto com uma risada baixa.
Apenas lembrando como ela atrai voc Me deixa com sede.

Fechei mais o meu aperto sobre Bella e enquanto eu o fiz, o


vampiro atrs de Aro rastejou para mais perto dele, se preparando
para desorientar-me caso eu atacasse seu mestre. As janelas
estavam acima do alcance do meu salto, se eu conseguise levar
Bella l, talvez tivssemos uma chance
uma possibilidade, Alice pensou, vendo todos ns passarmos
pelas janelas. Mas ento ela nos viu correndo com Demetri nos
nossos calcanhares.
No fique perturbado, Aro disse, erguendo uma mo em
reconciliao. Eu no apresento perigo para ela. Mas eu estou to
curioso sobre uma coisa em particular. Ela bloqueia voc, Edward.
Ela bloqueia outros tambm? Seus olhos famintos devoraram Bella.
Posso?
Pergunte a ela. Seu desprezo pela sensibilidade de Bella me
assustou.
A respirao de Bella engasgou.
claro, como sou rude! Bella, estou fascinado que voc a nica
exceo ao impressionante talento de Edward To interessante
que tal coisa deveria acontecer! Ah, se apenas Eleazar estivesse
aqui. E eu estava pensando, j que nossos talentos so similares
em muitos aspectos, se voc seria to amvel para me permitir
tentar Para ver se voc uma exceo para mim, tambm?
O medo de Bella varreu-me como um vento frio enquanto os olhos
dela encontravam os meus. Ns no tnhamos escolha. Ela teria
que deixar Aro tentar l-la se ns fossemos viver pelos prximos
minutos. Parte de mim esperava que ele pudesse l-la ento eu
iria finalmente comear a ouvir os pensamentos dela sem edio.
Ela me odiava por ter partido? Ela encontrou outro? Ela iria querer
que eu ficasse se eu a levasse para sua casa em segurana? O
que ela sentiu quando a toquei? Havia tantas coisas que eu poderia
ver.

Alice deu a resposta, mostrando-me a eminente surpresa e


decepo de Aro. To interessante, disse ele em sua viso,
claramente

frustrado

por

Bell,

tambm.

Seus

segredos

permaneceriam somente para ela.


Assenti para Bella, e ela ergueu uma mo trmula na direo do
ancio vampiro. Quando ele olhou para ela, a adrenalina inundou
sua corrente sangunea. Aro a apavorava, congelando-a no lugar
como uma cobra que hipnotizava sua presa.
Ele esperou pelo desfile de memrias, mas no ouviu nada. Assim
como eu tinha tentado, h muito tempo, ele tentou forar a si
mesmo na cabea dela. Ele no encontrou nada alm do mesmo
silncio frustrante.
O futuro tornou-se o presente. To interessante, disse ele.
Por mais que queria ver dentro da cabea de Bella, eu no
consegui evitar o quente orgulho que me encheu. O fato de que ela
podia bloquear Aro era deslumbrante e ela era apenas uma
msera humana, pelo menos era o que ele entendia.
Bella se esticou um pouquinho quando Aro recuou, e olhou para
mim, procurando por garantia. Seus ombros relaxaram uma
quantidade minscula.
Eu disse que ela era mais forte do que voc pensava, disse Alice,
segurando o seu sorriso. O futuro era uma massa vacilante de
imagens, todas dependendo de Aro.
Aro silenciosamente considerou Bella, vendo nela um potencial que
era difcil de resistir. Se ela pode bloquear a Edward e a mim como
um ser humano, quo poderosa ela seria como uma imortal? E para
ser to fortemente ligada a estes dois tambm to especiais.
Carlisle construiu um belo cl. Claramente vi um trio de vampiros
vestidos em trajes escuros, com Aro no centro. Os dois de cada

lado no eram Marcus e Caius, no entanto. Ele apagou o


pensamento antes de revelar seus rostos. Sua oferta para mim
retornou, e ele me olhou antes de avanar para outros assuntos.
Isso uma primeira vez, ele murmurou.
Ento

seus

pensamentos

volteis

tomaram

um

novo

caminho. Quem mais ela pode bloquear? Eu me pergunto se ela


imune aos nossos outros talentos Jane, querida?
O dio explodiu de mim em uma nica palavra.
No! Bella no iria ser submetida tortura que Jane poderia dar
isso iria mat-la. Houve um puxo no meu brao, mas eu me libertei
facilmente.
Edward, olhe
Ignorei os pensamentos de Alice. No importa o que ela achava que
o futuro reservava, eu no poderia deixar Bella suportar mais
agonia devido a minha negligncia.
Sim, mestre? Jane disse, brincando. Quem vai gritar mais alto a
garota ou voc, Edward?
Felix se movimentou, pronto para tentar me separar do meu amor,
mas Aro o deteve com um olhar.
Edward, vai dar tudo certo, Alice tentou novamente.
Aro estava irritantemente calmo. Eu estava imaginando, minha
querida, se Bella imune a voc, ele disse calmamente.
Empurrei Bella atrs de mim, escondendo-a da vista de Jane. Se eu
pudesse ter Bella em minhas costas rpido o suficiente, eu poderia
pular.
No vai funcionar, pensou Alice. Felix estava perto demais, ele iria
pegar meu p enquanto eu pulasse, resultando em Bella caindo no

cho de pedra. Recusei-me a ver o resultado em sua viso,


buscando atravs das mentes em torno de mim por uma fenda, uma
rachadura, onde eu poderia levar Bella e escapar.
No havia. E a frustrao de estar encurralado me encurralou em
um frenesi. Os vampiros que nos rodeiavam permaneceram em
silncio, espera do sinal de Aro para atacar. Teria que ser um
comando visual, nada poderia ser ouvido acima dos meus
rosnados.
Outro plano tomou forma neste ltimo segundo. Se eu criasse
distrao suficiente, Alice poderia levar Bella para longe. No
haveria nenhum futuro para mim, mas ela iria viver e estaria
protegida. Hoje seria o dia em que eu morreria, mas eu pereceria
inteiro, curado, sabendo que Bella viveria, e que ela ainda me
amava.
As vises de Alice torceram em uma nvoa escura enquanto Jane
tentava pegar Bella no seu olhar. Instintivamente, eu pulei em Jane,
bloqueando a sua viso de minha amada por completo. Se eu
pudesse lev-la comigo mas eu no era rpido o suficiente.
A neblina na viso de Alice clareou no ltimo instante, mas eu no
via o futuro se materializar. No, foi a ltima coisa que ouvi antes
de eu atingir o cho.
Em menos de um dcimo de segundo eu estava envolvido em
chamas, cada clula gritando de dor. Eu estava queimando de
dentro para fora, minha pele fervendo enquanto meus rgos
internos fritavam.
Um grito lutou seu caminho para fora de minha garganta, mas um
suave lub-dub o silenciou. O ritmo suave ecoou sobre tudo,
afogando o escaldante de minha carne.

Cada msculo do meu corpo se foi, eu no tinha controle de


nenhum deles. E ainda assim consegui manter meus lbios
travados juntos, amordaando qualquer som que pudesse abafar a
batida que me mantinha vivo. Bella, eu te amo.
Pare! Bella gritou, e as chamas subiram mais altas. Meus lbios
separaram, arreganhando meus dentes. No, eu no iria responder
ao choro dela. Com a minha ltima gota de fora eu pouparia Bella
de ouvir a minha fraqueza.
Lub-dub, lub-dub
Jane, disse uma voz suave.
To rpido quanto elas queimaram, as chamas diminuram. A
ausncia de dor era tanto choque quanto o efeito delas, e levou
alguns milsimos de segundo para me orientar. Bella NO!
Ele est bem, ouvi enquanto eu me levantava e olhava para Bella,
lutando nos braos de Alice. Na mente de Jane, eu vi as chamas
subirem em torno da imagem de minha amada, e Bella torcendo
mais forte contra a minha irm. No! Ela no
Ao observ-la, percebi que Bella no estava em dor fsica, mas
sofria, da mesma forma. Somente quando nossos olhos se
encontraram ela acalmou.
Jane acendeu o fogo ao redor de minha amada ainda mais.
Eu me virei para o diabo angelical, preparando para saltar nela
novamente, mas a expresso de Jane me parou. Seu sorriso tinha
desaparecido, substitudo por uma cara frustrada. Ela vai gritar para
mim, o querubim sdico pensou.
Bella tambm viu a falha de Jane e parou de lutar, derretendo
contra Alice em medo. Ela estava segura.

Ela imune. Se voc apenas tivesse esperado mais um


segundo Alice pensou enquanto eu colhia Bella em meus braos
novamente.
A risada de Aro no podia abafar o rosnado de dio correndo pelos
pensamentos de Jane. Ela agachou-se, com a inteno de causar
dor em Bella de um jeito ou de outro. Aro capturou seu ombro antes
que eu tivesse a chance de igualar sua posio.
No ser desespere, minha querida. Ela confunde todos ns. E ela
apenas uma humana. Ele riu novamente, imaginando como eu me
contorci no cho. Voc muito corajoso, Edward, de suportar em
silncio. Eu pedi a Jane que fizesse isso comigo uma vez s por
curiosidade. Sua cabea balanou para trs e para frente enquanto
ele se lembrava do grito que soltou antes de seu guarda-costas
intervisse. Todo o experimento durou cerca de trs segundos.
Eu engoli meu riso.
Ento o que vamos fazer com vocs agora? Aro perguntou, seu
teste completo.
Eu no precisava ver o futuro ficar em branco para saber que era
isso. Bella tremeu ao meu lado, e no pelo frio.
Eu no suponho que h nenhuma chance que voc mude de
idia? Voc teria um lugar de honra, ele pensou, imaginando-me
com um manto to escuro quanto o de Jane.
O canto de Chelsea voltou, adoando a oferta de Aro ainda mais.
Eu no tinha que olhar atravs dos olhos de Marcus para saber que
um fio de luz azul estava saindo de Aro em minha direo.
A tentao foi forte, mas o medo de Bella era mais forte.
Voc teria acesso a milnios de histria.

No, eu compartilharia do destino de Bella. Eu iria


Incluindo obras de arte, literatura e msica.
Seu pulso disparou. preferir
Bella poderia ficar com voc.
O pensamento de Bella cercada por essas criaturas selou a minha
deciso. que no.
Aro no hesitou, voltando seu olhar sobre a minha irm. Alice? Ele
tambm a imaginou vestindo o cinza mais escuro, sabendo que ela
iria ver o resultado de sua deciso de elev-la at o nvel mais alto
da guarda. Voc talvez esteja interessada em se juntar a ns?
Ela no deu a Chelsea uma chance, vendo apenas Jasper em sua
mente. No, obrigada, ela disse com enganosa delicadeza.
Hmmm. Mas Aro no havia terminado. E voc, Bella?
Choque rolou pela sala como um terremoto. Um ser humano nunca
tinha sido oferecido uma posio na guarda, e muito menos a
chance de dizer no.
Meu nojo vazou como um sibilo no ouvido de Bella. A oferta de Aro
estava longe de ser livre.
Os olhos de Bella arregalaram-se e seus lbios se entreabriram.
Certamente ela no poderia estar considerando
O qu? Caius cuspiu.
Aro respondeu como se estivesse dando uma aula. Caius, voc
certamente v o potencial. Eu no vi um talento to promissor
desde que ns encontramos Jane e Alec. Ambos os gmeos se

irritaram com a comparao. Voc pode imaginar as possibilidades


quando ela for um de ns?
No! Bella no se mexeu, mas ela no podia ter perdido que Aro
estava oferecendo-lhe a coisa que ela sempre quis. Isso foi antes
de eu t-la deixado, antes de eu machuc-la. Talvez ela no
estivesse mais to interessada em gastar tempo excessivo com
vampiros. Mas foi a minha companhia que ela queria ou era a
imortalidade?
Eu no tinha apenas machucado ela, mas a trazido a este lugar
maligno. Aro viu Bella vestida de preto, tomando o lugar usual de
seu guarda a seu lado. Raiva borbulhava em meu peito, arrastando
para fora de meus lbios com um baixo rosnado.
No, obrigada, resmungou Bella, seu brao tenso em volta da
minha cintura.
Isso lamentvel. Que desperdcio.
Meu rugido se transformou em outro sibilo enquanto eu jogava a
minha ltima carta. Sutilezas j no eram necessrios. Junte-se ou
morra, isso? Eu suspeitava que fosse quando fomos trazidos
para esta sala. Grande coisa por suas leis.
Caius olhou atrs de mim para Felix. Sua insolncia deve ser
punida!
O qu? Surpreso, Aro reuniu-se num instante. Claro que no. Ns
j estvamos reunidos aqui, Edward, esperando pelo retorno de
Heidi.

No

por

vocs.

Sua

surpresa

era

genuna,

mas

ele tinha considerado a convenincia de enfrentar-nos aqui.


Aro, a lei chama por eles! Caius estava irado pela forma casual de
Aro e o meu desrespeito.

Eu o olhei diretamente nos olhos. Como assim? Ele teria que


defender o seu duplo padro antes de nos matar.
Seu dedo subiu para Bella, e seus tremores aumentaram. Ela sabe
demais. Voc exps os nossos segredos. Como voc se atreve a
questionar-me, criana?
Eu planejava fazer muito mais do que questionar a autoridade
Volturi. H alguns humanos dentro de sua charada aqui tambm,
eu acusei. O argumento era fraco, mas era tudo que eu tinha
restante.
Alice permaneceu quieta, esperando o futuro clarear. Tudo que ela
podia ver era eu, olhando para Bella. Era eu o fator decisivo?
E assim chegamos ao fim, Caius pensou, um sorriso esticando em
seus lbios antigos. Sim, mas quando eles no forem mais teis
para ns, eles serviro para nos sustentar. Eu sei de suas
intenes para ela. Esse no o seu plano para ela. Se ela trair os
nossos segredos, voc est preparado para destru-la? Acho que
no. Aro pode pensar que voc forte, mas eu sei a verdade.
A voz de Bella no era nada mais alta que a dele. Eu no iria ela
comeou, mas sua voz desapareceu sob o olhar de Caius, antes
que ele continuasse.
Voc tambm no pretende torn-la uma de ns. Portanto, ela
uma vulnerabilidade. Seu desprezo germinou em satisfao.
Embora seja verdade, por isso, s a vida dela est perdida. Voc
pode partir se quiser. Mas ns sabemos como isso provvel, no
?
No haviam palavras para expressar minha raiva, ou a minha
impotncia.

Isso o que pensei, disse ele, feliz por ver que ele tinha achado o
castigo perfeito para mim. Felix passou atrs de ns.
A viso misteriosa do interior de um avio passou pela cabea de
Alice, enquanto Aro falava. A menos que Tal conflito no
produtivo, ele suspirou. A resposta simples, Edward. A menos
que voc pretenda dar-lhe a imortalidade?
Analisei os pensamentos de Aro, procurando pela mentira. E se eu
o fizer?
Ento voc estaria livre para ir para casa e dar meus cumprimentos
ao meu amigo Carlisle. Ela ser uma imortal maravilhosa. O
pensamento escureceu enquanto o futuro tornava-se claro como
cristal. Mas temo medo que voc teria que dar sua palavra. Sua
mo subiu em convite. No pode haver engano de sua parte, meu
jovem amigo.
O futuro dela est em suas mos, Caius acrescentou com um
sorriso malicioso.
Duas imagens familiares mudaram atravs da viso de Alice. Eu
tinha que tirar a vida de Bella ou sua alma. No haviam outras
opes.
Voc no vai dar para ela o que ela realmente quer, Edward? Aro
cutucou. Irnico, que eu sempre considerei Destino sendo uma
mulher, mas ele tinha tomado forma na pele translcida de Aro.
Pela primeira vez desde que Bella caiu em meus braos como um
anjo, a encarei corretamente e olhei em seus olhos. Naquele
momento na praa eu tinha tido a audcia de pensar que eu poderia
ficar com ela para sempre em seu paraso. E ainda assim aqui
estava eu, diante DE NOVO com a escolha de dois males. Uma
opo seria transformar seus olhos cor de chocolate em um bano
permanente, suas pupilas fixas e dilatadas na morte. A outra seria

fazer sua ris alternar entre um vermelho inumano e um preto


monstruoso, sempre mudando, impulsionado por apenas uma
coisa. A sede de sangue. Em ambos os casos, os quentes olhos
castanhos da minha Bella iriam embora para sempre.
D sua palavra, ela sussurrou. Bella procurou a minha expresso,
procurando pela resposta que eu mais queria dar para ela. Tristeza,
fraqueza, egosmo o que for que ela viu a perturbou. Ou era
arrependimento que assombreava sua expresso? Em sua busca
altrusta para salvar a minha vida, ela tinha perdido a dela. Era a
imortalidade ainda seu objetivo, ou era apenas escapar? Por
favor, implorou ela.
Por favor Como se ela tivesse que pedir.
A resposta deveria ser bvia eu no queria nada mais do que uma
eternidade com Bella. Mas permaneci em silncio, preso no
paradoxo. Cada segundo de minha indeciso a trazia para mais
perto da morte, mas eu ainda me debatia em conden-la minha
existncia. Era a morte realmente pior do que negar-lhe um
verdadeiro paraso com aqueles que ela amava? Como eu poderia
cometer uma atrocidade como essa para os meus prprios
desejos? E depois de sofrer atravs da transio e de acordar para
ver-me por quem eu realmente era, desprovido de minha
camuflagem de predador, como poderia possivelmente Bella ficar
comigo? Ela me odiaria para sempre Que era no que Aro estava
contando, sem dvida.
Mas eu no podia deix-la morrer. No aqui, no agora. Nem
nunca, meu corao acrescentou. Eu poderia dizer isso? Decises
podem mudar
Se voc no se comprometer com sua promessa, ele no vai
acreditar em voc, os pensamentos de Alice gritaram, ao ver o
balano da cabea de Aro quando ele tocou minha mo. Um

segundo depois, Flix agarrou Bella, quebrando o pescoo dela


enquanto ele puxava sua cabea para trs para chegar sua
garganta. Ela nem sequer teve tempo para fazer um som.
E se Alice pensou, e o pesadelo desapareceu, substitudo por
uma memria. Finalmente entendi por que ela voltava para o vo do
avio. Estou debatendo se transformo voc eu mesma, ela disse,
e foi recompensada com uma instantneo imagem de sua reunio
com Jasper. Na poca, os dois eventos pareceram independentes,
mas agora ela entendia.
EU vou transform-la. Ele vai acreditar em MIM. De repente um
novo futuro de desenrolou, com uma fora e clareza que ela no
tinha visto desde que tinha visto que decidi vir para a Itlia. No
crepsculo de Toscana, ns trs fugamos a toda velocidade de
Volterra em um sedan escuro. Ela procurou frente e viu um avio
pousando em SeaTac, e nossa famlia esperando no aeroporto.
Ela tomou a deciso que eu no podia. Mas ela poderia convencer
Aro de sua sinceridade?
Certamente no h nenhum problema, Aro disse com um sorriso
em sua viso.
Aparentemente, ela podia. A esperana acendeu em meu peito
enquanto eu me recusava a pensar sobre o que sua deciso
significava para Bella. Escapar dos Volturi era tudo o que importava
eu lidaria com as conseqncias quando estivssemos longe
daqui.
Alice foi para frente. Alimentada pela esperana de ver alguma da
sua vida humana, ela levantou a mo. Eu me perguntei se ela iria
ver assumi que quando vi o meu passado foi atravs da mente de
Aro, no da minha.

Aro iluminou como uma supernova quando Alice se aproximou. Ele


destinava-se a encontrar algum motivo para l-la, mas v-la de bom
grado oferecer seus pensamentos o deixou em xtase como uma
criana na manh de Natal. Eu compartilhei a averso de Jane com
essa imagem, embora a minha proviesse de desgosto enquanto a
dela estava enraizada na inveja.
To logo as palmas de suas mos se reuniram, Alice se tornou uma
esttua viva enquanto ela se jogava no futuro de Bella. O passado
esperou enquanto Aro via que o poderia ser revelado. Ela repetiu
mentalmente a sua escolha. Eu vou transform-la, ela pensou, e os
resultados de sua determinao a invadiram.
Voc est pronta, Bella?, Alice perguntou.
Sim, ela disse com um aceno trmulo de cabea. Bella deitava
sobre uma cama decorada com rosas em ferro trabalhado e
empurrava seu cabelo para o lado.
Alice sorriu e ento levantou o pulso de Bella para seus
lbios. Minha irm, minha irm, minha irm, ela pensou, lutando
contra sua crescente sede de sangue. Eu posso fazer isso, pela
minha irm.
Meus dentes se juntaram enquanto eu lutava contra um dio que
nunca pensei que experimentaria na direo de Alice. Eu vou matar
voc antes de eu deixar voc chegar perto dela.
Como se uma pedra tivesse sido jogada em um lago, o futuro
brilhou, e eu me materializei ao lado de Alice.
No. Se ele vai ser qualquer um, serei eu. Empurrei Alice de lado,
seca determinao pintada na minha cara enquanto eu me
inclinava e beijava Bella na garganta antes de mostrar meus
dentes. Voc um dia ir me perdoar? Meu futuro ser pensou antes
rasgar sua garganta.

Outras

cenas

piscaram

enquanto

Alice

libertava-se

da

premonio uma Bella humana se desculpando com Jasper


Uma Bella igualmente mortal se formando no colegial Ento a
mudana: A forma de Bella gritando e se contorcendo E,
finalmente, a mulher que eu amava agachada em um vestido azulclaro e sapatos de salto alto. Olhos vermelhos me olharam com
medo.
Alice respirou fundo e as vises cessaram. Ela esperou, mas no vi
mais nada enquanto Aro abria-se para o resto de seus
pensamentos e memrias.
Sua vida humana foi toda apagada. Apenas vi um rosto, uma
mulher com longos cabelos negros e impressionantes olhos azuis.
Provavelmente sua me. Eu gravei a imagem na memria com
esperanas que eu pudesse reproduzi-la para ela mais tarde. O
resto da sua vida humana era escura, apenas gritos e os soluos
penetraram a noite interminvel.
O que se seguiu foi mais uma repetio para mim. Ao passar dos
anos eu tinha visto a maioria das memrias de Alice e suas
faanhas como um clarividente. Aro ficou fascinado quando viu suas
vises aparecerem, ento passarem. Eu vi Bella pulando do
precipcio novamente e observei a gua preta engolindo-a. No meio
das lembranas, ele viu uma viso ele mesmo. Trs figuras com
capuzes, de mos dadas. Ele o passado, eu o presente, e Alice o
futuro. Verdadeira onisciente.
Talvez algum dia, ele pensou.
NUNCA. A palavra lutou para sair da minha boca.

