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Fragmentos de corpo e gnero entre

meninos e meninas de rua*


Simone Miziara Frangella**
Resumo
Neste artigo proponho analisar marcas e representaes corporais
de meninos e meninas de rua, fragmentos etnogrficos que, longe
de totalizar seu universo corporal, expressam no corpo a dinmica
itinerante, fracionada, mltipla, permeando a construo da
sociabilidade dos sujeitos em questo. Atravs das marcas e
tcnicas corporais e de negociaes de gnero, pude entrever um
saber de rua calcado no deslocamento espacial contnuo, e em
interaes sociais construdas no e atravs do espao urbano. Os
embates entre valores normativos impostos a essas crianas e
adolescentes e as prticas prprias da contingncia da rua dotam
seus cdigos sociais de ambigidades e contradies.

Palavras-chave: Meninos/Meninas de Rua, Corpo, Gnero, Espao


Urbano, Nomadismo.

Esse artigo uma sntese de reflexes desenvolvidas em minha dissertao de


mestrado Capites do Asfalto: a itinerncia como construtora da
sociabilidade de meninos e meninas de rua em Campinas, Departamento de
Antropologia, IFCH, Unicamp, 1996. A argumentao aqui desenvolvida e
algumas descries do campo pertencem especificamente ao captulo IV: O
Corpo e o Circuito Itinerante: o privilgio da ambigidade. Recebido para
publicao em outubro de 2000.

**

Doutoranda em Cincias Sociais, IFCH/UNICAMP, bolsista da FAPESP.

cadernos pagu (14) 2000: pp.201-234.

Fragmentos de corpo e gnero

Body and Gender Fragments among Street Boys and Girls

Abstract
In this article I investigate bodily marks and representations of boys
and girls who live in the streets. The ethnographic fragments here
analyzed express the itinerant, ruptured, multiple dynamics that
permeate the constructions of the sociability of these children and
adolescents. Through body techniques, marks and through gender
negotiations, I could glimpse a street knowledge based on
continuous spatial dislocation and on social interactions
constructed in and by the urban space. The conflict between
normative values and practices that are linked to the contingency
of the streets endow the social codes of these boys and girls of
ambiguities and contradictions.

Key words: Street Boys/Girls, Body, Gender, Urban Space, Urban


Nomadism.

202

Simone Miziara Frangella

Fluidez, fragilidade, circularidade e fragmentao moldam o


universo de prticas e representaes de crianas e adolescentes
que passam a maior parte de seu tempo nas ruas. Ao permanecer
nos lugares da cidade concebidos como espaos
de
funcionalidade comercial e de passagem, alteram-nos, sobrepondo
cdigos de privacidade e intimidade aos da ordem pblica. A
circulao de meninos e meninas pelas ruas gera impacto; vistos
como "crianas e adolescentes fora do lugar", so submetidos,
consequentemente, a prticas contnuas de expulso,
intensificando o deslocamento por instituies assistenciais e pelas
casas de suas famlias. A passagem por esses lugares, no entanto,
fugaz, e a rua o ponto de centrifugao onde valores e
discursividades apreendidas no decorrer desse circuito casa,
instituio, rua so condensadas e redimensionadas.
Nesse contexto, o corpo se torna uma dimenso relevante.
A dinmica circulante das crianas e adolescentes de rua
expressam, realocam, e refazem quotidianamente no corpo os
sentidos do espao urbano. O presente artigo trata de pensar as
noes de corporalidade construdas por esses meninos e
meninas. Enfocando marcas, prticas corporais e delineaes de
gnero que constituram o universo de observao da pesquisa,
esta anlise pretende indicar como a sociabilidade itinerante, fruto
da relao desses meninos e meninas com o espao urbano,
tem no corpo sua manifestao mais significativa.1 Minha
argumentao central que a itinerncia dota as construes
corporais de meninos e meninas de rua de particular
ambigidade. O mundo da corporalidade enunciativo das
1

A pesquisa de campo a partir da qual iniciei minhas reflexes foi feita no


centro da cidade de Campinas durante 5 meses. L acompanhei o trabalho
cotidiano de educadores de rua da Pastoral do Menor. Os meninos e as meninas
nos quais est centrada a pesquisa passam a maior parte de seu tempo na rua,
tm um vnculo muito frgil com a famlia; praticam a mendicncia, o roubo e,
ocasionalmente, a prostituio. Os 25 meninos e meninas pesquisados variaram
entre 8 e 18/19 anos, embora as faixas etrias de maior recorrncia foram a de
13/14 anos e 16/18 anos. FRANGELLA, Simone M. Capites do Asfalto Op.cit.
203

Fragmentos de corpo e gnero

contradies e das relaes fragmentrias criadas a partir da


ocupao que fazem das ruas.
Os corpos dessas crianas e adolescentes esto abertos s
intervenes de outros personagens: esto constantemente sujeitos
agressividade fsica, aos processos de disciplinarizao por
parte dos programas de reabilitao ou assistncia que
predominantemente os cercam. Por outro lado, o aprendizado de
rua que se faz, entre outras formas, atravs de tcnicas
corporais propicia uma negociao de espaos que torna
meninos e meninas visveis. As performances corporais
intensamente maleveis e as prticas de sobrevivncia e de fuga
moldam limites corporais de meninos e meninas ao carter
itinerante, abrindo espao para a afirmao de suas singularidades
enquanto indivduos sociais.
Essas singularidades so, porm, continuamente rompidas
pela sobreposio de condutas, valores e discursos que se
projetam efetivamente sobre as crianas e os adolescentes.2
Pautados pela itinerncia, esses valores e condutas oscilam entre a
reafirmao discursiva tradicional sobre o uso e a imagem do
corpo e uma prtica disruptiva de circulao, entre os valores
construdos a partir da rua e os recorrentes de lugares cuja
dinmica lhe oposta. As contradies, fruto desse processo de
oscilao, manifestam-se na violncia, na sujeira, nas roupas, nas
tcnicas corporais, nas representaes sobre sexualidade e gnero.

Essa projeo est presente na forma disciplinadora das instituies de


atendimento, ou no preconceito dos familiares e colegas do bairro dos meninos;
preconceito este que os meninos incorporam e assumem tambm como sua
imagem.
204

Simone Miziara Frangella

Corpos itinerantes
As crianas e adolescentes de rua so nmades da
cidade3, como outros personagens que por ela perambulam: os
mendigos, os loucos, os andarilhos (ou trecheiros, estendendo
seu circuito pelas estradas, e acentuando esta dinmica de
deslocamento). A rua, para esses sujeitos, no considerada
apenas um lugar de passagem, ou de vivncia de atividades de
ordem pblica (como o exerccio de relaes comerciais, ou o uso
da rua como espao de lazer). A rua o lugar no qual vivem,
misturando seus universos pblico e privado, nublando discursos
que circundam os meios mediticos e permeiam o senso comum,
que opem o mundo seguro e ordenado das casas desordem
e ao perigo das ruas. O universo de tais personagens se faz na
mistura dessas qualidades, na entremeao entre duas formas de
experienciar a cidade uma forma mais fixa, sedentria,
normatizada; e a nmade, descontnua, fragmentada, a partir da
qual se constituem variadas diferenas sociais, ou mltiplas
fronteiras simblicas, de sujeitos sociais que disputam a
significao do espao.4
Os meninos e as meninas, estando no limite entre estas duas
ordens, tornam seu modo de vida uma constante negociao.
Saem de suas casas e adotam gradualmente a rua como espao
cotidiano; nela, entram em contato com as entidades de
3

Sobre nomadismo urbano ver MAGNI, C. T. Povo da Rua: um estudo sobre


nomadismo urbano. Coleo Cadernos da Cidade, vol. 2, n 4, Porto Alegre,
junho de 1995.

