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SAN FRANCISCO

DE ASS
(SIGLO X III)
POR

(imito partta $mm.


CON

LICEN CIA

I.

ECLESISTICA-

MADRID.
LIBRE RA D E D.

MIGUEL OLAMENDI ,

Par , 6.
188 Z.

ES PROPIEDAD.

IM PR ENT A

D B A.

GM EZ

B ordadores. iO.

FUENTENEBRO}

A LA MEMORIA

DE PIO I X

,, o/Luota,'

NOS EL DR. D. JULIAN DE PANDO Y LPEZ,


rilKSBTEnO , CABALLERO GRAN CUUZ

I>E

LA REAL ORDEN

AMERICANA Dli ISABEL LA CATLICA , VISITADOR V VICARIO


JUEZ ECLESIASTICO DE ESTA MDY HEROICA VILLA DE MADRID
V SU PARTIDO, ETC.

P or el presente y po r lo que Nos


to c a , concedemos nuestra licencia p a ra
que pueda im prim irse y publicarse la
obra titulada San Francisco de Ass
(sig lo X III) t escrita por Doa E m ilia
Pardo Ba^n , y recomendada p o r los
Esccmos. lim o s . S res. Obispos de
L ugo } Crdoba y Mondoedo , como
p or elE x cm o , Sr. Cardenal A rzobispo
de S antiago ; mediante que de nuestra
orden ha sido exam inada y no contiene,
segn la censara , cosa alguna contra
ria al dogm a catlico y sana m oral.
M adrid 10 de Junio de 1SS2. D oc
to k Panuo, P o r mandado de S . E . /.,
L ic . Juan M oreno G onzxsz.

AL Q U E L E Y E R E .

Har poco ms de dos aos comenc la obra


que hoy termino , y la interrumpieron varios con
tratiempos, quebrantos en mi salud, viajes y tra
bajos literarios de ndole muy diversa : de suerte,
que apenas representan estas pginas ocho meses
de asidua labor. D golo} n por encarecer su m
rito , sino al contrario , por que me sean perdona
das las fa lta s, omisiones y errores que en ellas se
hayan deslizado t pesar del esmero con que pro
cur evitarlos. Alegar tambin como circunstan
cia atenuante el no haber podido_ recorrer en piado
sa peregrinacin los lugares donde vivi y muri
san Francisco de A ss, ni sepultarme en los archi
vos desempolvando rancias crnicas inditos do
cumentos. Antes de escribir la historia de Isabel
de Turingia, Montalembert, artista y creyente,
realiz lo qite tengo por indispensable para imzar
una biografa con calor y animacin: sigui las
huellas de su amada Santa 3 respir la atmsfera
que ella haba respirado, contempl su estatua es
culpida por el imaginero de la Edad media, y
ley los manuscritos de letra gtica que narraban
sus hechos. Empresas semejantes son difciles d m i

sexo } y en nuestro pas todo autor halla graves


obstculos al intentar procurarse libros antiguos,
donde conserven aroma y frescura la tradicin y
la leyenda. A quien solicita beber en las primiti
vas f tientes , ms sirven de embarazo que de ayu
da los trabajos modernos que , d falta de ellasf es
forzoso consultar.
E l objeto y fin que me propuse en la presente
obra , lo declarar por medio de un smil. Cuan
do considero la historia del mundo desde el adve
nimiento de Jesucristo parceme ver un edificio
grande y sobre toda ponderacin hermoso, d m a
nera de altsima catedral} y que son sus columnas
apstoles, mrtires, confesores y doctores. Trece
cntimas lo han erigido , y un ejrcito numeroso
se empea en demolerlo , mientras otro pugna por
sustentarlor Prendada de la belleza y majestad del
secular edificio , quise tambin ayudar su repa racin : mas no poseyendo mrmoles ni granito,
slo pude contribuir con una arena.

mia>

iio S b

G ra n ja de M eirs, 6 de S etiem bre de 1881,

CARTA
DEL

ILMO. SR. OBISPO DE LUGO.


Sra. Doa Em ilia Pardo Basan.
M uy seora mia y respetable amiga: Un gozo
grandsimo he tenido en saber que se halla ya V t
en disposicin de continuar y concluir pronto la
obra en que se ocupa hace tiempo, titulada SAH
F r a n c i s c o d e A s s , s i g l o x i i i . Ella, como
todas las que han salido de la singtdar pluma de
V m e proporcionara ratos de gusto y admira
cin, si es que me permiten su lectura los padecmientos que desde mi entrada en loa ochenta aos
de edad crecen sin intermisin. E l Seor quiera
conservar la salud de V . para completar este ser
vicio que est haciendo la religin, d la litera
tura y al honor de su dbil sexo*
As se lo ruega muy encarecidamente Dios
este su pobre viejo intil amigo de V ., que la
enva su bendicin de lo ms ntimo de su alma,
Jos j O bispo

L ugo 17 de Junio de 1881.

ind

." d e L u g o .

CARTA
DEL

ILMO. SR, OBISPO DE CRDOBA.


6'n i.

Dona E m ilia Pardo Bazn.

Acabo de leer los captulos del precioso libro


que, con el ttulo de s a n F r a n c i s c o d e A s s ,
s i g l o j piensa V . dar la estampa, y que ha
tenido la bondad de remitirme.
S i es idea fe liz y laudable la de publicar las
glorias y merecimientos del Patriarca serfico, es
tambin idea sobremanera oportuna y esencial
mente cristiana en la hora presente, Citando las
pasiones revolucionarias , y sus representantes
mandatarios los poderes del siglo, emplean su acti
vidad y sus fuerzas en perseguir y maltratar d los.
hijos legtimos de esos grandes genios del Catoli
cismo, que con sus virtudes verdaderamente heroi
cas y con sus admirables instituciones contribuye
ron d la civilizacin y al bienestar de los hombres
y los pueblos de una manera ms prctica, ms
eficaz y ms fecunda que los que el mundo llama
hroes ilustres y grandes conquistadores ; mando
esas pasiones y esos poderes, despus de haber
arrancado del corazn del pueblo la imdgen m o
ral del Crucificado, profanan sil imagen m ate
rial, y la pisotean , y la rompen, y la arrojan de

C artas.

Jas escuelas ; mando esas pasiones y esos poderes


se rebelan contra Dios y contra su Cristo, y con
tra su Iglesia santa, y posedos de furor satnico
derriban, incendian y matan cuanto lleva en s la
seal divina y, sobre todo, la seal de la vida reli
giosa, ciertamente que es idea feliz y es, ante todo
y sobre todo, una obra verdaderamente cristiana y
hermosa hacer que buenos y mulos, creyentes y no
creyentes, fijen su atencin en el alado Serafn del
siglo X I I I , y con ocasin del mismo, en las he
roicas virtudes, en las civilizadoras' empresas, en
los admirables trabajos de todo gnero llevados d
cabo en el gran siglo de las Ordenes religiosas.
Para conseguir este objeto, el punto de vista
por V . elegido nada deja que desear, porque no
es posible considerar san Francisco de A ss, ni
narrar su vida y sus empresas sin tropezar d cadapaso con las demas Ordenes monsticas de aquel
siglo, y especialmente con la que pudiramos lla
mar hermana gemela de la de san Francisco, la
Orden fundada por nuestro compatriota santo
Domingo de Guzman, la que me gloro de per
tenecer.
Por cierto que las pginas en que V. expone
con tanta delicadeza y suave colorido la amistad
estrecha que uni en todo tiempo las dos religio
nes, union fraternal que arrancando del tierno
abrazo de los dos santos Patriarcas, fue confir
mada y como sancionada por dulcsima amistad
entre san Buenaventura y santo Toms, repre
sentan y constituyen una de las muchas bellezas

IV

Cartas.

que avaloran su libro. Segn V . not oportuna


mente, Ici sangre de los mrtires franciscanos y
dominicos corri mezclada en ms de una ocasin
como testimonio elocuente de la anin ntima de
sus corazones f da la perfecta conformidad de sus
aspiraciones ; del apoyo mutuo que se prestaban
en la conquista espiritual de las almas en Jesusucristo y por Jesucristo.
No entra en mi propsito exponer, ni indicar
siquiera, as muchas bellezas que atesora su libro,
ahora se considere la exactitud de los hechos. ahora
la sencillez elegante de la narracin, ahora lo ati
nado y profundo de las reflexiones, ahora, espe
cialmente, el suave perfame de piedad cristiana y
la ortodoxia pura, que tan bien sientan en libro
escrito por una mujer en la patria de santa Tere
sa y de Fernn Caballero. M i objeto al es
cribir estas lneas es slo felicitar V. y felicitar
las letras espaolas por la publicacin de SAN.
F r a n c i s c o d e A ss, s i g l o x i i i ,
libro que
otras muchas rene la cualidad inapreciable de ser
una apologa del cristianismo catlico en el terre
no de la moral, de la ciencia y del arte.
No ignora V . ciertamente que el mejor testi
monio de gratitud que los cristianos podemos y de
bemos ofrecer al Padre de las luces por los dones
recibidos, es emplear stos para gloria de Dios y
edificacin de las almas. Por eso yo.abrigo la,con
fianza de que seguir V , poniendo al servicio de
la verdad y de la Iglesia de nuestro Seor Jesurisco su privilegiado talento ; y en esta confianza

C arias.

.bendice -Vt su libro y d sus obras este su


afectsimo S. S. y C., que le desea constancia en cl
.bien y las bendiciones del cielo.
Crdoba %i de Junio de i S S i.
-j- F

.C

e f e r i n o

,O

bispo d e

o r d o b a

CARTA
DEL

JL U O , SR. OBISPO D E M ONDOEDO.


Muy ilustre Sra, Doua Em ilia Pardo Bazn,
A l tener noticia de que habais determinado de
dicar vuestro esclarecido talento y elegante pluma
d escribir una obra referente los admirables he
chos del gran Patriarca san Francisco de A ss, y
los de la poca siglo en que floreci tan insigne
fundador, me he regocijado grandemente y he
credo oportuno alentaros (como vuestro antiguo
director espiritual) en la realizacin de tan elevado
y plausible pensamiento, Yo no dudo que atendi
das vuestras convicciones religiosas y vuestra fe r
viente adhesin las disposiciones eclesisticas, so
meteris dicha obra la censura de la Iglesia y
mereciendo tan respetable aprobacin, como confio,
er leda con avidez hasta por numerosas perso-

vi

C artas .

nas que acaso nunca habrn fijado su mente en laprodigiosa vida y hechos de tan edificante Santo,
produciendo as la lectura nuevas impresiones al
tamente piadosas y salutferas} adems de prestar
con ella un sealado servicio la nclita Orden
serea (de la que es V. tambin hija). Aunque
ya escribieron acerca de la notable vida menciona
da el melifluo san Buenaventura y otros padres
muy eruditos, pueden muy bien ocuparse sobre unhroe distintos escritores, ensalzndole cada uno
cuanto es posible , presentndole bajo aspectos
circunslancias diferentes, y ofreciendo variadas y
amenas reflexiones religiosas y sociales.
Aplaudo, pitess vuestro excelente propsito-, y
deseo vivamente os conceda Dios salud, luces y
fuerzas para llevarle feliz trmino. A s i lo pide
este vuestro afectsimo> que os bendice cordialmente,
Jos M anuel , O b .

Monioedo 17 de Julio de 188 e .

CARTA
DEL EMMO. SEOR

CARDENAL ARZOBISPO D E SANTIAGO

Sra. Doa Emilia Pardo Bazn.


Muy seora mia y estimada diocesana, d e m i
mas distinguida consideracin: Tiempo h que
deseo expresar a V . mi satisfaccin por observar
en todas sus variadas producciones literarias, de in
contestable mrito , la mas pura y exquisita orto
doxia ; pero mis mltiples y tirantes ocupaciones
pastorales m n e lo han permitido hasta hoy. Ulti
mamente ha subido de punto mi satisfaccin y
alegra al fijar mi atencin en lo mucho que tiene
ya trabajado escribiendo la vida del serfico san
Francisco de Ass j con un sabor mstico literario,
que indudablemente endulzar el corazon y el esp
ritu de los verdaderos amantes de las cristianas
letrast que atentamente la leyeren.
As qttCj despues de felicitarla por el buen em
pleo de su talento, y dar gracias al Seor que se lo
ha prodigado tan generosamente, espero no llevar
mal que la estimule proseguir en tan til y lau
dable empresa, sin abandonarla hasta su feliz ter
minacin.

VIII

C a ria s

Y
con este motivo, me es muy grato confirmar
V. mis anteriores ofrecimientos y repetirme su
atento 5 . S. y Prelado, que paternalmente labendice,
E l C a k d e n Al P a y a , A r z o b i s p o d e C o m p o s t e l a .

S antiago aS de Setiem bre de 1881,

IN TR O D U C CIO N .

PE N A S hay historiador que no se ex


tienda en referir la corrupcin de cos
tum bres que precedi la cada del
imperio romano: Tcito, Suetonio, la musa
indignada de Juvenal, abrieron camino los
modernos escritores para que por los excesos
de Rom a explicasen su decadencia. Pocos to
m an en cuenta Otro elemento disolvente: el
escepticismo rom ano. Escptica era la seora
del orbe: la sonrisa de los augures se aso
ciaba el Senado recibiendo en el Panten los
dioses de las comarcas vencidas, los m ons
truosos nm enes de C a rta g o , las simblicas
divinidades del Egipto* Quiz en su origen,
cuando la componan proscriptos y aventure
ros , crey en sus tutelares la repblica rom a
na: seguram ente no crea ya, cuando ante
aquel Senado indiferente Julio Csar pone en
tela de juicio la inmortalidad del alm a, cuando
el ms elegante de los poetas latinos comenta
en verso Epicuro. Falt al pueblo rey, en los
ltimos siglos de su soberana, el nervio del
a lm a , la fe.

Introduccin .

Sin em bargo, por singular contradiccin,


Roma se manifest in to lera n te , inexorable
con una sola creencia. Cierto que no la pro
fesaba ninguna gran nacin aliada: eran las
'doctrinas de un hebreo oscuro , colgado de un
patbulo por sus mismos compatriotas con
anuencia del pretor romano. Los discpulos del
novador nazareno , apartndose del teatro del
cruento suplicio, se disem inan por los pases
gentiles , anuncian las promesas y enseanzas
de su m aestro, y esparcen por todo el orbe la
buena nueva, el evangelio de ellas ; pero fuerza
es confesarlo : si hallan donde quiera oidos
y nimos dispuestos acogerlas, dan tam bin
con torm entos y m uerte ; y en R o m a, all
donde caban todos los dioses, el Dios de los
cristianos carece de asilo, y h m enester ocul
tarse en las entraas de la tierra. Reos de E s
tado, acusados, despecho de su fidelidad al
Csar, de revolucionarios peligrosos, sufren,
los moradores de las Catacum bas la m s te
rrible persecucin : la ejercida por un pueblo
que ahoga el secreto rem ordim iento de su in diferentismo en sangre hum ana. E n la m o
derna acepcin del vocablo, no eran revolu
cionarios los adeptos de Cristo: pero no erra
ba Roma al tenerlos por algo especial y d is
tinto de lo existente : sus asam bleas su b te
rrneas contenan el grm en de otra sociedad:
cuando los espectadores del Coliseo miraban
tendidos sobre la arena los despedazados cuer

Introduccin ,

XI

pos de los primeros m rtires, quiz presintie


ron confusamente lo que en dulces estrofas h a
ba cantado el principe de la poesa latina:
que, prxima bajar del cielo una progenie
nueva, esto es, Jesucristo, haba de m arcar
una nueva era, redintegrar el grande y primer
perodo de los siglos y abrir camino un nue
vo reinado de la Edad de oro. L a eflorescen
cia cabal de este reinado ureo, de la sobera
na de Cristo sobre el orbe rom ano, fu sin
disputa alguna la Edad media.
Para lograr su advenim iento, no bastaron
los humildes que ofrecan en holocausto la
vida: necesitronse los destructores que arrui
nasen el vetusto y ya cuarteado edificio del
mundo romano. Y merece notarse como el Im
perio , que se cebaba en los mansos hijos del
C rucificado, acogi sin desconfianza los fie
ros hombres del Norte. E n rigor, no invadie
ron los brbaros Rom a: Rom a se les entre
g , y ellos se posesionaron suavem ente, ya
del campo yermo que la escasa poblacin la
tin a no alcanzaba cultivar; ya de las m er
m adas legiones que pedan soldados vigorosos;
y a, por ltim o , de los altos puestos que Iescedala pereza de degenerados patricios. Agri
cultura, ejrcito, generalato, consulado, todo
cay en manos del brbaro , auxiliar del Im
perio. Pero todava 110 alcanza esta paulatina
infusion de elementos brbaros transform ar
Rom a, concluir con el pasado , y es fuer-

su

Introduccin.

que concluya: escrita est su sentencia;


la invasion pacfica suceden violentas irrup
ciones : los brbaros se precipitan en m asa hcia la tierra deleitable en que m adura el dulce
rac im o , en que la mies alfombra las llanuras
con ureo tapiz , en que palacios de m rm ol
contienen vasijas de plata.
No los impulsa nicamente la codicia, ni
el nsia de trocar por ms benignas regiones
la inclemencia de su cielo, el horror de sus
erizadas selvas: sienten que los impele al Me
dioda fuerza providencial. Alguien me em
puja dice Alarico al m archar sobre Rom a:
Atila se llam a s propio martillo del univer
so, azote de Dios; la tribu ms devastadora,
los vndalos, se declara instrum ento de la vo
luntad divina. H asta la hechura de sus arm as
indica el oficio- que desempear vienen : en
vez de la aguda y corta espada rom ana, que
slo sirve para el com bate, los brbaros em
puan su frm ea contundente, su hacha do
ble que as abate al enemigo como hiende tra
bes y derriba puertas. E ntran por Italia arro
llndolo to d o , haciendo riza y estrago : no
respetan las magnificencias del arte , el prim or
de los m onumentos , las amenas quintas , los
ricos muebles : destruyen como nios , sin re
paro ni previsin ; cabe el roto lecho de m ar
fil y prpura, duermen envueltos en speras
pieles ; quiebran el vaso m rrino , y beben en
el hueco de la mano. E n compensacin de
zsl

Introduccin*

xm

tantos destrozos, los selvticos conquistado


res traen Roma lo que ms necesita. Prs
pero y victorioso se alzaba an el Im peria
de Nerva y de T rajano, cuando ya un eximio
historiador latin o , Cornelio T cito, repren
diendo indirectam ente la desenfrenada licencia de las costumbres y la enervacin de las
alm as, describi los brbaros , los germ a
nos de azules ojos y blonda cabellera, en
comiando su castidad conyugal , su lealtad en
los contratos , su respeto la m ujer, sus to s
cas , pero varoniles costumbres. Raza belicosa
y sobria , ansiaban los germanos perecer b ata
llando : tenan las madres por afrentosa para
sus hijos la muerte natural ; los cobardes se
impona castigo simblico , ahogndolos en
fango ; consecuencia de tan recia disciplina,
eran ciertas prcticas feroces ; apenas se tena
por delito el homicidio ; baaba sus altares de
piedra sangre hum ana ; el crneo del enem i
go haca de copa en el festn. No importa :
despecho de su braveza , la indmita horda es
taba punto para recibir la am orosa ley de los
perseguidos : el Cristianismo. Crean ya los
germanos en la inm ortalidad del a lm a , mal.
afirmada por Csar y Cicern, negada por
Lucrecio , concebida por Virgilio como en
sueo palingensico ; y no consideraban la
vida futura descenso al vano reino de las som
bras, sino entrada real en el Valhalla glorio
so , donde prem ian eternos goces los mereci

. XIV

Introduccin.

m ientos del hroe. De las pginas en que


Tcito pinta las mujeres brbaras , que re
ciben un solo esposo, as como tienen un solo
cuerpo y vida ? parece que se ve surgir la aus
tera y honesta figura de la virgen y de la es
posa cristiana. La energa, gravedad y pureza
de los brbaros los seala y diputa para el
apostolado , el sacerdocio y el m artirio. In ca
paces de comprender el refinamiento de la'podrida civilizacin que su paso se desmorona
y cae , al momento entienden la m ajestad y
herm osura de la joven Iglesia. Genserico y
Atila retroceden, posedos de respeto , ante el
papa L en; y cuando sus lugartenientes se
m aravillan de la conducta del uno, Atila ex
clam a que escudando al Pontfice ha visto apa
ricin terrible, de resplandecientes cabellos.
Llegaba la invasora tribu las puertas de a l
guna indefensa ciudad, y vease salir de ella
un viejo con hbitos sacerdotales, un obispo
cargado de aos , ofrecindose por sus ovejas
conjurar la furia de las hordas exterminadoras : no pocas veces lo consegua , y por su
mediacin se libraba la ciudad del degello y
del incendio. As se impuso el Cristianismo
la fantasa y corazn de los brbaros ; y si fu
memorable jornada aqulla en que C onstanti
no vio en los cielos el lbaro que gua la vic
to ria , ms solemne es la hora en que san R e
migio derram a agua bautism al por la cabeza
del sicam bro Clodoveo.Roma, decrpita y mo

Introduccin.

XV

ribunda, abraz la causa de la cruz; los b r


baros la adoptaban jvenes y pujantes.
Unidos el m undo romano y el brbaro,
bajo leyes nuevas para entram bos, comenz la
poca de transicin que dura hasta el siglo
V III, y prepara la Edad media. Anticipndose
Carlomagno, medit ya Teodorico el Imperio
de Occidente; Carlomagno lo realiza. E x tir
padora del Arrianismo , portadora del C atoli
cismo Sajona , la raza franca produjo , no
slo al C arlos, cuyo martillo , machacando
los sarracenos en Poitiers, inicia los triunfos de
Occidente sobre Oriente , sino al otro Crlos,
al jefe de la cristiandad, personaje de desm esurado grandor, prtico enorme d la Edad
m edia, que re s u c ta la idea de. unidad im pe
rial , rene bajo su cetro francos y germ a
n o s , y es coronado y llamado Augusto por el
Papa. Engrandecido por el mismo poder ecle
sistico en que fund su trono el merovingio
Clodoveo, fu Carlomagno columna y an te
m ural de la Iglesia. Escritores recientes, em
peados en amenguar la gloria del legendario
Em perador , buscan causas segundas que
atribuir el renacimiento que l slo se debe:
como si en el siglo V III cupiese im pulsar le
tras, ciencias y artes , sin contar con la Igle
sia, su nica depositara. Iglesia y civilizacin
eran una m ism a cosa; los sabios insignes que
Carlomagno descubri en diversas regiones,
E sp a a, Italia, Anglo-Sajonia, para rodearse

xvi

Introduccin.

de ellos, llevaban en sus cabezas la m arca


eclesistica, la tonsura. Del fondo de los mo
nasterios salieron la voz de Carlomagno los
despojos del naufragio de la sabidura antigua,
recogidos y custodiados all por manos piado
sas. Mas el gran adelanto propio del reinado
de Carlom agno, y que lo distingue de todos
los anteriores, es que el brbaro se arraiga, se
hace estable, se adhiere definitivamente la
tierra subyugada por sus armas* H asta enton
ces , inquieto , movible, empujado por la in
cgnita fuerza de que hablaba A larico, no ha
lla reposo ; con la m ism a periodicidad que cre
cen los rios , descienden los brbaros inundar E uropa; no fundan, no se paran dis
frutar lo conquistado; llegan, arrasan y se
vuelven. Pero as que sobre las ruinas de 1&
poca rom ana comienza alzarse otra distinta,
la voz que orden al brbaro andar y andar,,
le m anda detenerse; y si ntes su fuerte brazo
era a rie te , ahora sus hombros robustos sern
base y cimiento de la nueva sociedad. Cuando
ve fijarse las aventureras trib u s , concibe
Carlomagno la unidad adm inistrativa, legisla
tiva j religiosa j anhelada por Teodorico en
pocas mnos propicias. Qu im porta ya que
al bajar al sepulcro su fundador se disuelva el
imperio cariovingio ? Logrse el objeto princi
pal; est organizada la Edad media.
E s la E dad m edia como borrosa y denegri
da p in tu ra, encubierta adems por capas de

Introduccin. ..

denso polvo. Si queremos distinguir't'^asunto


y que se destaquen del fondo sombro figuras
ideales y m sticas con aurola dorada, es fuer
za que limpiemos antes el lienzo. Advirtese al
primer golpe de vista el bello conjunto de la
estatua griega: m as para apreciar la herm osu
ra del arte medioeval es fuerza que corrijan
entendimiento y corazn el juicio de los sen
tidos. As en cuanto la Edad media pertene
ce. Acertadamente observa Gorres que si es
tudiam os tan potico perodo , n con odio,
sino con fe y amor, rmpese la puerta de bron
ce que de l nos a s la , y la luz de una lm
para m ortecina ya por el transcurso de los si
glos , volvemos ver lo que produjeron los
tiempos pasados. Hoy se practica el precepto
de Gorres. Anticipse la imaginacin com
prender la Edad media, y sobrevino el perodo
romntico : la inteligencia sigui sus huellas,
y F ra n c ia , Italia y Alemania compitieron en
producir eruditos, que con pacientes investiga
ciones y critica sagaz redimiesen los siglos
medios de la nota de barbarie. Si todava no
faltan autores que, arrastrados por ciega p a r
cialidad , califiquen la Edad m edia de poca
de tinieblas, de feto m onstruoso, los doctos
y reflexivos, exentos de las vulgares y m ezqui
nas preocupaciones del buen sentido y del si
glo X V III, columbran al travs de esas tinie
blas luz clarsim a, y distinguen la ventaja que
lleva la sociedad brbara al estado romano.
Tomo I.

x n ir

Introduccin.

Seal caracterstica de la Edad media es


ofrecer al pronto , en todos sus aspectos, con
fusa diversidad. Definido y concreto , el arte
helnico halla inm ediatam ente lm ite , m ien
tras el m edioeval, aspirando expresar lo in
finito , no cesa de excederse s propio y la
naturaleza en sus atrevidos arranques ; y
vueltas ' lo pueril y grotesco, suele acertar
con lo sublime. De igual defecto de arm ona
adolecen las instituciones polticas que la
Edad media produce : fltales la uniformidad
rom ana , la fijeza de las sociedades egipcias y
orientales, rgidas y cristalizadas luengos si
glos en una forma de gobierno ; en la Edad
media no hay forma que domine , y conviven
todas : m onarqua absoluta y m ix ta , rep iblica
aristocrtica, feudalismo ya desptico, ya pa
triarcal , demagogias municipales , am n de
dos imperios casi siempre en lucha, el sacerdo
tal y el cesreo* Por tales indicios, nunca pudo
el mundo social creerse ms desviado de su
centro de equilibrio, la unidad. E ngaosa apa
riencia, , Hay en la Edad media un elemento
de unidad suprem a: elemento no m aterial y
externo, sino interno , profundo : la idea de
Cristo, que m anera de aura vivificante y su
til penetra por todas partes , inspira leyes,
costum bres , artes , ciencias ; columna de fue
go que gua los pueblos errantes en el de
sierto de E uropa , y les mueve construir y
crear , en vez de sentarse afligidos sobre las

Introduccin

xix

ru in as qoe los cercan. Na hay palanca ms


poderosa que una creencia para mover las m ul
titudes hum anas ; no hay tampoco lazo ms
fuerte para unirlas : n en vano se dice que la
religin liga y aprieta los hombres : otro ta n
to puede aSrmarse de las razas y pueblos.
Sntesis de la Edad m edia, la idea religiosa
resuelve toda antinom ia. Lucharn entre s
poderes, naciones , ciudades , m onarcas : que
los llame en su auxilio el Cristianismo , y ve
remos como se levantan unnimes.
Cuanto elabor la creadora actividad de la
Edad m edia , lleva, pues , sello cristiano, filo
sofa , poesa, pintura , arq u itectu ra, ciencia,
instituciones, derecho consuetudinario y escri
to, Pero considermos que si el Cristianismo
imprimi direccin la Edad media, no la for
m exclusivamente ; fuerzas extracristianas
concurrieron producirla; y, en consecuencia,
no hemos de sa n tiic a r sin restriccin lo que
de ella procede. Ni el elemento brbaro ni el
paganismo sucumbieron al ser bautizados Clo-doveo y Constantino ; dotados de vida tenaz,
retoando donde mnos se piensa , explican la
complexidad de la historia en la Edad media,
los contrastes que suelen m aravillar al que la
estudia. Si al lado de elevadas nociones m o
rales reinan otras que sublevan la conciencia,
distingam os , inquiramos el origen de ambos
fenmenos , y su explicacin ser lgica.
No obstante, demos tam bin la barbarie

XX

Introduccin.

lo que le corresponde, A no ser por e lla , E u


ropa decadente se estancara, como el agua de
ftida laguna; las palabras concordarn mal,
pero los hechos obligan decir: gloria la
barbarie que ayud civilizarnos.
Dos cosas son fruto indudable de las cos
tum bres brbaras: el feudalismo y la servi
dumbre. Al imperio carlovingio sucede la
anarqua feudal: comparmosla con la sociedad antigua. Se funda la organizacin de las
repblicas griegas y romanas en el predominio
de la ciudad sobre el hom bre: el E stado
absorbe al individuo, la poblacin urbana
a n u a la agricola, y R om a, sacando las lti
mas consecuencias del sistem a, erige su ciu
dadana en fuente nica de derecho. Si alguno
podan reclam ar las dems ciudades, de ella
lo reciban , como tom an los planetas su luz
del sol; desigualdad colosal, gigantesco p ri
vilegio, atestiguado por las. clebres palabras
de S* Pablo al sentir el afrentoso azote en sus.
espaldas. Slo el ciudadano romano s hombre;
los dems son vencidos, esclavos; los legisla
dores al escribir no contaron con ellos; preciso
es que vengan los juristas feudales para decla
rar que en su origen todo hombre es franco y
libre por naturaleza. Combatiendo la centra
lizacin rom ana el feudalismo dividi ince
santem ente : y un rgimen tenido por tan
opresivo injusto fu el que hizo persona
juridica al campesino, al labrador, y lo alz

Introduccin.

xxr

del polvo de la tierra la libertad y la vida.