Assisti Bella cair nos braos de Alice, vi ela agarrando-se meno


de mim com lgrimas escorrendo pelo rosto. Um dia ela poderia me
perdoar?
As lembranas continuaram. O rosto de Charlie apareceu,
desprovido de qualquer coisa parecida com o perdo. Sua palavra
voou em alta velocidade, mas peguei sua insinuao alto e
claramente. Jacob Black e Bella?
No, porcaria! Qualquer um menos ele! O motivo de eu ter partido
era dar a Bella uma vida normal, para proteg-la, no empurr-la
nos braos de um vira-lata destrutivo. Eles dizem que o caminho
para o inferno est pavimentado com boas intenes Eu acabei
de atualizar-lo para uma super-rodovia.
A respirao de Bella tornou-se mais errtica com mais tempo que
Aro estava congelado sobre o toque de Alice. Ele tinha achado o
encontro de Alice com o Black, e enquanto ele observava o garoto
lutar para permanecer humano, ele comparou o que viu com as
criaturas que ele tinha encontrado antes. Estes no so Filhos da
Lua, ele sups, mas eu no me importei. O que quer que eles
fossem, eu jurei que Bella no teria mais nada a ver com eles.
Assumindo que ns no morreramos aqui.
Lentamente Aro ergueu o rosto, sua leitura de Alice concluda
enquanto eu soltava fumaa sobre os lobos. Isso foi fascinante!
Fico feliz que tenha gostado. Alice sorriu, mas no estava feliz. Ela
no tinha visto nenhuma de suas prprias memrias enquanto Aro
extraa elas.
Aro continuou a elogiar Alice, que alimentou sua afirmao de que
sua viso do futuro tinha de ser correta em relao a Bella. Ele
quase riu quando ele acidentalmente repetiu as palavras que ele
havia visto a si mesmo dizer em sua mente.

Caius, entretanto, no estava convencido, e se sentia ainda mais


ameaado por ns. Aro, ele alertou. No podemos deix-los ir!
Querido Caius, no se preocupe. Pense nas possibilidades! Eles
no se juntaram a ns hoje, mas podemos sempre esperar pelo
futuro. Imagine a alegria que a jovem Alice sozinha traria para
nossa pequena casa.
Jane fez uma careta de novo.
Alm disso, estou to terrivelmente curioso para ver como Bella se
sair! Uma mente to tranqila, s pode significar mas Aro olhou
para mim e anulou a idia. Eu realmente adoro finais felizes, voc
no? ele pensou no lugar.
Ento estamos livres para ir agora? Eu perguntei. Um murmrio
de pensamentos ficou mais alto algum estava vindo, um grande
grupo.
Sim, sim. Mas, por favor, visite novamente. Foi absolutamente
fascinante! Ele soava como um av adorador. Tudo o que faltava
era um no se esquea de dar notcias.
E ns vamos visit-los tambm, Caius ameaou. Para ter certeza
de que voc siga sua palavra. Se eu fosse voc, eu no iria atrasar
muito. Ns no oferecemos segundas chances. Este no o fim,
garotinho.
Com a liberdade to perto, mantive minha boca fechada,
respondendo com um aceno rpido.
Talvez voc tenha sim algum controle, Caius sorriu, e depois me
dispensou enquanto ele ia sentar-se perto de um Marcus imvel e
esperar sua refeio ser entregue.

Eu no fui o nico a ouvir a conversa do grupo que convergiu-se em


torno da mesa de Gianna. Os vampiros nossa volta se moveram.
Flix soltou um impaciente resmungo.
Ah, Felix, Heidi estar aqui a qualquer momento, Aro disse.
Pacincia. Ele ouviu atentamente, detectando o zumbido dos
coraes humanos.
O almoo tinha chegado. Precisvamos ir, agora.
Alice ecoou minha ansiedade. Edward, ns temos que sair
daqui, ela alertou, ao ver a carnificina que vinha.
Hmm. Nesse caso, talvez o melhor sair mais cedo do que mais
tarde, eu disse.
Sim, isso uma boa idia. Acidentes acontecem. Porm, por favor
aguarde l embaixo at depois do anoitecer, se voc no se
importa. Ele olhou para Bella. Eu odiaria que voc a perdesse
outra vez, pensou ele. Era com a perda de seu talento em potencial
que ele estava preocupado, no sua segurana.
Claro. Ns apenas temos que sair deste quarto.
E aqui, disse ele, acenando com o dedo para Felix. Pegue isso.
Voc est um pouco visvel. Ele tiro o casaco do guarda e atirou-a
para mim.
Eu debati se o colocava, mas decidi que obedecer era o caminho
mais rpido. A l protegeria Bella do frio, pelo menos.
Combina com voc, Aro suspirou.
Se voc um monge beneditino, Alice acrescentou. At mesmo
voc no to conservador assim.

Eu ri, mais do comentrio dela do que do dele, mas parei


abruptamente quando a porta da antecmara abriu. Minha cabea
virou automaticamente na direo do som por um momento. Hora
de ir. Obrigado, Aro. Vamos esperar abaixo.
Adeus, jovens amigos. Aro, e todos os outros na sala, voltaram
sua ateno para a multido chegando.
Vamos, eu disse, puxando Bella para trs de Demetri.
No rpido o suficiente, alertou Alice, vendo-nos ficarmos
trancados com os vampiros. Em vez de ver o resultado, eu acelerei.
Ns chegamos na pequena entrada antes de sermos parados pelas
vtimas inocentes. Eles passaram, sem saber que sua excurso
estava prestes a encontrar um final violento.
Assistindo por uma pausa, eu segurava Bella contra o meu lado. Eu
sabia exatamente quando percebeu o que estava acontecendo.
A mulher no falava Ingls, mas seu tom e seu aperto firme em seu
rosrio chamou a ateno de Bella. Quando a mulher implorou
Demetri para deix-la ir, para fugir do mal, Bella respirou atravs de
seus dentes. Puxei-a contra o peito, tentando isol-la do horror da
cena.
Na hora que tinhamos sado fora da cmara, Bella mal podia andar,
ela estava tremendo tanto. Heidi, a guia do passeio nos encontrou
no corredor. Ela olhou Bella.
Uma rejeio? No, ela no fazia parte do meu grupo. Ento ela me
inspecionou. Ele novo. Eu no ouvi falar de uma adio para a
guarda. Ela especulou silenciosamente at Demetri a cumprimentar.

Ela olhou para mim novamente, esperando por uma explicao da


minha presena, mas Demetri estava muito ansioso para saciar sua
sede para explicar.
Boa pesca, disse ele, apontando-nos frente.
Obrigado. Voc no vem? Seu sorriso era brilhante, e ele o
retornou com um pouco mais do que apenas amigvel carinho.
Em um minuto. Guarde um pouco para mim.
Bella estremeceu ainda mais forte. Apressei ela em direo das
portas que levavam para o saguo, esperando que elas fossem
grossas o suficiente para abafar o som mas eu estava tarde
demais.
Os gritos dos moribundos comearam quando estvamos a cinco
passos para a liberdade. Outro som se juntou a eles. Um zumbido
no um lamento estava se libertando dos lbios de Bella, cada
vez mais alto a cada passo.
Quantas vezes eu tinha tentado explicar que tipo de monstro eu era,
que eu fazia parte do mal assassino que estava acontecendo na
sala atrs de ns? Apenas agora ela realmente entendeu.
A gritaria comeou. Fugir poderia estar to distante de acontecer?

Captulo 17.

*****
Escapada.
As espessas portas ornamentadas fecharam atrs de ns e os
gritos diminuram, para os ouvidos humanos, pelo menos.
Eu no s podia ouvir os gritos de terror e dor com meus ouvidos,
mas em minha mente. Alguns lutaram, alguns imploraram, alguns
oraram mas de um por um, todos eles pereceram. Aqueles que
no tiveram a sorte de estar na primeira onda de vtimas,
inutilmente agarravam a porta, ganhando uma exploso de
anestesia de Alec. Ele no estava preocupado com eles escapando,
apenas com o desperdcio de seu sangue na porta lascada, caso a
sua pele ou unhas se rasgassem.
Misturado com os pensamentos do que estavam morrendo,
estavam os dos consumidores a espcie superior. Os vampiros
podem considerar os humanos como gado, mas eles no so mais
evoludos do que os prprios animais. Hienas
No abutres. Eles no se preocupam em caar, e preferiam
esperar pelos outros para conseguir suas presas, deixando-os
apenas a tarefa de devor-las. Brbaros.

A revolta de Alice era to completa que as palavras no podiam


descrever os seus pensamentos; seus engolir em seco e mandbula
travada era seu nico comentrio.
Substituindo o clamor havia um nico e arrepiante grito.
Bella.
Bella continuou a entrar em histeria, sua voz ecoando a dor
impotente e desgosto terrvel que enchia tanto Alice e eu. Enquanto
os outros morreram, ela viveu ainda cercada por criaturas sem
caninos, ainda que letais. No toa que ela estava quebrando.
Eu mal ouvi o aviso apressado de Demetri, No partam at
escurecer.
Marchamos pela recepo demasiado humana. Somando-se a
normalidade surreal deste cmodo comparado com o sangue
daquele que tinha acabado de deixar, uma balada sentimental dos
anos setenta falava sobre velejar para Never Never Land.
Guiei Bella gentilmente, pronto para peg-la caso ela desmaiasse.
Ela estava segura fisicamente, mas eu tinha matado o seu esprito?
Eu tinha roubado sua alma afinal?
Os pensamentos concentrados da curiosa recepcionista juntaramse ao barulho na minha cabea. Ele veste uma capa de um escalo
superior, mas no janta com eles? Gianna assistiu Bella passar
tropeando. Ela no parece ser capaz de possuir as exigncias
para a imortalidade, pensou com mais de um toque de vaidade. E
ainda assim ela vive?
Bella no pareceu registrar nada ao nosso redor, o som que saa de
seus lbios vibrando ficando mais alto e estridente, como um bule

chegando a fervura. Seus olhos vazios me assustaram mais ela


retrocedeu para a segurana de sua mente impenetrvel, deixandome sozinho.
Impotente para fazer qualquer outra coisa, perguntei: Voc est
bem? mas no obtive resposta. Ela encarava as portas que
tnhamos acabado de passar, com lgrimas escorrendo pelo rosto,
cada gota doce era uma lana no meu corao.
melhor faz-la sentar antes de ela cair, ela vai desmoronar,
disse Alice. No

podemos

partir

ainda,

pensou

ela,

lendo

corretamente o meu desejo de arrastar Bella para longe desse outro


mundo horrvel.
Os olhos de Bella dispararam em volta, parando em Alice por
apenas um segundo antes de voltar para as portas. Guiei-a para o
sof do outro lado da sala, tentando confort-la com sussurros
tranquilos. Ela no estava se acalmando, e seus lamentos
romperam em soluos bruscos.
Acho que ela est ficando histrica, Alice adivinhou. Talvez voc
devesse dar um tapa nela.
Fiquei de boca aberta para ela. Bater em Bella? Meus dedos se
enroscaram em si mesmos, prontos para atacar, no Bella, mas
qualquer um que quisesse machuc-la inclusive a garota magrela
na minha frente.
As sobrancelhas de Alice arquearam un pouco quando Bella
ofegou. Relaxe, foi apenas uma sugesto. s vezes, s palavras
so necessrias, ela pensou satisfeita. Aparentemente, a referncia
violncia tinha sido o suficiente para chocar Bella de volta para a
coerncia. Isso no me impediu de querer dar um tapa em Alice.
Bella voltou seu olhar vazio para mim, ento piscou rapidamente,
como se estivesse acordando de um transe hipntico. Os soluos

descontrolados se tornaram uma dor mais definida, mais silenciosa,


mas mais triste. Culpada. Arrependida.
Puxei Bella para o meu colo, automaticamente cantando Est tudo
bem, voc est segura. Arrumei o manto para que sua a pele frgil
estivesse protegida do meu toque no humano. Eu queria dizer a
ela para no se preocupar, que iramos encontrar uma maneira de
mant-la mortal ela era invisvel para os Volturi, eu poderia deixla a salvo mas muitos ouvidos insensveis estavam ouvindo.
Est tudo bem, voc est segura, Bella, eu repeti. Com um soluo,
o choro parou, mas as lgrimas continuavam a correr.
Alice tocou meu ombro. Est funcionando. Ela voltou sua ateno
para Jasper, dando um suspiro de alvio quando ela o viu prometer
a Carlisle esperar mais algumas horas antes de ir para a Itlia ele
mesmo. Estaremos em casa logo, pensou mais para ele do que
para mim.
Bella respirou tremendo, e a agitao diminuiu. Mesmo atravs da
l grossa, pude sentir seu calor ao meu redor, colocando minha
memria em vergonha. Quantos dias sem fim eu tinha sonhado em
segur-la com minhas mos doendo para toc-la mais uma vez?
Sentado aqui, nesta priso dos infernos, eu segurava em meus
braos a fonte de um inferno que consome a tudo do tipo que Dante
nunca imaginou, seu aroma delicioso incinerando-me de dentro
para fora. E, no entanto, eu nunca quis deix-la ir.
Est tudo bem, voc est segura. Vai dar tudo certo. Mais e mais
eu cantava as palavras, querendo que ela acreditasse em mim
querendo acreditar nelas eu mesmo. Mas como ela continuava a
chorar, a verdade era evidente: ela finalmente compreendeu que
tipo de monstros realmente ramos. Como eu iria sobreviver se a
perdesse novamente?

Sua respirao lentamente voltou ao seu ritmo, e eu esperei que ela


se afastasse do meu toque gelado.
Ela no se afastou.
Todas aquelas pessoas, ela disse spera no tecido preto.
Eu sei. Eu queria dizer a ela que no ramos daquele jeito, que
nunca poderamos fazer algo to brutal, mas o fogo sempre
presente na minha garganta traiu a mentira. Bella tinha ouvido
muitas mentiras de mim.
to horrvel, ela disse, com a voz tremendo juntamente com o
resto dela. Esperei um por um momento a retificao: Voc to
horrvel.
Ela no veio, e um desejo familiar encheu-me. Mas eu
realmente queria saber o que ela estava pensando?
Sempre consciente do seu dbil estado mental eu respondi: Sim, .
Queria que voc no tivesse que ver isso.
Eu queria tantas coisas. Em meio ao arrependimento, em meio a
dispensa iminente de Bella, o meu maior desejo foi cumprido. Meu
anjo, meu frgil, desajeitado, lindo anjo tinha ressuscitado
literalmente saindo da sepultura, a fim de me salvar. Eu poderia me
atrever a fazer outro desejo? Ou o destino torceria tal desejo em
uma maldio envolta em uma capa preta?
Um grito particularmente doloroso veio da alimentao. Jane tinha
encontrado uma vtima com cabelos longos e escuros que se
assemelhava

Bella

estava

exorcizando

suas

prprias

frustraes na malfadada mulher. Ainda bem que Bella no podia


ouvir o grito ou gargalhada sdica de Jane.
Brutos, Alice sibilou s para mim. E eles se intitulam civilizados.

Com um ltimo suspiro profundo e estremecido, Bella descansou a


cabea contra mim. Ela esfregou as lgrimas de suas bochechas
com a lembrana negra que fui forado a vestir e pareceu relaxar.
Eu pensei que o pior havia passado. Ento Gianna decidiu ajudar.
H alguma coisa que eu possa fazer por vocs? a recepcionista
perguntou. Suas intenes eram enraizadas em uma verdadeira
preocupao, embora ela no quisesse perder a oportunidade de
me impressionar, caso eu me tornasse algum de importncia na
hierarquia dos Volturi.
Bella levantou o rosto para olhar para a mulher, a sua expresso
uma mistura de surpresa e desconfiana.
No, eu rebati, furioso por ela ter causado at mesmo um
centmetro de separao entre Bella e eu.
Gianna no vacilou, acostumada com a volatilidade dos vampiros.
Ela me deu um sorriso compreensivo e voltou para seu lugar, pronta
para voltar, caso eu desse a menor indicao de que precisasse a
sua assistncia.
Bella observou-a sair. Quando Gianna tinha circulado em torno de
sua mesa, Bella sussurrou: Ela sabe o que est acontecendo
aqui? No perdi a acusao em seu tom.
Sim. Ela sabe de tudo. E ela quer o que voc quer o que voc
queria.
Uma careta enrolou os lbios ainda mais apertados de Bella. Ela
sabe que eles vo mat-la um dia?
Ela sabe que uma possibilidade, disse com cuidado. Sua
expresso violenta desapareceu, e os olhos de Bella arregalaram

com espanto evidente. Ela est esperando que eles decidam ficar
com ela, eu expliquei.
Bella empalideceu. Ela quer ser um deles?
Eu balancei a cabea, a minha culpa se envolveu na alegria
crescente em seu uso da terceira pessoa. To horrorizada como
Bella estava, ela no me colocou com o grupo de assassinos se
fartando a metros de distncia.
Seu sussurro mal subiu acima da annima msica. Como ela pode
querer isso? Como ela pode assistir as pessoas fazerem fila para
aquela sala horrvel e querer ser parte daquilo?
Ela esqueceu tudo o que eu a disse? Todos ns queramos fazer
parte daquilo o desejo por sangue humano era como uma parte
de mim, como meus dedos e minha pele. Eu s queria outras coisas
mais. Por no ter palavras, meus olhos foram atrados para seus
lbios cor de rosa.
Ah, Edward, ela choramingou, seus soluos mais altos do que
antes. Mas ao invs de me empurrar para longe, ela jogou a cabea
no meu peito.
Hesitante, eu afaguei suas costas. Se ela estava com medo de
mim, por que ela estava se agarrando a mim? O que foi? Eu
perguntei.
Para minha surpresa e prazer ela se apertou ainda mais contra
mim, envolvendo os braos ao meu redor em um abrao
estrangulado. As lgrimas de Bella eram fogo lquido no meu
pescoo, escorrendo pelas dobras do tecido para o meu peito nu.
realmente doentio da minha parte que eu esteja feliz agora? ela
sussurrou.

Automaticamente apertei meu abrao em volta dela, segurando-a


to firmemente quanto eu ousava, meu amor exuberante demais
para palavras. Tecida em suas palavras, seu abrao, suas lgrimas,
estava uma verdade. Ela ainda me amava. Nem mesmo o momento
em que ela tinha cado nos meus braos embaixo da torre do
relgio era to doce, pois agora eu sabia que ela estava viva, no
uma imitao barata que eu havia conjurado em minha mente, e
que suas aes tinham sido baseadas no em altrusmo, mas na
afeio que ela ainda sentia por mim em seu corao.
Tudo o que eu sempre quis, tudo o que eu tinha sido tolo o
suficiente para deixar para trs, estava sentada em meus braos,
segura, protegida. Os sons da morte e da tortura foram apagados
pelo bater palpitante de seu corao enquanto ele batia vida no
meu. Depois de todas as tribulaes todo o medo, horror, morte
a minha Bella, meu frgil pedao do cu, queria permisso para
estar feliz.
A ltima vtima entregou o sangue de sua vida com apenas um
choramingo derrotado, lembrando-me que este lugar dificilmente
era um que inspirava alegria. E ainda assim era tudo que eu podia
sentir. Eu sei exatamente o que voc quer dizer, sussurrei,
relaxando meu abrao o suficiente para ela colocar a cabea no
meu peito e respirar. Mas temos muitas razes para estarmos
felizes. Uma delas estarmos vivos. Voc est viva.
Sim, essa uma boa.
Sua voz suave penetrou em mim como um blsamo, enchendo-me
com tanto amor que eu s pude sussurrar: E juntos. Nada poderia
me fazer mais feliz.

Ela concordou com a cabea, e enquanto meu corao se alegrava,


aquela vozinha de alerta em minha mente me perguntava se eu
tinha dito algo errado.
Tentei alegrar seu esprito. E, com alguma sorte, ainda estaremos
vivos amanh.
Tomara, disse ela, descrena permeando suas palavras.
Alice imediatamente captou o tom de Bella. As probabilidades so
muito boas. Ela concentrou em Aro e o viu mandando Alec para
nos libertar depois que os ltimos remanescentes do massacre
haviam sido erradicados. Olhando mais a frente, ela foi saudada
pelos olhos cheios de amor de seu companheiro. Um retrato breve
de mim, deitado com uma Bella adormecida, terminou a incurso de
Alice no futuro. Verei Jasper em menos de 24 horas, disse
ela. Realmente acabou.
A carranca de Bella me surpreendeu ela perdeu a f nas vises
de Alice? Ou foi a perspectiva de ver Jasper novamente fazendo
com que ela se preocupasse? Ela tinha sido inflexvel quanto a
livr-lo da culpa meses atrs, ela tinha retirado o seu perdo?
Eu toquei o roxo sob os olhos dela, outro sinal de sua fragilidade
fsica. A exausto estava claramente cobrando sua parte em minha
amada; talvez ela estivesse disfarando suas respostas tambm.
Voc parece to cansada, eu disse.
E voc com sede, respondeu ela, observando os meus prprios
olhos de bano. Sua preocupao desapareceu em preocupao
altrusta, e eu tive que reprimir um gemido. Minha Bella sempre
encontrava uma maneira de colocar-se por ltimo.

Poderia ela entender o quo pouco a minha sede me afetava


agora? Eu poderia estar parado em uma poa de sangue que isso
significasse mant-la segura. No nada.
Voc tem certeza? Eu poderia me sentar com Alice, disse ela sem
entusiasmo. Sua mo apertou em torno de um punhado de capa, e
eu tomei um prazer perverso em sua mentira.
No seja ridcula. Os olhos de Bella desfocaram quando eu exalei.
No comeo me preocupei que ela pudesse ter ficado chateada mais
uma vez, mas ento seu corao saltou uma batida. Eu meio que
esperei que o meu corao compensasse a batida perdida quando
percebi que eu a tinha deslumbrado que eu ainda podia.
Eu nunca estive em melhor controle dessa parte da minha natureza
do que agora. O outro lado da minha natureza ansiava para eu
abrir o meu manto um pouco mais para que ela pudesse esfriar sua
bochecha contra a minha pele nua. Controlar esse impulso levou
muito mais esforo do que uma simples engolida.
Bella se recuperou de minha distrao involuntria. Sua testa
franziu, e ela comeou a dizer algo, mas depois de uma rpida
olhada em direo a recepcionista, ela abruptamente selou os
lbios firmemente. Uma infinidade de emoes desfilou por seus
olhos raiva, medo, desespero tudo desvanecendo com um
suspiro cauteloso.
Tnhamos muitas coisas para discutir, uma delas sendo a desculpa
j de longa data que eu devia para ela. Mas este no era o lugar
no enquanto ainda estvamos em cativeiro. Mas em breve.
Enquanto Bella olhava para mim, eu detalhei cada mnima mudana
em sua aparncia. Nos meses que eu tinha partido, ela continuou a
envelhecer, parecendo mais madura do que seus dezoito anos e

meio. Os sulcos em suas bochechas, a proeminncia do queixo


todas as coisas que eu atribua a um fantasma falaram do
momento difcil que ela passou durante a minha ausncia. Seu
cabelo fino estava meio tom mais claro e estava cado em seu
couro cabeludo. O roxo sob os olhos dela era mais profundo do que
o causado pela perda de uma nica noite de sono eu achei que
rivalizava com os anis sob os meus.
Eu deslizei minha mo sob seu punho, e ela concentrou seu aperto
em volta dos meus dedos. A definio impressionante dos ossos da
sua mo e punho fez meu estmago vazio dar um n doloroso. To
insubstancial quanto ela tinha sido antes de eu ter partido, no
precisava de uma escala para me dizer que ela tinha perdido um
pouco mais de quatro quilos. E isso foi depois que ela comeou a
se recuperar? Eu merecia ser esfolado vivo pelo que tinha feito com
ela.
Alice interrompeu meus pensamentos culpados. Ento, voc correu
todo o caminho de Roma? No acho que essa a melhor maneira
de chegar em casa. Ela falou rapidamente, consciente da humana
intrometida na mesa do outro lado da sala.
O que voc sugere? O olhar de Bella desviou para os meus lbios
enquanto eu falava, mas ela no parecia compreender o que eu
dizia.
Ns viemos atravs de Florena, mas no tivemos tempo para
realmente ver as vistas. A viagem de carro foi fantstica, no
entanto. Ela riu, esperando encontrar um automvel igualmente
responsivo para nos levar para casa.
Voc teve mesmo sorte com o carro. Precisaremos de um com
quatro lugares de verdade nesta viagem.