A experincia urbana contempornea propicia a formao de uma arquitetura


complexa de territrios, lugares e no-lugares, que resulta na formao de
contextos espao-temporais flexveis, mais efmeros e mais hbridos que os
territrios identitrios. Ou seja, o aparente espao esvaziado ou de passagem
um entrecruzamento de lugares sociais, de disputas de territorialidades, de zonas
de contato, cujas interaes liminares complexificam e refazem o espao.
ARANTES, Antonio A. Guerra dos lugares sobre fronteiras e liminaridades no
Espao Urbano. Revista do Patrimnio Histrico e Artstico e Nacional, n 23,
1994.
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Fragmentos de corpo e gnero

atendimento que os seduzem ou os impelem a deslocar-se para


instituies fechadas, para uma nova rotina; geralmente no se
adaptam e voltam s ruas; passam por suas casas e novamente
circulam. Nesse circuito incessante, h sempre muitos personagens
sociais com os quais meninos e meninas dialogam e negociam;
uma virao5 contnua, operando os mltiplos cdigos que a
constrem.
Esse ato contnuo de virar-se, atuando com vrias
performances sociais diferenciadas a partir de cada interao
social diversa, constitui um dinmico saber de rua. um
conhecimento apreendido atravs da gradual permanncia no
espao da rua e dotado de um carter contingencial. Como no
caso dos trecheiros, a virao acontece no fazer-se andando.6
As performances que configuram a virao apiam-se no
carter contingente dos contatos das crianas com seus
interlocutores no espao urbano. Meninos e meninas constrem
performances sociais mais do que desempenham papis de
acordo com o que precisam no momento em questo e com a
pessoa com quem esto dialogando. Em meio a essas interaes,
recortam-se e definem-se relaes sociais e criam-se constantes resignificaes: do espao urbano, atravs das marcas que os
A virao uma expresso mica que designa usualmente o ato de buscar
recursos para sobrevivncia. Gregori a define como uma noo particular s
variadas performances que meninos e meninas de rua fazem de acordo com o
interlocutor e do seu contexto de interao, sendo que nesses atos
performticos, eles oscilam entre se colocarem como algozes ou como vtimas.
GREGORI, M. F. Meninos na Rua: a experincia da virao. Tese de Doutorado.
SP, USP, 1997, p.21.
5

O modo atravs do qual esse cotidiano se inscreve na cidade o caminhar.


Esse ato a forma elementar, segundo de Certeau, de experenciar a cidade.
Visualizamos as prticas pelos seus passos que delineiam caminhos singulares e
se superpem, entrecruzam-se em um movimento incessante de construo da
cidade, constrem uma retrica que est sempre, de uma forma ou de outra, em
relao com a ordenao oficial do espao. Sobre a inscrio dos passos na
cidade ver DE CERTEAU, Michel. A inveno do cotidiano. Petrpolis, Vozes,
1994, pp.177-180.
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Simone Miziara Frangella

meninos deixam nas praas, ruas, esttuas, casas abandonadas;


de valores trazidos de outros lugares de seu circuito casa e
instituio , compondo o discurso normatizador que sobre eles
se impe. O saber de rua, conseqncia dessas reelaboraes,
move-se constantemente, como imagens de um caleidoscpio,
criando combinaes inmeras, pautadas pela circularidade e pelo
carter fragmentrio da dimenso espao-temporal que caracteriza
a rua.
Se o espao urbano atualiza um discurso social, o corpo o
expressa e o produz. Sendo, sobretudo, o elemento que carrega
consigo a propriedade da itinerncia, base da construo do
universo desses meninos, o corpo evidencia as marcas da
territorialidade itinerante, das contradies e ambigidades, frutos
do embate de significados do uso do espao da cidade. Meninos e
meninas, andando pelas ruas do centro urbano, sem referncia
fixa, com poucos bens materiais, sem casa, tm sobretudo seus
corpos como manifestao de sua experincia ambulante.
Dentre as experincias corporais dessas crianas e
adolescentes, as que geralmente tornam-se mais explcitas so as
formas impositivas de controle sobre o corpo. H um aparato
instrumental e institucional que busca constantemente disciplinar
esse corpo fugidio e rebelde, seja por mecanismos repressivos,
seja pela projeo de um discurso socializador corregedor, que
impe a essas crianas e adolescentes uma imagem estigmatizada
de si mesmas.
Pode-se pensar nestes procedimentos como parte de um
processo histrico ocidental cujas metas so a integrao social,
ou a manuteno de uma assimetria de poder. Por um lado, o
corpo se reafirma como depositrio de formas coercitivas de
disciplinarizao amplamente descritas por Foucault7 presentes
nas prises, escolas, hospitais e outras instituies sociais. Por
outro, reiteram-se os mecanismos civilizatrios, retratados por
Foucault, Michel. Vigiar e Punir. Petrpolis, Vozes, 1989; Microfsica do poder,
Rio de Janeiro, Graal, 1979.
7

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Fragmentos de corpo e gnero

Elias8, promovendo a naturalizao e a incorporao de cdigos


de comportamento social atravs de hbitos cotidianos e de
educao. Ambos os processos esto presentes no itinerrio
circulante de meninos e meninas de rua. As tentativas de
sujeit-los a uma ordem social ocorrem freqentemente nas
instituies de atendimento, na FEBEM, nas escolas que j
freqentaram, ocasionalmente, ou nos lugares de trabalho. Nesses
lugares h rgidos horrios para acordar e dormir, para o exerccio
de atividades; regram as formas de sociabilidade, limitam o
espao em que podem andar. O oferecimento de alternativas
rua canaliza para um processo de controle corporal ao qual
garotos e garotas, depois de tempo considervel na rua, tem muita
dificuldade em se adaptar e ao qual no necessariamente desejam
se submeter.
A luta para garantir os direitos da criana e do adolescente,
ainda que tenha avanado significativamente com o ECA9 e com
a implementao dos conselhos tutelares10, no diminuiu de forma
expressiva a vulnerabilidade desses meninos e meninas s mais
variadas reaes a sua presena nas ruas. A interveno sobre
seus corpos extrapola o campo da ordem legitimada do poder
policial, disseminando-se por segmentos sociais. Tais aes
reiteram, sobretudo, como afirma Caldeira11, o conflito entre a luta
por manter um modelo universal de garantia de direitos universais
e a presena de ticas que se opem a esse modelo ao excluir
dele sujeitos considerados fora da possibilidade de socializao.
Os cdigos de comportamento social pairam sobre os
discursos e mesmo sobre a atividade dos meninos e meninas de
ELIAS, Norbert. O processo civilizador. Zahar, Rio de Janeiro, 1939 (1990),
Vol. 1.

Estatuto da Criana e do Adolescente, promulgado em 1991.

10

Sobre os efeitos do ECA e Conselhos Tutelares, ver GREGORI, M. F. e SILVA,


Ktia Aida da. Meninos de rua e instituies: tramas, disputas e desmanche. So
Paulo, Contexto/Unesco, 2000.
11
CALDEIRA, T. P. Cidade de Muros Crime, segregao e cidadania em So
Paulo. So Paulo, Editora 34/Edusp, 2000.

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Simone Miziara Frangella

forma bem mais tnue do que nos universos de socializao da


criana ou do adolescente educado em casa e na escola. No
entanto, sua projeo funciona mais como um reforo do estigma
a que so imputados e menos como mecanismo de integrao
funcional. Meninos e meninas compartilham a internalizao de
regras sociais com outros segmentos sociais, mas operam com elas
de uma forma particular, como veremos adiante, o que os leva a
lidar com uma contradio entre o estigma, que eles assimilam, e
o comportamento criado a partir das estratgias de vida na rua.
Ainda assim, as crianas e adolescentes de rua no escapam dos
padres de conformao corporal institudos por esses hbitos e
por imagens mediticas homogeneizadas e comercializadas.
Os mecanismos coercitivos aqui indicados revelam o corpo
como um texto, no qual inscrevem-se a lei e os procedimentos
disciplinadores do indivduo. Os instrumentos de controle
transformam o corpo individual em um corpo social, em tbuas
de lei, em quadros vivos de regras e costumes, em atores do teatro
organizado por uma ordem real.12 Esses instrumentos, criando
um contexto no qual os atores sociais atualizam, constantemente,
as regras sociais, conferem ao corpo uma escritura. 13
A coero, entretanto, no define integralmente esse corpo.
possvel entrever outras escrituras. A prtica da virao, a pouca
idade e a circulao contnua adicionam outros contornos. Se o
corpo de delimitaes imprecisas permite intervenes de tipos
variados, possvel pensar que nele tambm podem estar
inscritas outras expresses sociais, outros saberes que no o
disciplinar da escola, da famlia, das instituies. Cria-se uma
outra textualidade, com outros cdigos semnticos e de sintaxe
indefinida. Esse corpo vulnervel, aberto, permite o registro de
experincias e demarcaes que escapam aos limites das
intervenes. As noes corporais de meninos e meninas de rua,
12

DE

CERTEAU, Michel. Andando na cidade. Revista do Patrimnio Histrico

Artstico Nacional, n 23, 1994, p.231.


13

ID., IB., p.231.