Quines eran los labradores ntes del feuda
lismo? Reliquias,de naciones sojuzgadas,
las cuales el vencedor conceda q u e , en vez
de ser pasadas cuchillo t le sirviesen de
bestias de carga y labor, Y esto se tuvo por
cosa tan corriente, que ni A ristteles, ni
Platn ni Sneca, ocurre la idea extrava
gante de que el esclavo goce de otros fueros que
el buey, en compaa del cual suelen uncirle
para abrir el surco. Ay de los vencidos ! V er
dad que en ocasiones el ilota se alza rabioso,
como acosada fiera; pero no invoca derecho
alguno, pues sabe que no es capaz de l: slo
aspira vengarse y exterm inar. Para sacudir
el yugo tiene un medio no m s: dar vuelta
la rueda de la fortuna, acabar con los domindores, hacerlos esclavos su vez. Superio
ridad inm ensa del feudalismo: no admite es
clavitud: se funda en el contrato. E l siervo
reconoce su seor y le rinde hom enaje; mas
la obligacin es reciproca; el seor debe pro
teccin s u siervo; no divide insuperable valla
al dueo d la tierra y al que la cultiva: ntes
los une estrecho vnculo, comunidad de intere
ses. E l villano puede redim irse, ascender
otras esferas sociales ; la condicin del esclavo
antiguo era inm utable, la del vi lao mejora
cada paso: del siglo IX al XI se modifica nota
blem ente; ya el siervo no est atado al terruo
en que naci: se convierte en mesnadero; la

xx'n

Introduccin.

guerra le ennoblece, y desde v a sallo su b e


hermano de arm as del seor, que su: vez re
conoce el deber de vasallaje^ acatandoal mo
narca. Camina as el individualism o feudal
resolverse en unidad, y asociando los m ag
nates al consejo regio, preludia el parlam enta
rismo moderno: hecho que ayuda explicar un
fenmeno de la Edad media, muy digno de es
tudio, saber: el influjo extraordinario de lo
que hoy llamam os opinin pblica* del sentido
moral en la sociedad: fuerza tan poderosa, que
hasta alcanzaba subyugar los reyes^como
sucedi, por ejemplo, los sucesores de L u
dovico Pio, estigmatizados por el trato inicuo
que dieron su padre. No puda el,feudalis
mo, forma en sumo grado tran sito ria, conso
lidar debidamente la organizacin europea; y
la Iglesia , contrapesando el gobierno indi
vidual y local de los seores con la centrali
zacin a n t:gua , robusteci un principio m s
perfecto, las nacionalidades. Fundadora del
derecho de gentes, de la nocin de igualdad,
la Iglesia pudo tolerar provisionalmente el
feudalismo, nunca aceptarlo como forma d u
radera y ju sta. Despus de suprim ir la escla
vitud , transige por necesidad con la servi
dum bre, mas no la consagra Sin tregua
recuerda y avisa al seor que no le'pertenece
ni la vida ni la honra del siervo. E n no pocas
cartas de emancipacin de siervos, el seor
se declara movido del deseo de salvar su alm a

Introduccin.

xxu

y redim ir sus pecados, Y en efecto el clrigo,


limosnero capelln , que vive con el seor,
que se sienta su m esa, que entretiene las
montonas veladas leyendo algn interm ina
ble poema caballeresco, alguna crnica infor
me , ese hombre que ejerce sobre el rudo barn
doble supremaca ds sabsr y m oralidad, de
ciencia y conciencia, es hijo y nieto de siervo;
pero la religin que profesa le ense el dogma
de la igualdad h u m an a, la redencin, la san
gre de Cristo derramada por todos los hombres
sin distincin de clases: poco p^co ya se lo
ir inculcando al altivo descendiente de los
brbaros.
No fueron los siglos medios edad de oro,
pocas patriarcales y venturosas : im porta d e
clararlo, evitando el riesgo de embellecer y
modernizar la Edad m edia, y m udar y desfi
gurar su fisonoma histrica. Lj :>s de fingir
una Edad media al uso de nuestros dias, con
viene que para enten d erla, retrocedamos y
aprendamos vivir en ella; arte difcil y de
pocos practicado. Convengamos, pues, en que
los castillos seoriales no solan ser nidos de
t rto la s, sino de buitres , y que el estado perm anente del feudalismo es la violencia y el
com bate: que el s'ervo se halla merced de
un arrebato de ira; que la sierva moza y h er
m osa, si amaneci en su cabaa, no vive se
gura de no anochecer en la sombra cmara
del torren ; que el mercader el viajero, al

XXIV

Introduccin.

cruzar las lindes del dominio de algn seor


famoso por su rapacidad, se encomienda al
cielo, recordando que los que atraviesan aquel
formidable territorio se exponen ser colgados
de los pies sobre encendida hoguera, to rtu
rados hasta que suelten oro para rescatar su
sangre; que el nufrago, al arrojarlo las olas
la playa, halla, en vez de socorro, cautiverio
y m uerte ; porque lo que el escollo produce,
propiedad es del dueo del escollo. N i por
qu han de sorprendernos tam aos desafueros,
sabido el origen del derecho feudal? El seor
es el brbaro victorioso de ayer, que ya no
em igra, y forzosamente estacionario, habita
la porcin de tierra ganada punta de lanza.
Cuando no caza ni guerrea, consmele el
tedio, y solitario por efecto de su mismo
poder, lo ejerce de inhum ana y desapiadada
m anera. Ignora las delicadezas y primores
exquisitos de la opulenta vida romana : un
hum eante cuarto de jabal en a ancha mesa
de roble, un mediano monte de lea en la
chim enea, la luz caliginosa de las antorchas
de resina, son su lujo; por lo dems , suele
dormir y vestir con no mayor regalo que el
siervo; tiene el cuerpo curtido por su dura
existencia, y el entendimiento velado por la
ignorancia; rapias y crueldades le sirven de
pasatiempo, y ayudan engaar la instintiva
nostalgia de sus libres bosques. L a fantasa
del germano, ayer sobreexcitada por la pers-

Introduccin.

,.

pectiva de la emigracin, hoy ociosa t n la


ttrica soledad del castillo, pide alimento; mas
no siempre se lo proporcionarn fechoras
dignas de bandidos : habr de hallarlo tam bin
en el espritu caballeresco, y , sealadam ente,
en las Cruzadas, 1
Hay quien tiene por ficcin potica la ca
ballera, confundindola con la literatura que
de ella se engendr; pero el arom a de la flor
caballeresca embalsam a la historia de tres
siglos, del XI al X III. No bien de la conti
nencia y lealtad brb aras, unidas al Cristia
nismo, resulta el culto de la m ujer y el sen
tim iento del honor, la caballera nace. Sus
ceremonias son simblicas y religiosas. E l
postulante la rden de! caballera se prepara
cn vigilias , oraciones y ayunos: despus
comulga y se viste blanca tnica, emblema
de la limpieza de su alm a ; sobre esta tnica
suele ponerse sobrevesta ro ja , indicio del
anhelo de verter su sangre por Cristo. Armanle
caballero en nombre de D ios, d e san Miguel,
de san jo rg e , encomendndole la honradez, la
sinceridad, el desprecio de la vida, el respeto
de la fe jurada: todo acompaado de preceptos
entre galantes y msticos. Para el caballero, la
m ujeres un ente superior la hum anidad : la
fe cristiana la glorific en M ara, vestida del
sol, coronada de estrellas, hollando con divi
nos pis la luna : ya el brbaro en sus remotos
bosques haba visto en las profetisas y vrge-

XXVI

Introduccin.

nes del tribu algo misterioso y sacrosanto.No


obtuvo la m atrona rom ana ser apreciada, sino
como medio de acrecentar la repblica ; hija
de aquellas sabinas que sus esposos robaron
cual robaran un saco de trigo si tuviesen
ham bre, no lleg nunca conseguir entero
respeto. Sus ttulos de gloria son sus hijos:
como la heredad, vale tanto cuanto produce:
nada es por s m ism a; si adquiere personalid ad , es la ambiciosa F ulvia, la depravada
Mesalina del poeta. En cambio la Edad m edia
coloca la m ujer sobre el pedestal del amor
desinteresado, que profesa, n como vana fr
m ula, sino en la vida prctica: asi es que en
pocas de fuerza y violencia, son contadas
flacas manos femeniles las riendas del E stado,
el cetro de la justicia; se otorgan la m ujer
los derechos de heredar, de adm inistrar sus
bienes, de poseer condados y feudos, de arm ar
sus vasallos, de juzgar los pleitos y diferen
cias: con la minora del hijo empieza la re
gencia de la madre; las Berenguelas y Blancas
de Castilla'gobiernan como esforzados varo
nes: la dama es al par sagrada y poderosa; la
m usa ertica se contiene y eleva, por no pro
fanarla. Aun en la propia inm oralidad de las
cortes de amor, se nota cierto esplritualismo
harto diverso de la franca y brutal corrupcin
rom ana. No hemos m enester llegar hasta P e
trarca para comprobar la existencia del depu
rado concepto sentim ental y platnico que

Introduccin.

XXV

anim la caballera; Petrarca pertenece ya al


R enacim iento; basta que consideremos a
cantor extraordinario que cierra la Edad me
dia; poeta de carne y de sangre, positivo y
realista basta rayar en grosero, legista, filso
fo, telogo; vermos no obstante o rn o recoge
en su seno la rosa del amor ideal que tan
presto va m architarse, y se declara rendido
cautivo de una nia, que por vez prim era
divis los nueve aos de edad, de quien
siempre vivirj apartado, pero cuya vista
senta agitar sus miembros fuerte tem blor, y
cundir por sus potencias una llam a de caridad,
que le mova perdonar sus enemigos.
Cuando el cielo reclam a para si la hermosa
B eatriz P ortinari, su recuerdo alum bra el en
tendim iento de D a n te , que por m irarla otra
vez cruza los crculos temerosos del Infierno,
se baa en las aguas regeneradoras del P u r
gatorio, y asciende las esferas de luz del
Paraso.-No es ficcin potica la m ujer bien
aventurada : la poesa caballeresca se inspira
en la verdad; Beatriz existi y pis las calles
de Florencia antes de ser coronada por los
ngeles en las estrofas del poema sacro; la
imaginacin de los trovadores no cre ritos,
ideas , actos caballerescos: limitse rim ar
dar contextura novelesca la epopeya de
la Edad m edia, la caballera, en sus tres
form as: g u e rra , amor y religin. Cierto que
el esplendor, la edad heroica de la caballera,

XXVI il

Introduccin.

fu breve: no obstante, todava en el R ena


cim iento exhala su ltimo canto por boca del
cisne sorrentino, sus funerales son una lg ri
m a de Torcuato Tasso, una sonrisa d e nues
tro manco inm ortal.
A duras penas dispens R o m a la m ujer
ju sticia : la Edad media le concedi la gracia.
Al par que el amor caballeresco la exaltaba,
la Iglesia la pona en los altares, ornando su
frente con el nimbo de la santidad. E n el
crepusculo de la Edad media asoma, como
lucero m atutino, la celeste figura de la santa
m ujer; todava no han comenzado disiparse
las sombras de la barb arie, cuando aparece
Clotilde, Reinando Clodoveo sobrelosfrancos,
haba una princesa de herm osura grande,
de claro entendimiento, de firmes "conviccio
nes catlicas: era sobrina del arriano G undebaldo, rey de los burgundos. Llev el galo
Aureliano la doncella el anillo nupcial, de
parte de Clodoveo; y despecho de su repug
nancia desposarse con un pagano, Clotilde
lo acept, movida de la esperanza de conver
tir su esposo. Consigui desde luego ena
morarlo, y naci de su matrimonio un nio
que su madre hizo bautizar. Habiendo enfer
mado y m uerto la c ria tu ra > dijo Clodoveo
con impaciencia: no m uriera el nio, si
estuviese consagrado al Dios de mis padres.
A pesar de lo c u a l, al dar luz Clotilde su
segundo hijo, bautizlo tam bin, y cuando

Introduccin.

enferm su vez, como el prim ognito, Clodoveo augur que m orira, puesto que haba
recibido el bautismo. Pidi Clotilde su Dios
con lgrim as y oraciones la preciosa vida del
infante , y fule concedida; y poco , h a
llndose Clodoveo empeado en sangrienta
batalla cerca de Colonia, Aureliano le dijo:
Invoca, se o r, al Dios de Clotilde, que
te dar la victoria* Alzando las manos al
cielo, Clodoveo exclam: Jess, t quien
Clotilde me anunci como hijo de Dios vivo,
t que, segn ella afirma, proteges los des
dichados , esccham e, porque te imploro:
quiero creer en t; concdeme la victoria,
para que tenga fe y reciba el bautism o!
Inmediato fu el efecto de la plegaria: la
vista de su jefe invocando al verdadero Dios
encendi en ardim iento los galos catlicos;
el enemigo qued ignominiosamente derro
tado, y Clodoveo recibi el bautismo con tres
mil guerreros de su ejrcito. E sta es la leyen
da de santa Clotilde, domstica y sencilla,
que se reduce al influjo ejercido en la fam ilia
p o ru a m ujer piadosa; y sin embargo repre
senta la formacin de una gran nacionalidad,
una era nueva para los francos y para Europa.
Clotilde sirve de precursor Carlomagno; si
ste constituye la Edad m edia, la S an ta m e
ro vingia la anuncia
No hubiera sido muy im portante el papel
de la caballera , "siempre que se redujese

XXX

Introduccin.

abstractas contemplaciones de m etafsica am o


rosa , mero ritual de honor; pero tuvo su
perodo de accin , las Cruzadas. El gran mo
vimiento que desplom al Occidente sobre el
Oriente, comienza nes del siglo XI y llena
el X II y el X III : la poca caballeresca. Su
valor histrico 110 pende tanto de su m agni
tud y duracin , cuanto de que revela la uni dad infundida por la Iglesia al discorde m un
do feudal: las Cruzadas son el prim er aconte
cimiento europeo : el continente percibe su
propia identidad mediante el sentimiento que
le im pulsa y precipita,en direccin de Asia; l
fu eslabn que enlaz pueblos tan diversos
en lengua, carcter y costumbres. Y no sola
mente Europa , sino cada una de las naciones
que la constituyen , entiende y afirma su u n i
dad moral en tan graves y decisivas circuns
tancias. L a expedicin Troya en busca de
la herm osura fsica , personificada en Helena,
form despecho de sus lances desastro
sos , las griegas nacionalidades : los cruza
dos , atravesando los arenales de Palestina por
rescatar el Santo Sepulcro, consiguieron otro
tanto para Europa. Y por que no falte las
Cruzadas ningn signo de los que acompaan
los acontecim ientos capitales en la Historia,
no nacieron en la cm ara del consejo de los re
yes , ni en la im aginacin caballeresca y s e
dienta de aventuras de los nobles , sino en el
pueblo, de las predicaciones de un hombreci-

Introduccin.

Ho miserable ; ni las determinaron profundas


combinaciones polticas , sino el culto de las
reliquias , nacido con los primeros cristianos :
siendo la tum ba de Cristo reliquia venerable
entre todas, indignaba la m ultitud verla en
manos sarracenas: esta consideracin era prin
cipal recurso de la tosca oratoria del tribuno
catlico , Pedro el Erm itao,
Largo tiempo hac que la cristiandad pu
siera los ojos en Jerusaln. San Jernimo y
sus doctas amigas Paula y E u sta q u ia , san
Gregorio , la emperatriz Eudoxia , el em pera
dor Heraclio ; moraron por devocin en aque
llos lu g are s, escenario de la sacra tragedia del
GMgota ; mas hasta el siglo VI , podan los
cristianos fcilmente visitarlos y habitar en
Palestina ; Siria y Judea , pobladas y frtiles,
profesaban la fe de Cristo : y el que solicitaba
conocer Beln y Sin , no corra peligro
alguno en el viaje. A fines del siglo V I , cuan
do comienza dominar en Europa el Cristianismo , nace en la Meca un nio, que pasa su
solitaria juventud en el desierto, guiando c a
mellos , y los cuarenta aos se presenta y
da por profeta del Dios n ico , fundando la re
ligin del Islam , ley de conquista , que pres
cribe sus adeptos la imposicin de la fe por
medio del alfange. Gran parte de Asia, Africa
entera, fueron invadidas por las huestes de los
creyentes de Mahoma ; sus triunfadoras armas
amenazaron C onstantinopla, penetraron en

XXXI i

Introduccin.

la pennsula ibrica, y slo las contuvo, cuan


do ya osaban atacar las provincias m eridiona
les de G alia, el brazo semibrbaro de Crlos,
el del m artillo de hierro. Mahoma , que no
despreciaba la Biblia y se serva de las tra d i
ciones hebreas , inspir sus secuaces vene
racin profunda hacia Jerusaln , que apren
dieron reverenciar por tierra prometida ; y
dcil esta creencia , apresurse Ornar em
prender el asedio de la sagrada ciudad, y el
patriarca Sofronio espir de pena viendo los
infieles que profanaban con su presencia los
lugares benditos. Amargo y mortal dolor que
se comunic la cristiandad toda. Desde que
los m ahometanos son dueos de Jerusaln, las
caravanas de peregrinos aum entan; mas no
van rebosando aleg ra, no entonan himnos de
gracias: caminan agobiados de tristeza, exha
lando, como Jerem as , hondos gemidos al ver
hollada y esclava la ciudad de Dios. Persuadi
dos de que el cautiverio de Jerusaln es casti
go impuesto las culpas de los cristianos, acu
den ella penitentes , expiar su frir, pal
meros hay que cumplen el viaje descalzos,
aherrojados, cabeza y'hom bros sembrados de
ceniza; otros, al regresar su p a s , renun
cian al mundo encerrndose en algn m onas
terio. Un pobre cristiano , L eu tald o , llegado
al monte O lvete, se consumi puros ayu
nos y penitencias, hasta acabar con la vida.
j Gloria Dios! grit al exhalar el lti

' xxxm

Introduccin.

mo suspiro. -Al tiempo que el nombre de* J e rusaln estremeca todos los corazones , y el
ansia de libertar el Sepulcro de Cristo devora
ba to d o s, Pedro el E rm ita o , varn exalta
do y vehemente, corri los Santos Lugares,
y despus de unir sus lgrim as las del p a
triarca Sim en, volvise Italia y fu arreba
tando con su zelOj desde las turbas de siervos
y mujeres quienes predicaba en las plazas
pblicas , hasta el papa Urbano II.
L a prim er cruzada , como obra de este
hombre creyente y sin m s direccin que el
entusiasm o, fu p o p u lar, espontnea , mal
preparada y peor dirigida. L a vanguardia de las
informes y bisoas huestes la pasaron cuchi
llo los blgaros ; diez mil cruzados perecieron
bajo los muros de Niza; el ejrcito, ms bien
la horda reunida las mrgenes del Rhin,
prefiri degollar judos combatir sarracenos;
por ltimo, al ponerse en m archa, tom por guia
una cabra y un ganso, sirviendo de desenlace
su xodo perecer en m asa ante el lago Asca
nio , manos del sultn de Nicea: hecatombe
estril y colosal, que por mucho tiempo recor
daron blancas pirmides de huesos, bastantes
erigir los muros de una villa.
Slo la nobleza saba guerrear: eminente
consagracin del feudalismo. M ientras el sier
vo ara , cultiva , desmonta la tierra, el seor
fortifica su brazo , adquiere destreza , ya en
los juegos blicos, ya en el ejercicio de la caTomo 1.

XXX [V

Introduccin.

za : no soporta el villano el peso de la a rm a


dura , ni acierta regir el noble corcel : m nos an organizar y m andar una hueste. Y
de tal modo lo comprenden los villanos > que
un la incoherente y heterognea tropa que
pereci cerca de Nicea haba elegido por jefe,
de comn acuerdo, un caballero que casual
mente se hallaba en sus filas, Gualtero sin ha
cienda, al cual tal vez la pobreza movi unir
se con la informe columna hum ana , y que
combati como un len, hasta caer atravesado
por siete flechas. Disipada ya la espum a, des
hecho el indisciplinado intil ejrcito de los
siervos, avanzan hacia Oriente los tercios brio
sos y magnficos de principes y seores, la flor
de la caballera: poetas meridionales, aventure
ros norm andos, hroes de novela y de balada:
Tancredo , el invencible; Boemundo de gigan
tesca estatura y azules ojos; y , m andando tan
lucida cohorte, el descendiente de Carlom agno , el virgen Godofredo, que pesar de su
corta talla poda, de un m andoble, hendir un
jinete desde el casco hasta la silla, y segar de
un revs la cabeza de un toro. Detuvironse
los jefes cruzados, henchidos de curiosidad y
asombro , n los umbrales de O riente, en Bizancio, que les brindaba un espectculo des
conocido de las rudas cortes europeas : un em
perador retrico, una princesa escritora y fil
sofa , y , am ontonadas en soberbios palacios
de mrmol y jasp e , preciosidades , joyas del

Introduccin .

arte y de la civilizacin greco-romana* Cuan


do dejaron el oasis bizantino para internarse
en el desierto, comenz el suplicio de las pe
sadas columnas occidentales , presas en crcel
de hierro que caldeaba un sol de justicia. La
sed enloqueca y volva hidrfobos los lebre
les de caza, los halcones se caan muertos,
erizado el plumaje ; los hombres se disputa
ban agua pantanosa y repugnantes lquidos;
para colmo de padecimiento , rpidas guerri
llas turcas picaban la retaguardia los cruza
dos : m as estos no eran ya las desordenadas
turbas de Pedro el E rm itao; llegaron diez
m ados, moribundos , pero unidos y en correc
ta formacin acam par ante el circuito de
Antioqua , donde les reservaba su primer lau
ro la victoria. Term inaba el siglo XI , cuando
los cruzados entraron por fin en Jerusaln , el
mismo dia y la m ism a hora en que espir el
Salvador en la cruz. Fu horrible el asedio :
sobre las cabezas de los sitiadores haba llovi
do plomo lquido , estopas abrasando, hirviente pez, fuego griego ; mil veces retrocedieron
desalentados , lam entando que sus culpas die
sen causa Dios para cerrarles las puertas de
la santa ciudad , hasta que reanimndose su
ardim iento , les pareci que el celestial caba
llero San Jorge , embrazado el escudo y lanza
en ris tre , acuda auxiliarles , y que las a l
mas de los cruzados m uertos combatan su
lado en la m uralla. Al tratar de adjudicar la

XXXVI

Introduccin.

diadema del reino conquistado , verdadera co


rona de m artirio , todos pensaron en el auste
ro Godofredo de B u lln, el perfecto cristiano,
nico que, una vez rendida la plaza , en lu g ar
de baarse en sangre sarracena hasta el pretal
del caballo , se descalz y corri postrarse
ante el Sepulcro de Cristo. Varn tan heroico
y humilde no quiso ser llamado rey donde
Cristo cieron irrisoriam ente de espinas , ni
acept ms ttulo que el de abogado y baron del
Santo Sepulcro. Asi se ali de nuevo la cruz
en Jerusalem ]Ay de los creyentes ! 'so
llozaba en elegiacos versos el poeta m usul
m n. No queda nuestros hermanos otro
asilo que el lomo de los camellos las entra
as del buitre !
Poco m s venturosa fu la condicin de los
cristianos que se establecieron en Oriente. Go
dofredo gan en breve la palm a de m rtir,,
comiendo envenenada f r u ta , traidor presente
de un emir: su hermano Baldovinos, harto
ms desdichado 3 se emponzo voluntaria
mente adoptando los hbitos de molicie de los
sarracenos , desposndose con m ujer pagana,
y muriendo al cabo en m itad del desierto, des
pedazadas las entraas por agudos dolores*
Sostenase la posesin del reino de Jerusaln,.
merced perennes y m ortferas luchas ; los
cristianos m enguaban, m ientras el desierto en
viaba Palestina y Siria musulm anes ms nu
merosos que sus arenas. No era prspero e s -

Introduccin.

lado el del islamismo al invadir los cruzados


J u d e a , antes lo dividan excisiones profundas:
el pual de los seides del Viejo de la Montaa
siendo pesadilla d lo s em ires, degradado el
califato de Bagdad , sin fuerzas el de Cairo,
desmembrado el de Crdoba , E spaa adelan
tando en la reconquista y acorralando cada vez
ms sus invasores hacia el lito ra l, todo in
dicaba la inminente decadencia de los sarra
cenos; y no obstante j la tierra abrasada de
Palestina, conclua con los cristianos , el cli
m a los enervaba: su propio descuido motiv la
entrega de E desa, donde implacable carnice
ra proporcion los musulm anes cumplidas
represalias de Jerusaln. Los cadveres am on
tonados en las calles t llegaban hasta las ven
tanas de las casas; los obispos fueron degolla
dos; azotado publicamente el patriarca a r
menio.
Fuerza era que se despoblase E u ro p a , si
haba de atender las tristes voces que desde
Tierra Santa pedan socorro ; si haba de ven
g a r la m atanza de Edesa , impedir que los
cristianos que an quedaban en U ltram ar su
friesen la misma suerte. Organizse la segun
da expedicin al doble impulso de la voz de
san Bernardo y de los rem ordim ientos de
Luis VII de Francia , ansioso de expiar las
crueldades ejercidas en los habitantes de V itry. As la cruzada va trasm itindose del pueblo los nobles , de stos los reyes y empe-

xxxviii

Introduccin.

radores. Con Godofredo no iba ningn m o


narca : ahora son el rey de F ra n c ia , el Csar
de Alemania C onrado, la reina Leonor , quie
nes se encam inan, seguidos de doscientos mil
hombres Judea. Malos hados cayeron aque
lla cruzada segunda : vendido por el E m pera
dor de Constantinopla , extraviado en los in
finitos arenales por los guas griegos , hallse
el ejrcito latino solo en ignota llanura , s ia
fuentes, sin hierba para los caballos, rodeada
de inmensa muchedumbre de turcos q u e , dice
el cronista, ladraban como perros y aullaban
como lobos, y hubo de emprender desastrosa
retirada , dejando los desfiladeros que atrave
s sembrados de muertos,Volvironse mohnos
Europa los que quedaron vivos para contar
la desdicha: todo se haba conjurado m oti
varla : la rivalidad de Conrado y Luis, la perfi
dia de Manuel Com neno, la altivez y liviandad
de L eonor, el calor insufrible, las pesadas ar
mas , los lentos y flemticos trotones alem a
nes , que no podan competir con los fogosos
corceles rabes; la necesidad que experimenta
el hombre del Norte de reponer sus fuerzas
comiendo y bebiendo , y la imposibilidad de
allegar vveres en las infecundas planicies que
tuesta y requema un sol de brasa.
Y
todo ello fu preladio, no m s, de m a
yores calamidades. E n el ltim o tercio del
siglo X II aparece el m artillo de la cristian
dad, Saladino. Vivi el celebrado hroe m u

Introduccin.

xxxix

sulm n hasta los treinta aos de su edad


envuelto en libertinaje, oscurecido en un
serrallo. De repente se apareci grave, com
puesto , fanticam ente devoto, sometiendo
Egipto al imperio de Noredino, destronando
los F a tim ita s, y , cuando Noredino muere,
hacindose proclamar sultn de Damasco y
del Cairo, prncipe de los creyentes : u su r
pacin que presto cohonest aniquilando el
poder cristiano al borde del lago de Tiberiades,
apoderndose de la verdadera C ru z , cogiendo
prisioneros, tantos en nmero que lleg
venderse un caballero franco por un par de
babuchas y, finalm ente, penetrando en Jeru saln , que ya nunca acertaron redim ir las
Cruzadas posteriores. L a prdida de Jerusaln
arranc Europa un grito de dolor, otro
san Bernardo. E l asctico abad de Claraval,
hombre singular que beba aceite creyendo
beber agua; que escriba diez renglones al
rey de Inglaterra y diez pginas un pobre
m onje; que cam inaba una tarde entera
orilla del lago de Lausana, y por la noche
sola preguntar dnde estaba el lago; que aso
ciado todos los grandes sucesos polticos de
su poca, desdeaba la m itra y la tia ra; que
extenuado por el trabajo y la penitencia,
duras penas lograba tenerse en pi , y sin
embargo pudo predicar la Cruzada cien mil
hombres; gimi al saber que los triunfos de
Saladino m alograban el fruto de su labor he~

Introduccin.

r o i c a : Pr qu-, oh Seor, no has perdonado


tu pueblo! Apenas parece posible im agi
nai mayores desventuras que las que plaa
el santo reformador del Cster: con todo , en
el siglo X III, las Cruzadas ofrecieron espec
tculo ms triste an: la m uerte de Luis el
Santo, el regreso de Felipe el Atrevido tr a
yendo, guisa de botn de la expedicin de
T nez, cinco ata d es, que encerraban otros
tantos cadveres de individuos de su familia.
Ciego ser no obstante el historiador que
slo vea en el magno arranque de las Cruza
das tentativa vana y e st ril, aborto miserable
de una gran em presa, lo sumo mpetu
sublime pero infructuoso. Al convencerse
Europa de que las Cruzadas fracasaban, la
mente volcnica del espaol Raimundo Lulio
concibi que la guerra no es camino de Je su
cristo, y que la victoria del Occidente sobre
el Oriente haba de realizarse por absorcin
imposicin cientfica, por nuestra superiori
dad religiosa, intelectual y m oral: generoso
ensueo andantesco que llev al Doctor ilu
minado morir m uerte oscura , gloriosa ante
Dios tan slo, en abrasada playa del Africa.
Noble, filosfica y alta era la idea del pensador
m allorqun, pero prem atura: en la Edad Me
dia hace la guerra oficio civilizador : contacto
violento, choque si se quiere, de dos pueblos,
de dos razas, al fin las obliga, mal de su
g rad o , conocerse, estudiarse m utuam ente.