Ela poderia sentar em seu colo, ela sorriu. Pelo menos eu


dirijo. Se pudermos encontrar um carro rpido o suficiente, vamos
chegar em Florena a tempo.
Os olhos de Bella brilharam quando ela olhou para Alice, e ganhei
um piscar de olhos de minha irm. Seu olhar no demorou, no
entanto, e ela voltou a inspecionar meu cabelo.
Ela realmente especial, Edward. Veio atrs de voc sem hesitar
um segundo. Alice no quis que o pensamento continuasse, mas
captei a essncia. Bella no teria deixado Itlia viva se eu tivesse
conseguido.
Eu jurei que nunca mais iria coloc-la nessa posio novamente.
Alice seguiu em frente, imaginando Florena e mentalmente
passando por nomes como Prada, Armani, Versace como se
estivesse fazendo uma lista de chamada.
A tempo de qu, Alice? Perguntei, com medo da resposta.
S para umas comprinhas. Esta a minha primeira vez na Itlia,
sabe. Gucci, Ferragamo, Luisa A lista continuou.
Bella no estar em condies para uma expedio mais longa. H
pessoas esperando por ns para chegarmos em casa, eu disse
quietamente. Apenas alguns ficariam felizes em me ver Charlie
definitivamente no seria um deles.
Alice concordou com a cabea, sabendo como Jasper estava
ansioso.
Bella reposicionou sua mo para que ele estivesse descansando
em meu corao e eu me inclinei e beijei seu cabelo. Morangos
ela ainda estava usando o mesmo xampu. Cobri sua mo com a

minha, e depois de um segundo ela esticou os dedos para que os


meus pudessem se entrelaar com os dela. Ela no olhou para
cima at que Alice falou.
O que foi toda aquela conversa sobre cantoras?, perguntou Alice.
Bella se interessou quando expliquei como ela era o que Aro
chamava de La Tua Cantante.
Alice riu. Que apropriado. Ela sua cantora, voc a msica dela.
O sangue dela poderia cantar, mas era apenas um refro na
sinfonia que era Bella.
Os devaneios de Alice continuaram, e ela no to sutilmente levou
seu caminho de volta para gastar tempo e dinheiro no bairro da
moda de Florena.
E quanto ao Charlie? Perguntei, fazendo com que Bella no
pudesse me ouvir. Ele tem que estar fora de si. No especulei
sobre que tipo de recepo que ele iria me dar; eu s podia esperar
que a maior parte da sua ira casse sobre meus ombros e no nos
de Bella.
Vendo um Charlie nervoso cruzando outro nmero de telefone em
uma longa lista de hospitais da rea de Los Angeles, Alice ajustou
seus planos. Voc tem razo. Talvez Jasper me traga de volta para
o meu aniversrio. Muitas decises nublavam seu futuro para ter
certeza do que ele poderia lhe dar. Ela me deu um sorriso
irnico. 28 de janeiro, marque no seu calendrio.
Estou vendo que voc tem estado ocupada, disse eu, pegando os
pontos altos de sua viagem ao Mississipi. Alice no tinha aprendido
muito de seu passado, mas enquanto me contava o pouco que tinha
encontrado, ela olhou para Bella.
Se no fosse por ela, eu nunca teria descoberto.

Ao invs de reviver aqueles momentos macabros em Phoenix, beijei


a testa de Bella. Ela no se mexeu, mas o seu rubor perfumado
floresceu, aquecendo meu rosto assim como o dela. Eu ansiava por
beijar seus lbios e sentir seus dedos enrolarem em meu cabelo
mergulhar em sua paixo desenfreada mesmo que eu no
pudesse retribuir. O corao dela sugeriu que o desejo ainda se
escondia dentro dela, mas ela nem me incentivou a beij-la, nem
me dissuadiu. Talvez fosse este lugar, ou pura fadiga que
influenciaram a ela. Isso explicaria porque ela s conseguiu dar um
meio sorriso inarticulado quando me inclinei para trs.
Alice continuou a me preencher com os acontecimentos que eu
tinha perdido. Ela tentou manter a conversa leve, mas quando as
lembranas do remorso de Carlisle ou da melancolia de Esme
rastejaram para dentro de mim, eu beijei Bella, sabendo que tinha
causado ainda mais dor nela.
Catatnica como com todo o resto, eu tinha subestimado a sua
capacidade de sofrimento. Toquei meus lbios na ponta do seu
nariz, desejando que algo to simples como um beijo pudesse
apagar todos os erros, todo o tumulto que eu causei. Talvez fosse
isso que mantinha Bella to quieta eu ainda no havia pedido, e
muito menos fui concedido, o seu perdo.
Finalmente, pensou Alice. Aro tinha acabado de decidir que estava
escuro o suficiente para nos libertar. Ela tambm captou o resultado
de outra deciso que ele tinha tomado. Gianna no receberia a
promoo que esperava. Apertei o meu abrao em Bella. Se no
fosse por conta da mente exclusivamente blindada de Bella, ele a
teria condenado e a mim to rpido quanto.
Como esperado, Alec foi escolhido para nos trazer a notcia. Ele
parou para instruir Demetri antes de vir para nos libertar.

Se eles causarem mais problemas, pode lidar com eles como voc
achar melhor, disse ele no mesmo tom que eu teria usado para ler
cotaes do mercado de aes. Nosso destino era de pouco
interesse para ele.
Ele entrou na recepo com um sorriso educado no rosto. Um gato
de Cheshire do Pas das Maravilhas companheiro para a malvada
Rainha de Copas de Jane, Alec exalava o mesmo charme
aucarado padronizado que um vendedor de carros usados. Se ele
tivesse tentado encantar a qualquer um, ele falhou miseravelmente.
Bella se enterrou ainda mais profundamente nas dobras do manto
sob seu olhar, seus dedos tremendo novamente.
Alec a ignorou. Vocs esto livres para sairem agora. Pedimos que
vocs no demorem na cidade. Sua verdadeira disposio letal era
evidente em seus olhos vermelhos sangue.
Isso no ser um problema, eu disse, no me incomodando de
velar o que eu achava de sua tentativa de civilidade.
Arrogante at o fim, Alec pensou antes de se afastar.
Bella deu uma respirao travada enquanto eu a ajudei a levantar, a
cor retornando ao seu rosto quando a porta se fechou atrs de Alec.
Gianna agarrou a ltima oportunidade para se afirmar mais uma
vez, vendo a nossa dispensa como uma possvel abertura para ela.
Siga o corredor a direita ao virar a esquina para o primeiro conjunto
de elevadores. O saguo dois andares abaixo, e ele sai para a
rua. Agora adeus.
Alice captou a minha carranca e seguiu meu olhar. Adeus, de
fato. Ela deu recepcionista um olhar frio, sabendo que o destino
da garota estava selado e merecido. Gianna tinha ajudado a

facilitar a morte de centenas de modo a ganhar a imortalidade para


ela e no recebeu a simpatia da minha irm.
A testa de Bella vincou quando passamos, comparando-se a
aspirante a vampiro, eu imaginei. Gianna estava preparada para
fazer qualquer coisa para conseguir o que queria Bella estava? O
que ela realmente queria?
Antecipando a liberdade, Bella se endireitou quando as portas do
elevador se abriram no piso trreo. O brilho do crepsculo fugaz
iluminou atravs das portas de vidro da entrada, e sua passada
acelerou.
Uma vez l fora, ela tropeou quando olhou para trs, por cima do
ombro para a fortaleza. Se ela estivesse esperando algum nos
seguir, ela estava olhando na direo errada. Eles se escondiam
acima, pulando de telhado em telhado, sombras negras no cu
escuro.
Encontrarei vocs no porto, Alice pensou, delineando o seu plano
para pegar as coisas dela e de Bella.
Olhei para o teto e levantei uma sobrancelha.
Obrigada, vou ter cuidado. Ela sorriu brilhantemente, em seguida,
abaixou-se entre os prdios. Eu vou levar s um momento, Felix,
disse ela, ao ouvir o vampiro Demetri ordenando o vampiro enorme
para segui-la.
Por que eu fico com a pequena? ele murmurou para si mesmo. Eu
poderia esmag-la como um inseto.
Ridculo, grunhi, ignorando uma saudao bbada de um dos
folies humanos. Se Felix j tivesse visto Alice brincar de captura
com Jasper, ele poderia entender como ela era formidvel. Ele teria
sorte se colocasse um dedo nela antes de perder a cabea.

Continuamos a negociar o nosso caminho atravs da multido


fantasiada. Com todos vestidos iguais, a averso natural dos
humanos estava atenuada. Vrios sorriram com seus dentes de
plstico e comearam a elogiar minha capa e tez plida, antes que
eles percebessem que havia mais em mim do que maquiagem.
Non sei, uma mulher comeou, ento se encolheu sob o meu
olhar de desprezo. terribili?
Acima de mim, Demetri riu. Eu no acho que voc seja to terrvel.
Bella de repente apertou seu abrao em volta da minha cintura,
fazendo-me perguntar novamente se no havia algo extra-sensorial
sobre a sua percepo. Mas no foi Demetri que ela tinha notado.
Onde est Alice? Ela ficou nas pontas dos ps para tentar ver a
multido, com a cabea girando em volta descontroladamente.
Eu toquei meus lbios nos seus cabelos antes de responder. Ela foi
pegar suas bolsas de onde ela as escondeu esta manh.
Bella respirou fundo e soltou o ar, e seu pnico, saiu como uma
lufada. Lavanda e frsia giraram em torno de mim, misturadas com
o perfume delicioso do seu sangue. A queimao no pareceu to
intensa, nem foi nenhum problema para ser ignorado. Tendo a
perdido uma vez, eu sabia que nunca mais teria sede por ela da
mesma maneira.
Quando ela olhou para mim novamente, vi um vislumbre da Bella
imperturbvel que eu no tinha direito de chamar de minha. Os
lbios dela suavizaram, e ela quase sorriu. Ela est roubando um
carro tambm, no ? ela disse, com voz baixa conspiratria.

Isto vindo da garota que me lembrou em mais de uma ocasio que


ela era filha de um chefe de polcia. Eu quase ri alto. No at que
estejamos do lado de fora.
Eu no pude evitar de me curvar para ela. Ela estava segura, e eu a
teria s para mim, pelo menos nas prximas 12 horas. No uma
fantasia, no uma memria, mas a minha Bella real, humana, e
perfeita.

Somente

mais

alguns

quarteires

estaramos

verdadeiramente livres.
Bella tropeou novamente, seus olhos presos nos meus, e eu
reposicionei meu brao para que eu pudesse facilmente levantar a
sua leve estrutura, no caso de ela cogitar cair.
Meio que a carregando, ns fizemos um melhor tempo, chegando a
abertura no muro da cidade quando Alice apareceu em um Audi
preto.
Caminhando sob a ponte levadia, Bella olhou para cima e tremeu,
fazendo-me perguntar o que a incomodava. Nossa escolta tinha
pulado para o nvel da rua e permaneceu margem da multido,
ento no havia nada de ameaador acima de ns. As pontas de
madeira no seriam preo para mim, com certeza ela sabia disso.
Estarei vendo vocs, disse suavemente Demetri, restabelecendo a
minha impresso digital mental em sua mente. Ele pode ser capaz
de me encontrar, mas no pude encontrar nenhuma evidncia da
essncia de Bella em seus pensamentos. Escondi meu sorriso
quando ajudei Bella a entrar no carro. Antes que eu entrasse no
lado oposto, dei a Demetri um olhar maligno. E ns vamos v-los
chegando, eu quis dizer. Mas nem mesmo eu era to arrogante
para provoc-lo to perto de liberdade.

Sem uma palavra, abri a porta atrs de Alice e se sentei ao lado de


uma Bella atordoada. Ela deu uma olhada dupla entre mim e Alice,
ento deslizou sob o brao que eu ofereci. A princpio a reao dela
me

deixou

confuso,

mas

depois

percebi

que

raramente

compartilhamos o assento traseiro. A ironia do fato no se perdeu


em mim os adolescentes, especialmente adolescentes homens,
consideravam o banco de trs de um carro como seu playground. E
enquanto eu no era uma criatura assim to bsica, tive que admitir
que ser capaz de concentrar toda a minha ateno em Bella era
muito agradvel.
Sinto muito. No havia muito o que escolher, disse Alice, com os
olhos sorrindo para mim nos espelhos. Voc quase no deu um A8
para Carlisle?
Eu quase dei, at que vi a verso AMG da Mercedes. A idia de
adquirir um Audi no tinha totalmente me deixado, no entanto, e
estar sentado em um lembrou-me o quanto gostava desse carro.
No era como se eu no pudesse pagar pelos dois Olhei para
Bella. Sua picape antiga no poderia durar muito mais tempo
Chicotando pelas curvas, Alice gemeu. Mesmo com a sua
construo alem precisa, o carro no conseguia fazer as curvas
perto da velocidade de trs dgitos como seu veculo anterior. Ns
tivemos uma tima viagem de ida, pensou ela, e eu fui
recompensado com uma imagem do painel e a cor de abelha do
Porsche que ela tinha roubado.
Eu sufoquei uma risada. Ela colocaria qualquer ladro de carros no
chinelo. Est tudo bem, Alice. Eles no podem ser todos 911
Turbos.
Talvez eu tenha que adquirir um desses legalmente. Ele era
fabuloso. At Bella gostou. Ela me mostrou o rosto de meu amor,
cercada por couro preto e a paisagem como um borro fora da

janela ao lado dela. Toda vez que Alice tocava os freios a caminho
de Volterra, Bella se inclinava para frente, em silncio, desejando
que o carro acelerasse.
Vou te dar um de presente de Natal. Era o mnimo que eu podia
fazer. E talvez um A4 ou TT para Bella.
Com um enorme sorriso, ela disse, Amarelo.
Claro que sim. Sutileza nunca foi o forte de Alice.
Enquanto ouvia a nossa brincadeira rpida, Bella reclinou contra
mim. Sua cabea repousou no meu ombro, seus cabelos caindo
sobre os olhos enquanto olhava pelo pra-brisa.
Voc pode dormir agora, Bella. Tudo acabou, eu disse baixinho.
Afastei seus cabelos para trs, querendo ter a minha viso de seu
rosto desobstruda, mesmo enquanto ela dormia.
Ela engoliu alto e se endireitou. Eu no quero dormir. No estou
cansada.
Outra mentira ela estava mentindo para mim ou para si mesma?
Tente, eu disse, soprando a palavra para ela. S fora de vontade
a estava mantendo acordada por qu? Eu beijei um local
particularmente sensvel abaixo da orelha dela, ostensivamente
para incentiv-la a fechar os olhos, eu disse a mim mesmo, mas
aproveitando o arrepio que ns compartilhamos da mesma forma.
Bella pestanejou, mas ela sacudiu a necessidade de fechar os olhos
completamente.

Voc ainda to teimosa, eu suspirei, tentando uma ltima vez


coagi-la para dormir, mas ela se recusou a se deslumbrar dessa
vez. Ela tambm no ofereceu uma explicao.
A minha

curiosidade

foi

perdida

no

inocente

pedido

por

compreenso em seus olhos sombreados. Eu no podia discutir


mais. Eu tinha certeza que se comeasse a cantarolar ela no seria
capaz de ficar acordada, mas no fiz. Talvez ela desistisse e
descansasse no avio; ela merecia a paz que o sono trazia.
Eu no a ajudei a ficar acordada, no entanto, em silncio fazendo
carinho em seu brao ou nas costas. Alice era a nossa nica
platia, e ela se ocupou cantarolando mentalmente uma antologia
do Police que ela sabia que eu gostava particularmente. Bella
dividiu sua ateno entre mim e o caminho adiante, se mexendo
quando sentia a cabea caindo. Era o mximo de privacidade que
poderamos pedir e ainda assim fiquei quieto.
Por um tempo esperei Bella falar, para tentar conseguir uma pista
de onde seus pensamentos estavam. Eventualmente, admiti meu
egosmo Bella parecia contente em estar comigo agora; qualquer
pedido de desculpas que eu tentasse serviria apenas para lembr-la
de como eu no s tinha quebrado seu corao, mas a coloquei em
perigo mortal. Mesmo que seu silncio fosse uma evidncia de sua
desconfiana justificada, seu aperto inabalvel em mim provava que
ela encontrava algum conforto na minha presena. Ento mantive o
silncio, encontrando muito mais do que o conforto em seus braos.
Com um suspiro, Alice relutantemente desacelerou e se fundiu com
o fluxo de carros que se dirigiam para Florena. No comeo pensei
que o trfego arrastando-se era a causa de sua irritao, mas eu
deveria ter desconfiado.

Somente

Milo

bate

Florena

na

moda,

ela

pensou

melancolicamente. Ela conferiu o relgio no painel, o carro acelerou


para frente. Ns ainda podemos conseguir. Eu estava muito imerso
nos movimentos de Bella para ver o que Alice estava planejando, e
porque a escolha do motorista de ultrapassar o sinal nossa frente
fazia alguma diferena.
Com uma acelerada abrupta, ela seguiu o carro atravs do
cruzamento, costurando entre o cruzamento.
Alice Avisei. Bella no tinha visto a quase-batida, felizmente.
Voc sabe o que dizem, Edward, sem camisa, sem sapatos, sem
servio. Ns s temos cerca de dez minutos antes da loja fechar,
de qualquer maneira. Ela fez uma pausa, necessitando de apenas
um dcimo de segundo para verificar a nossa agenda. Sim!
Bella ficou em silncio durante a nossa rpida conversa,
espreguiando um pouco quando paramos em frente a uma fileira
de lojas de roupas fechadas. Poucos turistas vagavam pela rua;
apenas uma loja do outro lado ainda brilhava intensamente.
Eu tenho sapatos, lembrei a Alice quando ela saiu correndo do
carro.
Desde quando que isso interessa? Voc tem sorte da A.
Testoni j estar fechada. Ela encontrou a vendedora na porta, e
com um aceno de seu carto de crdito, foi escoltada para dentro.
Bella esfregou os olhos e tentou esconder um bocejo. O que Alice
quer, Alice consegue, disse ela.

Eu ri e soltei meu abrao nela, dando-lhe ainda uma outra chance


de se separar de mim, esperando que ela no se movesse nem um
centmetro.
Felizmente, ela tambm rpida. Dentro da loja, Alice j tinha
duas roupas escolhidas e dobradas sobre o brao da mulher.
Bella suspirou e franziu a testa. Algo que eu tinha dito a chateou, de
novo, mas o qu? Eu no podia acreditar que ela queria fazer
compras com Alice. Ela se mexeu, mas no deixou nenhum espao
entre ns, contradizendo sua angstia.
Acariciei seu cabelo, e ela virou o rosto para que minha mo
roasse seu rosto a cada passagem. Pelo menos o meu toque lhe
agradava, se minhas palavras no fizessem isso.
Em tempo recorde, Alice tinha completado a transao e parou
porta da loja, esperando. Pegue nossas bolsas. Vamos apanhar um
txi daqui. Ela viu que o nosso carro j havia sido reportado como
roubado e iria atrair ateno indevida sob as luzes brilhantes e
cmeras de segurana no aeroporto.
Bella, ns vamos deixar o carro aqui e pegar um txi para o
aeroporto. Alice pode providenciar para que voc possa se trocar e
usar o banheiro, se quiser.
Ela no se mexeu no incio, ento respirou fundo e deslizou para
longe de mim. Eu gostaria disso, na verdade. Os lbios dela
incharam quando ela deslizou a lngua nos dentes. Com uma
careta, ela estendeu a mo no banco da frente e pegou sua
mochila.
Escoltei Bella ao outro lado da rua. A proprietria nos convidou e
trancou a porta atrs de ns. Questo senso, signore. Ela fez sinal
para trs, olhando para o meu manto e corretamente adivinhando
onde eu estava.