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Fragmentos de corpo e gnero

constitudas atravs do saber de rua podem ser lidas dessa


maneira.
A vivncia de rua no impede as intervenes coercitivas,
mas as relativiza. Ela expresso de um dilogo com os
mecanismos de dominao e com outras instncias sociais, no
isento de resistncia ou contradies. Essas crianas e
adolescentes, estando em uma faixa etria usualmente
caracterizada pela incompletude, criam prticas sociais que
parecem estar em incessante conflito, seja com os processos
normativos idealizados para a criana e o adolescente, seja com o
choque da violncia exterminadora ou excludente.
Os resultados desse conflito so ambivalncias e
contradies. Torna-se simultaneamente visvel, nas prticas
itinerantes de meninos e meninas, o vazio social e as marcas
mltiplas de seu trajeto no espao urbano. O corpo um locus
enunciador das prticas e das representaes que o singularizam,
mas que so mutveis dentro desta territorialidade itinerante. Essa
textualidade o foco desse artigo. No se trata de dar conta de
todo o universo de corporalidade destes meninos e meninas, mas
antes de apontar para uma escritura especfica revelada na
pesquisa, constituda gradualmente, na ordem que vem em
seguida pelo despojamento, pela maleabilidade corporal e por
negociaes de gnero.
Marcas corporais sujeira/limpeza e despojamento
Meninos e meninas exibem marcas de feridas do corpo
exposto ao frio, ao calor, ao vento, fatores fsicos que
comprometem a pele e os cabelos e do asfalto duro que fere os
ps. Eles e elas chegam s ruas calados. medida que o tempo
passa, desvinculam-se dos sapatos, criam ento grossos calos e
inmeras cicatrizes de cortes que, misturados sujeira cobrindolhes os ps, conferem uma aparncia encardida e insalubre. Os
cabelos passam muito tempo sem lavar; s vezes duas, trs
semanas, e vo engordurando-se com o tempo. Quanto maior o
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Simone Miziara Frangella

tempo em que ficam nas ruas, maior a espessura de sujeira que


cobre seus corpos. Quando voltam das constantes visitas a casa da
famlia ou de amigos, ou mesmo a instituies, aparecem limpos.
Conforme fazem seu cotidiano ambulante, aparecem novamente
com a aparncia desgrenhada. As marcas de sujeira dizem
respeito no somente ao tempo que esto perambulando pelas
ruas, mas tambm sua gradual vinculao com estas.
essas marcas somam-se outras, as da violncia, parte
fundamental na constituio de seu itinerrio cotidiano, trazendo
consigo a memria das cargas de violncia provenientes desse
circuito. Os corpos violentados trazem consigo cortes na cabea,
tiros, marcas de facadas, estiletadas, olhos machucados.
Para dormir, garotos e garotas procuram papeles e
cobertores velhos. Muitos dormem em contato direto com o cho.
s vezes, entorpecidos, pela manh, no tem disposio para
pensar em como se arranjar. Os cuidados com a sade e a
higiene pessoal so mnimos. Normalmente, a higiene diria
feita em locais pblicos, ocasionalmente em banheiros pblicos
ou albergues. Muitas vezes, porm, meninos e meninas recorrem a
matagais, becos, cantos possveis.14 A alimentao diria
irregular. Em geral comem marmitex ou sanduches.
Eventualmente, conseguem garfos de plstico. Costumam jogar
os restos e os papis ou alumnios que envolvem a comida em
qualquer canto do cho. O contato com lixo, alis, freqente,
em busca de sobras recm-jogadas, na mistura do local de
excreo e de outras atividades com o de alimentao, como
nos mocs.15
O uso que meninos e meninas fazem das roupas faz parte
de uma atitude de despojamento. Usam a roupa at gastar; ela
to descartvel como o lixo. Normalmente, no tm onde lavar a
14

MAGNI, C. T. Povo da Rua... Op.cit., p.31.

15

Os mocs renem estes resduos de uma forma significativa. So lugares, tais


como casas abandonadas, terrenos, fechados, adotados pelos meninos para se
esconder da polcia e fumar crack. Esta palavra, assim como o verbo mocozar-se,
expressa constantemente por meninos e meninas e por educadores.
211

Fragmentos de corpo e gnero

roupa; mas quando tm, no h disciplina.16 Quando esto nas


ruas, recebem muitas roupas de entidades filantrpicas, ou de
transeuntes. No entanto, como habitantes nmades da rua, lhes
resulta difcil carregar pertences, sobretudo para suas aventuras
cotidianas. So pouqussimas as roupas que guardam e com as
quais tm cuidado especial. Trocam entre si as roupas que tm,
assim como o cobertor que usam.
Sujeira e descuido so parte do universo de meninos e
meninas, mas, no caso destas, esses aspectos as aproximam de
uma aparncia masculinizada, interrompida nos momentos em
que circulam pelas casas ou instituies. Nessas ocasies voltam
limpas e vestidas com acessrios femininos. Muitas vezes, na rua,
no possvel distinguir meninos de meninas. Usualmente as
meninas andam de bon, o cabelo despenteado e sujo por
debaixo, cala e camiseto, o rosto nublado pela sujeira, a postura
agressiva e fechada; mantm o olhar desafiador que, presente nos
dois gneros, intensifica-se nas meninas. A sujeira atua como um
elemento isolador e protetor, especialmente quanto ao corpo
feminino.
Essas caractersticas estendem-se a outros habitantes da
rua.17 As marcas de sujeira so inscries que do indcios desse
modo de vida. O corpo despojado, isento de cuidados, sujo,
envolto em trapos, choca, incomoda. Se, por um lado, meninos e
meninas se aproveitam dessas reaes e reforam a atitude
mendicante, por outro, a conscincia desse efeito provoca reao
e sentimento de vergonha, de embarao. Da a busca pelos
banhos. So recorrentes as reivindicaes dessas crianas e
adolescentes para lavar-se. O desejo de trazer o banho s ruas
especialmente revelador de como eles lidam com as noes de
sujeira e limpeza. Tomar banho e permanecer na rua significa
trazer a limpeza signo associado ordem para o espao onde
16
Nas casas abertas que se espalham pelas cidades, crianas e adolescentes
podem tomar banho, lavar roupa, comer e brincar.
17

MAGNI, C. T. Povo da Rua... Op.cit., p.32.


212

Simone Miziara Frangella

seu corpo se torna vulnervel, seja fisicamente, pela possibilidade


de serem agredidos pela sua aparncia suja, seja simbolicamente,
em uma tentativa de diminuir o estigma que pesa sobre eles.
O tempo de permanncia na rua reveste os corpos de
meninos e meninas da sujeira que enuncia a ausncia de espao
para se submeterem ao padro de cuidado e higiene pessoal.
Nesta escritura corporal, a sujeira do corpo acaba sendo fruto de
uma espcie de despojamento corporal que acompanha essa
dinmica circulante e se torna um de seus principais marcos. Criase uma imagem de agentes poluidores, sujos, parias.18 Ao mesmo
tempo, o constrangimento e a vergonha que meninos e meninas
tm com relao sua aparncia batem de frente com as prticas
aventureiras e imprevisveis de seu dia-a-dia. Isto acaba por criar
uma ambigidade nas representaes, discursos e condutas dessas
crianas e adolescentes, reiteradas cotidianamente, sem uma
aparente soluo e produzindo continuamente conflitos.
O cuidado com a esttica, assim como o banho e as roupas,
so signos ritualizados publicamente por meninos e meninas, no
sentido de traze-los, simbolicamente, do circuito da casa para a
rua. Quando as meninas, sobretudo, voltam da casa de suas
amigas, exibem um novo look, bastante feminino: shorts bem
curtos ou saias e mini-blusas justas; batom, cabelos arrumados,
cortados ou tingidos, brincos e pulseiras, perfume. como brincar
de um novo estilo. Elas se apropriam de cosmticos para pele e
cabelo e os utilizam no espao aberto. Semanas depois, aparecem
com cabelos novamente embaraados e sujos. J os meninos
gostam de desfilar suas roupas recm-ganhas ou roubadas:
camisetas, bermudas, bons, culos escuros. Divertem-se
particularmente com mudarem a cara. H uma referncia

18

Na descrio literria estudada por Geremek, a diferenciao fsica do pobre


adquiriu o que ele chama de reportagem etnolgica, marcando a diversidade e
colocando o miservel como um outro. GEREMEK, B. Os Filhos de Caim
vagabundos e miserveis na literatura europia 1400-1700. So Paulo,
Companhia das Letras, 1988, p.10-12.
213