XU

N unca se arm Europa * ms legitimos


mviles que para combtiri^dridrtlIHfi: el dere
cho de defenderse supone el de atacar , y si la
Cristiandad anduviese rem isa en embestir, los
m ahom etanos t obedientes su dogma de
predicar conquistando, se hubieran adelan
tado arrojarse sobre ella. Instinto poderoso
de conservacin compela al Occidente s a l
varse dominando el Asia. M as, aparte de esta
ventaja poltica, dbense otros muchos bie
nes las Cruzadas. Abrieron vas al comercio
y la industria : ensearon Europa refina
mientos aprendidos en O riente, con que sua
vizar la tosquedad de sus costumbres y vida;
en B izan ci entrevieron los esplendores del
a rte , y cautivos de su hermosura, lo fomen
taron mas tarde en su patria; un m oralmente ganaron harto en Palestina los caba
lleros latinos : volvironse ms hum anos, ms
corteses, ms sociables y benignos en todo:
al regresar de Palestina , el seor no es ya el
brbaro hosco y cruel: muchos emancipan
sus siervos; otros introducen en su hogar
delicados y selectos goces; ya no se creen
aislados en su seoro, ni un en Europa:
saben que hay ms m undo que el Occidente:
traen nociones de geografa , han visto nuevas
faunas y floras, razas y hombres ; se ha en
sanchado su antes confusa y m ezquina nocin
del Universo. E n sum a, y atendida la magni
tud , ya que no el carcter, de sus resultados,

xi.li

Introduccin.

las Cruzadas fueron tan fecundas como la


cada del imperio romano y la irrupcin de loa
pueblos del Norte.
Anima las Cruzadas un pensam iento
elevadsimo, que no alcanzan eclipsar los
excesos y crmenes que las m ancharon. Son
guerra de penitencia, y expiacin ; la lucha
de la C ruz, el fuego del Purgatorio sufrido en
la tierra, segn enrgicam ente decan los cris
tianos de entonces. Si vencedores , hum llanse
ante el Sepulcro Santo; si vencidos, se m ace
ran, porque im aginan que Dios derrama hasta
I3.S heces la copa de la ira, en castigo de sus
pecados. Cuando Godofredo recibe los dipu
tados de Sam ara , stos se asombran de ver
tan excelso prncipe sentado en el duro suelo:
y como el m onarca les contestase que bien
puede la tierra servir de escao quien en
ella ha de m orar despus de la m uerte, inclnanse exclam ando E n verdad que merece
conquistar el Oriente sem ejante hombre,t>
Consiguen las virtudes de san Luis edificar
los mismos m usulm anes , y hacerle moral
m ente soberano de sus enemigos. Movido de
la fraternidad que estableca el nombre comn
de cristiano entre los que visitaban aquellas
apartadas regiones, Ricardo Corazn de Len,
que no fu ciertam ente en su conducta ejem
plar, aunque s bizarro incom parable pala
dn, expuso la vida por salvar la de algn
infeliz arquero de su ejrcito: el jefe arran

Introduccin .

xlIii

caba de la casa paterna al siervo, pero se


conceptuaba obligado velar por l, defen
derlo ; el feudalismo arm aba eii Palestina su
carcter patriarcal y protector.
Obsrvase en toda guerra un tanto larga
curioso fenmeno: proporcin de la sangre
vertida, de las trabadas lid e s, de los pade
cimientos y privaciones soportadas, mengua,
en vez de crecer, el odio recproco de los ad
versarios. E sto sucedi en la pugna secular
de las Cruzadas : el Occidente se aproxim
al O riente, y disminuy su mutuo horror.
Otro tanto aconteca en E spaa, donde la
Cruzada duraba perpetuam ente. Principes
castellanos tom aron esposas rabes ; la guerra
se hizo, no slo con tolerancia, sino con h i
dalga cortesa; el moro no se qued atr sr
y adopt formas caballerescas; su vez la
ciencia fu terreno neutral en que pacfica
mente convivieron invadidos invasores, y
el califato de Crdoba puerta por donde p a
saron Europa los conocimientos de los ra
bes, M atem ticas, Comentarios de A rist
teles, Astronoma y Geografa: todo ello sin
que se interrumpiese la lidia, sin que estu
viesen ociosas un punto tizonas y lanzas,
A principios del siglo X III las provincias del
Medioda de Francia son en costumbres y usos
sem i-m oriscas, y hasta en sus vicios y he
rejas se advierten resabios orientales; Fede
rico II es un sultn rabe; Ricardo Corazn

%l i v

Introduccin .

de Len ofreci su herm ana al sarraceno


M alek-Adel, de quien se declaraba compa
ero de arm as. Fu harto provechoso que,
cuando apenas exista el derecho interna
cional, el espritu caballeresco hum anizase
la guerra, salvase el honor d la s m ujeres,
la vida de indefensos nios y ancianos, ase
gurase la observancia de treguas y capitula
ciones , la existencia de los prisioneros,
infundiese los m usulm anes ideas que jam s
les hubiera sugerido el libro sacro de su
fantico profeta. Un trovero contemporneo
nos refiere, en rudo aplogo , como Saladino
dese ser armado caballero por el prncipe
H u g o , quien cautivara peleando. Hugo
hace que el m ahom etano peine y alie sus
cabellos y barba : despus le ordena baarse:
el Sultn le pregunta el sentido de aquellas
ceremonias. Seor, ese bao en que te
baas, significa que, as como el nio, lim
pio de todo pecado, sale de las fuentes bau
tism ales, as debes salir t sin mancilla,
y tom ar un bao de honor, cortesa y bon
dad. Por Al el g ran d e responde el
sa rra ce n o que me place el principio.
Prosigue el trovero narrando las dems
frm ulas: cada rito , Saladino pregunta,
Hugo explica: la veste de blanco lino es la
pureza que e caballero debe guardar; la roja
sobrevesta, la sangre que ha de estar pronto
verter por su fe; el negro calzado, la

Introduccin.

xly

memoria de la m uerte que cura vanidad y


soberbia; las espuelas, el deseo de correr en.
servicio de Dios. Concluida la ceremonia,
armado caballero el emir, dcele el cristiano.
-Ahora eres mi compaero y am igo; tengoderecho pedirte prestado, y te pido la canti
dad necesaria para mi rescate.Por la iniciacin que la precede , por la
confraternidad moral que representa la Orden
de C aballera, que se precian de recibir los
m usulm anes, es fruto del Cristianismo. Buena
parte de sus tendencias procede , sin embargo,
de la raza germ nica , aventurera y andante
cual las golondrinas , que salla de los bosques
en demanda de altas empresas que acometer,
y que en la jerarqua de la tribu posey el ger
m en de la nobiliaria; as como de la raza nor
m anda, los Guiscardos, los Rogerios , que con
un puado de piratas intim idaban Europa,
y con una flotilla de esquifes endebles ganaban
un trono ; pero el Cristianism o seal ms al
tos fines la irreflexiva y feroz valenta de los
pueblos conquistadores y les mostr , como
objeto de la actividad blica, no saqueos yestragos, sino la defensa de la religin, la ju s
tic ia , el amparo de los m enesterosos y oprimi
dos. De tirano pasa el caballero redentor :
admirable m etamorfosis, progreso moral que
slo la Iglesia pudo obtener en aquellos siglos.
Ideas caballerescas que se comunicaron al pue
blo: cuando Felipe Augusto , despreciando-

XLVi

Introduccin.

juram entos prestados sobre los Evangelios,


quiere invadir Norm anda , niganse se
guirle sus vasallos.
Unidas caballera y religin, produjeron
las Ordenes m ilitares. Vi el siglo X II surgir
milicias extraordinarias , obligadas la doble
pugna de vencerse s mism as con la conti
nencia y con las arm as los ineies. Frente
al Santo Sepulcro, sirviendo humilde hospicio
de palmeros , comenzaron los Hospitalarios de
san Juan: su prior Gerardo de Ton les fij re
gla y traje : tnica negra , y en el pecho blan
ca cruz. L a regin aventurera y entusiasta por
excelencia , la Pennsula Ibrica , da ella sola
seis rdenes , consagradas en cuerpo y alma
la reconquista ; Raimundo de Fitero idea la de
Calatrava ; los hermanos Suarez y Gmez,
aconsejados de un erm itao , la de Alcntara;
los Santiaguistas se proponen defender los
peregrinos que van Compostela ; la confra
ternidad caballeresca de Evora y Avis rene
los hidalgos portugueses ; Alfonso Enriquez,
sintindose escudado por luminoso arcngel
cuando se mete entre las haces moras reco
brar el estandarte del re in o , instituye la de
San Miguel. Dedicse la de Malta proteger la
navegacin y el renacim iento del comercio , 3'
fu por espacio de ms de un siglo centinela
avanzado que impidi al turco lanzarse sobre
Italia. Ms til todava , la Orden Teutnica,
establecida en A lem ania, bajo la regla de san

Introduccin.

x lv ii

Agustn j defiende Europa de las invasiones


septentrionales, sojuzgando las errantes r a
zas de las orillas del Bltico, dando tiempo la
civilizacin para organizarse y resistir el em
puje de los mogolesj hordas sin patria, lmite
ni frontera, movedizas como los tmpanos de
hielo y el polvo de las estepas , y fundando la
mayor parte de las ciudades de Prusia ; en su
ma, constituyendo la Alemania del Norte. C
lebre entre todas las restantes por su podr, ex
tensin y riqueza, su prestigio potico, su tr
gica y oscura historia , es la Orden del manto
blanco con roja cruz: el Temple. Tan escasa se
vi al principio , que en el trascurso de nueve
aos, no pudo allegar m s de nueve miembros;
tan pobre , que m ontaban dos Templarios en
un solo caballo; tan dependiente , que el p a
triarca de Jerusaln les daba habitacin cerca
del Templo Salomnico , de donde provino el
nombre de la Orden. Su regla, austera, mstica,
belicosa , es obra del apstol de las Cruzadas,
san Bernardo. E l mismo dibuja con trazos
enrgicos al templario primitivo : pelo cortado
al rape, barba erizada y polvorosa, cutis reque
mado por el hierro y el sol, jinete en fogoso
bridn , incansable campeador , hallando su
deleite en las arm as y su reposo en las fatigas.
As vivan, en efecto, los individuos de aque
lla O rden insigne, cristianos por la devocin,
por la sobriedad rabes , siempre galopando al
travs de la inflamada arena del desierto, bus-

x lv m

"htraduccin*

cando palm eros quien escoltar sarracenos


con quien reir,.reclam ando y disputando los
H ospitalarios el derecho de form ar la vanguar
dia en los asaltos y la retaguardia en las retira
das. E ra precepto para el templario aceptar
siempre el com bate, un hallndose uno con
tra tres enem igos; no poda pedir cuartel , ni
ofrecer resc a te , ni entregar un lienzo de m u
ralla ni una pulgada de tie rra . Id Iesexhortaba San Bernardo expulsad los ad
versarios de la cruz de C risto, seguros de que
ni la vda ni la m uerte os privarn del amor de
Dios. Ante todo riesgo, decid: vivos muertos,
pertenecemos al Seor... Gloriosos los vencedo
res , felices los m rtires ! Temible escua
drn de frailes batalladores, el Oriente tem
bl ante ellos : y no pudiendo vencerlos t los
corrom pi, los b astarde, hasta que en el si
glo X IV , las inm ensas riquezas de la Orden y
la codicia de un rey causaron la perdicin to
tal de los que el acero no supo rendir nunca.
Y , bien mirado , todava sorprende que se
m antuviese puro tanto tiempo el instituto de
los Tem plarios. Apartados de su patria , due
os de s mismos , expuestos todas las te n
taciones que en nimos fogosos engendra la
guerra , era su situacin estado de violencia
perenne. Los caballeros de Europa iban al Asia
cuando podan queran , impelidos por la
piedad el rem ordim iento; luchaban, moran,
se volvan su pas. Los Tem plarios se es

Introduccin,

taban all fijos, constantes, siempre armados y


con el pi en el estribo para salir rechazar
los rabes: en los breves intervalos de paz , el
clima los incitaba al regalo y la pereza, al lujo
sensual de O riente, al abuso de las ricas y cu
riosas arm as , de los muebles opulentos , de
los soberbios jaeces , de los refrescos y golo
sinas; la posesin del esclavo oriental, sum i
so y servil como ninguno. Tenan los seo
res feudales de Europa vasallos : los Templa^
rios volvieron Rom a y al paganismo , sos
teniendo esclavos. Eos tesoros que la cristian
dad les ofreca por precio de su sangre y valor,
acrecentaron la m agna soberbia de la Orden,
que lleg poseer reinos: sus privilegios exi
man los Tem plarios del fuero comn ; no
haba estado en que no se alzasen , ceudas y
almenadas , sus fortalezas. Degeneraron hasta
faltar sus tradiciones pactando con los infie
les, con los ms detestables, la secta visionaria
y terrible de los asesinos. Por tales modos pre
par el mismo Temple la catstrofe, miserable
fin de su gloriosa historia. Pero es mucho que
degenerasen los batalladores , s los contem
pladores se relajaban tam bin? Para entender
la misin de hombres como san Bernardo, hay
que considerar las alternativas de fervor y co
rrupcin de las Ordenes m onsticas, su naci
miento y desarrollo , sus pocas de pureza y
zelo , el oficio civilizador que desempearon.
Desde el principio del Cristianismo , asoman

Introduccin.

en Oriente los monjes. Fueron los primeros


hombres piadosos que, sin abandonar el siglo,
vivan en l con rigor y abstinencia , practi
cando devocin ms acendrada : y sin ligarse
con voto alguno, solan guardar castidad y per
manecer clibes. Pronto la sed de m ortifica
ciones los movi apartarse del mundo, se
pultarse en las soledades de la Tebaida, pasan
do de ascetas anacoretas y erm itaos. En
breve , cediendo al prestigio de algn solitario
famoso por sus austeridades y virtudes , al
invencible instinto social del hombre, los dise
m inados penitentes se agruparon, y constru
yendo prximas unas otrassus chozas de tierra
y ram aje, se juntaron para rezar, para leer: as
tuvo principio la comunidad y se form el
monje. Adelantaron en su idea de asociacin:
en vez de chozas grutas aisladas , construye
ron un edificio, v a s to , capaz para to d o s, el c e
nobio; ya tiene la comunidad duradera forma:
s u je t r o n s e voluntariam ente un mismo m
todo de vida, prcticas, rezos y horas se a
ladas de antem ano: ya existe la regla. Mas no
todos los solitarios se ajustaron ta l organiza
cin: el desierto serva de asilo juntam ente
erm itaos, anacoretas, monjes y cenobitas, y
entre los anacoretas m ism os, 110 todos vivan
de igual manera: unos im itaban la formidable
y clebre penitencia del Estilita, que pas' su
vida sobre la estrecha plataform a de una co
lum na ; otros se encierran m editar en g ru

Introduccin.

li

ta s sombrosas , con tosca cruz de ram as que


sirve de pedestal hum ana calavera; otros m o
ran en el carcomido tronco del rbol centena
rio. H acia fines del siglo IV , la regla de san
Basilio unific algn tanto el instituto mo
nstico* Fu la institucin im portada Occi
de nte : arrojado de su silla san Atanasio , retirse . Rom a y le acompaaron varios m on
jes. En ningn modo formaban stos parte del
clero : se les consideraba enteram ente laicos :
ni reciban rdenes, ni dependan de la Igle
sia m is de lo que depende el comn de los fie
les. Libres y varios en su gnero de vida , las
puertas del mundo no se cerraban nunca para
ellos.
Hijos de la tendencia m stica y contem
plativa del Asia , el Occidente no los conoci
al pronto. E n vez de la espontnea , popular
y ardiente sim pata que acogi ocho siglos
despus las Ordenes mendicantes , los pri
meros monjes hallaron , en la sociedad semipagana todava en que penetraban , repulsin
y horror. Habiendo fallecido extenuada por el
ayuno la j ven penitente Blesilla , el pueblo
gritaba en sus funerales : Cundo arro
jarem os de la ciudad esta detestable raza de
monjes ? Por qu no los apedreamos ?
Mas poco poco se vieron arrancadas las lti
mas races del paganismo : imper el Cristia
nismo en las costumbres, y los monjes fueron
am ados y comprendidos. Adaptronse ellos

L ii

Introduccin.

su vez al genio del pas en que vivan , y s a


liendo de la abstraccin contem plativa, se manifestaron ms activos , ms sociales que en
Oriente. Pero la libertad extremada de su vi
vir se prestaba al abuso y al desorden. Un ita
liano , de noble fam ilia, nacido en m omentos
desastrosos para I ta lia , cuando hrulos y os
trogodos se disputaban la posesin de Rom a,
prob sujetar disciplina severa aquellas in
conexas falanges. Benito haca vida erem tica
en una caverna , cerca de Subiaco, en la cam
pia rom ana ; sus actos extraordinarios , el
crdito de su austeridad , le atrajeron num e
rosos discpulos ; pero cuando hubo sometido
la severidad del mtodo claustral los sueltos
monjes , sucedi un caso horrible : enfadados
de su rigidez , trataron unos cuantos de enve
nenarle en el cliz. Notable diferencia entre el
siglo VI y el X III. San Francisco de Ass no
conoci la am argura de que sus propios disc
pulos pusiesen asechanzas su vida.
Perseguido , am enazado, Benito se refugi
en Monte Casino , cumbre pagana an, presi
dida por el numen de Apolo. Hizo Benito ai
cos la estatua y fund un monasterio , donde
acab sus dias , y desde el cual public y ex
tendi su Regla de la vida m onstica : redu
case abnegacin , obediencia, y trabajo m a
nual sobre todo: clausula que seal los monges rumbo civilizador : restaurar la agricultu
ra. El esclavo romano haba labrado la tierra.

In tro d u cci n .

lu

por precisa necesidad , maldiciendo la semilla


que sus manos arrojaban al surco. Europa,
cultivada en las regiones que alcanzaba el
podero de la repblica y su organizacin pol
tico -m ilitar , en los puntos abandonados la
libre iniciativa del hombre , conservaba su es
tril virginidad , era enmaraado y selvtico
desierto. Misioneros y labradores la vez;, los
monjes prefirieron los sitios incultos y b rb a
ros , imponindose la obligacin de roturarlos,
desmontarlos y fertilizarlos , porque su regla
le i enseaba que la ociosidad es enemiga del
espritu. Los nombres de hartos monasterios,
que andando el tiempo fueron emporios de r i
queza y amenidad, revelan el primitivo horror
del lugar en que se fundaron. A la obligacin
del trabajo se unieron los votos perpetuos con
el previo noviciado , su consecuencia natural.
H asta entonces, el monje poda> si quera, vol
ver la vida m undana : y abundaban ciertos
girvagas, hoy monjes , m aana seglares , es
candalosos y holgazanes siem pre, que anda
ban tom ando y dejando la penitencia , como 1
se deja el calzado usado para tgm ar otro nue
vo. San Benito fij aquellos elementos flotant e s , instituy la obediencia , la renuncia la
propiedad individual. L a sabia regla corri
por todas partes , y prevaleci: fines del s i
glo V III , apnas se encuentran ms rdenes
m onsticas que las benedictinas.
L astim osa era en el siglo V III la decaden-

Liv

Introduccin.

ca del clero secular : dueos de pinges ha


ciendas , los clrigos hacan vida enteram ente
civil y laica ; partcipes del ardor belicoso de
los brbaros ^ emprendan expediciones gue
rreras ; el oro los m anchaba , los ensoberbeca
el poder. H asta mediados del siglo V III van
disminuyendo los concilios y apagndose el
cristiano fervor. Mas la reforma vino , como
siempre , de la Iglesia m ism a, por medio de
los monjes. No se lim itaron cultivar el sue
lo , penetrar como pacficos colonos en lasmedrosas selvas que la mitologa cltica y odnica poblara de terribles y m isteriosas divini
dades , desecar los pantanos cuyas em ana
ciones emponzoaban la atmsfera , sino que
contribuyeron tam bin purificar el ambiente
moral intelectual. Cada vez se acercaron ms la madre del espritu, la Iglesia: al princi
pio se constituan libre y espontneam ente :
despus se habituaron sujetarse la inspec
cin de los obispos : y as vinieron influir de;
modo indirecto , per seguro , en la jerarqua
eclesistica. Con lumbre de ciencia ayudaron
asimismo disipar las nieblas de la barbarie.
Todo monasterio fu una escuela; en algunos
se impona al novicio la obligacin de enrique
cer la biblioteca con un libro til ; haba mo
nasterios que se comprometan escribir las
crnicas de la villa que los albergaba en su re
cinto. Mientras corren los siglos de hierro en
que Europa enmudece aterrada con las inva

In tr o d u c c i n .

lv

siones j la historia slo habla por boca de los


monj es ; slo ellos conservan sosiego y sereni
dad de nimo suficiente redactar los anales
de pocas tan agitadas y oscuras : apacibles
filsofos no turbados por las horribles calam i
dades que los cercan , resucitan la vida inte
lectual , merced al hbito de m editar , de as
pirar al bien inefable, de refugiarse en mundos
superiores cuando la tem pestad se desencade
na en ste. Casiodoro prescribe los monjes
los trabajos literarios ; Carlomagno escribe al
abad de Fulda para advertirle que no se lim
ten prcticas religiosas , sino que cultiven
ciencias y letras ; en Escocia Irla n d a , los
m onasterios tienen carcter de verdaderos co
legios de ciencias fsicas y n a tu ra le s, donde se
recogen con esmero los fragmentos del saber
drudico: un discpulo del monje san Colomb ano, V irgilio, obispo de Salzburgo , es el
primero en afirmar la existencia de los a n t
podas y redondez de la tierra, Y no olvidemos
los inmensos servicios prestados por los mon
jes como calgrafos, encuadernadores , copis
tas. Gracias ellos , llegaron las modernas
generaciones los restos de la civilizacin la
tina y griega , los monumentos arcaicos de las
literaturas romances. El m onje, encorvado
desde el amanecer hasta que traspona el sol,
sobre el folio de pergamino , gastaba ojos y
vida en preservar los tesoros de la humanidad:
proverbial lleg ser el trabajo lento , pacien

\L-Vi

Introduccin.

te , erudito, enorm e, de los benedictinos.


Obrero annimo y humilde de la ciencia , j a
ms desmayaba el monje; cuando mora , otro
ocupaba su puesto : nunca se interrum pa la
cadena. H asta el siglo X II , monasterios, aba
das y captulos regulares cubren la falta de
las universidades, con incansable zelo. Si al
pronto difcil de aclim atar, el rbol m onsti
co di despus gallarda m uestra de su fecun
didad y lozana. Un suceso dram tico y por
tentoso incit Bruno , presbtero de Colonia,
fundar aquella mortificadsima y asctica
religin de los Cartujos , silenciosa como la
tum ba , la cual se debe la conservacin y co
pia de tantos libros y manuscritos, Norberto
de Genned , opulento cannigo , vi caer sus
pis un rayo , y estableci los Premostraten-,
ses. La devocin asctica que inspiraba la Vir
gen hizo brotar la Orden del Carmelo. Asque
rosa enfermedad o rie n ta l, conocida por fuego
de san Antonio , produjo los Antonianos, que
cuidaban los atacados de ella. Para redim ir
los cristianos que geman prisioneros de los
sarracenos , surgieron Trinitarios y Mercena
rios. A Cluny y el Cster cupo la gloria de pre
dicar la cruzada : eran poderosas rdenes; el
superior de Cluny se llam aba Abad de los Aba
des : el Cster contaba entre sus ailados las
bizarras cofradas m ilitares de Espaa y P o r
tu g al: Santiago , A lcntara, C alatravay E vo
ra. Mal avenido san Bernardo con las riquezas

Introduccin.

vit

y fausto de los C istercienses, fumcrc! in sti


tuto ms severo de Clraval. Es de advertir
que al comenzar san Bernardo su reforma, y lo
mismo cuando Roberto de Molesme quiso rein
tegrar en su pristino rigor y pureza el Cster,
los monjes viejos se quejaron , protestando ser
imposible tornar al fervor de la prim itiva Igle
sia: y sin embargo , el porvenir reservaba
santo Domingo y san Francisco,
No fueron solamente los monasterios asilo
d la s almas paras-, sedientas de ideal, que
huan del mundo : sirvieron tam bin para
rehabilitar , para consagrar el arrepentim ien
to de los criminales : derramse el roco vivi
ficante de la gracia hasta sobre la estigm atiza
da frente de seres que la sociedad tolera des
precindolos. Roberto de A rbrisel, hombre
candoroso y ejemplar , penetro cierto dia en
una casa infame } y sentndose ante el fuego,
comenz calentarse los pis. Roderonle las
cortesanas, creyndole tan pecador como ellas.
El recien venido rompi entonces exhortar
las , hablarles de la misericordia divina,
estim ular su embotada conciencia. Aquellas
desdichadas le siguieron en tro p el, y Roberto
fund en el valle de Fontevrault dos m onas
terios de regla benedictina , uno para cada
sexo , sin que su pia simplicidad le permitiese
advertir que la cercana y trato frecuente de
los habitantes de ambos m onasterios pona el
escndalo al lado de la conversin, el delito al

i. n ii

Introduccin.

lado de la penitencia. Preciso fu modificar el


instituto , pero la empresa de Roberto ser
siempre rasgo divino de piedad y amor , co
m entario del tierno episodio de Magdalena en
el poema evanglico.
No hay Orden m onstica que no encam e y
objetive alguna idea moral y civilizadora en
grado sumo. E n Toscana , una Orden tom
por oficio proteger y hospedar los viajeros,
construir caminos y calzadas ; otra se form
en Par ma para tender y custodiar un puente
sobre ancho rio: en Norm anda hubo una de
dicada erigir iglesias : sus individuos m a
drugaban , comulgaban , se reconciliaban con
sus enemigos, elegan jefe que los mandase, y
emprendan con ardor el trabajo. Los H um i
llados santificaron , con su existencia activa y
santa , la industria m s vulgar , la condicin
artesana ; los Servitas dieron el ejemplo de renunciar al mundo, cargarse de cadenas y vivir
de limosnas , por pura humildad , por abnegacin completa, por amor laR ena de los m r
tires. Tantas formas de vida religiosa, tantas
manifestaciones de un mismo afecto, son
en puridad la nota com in , el principio uni
tario que el historiador se complace en hallar
bajo la diversidad de la Edad m edia : bien,
como los que estudian filosficamente la n a
turaleza distinguen tras la variedad individual
la unidad especfica, y sobre la distincin de ]a&
especies la arm ona general del plan creador.

In tr o d u c c i n .

E n las manifestaciones ms bellas de la


actividad inteligencia hum anas, como son
artes y lite ra tu ra , hallam os, pesar de la
imperfeccin de los medios tcnicos, que est
la Edad media' regida por la propia ley de
unidad. Cuando la obra artstica es tal que
una poca dada, y slo ella, puede perte
necer, es que hay concordancia profunda entre
el fondo y la form a, entre el artista y su crea
cin. Hoy logran los artistas prez de m aes
tros en im itar productos de los siglos que pa
saron : pero carecen de ideal esttica que
exclusivamente les corresponda, sobre todo en
lo que se refiere artes plsticas, ya que la
literatura y la m sica sean excepciones de esta
regla. No as la Edad Media: sus obras llegan
sello tan genuino y castizo, que es imposible
confundirlas con las de ningn otro perodo. A
fuerza de ser original, la imitacin se le hizo
imposible , y queriendo ajustarse al modelo de
las letras latinas, no acert prescindir de su
estilo, la vez ingenuo, pedantesco y brba
ro. Porque es de notar que en la Edad m e
da , la barbarie artstica va acom paada de
cierto refinado atildam iento, segn es fcil
advertir en la poesa de los trovadores. E s el
trovador personaje cuya existencia ficticia y
romancesca en los dominios de la imaginacin
hizo olvidar eclips su personalidad real,,
no menos potica interesante. E l trovador
no perteneca determ inada clase social , y

lx

Introduccin,

as poda ser Bernardo de Ventadour, hijo de


un siervo, como Teobaldo, conde de C ham
paa y rey de N avarra: sin embargo, para
profesarla gaya ciencia, requerase estar ar
mado caballero. L a poesa trovadoresca es
em inentem ente laica: tiene otro carcter ms:
es nacional, y de no serlo, perece. Jam s
descuida el trovador las arm as por el laud : y
aunque dada la forma elegante y rebuscada de
sus versos, parezca que el trovador anuncia
edades de mayor cultura, su m usa, en el
fondo, es brbara y feudal. Mientras la Igle
sia trabaja por unir, por concertar Europa,
el trovador mantiene vivos los odios de pas
pas, de raza raza; azuza al provenzal contra
el francs, al seor contra el rey, al pueblo
contra los eclesisticos: y no obstante, al fin
de sus aos, cansado de galanteras y aventu
ra s, suele parar en el claustro, atrado por el
om nipotente im n de la fe. E l oficio del trova
dor es distinto y opuesto al de la Iglesia: mien
tra s sta propende pacificar y m oralizar, el
trovador canta en sonoras rim as la herm osura
de las mujeres y el estrpito de los combates.
Cierto que la Iglesia su vez predic incesan
tem ente, por espacio de cuatro siglos, una
guerra, la C ru zad a, y que las frases de san
Bernardo los Tem plarios son un himno
blico: pero la guerra de la Iglesia no se parece
la exterm inadora y destructora lid que los
trovadores ensalzan. Hemos odo la voz de san

Introduccin.

lx

Bernardo; escuchemos al trovador Beltrn de


Born, cuyas estrofas respiran fuego y sangre.
PJceme diceque ante el invasor huyan despavoridos hombres y rebaos, y que
tras ellos corra, rugiendo, gran golpe de gente
arm ada. Cusame regocijo ver el fuerte cistillo sitiado, los muros agrietados que se
desmoronan; me agrada el valiente hidalgo
que llega primero al ataque con su poderoso
bridn, y se presenta impvido, animando
su gente con denuedo y proezas. Mirad como
la espada y la lanza rompen el casco y el
escudo, como los mesnaderos menean el hie
rro, como huyen sueltas las cabalgaduras de
muertos y heridos ; cuando est bien trabada
la b a ta lla , ningn hidalgo piense sino en cor
ta r brazos y cabezas: ms vale un difunto que
un vencido vivo, Dgoos que ni el comer, ni el
beber, ni el dormir, me saben tan.bien como oil*
gritar por do quiera: ellos ! y escuchar el re
lincho de los caballos que vagan sin jinete en
la selva, y voces que exclaman socorro !, y ver
como en el foso, sobre la. hierba, caen revueltos
unos y o tro s, y m irar los cadveres en cuyas
ingles se hinca el roto astil de la lanza...
Ni los impulsos de la naturaleza bastan
suavizar tan feroz poesa: h aqu cmo se
expresa el vate refirindose su propio herm a
no: Mi hermano quiere arrebatarm e el pa
trimonio de mis hijos... Declaro que le saldr
mal si se atreve luchar conmigo. Sacar los

Lxii

Introduccin.

ojos quien intente apoderarse de mis bienes.