Grazie, respondi.
Alice passou um brao em torno de Bella, roubando-a para longe de
mim.
Aqui est, Bella. Tirei todas as etiquetas, a roupa est pronta para
vestir. Ela parou ao lado de uma cortina. Suas roupas esto l,
Edward. Ns vamos levar apenas um minuto.
Beijei a bochecha de Bella e preparei-me para deix-la fora da
minha vista. Voltarei em um flash.
Bella acenou com a cabea, mas os ns de seus dedos estavam
brancos quando apertou suas mos juntas. Lentamente, ela deixou
Alice lev-la ao fundo da loja. Eu trouxe roupa para me trocar, ela
tentou argumentar.
Moletons no constituem roupa, Bella, Alice replicou.
Eu me troquei. A proprietria ainda levantou as sobrancelhas
quando sa do provador to cedo, mas eu estava alm do ponto de
me importar.
Muito melhor, disse Alice, olhando a minha nova camisa e calas.
Ela tinha a minha jaqueta nova envolta no brao. Podemos nos
livrar disso? Se referindo a capa enrolada em minha mo.
Eu vou cuidar disso. O carro?
Alice riu. Voltarei em um flash, disse ela, imitando-me um pouco
bem demais. Encontro vocs l fora.
No respondi, vendo Bella caminhar em minha direo com ritmo
decisivo em seus passos. Ela brincava a barra da blusa nova verde-

mar. Coube perfeitamente, claro, enfatizando sua maturidade e


beleza. A viso me deixou mudo.
Peguei a mochila de Bella e ofereci-lhe meu brao. Vamos? Eu
disse com voz rouca.
Com cuidado, ela envolveu a mo sob meu cotovelo e balanou a
cabea novamente, com um pouco mais de entusiasmo desta vez,
mas no sorriu.
Essa era a nica coisa que eu estava esperando seu sorriso.
Embora ela se agarrasse a mim e parecia gostar do meu toque,
sempre havia uma hesitao, uma incerteza em cada movimento.
Ela queria ficar comigo, mas tinha medo tambm. Ou era outra
coisa?
At que ela me dissesse, eu no saberia.
Samos da loja e encontramos Alice na calada. Ela ergueu o brao,
mas o primeiro txi no parou. O segundo txi vai parar, ela
pensou, vendo o carro branco guinchar em uma parada e
depositando seus passageiros bem na nossa frente. Ela viu uma
mulher diferente de cabelos escuros saindo do carro e me
reconhecendo. Quem ela? Alice perguntou.
Notando o beco vazio perto de ns, puxei meu brao da mo de
Bella s pressas. Vou me desfazer disso. Vou levar apenas um
minuto.
Bella me olhou com curiosidade. Hum, ok?
A porta do carro abriu quando sa em disparada. Esquivando-me no
beco prximo, larguei o uniforme dos Volturi no lixo e me achatei
nas sombras. A mulher e sua amiga saram do txi e se dirigiram

para a loja que tnhamos acabado de sair. As luzes apagaram assim


que ela chegou porta.
Droga, eles acabaram de fechar! A voz da primeira mulher no era
uma que eu conhecia. Ah, bem. Talvez possamos encontrar um
caf na praa. Eu no acredito na pechincha que voc conseguiu
nessa bolsa!
O tom do Texas da sua companheira era inconfundvel, no entanto.
Eu sei! Eu deveria comprar mais quatro ou cinco e vend-las em
casa. Marcy, a mulher que sentou ao meu lado no vo vindo do Rio
de Janeiro, estava viva e bem e ostentando uma nova bolsa. O
caf parece boa idia. Podemos planejar nossa agenda para
amanh. David no pode esperar mais, disse ela com falsa
seriedade. Sua mente visualizou a imagem que ela tinha visto na
brochura no avio, e ento se lembrou de mim. Espero que ele
esteja melhor, ela pensou por alguns instantes.
Perfeito, foi a resposta ansiosa de sua companheira. As duas
caminharam pela rua, discutindo os prs e contras de um homem
feito de pedra. Nenhuma me notou quando atravessaram a entrada
do beco.
Ignorando seus pensamentos lascivos, juntei-me a Bella no txi. Ela
olhou para mim com um suspiro aliviado e inspecionou o sorriso
que lhe dei. Levantei a mo dela, olhando seu rosto enquanto
acariciei sua palma da mo com meus lbios. Seu pulso disparou, e
sua respirao acelerou, como sempre. Mas nenhum sorriso
acompanhou a reao.
Depois de alertar o motorista em impecvel italiano para pegar o
caminho mais direto para o aeroporto, Alice olhou por cima do
ombro e viu a preocupao vincar minha testa quando Bella se
aconchegou em meu ombro. Ela est exausta, Edward. Uma vez

que durma um pouco, ela estar de volta ao normal. Ela me


mostrou o sorriso que eu estava procurando brilhando para mim
luz do luar.
Forcei um sorriso para ela como um agradecimento.
Passamos pelas mulheres de quem eu tinha me escondido, e Alice
olhou para mim novamente. Voc a conhecia, no ? Ela analisou
as vises que teve de mim, vacilando novamente com o nmero de
vezes que ela me viu morrer. Quando o panfleto para Volterra
apareceu na mo de Marcy, ela sorriu. Acho que voc salvou a vida
dela. Alice tinha visto como meu futuro se desenrolou com base
naquela conversa, no o da humana.
Dei de ombros, mas no pude evitar sentir como se eu tivesse
marcado outra vitria sobre os Volturi. Mesmo que outro tenha
tomado seu lugar, Marcy viveu, e voltaria para sua famlia, s e
salva.
Assim como Bella.

Captulo 18 Parte 1.

****
Sem palavras Parte 1.
Com a vigilncia de Alice e seu incentivo monetrio acenando no
rosto do taxista, fomos at o aeroporto sem demora prolongada.
Dando outro trabalhinho ao seu carto de crdito, ela pagou por
nossas passagens, agradecida quando eu mostrei o meu
passaporte.
Passando pela segurana, um grunhido veio de Bella?
Quando foi a ltima vez que voc comeu? Eu perguntei. Espiando
sua mo massageando sua barriga, eu encarei Alice.
Minha pequenina irm respondeu ao meu olhar. Ns estvamos
com pressa. Algum deixou o telefone no Rio e eu no podia
conseguir falar com ele, ela brincou com cuidado.
Minha mandbula se apertou com a lembrana, e eu engoli seco. As
conseqncias de tantas decises erradas da minha parte eram de
grande alcance. Esta era apenas a ponta do iceberg.
Ouvindo outro ronco baixo vindo de Bella, Alice suspirou. De
verdade, eu tentei faz-la comer no avio. Ela to teimosa quanto
voc.
Eu no estava com fome de qualquer forma, Bella disse, tendo
interesse particular na forma como as nossas mos estavam
entrelaadas uma na outra. Mas jantar soa bem.

Levei Bella diretamente para o pequeno restaurante do aeroporto e


inspecionei

minsculo

menu.

Quando

eu

tinha

enchido

completamente a mesa com pratos de comida, Alice se desculpou e


saiu em disparada para a loja free shop, mais para evitar o cheiro
do que para fazer compras. Bella olhou atrs dela at que Alice
estava fora de vista, ento, pegou o garfo.
Para quem no comeu nada em quase 24 horas, Bella no
consumiu muito. Ela ansiosamente tomou duas Cocas, uma
recordao de um jantar que eu dividi com ela h uma vida atrs.
Olhando para a segunda latinha, ela mordeu o lbio, e eu me
perguntei se ela estava se lembrando da mesma importante noite.
Os monstros que ela enfrentou naquele dia no eram nada
comparados com aqueles que eu havia lhe trazido desta vez.
Ela no falou o que pensava e comeu em silncio, sempre
mantendo uma mo sobre a minha, desviando o olhar apenas para
pegar outro pedao minsculo. Diferente daquela noite h mais de
um ano atrs, ela no me encheu com perguntas, apesar de
parecer to ansiosa. Eu queria perguntar o que a estava
incomodando, mas no queria interromper sua curta refeio.
Finalmente ela lambeu os lbios, e eu comecei a falar, mas Alice
interrompeu.
Ns devemos ir, disse ela, erguendo a sobrancelha para
mim. Voc a ter s para voc em breve.
A primeira etapa da nossa viagem foi curta e acidentada. Bella mal
havia sentado antes do piloto anunciar a descida para Roma.
Enquanto suas mos e olhos ficaram presos aos meus durante toda
a viagem, sua expresso permaneceu fechada. Sempre que a
cabine balanava, sua mo se apertava, e eu gostaria de lhe dar
um sorriso tranquilizador. Os pilotos fizeram um bom vo, e Alice

no viu nada exceto um pouso feliz quando ela estava vigiando o


futuro.
Meu irmo tinha tomado o palco principal na concentrao de Alice.
Sua pacincia diminuindo, Jasper tinha feito uma reserva no
prximo vo para fora de Fairbanks, mas ele no estava pensando
em ir para Seattle, como ele disse para Carlisle. Ele havia
reservado um vo para Chicago em vez disso, e planejado ir para o
leste para encontrar Alice, de uma forma ou de outra. Uma vez
que ele entrou no avio, ele se tornou inatingvel, e Alice estava
comeando a entrar em pnico.
Eu tenho que ligar para ele! Ele no sabe que estamos
seguros. Sem um telefone a bordo disponvel, ela discou no celular
inoperante em seu bolso, lamentando no ter ligado para Jasper do
aeroporto

de

Florena. Talvez

em

Roma

Ela nos viu correndo pelo aeroporto, mal chegando ao nosso vo


para Atlanta, e ajustou seus planos novamente. Apenas mais
alguns minutos, Jazz, por favor, ela pediu em silncio.
Ns corremos para fora do avio ao ouvir a ltima chamada para a
nossa conexo. Bella se esforou para manter-se acordada, se
agarrando minha manga enquanto eu praticamente a carregava
atravs do terminal silencioso. Respirando dificilmente, ela se jogou
em seu assento enquanto eu arrumava sua bagagem acima. Talvez
agora ela descanse os crculos sob seus olhos tinham escurecido
mais desde que deixou Volterra. Sua pele de alabastro contrastava
com a cor roxa, parecendo ainda mais plida enquanto eu
observava. Adicione um pouco de brilho, e ela passa por um
vampiro.
Bastardo, eu maldisse a mim mesmo. E eu me achava acima de
Aro. A verdade era que
NO! Recusei-me a reconhecer a verdade. Nem agora, nem depois
que ela quase sacrificou tudo em meu nome. Em vez disso, eu fingi

que no era aquele monstro e me sentei ao lado de Bella, abrindo


minha

mo

para

dela.

Ela captou o meu olhar primeiramente, examinando meus olhos,


meu rosto, minha boca. Seu corao quase parou enquanto ela
colocava seus dedos de fogo em meu toque gelado. Demorou
alguns segundos para a tenso aliviar, mas depois seus olhos
voltaram para os meus, piscinas interminveis de calor, e eu
ansiosamente me afoguei em suas profundezas.
Enquanto o avio se inclinava para o cu, Alice quase arrancou o
AirPhone

fora

do

banco

na

frente

dela.

Bella levantou a cabea, ouvindo o telefonema desesperado da


minha irm.
O telefone tocou apenas uma vez. Jazz, pare, ns estamos bem!
As palavras voaram to rpido que eu tive que me concentrar para
ouvi-las.
Alice. Mesmo sem a presena de Jasper, eu senti cada pedacinho
do medo, frustrao e alvio enorme envolto na nica palavra dele.
Voc est bem?
Sim, ela disse com pressa. Ns todos estamos.
Quanto tempo mais?
Dezessete horas e, oh, 58 minutos, disse ela, fechando os olhos
enquanto o futuro se solidificava. No muito.
Ele

suspirou,

claramente

em

desacordo.

Eu

estava

to

preocupado.
Eu sei, Jazz. Me desculpe por no ter ligado antes. Eu disse que ia
sair. Ela tentou aliviar de quo perto da morte ela realmente ficou.

Jasper no respondeu por cinco segundos completos, e Alice


chamou o seu nome, com medo que ela tivesse perdido a conexo.
Outra exalao confirmou que ele ainda estava l. Eu sei que voc
mentiu para mim, ele sussurrou.
Alice congelou, surpreendida pela primeira vez. Ele sabia? Ah,
no
Ele continuou, com sua voz suave e compreensiva. E eu sei
porque voc mentiu. Eu me perguntei se ele tinha adivinhado a
reao dela ou se a sua ligao com Alice era forte o suficiente para
atravessar a longa distncia.
Voc pode me perdoar? Ela no procurou pela resposta. A culpa
tinha apagado o seu desejo de adivinhar seu companheiro.
Venha para casa, para mim, e descubra.
Nem Alice nem eu tnhamos alguma dvida de que ela seria
perdoada.
Enquanto eu tentava dessintonizar o resto de sua conversa ntima,
eu mudei meu foco de volta para o anjo exausto ao meu lado. No
me atrevi a comparar o meu mentir com o de Alice; o perdo no
viria at mim to facilmente. Em vez disso eu me perdi nos olhos de
Bella, regozijando-me pela vida que brilhava em suas profundezas.
Um longo piscar de olhos lembrou-me que eu deveria libert-la de
meu olhar e deix-la dormir. Ser que ela se deixaria descansar,
agora que tinha deixado o solo italiano para sempre?
A resposta foi no. A primeira coisa que Bella fez aps o sinal de
cinto de segurana apagar foi pressionar o boto de chamada pela
atendente. Suas primeiras palavras desde Florena foram dirigidas

para a estranha uniformizada. Poderia me trazer uma Coca-Cola,


por favor? E voc pode trazer na lata?

claro.

Alguma

coisa

para

voc,

senhor?

mulher

deliberadamente jogou seu cabelo por cima do ombro e ampliou o


seu sorriso.
Eu balancei minha cabea, ignorando a ateno indesejada da
atendente. Bella, eu gemi. Eventualmente, ela iria desmaiar de
cansao por que ela estava lutando contra o inevitvel? E eu no
queria nada mais do que abraa-la enquanto ela dormia, para
proteg-la

quando

ela

estava

mais

vulnervel.

Eu no quero dormir, disse ela, abanando a cabea em desafio.


Eu esperava raiva, desconfiana, mas sua voz sumiu. Se eu fechar
meus olhos agora, vou ver coisas que eu no quero ver. Vou ter
pesadelos.
Atordoado, no tive resposta. Ento, envolto em meus prprios
desejos egostas, eu no vi o bvio. Bella no temia somente
pesadelos de horrores que poderiam vir; eu tinha lhe dado
memrias do tipo mais terrvel de coisas que aconteceram. Acima
de tudo que eu poderia faze-la passar, eu tinha roubado dela uma
das bnos da humanidade a paz do sono. Algum dia eu traria
algo ela alm de dor?
Seria eu quem aterrorizaria seus pesadelos?
Atrs de mim, Alice ouviu os temores de Bella. Ela no tem dormido
bem h um tempo, Edward. A viso de Bella enrolada pacificamente
contra mim na cama dela retornou, distraindo-me antes que eu
pudesse continuar a minha auto-flagelao. Agora que voc voltou
sanidade, eu s vejo noite restauradoras e dias felizes.
Eu bufei silenciosamente, meio que esperando que ela me
passasse um biscoito da sorte. Por um momento eu seriamente

considerei a sua previso clich impressa e encapsulada em


farinha, acar e gua. Eu s precisava de alguns minutos para
fazer o pedido.
Alice soltou um silencioso ha ha quando ela viu a caixa de comida
sendo entregue nossa porta por um homem em um uniforme
marrom. Eu imediatamente descartei a idia, ganhando um ronco
do

banco

atrs

de

mim.

Depois de advertir Jasper tanto sobre os lobos quanto sobre


Victoria, Alice pediu por Carlisle. Curioso, eu dividi ateno o
suficiente para ouvir a voz de meu pai sobre a batida compassada
do corao de Bella.
Alice e Carlisle discutiram a forma de lidar com o nosso regresso
casa. Pobre Charlie, ela se deixou flutuar para o futuro e viu o pai
de Bella agitado e virando na cama, daqui a algumas horas. Ento a
imagem de dedos discando um telefone brilhou sobre a cena. O
cdigo de rea era de Seattle, e a mo pertencia a Charlie.
Dave, voc ainda tem aquele contato no FBI? ele disse para o
receptor.
Tenha certeza e ligue para Charlie cedo, Alice alertou Carlisle.
Por telefone, o assentimento de Carlisle foi menos entusiasmado.
Muito bem. Tem certeza de que no h outra maneira?
Carlisle no est feliz em te culpar, Alice pensou.
Ela e Carlisle deram voltas e voltas, tentando fabricar uma histria
crvel que se encaixasse com os poucos fatos que Charlie tinha.
Pensando que havamos nos mudado para o sul da Califrnia,
Charlie aceitaria que Bella poderia ter ido para l. Quanto a Carlisle,
e porqu ele no tinha chamado Charlie mais cedo, eles tinham
aceitado a poltica de Bella do menos mais ao corao. Carlisle
iria postular uma histria que ele e Esme tinham ido para fora da

cidade em uma conferncia mdica, e ficaram chocados ao


descobrir Bella na sua sala de estar quando eles voltaram ontem
noite.
Depois de questionar a ns trs sem parar e no obtendo
respostas, ele colocou como prioridade levar Bella para casa,
ligando para Charlie assim que fosse possvel.
Interpretar o pai irritado era um grande esforo para Carlisle, mas
Alice fez o possvel para convenc-lo de que era a nica maneira de
evitar perguntas sem respostas do pai de Bella.
Como voc acha que Charlie se sentiria se tivesse encontrado
Edward em sua casa s duas da manh? ela perguntou quando
Carlisle tinha resistido. Ela no acrescentou o especialmente
depois do que ele fez com ela, que deveria ter seguido.
Eu abaixei a cabea em reconhecimento, sabendo que ela veria por
cima do assento. Ele deveria me culpar toda essa situao
desastrosa foi minha culpa. Sinceramente, Carlisle no deveria
sequer ter de desempenhar o papel de um pai decepcionado; eu
tinha mais do que merecido seu desgosto.
Com um pouco mais de coero, Carlisle relutantemente concordou
que uma resposta irada e desinformada era apropriada, e seria
propositadamente vaga, citando a minha insistncia que Bella para
casa casa era mais importante do que explicaes. Charlie
suspeitaria, mas como o pai de uma adolescente igualmente
teimosa, Alice viu que ele iria aceitar a histria. Por enquanto.
Pouco antes de terminar a chamada, Carlisle cautelosamente
perguntou se eu ia ficar, depois de entregar Bella em segurana em
casa. Sua alegria com a garantia de Alice de que eu ficaria tanto me
alegrou quanto me entristeceu. Mais uma vez o homem que eu
reverenciava estava me recebendo de volta em casa depois de uma

deciso desastrosamente cega da minha parte. Sua compaixo no


conhecia limites.
O brincalho j estava na hora de Emmett e o silencioso este o
lugar onde ele pertence de Esme ecoaram ao fundo, juntamente
com um ligeiro suspiro. Ao contrrio de sua ligao anterior, Rosalie
parecia estar sem palavras.
Obrigado, Alice. Estaremos esperando por vocs no aeroporto,
Carlisle disse, seu sorriso persistente em sua voz.
A emoo dos meus pais por meu retorno no seria compartilhada
pelo pai de Bella. Eu no precisava de Alice para saber que a
reao de Charlie com a nossa chegada seria para alm de furiosa,
beirando a violncia, mas sua segunda viso confirmou minha
suposio. O fato de ele no querer ouvir nada que eu dissesse no
foi uma surpresa tambm, mas deixou todos ns espera do que
Bella decidiria contar a ele. Eu esperava que eu pudesse estar l
quando ela lidasse com o pai, para tomar alguma, se no toda,
culpa, mas sabia que era quase impossvel. Charlie teria de ouvir a
verdade de Bella sozinha, e, sem dvida, puni-la para o que era
possivelmente a coisa mais corajosa que ela j tinha feito em sua
curta vida.
A lista das minhas transgresses contra uma criatura to inocente e
abnegada era interminvel. O seu perdo certamente no era to
infinito.
Ns vamos ver todos vocs em breve, Alice disse brilhantemente
antes de desligar.
A bebida de Bella chegou, e depois que ela tomou um gole, eu
curvei um dedo em sua direo. Vendo que Bella iria continuar a

recusar dormir, Alice negou comprar tickes para os espaosos, mas


individuais, lugares de primeira classe em contraste com os menos
privados lado-a-lado assentos de classe executiva. Eu estava mais
do que feliz que Bella estava sempre ao alcance de meu brao, mas
ela ainda no estava perto o suficiente. O apoio de brao entre ns
parecia uma milha de distncia mesmo se fosse uma polegada, e
eu precisava sentir-la contra mim. Quando ela no estava em meus
braos, eu tinha que me lembrar que ela era real, que eu no
estava alucinando.
Ela tomou outro gole, depois parou, olhando para o cobertor que eu
esticava aberto para ela. L estava novamente essa pausa quase
pensativa como se ela estivesse me esperando para falar qual era
o problema. Ela colocou o cabelo para o lado, apagando sua
expresso, e se colocando em meu abrao com a leveza de uma
pena. Seu toque derreteu toda a minha curiosidade, aquecendo a
massa congelada no meu peito que se passava por um corao. Eu
bebi sua proximidade e festejei a sua beleza enquanto ela olhava
para mim, de olhos arregalados. Ela se enrolou em meu colo, como
se os ltimos seis meses no tivessem existido.
Peguei os delicados dedos de Bella e trouxe seus ns aos meus
lbios. Ela assistiu nossas mos se erguendo e seu corao
acelerou, fazendo com que um canto de meu lbio se erguesse
para cima lentamente. Isto era exatamente o que eu esperava, e
mais uma vez eu desejei que meu corpo fosse capaz de responder
na mesma moeda. O V minsculo entre suas sobrancelhas
reapareceu quando eu deixei nossas mos carem de volta para
seu colo, mas ele tambm desapareceu depois de eu t-lo passado
sobre meus lbios. O cheiro dela repousava na minha lngua, doce
e delicioso, mas o meu maior desejo no era banquete-lo, mas sim
sabore-lo.