Fragmentos de corpo e gnero

constante ao estar ou se fazer bonito ou limpo, mas esta dilui-se


no ciclo efmero, vago, de atividades dirias.
Os objetos de consumo tm um efeito de exposio e
divertimento semelhante. Tnis (roubados ou comprados),
brincos, perfumes, colares, bons so usados ocasionalmente por
meninos e meninas. Diferentemente de gangues e grupos de
jovens que tomam o consumo como eixo organizador da
marcao identitria19, a apropriao desses materiais, ganhos ou
roubados, feita de forma irregular, ocasional. Estes objetos, do
mesmo modo circunstancial que chegam s suas mos, escapamlhes. So esquecidos em aventuras, perdidos, estragados. Seu
valor enquanto expresso de superioridade dura pouco e obedece
mesma lgica do cuidado com os cabelos: uma vivncia
divertida, uma vaidade momentnea.
Apesar do carter ldico e pouco duradouro, tais atitudes
expressam o embate de sentidos espaciais e temporais que
moldam a subjetividade dessas crianas e adolescentes. Pintar o
cabelo, usar roupas bonitas e limpas, tomar banho, estar na
moda, maquiar-se, tornam-se ritualizaes que, na rua,
transportam-nos para uma outra ordem de representao que no
a que esto inseridos, a representao de limpeza, de asseio, de
ordem, de possibilidade de incurso em locais pblicos e de
consumo, ou ainda, para um modelo idealizado de meninos e
meninas adolescentes. Assim, essas ritualizaes singularizam
essas crianas e adolescentes enquanto gnero e faixa etria.
Meninos e meninas, operando com um cdigo de esttica cujos
princpios de limpeza, beleza e consumo esto disseminados como
valor pela sociedade como um todo, performam sua entrada no
imaginrio do qual so usualmente excludos.

Sobre ao assunto, ver HEBDIGE, D. Subculture - The Meaning of Style. New


York, Methven, 1979; DIGENES, G. Fragmentao Social e grupos identitrios:
a lgica das redes de solidariedade fechada. Texto apresentado no GTCidadania, Conflitos e Transformaes Urbanas, XX Encontro Anual da
ANPOCS, outubro de 1996.
19

214

Simone Miziara Frangella

Tal comportamento ritual, simblico, tem, na linguagem de


Leach, para alm de seu intuito de estabelecer uma comunicao
criar, atravs da higiene e da esttica, uma linguagem que seja
comum entre meninos e seus interlocutores , um carter
pragmtico. Como um simbolismo pblico20, alm de dizer sobre
o estado das coisas, ele as altera. Nesse sentido, as performances
estticas dos personagens em questo modificam, nesse
momento, suas aparncias, mimetizam-os em meio multido
urbana, criando o efeito, particular e contraditrio, de projet-los
no espao atravs da imagem desejada de no-excludos,
relativizando, simultaneamente, o carter de rua de meninos e
meninas.
Poder-se-ia ver contradies entre sujeira e limpeza, cuidado
e despojamento que marcam o universo corporal das crianas e
adolescentes como fruto de restries sociais que se impem aos
smbolos relativos ao controle corporal.21 Considerando, como o
faz Mary Douglas, que o controle sobre o corpo conseqncia de
um esforo constante de se reforar limites sociais, a associao do
mundo das ruas com a sujeira reitera a viso deste espao como
lugar fora de controle, desordenado. Em uma articulao que
ope ordem e desordem, expressa nas classificaes sobre o corpo
fsico, o controle volta-se para o lugar onde se diagnostica a
desordem. Onde os limites da ordenao so frouxos, como
parece ser o caso da rua, o corpo social impe suas restries, na
medida em que projeta sobre o corpo fsico as distncias sociais
entre sujeitos poluentes e sujeitos puros. Da a permanente
elaborao de uma imagem de sujeira e perigo que pesa sobre as
crianas e adolescentes de rua.
20
Leach indica esse simbolismo pblico como um comportamento ritual de
significado social compartilhado entre as pessoas que o fazem. LEACH, Edmund.
O cabelo mgico. In: DA MATTA, Roberto. (org.) Grandes Cientistas Sociais. So
Paulo, tica, 1983, p.147.
21
DOUGLAS, Mary. Los dos cuerpos. Smbolos naturales Exploraciones
cosmologia. Barcelona, Alianza, 1970 (1973), p.17.

215

Fragmentos de corpo e gnero

Mary Douglas visualiza categorias de oposio integradas,


partindo do pressuposto de que a relao entre o puro e o impuro
se articula sistematicamente, criando uma unidade social. A autora
afirma que a oposio asseio/descuido constitui elemento
constitutivo do conjunto geral de contrastes simblicos que
expressam a dicotomia formal/informal.22 Desse modo, para
entender uma caracterstica do descuido, necessrio que ele seja
associado a outras manifestaes que componham um
comportamento considerado em uma totalidade.
No entanto, essa visualizao torna-se complicada quando
nos voltamos experincia urbana contempornea. Se h uma
articulao entre sujeira/limpeza, puro/impuro, ela no se faz de
forma integrada, unificada, mas antes em uma movimentao que
pe em questo, ou que reordena constantemente os parmetros
que delimitam ordem e desordem. como se os corpos fsicos
extrapolassem as fronteiras delimitadas pelas codificaes sociais;
tornam-se mais elsticos, flexveis. Os elementos considerados
poluidores no necessariamente so considerados em uma
totalidade que expresse um comportamento definido.
O modo como meninos e meninas processam essas
diferenas revelador da relativizao que sofrem estas
classificaes
de
mundo
opostas,
fragmentando-as
e
rearticulando-as em uma multiplicidade de outros cdigos. Em
outras palavras, a oposio entre sujeira/limpeza, poluio/ordem
est presente no universo desses meninos e meninas. Mas, ela
embrenha-se com os cdigos elaborados nas prticas itinerantes,
resultando em posies ambguas frente a essa classificao.
Prticas corporais maleabilidade e adequao a rua
O uso que os meninos e as meninas fazem do corpo, a
utilizao de certas tcnicas corporais em suas prticas do dia-adia, tambm revelam particularidades ligadas ao mundo da rua.
22

ID., IB., p.98.


216

Simone Miziara Frangella

So adaptaes do indivduo dinmica de movimento nas ruas,


resistindo s interdies a que so submetidos, ou colocando-se
como interlocutores no complexo meio social em que esto. Em
outras palavras, as tcnicas corporais so performances
operacionais, tticas23 que se fazem na prtica do espao, que se
aproveitam das ocasies. Ao mesmo tempo, essas prticas
permitem perceber a possibilidade mltipla de circunscries de
cdigos.
Trs performances so muito reveladoras das negociaes
dirias que essas crianas e adolescentes fazem para sobreviver. A
mendicncia, tida como um dos principais meios de obteno de
dinheiro para comida e crack, uma delas. A mendicncia uma
das formas mais recorrentes de contato entre pedestres e meninos
e meninas de rua. Para pedir dinheiro nos semforos, nas
esquinas ou nas praas eles assumem uma postura de
inferioridade; expem excessivamente suas sujeiras e deficincias,
enfatizam sua situao de fome e desamparo. Com essa atitude,
acabam por atingir o transeunte e o motorista, quase obrigando-os
a doar. No se trata de forjao integral de uma situao de fome
e escassez de recursos, pois esta vigente em seu universo. Mas
h uma exacerbao da condio de inferioridade que serve como
instrumento da virao.
A mudana para a postura mendicante rpida e com
toques teatrais. Expresses de autopiedade e chorosas;
infantilizao da voz, jogando o canto dos olhos para baixo;
relatos dramticos de sua situao de fome, exclamaes
23
Minha inspirao no trabalho de de Certeau. O autor estabelece uma
diferena entre estratgia e ttica. Enquanto a estratgia um clculo de foras
que se faz sobre um lugar, capaz de ser circunscrito como um prprio, e
portanto visto com exterioridade, a ttica um clculo a ser feito sem distinguir o
outro como uma totalidade visvel, sem contar com suas fronteiras. A estratgia
domina o tempo. A ttica, por sua vez, depende do tempo, vigiando para
captar no vo possibilidades de ganho. O que ela ganha, ela no guarda. Tem
constantemente que jogar com os acontecimentos para transform-los em
ocasies. (DE CERTEAU, Michel. A Inveno do Cotidiano. Op.cit., p.47.