L a paz me estorba ; slo me agrada la gue
rra ... T raten otros de adornar su mansin y
vivir con regalo: lo que m me gusta es
hacer provisin de lanzas., de espadas, de
cascos, de corceles. No parece que vemos
al brbaro del Norte retratarse en estos cantos
sanguinarios, y resucitar las orgas guerreras
del Valhalla? E ste desprecio del n moral,
este pelear por el gusto de dar muerte, este
desdn de la vida civilizada y apacible no
eran distintivo de las huestes de Genserico y
Atila? Cuando uno de los trovadores ms c
lebres del siglo X III fus esconderse bajo el
sayal franciscano, San Francisco le impuso
nombre diam et ram ente opuesto al papel que
haba desempeado en el mundo : llamle
fr a y Pacfico.

Ya se deja entender el mucho esfuerzo,


que necesit la Iglesia para contrarestar se
m ejante fiereza y conseguir que gradualm ente
adquiriesen las costumbres tinte de suavidad
y hum anidad. Desde luego una poesa opuso
otra : sus cnticos, sus himnos , sus liturgias
enteras son modelos de literatura , brillante y
oriental veces, veces pattica, elegiaca y
som bra, siempre elevada y profunda. H a
banse apoderado los trovadores de los d ia
lectos meridionales : en el siglo X III , los
poetas frailes y los telogos seorean las len
guas romances, y rim an y escriben en el idio-

Introduccin .

lxiit

m a del pueblo : san Francisco de Ass y su


discpulo Jacopone de Todi, aprovechan el
prim er florecimiento del bello lenguaje italia
no, para cantar eclipsando los trovadores;
y D ante , poeta sinttico por excelencia,
Dante, que asocia en su vasto poema ambas
m usas, la de los trovadores, ya decadente, y
la triunfante de la Iglesia, alum bra con todas
las laces teolgicas y filosficas el Infierno, el
Purgatorio y el Paraso, y al par exhala el
grito de las discordias civiles. Ya en el si
glo XIV, Raimundo Lulio, gran trovero y
trovador, m rtir y apstol de la fe, sabe
emplear aquella lengua catalana, la lengua de
las cortes de amor y de la gaya ciencia, en
escribir versos msticos : los trovadores han
muerto, la Iglesia ha vencido la barbarie.
E n el pas feadal por excelencia, Alemania,
los minnesinger pululan , andan de castillo en
castillo, de un prncipe otro: son coronados
y festejados; su historia es una leyenda: uno
de ellos, Gualtero de Vogelveide, asume el
carcter de poeta nacional que se observa en
muchos trovadores, y, antes que nadie, canta
la patria alem ana: otro, Ulrco de L ichten
stein , se somete, para evitar una deformidad
que desagrada su dam a, dolorosa opera
cin en los labios, y ms adelante, rompiendo
por ella lanzas en un torneo, le quiebran un
dedo, que l se corta y, engastndolo en oro,
enva su beldad entre las hojas de un volu-

L xiv

Introduccin,

men de versos consagrados celebrarla*


Ambos tom an parte en el famoso certam en
potico de la V artburga, emblema de la vic
toria obtenida por la literatura eclesistica
sobre la poesa trovadoresca, Remense seis
minnesinger en el palacio del landgrave de T u ringia y discuten acerca del valer de los d is
tintos prncipes alem anes; de esta discusin
pasan retarse poticas ju stas , en que el
vencido7 el inferior en mrito, perdiese la vida
en pena de su inferioridad: rem iniscencia p a
gana y brbara la vez, que recordaba las
condiciones del combate cientfico de Odin
con el gigante, y la costumbre de los antiguos
germanos de jugar apostar con frecuencia
suma la libertad y la cabeza. Verificse la liza
hallndose reunida la crte y asistiendo el
verdugo, enrollado la cintura el dogal para
colgar al vencido. Como Volfrango de E schenbach fuese ganando la p alm a, E nrique
de Ofterdingen busc al sabio Klingsor, p er
sonificacin, de la ciencia hum ana , que . su
vez luch con Volfrango; mas no pudiendo
vencerle, llam en su ayuda al diablo, el cual
'arro ll Volfrango fcilm ente; y ya se dispo
na ste declararse vencido y poner el cuello
al dogal, cuando le ocurri cantar el divino
m isterio de la Encarnacin ; apenas lo hubo
realizado, huy el diablo velozm ente, dando
fin la batalla con el xtasis mstico de K lin
gsor, que anunci la aparicin de una resplan

Introduccin.

r.xv

deciente estrella, el nacimiento de la bienaventurada princesa Isabel, hija de los reyes


de Hungra* Asi term ina la leyenda de la
V artburga , que tan profana comienza.
Mas el arte em inentem ente religioso en la
Edad media, no es la poesa, sino la arquitec
tura. Desde el origen del Cristianismo se mo
difica el ideal arquitectnico. E l paganismo na
turalista de los griegos abri franca entrada en
el templo la lu z , para que alegrase y dorase
la yerta blancura del mrmol: el culto oficial y
form alista de los latinos quiso edificios correc
tos y m ajestuosos: los primeros cristianos,
obligados o cu ltarse, esconder, por tem or
de las profanaciones , sus vasos sagrados y las
reliquias de sus m rtires, edificaron la prim er
iglesia baja, como oprim ida por el terror y la
a n g u stia , como doblegada por la hum ildad y
la penitencia; el pesado y corto arco romano
comprimi sus puertas, el recinto fu tenebro
so y desnudo. Andando el tiem po, cuando el
Cristianismo se alza triu n fa n te , al soplo del
espritu florecen y se yerguen las torres; sobre
la m asa de granito se esparce como un h li
to de amor que la anim a y eleva; la flecha se
lanza al cielo ; la ojiva deja paso la lumbre
diurna descompuesta en tornasolados cam
biantes; el prtico se abre para recibir la
m ultitud devota; la rosa m stica esplende,
como galk n u p c ia l, sobre el pecho de la
doncella desposada, Jerusalen celeste, habi

Lxvi

Introduccin .

tculo de Dios. Bella es cuando n a c e , con su


tnica virginal de pied ra, con los follajes de
sus chapiteles recien abiertos, con el brillo de
sus dorados, de sus ga3ros colores ; pero si la
mano del tiempo derriba sus bvedas y cuar
tea sus m uros, si los invaden ortiga, hiedra y
jaram ago, la melancola y el abandono acre
centarn su herm osura.
L a ojiva, pupila que sirvi la E dad
m edia para contem plar la luz del cielo,
es un m isterio arquitectnico. Cuando se
abri por prim era vez ? Dicen unos que en la
m s rem ota antigedad, entre esos pueblos
oscuros quienes la historia comprende bajo
la denominacin de pelasgos; otros afirman
que entre los rabes, legtimos padres de una
arquitectura caracterstica, ligera, transpa
rente, henchida de poesa y gracia. Pero ye
rra n : los rabes no pudieron concebir la oji
va. Sus arcos, m s rebajados, ms m ateria
les , tienen algo del sensualismo del paraso
m usulm an: son una herradura una prolon
gacin horizontal perpendicular de las dos
bases. L a ojiva posee la gravedad, el espl
ritualism o de la teologa catlica. No naci
siquiera en el pas cism tico, en Bizancio;
metrpoli de la decadencia, Constantinopla
no mereci engendrar el arte puro y creyente
de los siglos medios. E s quiz lo ms adm i
rable de las catedrales la unanim idad del
pensam iento religioso que se m anifiesta en

Iftirodiccin.

lxvh

sus detalles ms m inim os, atestiguando la


-existencia de un pueblo entero de artistas,
capitaneados por un genio, el arquitecto , cu
yo nombre yace sepultado en el olvido. Sea
por misteriosos pactos y compromisos de sus
secretas cofradas masnicas , sea por hum il
dad c ristia n a , los autores de tantos incompa
rables monumentos se ignoran en todas par
tes: en G erm ania, en Ita lia , en E spaa, en
Francia; y los planos de los templos se atrihuyeron, en la misma poca de su construc
cin , ya los obispos, ya; los ngeles, ya al
demonio. Cooper el pueblo, la ereccin de
las catedrales, unas veces retribuido, sin sa
lario las m s, acarreando m ateriales y sentan
do sillares : del m petu de fe que le encenda
hay un testim onio , una carta escrita en el si
glo XII por el abad Aimon los monjes de
T utberga, documento que todos los historia
dores citan ; de tal manera conforma con la
idea que tenemos de cmo se elevaron tan
grandiosos monumentos. Es inaudito prodi
gio dice la carta ver hombres poderosos,
arrogantes por su origen, hechos vida rega
lada, uncirse un carro y acarrear piedras, cal,
m adera, cuanto se necesita para el santo edi
ficio. A veces, mil personas de ambos sexos
van uncidas un carro solo, tan pesada es
la carga ; y sin em bargo, no se escucha el
rumor m s leve. Cuando se paran en el ca
m ino, hablan, pero nicam ente de sus peca-

Lxviii

Introduccin.

dos, que confiesan entre rezos y lgrimas^


Entonces los sacerdotes Ies exhortan de
poner los odios y perdonar las deudas ; si
alguno est tan empedernido que no quiere:
reconciliarse con sus enemigos y rechaza las
exhortaciones piad o sas, al punto lo desuncen
del carro y lo expulsan de la santa compaa. Unnimes lo afirman crtica y poesa , re
flexin y sentim iento: las catedrales son la
ms sublime expresin artstica de la Edadmedia* E n una particularidad convienen la
arquitectura y literatura medioevales: infe
riores en elegancia y correccin las de la
antigedad, son ms ricas en ideas y senti
m ientos: hacen vibrar ms cuerdas del alm a
hum ana. No sentimos en el tico del P artenn lo que bajo las bvedas de las cate
drales. E l Partenn es para nosotros nfora
volcada, urna vaca; slo el erudito lo ex
plica y comprende. L a cated ral, por desierta
y desmoronada que se h a lle , nos habla de
cuanto amam os. Y es que nuestra edad, nues
tra patria y nuestro vivir comienzan la
sombra de la catedral. Iniciase la poca de
prosperidad y desarrollo de la arquitectura
ojival despus de que transcurre el terrible
ao looo ; despues de que la sociedad se cree
segura de su existencia, y Europa de su unidad
y podero. Antes de tal feoha, es la historia,
de Europa acceso de pnico .continuo , pro
fundo universal. Jam s atraves la raza hu*

Introduccin.

txix.

m ana tan prolongado perodo de terror, tan


duradera crisis de miedo in certidumbre ; ni
s e m a n a tra n q u ila , ni dia seguro : plaga tras
plaga, desastre tras desastre. Prescindamos
del tiempo etl que los brbaros del N orte se
derrumbaban peridicamente sobre la zona
tem plada y meridional de E u ro p a , sin ms
objeto ni propsito que destruir. No bien sus
hordas movibles se fijan y aceptan la vida
civil y social, otros azotes las reemplazan:
los furibundos piratas norm andos, los reyes
de m a r, los L odbrogos, los H astings , cuyas
huestes se arrojan los nios, por solaz y re
creo , de lanza lanza. Cuando las barcas
escandinavas, que en su figura im itan la del
dragn la serpiente, asoman en el horizon
te , entre la niebla que envuelve la costa;
cuando resuena el toque agudo de las trom
pas de m arfil, tiem bla de pavor la ribera; los
abades cargan con las reliquias, las mujeres
con sus hijuelos, los hombres antecogen sus
g anados, y la muchedumbre espantada se
refugia al interior. Venan los temibles inva
sores de la region rtica de Noruega de las
islas del Bltico : eran todava paganos , ado
radores de Odin: consideraban los germ a
nos que abrazran el Cristianismo traidores
y apstatas , y desagraviaban su ultrajada
y sanguinaria deidad destruyendo cuanto po
d an, arrasando iglesias, dando pienso sus
caballos en los altares, asesinando clrigos

ix x

Introduccin,

y monjes. Cuando incendiaban algn te rri


torio cristiano, decan mofndose : Les.
hemos cantado la misa de las lanzas: com en
z z m adrugada y term in la noche.
Llegaban , cuando mnos eran esperados, en
sus embarcaciones, frgiles, pero rpidas y
obedientes al timn como el amaestrado cor
cel al freno; Inglaterra abordaron en n
mero t a l , que pudieron apoderarse del reinotodo , n $in oprimir reciam ente los pobla
dores y quemar y entrar degello los mo
nasterios. De tal suerte se atrincheraba y
resista el paganism o en las nebulosas y va
gas regiones del Septentrin , cercando como
cintura de hierro la Europa cristiana. L os
dioses de la mitologa escandinava, expul
sados de sus selvas, se refugian en los p
ramos glaciales, y no quieren morir an.
H asta el ao rooo no aceptan los suecos el
Cristianismo, que les impone Olao; hasta el
siglo X II no se ven extirpados los restos
-del culto antiguo. En el X, la pagana Drahom ira vierte la sangre de San W enceslao de
Bohem ia; en el X I, perece en testim onio
de su fe el principe Godescalco. TJladimiro el
Grande de R usia, que andando el tiem po
depuso su antigua ferocidad y recibi el bau
tismo, ofreca sus dolos, fines del siglo X T
sacrificios humanos. Uno de los pueblos que
infundi ms te r r o r , por las crueldades y
desafueros que acompaaban sus correrasr

Introduccin.

lx x i

eran los h n g aro s, cantbanse letanas en las


iglesias para pedir Dios que libertase los
fieles de la furia de aquellos brbaros , que
trueque de m atar cristianos, abran el vientre
las mujeres en cinta; y hasta que un rey
santo, E stban , moj la cabeza de los m a
giares con el agua b a u tism a l, no alborearon
paz y cultura en el pas que haba de ser
patria de Santa Isabel. Mas no eran los pue
blos del Septentrin nica am enaza, nica
pesadilla de E u ro p a , ni solamente de las
tristes regiones polares salan los invasores:'
tam bin las comarcas donde nace el sol e n
viaban huestes devastadoras , alfange en m a
no. Tiempo haca que los sarracenos acecha
ban Espaa: abriles la traicin sus puertas,
y dueos ya de lo que fu solar de la m onar
qua goda, fijaron codiciosa m irada en las
Galias: lograron establecer en Narbona una
colonia : ante Tolosa los detuvo el duque
E u d o , pero con dobladas fuerzas volvi
intentar Abderraman la conquista , no slo
de T olosa, sino de toda Francia; y lo con
seguira quiz, no presentarle el ejrcito
de Crlos Martel dique form idable una
fortaleza de hielo dice el cronista: dicha
fu que los acorazados pechos resistieron la
em bestida, las agudas espadas francas segaron la mis sarracena, y Europa se salv. No
renunciaron sin embargo los rabes caer de
tiempo en tiempo sobre las Galias ejerciendo

Lxxit

Introduccin.

el pillaje, ni de apoderarse de Pro venza. Para


contener un tanto sus atrevidas incursiones
fu preciso el heroico esfuerzo de la renacien
te nacionalidad espaola; pero pesar del
freno que Espaa les im puso, de las costas
pnicas salan continuam ente flotillas de corsarios sarracenos , infestar el M editerrneo.
Penetraron en Cerdea, y por largo tiempo
no alcanzaron desalojarlos de all los P a
pas. Las infelices villas del Medioda hallaban
cada instante el fuego y el hierro dentro
de sus m uros; Marsella fu saqueada dos
veces en diez aos; B orgoa, Italia, hasta
Suabia , sufrieron las rpidas embestidas de
los infieles ; la bella Sicilia cay en su poder,
y Palerm o se convirti en corte de emires.
Aterradas las poblaciones de Calabria t se so
m etan al rey africano, y ste les ordenaba
anunciar su prxima llegada la ciudad de
Pedro el viejo, Rom a, centro y la z de la
Cristiandad. Y en efecto, presto las teas m u
sulm anas incendiaron los arrabales de Roma.
Refiere un cronista de la poca , que cuando
volvan cargados de botn los invasores, cerea ya de Palermo hallaron una barca trip u
lada por dos figuras som bras, un clrigo y
un fraile. De dnde v en s?-preguntaron
stos aqullos. Volvemos de la ciudad
de Pedro contestaron : - hemos saqueado
su oratorio, devastado el p a s , derrotado
.los francos y quemado los conventos de San

Introduccin.

, ,,

Benito. Y vosotros, quin s o is ? : Quines


somos? vais s a b e rlo , respondieron los
aparecidos ; y al punto se levant furiosa
tem pestad, que trag la flota entera. Afligido
por las incursiones de los infieles orillas
del T iber, deca el Papa al rey de Francia
Corre sangre de cristianos : los que se
libran del fuego y de la espada, son a rra s
trados esclavitud, eterno destierro. Ciu
dades , villas y aldeas perecen y se despue
blan; los dispersos obispos no hallan ms
refugio que la Sede de los Apstoles : los
templos son guarida de bestias feroces. Ahora
s que es tiempo de exclamar: j Felices las
estriles, cuyos pechos no am am antaron!
Este gemido de dolor es el qu? por todas par
tes resuena en la prim era poca de la Edad
media. S , la vida era triste y angustiosa para
E u ro p a , cuando ni en las costas ni en el in
terior era posible disfrutar instante de sosie
go , ni sembrar grano de simiente sin rezelo
de que sarracenos, escandinavos hngaros
viniesen quemar la ya granada mis ; en
que las madres criaban hijos para verlos par
tir encadenados y mutilados la esclavitud,
cuando n m uertos en sus mismos brazos.
Siglos de zozobra y am enaza , tienden un
velo de penetrante melancola sobre las cr
nicas, las leyendas y las narraciones todas
que de ellos proceden. Si consideramos se
mejante estado de perenne tem or, unido al

Lxxiv

Introduccin.

heroico propsito de defensa que anim aba


la cristiana E uropa, pasm a que existan h is
toriadores capaces de acusar la Iglesia, por
que alguno de sus miembros tom las arm as
para rechazar al enemigo. Sera absurdo en
verdad que el Cristianism o, habiendo rege
nerado y constituido ya las naciones, ten
diese el cuello sus verdugos lo mismo que
cuando habitaba las catacum bas de Roma.
Fcil es decir hipcritamente al cristiano:
sufre, perece, aniqulate. Inicuo sofisma,
que seala al Cristianism o, por desenlace y
fin supremo, su propio exterm inio, su desapa
ricin de la haz de la tierra! L a Edad m edia
no conoci tan risibles escrpulos, ni en
aquellas edades lgicas los concebira nadie:
la Iglesia predic paz , pero entre cristianos,
pues no ignoraba que con los infieles no caba
paz ni concordia, que el duelo era m uerte,
la lid sin cuartel; que el preciado depsito de
la verdad y 3a civilizacin estaba en sus m a
nos, y que los grandes civilizadores, como
Carlom agno, haban m enester em puar el
arado con una m ano, la espada con otra.
Aparte de lo cual es admisible que el obis po y el sacerdote vivan fuera de la hum a
nidad , y se m antengan enteram ente ajenos
los in te re se s, tem ores y esperanzas de su
g r e y , m ostrndose indiferentes al naufragio
social, , lo que es peor todava, predicando la
resignacin, el abandono del n i o , de la m u

Introduccin .

lx x v

je r, de los seres dbiles , que una vez presa


del enem igo, apostatarn por salvar su vida?
Peregrina y desusada prueba de egosmo da
ra en tal caso la Iglesia! No basta que el
sacerdote ensee: hay ocasiones en que la
doctrina pide la accin. Cuando los sarracenos
llegaron adelantarse hasta los arrabales de
R om a, un P apa, elegido precipitadam ente
para la sede vacante, Leon IV , se puso
la cabeza de ciudadanos y tro p a s, y encen
diendo los nimos con su denuedo, acorral
los invasores hasta la orilla del m ar. Al
allanar los dinamarqueses sus monasterios,
los monjes sajones se distribuyeron en dos
bandos: viejos y nios abrieron las puertas
los piratas , y estoicam ente se dejaron m arti
rizar y degollar; pero los mozos fuertes, uni
dos con el pueblo, se parapetaron tras las
macizas murallas conventuales, y se defen
dieron cuanto fu posible con flechas y pie
dras. E n casos tan apretados , si el obispo
es un anciano, un santo, se pone en oracin,
como nuestro San G onzalo, y el m ar se sor
be las naos del invasor, se alza un rem o
lino de polvo que ciega su ejrcito. Pero si
es hombre robusto, arde su san g re, y estn
dole vedado m anejar la espada, tom a una
m aza, y con ella ejecuta proezas. Asi unas
veces muriendo y otras luchando, la Iglesia
se asoci las tribulaciones de los fieles, y
su corazn lati al comps del de Europa.

Lxxvi

Introduccin .

A tan tas pruebas y calamidades como ejer


citaron la paciencia del mundo cristiano en la
prim era m itad de la Edad media , hay que
aadir la ms profunda quiz : la alarm a t r
gica del milenario. Pensaron las gentes ver
expresamente consignado en el Evangelio que
el ao lo o o d e la Encarnacin de Cristo haba
de concluirse el mundo y perecer toda la raza
hum ana, A medida que se aproximaba la po
ca fatdica , parecan anunciarla males y des
dichas sin cuento. E l edificio poltico y social
se bamboleaba ; los que contemplaban las ru i
nas del potente imperio romano , tam bin po
dan ver las del cariovingio , tan presto le
vantado como caido ; dividise primero en
naciones , se fraccion en estados lugo , y
Europa , d-espues de aspirar la unidad , se
hall nuevamente destroncada y disuelta. Por
efecto natural de tantas invasiones , de tan ta
fuga y susto , quedaron los campos sin culti
vo , desatendida la agricultura ; de modo que
fines del siglo X devasta Europa el ham
bre , y un celemn de trigo se paga peso de
oro. E s apocalptico y tremendo el cuadro de
la miseria que sobrevino. Los hombres roan
races de rboles, arcilla , hierbas; cuando
un eso les falt , apoderse de ellos la rabia
y se saciaron de carne hum ana. A la puerta
del convento en que Rbano Mauro distribua
-a los indigentes vveres y socorros , se repre
sent *dram a conmovedor : una pobre madre

Introduccin.

lx x v i

cay desm ayada de ham bre, y la criatura que


colgaba de su seno continu buscando en l
los m anantiales ya agotados de la vida: los que
contem plaban escena tan desgarradora, rom
pieron pesar del endurecim iento que causa
la desdicha comn en copiosas lgrimas :
pero un hombre cruel , que m endigaba con su
m ujer , iba ya arrojarse sobre el nio para
devorarlo , cuando acert divisar , no ljos
de a l l , dos lobos despedazando un cervati
llo : ataclos y arrebatndoles su presa , se
satisfizo y un parti con la infeliz m adre,
que ya haba recobrado los sentidos , la san
grienta vianda. E sta convivencia del hombre y
el lobo era frecuente: la fiera bajaba devorar
los cadveres que quedaban en las calles
insepultos ; pero el hombre le disputaba el
corrompido m anjar : en los mercados se feria
ban miembros hum anos , criaturas abiertas
en canal y vaciadas como los corder illos para
el asador. Al plido espectro del hambre se
uni su negro compaero , la peste , uno de
esos contagios extraos de la Edad media,
cuyos sntom as consistan en despegarse la
carne de los huesos y caer podrida y deshecha.
No es mucho que el orbe convirtiese la mira
da al cielo , implorando piedad ; que los reyes
envidiasen los monjes ; que los claustros se
viesen asaltados por muchedumbres que en
m asa queran sepultarse all , m orir siquiera
en paz , sin ver tantos- horrores ; que el pue-

i.xxviir

Introduccin.

bio humedeciese con lgrimas y puliese con


sus rodillas la piedra del umbral de los san
tuarios ; que las sacras reliquias fuesen lleva
das procesionalmente por calles y plazas , y
que los ricos, esperando , segn expresamen
te declaraban , el fin del mundo , legasen
las iglesias todo cuanto posean. L a actividad
hum ana se haba paralizado : ocioso fuera
edificar ni labrar la tierra , cuando iba des
hacerse y aniquilarse al s6n de la trom peta fi
nal, Mas el abatim iento que precedi la te
mida fecha slo puede compararse con el j ubilo de la hum anidad al ver que pasaba , y que
el sol continuaba brillando en el cielo , y ger
minando los campos ; y la naturaleza in alte
rable en su serenidad m ajestuosa. Sobre todo
exult el pueblo, porque haba tem blado m s;
pues los grandes y los reyessi hemos de es
ta r las indicaciones de las crnicasred i
midos del hambre por el oro , rezelab'an harto
menos la catstrofe. Etelredo de Inglaterra se
hallaba mu}' ocupado en tra ta r con los dina
marqueses ; en N orm anda, el conde Ral
som eta la liga de los villanos, infligiendo
sus jefes torturas atroces ; Otn de Alema
nia no se descuidaba en invadir Italia, ni en
ordenar el suplicio de Crescendo ; el em pera
dor de Oriente, Basilio, arrancaba los ojos
los prisioneros de guerra cogidos en Bulgaria
y Macedonia ; los reyes de N avarra y Castilla
no cejando en la reconquista triunfaban en la

Introduccin.

LXX. X

jornada de Calataazor ; en sum a, parece que


los terrores del milenario influyeron mucho
en la ignorante m ultitud, bien poco en los
grandes ; pero bast, porque el arte que va
nacer saldr del pueblo : arquitectura ojival,
msica; poesa rom ance, todos los capullos
prontos abrirse , todas las ideas ansiosas de
m anifestarse , infundidas por la melanclica
impresin del pasado y las esperanzas risue
as del porvenir, flotan en la m asa popular, y
slo aguardan un instante de tranquilidad
para desenvolverse : conjurado el fantasm a
del ao iooo, lzanse do quiera las catedrales.
L a catedral , gigante de piedra , necesita
voces que salgan del ancho pulmn de sus
naves , y expresen la profundidad del sentir,
la grave contricin , el recogimiento del esp
ritu y la eficacia y ardor de la plegaria. Un
acento posea ya , pero aislado , solitario ; los
modos ambrosianos , aboliendo el ritm o , no
haban logrado establecer la diafona , la su
cesin de sonidos , y aquel canto pareca hur
fano , montono , sin fuerza para llenar la
vasta cavidad del edificio ; convena algo que
im itase el poderoso conjunto de las voces del
pueblo , al elevarse desde el bside hasta las
bvedas , como un him no. E l empleo de so
nidos diversos y sim ultneos comenz en el
siglo IX ; y pasada la poca del terror , se
propag en las iglesias la gran sinfona reli
giosa , el rgano. Cmo empez ? Dnde re

LX.X.X

Introduccin.

sonaron por vez prim era sus acordes sublimes?