Cada pastoso gole de veneno tornava-se uma outra camada de


garantia determinada de que eu nunca consumiria seu sangue
novamente. Eu imaginei as bolhas em minha garganta tornando-se
grossas e calejadas, assim como as mos de um mestre arteso.
Atletas e artistas lutavam contra constantes danos e tenses em
favor do que amavam. Eu no era diferente. A dor era insignificante
se comparada com a recompensa.
Bella olhou para mim, seus olhos castanhos vasculhando o meu
rosto, seu olhar me dando imaginrios beijos-borboleta em todos os
lugares que vagavam. Ela no falou, mas parecia que me lia como
um livro fascinante. claro eu tinha roubado todas as suas fotos.
No me admira que ela parecia estar me vendo pela primeira vez.
Eu compartilhava a mesma admirao enquanto olhava para ela.
Mesmo que eu tivesse decorado todas as suas caractersticas,
inclusive cada clio, minha mente no foi capaz de recriar a beleza
que era Bella. Nada na natureza ou na arte podia comparar e
ningum a merecia menos.
Como se ouvisse meu lamento, seus dedos se envolveram nos
meus ptalas de rosa prendendo-se ao ao. Ao contrrio de
qualquer medo que eu poderia ter visto nos olhos dela, sua mo me
disse que ela no tinha nenhuma inteno de me deixar ir.
Pelo menos at eu me desculpar. Egosta, covarde, eu segurei
minha lngua.
Bella tambm ficou muda. Talvez ela estivesse cansada demais
para se entregar curiosidade, ou talvez ela tivesse aprendido
muito. Agora que minha mentira tinha sido exposta, talvez ela no
fosse acreditar em outra palavra que eu dissesse. E, no entanto,

seus olhos nunca deixaram os meus. Ser que ela poderia ver a
verdade neles?
E assim ficamos sentados, sem palavras, re-aprendendo as
caractersticas um do outro, deslumbrando o outro, ela diria. Eu com
felicidades daria boas-vindas uma eternidade assim.
A eternidade durou 47 minutos. A boca de Bella virou-se para baixo,
e ela se ajeitou novamente em meu colo. Dois minutos depois, ela
repetiu o processo.
Voc est com frio? Deixe-me pegar para voc mais um
Ela pegou minha mo enquanto esta se levantava para o boto de
chamada laranja, seu toque deliberado enviando um tremor atravs
de mim, mesmo depois de tantas horas de contato constante. No,
no, eu estou bem. Ela deve ter lido a descrena em meu rosto
porque ela suspirou e olhou para a parte traseira da cabine.
Lentamente, ela deslizou para fora de mim. Eu j volto.
Toda aquela cafena Eu odiava a maneira como isso afetava
Bella. Eu preferia que ela dormisse tranqilamente em meus braos
do que ter que me deixar para usar o banheiro. Comecei a me
levantar, mas ela balanou a cabea e descansou sua mo trmula
em meu brao enquanto passava. Eu estarei de volta em um
minuto. S no v a lugar nenhum, ok? Sua cara fechada arruinou
a piada.
Eu segurei minha lngua. Houve um tempo quando ela certamente
apontaria que a necessidade tanto de Coca-Cola quanto de
banheiro poderia ser aliviada com uma nica mordida letal.
Ao invs de instigar esse argumento, acenei com a cabea e me
preparei para o inferno que sessenta segundos de sua ausncia

traria. A memria de quo vazia havia sido minha vida sem ela
espreitava nas margens da minha conscincia, pronta para me
engolir na escurido. Ela est viva, ela est bem, eu disse a mim
mesmo, ordenando-me a ficar sentado.
Bella olhou para mim com uma escurido que fez meu peito doer.
Ela parou ao lado do banco de Alice e tocou o ombro da minha
irm. Sua expresso se suavizou em uma de confiana profunda e
sincera gratido. Obrigada, ela sussurrou intensamente. A
finalidade das palavras golpearam como um frio acorde.
Alice pressiona suavemente a mo dela. De nada Bella, mas sou
eu quem devia lhe agradecer.
Bella olhou fixamente para minha irm, os olhos estreitando-se
ligeiramente, como se quisesse perguntar alguma coisa, mas
depois mudou de idia sacudindo a cabea. Ela retirou a mo
lentamente, carinhosamente, ento apressou-se para a parte de
trs da cabine.
Apenas percebi que eu ainda tinha de agradecer minha irm
quando ela apareceu no banco que Bella havia acabado de
desocupar. A porta do banheiro se fechou enquanto Alice falou.
Esme vai ficar to feliz em v-lo. Ela me mostrou o rosto brilhante
de nossa me, olhos dourados brilhando com lgrimas incapazes
de serem derramadas, nos esperando no aeroporto. Mas era o
sorriso de Alice que rasgou o meu peito. Mesmo que eu soubesse
que Alice iria tentar me parar, o fato de que ela estava disposta a
deixar o seu companheiro e arriscar a vida dela estava comeando
a ser absorvido.
Alice eu murmurei. Gratido e remorso lutaram dentro de mim,
mas nem me desculpe nem obrigado saram de minha boca.

Ela tentou no se lembrar da viso covarde que eu tinha dado a ela,


mas isso penetrou em sua mente. Naquela viso quase possvel, eu
no gritei quando os guardas desceram sobre mim, vaporizando-me
em segundos. Era Alice que gritava em seus pensamentos
enquanto me via morrer.
Ela puxou a parte de trs de meu cabelo de brincadeira, desfazendo
a imagem perturbadora. Voc que me mostrou como o futuro
malevel. Seus pensamentos cheios de vises minhas chupando
o veneno da mo de Bella, uma opo que ela tinha sido incapaz de
prever. E eu no ia deixar voc fugir de mim to facilmente, pensou
ela, abraando-me apertado. Voc meu irmo favorito.
O sorriso dela se alargou, expondo cada um de seus pequenos
dentes venenosos, e ela colocou sua mo na minha. Eu sei que
voc faria o mesmo por mim.
Envergonhado, eu no tinha certeza se compartilhava de sua f em
minha habilidade para isso, se nossos lugares fossem trocados. Eu
poderia deixar Bella para trs e sacrificar minha vida para salvar
Alice? Eu pensei em Bella, segura em casa, e Alice, em frente a um
Felix ameaador. No, eu no podia deixar minha irm encontrar
um fim como este. Eu lutaria para salv-la, dada a escolha.
Alice piscou, vendo minha indeciso desaparecer. Finalmente
encontrei as palavras que eu estava procurando, por mais
inadequadas que parecessem.
Voc estava certa, sabe? Eu deveria ter escutado voc. Ela
esperou pacientemente enquanto eu comeava a primeira de
muitas dolorosas desculpas. Eu sinto muito.
Sim, voc devia ter escutado, disse ela com firmeza, mas
estendeu a mo e apertou minha bochecha. Lembre-se disso, ela
ordenou, humor danando em seus olhos dourados.

Esperei, mas ela no falou de novo, contentando-se em assistir


Esme finalizar a mudana de volta para Forks. Era isso? Sem
repreenso?
Eu no tinha dvida de que Emmett e Jasper tinham alguma
retaliao prevista para mim, e que possivelmente duraria pelos
prximos anos. Carlisle e Esme j haviam me perdoado, e eu no
poderia me importar menos com o que Rosalie pensava. Mas Alice?
Ela no era algum de apenas deixar passar, sem expressar suas
opinies sobre o assunto.
Voc no est brava comigo? Perguntei. Considerando as
condenaes que eu havia recebido por deixar Bella, eu esperava
que Alice me repreendesse tanto mentalmente quanto em voz alta
por tentar acabar comigo.
Por ir embora? Claro, mas superei isso. Nunca mais pense em
fazer isso de novo entretanto. Eu irei te trazer de volta pelos
cabelos da prxima vez. Ela imaginou a cena, meus braos
cruzados e ps arrastando enquanto ela me guiava pela floresta,
me jogando em cada rvore e cada tronco cado que ela podia
encontrar. Sua risada musical adicionada ao absurdo da cena.
Eu ri. Vou me lembrar disso.
No que eu jamais pudesse deixar Bella de novo. Mesmo que ela
me mandasse embora, eu gostaria de encontrar uma maneira para
vigi-la. Mas onde estava a palestra sobre a estupidez de tirar
minha prpria vida? Voc no est chateada sobre a minha
excurso?
Ela pegou uma revista. No, ela disse, um pouco casual demais.
Eu sempre soube que voc ia fazer isso.

Escutei seus pensamentos, esperando que ela me mostrasse a


primeira vez que ela me viu decidir que eu no poderia viver sem
Bella, mas tudo que vi foram suas memrias sobre eu vendo Bella
atravs do refeitrio de Forks High no ano passado.
Eu no entendo. Como voc sabia?
Ela suspirou. Edward, eu sei desde a primeira vez que voc salvou
a vida dela que voc e Bella foram feitos para estar juntos. E eu sei
o que encontrar seu companheiro. muito mais do que apenas
amor uma totalidade uma satisfao imensa de completude.
a razo de existir. Perder Bella, depois de experimentar aquela
exploso de vida, foi devastador. Seu cabelo negro brilhou na
penumbra enquanto eu tentava acompanhar o movimento rpido de
sua cabea indo para frente e para trs. Voc no o nico cuja
vida depende de outra.
Uma nuvem de fumaa violeta encheu sua mente, mas no era
minha pira funerria. O futuro de Jasper seguiria um caminho
similar, caso Alice falhasse em deixar a Itlia com vida. Ela folheou
as pginas mas ignorou as fotos, fazendo fora para ver o seu
futuro verdadeiro aquele que o tinha correndo atravs do deserto
do Canad em meu Volvo.
Sua

coragem

era

extraordinria.

Sinto

muito,

eu

repeti.

Apenas saiba que eu entendo. Seja por nossa dieta ou nossas


morais, est claro que os companheiros de nossa famlia so para
toda a vida. Seus pensamentos se afastaram. Victoria claramente
no sente o mesmo. O futuro da ruiva era um amontoado de
rvores, carros, e uma ocasional vtima ensangentada. Cruel. Sem
planos. Selvagem.
Victoria. A idia de ela ser capaz de amar qualquer coisa estava
perdida em mim. Mas eu queria saber se a hiptese de Alice podia
ser verdade. Um conjunto diferente de olhos vermelhos encheu

minha viso mental. O que Marcus havia feito antes quando ele
havia perdido seu companheiro? Ele poderia ter seguido um
caminho que o levasse at dourado ao invs de vermelho?
Alice mudou de marcha abruptamente e de repente me deu um tapa
indolor. O som ecoou pela cabine, fazendo com que vrias pessoas
se mexessem antes de voltarem a dormir. Mas voc tem razo, eu
deveria estar com raiva de voc. Voc deveria ter me ligado depois
de ter falado com Rosalie.
Eu cerrei os dentes. Abenoado com uma irm que se sacrificaria
por

mim,

eu

estava

igualmente

amaldioado

com

outra

irritantemente egosta. Se Rosalie tivesse mantido sua pequenina e


perfeita boca fechada, nada disto teria acontecido.
Deixe-me lhe contar uma pequena histria sobre um sujo e um
mal-lavado
timo. Eu tambm era egosta, mas me ligar 27 vezes s para
esfregar em meu nariz o fato de que Bella tinha se matado
O apoio de brao da cadeira quebrou na minha mo. No, Rosalie
era uma pessoa a quem eu no devia nada nenhuma desculpa,
nenhuma gratido, nenhum pedido de perdo. Se no fosse por
Emmett, eu
Edward? Alice chamou, puxando no meu brao.
Me forando a respirar o pesado ar, eu deixei minha mo se livrar
do plstico retorcido.
Sim, eu deveria ter ligado para voc, admiti. Mas eu no
conseguia pensar mais. As novidades de Rosalie tinham sido a
ltima gota. Ela me deu a pior razo possvel para ligar para Bella e,
embora eu dissesse a mim mesmo que eu deveria desligar e me

esconder caso Bella atendesse, eu sabia que desligar teria sido a


ltima coisa que teria feito. Ao som da sua voz eu teria comeado a
voltar para Washington na velocidade da luz, sem desligar a
chamada, se possvel.
Alice deslizou seus dedos nos meus, me impedindo de prejudicar
mais o avio. Eu entendo. Voc no pode sobreviver sem ela. Ela
cutucou meu ombro. Se voc tivesse me ouvido em primeiro lugar!
Eu vou prestar mais ateno a partir de agora, prometo. Afaguei
seu cabelo escuro e dei um pequeno sorriso. Obrigado por nos
salvar, mana.
Ela segurou meu brao com fora suficiente para dobrar titnio. A
qualquer hora.
O som de gua correndo no banheiro levou Alice a ficar em p.
Bem vindo ao lar, disse ela, dando um beijo na minha bochecha
antes de danar de volta ao seu assento.
O doce aroma de sabo precedeu o reaparecimento de Bella ao
meu lado. Antes que ela pudesse atravessar minha frente para o
seu lugar, eu peguei sua mo e a convidei para sentar-se comigo. A
pausa foi um dcimo de segundo mais longa dessa vez.
Seus olhos se encheram de um desejo que eu no podia entender.
Sem dizer uma palavra, ela soltou meus dedos e acomodou-se
contra mim. Peguei o cobertor que eu tinha posto de lado e coloquei
sobre seu corpo, mas ela soltou suas mos e as descansou em
cima.
Alice ocupou-se em analisar a exatido histrica do filme que
passava durante o vo. Eu sinto falta dos chapus masculinos, ela
lamentou. Os grandes ternos e monstruosas lapelas eu poderia

ficar sem. Parei de ouvi-la, removendo suas reflexes para o fundo


junto com as mentes dos seres humanos ao nosso redor.
Bella se aconchegou na dobra do meu brao e retomou seu olhar
silencioso em meu rosto. Como no vo de Florena, ela estava
claramente ocupada com alguma coisa. Ela mordia os lbios ou
enrugava sua testa, e de repente, apagava a expresso, como se
tivesse sido pega em um blefe.
Eu queria mais do que qualquer coisa lhe perguntar o que ela
estava pensando, mas a covardia era um adversrio formidvel.
Apesar de toda sua hesitao, esquiva e cautela? Ela ainda era
minha Bella. Eu levei minha mo para o seu rosto e ela apertou-a
contra ele, imprensando meus dedos em seu calor humano. Ela
suspirou e seus olhos fecharam-se em paz, mas ela se recuperou
rapidamente e os abriu de novo.
Gostaria de assistir um filme? Eu perguntei, querendo saber se ela
j estava entediada comigo.
No. Seus lbios desapareceram entre seus dentes por uma
frao de segundo, e ela deixou cair a mo de novo em seu colo.
Mas se voc quiser ela murmurou.
E tirar meus olhos longe do seu rosto? No seja boba. Eu segui a
careta que se formou em seus lbios com a ponta do meu dedo, e
fui recompensado com um pequeno suspiro. Suave como veludo
Me inclinei uma polegada, e sua careta imediatamente apertou
debaixo do meu toque. Mesmo sem falar, claramente ouvi o por
favor, no, que gritou nos olhos de Bella. Foi-se a ansiedade,
aparncia faminta que ela havia usado tantas vezes em minha

presena. O medo residia l agora, e ao invs disso beijei rpido


sua testa.
Pacincia, eu disse a mim mesmo. Ela tinha todo o direito, todos os
motivos para reter seus pensamentos e seu beijo longe de mim
depois do que eu tinha feito. O fato de ela estar em meus braos
era mais do que um milagre, e eu deixei minha cabea encostar
contra o banco, satisfeito em desfrutar tudo e qualquer coisa que
ela me desse.
Sua expresso se suavizou, e ela soltou sua mo da minha.
Tremendo, ela a levou cautelosamente para o meu rosto.
Mais suave que uma brisa de vero, mas com a pura energia de um
soldador de arco, sua pele pulsava com vida. Seus olhos se
arregalaram quando ela circulou meu queixo, em seguida seguiu o
pequeno recuo abaixo do meu lbio. Agora era a minha vez de
inspirar profundamente.
Enquanto o rosa tingia seu rosto, um canto de sua boca se curvou
momentaneamente. Como tantas de suas expresses, ele tambm
desapareceu em um vazio anormal. A pergunta que eu estava
morrendo de vontade de fazer estava presa na minha garganta
que direito tinha eu para interrog-la? Ela deveria estar brigando
comigo, e eu deveria estar de joelhos, implorando-lhe perdo.
Me desculpar com Alice no tinha sido to difcil, e tentei formar as
frases para comear a minha confisso para Bella. No foi a
escassez de palavras que me manteve em silncio, mas a pura
enormidade do que eu tinha para me arrepender que me impedia de
falar.
Por falhar em parar Victoria. Por lhe dar razes para pular de um
penhasco. Por gui-la ao corao negro da imortalidade na Itlia.
Por literalmente jog-la aos lobos. Pela mentira, a maior mentira.

Por propositadamente quebrar seu corao. Por te amar demais


e ainda no ser suficiente.
Tantas coisas pelas quais eu tinha que pagar penitncia. Como eu
poderia comear a se desculpar? Onde eu poderia comear?
A lista das minhas transgresses continuou a crescer enquanto
bebia a beleza de Bella. A viso que Alice mostrou a Aro tinha
ilustrado o maior dos meus pecados que eu era realmente capaz
de tirar no s a humanidade de Bella, mas a sua alma. Embora ela
tivesse dito muitas vezes que dar um fim sua vida era o
que ela queria, a verdade nua era que eu queria ainda mais.
Eu no pude mais resistir e toquei o rosto dela novamente,
copiando seus movimentos. Meu dedo seguiu sua mandbula e
ficou em seu queixo. Inconscientemente, eu me encontrei seguindo
a ondulao sutil centralizada abaixo de seus lbios. Para baixo,
todo o lado direito do queixo, para baixo de novo, em torno da
esquerda.
O smbolo do infinito.
Naquele instante eu vi a viso de Alice mais uma vez: Bella
erguendo seu queixo, seu pequeno e vitorioso sorriso enquanto eu
me inclinava para sua garganta. A corrida de seu sangue, fluindo
logo abaixo de sua pele delicada. Um beijo, depois uma mordida
um ltimo gosto. Em seguida, os gritos comearam.
Vendo que eu poderia realmente trazer-me a tal ato abominvel
envergonhou-me de maneira indescritvel. Imaginando os seus
olhos abrindo-se para revelar o vermelho, no o castanho, tanto me
enojou quanto emocionou. Eu no podia negar que Bella se tornaria
uma vampira formidvel com a coragem que ela constantemente
apresentava como humana ampliada, eu teria pena da criatura,
mortal ou imortal, criminoso ou Volturi, que se atrevesse a cruzar

seu caminho. Sua mente incansvel deve se traduzir para algum


talento igualmente forte eu no poderia comear a entender como
que iria se manifestar. Ela seria ainda mais linda, mais
independente, mais corajosa.
Correndo um dedo pelo cabelo em torno de sua face humana, eu
queria me esbofetear. Como eu era arrogante! Bella j era mais do
que eu jamais poderia ser. Pensar que fazendo-a mais como eu era
melhorar o que j era perfeito era ridiculamente pretensioso. E
amaldio-la com minha montona existncia seria apenas provar o
quo monstruoso eu realmente era.
Como eu poderia priv-la da recompensa que ela, acima de todos
os outros, merecia? Paz, dormir, descansar para no mencionar o
paraso. No. O destino no poderia torcer minha lgica ou desejos
de arrancar Bella do destino que ela mais do que merecia.
Alisei sua sobrancelha, prometendo que sua ris continuaria a ser
da cor de chocolate derretido, independentemente das minhas
fantasias. Ela teria uma vida to longa e to cheia de vida quanto eu
pudesse dar a ela se ela me escolhesse.
Cinco pausas para o banheiro e uma refeio de avio horrvel
depois, o piloto anunciou a nossa chegada em Atlanta. Bella fez
uma careta; suas reaes foram se tornando cada vez mais
exageradas e mais contraditrias. Para cada gemido ou hesitao
prolongada, houve igualmente um suspiro exuberante ou olhar de
admirao. Era como se tivssemos voltado ao passado e eu
estivesse a observando de uma mesa de laboratrio preta tudo de
novo, recusando-me a falar, tentando decifrar suas reaes. Eu
tinha menos sorte no entendimento seus humores divergentes do
que antes.

Se eu apenas pudesse voltar o relgio para aquela poca ridcula.


Quo pouco eu sabia sobre os danos que eu estava fazendo ou
onde iria acabar. To poucas mudanas poderiam ter alterado
drasticamente nosso caminho; a maioria teria salvado Bella da dor e
do trauma que ela sofreu durante nosso abreviado relacionamento.
Desembarcamos em Atlanta com 93 minutos at o prximo vo.
Bella pediu outro momento humano. Seu pulso acelerou enquanto
ela caminhava em direo ao banheiro, e eu quase engasguei com
o meu terror. Foi em outro banheiro em outro aeroporto onde ela
fugiu de mim antes. No v no agora! Por favor
Alice seguiu logo atrs dela, tentando aliviar a minha preocupao
enquanto ela se foi. Vou me certificar de que ela est segura,
Edward. Estendi a mo para elas, quando Bella virou as costas, e
Alice balanou a cabea. Aqui no Phoenix. Ns estaremos de
volta.
Independentemente disso, eu andei na frente do banheiro feminino,
lutando contra o desejo de espiar usando a mente da minha irm.
S a pulsao de Bella me deu qualquer sensao de calma.
Aquele som era o centro do meu mundo sem ele eu no tinha
nenhum propsito, nenhuma razo de ser.
Finalmente Bella surgiu, e ignorando a vacilao j esperada, a
envolvi em meus braos antes de conduzi-la ao nosso prximo vo.
O aeroporto estava deserto; o nosso era um dos poucos voos que
chegavam ao horrio no humano das 4 da manh. Felizmente
todos os estabelecimentos estavam fechados, assim Bella no
poderia tomar ainda mais cafena. Alice se afastou para ligar para
Jasper novamente ela sabia que ele tinha chegado em Forks, mas
queria assegurar-lhe que agora estvamos perto o suficiente para
voltar para casa dirigindo, se necessrio.

Nosso porto tambm estava vazio. Com um aceno, eu ofereci que


Bella escolhesse nossos lugares, mas ela recusou.
Ns podemos apenas andar um pouco? ela perguntou falando
baixo. No havia ningum para nos ouvir, mas ela no tinha a
energia necessria para elevar a sua voz aos nveis normais. A
batalha contra o descanso acabaria em breve.
Claro. Voltamos para o saguo. Eu deixei Bella definir o ritmo,
combinando com o comprimento de seu passos cansados,
mantendo um brao cuidadoso em torno dela. Protegida e
aconchegada ao meu lado, ela olhou para a frente com ateno.
Sua cabea s se voltou quando passamos por um relgio, e ela
estremeceu.
Relutantemente eu afrouxei meu aperto. Voc gostaria da minha
jaqueta?
Como ela havia feito nos esgotos italianos, ela s se puxou com
mais fora para mim e apressou o passo. No, obrigada. Eu no
estou com frio.
Continuamos at o final do terminal, em seguida, circulamos de
volta, passando por um casal de passageiros de terno de negcios
que deliberadamente nos ignorou. O tempo passou, Bella evitou
olhar para o relgio e algumas de suas hesitaes finalmente
seguiram um padro.
Tempo.
Qualquer meno de tempo a incomodava. Essa nica percepo
trouxe um novo bando de perguntas, a mais bvia : Por qu?
Bella no estava disposta a explicar no entanto, e eu no iria

incomod-la, agora que ela estava to perto de dormir. Haveria


tempo mais do que suficiente para explicaes depois que ela se
recuperasse de sua jornada ou no haveria?
Acariciei o cabelo de Bella enquanto caminhvamos, terminando
com um beijo em sua testa plida. A ponta de seu sapato tropeou
em um obstculo invisvel quando eu a beijei e suas bochechas
adquiriram a cor das flores de cerejeira na hora que a endireitei.
Mas ela no se voltou para mim, no me convidou a beij-la
novamente. Ela no ofereceu seus lbios, e manteve seu sorriso
para si mesma.
Outra explicao para o seu embargo ocorreu-me e, e correu fria
em minhas veias. E se o meu plano em partir funcionou? Os lbios
dela pertenciam a outro?
Chegamos outra extremidade do terminal, e comeamos a voltar
ao nosso porto enquanto eu reavaliava cada segundo que passei
com Bella. O amor possua muitas formas os gregos tinham pelo
menos cinco termos para isso e eu supunha que ela tivesse
mantido o mesmo eros romntico para mim que eu havia mantido
por ela. Eu tambm esperava que ela aceitasse que eu no poderia
mais ser uma parte de sua vida e que todos os sentimentos
positivos em relao a mim se transformassem em dio. Mas eu
tinha subestimado Bella no passado; eu tinha feito isso de novo?
Ela era capaz de tanto amor seu eros tinha se convertido para a
leal amizade da philia, ou para a altrusta e carinhosa gape em
relao a mim?
Para quem ela deu seu corao, seu eros agora?
***
Ero: um dos termos gregos para desejo.
Philia:um dos termos gregos para atrao.