217

Fragmentos de corpo e gnero

como pelo amor de Deus, pedindo uns trocado. Esse


comportamento gestual da mendicncia se repete em qualquer
cruzamento da cidade. s vezes, a transformao nas feies
quase imediata. Utilizam-se dessa expresso e assim que recebem
o dinheiro perdem a necessidade de mant-la, sequer esperando
que a pessoa inquirida esteja distante. Dessa maneira, percebemse os contrastes entre esse comportamento choroso e as posturas
aventurosas e infantis pelas ruas.
A receptividade a essa prtica de pedir maior quanto
menor a criana. Quanto maior seu crescimento, aparente pelo
seu desenvolvimento fsico, mais difcil obter xito na
mendicncia. Assim, como diz Magni sobre a questo do
crescimento na rua:
...mais ou menos subitamente, de menores de rua
tornam-se vagabundos marginais, sem terem, nesse meio
tempo, adquirido capacitao para passarem do mercado
da mendicncia ao mercado de trabalho legtimo...24

Quando a mendicncia invivel, meninos e meninas


utilizam um segundo recurso: a mendicncia agressiva.
Recentemente, a prtica de mendigar vem sendo gradualmente
acompanhada de uma postura ameaadora. O pedido de recursos
vem acompanhado de uma espcie de imposio. No h
necessariamente um toque corporal que possa ser indcio de
ameaa fsica. Entretanto, a perplexidade e o susto, por parte dos
transeuntes, diante do pedido feito atravs do olhar ameaador e
arrogante, possibilita pensar que sua doao mais uma
conseqncia mecnica de se livrar de um problema e do medo.25
Havendo ou no uma expresso concreta de ameaa, o clima de
tenso facilmente formado.
24

MAGNI, C. T. Povo da Rua... Op.cit., p.33.

25

Esta ttica da arrogncia , muitas vezes, bem sucedida, como salientam SILVA,
Hlio e MILITO, Cladia. Vozes do meio fio. Rio de Janeiro, Relume-Dumar,
1995, p.114.
218

Simone Miziara Frangella

Muitas vezes, a reao dos transeuntes igualmente


agressiva, o que acirra esse clima de tenso. Assustados ou
irritados, meninos e meninas tendem a reagir, xingando s vezes,
jogando objetos. Essa atitude ameaadora acaba por diminuir o
impacto da imagem do menino e da menina na rua enquanto
criana. A pena d lugar ao medo e raiva. A mendicncia
agressiva, assim como a comercializao do medo feita pelos
pequenos guardadores de carros e o furto expem o que Milito e
Silva qualificaram como um avano sobre os limites clssicos da
infncia:
O pedir enquanto se ameaa, o ameaar enquanto se
vende, o assalto em si seriam gradaes dos avanos dessas
crianas sobre os limites clssicos da infncia. Esse avano,
quando mais exasperado, produz o menino rebelde
agressivo, de difcil trato.26

Quando meninos e meninas se utilizam de um terceiro


recurso, os furtos, h um aumento da agressividade e dos riscos.
Recentemente, a forma mais visvel de furtos tem sido o ataque
aos motoristas nos semforos. Alm de chamar ateno do
segmento policial, a ameaa nos semforos provoca reaes,
tambm violentas, por parte dos motoristas que, quando reagem,
agridem fisicamente; ou acabam por dar base a grupos de
extermnio que agiriam em nome da segurana pblica. Em
suma, a violncia da qual os meninos se utilizam retorna a eles
com intensidade dobrada, tornando-os ainda mais vulnerveis. J
os furtos pelo centro da cidade expressam a agilidade, a rapidez e
a sutileza de suas atitudes. Quando no se usa armas (como
revlver ou facas que, apesar de utilizadas, so menos comuns
nos assaltos diurnos do centro), o roubo , por vezes, quase
imperceptvel.

26

ID., IB., p.77. (Grifo dos autores)


219

Fragmentos de corpo e gnero

Diariamente, garotos e garotas se apropriam de relgios,


carteiras, dinheiro, de uma forma to fugaz que a vtima demora
a perceber, ou fica impotente ao v-las fugindo. uma
movimentao muito sutil de corpos, com certo procedimento
comum. H, primeiro um olhar codificador dos objetos de
interesse: observam calas, bolsos, relgios. Quando esto em
dois, este cdigo comunicado um para o outro. Em seguida vem
a aproximao, to rpida e silenciosa que quase imperceptvel.
So prticas que se do em meio multido, a rapidez do ato
neutraliza a ao da vtima, confundindo a viso dos transeuntes,
que parecem no entender aquela aproximao estranha de
corpos. Aps essa aproximao e o roubo, vem a fuga.
Naturalmente, nem sempre so furtos bem sucedidos.
A adequao aos itinerrios da rua requer uma
maleabilidade constante dos corpos. So formas que essas
crianas e adolescentes, no exercendo nenhum tipo de atividade
remunerada nas ruas27 encontram para sobreviver e estar nas
mesmas. So atividades que incluem particularidades gestuais e
de comportamento, a partir da necessidade da expresso de
vitimizao, da agilidade, da malcia na movimentao e da
manifestao de agressividade. Suas tticas conformam
performances corporais, concretizam a virao. Os corpos
performticos de meninos e meninas pressupem uma observao
constante dos sujeitos que esto sua volta e uma percepo
arguta da imagem construda sobre eles.
Assim como assumem expresses de humildade para com
os pedestres, essas crianas e adolescentes embrenham-se em
cenas para chamar ateno para a violncia efetuada contra eles,
enfatizando uma agresso que muitas vezes no ocorre. Gritam,
choram, acusam e criam situaes que confunde educadores,
polcia e transeuntes. Essa dramatizao no oculta a
autenticidade do medo que os meninos sentem nessas situaes,
tampouco apaga a violncia a que so de fato submetidos. Mas
27

Como o caso dos pequenos engraxates e catadores de papel.


220

Simone Miziara Frangella

antes uma nfase no papel de vtima, performance que, de forma


consciente ou no, torna-se um meio de desviarem-se das
forosas regras que os impediriam de ficar nas ruas, ou das
provveis reaes agressivas de comerciantes e pedestres que se
irritam com suas atitudes, ou ainda de policiais e traficantes que,
de certa forma, disputam o domnio de seus corpos.
Em meio s inscries mltiplas de cdigos nesse universo,
h a questo da proximidade corporal. Se, de incio, garotos e
garotas ficam desconfiados e ariscos com educadores e
conhecidos da rua, depois de algum tempo de interao,
estabelecida a relao de confiana, tornam-se mais
comunicativos, amveis e carinhosos. A relao de toque, de
abrao, afagar cabelos, brincar passa gradualmente a ser
permitida e intensificada, salvo as crianas e adolescentes mais
fechados e agressivos, que no abrem espao para esse tipo de
contato. Os meninos e as meninas mais novos, apesar de ariscos,
apegam-se com mais facilidade.
Entre meninos e meninas, o contato corporal intenso na
maior parte do tempo deitados no colo um do outro,
acariciando cabelos, ou andando abraados. Dormem juntos,
dividem o mesmo prato de comida, cigarro, bebida. Emprestamse roupas e cobertores. interessante notar que este tipo de
intimidade no ocorre indiscriminadamente entre eles; apesar do
curto perodo de pesquisa no permitir a diferenciao de todas as
relaes de contato, ficou evidente que o contato fsico era bem
mais recorrente entre as meninas28, ou entre elas e os meninos
menores. H um comedimento maior entre os garotos
adolescentes e as meninas, ainda que uma sexualidade expressiva
se manifeste de forma latente, implcita, ficando mais restrita
intimidade dos mocs.
28
Poder-se-ia dizer que as meninas que esto nas ruas parecem dedicar boa
parte de suas carcias s demais amigas, um contato muito intenso em meio ao
circuito em que vivem. Essa aproximao est tambm presente em espaos
institucionais, como FEBEM e FUNABEM.