No se sabe : ignorado como el de ios arq u i
tectos , permanece el nombre de los maestros
organeros : y sin embargo , complicada y d if
cil deba ser la construccin de instrum entos
tan colosales : el rgano de Albers tad necesi
taba diez personas que diesen los fuelles; el
de Magdeburgo doce ; el enorme de W inches
ter, setenta. As como la catedral es la ms
perfecta creacin arquitectnico-religiosa , el
rgano es la m s acabada obra religioso-m u sical ; sus m ltiples arm onas , que brotan
de un soplo mismo , son como la diversidad
de formas que adopta la fe en las alm as ; las
notas, ya g rav es, ya so n o ras, ya agudas, que
unidas fluyen como raudal inm enso de soni
dos, parecen imagen de la Iglesia, donde con
fesores, m rtires , m onjes, vrgenes, alzan
un tiempo sus voces diversas para dar te s ti
monio de Cristo. Por modo maravilloso des
pierta el rgano la impresin m ism a que pro
duce toda la catedral : la idea de lo infinito,
contenida en sus sones que pueden prolongar
se y durar medida del deseo, en su vibra
cin ligada y m isteriosa. A esta voz interior
de la catedral contesta otra desde lo alto de
las to rres, grave y am orosa , que convoca al
pueblo : la cam pana. Hoy que en cualquier
teatro concierto es dado escuchar m sica
clsica , no comprendemos lo que fueron cam
pana y rgano para el hombre de la Edad

Introduccin.

lx x x

media , contemplativo y creyente. Ambos ins


trum entos expresaban lo que l no poda:
meditaciones , xtasis , clamores del alm a se
dienta de Dios : todos los cantos del poema
religioso , y al mismo tiem p o , la recobrada
paz. Al disiparse el terror, al surgir las cate
drales, ataviadas, anim adas por la campana
y el rgano , vestidas de luz y colores , co
m ienza la segunda poca de la Edad media,
\cuyo glorioso apogeo fu el siglo X III.
E n la ltim a m itad de la Edad media,
cuando las invasiones septentrionales y orientales cesan y Europa respira , abre la serie de
los Pontfices un cultivador de las ciencias f
sicas , Gerberto , viajero incansable , que fu
aprender de los rabes el conocimiento de la
naturaleza , que rebusc y recogi y conserv
cuantos libros antiguos hubo la mano , y
al cual sus astrolabios, esferas instrum entos
de cosmografa , costaron pasar plaza de m
gico y hechicero. E l siglo XI , sucesor de la
sombra centuria d cim a, se estrena con un
Papa sapientsimo. A su pontificado siguieron
varios muy breves y turbulentos ; los E m pe
radores de Alemania , empeados en dom inar
la Iglesia , influan en las elecciones , dis
ponan de la tiara. Es signo de los tiempos :
en la escena del mundo van presentarse
nuevos actores : ya no son los brbaros y el
imperio romano , ya no son francos y sajones
los que llenan la historia con sus luchas, sino
Tomo L
f

r.xxxn

Introduccin.

el Papa y el Em perador ; circunstancia que


ella sola basta distinguir el perodo que se
inicia del que concluye. Personifica la causa
de la Iglesia en el siglo XI un varn ilustre,
de extraordinario temple de a lm a , de carc
ter entero y privilegiada cabeza, Hildebrando;
pero ntes de de^ir cmo di principio la
obra que el siglo X III completa , importa
considerar cunto era necesaria y fecunda la
tarea que Hildebrando se impuso. R esalta en
el cuadro de la Edad media la Ig le sia , como
elemento de unidad m oral. A no ser por ella
E uropa 110 hubiera conseguido nunca descar
tarse de la anarqua y la barbarie , ni ap ar
tarlas de s cada vez m s , desterrndolas
los ltimos lm ites de las fronteras asiticas y
africanas. Ahora bien : en el calamitoso si
glo X, vueltas de angustias y miedos, ham
bres y pestes; favor del desorden introduci
do por las facciones que hacan blanco de sus
intrigas la tiara , la disciplina se haba relaja
do y corrompido , depravndose las costum
bres eclesisticas. A fines del siglo algunos
Obispos declaran en un concilio ser pastores de
nom bre no ms , pues dejan perderse en el
vicio las ovejas que Dios les ha confiado ; aa
den que los m onasterios , quemados y arra
sados por los paganos, despojados de sus
bienes , apenas guardan vida regular ; que ni
monjes , ni cannigos , ni religiosas , obede
cen sus legtim os superiores , y que hay

Introduccin .

lx x x ih

conventos que son mandados por un abad la i


co , que m antiene familia , soldados ? caballos
y perros. Para comprender cul sera la sa
zn el estado interior de la Iglesia , no hay
como leer detenidam ente los cnones de los
concilios. E l de Augsburgo , en el siglo X,
prohibe los laicos arrojar de las iglesias
las personas encargadas por el obispo de cus
todiarlas ; veda los sacerdotes tener m uje
res consigo , jugar juegos de azar , sostener
lebreles y halcones , y depone los obispos,
presbteros , diconos y subdiconos que con
traigan nupcias. E l mal persiste , y bajo Sil
vestre II el concilio de Poitiers renueva los
eclesisticos la prohibicin de habitar con
mujeres ; el de Denham les recomienda el ce~
libato ; en el de Pava , Benito VIII , despus
de largo sermn contra la incontinencia , les
ordena expulsar sus mancebas , y reduce
la esclavitud incapacita para heredar las
criaturas nacidas de tan nefandas uniones :
el concilio de Bourges impone-, como el de
Augsburgo, deposicin y degradacin por el
propio delito ; Clemente II se ve obligado
estatuir penas seversimas contra la simona;
Leon IX las confirma , pero atenundolas,
porque} aplicar en todo su rigor los cnones,
la Iglesia se hubiera visto privada de un n
mero excesivo de m inistros : tantos fueron los
que se hallaron reos de la mism a culpa. E n
Reims, en Mayenza, en Roma, el Santo Pon-

lx x x iv

Introduccin.

tfice truena otra vez contra la incontinencia y


la compra y venta sacrilega de bienes espiri
tuales. E n sum a, hasta montonos son los
concilios del siglo XI, por la repeticin con
tinua de los mismos clamores y anatem as
contra los mismos pecados. Inaugura su pon
tificado Vctor II deponiendo varios obispos,
convictos de sim ona ; poco despus, rene el
concilio de Tolosa, slo para discurrir en la
manera de extirpar tan indigno trfico : el
monje benedictino que le sucede, Estban V,
Ocupando la Sede menos de un ao, tu v o , sin
embargo , tiempo de legislar contra los escn
dalos de la incontinencia ; Nicols II, al con
denar los errores de Berengario sobre la pre
sencia real, dispone que nadie asista la m i
sa del clrigo concubinario ; en Tours conde
na nuevamente los excesos de loa tonsurados;
otro tanto practica Alejandro II. L a serie de
estas disposiciones, su continuidad por espa
cio de dos tercios de siglo, prueba cun grave
era el dao, cun honda la lcera, cun dif
cil la cura. A gran empeo gran valor : vino
Hildebrando.
Hildebrando, nacido en Toscana , hijo' de
un carpintero, viva m onje cluniacense. Por
sus luces, por su celo era, tiempo haca, di
rector de la Iglesia: Leon IX, V ictorII, obede
can sus consejos : desde su celda gobernaba
el mundo* Arda en deseos de purificar el
cuerpo eclesistico ; peda Dios que le a rre

introduccin .

lx x x v

batase la v id a , siempre que no pudiese ser


til en algo la madre comn de los fieles.
Su alm a vehemente se deshaca en nsias de
reforma ; rebosaban sus palabras calor del
espritu*
- Slo una ^cosa solicitamos
deca : que los impos se conviertan ; que
la Ig le sia , pisoteada, desm em brada, cubierta
de confusin, recobre su antiguo esplendor;
que Dios sea glorificado en nosotros , y que
nosotros, con nuestros hermanos y un con.
los que nos persiguen, lleguemos salvarnos.
Desafa el soldado la muerte por salario vil,
y hemos de rezelar nosotros afrontar la per
secucin por la vida eterna ! Con tales pro
psitos y resolucin acometi la empresa in
tentada por sus predecesores , cuando ci su
frente la tiara y se llam Gregorio V II. Tres
lazos carnales y mundanos ataban la clere
ca: tres races la pegaban al suelo, impidin
dola ascender las puras regiones en que
deseaba Hildebrando colocarla: la m ujer, el
oro, el tem or y acatam iento nimio de las po- .
testades civiles. Lazos que rompi, y de un
solo empuje , la vigorosa mano del Papa : no
se par desatar el nudo gordiano; lo cort.
Las consideraciones que haban detenido
Leon IX , el tem or de que Cristo se quedase
sin m inistros si castigaba todo simoniaco y
escandaloso, no influyeron en el nimo de.
Hildebrando. Desde el momento mismo de su
elevacin al solio, que fu por unanimidad,.

lx x x v i

Introduccin.

por sufragio de la muchedumbre que se pre


cipitaba san Juan de L etrn aclam ndola
Papa mediante la voluntad de san Pedro,
manifest Enrique IV, el emperador alem n
que pretenda elegir Papas dotados de entra
as paternales para la fragilidad humana, que
lo descargase , si era posible, de tan grave
oficio, advirtindole que donde no, sobreven
dran discordias entre las potestades imperial
y pontificia , por no hallarse dispuesto tole
rar abusos. Pero brillaba tan refulgente la
legitim idad y autoridad cannica de la eleccin
del nuevo Papa , que no pudo el mismo E n ri
que hallar camino de revocarla. Afianzado en
su silla , di principio Hildebrando la gigan
tesca reform a: recorri Italia persiguiendo la
corrupcin y el delito hasta sus ltimos ba
luartes; no se content con imponer, ejem
plo de sus predecesores, penas generales , sino
que escudri hasta dar con los individuos
culpables , y excomulg por sus nombres los.
obispos indignos, los presbteros sim ona cos , y resuelto arrancar de raz la zizaa
para echara ai fuego, dispuso definitivamente
el celibato eclesistico. Con todo, este hombre
austero, rgido, inflexible, propuesto ofrecer
Cristo una Iglesia libre y pura, no fu nunca
ajeno piedad indulgencia. Los dciles
la reforma hallaban en l padre amoroso:
cuid de exceptuar de la excomunin nios,
.mujeres , inferiores , todos los sres sujetos

Introduccin.

lx x x v i

obediencia y no enteram ente dueos de su


albedro; su clemencia con el hereje Berengario sorprende los historiadores f atendidos
los hbitos de la poca. Dulce y benigno con
los humildes , con los poderosos es de hierro
Hildebrando. Un aliado tuvo: san Pedro D a
m ian, misionero infatigable que su vez no
.cesa de cruzar las comarcas italianas, predi
cando la reforma con indignada y ardiente
elocuencia, insultando las mujeres causan
tes de la prevaricacin de los clrigos, em
pleando ya la stira, ya la amenaza , descri
biendo los que , por alcanzar el episcopado,
se degradan hasta ser bufones parsitos de
los prncipes, los prelados hambrientos de
oro y grandezas. Apodrase de m repug
nancia invencible exclam a en un arranque
digno de Juvenal cuando enumero estas orgullosasnim iedades, que mueven risa, es cier
to, pero risa que trae de la mano el llanto.
No bien hubo S. Gregorio V II acrisolado,
saneado y purificado su Iglesia, sintise forta
lecido y capaz de hacer frente al Emperador de
Alemania, y un todos los reyes del mundo.
Por sistema quera el Imperio inmiscuirse d i
recta indirectam ente en la investidura de los
cargos eclesisticos, y atribursela en concepto
de fuero de la corona. El Papa , vencedor en
la lid contra las pasiones ms potentes en el
corazn hum ano, no temi medirse con el
m ayor poder de la tierra , el Imperio, refor-

L xxxn ti

Introduccin.

zado en esta ocasion por el fe u d a l, pue% cre


yndose los seores dueos del privilegio de
investir los prelados confirindoles el anillo
y el bculo, defendan la prerogativa, cuyos
frutos eran duplicar el nmero de opresores
para una sola vctim a, el pueblo.
Pues
qu ! exclamaba con toda la energa de su
alm a recta Gregorio V II la mujer ms m i
serable puede, segn las leyes de su pas, ele
gir esposo, y la Esposa de Cristo, inferior
la ltim a esclava , ha de recibir el suyo de
ajena m ano?Y fulmin doble excomunin
sobre los laicos que confiriesen la investi
dura , sobre los clrigos que de laicas manos
la recibiesen,
E ra Enrique IV antagonista de Hilde
brando, prncipe violento y licencioso, corrom
pido desde su juventud con las adulaciones
del obispo Adalberto que, por mejor dom inar
lo, lo pervirti con indulgencia culpable; los
primeros actos de su realeza fueron entrar
Sajonia fuego y sangre; y por que no le fal
tase seal alguna de tirano, junt la dureza
de entraas la liviandad y el vicio. Despus
de imponer frreo yugo los sajones, se re
volvi envalentonado contra la Ig lesia, por
fiando en dar la investidura no pocos obis
pos, y el rayo de la excomunin cay sobre l,
y Alemania, acostum brada dominar en Roma
por medio de los Csares, vi con asombro
que Rom a, volviendo por sus franquicias, les

Introduccin.

Lxxxp.

declaraba la guerra. As aprovech, Hildebrando la prim er coyuntura de protestar con


tra el poder ambicioso que , no contento con
hostilizar la Iglesia, se haca cmplice de
sus interiores enem igos, fautor de sus desr
denes. Nombrados por los emperadores y los
barones feudales, eran los obispos alemanes
instrum ento dcil en manos de la autoridad
c iv il, m inistros de sus voluntades ; y el E sta
do com praba su ayuda precio de vergonzosa
tolerancia. E n pocas naciones hall el celibato
eclesistico propuesto por Gregorio V I I , los
obstculos que en Alemania: el futuro pas de
la Reform a protestante no quera adm itir la
reforma catlica, la medida salvadora que un
autor heterodoxo, Michelet, encomia con su
elocuencia habitual, diciendo: Acordarse
del pueblo que adopt segn el espritu aqul
quien la naturaleza di hijos segn la carne?
Prevalecer la paternidad m stica sobre la
otra? Bien pudiera el sacerdote privarse para
dar los pobres: pero ha de privar sus
hijos? Y cuando resistiese; cuando el sacer
dote venciese al p adre; cuando cumpliese
todas las obras del sacerdocio, an sera de
tem er que le faltase el espirita. N : hay en el
ms santo m atrim onio, en la m ujer y en la
fam ilia, algo que enerva y reblandece > que
rompe el hierro y dobla el acero: el ms firme
corazn pierde algo... Adis Cristianismo si la
Iglesia, reblandecida y prosaizada en el ma-

xc

Introduccin.

trimonio, se m aterialzase en la vinculacin


feudal: desvanecase la sal de la tierra, y se
acababa todo. Ni m s fuerza interior, ni ms
aspiracin al cielo ; nunca sem ejante Iglesia
hubiera erigido la bveda del coro de Colonia,
ni la flecha de E strasburgo; no hubiera pro
ducido el alm a de san Bernardo ni el pene
trante genio de santo T om s; hombres de tal
especie necesitan el recogimiento solitario
A la excomunin de Hildebrando contest
Enrique declarando depuesto de su Sede al
Papa, Cenco, prefecto de R o m a , adicto al
Im perio, no tem i penetrar en el templo cuan
do Gregorio cumpla los santos ritos de N a
vidad , y , asindole por los cabellos de su
consagrada cabeza, arrastrle una prisin.
Pero el pueblo, que habla aclamado G re
gorio, que no ignoraba ser una m ism a su
causa y la del Pontfice, a ta c la fortaleza,
sac al Papa en brazos, y lo llev al templo
otra vez para que term inase el interrumpido
sacrificio de la m isa: y hubiera despedazado
Cenco , no salvarle el magnnimo per
dn del ofendido. Mas al caer sobre Enrique
la maldicin esp iritu al, todos sus enemigos,
los duques de S u ab ia, de B a v ie ra , de Carin tia, que hasta entonces respetaban en l
la autoridad soberana, se unieron en liga
form idable, acordando convocar una dieta en
Augsburgo, con asistencia del Romano P o n
tfice. No esper E nrique el estallido de la

Introduccin.

xci

tem pestad, la reunin de la dieta en que la


excomunin iba costarle la corona; y en
m itad del invierno, hallndose los caminos
cubiertos de nieve , pas los Alpes acom pa
ado de su m ujer y de su hijo, criatura de
dos a o s , y busc Gregorio en Canosa,
residencia seorial de su fiel amiga la con
desa Matilde. Con los pis descalzos > vestido
de un sayal, aguard tres dias en el patio
del castillo, que la nevada alfombraba sin
cesar de blancos copos ; el Papa se resista
recibirle, entendiendo harto el origen y
consecuencias de la tarda sum isin, h ija , no
del arrepentimiento , sino de la razn de E s
tado y del tem or poltico ; pero M atilde, com
padecida del humillado Rey, intercedi, y se
abrieron al fin las puertas de la cm ara papal.
Sali de all el Em perador absuelto, pero son
rojado , furioso , ms decidido que nunca
habrselas con la Iglesia.: hechura suya fu
el antipapa Clemente ; obra suya la necesidad
en que se vi Gregorio de encerrarse en el
castillo de Santngel. Libertlo Roberto Guiscardo , descendiente de aquellos piratas n o r
mandos que incendiaban m onasterios; y el
Papa aprovech la libertad en cumplir p ia
dosa peregrinacin la tum ba del abad de
M ontecasino, de San Benito , que tam bin
haba arriesgado la vida lidiando con la
relajacin y el crimen. Presto deban reunirse
los dos atletas de Cristo : Gregorio VII fa-

xcii

Introduccin.

Uece poco en S alern o , y son sus ltim as


palabras : Am la ju sticia, detest la in i
quidad; por eso muero desterrad o . Ms
triste fin aguarda su enemigo E n riq u e , com
batido por uno de sus h ijo s, depuesto por el
otro, vendido por su m ujer, abandonado de
todo el m undo, hasta perecer de hambre
las puertas de un templo por l mismo e ri
gido, y donde le fu rehusado el puesto ms
hum ilde y un pedazo de pan.
Si Gregorio VII acaba desterrado, no ven
cido, sus principios quedan inclumes y fun
dada la gran teora del poder eclesistico.
Plantela con todo el vigor y claridad de su
entendim iento, con toda la energa y fir
meza de su carcter. Segn lo expuesto por
Gregorio V II, la Iglesia debe ser indepen
diente de todo poder tem poral; el ara perte
nece al sucesor de San Pedro ; la espada del
prncipe es cosa hum ana; el altar procede de
Dios* Im porta que la Iglesia viva libre y se
ora de s , porque al Em perador concierne lo
profano, y lo espiritual al Papa; distintas
cosas son el Estado y la Iglesia; y as como
es una la fe, la Iglesia es u n a, uno su jefe,
unos sus m iem bros; da la Iglesia forma v i
sible la religin, como el cuerpo al alm a ; y
al modo que el cuerpo precisa comer para
sustentar el e sp ritu , as necesita la Iglesia,
para sostenerse, sus dominios tem porales. Si
han de prosperar Iglesia y E s ta d o , fuerza es

Introduccin.

xcm

que se unan y asocien para conseguir la p a


cificacin del m undo : dos luminares puso
Dios en el cielo : sol y luna; el sol es el Papa,
la luna es la potestad civil ; y bien como la
luna debe al sol la luz que derram a, reyes
y prncipes reciben del Papa su au toridad, y el
Papa la recibe de Dios : el rey est sometido
al Papa: la Iglesia es tribunal d iv in o , que
seala los senderos de ju stic ia ; Cristo le ha
conferido la potestad de atar y d e sata r, y el
P ^pa, representante de C risto, es superior
todos. As habl Hildebrando.
Profunda concepcin p o ltica, que tenda
no precisam ente, como suele decirse, crear
vasta teocracia, sino imponer al Estado
civil, brbaro, fe u d a l, la direccin del poder
m s inteligente, ms puro, m s moral de la
tierra; ordenar la m archa de las naciones
segn las enseanzas y doctrinas del C ris
tianism o. Al afirmar la prim aca pontificia,
el insigne Hildebrando ata el roto hilo de la
tradicin apostlica, de los Concilios, de
los apologistas y doctores, T ertuliano, Opta
to, San Cipriano, San A gustn, San Gregorio
de N isa: tradicin que es m era consecuencia
del principio de unidad que la Iglesia infor
ma. L a Iglesia no puede fraccionarse ; la idea
fundam ental del Catolicismo es contraria
las iglesuelas nacionales, necesariamente so
m etidas al. influjo corruptor del. E stado, su
jetas las imposiciones y caprichos parciales

xciv

Introduccin.

del feudalismo, la profunda y absorbente


tirana m onrquica, la fuerza bruta, la
violencia , que rompe en pedazos la tnica
inconstil de Cristo. Mirada la cuestin desde
el punto de vista hum ano y poltico, la Iglesia
debi su organizacin coherente y vigorosa
el poder m antenerse firm e, unnim e y pu
jante , y resistir y sobrevivir al Im perio,
las invasiones de los b rb aro s, y conservar
libertad y eficacia , y ejercer legtim a y deci
siva influencia en leyes y costum bres. Cuando
los funcionarios del E s ta d o , los m uni
cipios ro m an o s, los mismos emperadores,
seoreaba honda apata y desaliento y hua
de sus negligentes manos el poder, apareci
el cuerpo eclesistico animado de inextingui
ble zelo, aliento y vida. Slo el clero era m o-ralmente fuerte: fu poderoso; y la mdula y
nervio de tal poder consista en su carcter
espiritual. M aterialm ente no hay cosa ms
endeble que la Iglesia. Cun superior en
pujanza se m uestra Enrique IV H ildebran
do! T ena en su apoyo las tradiciones del
imperio romano ? la fuerza del feudalismo;
Hildebrando ni un era dueo de Rom a : un
prefecto de la ciudad, un alcaide, pudo arras
trarle de los cabellos al pi del ara. Pero H il
debrando estaba armado del espritu : cuando
Enrique se prostern sus plantas en Canosa,
la fuerza m aterial confes la victoria de las
om nipotentes incoercibles ideas. Cualquiera

Introduccin.

x cv

prncipe de los que la Iglesia anatem atizaba


para enfrenarlos y convertirlos al cumpli
m iento de su deber, era seor de ms tropas
que el Pontfice romano ; y an por eso fu
necesario la Iglesia un dominio indepen
diente , una soberana tem poral, que en algn
modo protegiese la vida y seguridad de los
Papas* As opin Roberto G uiscardo, y , so
bre todo, la condesa M atilde, m ujer singular
y heroica, que en aquellos siglos de orgullo
feudal y nobiliario se ali al hijo del carpintero
de Toscana para contrarrestar el feudalismo
y el cesarismo. E ra la condesa Matilde la
mayor potencia de Ita lia : duea de Toscana,
de L u c a , de P a rm a , de Mdena, de Reggio,
F errara, M ntua, Cremona y E spoleto, con
innum erables feudos m s , su diadema de
diez y ocho perlas equivala la corona ce
rrada de un r e y , y los servicios que prest
la Iglesia y la prosperidad de Europa no
son inferiores los de la merovingia Clotilde.
Al m orir, leg la Santa Sede sus vastos E s
tados , proporcionndole as la garanta in
dispensable para ej ercer libre y prvidamente
su accin tutelar sobre la Cristiandad.
Conviene hacer memoria de que, antes
de reclam ar el derecho de dirigir m oralmente
los cristianos , Grgorio VII comenz por
depurar la Iglesia, elevndola sobre los h u
m anos intereses; labor titn ic a , cuando se
gn el dicho de San Pedro D am ian, era ms

xcvi

Introduccin.

fcil convertir un judo que un simoniaco;


cuando la sim ona descarada, la prim era y
ltim a de las herejas, intentaba corromper
hasta al mismo reformador, al propio H ilde
brando* Si la Iglesia aspiraba reformar al
m undo, justific la pretensin reformndose
ante todo s propia ; caso que jam s se vien ninguna potestad laica. Del afn de m os
trarse irreprensible y santa para santificar al.
universo con sus ejemplos y autoridad , se
origina la tem pestuosa clera que encienden
en los Santos los pecados de los eclesis
tic o s, el enojo , el furor, las invectivas con
que los reprendieron. Por eso, en el tiem po
en que los monjes cluniacenses vivan e n
vueltos en lujo y m olicie, quiso San Bernardo
que los del C ster profesasen pobreza, y ni
en los ornatos de las iglesias admitiesen oro
p la ta : y ms adelante, sucediendo que los
mism os reformados del Cster se desvivan
por poseer seoros y rentas , Alejandro III
alz su voz contra ellos. Ni slo en los m on
jes censur San Bernardo el oro: escandali
zse al verlo brillar en el freno y jaeces de
las m onturas episcopales. Pedro de Blois la
m entaba am argam ente que las rentas ecle
sisticas , que haban de servir para alivio de
la m iseria de los pobres , se empleasen en de
licados m anjares, lisonja de la gula. Adria
no IV pregunt cierto dia su compatriota, el
docto Juan de Salisbury, lo que pensaban-las-

Introduccin^

c\ ti

gentes de l y de la Iglesia R om ana; y Juan


de Salisbury, sin pararse en barras, contest
categricam ente: El pueblo se queja de que
edificis palacios m ientras los templos se des
moronan ; de que usais prpura , m ientras los
altares estn desnudos__ E l azote de! Seor
no cesar de pesar sobre vosotros m ientras
continuis m archando por esa va. Toda vez
que me a p u ra is, declaro que debe hacerse lo
que e n se is, y no lo que hacis; ya que
realm ente, quien se aparta de vuestra doc
trin a , es hereje cismtico, Alab el Papa
la generosa franqueza del filsofo , y trat
de aplicar algn remedio los males que la
m entaba. Pero nadie se expres con ms
crudeza y energa que el anacoreta Pedro
D am in, colaborador en la reforma de G re
gorio V II. Hay que leer sus declamaciones
fogosas contra el m atrim onio de los clrigos,
sus d ia trib a s, sus maldiciones la s m ujeres
cmplices del desorden, quienes llam a
seductoras de clrigos , cebo de Satans,
espuma del paraso, veneno de las alm as,
espada de los corazones, buhos, lobas , sa n
guijuelas...... L a palabra era libre cuanto
el espritu sum iso, la voz imperiosa y tonante
de los reformadores sala de la garganta de
la Iglesia, lo mismo en el siglo de H ildebran
do que en los que siguen; varones devotos,
henchidos de santidad, apologistas del Cris
tianism o , se suceden denunciando el escnr'/411 7
rV

xcviii

Introduccin ,

dalo, y las stiras ms sangrientas brotan de


los labios de Jacopone, D ante, Gerson, Al
varo Pelagio. Admirable fuerza regeneradora
la de la Iglesia > que as se renueva interior
m ente y de suyo.
Al rehacerse , la Iglesia rehizo la moral
social. Quien considere el oficio que desempe
respecto de la civilizacin , y la contemple
en su lucha secular con paganismo y barbarie,
y cuente y registre sus nunca interrumpidos
trabajos en pr del bienestar m o ra l, intelec
tu al y m aterial del orbe, comprender la te o
ra de Gregorio VII. L a benfica accin de la
Iglesia no es artificiosa tesis histrica ; es he
cho inmenso que salta los ojos de todo aqul
qufe lea y medite y estudie sus doctrinas, y
atienda un irrecusable testim onio, los cno
nes de los Concilios, legislacin incesante
m ente perfeccionada, cdigo progresivo fu n
dado en bases de eterna equidad. La tradicin
de la Iglesia autorizaba las decisiones de tan
augustas asam bleas , de modo que la ley de
ellas em anada, posea, amn del carcter
coercitivo, otro tico y sagrado : cuando h a
bla el Concilio , habla el Espritu Santo. No
se lim itan los Concilios definir el dogma :
corrigen las costumbres ; y esto desde su ori
gen. Un cnon de nuestro Concilio de Elvira,
en el siglo IV , impone ya siete aos de peni
tencia la m ujer que haya inferido su sierva lesiones m ortales; estatuye penas contra

I n tr o d u c c i n .

x c s

ios que rompen el lazo m atrim o n ial, contra


los sacerdotes envueltos en la usura y nego
cios mundanos. Al paso que van reprim in
dose las herejas y establecindose la discipli
na , cuestiones prcticas reclam an la atencin
de los Concilios. Del siglo IV es tambin el
canon del de Cartago que ordena honrar po
bres y viejos ntes que las demas personas,
y que ddiva alguna del opresor de los pobres
sea recibida en la Iglesia , as como el de T o
ledo que excomulga al poderoso s despoja un
pobre y no restituye. E n el siglo V , el primer
Concilio de Orange establece una de las insti
tuciones m s piadosas de la Edad media , el
derecho de asilo , prohibiendo entregar los
esclavos fugitivos que ofendieron sus amos y
se refugian en las iglesias ; el de Agda , que
legislaba durante la dominacin de Alarico,
dispone que la Iglesia tome bajo su proteccin
los lib erto s, excomulga los homicidas,
atiende la suerte de los nios exps:tos; el de
Epaona condena al amo que mate su escla
vo ; el V de Orleans m anda los arcedianos
visitar todos los domingos los prisioneros, y
los obispos cuidar de que nada falte los
leprosos : el III de Lion reitera el mismo en
cargo; el de Macn resuelve que los obispos
tengan franca su puerta para extranjeros y po
bres ; y veda los clrigos presenciar ejecu
ciones capitales; el III de Toledo vuelve ocu
parse en favorecer los esclavos ; el de Reims,

Introduccin.

m s radical , reprueba que nadie se esclavi


ce; el IV de Toledo , censura que se obligue
los judos abrazar el Cristianismo por fuer
za ; el XI depone de su dignidad , para siem
pre , al eclesistico que asiste una sentencia
de m uerte, castiga cualquiera mutilndolo;
el IV de B raga, impide los obispos aigir
con ninguna correccin corporal sus subor
dinados. E n los num erossimos concilios de la
Iglesia espaola se hallan repetidos cnones
que tienen por objeto am parar y preservar de
la muerte las mujeres hijos de los difun
tos reyes godos: precaucin bien necesaria en
aquellos tiempos de desapoderada ambicin,
cuando los parientes del rey que muere se pro
ponen extinguir su descendencia , como se vio
en las dinastas merovingias. Igual espritu
de piedad va inspirando todos los Concilios;
el de Berbera prohibe, al que cas con escla
va , repudiarla por su clase; el de Vem euil,
ordena jueces y condes soberanos que ju z
guen , en prim er lugar , la causa de la viuda
y del hurfano ; el de N ortum berland exhorta
grandes y ricos la justicia; el de Arls, pre
viene que en pocas-de hambre se repartan v
veres los pobres. Presenta la serie de los
Concilios diferencias merecedoras de ser nota
das: atentos, al principio , definir dogmas,
establecer la disciplina y liturgia , confutar
! monstruosas herejas que en los primeros si\g lo s abundaron , les vemos , cuando arrecia la

Introduccin.