Agape: um dos termos gregos para amor.

Captulo 18 Parte 2.
Sem palavras Parte 2.
Minhas prprias palavras retornaram com uma vingana. Eu
sempre vou te amar de uma forma. Ser que Bella repetiria essa
mesma frase novamente para mim?
Voltando para o porto de embarque mais uma vez, Bella no
resistiu quando eu a guiava para Alice. Ela se sentou ao meu lado,
e com um suspiro resignado, deixou sua cabea descansar no meu
ombro.
Eu poderia suportar ser apenas amigos com Bella, ou o destino
tinha encontrado a punio perfeita por ter interrompido os planos
dele?
Voc pode t-la de volta, mas voc vai ter que assisti-la amar
outro, os encapuzados avarentos gargalharam.
Ao invs de saciar a minha atormentadora imaginao, eu escolhi
viver em negao. Bella estava aqui, comigo, agarrando meu brao,
apertando sua bochecha no meu ombro. Independentemente de
haver ou no outro no importava.

A etapa final da nossa viagem para casa comeou com uma lenta
caminhada pelo avio. Bella ainda lutava contra suas plpebras,
mas o resto do seu corpo tinha se rendido. Ela desabou em sua
cadeira, mas ainda assim conseguiu acenar para uma atendente.
Mais Coca-Cola. Teimosa, teimosa, Bella.
O cu se iluminou, o amanhecer nos perseguindo a oeste. Bella
voltou ao seu lugar em meus braos, e eu continuei a traar os
contornos de seu rosto e pescoo. Como um amigo, eu no seria
concedido este privilgio de novo, e aproveitei totalmente enquanto
eu tinha a chance. Beijei-a muitas vezes, observando como
ela no recuou nem hesitou quando os meus lbios tocaram ela.
Aproveitei a oportunidade para beijar-lhe o pulso, selando a minha
promessa de nunca permitir que a perfeio que corria sob a pele
de papel fino dela seja contaminada pelo veneno nunca mais. O
pulsar suave de sua veia contra os meus frios lbios inflexveis me
cambalearam. Bella estava realmente aqui, viva. Como eu pude
deix-la?
Eu quase implorei o seu perdo deixando a esperana alimentar o
fogo do toque de Bella. Haveria tempo para conversar mais tarde.
Deixei meu dedo seguir o contorno sob seus olhos enquanto eu
considerava o que teria que fazer para manter minha promessa de
proteg-la. To frgil e to cobiada por muitos, Bella estava em
ainda mais perigo do que antes. Mant-la segura de Victoria seria
fcil, agora que ns estaramos novamente em Forks. Os lobos,
tambm, teriam de recuar para sua reserva preciosa uma vez que
voltarmos. Os Volturi, entretanto, eram outra questo.
Bella pode ser rastreada pelos Volturi, mas eu no. E nem Alice.
Alice

Esconder Bella de Demetri dependeria de Alice s ela poderia nos


manter longe para iludi-los. Mantendo Alice fora das mos de Aro
seria crucial ela deveria ficar junto de Bella? Um dj vu estranho
passou por mim enquanto Bella fazia uma concha em meu rosto
com sua mo.
Interrompendo o fogo da sua palma era o arco de gelo me
lembrando o quo bem sucedido minha ltima tentativa de esconder
dela tinha sido. Sua cicatriz arranhou meu queixo enquanto ela
tirava sua mo. Quer Alice se juntasse a ns ou no, eu no iria
deix-la fugir dos Volturi sozinha. Esse era um erro que no seria
repetido.
Demetri seria a chave. Neutraliz-lo seria uma prioridade, caso os
Volturi agissem. Jasper teria algumas idias interessantesse ele
ainda estivesse falando comigo.
Os dedos de Bella entraram no meu cabelo, e por um breve
segundo tentador, eu pensei que ela poderia puxar minha cabea
para perto da dela. Ao invs de pegar um punhado de meu
desarrumado cabelo, ela o penteou com os dedos. Meus olhos se
fecharam, a sensao prazerosa demais para permitir que qualquer
pensamento se intrometesse.
O resto do voo decorreu da mesma forma como o nosso anterior
tinha. As pausas de Bella eram mais dramticas, acompanhadas de
olhos enrugados e lbios comprimidos, mas depois seus toques se
tornaram cada vez mais pessoais, mais erticos. Sua carcia final foi
um contorno de meus lbios e eu imaginei o beijo que ela no me
deu.
Baixei a cortina sobre a janela quando os primeiros raios da manh
quebraram em cima do cu nublado de Washington. Quando o
piloto pediu que os comissrios de bordo preparassem para o

pouso, Bella suspirou, enfeitada com meio do sorriso que eu


amava. No era bem uma expresso feliz, era mais parecida com a
satisfao ou realizao. Ns tnhamos chegado em casa, vivos.
O primeiro a sair do avio, eu enrolei meu brao sob o de Bella para
que eu pudesse suportar a maioria de seu peso enquando
andvamos para a sada do terminal. Eu no tinha pressa mesmo
sem a clarividncia de Alice eu sabia que Charlie iria me colocar
para fora logo que eu deixasse Bella. Ele no conseguiria me
manter afastado, mas o pensamento de mesmo poucos metros nos
separando me fizeram tremer como um viciado em recuperao.
Ento aproveitei ao mximo meus ltimos minutos com ela.
Alice tinha abandonado o futuro em favor do presente. Ela arrastou
a mim e Bella, ansiosa para ver Jasper. Quando ela o espiou
pairando perto da sada, ela correu para o lado dele, e eu diminu.
Eles no se beijaram, eles nem sequer se tocaram, mas a adorao
intensa derramava neles enquanto Jazz absorvia o carinho de Alice
e depois a enviava de volta para ela, elevado a cem. Casais em
torno de ns de repente se abraavam ou se beijavam, sucumbindo
aos efeitos do amor de meus irmos amor um por outro.
Bella escondeu seu rosto contra meu peito e me sorriu, contente
pela falta de controle do meu irmo pela primeira vez.
Mais abaixo da passarela, Esme no precisou da ajuda de Jasper,
chegando primeiro em Bella. Muito obrigada, disse ela. Obrigada
por salvar meu filho. Ela deu um abrao apertado em mim, seu lbio
trmulo.
Eu

no

sei

que

faramos

se

perdessemos

voc,

Edward. Voc nunca vai me fazer passar por isso novamente, ela
disse, soando mais como um urso que uma mulher.

Sabendo que at mesmo um urso Kodiak no tinha chance contra


ela, sorri, dando-lhe um brincalho, Desculpe, me. Mas eu
sussurrei em seu ouvido, De verdade.
Ela me deu um ltimo forte aperto, feliz demais para dizer algo.
Ns sentimos tanto a sua falta, filho, Carlisle pensou, avaliando os
meus olhos sedentos e sorriso exagerado. Voc vai ficar. Ele no
perguntou, ele ordenou. Ele tambm pegou Bella em um abrao
descansando seu brao sobre o meu, em um gesto sutil
reconhecendo a minha ligao com ela. Obrigado, Bella. Ns te
devemos. Tanto. Poucos poderiam ter feito o que

voc fez, ele

pensou. Verdadeiramente ele a considerava parte de nossa famlia,


seja mortal ou no.
Os olhos de Bella caram. Dificilmente. Singela at o fim, ela caiu
em meus braos.
Esme apoiou-a entre ns, lanando um olhar depreciativo em minha
direo. Ela mal pode ficar de p. Vamos lev-la para casa.
Sem sequer pensar duas vezes sobre a apetitosa fragrncia de
Bella, Esme nos levou para a passarela sombreada para a
garagem. Ela est to magra, e com olheiras, a minha me pensou,
olhando para mim. Concordei, mas no devolvi o olhar. Bella
pendurada entre ns como uma boneca de pano, sua cabea
pendendo de um lado para o outro como se a guerra contra o sono
chegasse ao fim.
Carlisle seguiu atrs, catalogando, enquanto eu tinha os sintomas
da

desnutrio

que

Bella

expos. Nenhum

dos

vocs

dois parecem bem, ele pensou tristemente.


Ele j havia ligado para Charlie, dizendo-lhe que estvamos a
caminho, e foi severamente repreendido pelo pai de Bella. Era a
repercusso que Bella iria sofrer que preocupava Carlisle, mas eu

sabia que Charlie iria t-la quase sem culpa. Independentemente de


quo bem ele a trancasse longe de mim, eu sempre estaria l, nas
sombras e ao luar, mantendo-a segura.
Novos pensamentos se intrometeram.
Ela s queria que voc voltasse para casa. Ela no queria que nada
assim acontecesse. Voc

sabe

que Rose nunca

iria querer que

voc fosse aos Volturi, Edward. Os pensamentos de Emmett eram


um estrondo baixo harmonizando um pedido maior e mais musical.
Alice disse que ela tinha ido embora. Ningum disse nada at que
fosse tarde demais. NsEu queria voc de volta. Isso
tudo. Rosalie

me

chamou

ateno

do

outro

lado

da

garagem. Eu sinto muito, de verdade.


Seus lbios se curvaram para baixo em um beicinho que Emmett
pensou que era adorvel, mas eu achei to transparente quanto
preocupao de minha irm.
Eu a ignorei, desejando que ela me tivesse concedido a mesma
cortesia trs dias atrs.
No foi at termos chegado ao carro que Bella percebeu que Em e
Rose estavam mesmo l. Ela se moveu em meus braos no a
reao que eu esperava. Me preparei para lev-la para longe, me
recusando a deixar Rosalie causar a Bella qualquer desconforto
novamente. Atrs de mim, Carlisle estava preparado para intervir.
Esme leu o protecionismo na minha posio e tocou meu
ombro. Foi tudo um mal entendido. Cerrei os punhos atrs das
costas de Bella.
Ela no desistiu facilmente. No faa isso. Ela se sente horrvel.
Ela deveria. Mal-entendido ou no, Rosalie tinha ido longe para
dar o golpe final no importa quais eram suas intenes.

Noo culpaa dela, Bella disse arrastando. Somente ela iria


deixar
No

tal
foi

estupidez
culpa

de

passar

com

ningum,

tanta

Carlisle

facilidade.
acrescentou.

Esme acariciou delicadamente o meu brao. Deixe-a fazer as


pazes. Ns vamos com Alice e Jasper. Agora acabou. Hora de
todo mundo voltar para casa de vez.
No me mexi para mais perto do carro, sem se impressionar
Rosalie continuou suas desculpas mentais.
Todos ns

precisamos fazer

as

pazes,

Edward, Emmett

me

lembrou, seus olhos dardejando para a sombra da uma menina em


meus braos. Ela parece terrvel. Ele ganhou rosnado de mim.
Por favoooor, Edward, Bella sussurrou.
Suspirei em derrota. Eu no poderia negar quando ela suplicava
para mim. Rosalie segurou a porta aberta para que eu pudesse
levantar Bella para o banco de trs. Ela pensou em dar um tapinha
tranqilizador em Bella, mas quando ela ouviu o rugido crescendo
em minha garganta, ela reconsiderou.
Apenas um pouco possessivo, no estamos? Emmett pensou. Ele
prontamente esticou o brao sobre o encosto do banco de Rosalie,
uma barreira de alerta entre mim e sua companheira. Eu ri da sua
hipocrisia.
Rosalie virou para o lado para que ela pudesse ver ambos Bella e
eu. Ela tinha seu pedido de desculpas todo planejado. Edward, ela
comeou.
Eu sei. Eu teria ido embora por tanto tempo que ela esqueceu que
eu j podia ouvir as palavras que ela pretendia dizer?

Ela me olhou por meio segundo, considerado o seu pedido de


desculpas, e seguiu em frente. Bella?
Eu mostrei meus dentes a minha irm por acordar Bella.
Sim, Rosalie? ela respondeu com cuidado. Ela se esforou para
manter os olhos abertos.
Eu sinto muito, Bella. Me sinto miservel sobre cada parte disso.
Como de costume, a desculpa era para amenizar a dor de Rosalie,
no reconhecer o sacrifcio de Bella. Estou to agradecida que
voc foi corajosa o suficiente para ir salvar meu irmo, depois do
que eu fiz. Por favor, diga que voc me perdoa.
Revirei os olhos. Me faa sentir melhor por quase ter matado voc,
Edward e Alice, por favor, Bella? Eu a imitei para mim mesmo.
Azedando ainda mais o meu humor, Bella deu a Rosalie um meio
sorriso sonolento mais do que eu tinha recebido durante a viagem
inteira. Bella sempre seria muito mais do que eu poderia ser.
claruu, Rosalie. No suaa cuulpa. Sou eu quem saaaaltou
maldito penhasco. clarooo que ti perdoo. Bella murmurou.
Emmett cobriu a boca com a mo para abafar sua risada com o
discurso sonolento. Eu sibilei para ele, mas ele apenas acenou. Eu
sei que ela est cansada, mas ela parece bbada. Isso no conta
at que ela esteja consciente, Rose, ele riu e acelerou em direo
sada. Vamos lev-la para cama.
Estou consciente. A cabela de Bella caiu contra meu peito e eu
no consegui evitar um sorriso.
Deixe-a dormir, eu disse, minha raiva rapidamente diminuindo.
Satisfeita que ela tinha feito alguns progressos, a minha irm jogou

o cabelo por cima do ombro e virou-se para a frente enquanto


Emmett saia do estacionamento.
Ns no tinhamos nem sado da propriedade do aeroporto antes
que Bella finalmente sucumbisse ao sono. Ela se apertou contra
mim, sua respirao e pulso firme e forte.
Ela

no vai

roncar,

no

? Emmett

pensou. Talvez

eu

devesse deixar Carlisle dirigir. Ele no precisou piscar no espelho


retrovisor para me dizer que estava brincando.
Rosalie olhou para trs, tentando ver Bella como famlia. Irm. Ela
tentou a palavra para ver como se sentia, mas no fez sua boca
moldar o som. Seus pensamentos saltaram como uma pedra em
um lago e pousaram em mim. Edward, voc pode me perdoar? Eu
sei que no pensei nas coisas bem o suficiente, mas eu no tinha a
inteno de voc ou Bella e Alice se colocarem em perigo. Sinto
muito.
Bella tinha ultrapassado Alice na estimativa de Rosalie? Isso era
notvel. Eu beijei a cabea pendendo de Bella.
Edward, o que posso fazer para fazer as pazes com voc? J tunei
seu carro que tal o seu piano?
Eu poderia dizer que ela no iria parar de me importunar at que eu
dissesse alguma coisa, e eu tinha visto recentemente o quo
persistente que ela poderia ser. Eu realmente no queria que ela
tocasse o meu piano tambm. Mas ela merecia perdo to rpido?
A cabea de Bella inclinou para a frente, mesmo inconsciente, ela
no podia carregar rancor, e ela me incentivou a desistir do meu.
Quanto tempo voc esperou antes de me ligar aquela primeira vez,
Rosalie? Sussurrei. Posso perdoar, mas isso no quer dizer que eu
tinha que facilitar para ela.

Ela se encolheu, dando a Emmett um olhar de lado. At que os


rapazes saissem para caar. Emmett pegou a mo dela,
demonstrando o seu apoio incondicional, sem julgamento. Cerca
de 20 horas, eu acho, ela disse.
E ainda assim voc est me pedindo para lhe conceder o perdo
por um erro que quase no matou s eu e Bella, mas Alice e Jasper
provavelmente, em menos de 20 minutos? Emmett me lanou um
olhar, mas no podia argumentar. Eu deveria estar lisonjeado com
a sua hiptese de minha compaixo ou ofendido por sua
subestimao da minha ira?
Rosalie suprimiu sua raiva com algum esforo, mas um pensamento
escapou. Voc teve bastante tempo no vo para casa.
Rosnei. Superficial? O carter de Rosalie era fino como papel.
No use os meus pensamentos contra mim. Voc sabe que eu no
posso evitar isso, ela rosnou, revelando a Rosalie que eu conhecia
to bem. Ela respirou fundo. Voc est certo. No justo da minha
parte pedir muito de voc to cedo. Mas embora eu tivesse alguns
motivos egostas, eu no estava totalmente pensando em mim. Ela
apertou o joelho de Emmett enquanto recordava o seu humor
sombrio.Esme estava pior.
Emmett fez coro com suas prprias memrias consolando Esme e
Rosalie

enquanto

esperavam

por

notcias

da

Itlia. Todos

ns estvamos preocupados.
Este um pedido de desculpas? Eu disse, interrompendo os sons
da nossa me chorando que permearam o crebro Rosalie. Ser
que a minha tentativa seria melhor?
Seus pensamentos mudaram. Ela se viu em p na grande sala de
Tanya, olhando para as janelas, os joelhos bambos. Quando me
dei conta de como voc deve ter se sentido com a perda de Bella,

eu realmente me arrependi do que tinha feito. Eu no poderia viver


sem Emmett tambm, pensou ela, seu lbio trmulo.
Ela entendia parte do que eu senti, mas eu no iria tolerar seu
cime por mais tempo. E ela?
tudo sobre a humana com voc Desculpe. Se ela te faz feliz,
eu vou encontrar uma maneira de aceit-la. Ela lutou contra a
comparao entre a beleza de Bella e ela prpria. Por que eu
favoreci Bella sobre ela seria um mistrio que ela nunca iria
entender. E

essa

monstruosidade que

ela

dirige? Ser

que

podemos pelo menos fazer algo a respeito da picape dela?


Acariciei o cabelo de Bella. Isso com ela.
Rosalie se desculpou mais uma vez antes de forar seus
pensamentos em outros lugares. Discutimos o ressurgimento dos
lobos, compartilhando uma risada quieta sobre como conseguir um
pouco de sangue deles para Carlisle estudar. Eu no tinha que ver
a sua mente para saber que ele estaria agonizando para fazer um
estudo da fisiologia desta gerao.
Emmett me deu uma passada pelas condies atuais de caa ao
redor de Forks. Ele j havia encontrado um urso nas poucas horas
que ele estava de volta e estava ansioso para encontrar outro. No
era a caa por sangue que me interessava.
Depois que verifiquei que Bella ainda estava dormindo, eu
perguntei: Voc j pegou o cheiro da Victoria? Vir atrs de Bella
tinha assegurado a extino de Victoria. Ela no iria me escapar
novamente.
Tanto Emmett e Rosalie ficaram sbrios. No. Mas chovia quando
chegamos ontem. Eu s peguei um pouco do fedor daqueles lobos

pulguentos perto da casa de Bella. Decepo coloriu o relatrio de


Emmett ele esperou encontrar-se com um lobisomem.
Bella amiga deles, eu cusi.
, ou era? Emmett perguntou, esticando a cabea para olhar
incisivamente para mim.
Mostrando meus dentes, eu sorri. O que voc acha?
timo. A casa da Bella no territorio de ningumse eu pegar
um ali mesmo, ele vai se dar mal. Uma amostra de sangue
chegando.
Bella certamente argumentaria, mas ela no entendia quo
perigosos os lobos eram. Felizmente a minha presena por si s
deveria ser suficiente para dissuadir qualquer visita canina.
O resto do caminho passou calmamente, sem necessidade de
interveno. Emmett bufou ocasionalmente, perguntando se os
lobos desta gerao eram to grandes como os que tinha
encontrado anos atrs. Os olhos de Rosalie desviaram de espelho
para espelho, verificando Bella, eu, e, claro, ela mesma. O resto do
mundo era apenas um zumbido de fundo. Pelo menos at entramos
Forks.
O telefone de Emmett tocou, tirando minha ateno de Bella. Eu
verifiquei o carro atrs enquanto ele atendia.
Encoste aqui, Em. Eu ouvi a voz de Alice ecoar no telefone e os
ouvidos do resto da minha famlia. No devemos todos aparecer na
casa de Charlie ele vai sair com armas em punho se o que
fazemos. Ela viu o que a vista de sete vampiros e uma filha
inconsciente faria para o Chefe Swan, e ela no foi positiva.
Ok. Emmett no se preocupou em question-la.
Isso no vai ser bonito, Alice pensou enquanto o Volvo rolava at
parar atrs de ns.

Voc quer minha ajuda? Jasper perguntou a ela.


No, obrigada. Ele vai me odiar, no importa o que acontea. Ela
valorizava o respeito de Charlie mais do que ningum.
Com cuidado para no acordar Bella, as portas do carro abriram e
fecharam e Carlisle e Alice assumiram suas posies no banco da
frente depois de uma rpida explicao. Emmett enfiou a cabea
antes de Carlisle fechasse a porta. No v caa de lobo sem
mim, mano.
Emmett, Carlisle avisou, mas ele se foi.
Carlisle estacionou no meio-fio e eu peguei Bella em meus braos.
Por um ltimo segundo de paz eu a segurei, beijando suas
bochechas. Este era o lugar onde ela pertencia, mas eu no podia
deix-la ir, ainda no.
Carlisle parou no meio-fio e eu segurei Bella em meus braos. Por
um ltimo segundo de paz eu a segurei, beijando ambas as suas
bochechas. Aqui era o lugar a que ela pertencia, mas eu no podia
deix-la ir, ainda no.
Carlisle abriu minha porta. Hora de lev-la para dentro, Edward.
Os lnguidos lbios de Bella me tentavam, mas eu resisti, roando
meus lbios uma ltima vez em sua testa. Eu te amo, respirei em
seu ouvido.
A voz de Charlie soou de dentro da casa. Eles finalmente esto
aqui, tenho que ir. Ele viu Bella enrolada em meus braos e xingou.
Raiva e medo rodopiaram juntos em sua mente. Seus pensamentos
indistintos se repetiam, e seu horror se intensificava.

Ele abriu a porta com fora. Bella! ele gritou.


Ela se mexeu com o som, seus olhos permanecendo firmemente
fechados enquanto murmurou Charlie. Sua cabea rodopiava em
uma tentativa fraca de acordar.
Shh, tudo bem. Voc est em casa e segura. Apenas durma.
sussurrei. Ela no precisava testemunhar a ira de seu pai.
Charlie veio violentamente em nossa direo, suas bochechas
coradas mostrando narinas dilatadas. Quando Bella no o
cumprimentou,

mais

raiva

derreteu

em

seu

medo.

Seus

pensamentos eram um sussurro para mim, mas medida que ele


se aproximava eu fui pegando, Por favor, Deus, de novo no.
dio rugiu em vida quando seus olhos encontraram os meus. No
consigo acreditar que voc tem coragem de mostrar a cara aqui. As
veias em seu pescoo ameaavam se romper, e Carlisle ficou
tenso.
Bella apoiou a cabea contra meu ombro, apenas capaz de abrir os
lhos pela metade. Pare com isso, pai, ela sussurrou.
O que h de errado com ela? Charlie quase gritou, sua voz
subindo uma oitava. Seu protecionismo para com Bella lanava
uma ira violenta direcionada a mim.
Carlisle deu um passo frente para interceptar Charlie, mas eu
balancei minha cabea. Isso era culpa minha, e eu merecia cada
palavra de dio.
Meu olhar no se abalou. Ela est apenas muito cansada, Charlie.
Ele claramente no acreditou. Por favor, deixa-a descansar.