221

Fragmentos de corpo e gnero

A familiaridade com o mundo das ruas fica evidente na


desinibio ao andar pelas ruas, com olhar desafiador, mexendo
com as pessoas, dormindo em qualquer esquina, sem abalar-se
com os que param para observ-los ou com o rudo intenso do
trfego. Com transeuntes que se aproximam para conversar, agem
primeiramente de forma arisca e indiferente. Jogam com os
conselhos morais de retorno casa e as perguntas sobre o porqu
de estarem nas ruas, ironizando-os e/ou ignorando-os. Os
adolescentes, principalmente os que j esto h algum tempo na
rua, podem oferecer mais resistncia a esse tipo de comunicao.
Com o olhar indiferente, mas os ouvidos atentos, parecem no se
dar conta dos sujeitos que os observam sua volta.
Intimidade com as ruas e desconfiana com as pessoas so
dois sentimentos centrais para o saber de rua, para o
aprendizado de linguagens e comportamentos com os quais
garotos e garotas compem, divertindo-se, suas imagens. Eles e
elas tornam domnio privado os lugares considerados pblicos e
enfrentam as constantes proibies de circularem por bares, lojas,
porta de casas e parques. Isto indica que o circuito no qual vo se
inserindo, medida que permanecem mais tempo nas ruas, no
se constitui arbitrariamente e em qualquer local da cidade. Esse
circuito tambm expresso dos limites negociados entre
meninos e meninas e os sujeitos que os cercam. Garotos e garotas
observam as reas onde podem constituir uma territorialidade,
circunscrevem um limite de segurana, onde possam transitar sem
grandes obstrues.
Fragmentos de gnero
Nesse universo de despojamento e maleabilidade do
cotidiano da rua podem ser delineados contornos sobre o universo
feminino e masculino. Meninos e meninas compartilham prticas e
intimidades, mas expressam singularidades de gnero. As
referncias sexualidade e a gnero, emergentes no decorrer da

222

Simone Miziara Frangella

pesquisa, contriburam para as reflexes sobre a elasticidade das


fronteiras simblicas que se manifestam corporalmente.
Nas cidades brasileiras, o nmero de meninas andando
pelas ruas geralmente inferior ao de garotos.29 No contexto
social de onde se originam, as mes trabalham fora e as meninas
tm como tarefa cuidar dos irmos menores e arrumar a casa. O
ambiente domstico o espao que lhes destinado, ao contrrio
dos meninos, incentivados a trabalhar nas ruas para auxiliar o
oramento da casa. Recentemente, porm, mes e pais tm
tambm incentivado as meninas a trabalhar nas ruas; elas, muitas
vezes, levam os irmos menores.
A presena crescente e cada vez mais evidente das meninas
nas ruas tem, alm da necessidade econmica, uma outra
justificativa bastante recorrente na explicao dos educadores e
das prprias meninas. O abuso sexual no lar, efetuado na maioria
das vezes por padrastos, familiares, ou algum prximo, um
significativo empurro para o universo das ruas, uma vez que
essas formas de sujeio sexual nem sempre so compreendidas
pelos familiares, que creditam a responsabilidade de tais atos s
prprias meninas. Entretanto, alm dessas duas razes, pode-se
indicar tambm uma terceira: o interesse pelas possibilidades
ldicas, oferecendo aventuras, que o espao urbano parece
oferecer, difundidas por colegas do bairro, ou pelos irmos que j
esto imersos nele.
A postura agressiva uma caracterstica marcante das
meninas. Nas conversas com os educadores, nos olhares
29
Ainda que dados quantitativos em nvel nacional sobre a presena de meninas
no sejam ainda suficientes, alguns estudos indicam que soberana a presena
de meninos. (FAUSTO, Ayrton e CERVINI, Rben. (orgs.) O trabalho e a Rua.
Crianas e adolescentes no Brasil Urbano dos anos 80. So Paulo, Cortez, 1991.)
A partir da dcada de 80, o nmero de meninas de rua foi aumentando.
(Segundo informaes do MNMMR). Todas as meninas pesquisadas estavam
entre os 14 e os 17 anos. No tive conhecimento de meninas menores
percorrendo esse itinerrio do centro. No entanto, o nmero de meninas abaixo
de 14 anos crescente.

223

Fragmentos de corpo e gnero

observadores lanados s pessoas que passam, e no modo de


andarem pelas ruas destaca-se o jeito desconfiado e fechado, alm
da agitao que as envolvia quando estavam juntas, tornando-as
muitas vezes barulhentas e chamativas. Com o tempo de contato,
o comportamento duro e irnico d margem a expresses mais
afetuosas e relaxadas. Nas instituies de atendimento, e mesmo
entre os prprios educadores de rua, as meninas so tidas como
extremamente ariscas. Contraposto ao modelo de feminilidade
que nelas se projeta, seu comportamento destri expectativas e
cria um fosso na convivncia entre elas e os profissionais das
entidades.
H razes para esse comportamento agressivo. A presena
das meninas na rua est sempre ameaada, pois a condio
feminina acentua a exposio periculosidade. Por serem
meninas, parecem estar
mais vulnerveis ao assdio de
aliciadores, estupradores, de seus companheiros de rua, ou
mesmo a reaes agressivas por parte de pessoas que as vem
como vagabundas, vulgares, indesejveis. A agressividade tornase relevante como defesa. As meninas, ao mesmo tempo em que
se destacam pela postura ofensiva, misturam-se ao mundo dos
meninos, sem que se possa diferi-las deles.
Na paisagem urbana, meninos e meninas dormem, comem,
pipam crack30, mendigam e roubam juntos. Aparentemente, no
h, em suas atividades cotidianas, uma separao entre espao
feminino e masculino. Eles estabelecem relaes de troca e de
solidariedade, fazendo com que no se perceba formas institudas
de dominao masculina. Garotos e garotas vo em busca de
dinheiro, pedindo ou roubando, enfrentando momentos de tenso
na relao com a polcia, ou mesmo em busca de drogas. Nestas
prticas, as funes parecem indistintas: h o vnculo de
pertencimento ao mesmo universo.
Pipada significa o consumo de crack, que fumado em um cachimbo,
usualmente improvisado com latas de refrigerante. uma das atividades mais
recorrentes desses meninos e meninas na rua.

30

224

Simone Miziara Frangella

Se, por um lado, as prticas do dia-a-dia parecem ser


uniformes, o mesmo no acontece com o universo da sexualidade
e das representaes de gnero. Referncias a valores usualmente
imputados ao comportamento feminino ou masculino so
misturadas com prticas consideradas opostas, em termos de
gnero, ligadas sobrevivncia, ou que acompanham a
efemeridade, o despojamento e a inconseqncia de sua dinmica
cotidiana. Tal mistura implica em uma tenso latente na
comunicao entre os dois sexos e mesmo entre pessoas do
mesmo sexo.
O circuito da rua revestido do discurso da masculinidade.
Leczneiski, em sua investigao sobre guris31 de rua em Porto
Alegre, chama a ateno para as marcas de masculinidade que
esto presentes em seus gestuais, nas lutas corporais que forjam
entre si e, discursivamente, nas rimas, narrativas e canes
cotidianas que eles criam. Nesse contexto de pesquisa, h uma
conotao sexual marcada por ambivalncias relacionadas aos
dois sexos, assim como uma nfase na honra masculina. As falas
explcitas sobre baixo corporal e sexo, manifestaes de desafio e
de agressividade e o uso abusivo de palavres so, para eles, uma
forma divertida de exaltar a masculinidade. Para esses
meninos, ser guri implica conhecer e experienciar a vida na
rua.32 O gosto pelo desafio, por exibir autonomia e
independncia, o reforo de uma linguagem corporal agressiva,
est tradicionalmente associado ao universo masculino. A leitura

31
Denominao, segundo a autora, que os meninos da Praa da Alfndega, local
da pesquisa, fazem a si mesmos. LECZNEISKI, L. Corpo, virilidade e gosto pelo
desafio: marcas de masculinidade entre os guris de rua. Horizontes
Antropolgicos Gnero, publicao do Programa de Ps-Graduao em
Antropologia Social da UFRS, 1995.
32

Essas particularidades apontadas por Leczneiski no so, segundo ela,


exclusivas dos guris de rua, mas estendem-se a jovens do sexo masculino de
outros grupos sociais. A especificidade dos meninos de rua est ligada ao
carter pblico, explcito e desinibido desta linguagem .(ID., IB., p.106)
225

Fragmentos de corpo e gnero

do espao da rua, do ponto de vista do gnero, salientaria seus


valores como masculinos.
Curiosamente, a presena macia e forte de meninas no
itinerrio que percorri, ainda que no desfigure o universo de
experincias descritas pela autora, traz outros elementos. No
campo de investigao de Leczneiski, a mulher era sempre uma
presena constante nos discursos dos guris, uma imagem
idealizada e distante, insinuante, mas inacessvel. Os meninos do
centro de Campinas tiveram que lidar com um imaginrio
anlogo e, simultaneamente, com a presena real das meninas nas
ruas. As meninas, por sua vez, lidavam com essa realidade e com
idealizaes sobre o universo feminino. Deste modo, os conflitos,
as tenses presentes nos discursos e condutas entre garotos e
garotas levam-me a crer que essa presena feminina coloca o
imaginrio masculino em questo.
As meninas, por um lado, assimilam os cdigos
masculinizados da rua. A agressividade exagerada, a recusa em
submeter-se a lideranas masculinas, o permanente ar de desafio,
a homogeneizao relativa de sua aparncia e o emprego de uma
linguagem grosseira fazem parte das estratgias que configuram o
saber de rua. A incorporao de valores masculinizados se faz
igualmente atravs dos preconceitos que perseguem suas
atividades de sobrevivncia e que elas reproduzem, como o caso
do ato de prostituir-se, condenado tanto entre elas quanto entre os
garotos.
Por outro lado, os meninos enfrentam, na convivncia
diria, o conflito entre uma construo simblica da mulher
caseira, fiel, e a menina de rua real, ambgua em sua aparncia,
companheira das arriscadas aventuras pelo espao da cidade;
mistura de menina e sobrevivente das ruas, to forte quanto eles e
ao mesmo tempo to vulnervel aos sujeitos que os cercam.
Tambm eles vivem a contradio entre reforar o estigma que
paira sobre a prostituio e as prticas homossexuais
reafirmao da identidade viril e estar envolvido nelas como
parte de seu cotidiano.
226