ci

barbarie y la violencia m anda, proteger escla


vos , mujeres y nios , dulcificar los cdigos,
atajar las mutilaciones y suplicios ; del si-1
glo V III al IX , al renacer las letras, sin dejar
de m irar por las buenas costumbres de la cle
reca , proveen la instruccin pblica orde
nando los obispos leer la E scritura Santa,
estudiar , fundar escuelas , dar los monasteros superiores sabios ; y al llegar las centu
rias X y X I, su tarea es batallar con los vicios
eclesisticos, sin descuidar por eso la causa de
los dbiles y menesterosos. Pues este continuo
grito , clamor perenne de justicia , que tanto
consuela oir resonar en edades alborotadas y
oscuras, explica harto el predominio social
de la Iglesia, fundado en los principios nue
vos, hum anitarios y fecundos que sustentaba*
Profesbalos desde su fundacin, pero hasta
la Edad m edia no le fu dado comunicarlos*
No bast que los santos de los primeros si
glos se consagrasen , con perseverancia inven*
cible, al rescate del esclavo , sino que la Igle
sia , en cierto modo , le hizo inviolable por
medio del derecho de asilo , franqueando sus
puertas y consagrando un circuito , por lo re
gular de treinta pasos la redonda , para que
proscritos y perseguidos , acosados como fie
ra s, tuviesen seguro refugio en pocas venga
tivas y crueles. Unico contrapeso al poder de
la espada era la Iglesia ; no existir ella, el
mundo se hubiera visto entregado la tirana

cu

Introduccin.

de la fuerza m aterial. An no llego ms que


contrapesar la espada: subyugla, ponindola
con la caballera al servicio de los oprimidos;
con las cruzadas, al de la fe. Mediante una Or
den religioso-m ili-tar, redim io, ennobleci
los parias de la Edad m edia, los aborrecidos
gafos: el gran maestre de San Lzaro era un
leproso. Pero al sealar fin ideal la guerra,
se anticip - ensear lo que nuestro siglo cree
haber descubierto, saber : que el estado nor
mal y natural de los pueblos cristianos es la.
paz. Toda circunstancia fu ocasin de predi
car paces: epidemias , sequas, hambres, sir
vieron de ejemplo que ablandase los corazo
nes: y no pudiendo obtener pacificacin com
pleta, instituy, lo mnos, la Iglesia un res
piro, la Tregua de Dios. Acatbase la tregua de
Adviento la Epifana, del domingo de Q uin
cuagsima Pentecosts, en las Tm poras,
en casi toda fiesta del ao , y cada semana,
desde la tarde del mircoles la m aana del
lunes. Mientras duraba, nadie era lcito ir
armado ni reir ; suspendase toda contienda.
E l seor que infringa la tre g u a , perda su
feudo; el siervo , la m ano derecha. E n tem
plos , claustros, aldeas , molinos y caminos,
guardbase la tregua perpetuam ente, y lo m is
mo en las personas de los eclesisticos, pere
grinos, judos, m ercaderes, mujeres y labra
dores. Sealada obra de m isericordia que di
gran fruto, y no redunda en m enor gloria de la

Introduccin.

mi

Iglesia, porque en algunas partes fuese la tre


gua violada , y porque iracundos seores feu
dales la escarneciesen , y el sanguinario tro
vador Beltrn de Born hiciese gala de no res
petarla. No anduvieron las potestades secula
res tan poco avisadas, que no comprendiesen
la profunda equidad y sabidura de la Treguada
Dios, y que no estableciesen su vez la paz
pblica, cuya infraccin castigaba Federico I
con prdida de la vida.
Y en quin sino en la Iglesia haban de
poner su esperanza m ultitudes hum anas, que
dependari de la proteccin y capricho de un
seor? Ay de ellas, si por su mal, el rbitro de
sus destinos no se am arraba al dulce yugo de
la Iglesia ! Y , ay tam bin de l si sus desa
fueros y maldades atraan sobre su cabeza el
rayo de la excomunin ! Ni amigos, ni alia
dos, le m antenan su fe , ni los vasallos m is
mos perseveraban en rendirle pleito hom ena
je. Aun para conseguir tales efectos no era
preciso el anatem a eclesistico ; bastaba la
maldicin de algn solitario erem ita : la c
lera divina pesaba entonces sobre el castillo y
el seor ; apartbanse de l sus deudos, y sus
hombres de arm as se negaban seguirle la
lid ; hasta despus de m uerto el opresor, la
fantasa popular encerraba su gimiente som
bra en el torren testigo de sus crmenes* A
veces la fe inm uta y reblandece el alma de
risco del seor ; baja de su nido el buitre feu-

civ

Introduccin.

d a l , corre al templo , se confiesa pblica


mente, se hace azotar por mano del clrigo,
d is trib u e sus bienes los pobres, funda un
m onasterio , y vuelto m ansa paloma , edifica
los que ntes escandaliz. El fiero conquis
tador Canuto, de vuelta de una peregrinacin
Roma, convoc sus sbditos para darles
la regocijada nueva de que en lo sucesivo los
gobernara con justicia y caridad.
L a Iglesia tenda asimismo su m anto pro
tector sobre el peregrino y el viajero ; los Con
cilios se oponan que se impusiese los
mercaderes nuevos tributos y peajes, y exco
m ulgaban quien hiciese en algn modo pe
ligrosos los caminos ; para viandantes se fun
daron los primeros hospicios , regidos por
monjes ; y as fu creciendo la actividad y
prosperaron las relaciones comerciales entre
pueblos diversos. Con no mnos empeo fo
ment el progreso cientfico. Carcter de de
ber religioso di la creacin de escuelas; los
m onasterios sirvieron de asilo toda cultura :
las universidades nacieron la sombra del
poder eclesistico. T anto mir por el bienes tar y subsistencia de los estudiantes en las
ciudades escolares, que hasta con penas espi
rituales combati la caresta del hospedaje y
alim entos. De la enseanza hizo , anticipn
dose la Edad moderna, sagrada m agistra
tu ra ; y el catedrtico tuvo autoridad teolgi
c a y competencia en m aterias eclesisticas. So-

Introduccin.

bre tantos beneficios descuella u n o -m a y o ^ el


establecim iento de la justicia social fundada
en inconmovible base : la igualdad. Uno es el
derecho de la Iglesia, uno su dogma ; as co
mo en Adn pec todo el gnero humano,
tam bin fu redimido todo, en Cristo : de don
de se sigue que toda alm a tiene las ojos de
la Iglesia el mismo valor. Consecuencia de
esta idea es la solidaridad de ios fieles. n qu
hade estribar, segn la Iglesia, la nobleza? en'
lo nico sustancial : el cumplimiento de la ley
de D ios, el mayor grado de obediencia la
voluntad divina. Clemente IV explica al arro
gante rey de H ungra como lo que suele en
tenderse por nobleza es mero accidente , in s
titucin hum ana, 3^ como todos los hombres
son iguales ante la m irada de Dios ; Grego
rio V II declara Alfonso de Castilla que no
es vergenza fiar altos cargos hombres de
bajo nacimiento: ynadie lo poda asegurar m e
jo r que quien desde un taller de carpintera
ascendi al ms elevado solio de la tierra. E n
efecto , la Iglesia, no contenta con predicar
igualdad, la practica ; el Pontificado es acce
sible las ltimas clases sociales; el n aci
miento hace al baron y al re y , la capacidad
al obispo y al Papa ; en edades aristocrticas,
la Iglesia no reconoce privilegios de sangre.
Cuando san Gregorio andaba empeado en
separar de su am ante Pedro de Aragon, en
tre otras razones alegaba una que por s sola

cvi

Introduccin .

alcanza dem ostrar la natural equidad profe


sada por la Iglesia : era la m ujer esposa de
un vasallo ntes de seducirla el rey, y el Papa
advierte ste que la fidelidad ha de ser re d proca entre vasallos y seores, y que el seor
la viola indignam ente quitando al vasallo su
esposa. Concebido as, el derecho feudal es lo
que debe ser m oralm ente, contrato ; y si el
seor recibe esta enseanza, convertirse de
tiranuelo en hermano de arm as de sus siervos,
y llegar hasta exponerse las flechas sa rra
cenas por defender la vida de un vasallo.
Al cristiano concepto de esencial igualdad
hum ana, se debieron leyes ms equitativas t
procedimientos judiciales mnos feroces , y
una amplia y filosfica idea del derecho. L a
Iglesia ense castigar por corregir, no
menos que por ju sta vindicta. Un Papa dijo
que ni en ley divina ni hum ana es lcito el
torm ento ; y que si algn valor se atribuye
la confesin del reo, ha de ser voluntaria. Un
Concilio fu el que declar que el fin de la
pena es la enm ienda. Hemos visto cnones
prohibiendo los eclesisticos asistir ejecu
ciones capitales : repugna al espritu de la
Iglesia el derram am iento de sangre : con r e
petidas providencias trat de desarraigar una
de las prcticas jurdicas ms atroces, la m u
tilacin ; resabio brbaro tan tenaz y comn,
que los Concilios hubieron de vedar expresa
m ente que al monje pecador le sean arranca

Introduccin.

cvit

dos los ojos* No pudo la Iglesia cosechar la


vez todo el fruto de sus desvelos : largos aos
pasaron antes de que la tregua de Dios m u
dase el estado de guerra perenne en estado
normal de paz, y el solemne combate judicia
rio se redujese al vergonzante y clandestino
duelo moderno, cesase la piratera y se m ulti
plicasen los hospitales y establecimientos de
beneficencia. Si pronta es la destruccin, despaciosas y lentas son siempre las mejoras.
Patente indicio de la hum anidad eclesis
tic a , sobre todo por recaer en quien recay
es la tolerancia con los judos. E n ningn
pais sufri menos la raza israelita durante la
E dad media, que en Roma y demas pases so
metidos la Santa Sede. Al ser elegido un
Pontfice, le presentaban los judos un ejem
plar de su ley; hubo Papa que la tom y la
arroj tras de s, exclamando : V uestra ley
buena fu, pero mejor es la de los cristianos:
y como para probar la verdad del dicho, la
ley nueva us de misericordia con la antigua.
Por todas partes, en la Edad media, viven los
judos arrinconados, como araas, en los t e
nebrosos ngulos de la sociedad ; desde all
tejen su telaraa de prstamo y usura , para
cazar las moscas cristianas que se pongan
su alcance. Su frente se inclina al peso de la
reprobacin universal ; agobiados con im pues
tos y oprobios, cuentan los aos por las perse
cuciones sufridas : en ellos se ensaaron los

cv iii

Introduccin.

emperadores paganos , D om iciano, Tito ; los


cristianos, Constantino, Justiniano, Herclio;
Mahoma los cubri de desprecio ; los magos
persas los expulsaron. Habiendo crucificado
al verdadero Mesas, fueron juguete de varios
mesas apcrifos , que los m antuvieron en
continuas alternativas de desesperacin y es
peranza. Cinco siglos despus de derram ar la
sangre del Justo , equiparan la ley mosica
la compilacin del T alm ud, y sta les d a la
consigna de odiar los cristianos , de em pu
jarlos cuando estn al borde de un precipicio.
Lentam ente, recibiendo las piedras que el
pueblo les arroja, los bofetones con guantele
te de hierro que los seores imprim en en su
rostro el dia de Juves Santo, va ferm entando
en su alm a el odio callado y sombro que tan
de mano m aestra pint el gran trgico ingls:
no les basta arruinar al cristian o , quieren
inauditas represalias : ya no piden oro; recla
m an, como el Silock de Shakspeare, carne
hum ana : en la historia de los siglos medios
abundan procesos horribles, nios cristianos
robados por los hebreos para crucificarlos con
espantosos refinamientos de m artirio : son
tantos y tan unnim es los testim onios , que
apnas cabe dudar de la aterradora autentici
dad del hecho : el pueblo se venga con dego
llaciones en m asa, con hecatombes de judos:
los reyes tratan de salvar miles de desven turados; pero la ms especial proteccin ta n

Introduccin.

ix

detestada raza la dispensa la Iglesia : para el


hebreo, como para el eclesistico, es perpetua
la tregua de Dios. Slo en Italia se les permite
adquirir tierras y poseerlas : nicam ente en
los Pontfices hallan benigno amparo : Grego
rio IX prohibe que los m aten ; Clemente IV
los defiende contra la fantica cruzada popu
lar de los Pastormdos, que queran exterm i
narlos ; Alejandro II felicita los Obispos de
las Galias por no haber consentido que los
cruzados m altratasen los hebreos, aadien
do que los protega por caridad cristiana, y
im itacin de sus predecesores. Inocen
cio III, y m s tarde Clemente VI, prohibie
ron que se obligase los judos recibir el
bautism o contra su voluntad. Un santo , H i
lario de Arls, mostr tal caridad hcia los
judos, que cuando muri siguieron su fretro
llorando. A su vez los Concilios respetaron la
conciencia de los hebreos, prohibiendo el em
pleo de medios coercitivos para lograr b a u ti
zarlos.
Fu la Iglesia, en toda ocasin, poder
civilizador y hum ano por excelencia : para
esforzar y patentizar esta verdad, considere
mos lo que hizo de la nacin en que ms d i
rectam ente influy; lo que supo hacer de
Italia, Quien acuse la Iglesia de tentativas
de dominio teocrtico absorbente y exclusivo,
puede desengaarse leyendo la historia de los
pases sometidos al Papado. All se formaron

ex

Introduccin.

primero los municipios y se conoci la libertad.


Mientras en otras comarcas el poder seorial
ahogaba las tm idas comunidades nacientes,
renacientes, por mejor decir, Ita lia n o pierde
ni interrum pe la tradicin de las suyas, y ve
alzarse .en su seno florecientes estados, prs
peras repblicas. L a organizacin d la s ciu
dades de Toscana y Lom bardia se ajust al
modelo de las antiguas rom anas : creronse
m agistrados, que eran al par jueces, adm i
nistradores y capitanes: hubo asambleas sobe
ranas que decretaban, como el antiguo Senado,
guerras y paces; los jefes electivos se llam aron
Cnsules. Donde se respiraban tan precoces
uras de libertad, tam bin se manifest tem
pranam ente el movimiento emancipador de los
siervos. A mediados del siglo X III, Bolonia
declara que en una ciudad libre no debe haber
sino hombres libres, y da por rescatado todo
siervo honra de nuestro Seor Jesucris
to. Im itaron el ejemplo de Bolonia no pocas
ciudades ms, y y a se deja entender por estas
seas cun escasa vitalidad posey en Italia
el feudalismo, combatido, vencido y dom ina
do por fuerzas superiores, las ciudadanas, el
estado llano y el comercio: comercio viatorio,
arm ado, m ilita r, base de una aristocracia no
inferior la feudal en consideracin y orgullo,
pero en sus privilegios menos onerosa* Para
im pulsar el comercio, era preciso arm ar flotas,
arrostrar peligros, limpiar de piratas las eos-

Introduccin.

cxi

ta s , y constituir, en vez de las trm ulas y


atrasadas villas feudales, ciudades bellas,
abundantes y hospitalarias , gallardam ente
tendidas al borde del Adritico y del Medite
rrneo; emporios de riqueza y arte, cuna del
Renacim iento, Y como todas ellas reclam aban
ser presididas por alguna autoridad, no im
puesta violentam ente , sino aceptada de g ra
do y por convencimiento, ejercironla los Obis
pos. E ra el Obispo protector nato de la ciudad;
l haba salido, en los angustiosos momentos
de la invasin , presentarse al jefe brbaro,
a amansarlo; l invent el paladio, el estndarte de la ciudad italiana, la carroza tirada
por bueyes; l tom aba parte en las aflicciones
y e n las glorias del E stado, de las cuales d e
penda el esplendor de su S ede, y por eso m i
raba los intereses de los ciudadanos como
propios. Mas el influjo episcopal se originaba
de otro superior; del pontificio. Moralmente,
el Papa rega y unificaba tanto chico estado
como en Italia se form , y era verdadero so
berano con soberana espiritual ; por l se
respetaban entre s y se guardaban fe y lealtad
potencias pequeas y envidiosas. Ofrecieron
las provincias del Medioda de Francia ejem
plo de una organizacin anloga la de las
ciudadanas italianas; pero faltles el suave
freno del Pontificado, y la hereja y la licencia
ahogaron en germen su civilizacin. Sabedora
Italia de lo mucho que al Pontificado deba y

tkir '

Introduccin ,

del ' estrecho vnculo que la ataba la Santa


S ede, identific la causa pontificia la nacio
nal. Al protestar Gregorio VII contra las in
vestiduras dadas por los legos, se apoyaba en
la opinin popular: el pueblo lo sac de la
prisin en triunfo. Si los Em peradores enem i
gos del Papado, elegan un antipapa, la exe
cracin general caa sobre el intruso : la cr
nica de Sugero nos dice que fu el pueblo de
Rom a quien enamorado de la grandeza y
liberalidad de Calixto II se apoder del
antipapa Burdino , hechura de Enrique V, y
montndolo en u n camello y vistindole m anto
de pieles de m acho cabro crudas y sanguino
lentas a n , lo llev hum illado los pis del
Papa. Lo ms digno de notar es que esta
soberana dem ocrtica de los Papas no cayese
en exceso alguno de los que suelen m anchar
y afear la libertad : padres del pueblo, n com
placientes padrinos, se mostraron los Pontfi
ces. Cuando el demagogo reaccionario Arnaldo
de Brescia logr con sus predicaciones re sta
blecer en el monte Capitolino la repblica ro
m ana, en los Papas encontr dique la m area
sediciosa: m ientras, por lgica aunque singu
lar evolucin , la algarada republicana de A r
naldo y sus secuaces conclua pidiendo y acla
mando por nico y absoluto seor de Rom a
al Csar alem n; es decir, haciendo retroceder
Italia cuatro siglos, queriendo atarla de
nuevo al rollo feudal y al extranjero yugo. No

Introduccin.
eC? 1
fu vencido el feudalismovsiii lueka&t^^^Tns:
tal vez su porfiada resistencia impidi la cons
titucin perm anente y definitiva de la nacio
nalidad italiana. Italia no consinti que arrai
gase en su suelo la planta feudal : los m unici
pios, ms poderosos que la nobleza, la echa
ron de sus nidos de guila, obligndola
bajar la ciudad, ponerse en contacto con
el estado llano; si el seor resista, la ciudad
arrasaba su castillo. E n cambio, el noble ad
quiere prestigio m ilitar sin salir de la misma
ciudadana: la nobleza, aislada en otros pases,
se m uestra social en Italia. Pero al lado de Ita
lia, separado de ella slo por la natural fronte
ra de los Alpes, se alza, armado hasta los dien
tes, blindado de hierro, el coloso del feudalismo,
en ninguna parte ms pujante que en Alema
nia; porque Inglaterra y Francia lo contrape
saron con la m onarqua, y en E spaa la
monarqua - se unieron, para tem plarlo, un
rgim en municipal muy sabio y progresivo y
la guerra popular y nacional de la reconquista,
m ientras en Alemania la cpula gigantesca de
la m ajestad cesrea descansaba sobre colum
nas de granito, sobre rudos barones sem ejan
tes al de la mano de hierro descrito por Goethe.
Como enorme m asa, se despe contra Italia
el feudalismo germnico.
T ras de los Alpes resonaron por vez p ri
m era los nombres de gelfos y gibelin-os , que
costaron Italia tan ta sangre y discordias.

cxi y

Introduccin.

El hijo de un compaero de A tila, Welfo,


cuyos descendientes llegaron duques de Baviera, di nombre los gelfos; el castillo de
W eibling, solar de los condes de H ohenstaufen, los gibelinos. Ambas casas se disputaban
el im perio, y gritos de guerra de sus ejrcitos
fueron W elf y W eibling: voces que presto
haban de repetir los ecos de Ita lia , pas del
cual no apartaban sus ojos los emperadores
alem anes. E n prenda de la codiciada sobera
na, usaban el ttulo de reyes ci romanos, d is
tribuan feudos en Italia; rodeaba su frente el
aro de hierro de los antiguos monarcas lom
bardos; en sum a, se atribuan todos los fue
ros de la realeza en la pennsula latina, reno
vando la aspiracin la m onarqua.universal,
el dorado sueo de A ugusto, Teodorico y Carlomagno. No les faltaban partidarios en Italia
misma': de Roma les llegaban mensajes lla
mndolos devolver al imperio jel esplendor
de los tiempos de Justiniano y Constantino; y
acaso pudieran realizarse sus vastos planes,
tantas veces fru strad o s, si la desmedida am
bicin de los Csares no pretendiese, amn
del dominio tem poral, el espiritual; si no in
tentase transform ar al Vicario de Cristo en
lugarteniente del Imperio, y no hubiese paten
tizado sus m iras absorbentes y tirnicas en la
cuestin de las investiduras. Al arrojar la
careta los C sares, el duque de Baviera Gelfo, que vivi en casto himeneo con Matilde,

Introduccin.

cxv

la bienhechora de la Iglesia, mantuvo la causa


del Papa, y los antiguos nombres de gelfos y
gibelines sirvieron en Italia para distinguir
los adictos la Iglesia y al Imperio,
Continuacin de la pugna de las investidu
ras fu la que ocasion el legado de la conde
sa Matilde. Al ver que sus feudos pasaban
la S anta S ede, el emperador de Alemania tra
t de recuperarlos viva fuerza : nunca p u
dieron los Papas convencerse mejor de que el
pueblo estaba por la Iglesia y con la Iglesia.
Se reprodujo, hasta con coincidencia de nom
bres, el dram a de Gregorio V II: Gelasio II fu
arrastrado de los cabellos por otro prefecto
Cenco ? y el pueblo rompi las puertas de su
crcel : Calixto II vi las turbas traerle arras
trando al antippa imperialista, y el homenaje
de los leales normandos, que corrieron ofrecer
al Papa su asistencia , fu parte que Enrique
se aviniese al concordato de W orm s, en el cual
la Iglesia, con entero desinters slo puso em
peo en asegurar la independencia espiritual,
mientras el Csar se reservaba las ventajas
materiales y polticas. E n breve muri E n ri
que V , extinguindose con l la Casa Slica;
su sucesor , el sajn Lotario , se mostr ms
propicio la Iglesia : en pos de l, ascendi
al solio el primero de la clebre estirpe de
Hohenstaufen , Conrado; y aunque jefe de
una casa esencialmente fe u d a l, se asoci al
pico acontecimiento que ms contribuye

c sv i

Introduccin.

aniquilar el feudalismo : las Cruzadas* L lev


se tras s Conrado la pesada caballera teut
nica, la que abandonada en el desierto por sus
guas griegos, fu ho stig ad a, envuelta, des
trozada por los turcos ; y el Em perador, que
no pudo consolarse del desastre, se volvi
m orir Europa , dejando el poder al hroe
legendario que personifica el feudalismo : F e
derico Barbaroja. Dotado de las cualidades
eminentes que requera la representacin del
imperio: brazo incontrastable , m ente alem a
n a, perseverante y soadora la vez, se crea,
con fe profunda, heredero legtimo y directo
de los Cesares romanos y del Csar cario vingio sepultado en Aquisgrn; instruido , .elo
cuente , robusto y tem erario , en l encontr
Alemania el suspirado Mesas del cesarismo. :
Recien coronado, llamle con dulce reclam o
la italiana sirena: en la dieta de Roricaglia,
los juristas de Bolonia lo reconocieron sucesor
de Justiniano; y su prim er acto de autoridad
fu encender las llam as que consumieron al
agitador Arnaldo de Brescia. Breve fu sin
embargo el perodo de concordia entre el E m
perador y el Pontfice; Barbaroja aspiraba,
como sus antecesores , al seoro absoluto de
cuerpos y alm as; Adriano IV defenda, como
los que le precedieron, la independencia de
Italia y la libertad espiritual, Al indisponerse
con el Papa , Barbaroja se enajen el afecto
de toda Toscana y Lom bardia; despertronse

In trodu ccin .

. cxvu

los eros instintos del opresor fe u d a l, y vironse las villas quemadas y' arrasadas , los
hombres m utilados, atados los nios las
m quinas guerreras para que los padres no se
atreviesen emplear en la defensa armas
arrojadizas; una gran ciudad, opulenta, her
mosa , es dem olida, sembrada de s a l , y los
milaneses vagan sin hogar ni asilo , encen
diendo en vengadora clera los pechos italia
nos. Elvase entonces la protesta patritica,
la liga lombarda: nense todas las ciudades
contra el opresor ; el Papa bendice la confede
racin ; y el estado llano, los artesanos y mer
caderes , se dan tal arte en esgrimir la espa
da , que triunfan de los aguerridos alemanes,
cogen prisionero al hijo de Federico, Otn, y
el arrogante Barbaroja se ve compelido do
blar el cuello, y prosternarse en Venecia a n
te un Papa de plebeyo origen, atenerle el es
tribo y llevar del diestro su montura*
T an adverso Federico como la paloma
del E spritu Santo , fu el len de bronce de
Enrique de Sajonia: venci Barbaroja al po
deroso d u q u e , pero enflaqueci su propia a u
toridad al conseguirlo- Ya Adriano IV , b u r
lndose de que la casa de Suabia aspirase la
m onarqua u n iv ersa l, observaba cmo el n ie
to de los reyezuelos teutnicos, pretendiente
al cetro del mundo , apenas era capaz de so
m eter los rebeldes m agnates de su rein o ,
la salvaje tribu frisona. Federico Barbaroja,

ex n it

In tro d u cci n .

el perseguidor de la cristiandad , protector del


antipapa Vctor y enemigo de Adriano IV y
Alejandro I I I , mud de rumbo ltim a hora,
quiso morir santam ente , y al oir que Saladino
era dueo de Jerusaln y de la Cruz de Cristo,
tom las armas los sesenta y ocho aos de
edad, envi un cartel de reto y desafo al s a
rraceno victorioso , emprendi la ruta de P a
lestina , llam perro al Em perador de Constantinopla que le negaba el paso por sus E s
tados, abrise camino con las armas , derro
t al sultn de Iconio, y cuando comenzaban,
sus triunfos, perdi la vida por baarse en las
aguas del Cidno, funestas los conquistado
res. Nadie sabe punto fijo dnde reposan
las cenizas del gran Em perador; segn las le
yendas alem anas , Barbaroja no ha muerto
todava; duerme dentro de vetusto torren de sierto , en spera m ontaa , armado de todas
arm as , y recostado en una m esa de piedra,
en torno de la cual se enrosca nueve veces la
barba descomunal que blanquearon los aos.
Cuando despierte, colgar el escudo de un r
bol seco , y el tronco reverdecer , y la ju s ti
cia reinar en la tierra. As inm ortalizan los
pueblos los que reprsentan y encarnan sus
ideal js.
Con to d o , no es Federico la figura ni el
carcter ms im portante del siglo que term i
na con l. Sobre la personalidad de Barbaroja, de Ricardo Corazn de Len, de Saladi-

Introduccin.

c x ix .

no , se destaca la del hombre que>cual Hildebrando en el siglo XI , defiende en el X II la


independencia de la Iglesia : Tom s Becket.
Sola en la antigedad ir unido un mito la
historia del nacimiento de los hroes : en la
Edad media es frecuente que la adorne una
novela. L a de Tom s Becket es novela de
amor , harto ms honesta , potica intere
sante que a de Abelardo. Una beldad m usul
m ana , prendada y no correspondida de un
cautivo cristiano , le sigue cuando recobra la
libertad desde los Santos Lugares hasta Ingla
terra: no sabe pronunciar en lengua occiden
tal m s que dos nombres , el de la villa de
Lndres * adonde se dirig e, y el de su amado
Gilberto ; pero estos nombres los repite y gri
ta sin descanso, y sola, pobre, mendigando
casi, consigue encontrar la villa y el hombre
que busca, y logra bautizarse y desposarse
corrl. De su matrim onio naci un hijo que
reuna las slidas cualidades de la raza sa
jona las brillantes dotes de la sem tica. A
despecho de su origen, Tom s Becket pudo,
merced su educacin selecta, convivir con
las refinadas gentes de la casta dominadora,
agradar los norm andos, y escalar los ms
elevados puestos de la jerarqua civil. E n su
mocedad , nadie hubiera credo que algn da
se revelase santo y hroe: era alegre , in si
nuante , obsequioso , cortesano , dado al pla
cer y al lujo ; preceptor del hijo de Enrique II,

In tro d u cci n .

vesta fastuosam ente , tena sueldo una es


colta de caballeros arm ados, recamaba el oro
los arneses de sus m onturas , su vajilla m ere
ca servir para la m esa de un emperador. L i
sonjebale la grandeza , y el rey, que le am a
ba m ucho, declar su propsito de concederle
el primado de Inglaterra. Al saberlo , Tom s
se sonre, y sealando su magnfico atavo, su
toca de plumas con cintillo de diam antes , su
pual curioso incrustado de pedrera, sus cur
vos y afeminados zapatos. R epara dice
apaciblemente al m onarca qu hombre
edificante quieres encomendar tan santo
cargo. Adems , t tienes respecto de la
Iglesia miras que yo no secundar; si llego
arzobispo, pienso que dejarmos de ser am i
gos. No le hizo caso' el Re}', y mal de su
grado, lo sent en la silla de Cantorbsry, de
heroicas tradiciones, ocupada un tiempo por
el santo Elfeg , el que prisionero de los dina
m arqueses no quiso gravar al pas pidiendo
dinero para su rescate , y prefiri ser m artiri
zado antes que dar los paganos carne de los
fieles oro de los pobres. Apenas fu consagra
do el cortesano canciller para la sede prim a
da, los que le vieron no le conocan. Habase
despojado del soberbio ropaje, y desam uebla
do el suntuoso palacio ; roto con los encum
brados com ensales, y hecho am istad con po
bres, m endigos, sajones , con la raza oprim i
da y vencida. A im itacin de los siervos,

Introduccin.