No me diga o que fazer! ele gritou em pnico. Me d ela. Tire


suas mos dela!
Carlisle estava novamente tentado a intervir, para assegurar que
Bella estava bem, mas Alice o segurou. Os pensamentos dela
estavam ameaadoramente quietos.
Quando ele enfiou os braos debaixo dos meus, Bella acordou
assustada, se recusando a afrouxar seu abrao em mim. Corta
essa, pai, ela disse mais claramente, forando-se a olhar para seu
pai Fique bravo comigo!
Ele a cutucou mais uma vez, e em seguida desistiu com uma
bufada. Um pouco da sua preocupao diminuiu, vendo os olhos de
Bella totalmente abertos. Tenha certeza de que eu ficarei, ele
disse, mas eu pude ouvir o desespero por trs de sua ameaa.
Entre, ele ordenou.
Bella afrouxou seus braos em volta do meu pescoo. Ok, me
coloque no cho.
Olhei para Alice por cima do meu ombro. Esteja pronto para pegla, ela avisou.
Levantei Bella, deixando-a assumir seu peso lentamente. Ela se
inclinou para frente e para trs como se estivesse no convs de um
barco, tentando encontrar seu senso de equilbrio. Ela arrastou um
p para frente antes de sucumbir.
Eu a tinha de volta em meus braos antes que o silvo vazasse dos
lbios de Charlie.
Implorando, eu disse, Apenas deixe-me lev-la para cima. De
forma alguma ele conseguiria carreg-la at o quarto dela. E em
seguida eu vou embora.

E voc nunca mais vai voltar, ele falou raivoso por baixo de sua
respirao.
No, Bella protestou, segurando minha camisa. Seus olhos se
abriram brevemente, puro terror brilhando em suas lgrimas
rolantes.
Marchei para dentro da casa, sussurrando, Eu no estarei longe.
Charlie podia tornar minha vida difcil mas somente Bella poderia
me mandar embora.
Ela apenas precisa dormir, Charlie, foi uma viagem longa, Carlisle
disse suavemente.
Charlie

ignorou

Carlisle,

desconfiana

azedando

seus

pensamentos. Eu no podia culp-lo, mas me senti arrependido por


seu desapontamento em relao ao meu pai. Quantas vidas mais
foram prejudicadas por minha tentativa errnea de proteger Bella?
A verdade sobre de onde toda essa dor emanava me atingiu como
uma bala no crebro quando abri a porta de Bella.
Seu quarto estava completamente desprovido da vida que eu
idolatrava. No havia o caos organizado de CDs, papis e roupas
que definiam o espao pessoal de Bella. A escrivaninha estava
vazia exceto pelo computador velho e um nico lpis. Uma de suas
gavetas estava aberta, uma blusa vermelha de fora, e seu fichrio e
seu livro de matemtica estavam jogados no cho como evidncia
de sua partida abrupta. Se essas anomalias fossem corrigidas, seria
impossvel dizer quem vivia ali. Ou se algum vivia.
Era a falta de seus livros que me atingia mais fortemente. Ler era
mais que um passatempo para Bella, era uma paixo. Suas cpias

esfarrapadas de Austen e Bronte no estavam em nenhum lugar


vista.
Eu no tinha apagado a minha existncia eu tinha apagado a
dela.
As juntas dos dedos de Bella estavam brancas, segurando minha
camisa como uma vestimenta de vida, mesmo ela estando quase
adormecida. Quando eu cuidadosamente a coloquei na cama, sua
respirao mudou. No estarei longe, repeti quieto, e seu rosto
relaxou. Uma vez livre, me levantei e uma mo quente me afastou
para longe.
Fique longe dela, Charlie rosnou, seus pensamentos nebulosos
uma mistura de alvio, amor, raiva e dio. Era abundantemente claro
quais emoes eram direcionadas a mim.
Antes que ele pudesse toc-la, Bella se curvou como uma bola,
seus braos apertados contra seu peito. Charlie acariciou os
cabelos dela e beijou sua bochecha antes de remover seus
sapatos. Ele a cobriu com um lenol e um cobertor, beijando-a de
novo antes de se virar para mim. Sua mo se levantou como se ele
estivesse dando um soco, mas ao invs disso seu punho, seu dedo
apontou em direo porta. Fora! ele ferveu.
Acenei com a cabea, e ele me seguiu escada abaixo. Na porta da
frente eu pausei, me virando para olhar dentro dos olhos
flamejantes. Sinto muito. Eu nunca quis
O rosto de Charlie mudou de vermelho para roxo enquanto ela se
esforava para encontrar palavras fortes o suficiente para expressar
sua raiva. Voc nunca quis o qu? Nunca quis machuc-la? Voc
acha que porque a trouxe de volta inteira dessa vez voc algum
tipo de heri? Apenas por ela no estar sangrando por fora no

significa que ela no est estraalhada por dentro. Suas mos,


bolas brancas de fria, tremiam dos seus lados, mas ele no
precisou de seus pulsos para me ferir. Voc tem alguma ideia do
que sua pequena ceninha de desaparecimento fez com ela? Voc
no poderia t-la ferido mais se tivesse fisicamente batido nela.
Voc

sugou

vida

dela

voc

tem

coragem

de

pedir desculpa?
Meu olhar caiu no cho. Ele no tinha ideia do quo perto eu estive
de fazer exatamente isso sugar a vida dela em tantas ocasies.
E embora eu tivesse salvado a vida dela, eu lamentava por seu
esprito. Eu era exatamente a criatura desprezvel que ele
imaginava que eu era.
Voc no trouxe nada alm de dor e sofrimento para uma garota
amvel e altrusta. Sua voz se tornou fria como gelo. E eu no vou
permitir que voc a machuque mais. Se alguma vez eu te vir
entrando por aquela porta de novo, eu juro que te mato. Suas
mos se moveram rapidamente. Sua arma em sua cintura ele
obviamente tinha vindo do trabalho.
Sim, senhor. Eu no podia discutir; ele estava perfeitamente
correto em sua avaliao.
Agora d o fora da minha casa. Voc pode dizer a Alice que ela
no bem-vinda aqui tambm.
A porta se fechou na minha cara e eu ouvi a fechadura se
trancando.
Carlisle e Alice j tinham voltado para o carro, mas ouviram tudo.
Alice chorava em silncio, mesmo sabendo que Charlie a perdoaria.
Entrei no banco de trs do carro, ignorando as afirmaes de
Carlisle de que o pior havia passado.

L dentro, a raiva de Charlie no passou enquanto ele enchia um


copo de gua para colocar ao lado da cama de Bella. Ele parecia
estar contemplando formas de manter Bella e eu separados. Uma
surpreendentemente clara imagem de um fosso faiscou por sua
mente em geral no clara.
Tanta dor eu causei, para qu? Nada. Bella no esteve nada melhor
sem mim, e sofreria as consequncias da minha tentativa de
suicdio por muito tempo ainda. Sem mencionar as vrias formas de
perigo sobrenatural espreitando do lado de fora de sua casa. Eu
no poderia ter arruinado mais completamente a vida dela, mesmo
se esse tivesse sido meu objetivo.
Alice? Carlisle perguntou cuidadosamente. Charlie vai se
acalmar? Ele tinha ouvido o sangue correndo pelas suas veias em
presses bem acima do que um humano saudvel deveria suportar,
quanto mais na condio menos que tima de Charlie.
Ela engoliu, depois olhou para frente. Ele ficar bem. Ele at
mesmo deixar Edward entrar na casa de novo em alguns dias. Eu
devia ter ligado para ele. Embora ele o visse sorrindo para ela em
algum ponto no futuro, ela se ressentia por no ter pensado nele
antes.
Eu no tinha coragem de lembr-la que, se sua viso estivesse
correta, Charlie iria perder Bella por muito mais do que alguns dias.
Carlisle apertou o ombro dela e ligou o carro.
Espere, eu disse. Perguntas soaram pela mente de Carlisle mas
eu o ignorei, me concentrando nos sons dentro da casa. Os
degraus rangeram sob o peso de Charlie antes que um chiado
anunciasse que ele estava abrindo a porta do quarto de Bella. Ela
respirava lenta e calmamente e no se moveu quando ele falou.

Eu te amo, querida, ele sussurrou. Ele estava se lembrando de


algo, mas a imagem era um borro. Eu s conseguia distinguir
Bella, sentada em frente a ele na cozinha. Ela no se mexia, no
falava, e no tocava a comida sua frente. A viso me perturbou
tanto quanto a Charlie. Vai ficar tudo bem, voc vai ficar bem, ele
disse fracamente. Eu no vou deix-lo te machucar de novo. A
cadeira de balano rangeu quando ele se sentou.
Ok, pode ir. Me deixe na esquina, instrui. Eu nunca a deixaria
desprotegida de novo.
Carlisle hesitou, querendo me pedir para ir para casa, mas desviou
o pensamento e saiu. bom t-lo de volta, Edward, ele pensou ao
invs.
Sim. Estou feliz de estar de volta.
Alice pegou um flash de alguma coisa Bella e eu correndo pela
floresta e ento a sempre enfurecedora verso imortal do meu
amor. Hmmm, ela disse, finalmente sacudindo sua depresso para
l. Acho que vamos nos ver mais tarde. Nem ela nem eu
podamos discernir como as duas imagens estavam conectadas, e
eu mexi no cabelo dela antes de sair do carro.
Os pensamentos deles foram desaparecendo enquanto corramos
para longe um dos outros sob o cu escurecendo. Como eu estava
to tentado a observar pela rvore do lado de fora da janela de
Bella, escolhi uma mais profundamente na floresta. Duvidei que as
nuvens fossem se dissipar, mas melhor no arriscar. Por entre as
folhas eu podia somente ver o rosto de Charlie em dor enquanto ele
se balanava na cadeira, seu olhar fixo em Bella.
Focando toda a minha ateno em sua mente quieta, eu era capaz
de espiar o sono dela pelos olhos dele. Ela respirou fundo e Charlie

se levantou. Quando ela lentamente esticou as pernas e rolou de


bruos, ele se sentou de volta na cadeira.
Eu no sou um bom pai, ele pensou. Com um tom culpado, ele
admitiu que mesmo com seu crebro avoado e sua postura de
liberdade, Rene era uma me melhor. Bella nunca tinha fugido
dela, ao passo que havia fugido dele duas vezes. Dessa vez ele
no tinha nem ideia de onde ela tinha ido.
Ele puxou um pedao de papel amassado do bolso. Olhando
fixamente para as palavras, apenas quatro palavras ficaram em
foco. Edward est em problemas. Ele coou os olhos, escondendo
suas lgrimas de sua filha adormecida. Por que, Bella? ele
murmurou.
Ele se levantou com um propsito repentino e saiu disparado para
seu quarto. A desconfiana havia voltado, aliada derrota. Depois
de discar rapidamente, ouvi a voz de uma mulher ao telefone.
Consultrio do Dr. Gerandy.
Oi, Karen, aqui Charlie Swan. O Dr. Gerandy est disponvel?
Uma satisfao severa o inundou, mesmo apesar de ele acreditar
que Bella estava apenas cansada.
Charlie. Como posso ajud-lo hoje? A voz do velho mdico estava
preocupada.
Fred, se voc tiver algum tempo livre, voc poderia passar aqui?
Bella acabou de chegar em casa e sucumbiu na cama. Eu quero ter
certeza
Tenho certeza de que ela est bem. Dr. Cullen ligou alguns minutos
atrs e explicou que ela no dormiu a noite toda.

Uma

torrente

de

palavras

furiosas

fluram

por

seu

crebro intrometido corrupto traioeiro manipulador.


Dr. Cullen no viu como ela estava em setembro, e eu gostaria de
uma segunda opinio. Voc tem certeza que no poderia apenas
dar uma olhada nela por um minuto?
Ainda bem que Carlisle j havia ido embora h muito tempo e no
ouviu o escrnio na voz de Charlie.
Acalme-se, Charlie. Mais madeira rangeu enquanto Charlie
andava em seu quarto. Ok. Estou saindo para o almoo em 20
minutos. Posso passar a e dar uma olhada nela no caminho.
Obrigado, Fred. Te devo uma. Charlie se despediu e retornou ao
seu assento no quarto de Bella.
Ele afundou seu rosto em suas mos, se enterrando em
desmerecida culpa. A culpa era minha, e embora ele no teria
nenhuma dvida em concordar, ele ainda se sentia responsvel por
no ter feito nada para ajudar Bella a superar o que eu havia feito a
ela. Rosalie estava certa, tanto tempo atrs. Eu tolamente me
considerava uma ilha, mas isso provou ser o contrrio na realidade.
E toda a dor parecia voltar para Bella a pessoa que eu tentava ao
mximo proteger.
O

telefone

tocou

ele

amassou

papel

em

sua

mo. Provavelmente o Billy, o traidor. Charlie estava to bravo


com os Black quanto estava conosco; e quando ele me lembrei da
cara obviamente mentirosa de Jacob Black, eu entendi o porqu.
Charlie deve ter entendido que o vira-lata estava envolvido e o
questionou. Black tinha tantos segredos quanto eu, e Charlie no
acreditava nele mais do que em mim.

Por toda a raiva e culpa que eu havia causado no pai de Bella, eu


tive que sorrir. Monstros de quatro patas eram to no bem-vindos
em sua casa quanto eu.
Charlie se balanou mais forte e mais rpido, resistindo a vontade
de acordar Bella e faz-la contar a ele onde ela havia estado.
Precisou da batida do Dr. Gerandy na porta para faz-lo sair de sua
cadeira.
Os homens se cumprimentaram, mas outro som me distraiu. Eu no
estava sozinho.

Captulo 19 Parte 1.
Acordado.
O que chamou minha ateno no foi o barulho de passos ou o
farfalhar dos galhos. Minha prpria voz zangada saiu da floresta e
me deu um tapa.
Voc quase a matou. Voc tem alguma idia de como isso faz eu
me sentir?

As palavras lembradas eram vazias; Jasper no estava perto o


suficiente para estampar a raiva correspondente, embora isso
queimava dentro dele. Absolvio no estava em sua mente
vingana sim. Ele sabia que eu estava prximo, e repetiu a frase em
sua cabea, esperando conseguir uma reao.
Suas provocaes eram apenas um sussurro em relao a
conversa que acontecia na pequena casa que eu observava atravs
das rvores.
Existe alguma coisa especfica que voc quer que eu examine?
Dr. Gerandy perguntou enquanto Charlie o levava para o quarto de
Bella. Ele estava esperando que sua visita fosse breve, ele tinha
uma lista de coisas para fazer durante sua hora de almoo.
Eu s quero saber se ela est bem, Charlie falou. Se ele a
machucou, ele vai ter sorte de ver o interior de uma cela de priso.
Esfreguei minhas tmporas. Rodeado por pensamentos de dio, me
retrai para a nica mente nas redondezas que no tinha a inteno
de me punir.
Atravs dos olhos do mdico, eu vi a razo da minha existncia
dormindo tranquilamente em seu quarto bem arrumado. Voc tem
razo para suspeitar o contrrio? ele perguntou, verificando seu
pulso. Ele no se preocupou em contar as batidas, reconhecendo o
ritmo saudvel.
Ela caiu na varanda da frente. Ela teve que ser carregada at
aqui, disse Charlie furioso, seu orgulho ainda dolorido ao ver a
facilidade com que eu trouxe Bella para o andar de cima.
Hummm. Sua cor melhor do que eu j vi; lbios, dedos, todo o
preenchimento capilar normal. Dr. Gerandy olhou para Charlie,
perguntando se ao invs disso ele no deveria estar avaliando seu

anfitrio. As bochechas de Charlie estavam vermelhas brilhantes, e


gotas de suor semeavam sua testa. Se ele ver que ela est apenas
dormindo, esperanosamente ele vai se acalmar. O mdico no
gostava da idia de realizar a RCP em seu amigo no cho do quarto
da filha dele.
Ela realmente est dormindo, Charlie. Isso deve provar. Ele
levantou plpebra de Bella e iluminou sua lanterna por sua pupila
imvel.
O sol, ela murmurou, batendo a mo na direo do mdico,
apagando a ltima de suas preocupaes. Edward, olhe para mim.
Ela se enrolou em uma bola, abraando seu peito com fora depois
que a luz incomoda se apagou.
Os ossos na mo de Charlie rangeram quando ele estrangulou a
maaneta. Ele a deixou arruinou, aquele bastardo!
Passando pelas rvores abaixo de mim, Jasper virou em direo a
voz

de

Bella.

Os

mltiplos

batimentos

cardacos

que

acompanharam seu choro o confundiu, e ele parou debaixo de


mim. Edward, venha e me encare, pensou ele, supondo que eu
estava com ela.
Limpei a garganta e depois me deixei cair de meu poleiro.
Surpreender Jasper nunca foi muito inteligente; suas reaes
instintivas eram mais difceis de evitar que seus ataques
planejados. Sem um som, eu aterrissei na frente dele.
Dr. Gerandy terminou seu exame. No h sinais de qualquer
trauma novo, Charlie. Seus ferimentos anteriores cicatrizaram bem.
Ele mexeu no cabelo dela, revelando uma cicatriz que eu no tinha
notado em paralelo a linha dos cabelos, bem acima de seu olho.
Charlie e eu cerramos os dentes.

Sempre estrategista, Jasper leu atentamente meu temperamento,


ouvindo o que aconteceu na casa metros de distancia. Culpa logo
enterrou qualquer outra emoo que eu podia ter tido, puxando
seus lbios em um sorriso vingativo.
O mdico continuou calmamente: Ela est apenas cansada. Se ela
estivesse inconsciente, ela no teria despertado.
Charlie assentiu, lembrando de instrues similares para um
machucado diferente que Bella tinha sustentado em minha
ausncia. Ela me prometeu que ia ficar a salvo mas quem era eu
para lhe fazer se comprometer a tal juramento?
Vergonha ficou presa em minha garganta muita vergonha. Eu
olhei para Jasper, seus olhos de ouro to frios como o metal que
eles imitavam, e o remorso cresceu. Ele deixou Alice gritar comigo
pelo passado desta vez.
Eu no acho que voc sequer saiba como ser feliz. Voc encontra
a companheira perfeita, e depois joga o amor dela fora como se
fosse um pedao de lixo.
E sobre drogas, violncia ou? Charlie perguntou, sua voz se
quebrando.
Violncia? Ele no tinha idia do que Bella tinha sido forada a
suportar.
Seu pulso e a respirao esto estveis e normais. Dr. Gerandy
estendeu cuidadosamente um dos braos de Bella e inspecionou
seu antebrao, seu pulso, os ns dos dedos. Ele ignorou a cicatriz
branca que se estende do cotovelo mo o presente de
aniversrio macabro eu tinha dado a ela e levantou seus dedos
para que ele pudesse ver as unhas dela atravs de seus culos
bifocal. No h nenhuma ferida de defesa, hematomas, marcas de
agulhas, ou unhas rasgadas. Gil Grissom, toma essa, ele pensou,

e ento, gentilmente abaixou o brao dela e se virou para Charlie.


Ela s est dormindo. E sendo assim, no posso fazer qualquer
anlise mais aprofundada sem o consentimento dela.
Mas se ela foi Charlie pressionou desconfortvel.
Ela tem dezoito anos, Charlie. Ela tem que vir falar por conta
prpria. O mdico enrolou o punho do aparelho de medir a presso
sangunea e a colocou em sua bolsa. Voc realmente no acha
que

Dr.

Cullen

traria

para

casa

se

algo

parecido

com isso tivesse acontecido? Para voc, o chefe da polcia?


Charlie seguiu o mdico escada abaixo com um murmuro Eu acho
que no. Mas eu no iria dizer o mesmo de seu filho, ele
acrescentou perversamente.
Ele realmente te odeia, Jasper disse alegremente, pegando uma
brisa da intensa averso que se derramava dentro da floresta
enquanto Charlie acompanhava o mdico at seu carro.
Claro que ele odeia. No entanto, eu gostaria que ele no se
sentisse assim com relao a Carlisle. Passei os dedos pelos meus
cabelos, de repente revoltado.
Ou Alice.
Ou Alice, eu concordei. Mas voc sabe que Charlie vai perdo-la
num piscar de olhos, ento poupe seu poder de manipular as
emoes. O cobertor de culpa aliviou, um pouco.
Jasper deu um passo para trs e cruzou os braos sobre o
peito. No, voc no precisa da minha ajuda, no ? Voc no
precisa da ajuda de ningum. Exceto a dos Volturi. Seu rosto se
tornou obscuro, e uma outra memria de minha fria veio tona.
No a mesma coisa, e voc sabe disso. Eu no tentei matar
Alice.

Ela

est

segura

de

seus

irmos.

Voc

no

entende. Novamente, ele me acusou com minhas prprias


palavras, minha prpria voz, gritando com ele depois da festa de
aniversario quase fatal de Bella.
Eu no tentei matar Alice Eu tentei proteg-la. Tentei proteger
todos vocs, eu disse em minha defesa. Eu devia ter acrescentado
ela no deveria ter me seguido, mas mesmo eu no poderia
acreditar em tal mentira. No enquanto eu podia ouvir o ritmo
constante do corao de Bella. A interveno de Alice tinha me
dado uma segunda chance que poucos j receberam. S por causa
da minha irm estavam ambos vivos hoje.
Ele bufou, a minha inconseqente gratido em seus olhos. Voc
fez um pssimo trabalho.
Sua raiva aumentou novamente, me atingindo como uma marreta
na costela. Ao invs de me agredir fisicamente, ele tomou uma
abordagem muito mais simples, mais direta, detalhando todas as
maneiras que eu feri os mais prximos de mim. A tristeza de Esme,
Carlisle duvidando de si mesmo, a solido de Emmett, e at mesmo
a frustrao de Rosalie me cercaram como abelhas, zumbindo e me
picando. A culpa de Jasper aumentou todas elas, junto com sua
raiva. Apenas Alice estava faltando, mas eu sabia o que estava por
vir.
Rangendo os dentes, me esforcei para ouvir apenas um aperto do
corao de Bella, deixando Jasper ter sua vingana. Agentando
sua ira em silncio, me afastei dele E me aproximei da casa. A
dor diminuiu, enquanto eu me aproximava de Bella, mas ele
aumentou a aposta.
Tudo isso, e ainda assim era s o comeo. Alice estava to certa
que voc estaria de volta que ela no se lamentou. No at que ela

viu Bella pular. Ele esfregou o pescoo. Uma parte dela morreu
naquele dia, tambm.
Foi por isso que Jasper tinha vindo, o porqu dele ter me seguido.
Ele planejava reviver os momentos mais dolorosos dos ltimos
quatro dias para meu benefcio. Ele queria me ver sofrer, do jeito
que ele tinha sofrido. Olho por olho justia do jeito que Jasper via.
Justia O conceito era ridculo na luz do que eu j experimentei
o que eu tinha forado Bella para sobreviver. Sua capacidade de
causar falsa culpa ou remorso no era nada comparado com o que
eu carregava dentro de mim. Me virei para encar-lo, suas emoes
ricocheteando minha prpria fria. Nada que voc pense ou diga
pode rivalizar com o que eu j passei, eu disse entre dentes.
sobre o que eu passei, irmo? Meu temperamento explosivo o
lembrou do comportamento descontrolado de um recm-nascido
do comportamento que ele exibiu quando ele tinha atacado Bella.
Nossos papis realmente foram revertidos. Ele levantou sua
guarda, me observando cuidadosamente enquanto ele exigia sua
punio.
A cena em sua mente mudou para uma sala com painis ricos em
cedro vermelho o interior da casa da Tanya no Alasca. Voc no
viu sua companheira sofrer, Jasper disse ameaadoramente, no
a segurou enquanto partes dela morriam e se desintegravam. Voc
no tem idia.
Sua mente se preencheu com a imagem benigna de sombras
cintilantes danando atravs de um mapa enorme. Jasper e Emmett
rondavam o enorme cartaz repleto de peas de jogos com trs e
cinco pontas, nenhum em profunda concentrao. Uma pilha de
cartas Risk se elevava sobre tudo tiradas de pelo menos cinco
jogos diferentes.