Simone Miziara Frangella

Situaes de tenso entre meninas permanecem subjacentes


a uma espcie de companheirismo, de vnculo efmero construdo
a partir da circularidade na rua. Em geral, a maior parte das brigas
tem como pano de fundo as intrigas sobre suas vidas sexuais e a
oscilao de comportamento entre meninas que vo com todos
e as que se resguardam. Brigas entre meninas e meninos so
tambm recorrentes. As relaes de solidariedade so
recorrentemente fragilizadas por interesses individuais, disputas
por ateno de educadores, quebra de confiana, brigas pelo
crack. Entre os garotos bem pequenos e as meninas se
estabelecem relaes de dominao. Em troca de proteo, esses
meninos obedecem a ordens e concedem favores. J entre
garotos e garotas adolescentes no h liderana estabelecida.
O mundo amoroso e sexual frgil e fragmentado. A
referncia a relaes entre eles, ou entre eles e pessoas fora de seu
circuito, so sempre baseadas nos elementos tradicionais que
qualificam um namoro: expresses de afetividade, laos de
fidelidade. No entanto, mesmo as projees de afeto, de
fidelidade, de uma idealizao de relao amorosa tornam-se
enfraquecidas pela efemeridade que permeia suas vidas. No que
diz respeito s relaes com algum que no da rua, a
efemeridade um obstculo. Para assumir tal tipo de namoro, a
menina ou o menino tende a abandonar o circuito das ruas.
Entretanto, os possveis entraves na relao so motivos para que
voltem a elas. A fragilidade dos sentimentos e das relaes se
refora.
Entre companheiros de rua, a efemeridade molda as
prprias relaes afetivas e sexuais. Tendo um estreito contato
fsico, dormindo juntos, protegendo-se, em suas aventuras ldicas,
meninos e meninas desenvolvem uma atividade sexual precoce. O
despojamento com relao ao corpo, as trocas constantes de
parceiros e parceiras e o desleixo no que se refere proteo
sexual deles/delas so caractersticas que constrem suas prticas e
idealizaes amorosas. De ambos os lados, a vinculao do
parceiro ao circuito em que esto inseridos pensada
227

Fragmentos de corpo e gnero

negativamente. O fato de meninos estarem nas ruas desqualifica


seu potencial como parceiro afetivo e vice-versa. A idealizao de
amor e sexo fica projetada em outros sujeitos. Nesse sentido, o
parceiro da rua no ideal, ainda que essas prticas aconteam
entre eles.
No contexto da pesquisa, meninas lamentam a imaturidade
de seus companheiros de rua. Segundo os educadores, muitas
vezes as meninas procuravam se vincular a garotos mais velhos,
namorando, ou os acompanhando, em busca de proteo que
elas imaginam ser garantida. Algumas meninas gostam de ter sua
imagem associada a meninos agressivos e violentos, em uma
espcie de imposio de respeito. Mas mesmo essas relaes de
interdependncia so frouxas; as meninas trocam o garoto de
acordo com suas experincias circunstanciais, como, por exemplo,
um momento de afetividade que surge quando dormem no
mesmo moc. A maior parte das meninas projeta idealizaes
amorosas em outros sujeitos que no os da rua, justificando que
estes so muito moleque.33
Para os meninos, as meninas da rua no so boas para
namorar, porque, segundo eles, ficam com qualquer um. As
constantes mudanas de parceiros, a facilidade do contato
corporal, favorecido pela convivncia diria intensa, e a
agressividade da qual as meninas se revestem acabam sendo
entendidas pelos meninos como vulgarizao e desproteo do
corpo feminino e, consequentemente, essas qualidades ferem a
imagem da moa idealizada, fiel, estvel, digna. Entretanto, os
namoros freqentes entre eles revelam a ambigidade com a qual
as meninas so encaradas. Apesar de ativarem um discurso
idealizador e acusatrio, os meninos no deixam de manter seus
laos de afetividade e solidariedade com elas.
A gravidez , fruto da sexualidade precoce, da prostituio e
tambm de estupros, reflete essa imbricao de universos
contraditrios que formam o circuito itinerante das adolescentes.
33

FRANGELLA, Simone M. Capites do Asfalto. Op.cit., p.280.


228

Simone Miziara Frangella

Quando grvidas, as meninas orgulham-se de ter filhos.


Encantam-se com bebs que passeiam pelas ruas e adotam
posturas maternais ao cuidar dos meninos menores. Entretanto, o
papel de me no satisfaz as garotas que j se habituaram ao
percurso urbano. Apesar da constante ajuda das entidades, muitas
meninas passam os nove meses de gravidez na rua, pipando
crack, roubando, dormindo com outras crianas e adolescentes,
intercalando passagens por instituies.
As garotas oscilam entre apreciar a experincia da gravidez,
e o abandono do papel de me para voltar ao circuito da rua. Os
motivos para tal abandono so complexos. necessrio
considerar a relao conflituosa com a casa de onde vieram, a
falta de estrutura para ser me, sobretudo no perodo delicado e
confuso da adolescncia. H tambm a necessidade do crack e do
mergulho na vivncia fragmentada que o circuito da rua oferece, e
que elas dificilmente esquecem. O papel materno, parte
fundamental da educao dessas meninas em casa, entra em
choque com o desejo de estar na rua.
idealizao de amor e fidelidade nas relaes afetivas
somam-se as contradies com o uso monetrio do corpo.
Programas e favores sexuais so freqentes. O corpo torna-se
facilmente um instrumento de negociao monetria quando a
busca pelas pedras do crack torna-se difcil, ou quando a fome
aperta. No entanto, a prostituio, considerada uma alternativa
vivel, no um recurso automtico. Embora a prostituio
infantil seja significativa no contexto de algumas cidades
brasileiras, como o caso de Fortaleza, ou do Rio de Janeiro34,
onde as redes se sofisticam em virtude do turismo, esse no um
recurso utilizado pelos meninos e pelas meninas que perambulam
34

Fortaleza e Rio de Janeiro so duas cidades tursticas onde incidem ndices


alarmantes de prostituio infantil. Ver LEO, Andra Borges. Histrias sem
fim(ns): o universo dos meninos na rua. Texto apresentado na XX Reunio da
ABA, Salvador, 1996; e SILVA, Hlio e MILITO, Cladia. Vozes do meio fio.
Op.cit. No caso da cidade de Campinas o circuito da prostituio infantil tem
uma projeo bem menor do que a considerada nas cidades tursticas.
229

Fragmentos de corpo e gnero

pelas ruas de Campinas com a mesma intensidade que o roubo


ou a mendicncia. Parece ser mais circunstancial.
A prtica da prostituio, embora seja um recurso facilmente
disponvel, no se torna meio de vida. Os favores sexuais no
so regulares o suficiente para levar esses garotos e garotas rede
de prostituio mais sistematizada, a uma prtica profissional.
Tornar-se uma prostituta implica em deixar a vida itinerante,
irregular, pois pressupe cuidados bsicos de higiene e de beleza
impossveis de se fazer na rua. O uso de preservativos e os
cuidados com a higiene pessoal no so prticas dessas crianas e
adolescentes, o que leva a vrias doenas venreas, muitas vezes,
tardiamente diagnosticadas. A sujeira de que seus corpos ficam
revestidos e a insalubridade torna-os repulsivos para os clientes.
Apesar de praticada ocasionalmente, a prostituio uma
prtica discriminada entre meninas e meninos. Elas e eles se
relacionam com as prostitutas nas ruas, criando inclusive laos de
solidariedade, mas no dispensam discursivamente a condenao
do ato. Prostituir-se projeta a imagem de um corpo oferecido, sem
resistncias, passvel do toque indiscriminado. Ao distinguir as
meninas que se prostituem, meninos e personagens sociais ligados
ao circuito das ruas aproximam-se delas de modo irreverente, com
olhares cobiosos, toque sensual e uma malcia que no esto
presentes nas relaes cotidianas entre meninos e meninas na rua,
no dia-a-dia entre eles, em meio s conversas.
Se a prostituio feminina no bem vista, a masculina
menos ainda. Na pesquisa, apenas referncias indiretas a ela
foram feitas. Em vrios contextos urbanos, meninos de rua
costumam se deixar apadrinhar por homens mais velhos,
negociando favores sexuais. Mas relatam que nada fazem, fogem
antes de acontecer. As relaes sexuais, principalmente as
homossexuais, tornam-se formas de negociao poltica (prestar
servios a policiais para se livrarem das prises) ou comercial