cxsi

asaba grosera hopalanda, viva de agua-^ l e


gumbres , tena aspecto humilde y contrito,
y slo para el pueblo, se abra la sala de sus
festines, y se gastaba su hacienda. Nunca hu
bo ms repentino cambio de vida, ni que de
una parte excitase ms enojo y de otra ms
regocijo. Los barones, condes y reyes, am i
gos ayer de T om s, se tuvieron por burlados;
pero las gentes hum ildes, el clero bajo, los
m onjes , los sajones plebeyos, no saban cmo
reverenciar al Arzobispo. Tornse la am istad
del m onarca en violenta aversin; vi un ene
migo en su antes predilecto favorito, y comen
t la lucha sin tregua en que la personalidad
moral de Becket fu creciendo cada nuevo
ataque y sublimndose hasta las esferas del he
rosmo. Cuando los seores norm andos, reu
nidos en el Consejo privado del Rey, le llaman
traidor y perjuro, se despiertan en Becketreminiscencias del pasado, y mirando desdeosa
mente en torno suyo, pronuncia una frase c a
balleresca: Si mis sacras rdenes no me lo
vedasen , yo sabra responder con las arm as
quien me llam a traidor, d Mas cuando los
conjurados llegan para quitarle la vida, ya
Toms ha aceptado el cliz amargo de la p a
sin; quieren hacerle confesar que su poder
viene del Rey, y afirma y se ratifica en que la
potencia espiritual s 31o procede del Papa;
cien veces puede huir, evitar la m uerte; mas
no lo hace, y espera el golpe al pi del altar

cxxn

Introduccin.

mismo. Sin embargo , al llamarle los verdugos con el adjetivo de traidor, Becket no con
testa; al vocear por el Arzobispo, presntase
sosegadamente y ofrece su cabeza al filo de
las espadas y hachas. El pueblo le llor, y le
vener m rtir, antes de que la Iglesia lo ca
nonizase : la penitencia y humillacin del rey
ante su tum ba, fu victoria de la justicia
sobre el poder y la fuerza. Arrodillado al pi
del sepulcro del Santo, el descendiente de Gui
llermo el Conquistador recibi en sus espal
das la disciplina, penitencia de su crimen,
adm inistrada por los descendientes de los
siervos sajones. L a corona de Inglaterra fu
desde entonces feudo d la Santa Sede
E n qu consiste la grandeza de Santo
Tom s Cantuariense? Seguram ente no hay
cosa ms comn en aquellos siglos que pade
cer un hombre muerte violenta, de orden por
instigacin de un m onarca : pero el m rtir sa
jn encarn dos altas ideas : la independencia
e sp iritu a l, la libertad de una raza m ediante
Cristo. Heridas y asesinadas en l ambas
ideas lo sublim aron. No instituye al m rtir el
hecho m aterial de derram ar su san g re, sino la
c a n s que derram arla le mueve y determina.
L a Edad media prodig donde quiera , en gue
rras continuas , en empresas veces insensa
tas , el rojo licor que discurre por las venas del
hombre : y con todo eso , entre tanto arroyo
de sangre, corren algunas gotas de la de T o-

Introduccin.

cxxm

m s B e c k e t, y deciden la suerte de un reino,


y establecen los fueros de la Iglesia. Por eso
decimos de Becket que fu el grande hombre
del siglo X II.
Existe hoy una escuela histrica que re
gatea su gloria los grandes hombres : un es
critor contemporneo , un fa ta lis ta , Heriberto Spencer , es todava m s radical: niega ro
tundam ente su existencia : lo que suele lla
marse un grande hombre , no es , segn el ce
rrado determinismo del socilogo britnico*
sino un producto de la naturaleza exterior y
de circunstancias especiales y extrnsecas: s
las modificamos, el prestigio del grande hom
bre se desvanece. Rechacemos esta teora m e
cnica , que hace de la historia un engra
naje y autm atas de sus figuras ms bellas y
nobles. E s evidente que el grande hombre est
en relacin de armona con la atm sfera que
respira y la edad en que nace : no creerlo
a s , fuera absurdo trazar el cuadro de la Edad
media ntes de referir la vida de un santo que
en ella existi. Nadie se tenga por indepen
diente de su poca, de su p a tria , de su raza y
fam ilia, de la enseanza que ha r e c i b i d o d e
cuanto fu grmen y alimento de su cuerpo y
de su espritu. Pero dependencia no equivale
esclavitud : las circunstancias influyen en el
grande hombre sin coartar su albedro; el
grande hombre su vez modifica y causa cir
cunstancias j sucesos ideas : recproca accin

CXX.lV

Introduccin,

que importa tener en cuenta para interpretar


rectam ente la historia y la biografa.'
E l grande hombre, individuo eminente que
representa una poca, una id ea, un pueblo,
es clave de la historia. Hay siglos que se ex
plican con pronunciar un nombre. Si de la
historia borramos las extraordinarias persona
lidades que la lle n a n , aniquilarmos la severa
ciencia que por medio de lo pasado alecciona
al porvenir. De pueblos m uertos, envueltos en
las tinieblas de edades rem otas , llega hasta
nosotros un conjunto de slabas, un sonido, el
nombre de un hroe , y alcanza darles exis
tencia histrica: millones de individuos vivie
ron , se agitaron en esos pueblos , pero uno
slo los redime , de la noche eterna del olvi
do. Si abstraemos de cada poca los indivi
duos que la caracterizan , pasar inadvertida,
sin fisonoma ni color. Son las pocas tanto
ms grandes > cuanto ms hombres eminentes
engendran ; y la m agnitud del grande hombre
se mide , no tan slo por lo que en s valga,
sino principalmente por los resultados de su
accin , por el nmero de ideas que origina y
comunica. Abarca el grande hombre los conceptos generales de su edad >mas los particu-_
lariza, los sella con su propia m arca, al modo
que D ante , comprendiendo en su poema las
tradiciones de la m usa antigua y de la m usa
popular ; reuniendo y recogiendo a q u , y all,
y doquiera los disociados elementos de su

Introduccin.

cxx v

obra titnica los unific > y al escribir el libro


ms original inim itable, reflej en l , cual
en claro espejo, toda la Edad media. As es
que cuando surgen hombres como D ante,
como Coln , como san Francisco de Ass, tan
pronto parece que sus pensamientos son ge
nuinos , nuevos , nicos , y que nadie hasta
entonces los haba concebido ni expresado,
como estudiando detenidam ente la poca y lu
gar en que vivi, las necesidades que remedi
su aparicin , el movimiento que produce , se
advierte que el grande hombre correspondi
con una idea general, latente y enrgica en los
tiempos y pueblos que pertenece.
C abalm ente, la falta que hacen en el m un
do es base del pedestal que erige la sociedad
para elevar los grandes hombres : la hum a
nidad los reclam aba, y llegaron punto de
servirla. No aparecer un Miguel Angel , un
Virgilio, entre vndalos y ostrogodos, ni ta m
poco lo han m enester tribus que desempean
en el dram a histrico papel negativo y des
tructor : Alarico, Atila, son los personajes que
convienen al brbaro. T al consonancia entre
la funcin que ejerce y la sociedad en que
v iv e , inspira al hombre ilustre aquella fe en
s mismo , aquella seguridad completa del xi
to , que claramente revelan sus dichos y actos.
Alarico se senta guiado por la mano de Dios
al arrojarse destruir los estados'paganos :
otro hombre bien diferente de Alarico, san

xxvi

Introduccin.

Francisco de Ass , deca: No soy yo , es


Jesucristo en persona quien ha dictado mi re
gla. Y mancebo an en Ass, exclamaba
con proftico instinto : S que en lo futu
ro ser un gran prncipe. Certeza absoluta,
inconmovible , que se funda en la conciencia
de llenar un cargo ms im portante la hum a
nidad que s propios.
Sin pasar adelante, dmonos prisa dis
tinguir entre la condicin del grande hombre
secas , y la del que une la eminencia el
augusto carcter de la santidad. Pocos histo
riadores atienden tan im portante distincin,
y dejan de tener por secundario en el grande
hombre aquello que oblig la Iglesia colo
carlo en los altares. Detengmonos, tra tar
esta cuestin , que bien lo m erece, y veamos
si un desde el punto de vista profano en que
el historiador ss sita * no establece la sa n ti
dad lnea divisoria entre el grande hombre que
la alcanza y los que no llegan poseerla.
Ya se entiende que no nos referimos sino
santos que tengan representacin histrica,
pues si todo santo es grande moralmente con
siderado , n as socialmente. Muchos santos
hubo , en efecto , que vivieron y murieron sin
influir en la marcha de la hum anidad, y si la
Iglesia los conoci por el buen olor de sus vir*
tudes , como la violeta por su aroma, la so
ciedad apenas hizo alto en ellos. A stos no
aludim os, sino los que resplandeciendo con

Introduccin.

CXXYil

claridad vivsima, alum braron un pueblo, una


poca, un siglo. Ahora bien: m ientras en los
demas grandes hom bres, al aislar la indivi
dualidad de la generalidad , el aspecto priva
do del social y pblico; al observar los por
menores de su v id a , confunde y desconsuela
encontrar, no slo, vicios y delitos, sino m ise
rias ; no slo moralidad dudosa > sino mviles
mezquinos, bajezas y ruindades, en el santo
advertimos perfecta arm ona entre sus pensa
m ientos y sus obras , completa y absoluta fu
sin de la inteligencia y la voluntad. El santo
profesa una te o ra , y la practica llevndola
sus ltim as consecuencias: por eso, cuando al
par que santo es grande hom bre, ejerce tan
poderoso dinamismo social: porque el contras
te de las, teoras con la prctica menoscaba y
m ina la autoridad del grande hombre, y cuan
do sus admiradores lo n o ta n , instintivam ente
tienden un velo sobre sus faltas, disculpan
sus maldades inquieren circunstancias ate
nuantes de sus crmenes. No ha menester el
bigi'afo de un santo emplear tales subterfu
gios: el santo crece en luz y resplandor cuan
to ms de cerca se m ira ; en l la esfera real
no desdice de la ideal. Doble es su personali
dad: pertenece al cielo y la tierra ; el pue
blo lo adora , la Iglesia lo canoniza; como el
guerrero agita las m ultitudes; como el filoso fo , ensancha el horizonte de las ideas.
Natural es que aum ente la importancia del

CXLVn

Introduccin.

grande hombre en razn directa de la . digni


dad del pensam iento que simboliza ; diga lo
que quiera nuestra poca decadente , el nom
bre del inventor de una m quina de un pro
greso in d u strial, no significa lo qus el del
pensador, el artista, el poeta* Si el invento de
Guttenberg le vali imperecedera fama, es que
con l pudo la inteligencia m ultiplicar sus cau
dales. Convence de la verdad del aserto la casi
total oscuridad que cubre los nombres de aque
llos que slo con beneficios m ateriales contri
buyeron al provecho de la especie hum ana.
L a hum anidad no olvida sino lo que no mere
ce recordarse: rara vez yerra en lo que con
memora. Ni es conspiracin tcita de los h is
toriadores el consagrar y repetir siempre cier
tos nombres : es que sin darse cuenta de ello,
obedecen al sentimiento universal. Pues bien:
si meditamos en las causas del respeto y amor
que infunde la E dad media , vista n en sus
accidentes, sino en su interior unidad, perci
bimos que toda poca se manifiesta em inente
m ente en sus grandes hombres, y los grandes
hombres de la Edad media son los mayores
que hubo jam s: son santos.
Santos fueron los que crearon el perodo
histrico que llega su apogeo en el siglo
X III. Lo crearon en lo que tiene de bueno,
de hermoso y sublim e: lo depuraron le n ta
m ente costa de combates , luchas y abnega
cin: es su obra. No hay en l progreso, idea

Introduccin:

cxx ix

fecunda , principio de justicia de amor, que


no le haya sido comunicado por los obra
ros de la verdad eterna. Ellos extirparon la co
rrupcin rom ana, ilum inaron la noche de la
b a rb a rie , resucitaron las artes , las ciencias y
el derecho. Desde los Eladios y Germanes, que
rescataban esclavos , hasta san Bernardo que
predica la Cruzada , en todo suceso capital de
la Edad inedia interviene un santo. Hay varie
dad infinita en los santos : cada esfera social
produce los suyos : el trono y la plebe los co
sechan con igual abundancia: la Iglesia e n
salza y corona desde la virtud ms humilde
hasta la ms brillante y heroica ; desde las
hembras ignorantes hasta los profundos filso
fos : fiel sus teoras no distingue de linajes
ni de sexos. Y en las sombras de las primeras
pocas medioevales , cuando imperaba la fuer
za , as como de los Concilios sala la nica
voz que hablaba de clemencia y justicia, naci
del santo el nico ejemplo consolador, el n i
co rayo de luz celejtial. Cuando el hombre es
m utilado, extendido en la rueda , clavado en
palo , atado al potro del tormento , slo el
santo se apiada del msero siervo, de la opri
mida m ujer , del abandonado nio , hasta del
facineroso y del homicida; porque en su ancho
corazn se ha refugiado la piedad, fugitiva de
los restantes. E n tres palabras puede conden
sarse la historia de los poderes de entonces :
vino, y destruy : slo la leyenda de los santos
Tomo I.
i

c x x

Introduccin ,

contiene rasgos de sensibilidad, lumbre de in


teligencia, auras y perfumes de poesa. N a
rraciones agiogrficas nos leg la Edad media
que son enseanzas admirables y simblicas :
la de San Julian el limosnero presenta la ca
ridad prueba de sacrificios : la del gigante
C rist b al, el triunfo de la fuerza moral sobre
la fsica ; la de la monja que huye de su con
vento, y quien la Virgen reemplaza en sus
labores porque no se eche de ver la desapari
cin hasta que vuelva arrepentida , la m iseri
cordiosa dulzura de la m ujer.
As como el siglo X III es apogeo de la Edad
media, lo es tam bin de los santos. N inguna
poca produjo santos que ocupen tan alto
puesto en la historia , de tal suerte, que ape
nas hay en el siglo X III esfera de la actividad
hum ana que no dependa de la personalidad y
accin de un santo insigne. San Luis , San
Fernando , las Santas Isabeles de Hungra y
Portugal, para la m onarqua ; Santo Tom s,
San B uenaventura, para la ciencia; Santo
Domingo , San Francisco de Ass , para la
sociedad : hueste de gigantes que llenan una
centuria con sus nombres. Escribiendo la
crnica de sus santos , est escrita la del s i
glo X III.
No obstante, los personajes honrados con
la aureola, es fuerza agregar dos que no su
bieron los altares, si bien el uno de ellos se
ejercit en altas virtudes : Inocencio I I y F e -

Introduccin.

cxx x i

derico II. El ilustre Papa y el Em perador fa


moso completan el siglo, lo explican, prepa
ran el que ha de seguirle. Federico cifra f no
solamente la antigua ambicin de los Csares,
sino la naciente tendencia de la sociedad
emanciparse del Pontificado, los grmenes
precoces del Renacimiento y la Reforma ; si
su abuelo Barbaroja fu cristiano todava.
Federico no lo es ya. Inocencio III personifi
ca el poder eclesistico en su ms alta expre
sin civilizadora y moral : contina y da ci
ma la m agna empresa de Hildebrando. A su
vez el siglo X II haba preludiada al X III. Con
el oleaje de Cruzadas que lo agit, despert
se lozana y pujante la vida intelectual en la ce
lebrada escuela de Pars; la de Bolonia, m aes
tra del derecho, reanuda las tradiciones de la
jurisprudencia romana, trasm itindolas O x
ford, donde aprendan y se formaban hombres
como Juan de Salisbury. La filosofa escols
tica y la teologa tom an vuelo con san Ansel
mo, Abelardo, su contrincante Guillermo de
Champeaux, el m-xsstro de las Sentencias, Hugo
de San Vctor ; la ciencia rabe y la rab nica,
ponen al servicio de la occidental elementos
nuevos; resuena en las escuelas la tenaz y
profunda disputa de los universales; los e stu
dios se propagan de tal m anera, que hasta la
mujer aplica ellos su inteligencia , y el p ri
mer filsofo del aula de Pars ensea la so
brina del cannigo Fulbert o.

c x x x .ii

Introduccin.

A pesar de tan refulgente aurora* intelec


tual, nubes y sombras empaan el ltimo ter
cio del siglo X II y a la n z a n , preadas de tor
mentas, sobre el X III. Exceptuado el arrianismo, ninguna hereja cundi nunca tan r
pidam ente como la m aniquea, que inficion
en brevsimo tiempo el centro de la cristian
dad . el norte de Italia y el medioda de F ran
cia. Frente la Iglesia catlica se alz otra
iglesia, otra jerarqua : su Jerusaln era Albi,
su Roma Tolsa , su Papa un bizantino lla
mado Nicetas, que presida numerosos conci
libulos de obispos maniqueos. Por su parte
los valdenses, contrahaciendo la pureza de la
prim itiva Iglesia , atraan sobre el sacerdocio
catlico la ira popular. Y , despus de dos si
glos de descanso, el olvidado y trem endo azo
te de las invasiones se dispona caer otra
vez sobre la aterrada Europa. A orillas del la*
go Baikal habitaban feroces pueblos nm adas,
los mogoles, maravillosamente dispuestos p a
ra guerras de exterm inio, giles jin e te s, gran
des esgrimidores de sable y lanza, sobrios,
crueles, infatigables ; apenas sospechaba E u
ropa su existencia, cuando entre ellos apare
ciera ya un genio blico y conquistador , el
Napoleon de las estepas, Gengiskan, vencedor
del vasto imperio chino, de los turcos, de los
persas, y que de tal suerte devast el Asia,
que ei poeta iranio exclam con voz gem ido
r a : En tantas comarcas como recorr , no

Introduccin.

cxxxur

hall alm a viviente ; si por casualidad di con


algn sr hum ano, en vez de ojos tena dos
arroyos de lgrim as. Sujeta al frreo yugo
el Asia, los mogoles se volvieron hacia E uro
pa , am enazada ya por las ventajas que iban
obteniendo las armas sarracenas: Saladillo,
victorioso en Tiberiades, posea Jerusalen;
la muerte de Barbarroja priv la cristiandad
de su campen ms bizarro ; su hijo Federico
de Suabia, que le sucedi en el mando, m u
ri tam bin poco, con santa y heroica
m uerte, ms gloriosa que la que causa el hie
rro enemigo, pero llevndose la tum ba las
ltim as esperanzas de los cruzados alemanes;
unironse Ricardo de Inglaterra y Fe ipe Au
gusto para continuar la obra del titn germ
nico ; pero ya no posean los cristianos en
T ierra Santa ms que Trpoli, Antioqua y
Tiro, muy apretadas por las tropas del emir,
que proclamando la guerra santa, se dispona
nada menos que invadir su vez las com ar
cas europeas, m ientras los cruzados, divididos
por necias rivalidades, no acertaban reco
brar, m ediante enrgicos esfuerzos, el terreno
perdido ; y aunque las fabulosas proezas del
rey Ricardo sembrasen el terror en las m aho
m etanas huestes, y las madres acallasen los
nios pronunciando el nombre del paladin in
gls, el cerco de Tolem aida cost arroyos d
sangre cristiana, y el arrojo incontrastable que
vali Ricardo el sobrenombre de Corazn d&

cxxxiv

Introduccin.

Len fu estril, pues no alcanz expugnar .


Jerusalem Al distinguir desde lejos los suspi
rados m uros, cubrise Ricardo el rostro con
su cota de malla m urm urando : Seor, no
vea yo tu ciudad santa, ya que no me es dado
libertarla de nfleles. Con este pesar se
volvi Europa, sufrir entre cristianos dura
cautividad, y plaira desde el torren de su
crcel en melanclico serventesio, hasta que
un compaero de gaya ciencia, un trovador,
ofendo resonar el triste canto, rescata al poe
ta rey. Tal era, fines del siglo X II, el estado
de los pueblos cristianos : herejas y discor
dias dentro, fuera razas enemigas prevenidas
lanzarse sobi'e ellos ; los trtaros desvane
cidos con sus triunfos ; ei Oriente rehecho por
Saladino ; Bizancio sedienta de latina sangre.
Pero la Iglesia vi via fuerte y animosa, resuel
ta hacer frente toda adversidad. E n ri
que VI de Alemania, el feln que no tuvo
menos prender, contra el derecho de gentes,
Ricardo, al hroe de las Cruzadas, y regatear
su libertad , invirti el precio del rescate en
asaltar Italia, m ostrndose en la empresa
furioso conquistador. Estrense en Sicilia ex
humando un cadver, el del rey Tancredo,
para decapitarlo; arrancando los ojos u n
mancebo, hijo de Tancredo; encerrando en
lbrega prisin dos inconsolables m ujeres,
la viuda y la hija del desenterrado monarca;
y coronando m s adelante con un aro de hie-

ln tr educcin.

csxxv

rro candente y sentando en trono de fuego al


conde Jordn, que quiso libertar de la espan
tosa opresin su pas. Indignado el pueblo,
anticip con un degello de alemanes las vs
peras ejecutadas despus en los provenales
de Crlos de Anjou. Al m orir el feroz Enrique,
vctima quiz del veneno con que su propia
m ujer Constanza de Sicilia veng en l las
inj arias de la patria , dejaba un hijo de tierna
edad , heredero de una corona disputada por
os parientes y por los dignatarios del imperio.
Mas el padre coloc al nio que haba de
nombrarse Federico I I , bajo la proteccin y
amparo de un excelso pontfice: Inocencio III.
Inocencio III subi joven la silla de P e
dro: contaba treinta y siete aos cuando ci
la tiara. Llam base Lotario ; era de ilustre
fam ilia, erudito, de afable condicion, d e v a s
ta y comprensiva in te lig e n c ia , adornado con
las dotes de zeloso apstol y de incomparable
y magnnimo prncipe. Grandes aconteci
mientos presenci la cristiandad en su reina
do ; pero l se hallaba la altura de cuantos
sobrevenir pudiesen. El siglo que comenzaba
puso sus esperanzas en l, y no las vi defrau
dadas jams* Haba escrito Lotario en su ju
ventud como escribe un contemplativo y un
filsofo ; haba ido en peregrinacin al sepul
cro de Tom s Becket , adalid de los derechos
de la Iglesia ; y penetrado de la idea del po
der eclesistico, se propuso em ular Grego

GXXW I

introduccin .

rio VII y Alejandro III. Al verse ascendido


la prim era dignidad del o rb e, vise tam bin
cercado de cuidados sin nmero, abrumado
por el peso de gravsimos negocios, y obligado,
fijar los ojos en el triste cuadro que la s a
zn ofreca la cristiandad. Aparte de la situ a
cin de Oriente y Asia, normandos y alem a
nes disputaban en Europa su patrim onio la
Iglesia ; propagbanse las herejas ; en E spa
a los rabes se disponan realizar gigantes
co y supremo esfuerzo que frustrase la recon
quista ; en Francia Felipe Augusto repudiaba
su legtim a esposa Ingerburga para vivir
unido otra m ujer ; desgarraban Alemania
los bandos de dos pretendientes ; en Suecia
reinaba un usurpador. Pero el varn eminente
que desde el trono pontificio asumi el gobier
no moral de la cristiandad, supo atender
todo, corregirlo todo, concertar las divisiones,
extirpar los escndalos que la afligan: su
m irada vigilante, su prvida mano se exten
dieron por doquier. A fin de allegar recursos
para que las cruzadas reviviesen, hizo fundir
la vajilla pontificia de plata y oro, y cubri su
m esa con escudillas de barro. Pacificador y
prudente, por orden suya aquiet un legado
las rencillas de Ricardo Corazn de Len y
Felipe A ugusto; cuando los cruzados acom e
tieron la osada empresa de apoderarse de
Constantinopla y sentar un latino en el so
lio de los emperadores de Bizancio, previo la

Introduccin.

cxxx

esterilidad desem ejante conquista y 'l'avdes


aprob : pero, tan hbil poltico como buen
profeta, si alz su voz protestando contra los
excesos y abusos de los cristianos en Oriente,
supo absolver lo que ya no caba rem ediar.
Bien presto declararon los sucesos cun acer
tado iba el Papa en sus vaticinios, dictados
por su amor la justicia y sagaz inteligencia:
los latinos conquistadores son degollados en
toda la extensin del imperio , y Baldovinos,
el efmero imperante occidental, desaparece
sin que siquiera puedan averiguarse las cir
cunstancias de su m uerte. Sin dar lugar al
desaliento, Inocencio rehace la cristiandad y
pregona la cruzada perenne y fecunda que un
pueblo varonil prolong hasta el Renacim ien
to en el extremo meridional de Europa. Al sa
ber que seiscientos mil musulmanes se preci
pitaban desde el Africa sobre Espaa, capita
neados por el prncipe de los creyentes, E lNaser, el vigilante Inocencio di aviso del pe
ligro, y proclam la guerra de la Cruz, con
nimo de que todo el poder cristiano viniese
en ayuda de los espaoles ; y la pica jornada
de las Navas de Tolosa, donde fu deshecho
el podero africano, ciment para siempre la
reconquista. E n Inglaterra, Inocencio III hu
bo de luchar con Juan- sin tierra, el opresor
aborrecible al cual retrat la trgica m usa de
Shakspeare.; y vencilo, y su victoria produjo
las libertades del clero y de la nacin, consig

tixxxvm

Introduccin.

nadas en la Caria magna. E n Prusia logr


evangelizar regiones todava paganas, de ms
pacca m anera que la usada despus por los
caballeros Teutnicos. En F rancia, Felipe
Augusto, cuyo aborrecimiento hcia Ingelburga creca, cedi sin embargo ante la firmeza
del Papa , y de grado por fuerza hubo de re
cibir la repudiada consorte; la batalla de Bouvines asegur la nacin francesa la suprem a
ca sobre la alem ana, n sin gran provechopara
la Santa Sede , la cual era adicta la casa de
Francia en general y Felipe Augusto particular
m ente, despecho de sus extravos amorosos.
As dos grandes funciones de guerra , las N a
vas y Bouvines, comienzan lo que c o n c l u y
otra no menos famosa, la de Mureto, y hacen
al Papa regidor del mundo. Difcil y espinoso
cargo, que si Inocencio mereci desem pear
por sus altas dotes, no dej de abrum ar sus
hombros.
Asunto en que puso Inocencio III especial
cuidado y zelo fu la salvaguardia de los in
tereses de su pupilo Federico II, cachorro de
tigre de los H ohenstaufen , que andando el
tiempo tan cruelmente vino morder la m a
no que lo nutri. A Inocencio debi Federico
conservar su herencia de Sicilia, de la cual
sin trabajo pudiera apoderarse el Papa , h a
llndose la sazn en Italia la autoridad pon
tificia muy fortalecida y pujante. Dur la t u
telar solicitud hasta la mayor edad de F ede

Introduccin,

cxx x ix

rico; y compadecido la vez Inocencio de la


triste prisionera S ib ila , viuda de Tancredo el
desenterrado, logr fuerza de splicas que
fuese puesta en libertad. T an benigno proce
der gan su joven pupilo los nimos de los
sicilianos, ulcerados con la memoria de las
crueldades der su padre : baj o la direccin de
aquel Papa amable y justo, pudo Sicilia tom ar
los Hohenstaufen por pastores y no por ver
dugos.
Y en efecto, m ientras Federico se atuvo
los consejos de Inocencio, di de su carcter y
dotes los felices indicios que en los albores de
la juventud suelen, por extraa anomala, dal
los tiranos. No era Federico vulgar ni peque
o : como su abuelo m aterno Roberto G uiscardo, posea arrojo y resolucin toda prueba ; como B arbarroja, juntaba talento y cul
tivada inteligencia denuedo caballeresco:
adems, disimulado y sutil, ni sus palabras
correspondan con sus pensam ientos, ni indi
caban sus actos futuros* Educado en Sicilia,
territorio m itad sarraceno , mitad greco-nor
mando, adquiri refinada c u ltu ra, y al par
contrajo el hondo escepticismo que sola pro
ducir con ms frecuencia de la que hoy cree
mos la ciencia confusa de la Edad media,
y que en el siglo X III inficion la nobleza y
literatura provenzales. Sus costumbres fueron
rabes, muelles, viciosas; su conducta careci
de la rectitud que distingua Inocencio III.

CXL

Introduccin.