Emmett distraidamente tirou uma carta, olhou para o mapa, em


seguida pegou um punhado dados. Belarus ataca Letnia com oito
exrcitos, ele disse, sem o seu entusiasmo habitual. Sua letargia
me surpreendeu; Risk geralmente resultava em vrias partidas de
luta livre quando ele se cansava de rolar os dados para determinar
vencedores.
Emocionalmente distante, a resposta de Jasper foi igualmente fraca
enquanto ele levantava quatro dedos e preparava para jogar os
dados. No fundo ele ouviu, mas realmente no escutou, Alice
discutindo a prxima temporada de Paris com Rosalie e Kate. Ele e
Emmett jogaram seus dados e Jasper recolheu os pedaos
perdidos de Emmett.
O ofego agudo interrompeu seu prximo ataque. A fora do choque
de Alice cegou Jasper por apenas um segundo antes de ser
substitudo por um golpe eletrocutante de terror.
Alice, o que foi? Kate gritou. Alice deu um passo em falso, caindo
para frente. Antes que Kate pudesse se esticar, Jasper disparou
pela sala e pegou sua esposa.
Bella ela soluou, oscilando entre o presente e o futuro. No,
no! ela gritou, antes de se jogar completamente no que
aconteceria.
Jasper segurou sua esposa, esperando a viso passar, calmamente
tentando confort-la. Sua tristeza e dor irradiavam atravs dele em
ondas, cada uma mais forte que a anterior. Seu prprio medo
tomou conta e ele a balanou, gentilmente em primeiro lugar.
Alice, volte.
Ela cobriu a boca em horror, visitando o presente tempo o suficiente
para implorar, Onde voc est? No desista, por favor
Jasper a balanou com mais fora. Saia dessa, Alice, gritou ele.
Carlisle e Esme apareceram um de cada lado dele, suas mos em
seus ombros. Seu toque no foi um conforto, ele s fez a

preocupao deles um peso tangvel, pressionando-o ainda mais


para baixo.
Lutando para manter os sentimentos corrosivos guardados, Jasper
segurou bem apertado sua mulher em transe. Vai ficar tudo bem,
Alice, por favor, volte para mim, ele sussurrou. Por quase cinco
insuportveis minutos ele a abraou e a ninou. Ela nunca ficou
presa em uma viso por todo esse tempo, ele pensou com medo.
Finalmente Alice voltou ao presente, flcida contra seu peito e
enchendo-o de uma angstia quase igual a que eu senti aps a
temida chamada de telefone de Rosalie. Oh, Jasper, ela gritou,
Bella se foi!
Incapaz de conter sua imensa tristeza, Jasper a deixou escapar, e
ela se espalhou como um gs venenoso por todo o quarto. Kate
respirou fundo e Emmett esfregou seu peito antes de abrir os
braos para uma Rosalie tremendo.
Se foi? Esme murmurou, se afastando. Voc quer dizer que ela
est Sua mo voou para a sua boca, impedindo a palavra de
escapar. Carlisle a guiou para o sof, seu rosto duro com
descrena.
Jasper continuou a embalar Alice, incapaz de encontrar qualquer
tipo de paz para lhe mandar. Ningum se preocupou em perguntar
o que ela viu, sabendo que a resposta no seria nada boa.
Ela Ela pulou, Alice sussurrou. De um precipcio.
O choque de Esme caiu como uma pedra sobre a carga emocional
que ameaava estraalhar a sanidade de Jasper. Um precipcio?
No por qu?
Alice balanou a cabea, seu cabelo desgrenhado roando o
queixo de Jasper. Sua voz era um lamento triste. Eu no sei! Por
que eu no vi isso antes?
No culpa sua, ele disse roucamente.
O sofrimento de Carlisle de repente aumentou, e ele se endireitou.
Isso ainda no aconteceu. Ns podemos

No, no podemos, Carlisle, Alice gritou. No vamos chegar a


tempo. Ela j est quase no precipcio!
Uma pequena vela de esperana emanou de nossa me. Mas se
ns a encontrssemos, como eu fui encontrada
Ela est saltando no mar. Ela no vai emergir, Alice sufocou.
Tristeza pura despejou em Jasper novamente.
Ele imitou cada emoo que a memria evocou, mas a dor era
apenas um fio em relao tapearia de agonia que eu teci para
mim. Mais uma vez, eu j senti tudo isso, e muito mais eu rosnei.
Voc no acha que eu me sinto responsvel por isso? Se eu
tivesse alguma idia de que Bella poderia sequer ter concebido tal
faanha, que eu teria encontrado uma maneira de impedir isso?
Voc foi avisado mas voc a ignorou.
Voc sabe o que que isto vai fazer com ela, Edward? Alice gritou
do passado.
Meu dedo encontrou o centro de seu peito. Voc apoiou a minha
ida. Eu pensei que voc entendia isso.
Jasper

se

inclinou

em

minha

direo,

sua

mandbula

travada. Talvez em relao a Bella, sim. Mas o que voc fez para a
nossa famlia foi alm de egosta nos deixar tambm. Voc
estupidamente recusou a nossa ajuda, e colheu as conseqncias.
Ele virou as costas para mim. Nossa famlia mais forte do que
isso, Edward. Nos abandonar foi seu maior erro.
Ele me levou de volta ao mesmo momento, com Alice chorando em
seus braos. Tendo recuperado do choque inicial, Rosalie falou.
Quem vai fazer a ligao?
O qu? Esme perguntou, levantando a cabea do ombro de
Carlisle. Ligar para quem? Edward? Um por um, todos se viraram
para encarar Rosalie.

Ele tem o direito de saber. Rosalie cruzou os braos e olhou para


Carlisle. Emmett veio para ficar atrs dela, mas franziu o cenho,
claramente, no a favor da idia.
Carlisle no se mexeu, fazendo sua prpria suposio de qual a
minha reao notcia seria. Enquanto pensava, Alice se enrijeceu
no abrao de Jasper.
Sua voz era quase inaudvel. No, ns no podemos. Se ele
descobrir que ela est morta Ela puxou uma desnecessria
respiraao e enviou uma onda congelante de medo sobre Jasper.
Ele no pode descobrir, ainda no.
Rosalie fez bico, petulante. Mas se ela se foi, ele no ter razo
para continuar se escondendo. Ele vai ter que
No, Rose. No pelo telefone. Carlisle hesitou, olhando para
Esme. Ele vai reagir exageradamente.
Esme ofegou, ouvindo o que havia sido deixado por dizer. Ns
temos que encontr-lo impedi-lo de Os olhos dela se
arregalaram. Se ela pulou porque ns fomos embora oh, no!
Eu sei, Carlisle sussurrou para ela. Juntos ns vamos ajud-lo a
passar por isso quando for a hora. Ele se virou para Rosalie. Em
qualquer caso, no h nenhuma razo para tomar uma deciso
rpida. No agora. Sua culpa acrescentou bagagem emocional
que Jasper lutava para suportar.
Carlisle deve ter visto a careta de Jasper e se levantou, estendendo
sua mo para sua companheira. Sem uma palavra, ela o deixou
lev-la para fora e para as rvores.
Eu vou sentir falta daquela desajeitadinha, Emmett disse,
balanando a cabea. Isso uma droga.
Na minha frente, Jasper girou, novamente com raiva. E ento,
quando parecia que as coisas no podiam piorar, vocs nos expe
para os Volturi? Voc incriminou todos ns. Se no fosse por

Alice Ele balanou a cabea, atordoado pelo o que minha irm


tinha lhe contado sobre o acordo de Aro.
Ele desviou o olhar, sem ver a determinao tremular minhas
narinas. A promessa de Alice tinha aberto uma porta para nossa
fuga, mas eu no tinha inteno de deix-la cumprir seu voto. Bella
permaneceria humana.
Seus olhos eram duros como titnio quando eles se voltaram para
os meus. Nem mesmo pense em cruzar com os Volturi, Edward.
Eles no do uma segunda chance. Eu abri minha boca para
argumentar, mas sua raiva encontrou uma nova fonte, e ela me
apunhalou novamente. Sem contar que voc forou Alice a
escolher entre voc e eu. Talvez eu nunca te perdoe por isso.
Uma srie de imagens passou pela cabea de Jasper enquanto ele
escolhia a que provava que ele estava certo.
Eu tenho que ir. Por favor, Jazz. Eu preciso me despedir. Alice lhe
deu um beijo, e ento comeou a correr. Ele sentiu sua falta no
momento em que a porta se fechou atrs dela.
Um grito de Emmett, ajude-me! ecoou pela floresta do Alasca, as
arvores se tornando um borro enquanto ele corria em direo a
casa. sua frente, Emmett passava por galhos e pedras similares,
desesperado para alcanar Rosalie.
Finalmente, um telefone tocou na escurido. Ele esteve esperando
pela ligao, deixando pistas no tapete persa antigo de Tanya. Esta
era a memria pela qual ele procurava.
O telefone ruiu contra sua orelha. Alice, onde voc est?
Estou em um avio, com Bella. Ns vamos tentar impedir Edward.
Indo para onde? Impedi-lo de que? Jasper j tinha especulado
sobre quem eu iria recorrer para ajudar a acabar com minha vida,
mas a resposta de Alice o pegou totalmente despreparado.

Volterra, ela sussurrou.


Os

Volturi!

Qualquer

pena

que

Jasper

tinha

por

mim,

desapareceu. Se os Volturi o verem como um transgressor da lei,


eles iriam caar todos ns! Depois de deixar um amasso no formato
de um punho em uma das enormes madeiras de carvalho que
seguravam o teto, ele ps sua raiva de lado e comeou a formular
maneiras para separar nossa famlia ou seja, Alice de mim.
Como ele vai fazer isso? ele demandou.
Eu no tenho certeza, eu continuo vendo-o fazer coisas diferentes,
ele continua mudando de idia.
O que exatamente voc v, Alice? Eu tenho que saber no que voc
est se metendo. Histrias dos Volturi massacrando famlias
inteiras, vilas inteiras, inundou a mente de Jasper.
Uma matana pela cidade, atacando guardas, levantando um carro
sobre sua cabea na praa principal na maioria coisas que iriam
expor eles ele sabe que esse o jeito mais rpido de forar uma
reao.
Meu Deus eles vo aniquil-lo num instante No v atrs deles
eles vo pensar que voc faz parte do plano dele e vo te
executar tambm. Ele parou, sua mente presa na palavra
executar. Depois de engolir em seco, ele continuou. Emmett acha
que juntos ns teramos mais chance de pegar Edward antes que
ele coloque todos ns em apuros.
Diga a Emmett que no
Eu no posso, ele e Rosalie esto na metade do caminho para
Fairbanks para fretar um avio. Estou esperando Carlisle voltar. E
isso est me matando, ele pensou. Jasper sofria fisicamente por
ficar to longe de Alice, incapaz de proteg-la do perigo que ela
tinha a inteno de enfrentar.
Bem, v atrs de Emmett e Rosalie e traga-os de volta.
De que outra forma podemos impedi-lo? Voc no pode fazer isso
sozinha. No o siga! Ele queria gritar.

Pense nisso, Jasper. Se ele ver qualquer um de ns, o que voc


acha que ele vai fazer?
O telefone rangeu em sua mo enquanto ele imaginava todos os
tipos de horrores que eu podia cometer para atrair a ateno da
guarda. Uma respirao aguda do outro lado do telefone o lembrou
que Alice no estava sozinha. Edward no pode senti-la. Voc est
enviando Bella para chegar at ele.
Exatamente. Eu acho que Bella a nica chance se existe uma
chance.
O plano era bom, mas ele sabia que Alice no ia deixar Bella ir
desprotegida. Ele tambm no perdeu o tom sombrio de Alice. Mas
voc no acha que ele pode ser salvo?
Eu farei tudo o que puder ser feito, mas prepare Carlisle; as
chances no so boas.
Ento o deixe ir, ele queria discutir, mas sabia que ela no
conseguia ficar sem fazer nada. Apenas por moldar o que ela via,
afetando o futuro quando possvel fazia Alice lidar com o dom pelo
qual ela no tinha pedido. Ela tinha visto muitas mortes, mas
impediu muitas mais por intervir. Mas para colocar sua vida em
perigo quando as chances de fracasso eram to altas at mesmo
por Edward? Ele tentou mais uma vez det-la, sua preocupao
fazendo seu estomago vazio se revirar.
Se as coisas esto assim to sombrias, realmente vale a pena se
colocar em tal perigo?
Alice riu riu da probabilidade de que ela estava prestes a
morrer.
Jasper mal podia se conter, ele estava exausto. No finja que no
nada, Alice, eles no vo hesitar em te matar tambm.
Eu pensei nisso. Seu tom impertinente quase fez sua cabea
partir em dois.
Pensou? Eu no posso viver sem voc, assim como Edward no
pode viver sem Bella Eu apenas sou inteligente o suficiente para

entender isso. Ele tambm sabia que no ia convenc-la de


desistir desse caminho, e se jogou no nico pedao de esperana
que lhe restou. Voc pode tentar impedi-lo, Alice, mas se ele for
um caso perdido, voc tem que me prometer que voc vai fugir, que
voc no vai se sacrificar por ele ou por Bella. Me prometa.
Sim, eu prometo, ela disse solenemente. Mas ele sabia que ela ia
dizer qualquer coisa para que ele no a seguisse. A convico de
Jasper em sua companheira era igual a minha.
Se eu no ouvir de voc dentro de 24 horas, eu vou atrs de voc.
Ns ficaremos juntos, nem que seja na forma de cinzas.
Alice suplicou. No me siga. Eu prometo, Jasper. De um jeito ou de
outro, eu vou sair.
Ele enterrou o rosto em suas mos, ouvindo o desespero na voz
dela. Ele no deixou passar a rispidez que sua promessa carregava
o fulcro da verdade. Ela estava o protegendo agora, mentindo
para impedi-lo de correr atrs dela. Eu no sei se posso suportar
isso, Alice. Eu te amo tanto.
E eu amo voc.
Ele assumiu a mesma posio na minha frente, sua preocupao
despejando em mim como gua congelada, me cobrindo em seu
sofrimento.
Voc quase a matou. Voc tem alguma idia de como isso faz eu
me sentir? ele repetiu, e eu reconheci a saudade, a dor que ele
atirou em mim. Eu vivi assim por meses, deixando-a me corroer at
no sobrar nada.
Me desculpe parece pattico, mas eu no tinha inteno de
colocar nenhum de vocs em perigo, especialmente Alice. Mas voc
tem que entender, uma realidade mais obscura, mais sombria tinha
me consumido. Minha respirao acelerou enquanto eu empurrava
seus pensamentos para longe. Ele no tinha idia do que eu tinha

sentido no fim, a abertura daquele buraco infinito de escurido


quando meu mundo acabou. Voc tinha esperana de ver Alice
novamente. Isso no o mesmo que saber que ela est morta.
Ele est no funeral.
Fixei meu olhar em meu irmo, deixando a escurido de suas
pupilas e o silncio de seu corao me trazer de volta para aquele
momento o instante que tudo parou. Espontaneamente, o animal
partiu meu peito novamente, tentando me puxar para dentro. Eu
no era nada sem Bella nada. Ela se foi, e assim eu tambm.
Nada. No havia nada sem ela.
Jasper me chacoalhou, sentindo o vazio escorrendo por mim. Pare
com isso, Edward.
Seus olhos dilatados com horror enquanto ele me encarava, mas o
vazio no me soltava. Bella iria morrer, algum dia, me deixando
para sempre. No fim, o nada iria me consumir, no importa o qu.
Controle me iludiu enquanto minha viso ficou turva, impedindo a
luz fraca do dia.
Pare, por favor! Jasper tentou me empurrar para longe, mas no
conseguiu. Vagamente eu percebi que tinha me agarrado em seus
braos, como se ele pudesse de alguma forma impedir o inevitvel.
Enquanto eu oscilava beira do esquecimento, Bella me trouxe de
volta.
Edward, ela sussurrou, ainda dormindo. Ns no estamos
mortos.
Eu pisquei, e o mundo voltou ao foco. O rosto de Jasper estava da
cor de um osso descolorido, uma caveira sem vida com olhos
topzio bem abertos. Eu rapidamente o soltei.

Eu no eu eu no posso viver sem ela, eu murmurei, sem


mais desculpas. Mas agora ele realmente entendia, e eu percebi
que meu tempo longe tinha sido mais ainda um desperdcio. Havia
um numero finito de dias que eu teria com Bella, e eu tinha
desperdiado 187 deles. Cime que no tinha nada a ver com o
vampiro empata perto de mim, brotou a nveis insanos enquanto eu
ouvia Charlie marchando para o quarto de Bella, resmungando
sobre como ele iria garantir que eu nunca visse Bella novamente.
Ele no podia afast-la de mim Eu tinha que voltar para
ela, agora. Eu virei, pronto para roub-la, o pai que v pro inferno,
mas uma mo agarrou meu brao.
Solte-me, eu rosnei, me soltando. Meus braos instantaneamente
se tornaram chumbo e meus ps pedaos de concreto. Eu mal
conseguia manter meus olhos abertos enquanto eu olhava para
meu irmo. Voc aaaa A maldio estava perdida em um bocejo
letrgico.
Me recuperando do golpe emocional que eu tinha lhe dado, Jasper
tinha despejado uma fatiga digna de uma maratona em mim, me
impedindo de um ato estupidamente precipitado.
Se acalme, Edward, ele disse. Novamente ele comparou minhas
reaes extremas com a de um recm-nascido, e eu tossi eu no
conseguia responder. Eu no era to ruim assim eu no tinha
realmente pulado na garganta de ningum, ainda.
Sua confuso de repente clareou. a sede! Voc realmente
precisa caar eu nunca te vi to voltil.
Ele estava certo, claro. Eu sabia onde ignorar minha sede ia me
levar mas eu podia controlar as mudanas de humor. Eu tinha que
controlar Eu j estava mais longe de Bella do que eu poderia
facilmente tolerar.

Levou todo meu esforo para minha cabea balanar em


concordncia. Lentamente ele levantou a neblina sonolenta, e eu
girei os ombros para tentar encontrar algum tipo de relativa calma.
Suas criticas cansaram, Jasper decidiu contra compartilhar mais
memrias comigo. Eu sei porque voc fez isso, Edward. Voc
pensou que estava sozinho. Infelizmente, voc no poderia ter
estado mais errado. Ele parou ao meu lado, olhando em direo a
pequena casa
Abaixei minha cabea, desejando que tivesse algum jeito de fazer
as pazes. Jasper entendia, provavelmente melhor do que qualquer
um em minha famlia, a conexo que eu tinha com Bella. Eu no
vou pedir pelo seu perdo; sei que no o mereo, eu disse.
Sua resposta no foi mais alta do que o farfalhar dos galhos na
brisa divertida da primavera, ainda assim mais mortal do que um
maarico sobre um membro amputado. Apenas saiba que eu no
vou deixar voc colocar Alice nessa posio novamente. Se voc
decidir no futuro que a morte s nica opo, tenha certeza de
que voc encontrar seu fim.
Eu assenti, me perguntando se ele estava determinado a acabar
comigo ele mesmo, em caso de necessidade. Ele matou centenas,
talvez milhares de vampiros; ele o fez rpido e relativamente
indolor, eu tinha certeza. Mas eu no iria sobrecarreg-lo com
minha execuo no com tantos voluntrios farejando ao redor.
Pelo menos os monstros de quatro patas podiam ser bons para
uma coisa.
Mais murmrios de Bella e seu ocasional suspiro dissipou meus
pensamentos de morte e vazio. Bella estava viva, e apenas metros

de distncia. Eu me endireitei, esperando minha chance de diminuir


a distancia e peg-la em meus braos novamente.
Ns ficamos ombro a ombro, sem falar nada na calada da noite, o
ar hmido abafando o som de um bando de pssaros ao longe. Eu
estava imerso na viso nebulosa da forma adormecida de Bella que
os olhos de Charlie me proporcionavam, enquanto Jasper reviveu o
momento que ele viu Alice atravessando o saguo em direo a ele.
Cada um de nossos mundos era definido pela mulher que
amvamos, e nenhum de ns preferia de outra maneira.
As sombras atravessaram o quintal e se fundiram com a casa no
momento em que os olhos de Jasper viraram para encontrar os
meus, sua cor mbar profunda emoldurada com um sorriso
resignado. Tendo colocado sua raiva de lado, o homem que eu
considerava meu amigo e irmo ressurgiu. Estou feliz que voc
no virou fumaa, Edward. E no s porque Alice voltou para casa
segura. Ele estendeu sua mo para mim.
Eu a balancei com firmeza, finalmente capaz de imitar seu sorriso.
Vencer Emmett ficou entediante?
Definitivamente.

Ele

olhou

para

caminhonete

vermelha

enferrujada bem atrs das arvores. Mas voc no vai ficar muito
por aqui, vai?
Ns escutamos o duplo batimento cardaco vindo de trs das
cortinas amareladas. No, no por enquanto. Mas no estarei
muito longe.
Vou te deixar com sua Bella Adormecida, ele disse. Depois de um
tapinha tmido no ombro, ele desapareceu nas samambaias, os
vestgios de nossa conversa criando um desejo insacivel para ele

voltar para Alice. Novamente eu estava com inveja. Nada alm da


distncia estava entre ele e sua companheira. Seu pai no estava
sobre ela, observando-a dormir.
O destino devia estar cansado de brincar comigo, pois naquele
momento Charlie se levantou. A fome ganhou sobre instinto paternal
quase no