230

Simone Miziara Frangella

(para obter dinheiro).35 Os meninos, nessa troca sexual,


demarcam o papel de ativos. Assim, assumir a prostituio
masculina um nus para a imagem viril dos meninos. Embora
parte das prticas dos meninos, a prostituio masculina cria
tenses no discurso de virilidade e nas classificaes sobre
performances sexuais.
As relaes homossexuais entre esses jovens aparecem
nesse contexto tambm de forma obscura. Muitos meninos se
submetem a prticas sexuais quando um deles deve dinheiro ou
drogas. Constitui-se nessa atividade uma forma de sobrepujao
de um sobre o outro, de afirmao de superioridade, uma vez
que, segundo os educadores, os garotos que se submetem so
motivo de chacota. A prtica homossexual assim se limita, ao
menos em seus discursos, a negociaes de sobrevivncia. Tais
afirmaes acabam por reforar o discurso da virilidade presente
nas ruas, onde o comportamento homossexual masculino
tolervel na medida em que no indica um comportamento
homossexual.36 Quanto s meninas, algumas referem-se a prticas
homossexuais, terem namoradas, mas suas atitudes e falas
parecem confusas e ambguas, dissolvidas nas posturas
aparentemente neutras, em termos de gnero, na rua. Atravs da
proximidade corporal freqente, da aparncia ambivalente e das
negociaes sexuais mltiplas as meninas parecem tornar mais
difusas e contraditrias as fronteiras de gnero constitudas no
espao urbano.
35
Tal marcao, semelhantes a dos michs, coloca a necessidade de negar as
prticas homossexuais no nvel do discurso. Ao assumi-las, necessrio que se
marque a relao de superioridade, atravs da afirmao de uma identidade
heterossexual ativa. LECZNEISKI, L. Pequenos homens Grandes O Cotidiano de
Guris de Rua numa praa de Porto Alegre. Dissertao de Mestrado,
Universidade Federal do Rio Grande do Sul, Porto Alegre, 1992.
36

Como diz Leczneiski, ao falar da relao passivo-ativo: ..estes aspectos


demonstram a existncia de uma identidade masculina forte que, em ltima
instncia, comprova que o comportamento homossexual no igual a
identidade homossexual. Herdt, 1981:319 apud LECZNEISKI, L. Pequenos
homens Grandes. Op.cit.
231

Fragmentos de corpo e gnero

A presena dessas ambigidades resultante da dinmica


itinerante de seus corpos. No h um cdigo totalizador da
experincia de viver nas ruas. Esta tem a propriedade de
entremear cdigos diferenciados e, na maioria das vezes,
contraditrios. O resultado de tal dinmica so concepes e
vivncias fragmentadas, disruptivas, muitas vezes incoerentes.
Refletem, sobretudo, a presena de outros modelos, referncias
que resistem aos parmetros da ordem social postulada desde a
primeira educao; mas indicam igualmente o quanto estas
referncias so poderosas, influentes. No corpo social e no corpo
fsico manifestam-se as ambigidades. O corpo, assim como as
marcas de gnero que neles se inscrevem, so dotados de um
carter contingente; um corpo situacional, um locus de
possibilidades interpretativas37, no qual as apreenses culturais
vo se fazendo gradualmente, e sempre a partir das interaes
sociais que as tornam visveis. A especificidade temporal e espacial
do trajeto social desses meninos e meninas evidenciam um campo
de potenciais re-significaes de gnero. O corpo situacional, desnaturalizado, localizado e definido em um contexto social,
possibilita formas particulares de vivncia que propiciam sua
potencialidade inventiva e reforam o carter de contingncia.38
Despojamento, maleabilidade e ambigidade
Oscilao entre o sujo e o limpo, despojamento sobre o
prprio corpo, a relao com a doena, os usos polticos do
corpo, manifestaes de carinho, relaes delineadas por gnero
constituem algumas das marcas mais evidentes das prticas do
cotidiano de meninos e meninas de rua. Essas prticas permitem
pensar o corpo como uma realizao simblica e prtica do
universo que constrem. Nesse sentido, meninos e meninas
BUTLER, Judith. Gender Trouble - Feminism and the subversion of identity.
New York/London, Routledge, 1990; Sex and Gender in Simone de Beauvoirs
Second Sex. Yale French Studies, n 72, 1986.
37

38

ID., IB.
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Simone Miziara Frangella

partilham com outros habitantes de rua essa expressividade da


itinerncia. No corpo nmade, as mltiplas prticas e
representaes revelam um outro comportamento, que se cria
revelia das regras, burlando-as, e evidenciam o mergulho no
universo da rua, na criao de uma outra sociabilidade que se faz
ao revs e de forma complementar do modo de vida
planejado para o cidado urbano.
No entanto, h uma particularidade no universo dessas
crianas e adolescentes. A especificidade est na faixa etria e,
consequentemente, nas polticas sociais voltadas a elas. Meninos e
meninas transitam mais intensamente por outros pontos em seu
circuito, como a casa ou as instituies. Estando no limiar da
marginalidade, no se ajustam aos mecanismos socializadores
designados a delimitar o corpo e suas funes. Como
conseqncia da resistncia a tais ajustamentos, carregam as
marcas da violncia, da desconfiana, da vergonha. Por outro
lado, tais marcas, somadas s prticas construdas na rua,
delineiam uma expresso corporal particular, que projeta a
potencialidade de re-significao que meninos e meninas
possuem, tanto dos valores importados do universo familiar e
institucional, como da movimentao da prpria rua.
A maleabilidade dos corpos, as tticas agressivas como
meio de sobrevivncia, a resistncia ao poder que se projeta como
legitimado constituem uma nova inscrio corporal, sujeita a
reformulaes constantes, com uma versatilidade que os auxilia
em sua adaptao com o tipo de vida itinerante, ao mesmo tempo
em que provoca muitas contradies e ambigidades. As
brincadeiras, o desafio no andar e no olhar, revelam o quanto se
sentem vontade com a rua, com sua pluralidade, com o
imprevisvel. Da o prazer ao perceberem o quanto assustam o
transeunte temeroso, aborrecem os policiais; da tambm a busca
pela aventura, a sensao de liberdade e de poder aparentes em
seu deslocamento. nesta movimentao ininterrupta entre a
vulnerabilidade corporal e habilidade com que lidam com ela que
se cria essa sociabilidade ambulante. Nela se instaura um
233

Fragmentos de corpo e gnero

dilogo produzido nas interfaces de processo de ordenao e


submisso prprio do poder controlador do espao urbano.
O corpo o registro das condutas sociais, na viso de
Mauss, ele um instrumento revelador dos sistemas simblicos.39
As aprendizagens das tcnicas corporais se fazem pela tradio,
pela educao, organizadas pela autoridade social. O corpo,
portanto, uma matriz de inteligibilidade40 do comportamento
social. Partilhando dessa idia, tomei-o como uma categoria que,
do mesmo modo que o espao urbano, desvela o carter
dinmico, contingente e ambguo da sociabilidade itinerante. O
corpo o resultado de uma aprendizagem cultural, que no se
pauta unicamente pelos valores concebidos pela tradio ou pela
autoridade social. Sem a possibilidade de estarem inseridas em
um universo consensual, visvel em sua totalidade, as
manifestaes corporais aqui enunciadas so conseqncia dos
dilogos construdos entre a tradio social41 e seu contraponto, o
mundo flexvel, perigoso, nublado, das ruas da cidade.

MAUSS, Marcel. As tcnicas corporais. Sociologia e Antropologia, vol II, So


Paulo, Edusp, 1974.

39

40

BUTLER, Judith. Gender Trouble... Op.cit., p.17.

41

Se for difcil pensar em uma tradio social nica em meio a experincia


urbana, consideremos algumas noes que ainda se pretendem hegemnicas nos
segmentos sociais. As noes corporais so uma delas.
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