E n algo se asem ejan pupilo y tutor : ambos


instruidos, selectos en sus-aficiones, poetas y
grandes polticos, ambos precursores de po
cas ms civilizadas, pertenecen en cierto m o
do al Renacim iento; pero Federico lo representa en su corrupcin y duplicidad , Inocen
cio en su clsica elegancia. No desm enta F e
derico la fam a de ambicin de los Csares,
ambicin que fomentaba la raza de los ju ris
tas, aduladores sempiternos. E l estudio del
derecho romano, renovado en Italia en el si
glo X II, logr tanto aprecio que se le llam aba
razn escrita ; ennobleca sus profesores, que
tom aban el nombre de caballeros en leyes ; ms
moderados los telogos, no extendan desme
suradam ente los fueros de la Iglesia; pero los
legistas divinizaban el poder cesreo : Pedro
de las Vias, el famoso canciller, brazo dere
cho de Federico, era legista, reg alistay p arti
dario de la soberana universal concentrada en
el Em perador. Nunca los emperadores germ t
nicos haban visto realizada su quimera, y no
obstante la alim entaban perpetuam ente ; ce
anse tres coronas, la de plata de Germ ania,
la de hierro de Lom bardia , el crculo de oro
del Sacro Imperio, que reciban en Roma; mas
la piedrecilla que siempre iba herir el pi de
barro del coloso, era la excomunin pontificia
y la oposicin dem ocrtica de Italia. T res ve
ces cay el gigante : con Enrique IV , con
Barbarroja, con O tn; la cuarta tocaba F e

Introduccin .

cxli

derico II para no volver nunca levantarse. Y


sin embargo, el imperio pudo haber cumplido
altos d estinos, gran claridad pudo esparcir la
luna de la Edad inedia, si no se negase re
cibirla del sol de Roma. A Federico concerna
realizar magnos intentos : la conquista de las
comarcas septentrionales , rebeldes an al
Evangelio y la civilizacin. Acabbase la
cruzada de Oriente ; pero caba emprender,
con ms fruto, la de Occidente. Salimbene re
sumi en una de sus frases sencillas el juicio
de Federico II, que malogr tan buenas dotes
con acciones tan psim as. No hubiera te
nido igual en la tierra dice el cronista fran
ciscano si mirase por su alma.
Presntase la conducta del hijo de E n ri
que VI como gigantesca contradiccin en el
siglo X III : m ientras los reyes de Espaa y
F rancia, y la nacin ita lia n a , m archan cons
tituir los Estados m odernos, Federico sostie
ne las dos^Formas ms caractersticas del go
bierno brbaro y pagano ; rene en su dom i
nio el mal de la antigedad y el mal de la
Edad m edia; cesarismo y feudalismo ; y cuan
do la cultura catlica florece y se desenvuelve,
Federico adopta la m usulm ana. Parece incon
cebible que la mism a centuria vea reinar san
L u s , san Fernando y Federico II : con
traste lgico j sin em bargo, dado el dualismo
del siglo X III j que si es corona de la Edad
m edia, es tam bin precursor de todas las ten-

exui

Introduccin ,

ciencias anticristianas del Renacimiento. F e r


m entaba la hostilidad entre la Santa Sede y
Federico, cuando estall por fin. E ste dispo
n a, amn de las fuerzas del Im perio, de las
brigadas sarracenas que en Nocera y Luceria
se acuartelaban , y del auxilio de la faccin
gibelina ; pejo el antagonista era terrible : no
slo contaba al exterior la Iglesia con la m o
narqua francesa, enriquecida y fuerte por sus
victorias de Provenza, sino con elementos in
teriores ms poderosos : antes de morir In o
cencio III , vi alearse santo Domingo de
Guzmn y san Francisco de A ss, y fundarse
las Ordenes de Predicadores y Menores : la
ltim a , en especial, anid al abrigo de la n a
cionalidad italiana. E l prim er Papa que hubo
de contrarrestar Federico I I , el benigno Ho
norio III , fu el mismo quien toc confir
m ar las dos Ordenes.
Ofrece la H istoria pginas donde ms cla
ram ente brilla la accin de la Providencia y el
elemento divino ; la aparicin de san Francis
co es una de ellas. A la voz del Santo de
Um bra surge un poder nuevo , hasta entonces
ignoto : los mendigos : lo ltimo de la socie
dad ; inferiores al siervo que ni un poseen un
terrn de gleba que cubra su cadver. Gente
son q u e , para expresar el concepto de frater
nidad , se llam arn frailes ; para indicar el de
hum ildad , Menores. Con ellos se desenvuelve
y alcanza su frmula postrera el concepto

Introduccin .

exuit

igualitario del Cristianismo : en sus asocia


ciones no hay m s superioridad que la que
concede la virtud : y un virtud y m rko no
autorizan all la arrogancia ; y el ms subli
me de sus filsofos friega la vajilla del con
vento, Fueron los monjes comunidades reclu
sas y sedentarias ; los frailes son em inente
m ente sociales : su objeto es diseminarse,
recorrer el orbe : ya que los herejes tienen mi
sioneros , con mayor razn el Catolicismo los
ha de tener. Apstoles de la gracia, los F ra n
ciscanos van por doquiera, entran descalzos
en el palacio como en la choza cautivando
la sociedad con la efusin de su a m o r, con el
total desinters de su clico instituto* Desnu
dos , pequeuelos y m ansos, el pueblo los co
noce y adora : besa los remiendos de su hbito
y el tosco cordel que cie su cintura. E l fun
dador fu copia , trasunto fiel de Jesucristo :
los discpulos , el Evangelio en accin que se
extenda por todas partes. M anifest la Iglesia
gran empeo, durante la Edad m edia, en aso
ciar al pueblo sus ceremonias ms tiernas y
conmovedoras , consintindole celebrar feste
jos y regocijos y parodias como la clebre
fiesta del Asno , que disculpaba la sencillez
del espritu dentro de los templos. San
Francisco extrem la iniciacin'de la m u lti
tud en los dram ticos misterios del culto : ro
deado de pastores y villanos, hizo altar de un
pesebre, conmemorando la bendita noche de

C x L tv

In troduccin.

Navidad; al m entar Beln , balaba como un


corderillo ; al pronunciar el nombre de Jess,
paseaba la lengua por los labios, cual si sabo
rease miel deliciosa ; puerilidades que no
mueven risa, antes arrancan lgrimas y re
blandecen los corazones ms empedernidos,
porque son caridad y amor que rebosan de un
serafn humano y van ilum inar inflamar
el mundo.
Recibe la nueva Orden franciscana cuan
tos postulantes se le p resenten, por lo mismo
que, siendo absolutamente pobre, fa la c a
ridad pblica y la misericordia divina la
subsistencia : quien nada tiene, nada teme y
nada pierde : la pobreza vive segura, dice el
poeta fraile Jacopone. Mintras haya cielo,
no faltar los Menores techado ; m intras el
humilde hogar del campesino despida espira
les de humo , no carecern de una torta de
maz y de un vaso de agua. E l espectculo d e
la voluntaria mendicidad practicada por opu
lentos mercaderes y nobles seores, consuela
al labrador y al siervo ; le abre el paraso, en
sendole que las privaciones y estrechez que
l le impuso la suerte, son deseadas por
reyes como santa Isabel de Hungra y san
L u s , .que se las imponen y hacen de ellas, es
cala para subir hasta Dios. As viene per
suadirse de que no hay en el Evangelio de
Cristo precepto alguno superior la condicin
h u m an a , y que rigurosam ente y al pi de la

In tro d u cci n .

e s lv

letra no pueda cumplirse. Doctrina que tome


por instrum ento la pobreza , tendr xito se
guro , porque la pobreza engendra desprendi
m iento y aligera el alm a : entre pescadores
hall Cristo sus primeros secuaces. Qu or
dena el fundador de los Menores sus frailes?
Guardar el Evangelio de Cristo, vivir obedien
tes y castos , sin poseer cosa propia. E ra
anhelo perpetuo del Cristianismo esta desli
gadura de los lazos del inters : san Jernimo
reprobaba ya la propiedad en los clrigos, di
ciendo que mal poda existir unidad y caridad
donde reina el lucro : el Crisstomo llamaba
Cristo Doctor de los pobres, y tena por es
cuela de pobreza toda su vida ; los Padres del
desierto consideraron la pobreza cimiento de
la perfeccin. Tendi el feudalismo poseer#
apropiarse la tierra y el hombre ; la Iglesia
desvincular la propiedad, hacerla p atri
monio de todos ; desde este punto de vista,
fueron tilsim as las riquezas de abadas y
m onasterios, que rescataron el terruo de m a
nos del seor vido, duro y egosta, y lo en
tregaron hombres caritativos por instituto,
agricultores , hortelanos ingenieros por de
ber : en las abadas se verific la transicin del
siervo al colono. No entraba ya en las Orde
nes m onsticas la propiedad individual : si al
m orir el monje se halla en su poder alguna
moneda , la comunidad la arroja sobre el ca
dver j al inhumarlo en estircol, pronunTomo I.
j

cxLvi

Introduccin .

ciando el terrible anatem a : Que tu dinero


sea contigo en perdicin. Pero, aunque co
lectiva j propiedad era siempre ia que disfru
taban los monjes ; conocemos la pugna que
hubo de sostener san Bernardo contra la opu
lencia y relajacin del C ster: no alcanzla
reforma de Benito de Aniano en el siglo IX
resucitar el monstico fervor, y para que bro
tase fragantes flores la zarza milagrosa de
Subiaco j la zarza del prim er reformador san
B enito de N u r s ia , se necesit que, en
el X I I I , la tocase el cuerpo de san Francisco
de Ass.
Tuvo la idea franciscana el doble carcter
que distingue las de los grandes hombres;
satisfizo un anhelo, una aspiracin latente del
C ristianism o, y al par fu original y nueva
por su m ism a sencillez. Observar en todo su
rigor el consejo ms llano , pero el ms subli
me del Evangelio ! Sobre mil y doscientos aos
contaba el Evangelio ya cuando san Francisco
resolvi guardarlo , y con hallarse la sociedad
del siglo X III nutrida de mximas elevadsimas,
parecile sobrehumano intento y novedad a d
mirable la que san Francisco predicaba. No
obstante , el surco estaba abierto , removidos
los terrones : slo faltaba que la simiente ca
yese y germ inase. Los Menores se propagaron
como una planta vivaz. Segn su r e g la , no
eran dueos ni un de lo que la caridad les
ofreca : slo les era lcito el uso ; la posesin

Introduccin.

c x lv ii

tocaba la Iglesia ; el mismo pan que lleva


ban la boca no les perteneca de derecho; los
monjes aceptaban la propiedad en comn, los
Menores un sta rechazaban. Ello parece
sueo , utopa de la abnegacin , y, sin em
bargo, se realiz plenam ente. No hall el fun
dador de los franciscanos los obstculos que
san B en ito , sino amor y sim pata por todas
partes. Si al principio de su conversin le tuvo
alguien por demente , no tard en atraer los
mismos que le escarnecan. E l rpido des
arrollo de la Orden m uestra bien su necesidad
histrica y moral. Aunque al hombre se le
hace tan cuesta arriba empobrecerse , le em
puja al sacrificio y la privacin cierto in s
tinto generoso; el simulacro de pobreza de los
valdenses atrajo ya al pueblo, y en cierto modo
cautiv hasta san Bernardo ; la pobreza fran
ciscana, creciendo al arrimo de la Iglesia,
suspendi al punto los corazones ; acaso nin
gn hombre despues del que fu Hombre
y Dios juntam ente logr imprim ir tal m o
vimiento las m ultitudes , ni ganar con tan
irresistible fuerza voluntades y nimos como
san Francisco. Memorable ejemplo es la p ri
mer Cruzada de la prontitud con que cundan
en la Edad m edia los impulsos de devocin;
pero ayudaban Pedro el Erm itao el espritu
aventurero y belicoso, la curiosidad, cien m
viles hum anos , m ientras la obra de san F ran
cisco , rom piendo, como la de Gregorio V II,

CXLYin

Introduccin.

todos los hilos que sujetan al hombre la tie


rra , fu realm ente sobrehumana.
S obrehum ana, s, pero n antihum ana,
sino altam ente social. No son los mendigos de
Cristo piadosos holgazanes : su fundador les.
orden expresamente el tra b a jo . Yo tra
bajaba de m is manos dice en su testam en
to : y quiero tra b a ja r, y los otros frailesquiero firmemente que trabajen en trabajo ho
nesto; y los que no saben, aprndanlo; n&
por codicia de recibir el precio del trabajo,,
sino por el buen ejemplo y por desechar la
ociosidad. Y cuando no nos dieren el precio de:
nuestro trabajo . recurram os la mesa del Se
or, pidiendo lim osna de puerta en puerta, d
Verdad que este trabajo recomendado por san
Francisco, no es la labor m etdica, incesante
y m aterial de los m onjes; indudablemente el
fraile Menor no desdea el arado del labriego'
ni la herram ienta del oficial : pero el precepto^
que le impusieron se ha de entender ms espritualm ente; lo que le incumbe es trabajar la.
heredad de las a lm a s, p red ic ar, convertir,
enviar misioneros sarracenos y paganos. D i
putado para atestiguar el Evangelio con su
presencia, se sienta en el hogar del paisano y
penetra en el sombro torren : unas veces re
presenta misterios para el pueblo, otras cruza
el puente levadizo del castillo, y pide hospi
talidad para pasar la noche. Arrmanse los;
frailes al calor de la vasta chim enea feudal,.

In troduccin .

ex lix

m ientras las gentes reunidas para pasar la ve


la d a contemplan curiosas su plido rostro, su
extenuado cuerpo , su pobre traje igual al de
los siervos, pero ms largo y grosero todava.
Ellos refieren alguna de sus ingenuas leyen
das , la historia prodigiosa de sus sa n to s, re
citan la estrofa de sus v a te s, creadores de la
poesa popular. E n la hoguera de caridad que
enciende la vista de los pobres voluntarios,
suelen derretirse pechos tan duros como la
cota de m alla que los viste, y cuando la luz
del alba s disponen los frailes partirse de la
torre, oyen tal vez en confesin al arrepentido
'Castellano.
E s de advertir que la Orden franciscana en
Ita lia , no fu solam ente popular sino nacio
nal ; y en consecuencia de ambas cosas, hubo
de ser gelfa, Italia rechazaba el feudalismo:
los gelfos componan el partido patritico, el
de las libertades m unicipales, al par que el de
la fe catlica. Con el Papa su cabeza, con la
independencia de la Iglesia por divisa, sim
bolizaban los gelfos la opinin pblica, a l
borotada contra la casa de Suabia , que se
enajen las voluntades persiguiendo al Papa
y atacando la organizacin com unal.-Y es lo
ms peregrino del caso que el inteligente F e
derico II lo comprendi y declar no ignorar
que quien combate la Iglesia rom ana bebe
en el cliz de Babilonia, y que su raza, la
raza perseguidora, se sinti herida en el cora

cl

Introduccin.

zn por el anatem a eclesistico : cuando el


bastardo Manfredo cay dos veces al suelo,
antes de perecer en su ltim a jornada, excla
m con profunda m elancola: Este es un
aviso de Dios. A despecho de lo cual, y vien
do claram ente lo inhbil de su conducta en
Italia, no la modificaron y continuaron pisan
do la clsica senda gibelina.
No es mero antagonismo poltico el que
divide gelfos y gibelinos, sino que los se
paran principalmente sus diferencias religiosas. E n rigor , el gibelin o , no es heterodoxo;
pero , al abrazar la causa de los enemigos de
la Iglesia, rompe el freno m oral, se entrega
la violencia , se m ancha con odiosos excesos:
partidarios del rgimen feudal, y no consi
guiendo que en Italia preponderase, lo reem
p lazaro n con tiranas locales y urbanas. Auto
rizbalos prescindir de las enseanzas cat
licas el ejemplo de su Em perador, cercado de
odaliscas, mamelucos y astrlogos, distrayn
dose durante el cerco de Parm a en decapitar
diariam ente cuatro prisioneros, y establecien
do colonias sarracenas. Por natural impulso,
cada bando imit la conducta de su jefe , y si
el de Federico alarde de vicioso y sanguina
rio, el del Papa ostent moralidad y pureza:
vise todas las almas abrasadas en santidad,
ayudar directa indirectam ente ai triunfo de
los gelfos , y por disonante que parezca citar
tales nombres reseando discordias civiles

Introduccin,

cu

gelfa es la idea poltica de san Francisco, de


santa Clara, de santa Rosa de Viterbo, de san
Antonio de P adua, de los Santos populares,
favoritos, idolatrados del pueblo italiano. Do
mina hoy la errnea creencia de que el Santo
ha de vivir abstrado, fuera del mundo y de
la realidad : en la Edad media , el Santo es
un personaje nacional ; for ai a y anima su
patria.
Al fin colm Federico II el cliz de la ira;
su guardia infiel se paseaba por los pueblos de
Italia asolndolos ; como un sobrino del rey
de Tnez viniese Rom a para bautizarse, de
tvolo prisionero, impidindole llegar hasta el
Papa; prendi los legados pontificios, los
obispos , los predicadores : arroj los unos
al m a r, los otros la hoguera ; las villas gelfas vieron demolidos sus baluartes, sus m ieses quemadas. Cierto da celebrbase en P a
dua magnfico torneo que presida Federico
desde alto dosel : m ostrbase el Csar risueo
y afable , y su regocijo se comunicaba la in
mensa m ultitud apiada en las gradas y aten
ta las peripecias de la liza. Mas entre el
concurso se hallaban algunos patriotas afilia
dos la liga lom barda, algunos giielfos, que
quizs haban visto rodar la cabeza de sus
hermanos hijos bajo el hacha de los verdu
gos teutnicos, odo s u s hijas y esposas p e
dir auxilio en brazos de los sarracenos solda
dos de Federico ; y al reconocerse entre el

CLii

Introduccin.

gen to , decanse quedo los unos los otros :


Ebrio de prosperidad est el tirano ; mas
hoy es dia nefasto para l ; hoy lo excomulga
en Roma el Padre Santo ; hoy lo entrega
Satans. Nadie pudo averiguar dnde co
menz el fatdico rumor ; pero corri como un
reguero de plvora, y tendi velo fnebre so
bre la fiesta. Fu adivinacin noticia se
cretam ente conocida de los gelfos? Lo cierto
es que aquel mismo dia , domingo de Ramos,
Gregorio IX fulmin el anatem a contra el ex
pupilo de la S anta Sede.
Arma puram ente m o ra l, la excomunin
era, sin embargo , poderossima , sobre todo
cuando, al caer sobre la cabeza de un mo
narca , se una al anatem a el entredicho de to
dos sus reinos. Ponan pavor en el nimo ms
esforzado las lgubres ceremonias de la m al
dicin eclesistica. Obispos y sacerdotes se
dirigan procesionalmente la catedral, me
dia noche , al hondo taido de las campanas
doblando agona. Por ltim a vez ascendan
Dios desde el templo las voces suplicantes
entonando el Miserere; oscuro velo cubra la
imagen de Cristo ; las reliquias de los Santos
eran trasportadas la subterrnea cripta; con
sum a la llam a las postreras especies del pan
de los fuertes, de la hostia, como el anatem a la
esperanza en los corazones ; los concurrentes
volvan sus antorchas y las apagaban con el
p i, significando la vida espiritual, que se ex

Introduccin.

clui

tingua en el alm a del reo. Revestido el lega


do con la estola m orada de los dias de Pasin,
se adelantaba, y entre el silencio general,
pronunciaba el anatem a : desde el punto m is
mo suspendase el cu lto , veanse enlutados los
altares, interrum pidos los sacrosantos m iste
rios. E l pueblo rompa en sollozos , en lgri
m as , en dolientes ayes ; estrechaban las m a
dres contra su seno sus hijos ; la m ultitud,
hurfana del Dios consolador y amigo , se
volva desesperada sus hogares. Cuando
la culpable intim idad de Felipe Augusto
Ins de Merania atrajo sobre Francia el en
tredicho , el reino entero gimi desconsolado,
y si el prncipe exhal al pronto el grito de la
pasin vencida y rebelde : Venturoso Saladino que no tuvo Papa! dobl despus la
frente y se someti, vencido por el ltigo espi
ritual. Al escptico Federico , que se jactaba
de poder inventar una religin mejor que la de
Cristo para reyes y pueblos, no doli como
Felipe Augusto el castigo de la Iglesia ; pero
su propia contum acia fu parte que el ana
tem a le perjudicase ms en el terreno poltico.
Alem ania le detestaba ya por italiano ; Italia,
por a le m n , y por sarraceno ; ambas naciones
pudieron maldecirle ahora por impo* Contra
el cism tico se alzaron los que nunca se insu
bordinaran contra el Csar : los pacficos
m endicantes. E ran las ms nobles y opulen
tas v illa s, como Miln y Florencia, ciudadelas

c l IV

Introduccin .

del partido gelfo : en ellas se propag, al


lado de la liga lom barda, otra liga, una con
fraternidad laica instituida por san Francisco
de A ss, los terciario s, gelfos de suyo; y
no ciertam ente porque al asociarse se propu
siesen un fin poltico sino porque am antes
de la Iglesia , condenaban su perseguidor.
E n la abierta lucha trabada entre el Pontifica
do y el imperio, Menores y Predicadores son
activos agentes al servicio del Papa : expulsa
dos de orden de Federico , del reino de Lom
bardia , m etanse no obstante por l , cruza*
ban m ontaas, vadeaban rios, llevando y pu
blicando en la comarca toda las Bulas de
excomunin fulm inadas contra el Em perador.
Si era forzoso que un mensajero arrostrase el
peligro de intim ar Federico alguna nueva
decisin de la Santa Sede, la comisin recaa
siempre en los frailes. Cuando Federico, in
fringiendo el m andato del P a p a , que le veda
ba tom ar parte en la Cruzada m ientras se ha
llase bajo el peso de las censuras, pas los
Santos Lugares , dos Menores fueron los en
cargados de denunciarlo al Patriarca de Jerusaln / de prohibir tem plarios, hospitalarios
y caballeros teutnicos prestarle obediencia.
No sin gravsimo riesgo ejercan los frailes ta
les oficios. H aba sido el obispo Marcelino
arrastrado y ahorcado de orden de Federico:
los Menores enterraron su cuerpo ; los im pe
riales lo exhumaron y colgaron nuevamente

Introduccin.

i:lv

de la horca ; ensaam iento y braveza que pre


ludi el trato que los Menores aguardaba; su
suerte co m n , al caer en manos de las tropas
de Federico , era la hoguera el dogal ; pero
usbase adems un extrao torm ento que les
aplicaba de muy buen grado la guardia sa rra
cena: en el sitio de la tonsura f les im prim an
con un hierro hecho ascua ana cruz ; veces
la repeticin del suplicio consuma el hueso y
descubra la m asa enceflica. A despecho de
estas atrocidades , el anciano Gregorio IX es
cribi su Legado recomendando que los ejr
citos papales usasen de la mayor moderacin
y derramasen la menos sangre posible , fin
de que los prisioneros ms bin tuviesen oca
sin de regocijarse que de llorar su cautive
rio. L a Iglesia deca que protege al
crim inal para librarlo de la m uerte, debe huir
de m atar m utilar. Prohibid tales violencias
los jefes sopea de incurrir en nuestra indig
nacin y en la m ulta que juzguis adecuada. &
Hubo un instante en que los partidos
g elfo y gibelino, los partidarios del Papa y
del Em perador, se hallaron frente frente
personificados en dos hom bres. E ra el uno de
ellos Ecelino de Romano, llamado por toda
Italia el Feroz, acerca de quien profesaba el
pueblo la supersticin referida por A riosto:
Ez-zellinOj imm annissim o tirano
che ha creduto figlio del Dem onio...
(Orlando el furioso f CIII.)

l v i

Introduccin.

aadiendo el poeta que tanto da sus sb


ditos y al bello pas de Ausonia, que cotejados
con l parecern benignos Mario, Sila y N e
rn* Haba Ecelino uncido su yugo la rep
blica veronesa, impuesto el freno Vicenzo;
logrando al fin dom inar P adua, villa ms
rica y prspera que las restantes. Bajo su
mando, cuantos am aban la libertad pisaron la
'escalera del patbulo; sometida su inicuo
poder, la Marca T rebisana tem blaba, y conse
jas sem ejantes al espantoso episodio del con
de Hugolino en el poema dantesco, se referan
de los negros calabozos, tras de cuyas m u ra
llas sepultaba sus vctim as. Pues bien, este
hombre era el lugarteniente predilecto, el yer
no de Federico II, y la opresin de gran parte
de Italia se sostena por la autoridad y fuerzas
imperiales. Viva la sazn en el territorio
sujeto Ecelino , otro hombre idolatrado del
pueblo, apstol de los perseguidos y de los hu
mildes, Perteneca la Orden popular por ex
celencia, los franciscanos; retoo de una raza
ardiente, semi-africana, la portuguesa, su pa
labra desnuda de galas, pero inflamada y per
suasiva, atraa de modo tai las m ultitudes,
que le seguan por campos y aldeas ; la comar
ca se despoblaba por orle ; y aunque profun
dam ente versado en las E scrituras, el orador
se pona al nivel de su auditorio, y predicando
al raso, bajo algn olmo, la sombra de a l
guna via, tom aba sus comparaciones de la

Introduccin.

CLVil

naturaleza de las sencillas costumbres de los


campesinos reunidos al pie de su improvisada
ctedra. Saltaban los peces del fri centro de,
las olas por escucharla voz del milagroso frai
le; m ujeres injustam ente acusadas se arroja
ban sus pis, y l conceda articulada voz
al nio que est en la cuna, para defender la
inocente madre. E l entusiasmo y amor que;
inspiraba llegaron tanto, que una escolta de:
mozos fornidos se impuso el cargo de rodear^
lo para impedir que, al term inar los sermones
la gente en su anhelo de tocarle el hbito ? lo.
aplastase. Sucedi que un dia se encontraron
cara cara el verdugo y el Santo de Padua, el
hijo del demonio y el fraile cuyos brazos,
descenda carioso y risueo el nio Jess :
justam ente acababa Ecelino de degollar mu-,
chos ciudadanos de Verona. Enemigo de
Dios, tirano, cruel, can rabioso I le grit,
san Antonio : hasta cundo derramars,
sangre inocente de cristianos ? L a mano de
Dios est sobre t. Disponanse los que ro
deaban -Ecelino despedazar al fraile, pero,
Ecelino, herido sbitam ente en la conciencia,
con asombro de todos, se le prostern delante, atse guisa de dogal su propio cinturn
al cuello, y confes sus culpas. Noos asom
bris dijo despues sus estupefactos acom
paantes ; en verdad os aseguro que
cuando me apostrofaba, he visto radiar de su
rostro un fulgor divino, y de tal modo me es

CLViii

Introduccin.

pant3 que ya me cre en el infierno. Mas


no fu tan completa la enmienda del pecador,
que no siguiese cometiendo, de tiempo en
tiempo, algn crim en; y Antonio, que no lo
ignoraba, por campos y ciudades iba predican
do contra l. Despachle entonces Ecelino
dos emisarios con ricos presentes, y un encar
go secreto : Llevad de mi parte) les a d
virti estos regalos fray Antonio : si los
a c e p ta , m atad le; si los rehsa indignado,
volveos sin tocarle al pelo del sayal. Obe
decieron los m ensajeros, y al encontrar An
tonio, dijronle respetuosam ente. Tu hijo
Ecelino de Romano se encomienda tus ora
ciones , y te suplica aceptes este corto regalo
que te enva con devocin, y niegues Dios por
la salud de su alm a.Desatse el Santo en
maldiciones contra aquellas riquezas, robadas
los hombres, instrum ento de perdicin, y
arroj de su presencia los enviados que
m anchaban el recinto de la celda. Cuando vol
vieron Ecelino, ste exclam : Seme
jante hombre es de Dios : dejadle que de hoy
ms predique cuanto quiera. Cmo no ha
ba de oscurecerse la estrella im perial, y de
caer la causa que contaba defensores anlogos
Ecelino y adversarios semejantes al paduano T aum aturgo ?
No triunf la Iglesia por la alianza con la
casa francesa, ni por las arm as , sino por el
prestigio m oral que ejerca. Y fu favorable la

Introduccin.

eux

suerte de la guerra los mismos que incesan


tem ente procuraron la paz. Las legiones de
franciscanos y dominicos, adictos al bando
gelfo j andaban de aldea en aldea , de villa
en villa , pacificando , reconciliando encar
nizados enemigos ; Gregorio X anhelaba que
no volviesen resonar en sus oidos los nom
bres de gelfos y gibelinos , emblema de dis
cordias : el propio fin se proponan los frailes.
T an saudos eran los odios civiles, que los
prisioneros de cada villa sufran en la vecina,
no slo m uerte , sino escarnio y tortura ; y si
acaso el venerado smbolo de la ciudadana, el
carroccio, caa en adversas manos , era objeto
de burlescas profanaciones. Sin arredrarse por
tal encono , iban los frailes de unos pueblos
otros derramando palabras de paz. Innum era
bles reconciliaciones se debieron san F ra n
cisco ; ejemplo del cual, su amigo el carde
nal Hugolino concert Genova y Pisa , el
cardenal Jacom e aplac la saa de Mntes
eos y Capuietos; fray Venturno de Brgamo
gui Rom a una peregrinacin de diez mil
lom bardos, clamando paz y misericordia.
Fray Juan de Vicenzo apenas elega para sus
plticas otro tem a sino la paz; en una llanura
situada tres millas de Verona convoc asam
blea solemne de representantes de las villas y
estados itali anos; las ciudadanas se agrupa
ban en torno de sus m agistrados y cnsules,
llevando al frente el gonfaln; hasta el en

CLX

Introduccin.

diablado Ecelino a sista , seguido de sus vasa


llos , descalzos todos en m uestra de hum il
dad. Jam s, dice el historiador protestante
Sism ondi, se concibi ms noble empresa que:
la de am igar veinte pueblos enemigos si ti
otra causa que el sentimiento religioso , sin
otro mvil que el Cristianismo , sin otros me
dios que la palabra. E l pacificador adopt por
texto la frase de Jesucristo :
Os doy la paz,
os dejo mi paz; traz vivo cuadro de losmales de la g u e rra , indic despus el remedio,
obtuvo la promesa de reconciliacin ; para se
llar el pacto, hizo que el gelfo marqus de E s
te se casase con una hija del gibelino Alberico
de Romano , y maldijo los que en lo sucesi
vo renovasen las discordias. M itad tribuno y
m itad apstol, Juan de Vicenzo dict leyes,
reform y modific los estatutos municipales,
pidi y obtuvo por sufragio popular el gobierno de dos ciudades. Poco dur en tan azaro
sos tiem pos la obtenida paz; pero acaso' esto
mismo aquilata el mrito y valor de la te n
tativa.
H arto entendi Federico II que jam s ce
dera la Iglesia , porque no poda ceder; ni
mnos se enga acerca de la unanim idad de
m iras de los Pontfices ; al saber que s am i
go el cardenal Fiesco cea la tiara, exclam:
Fiesco era amigo m i, pero el Papa ser
mi enemigo; vaticinio tan acertado, que
Inocencio IV no tard en excomulgarle. U n

Introduccin.

clxi

punto se vi el partido gibelino prximo


v e n c er, cuando el casi centenario indom a
ble papa Gregorio IX baj la tum ba, dejan
do su metrpoli cercada de huestes im peria
les , pero lleno de confianza en que la naveci
lla de Pedro flotara siempre , segn escribi
pocas sem anas antes de m orir. Dijrase que,
libre de su an tag o n ista, tena Federico alla
nado el camino de subyugar definitivamente
Italia y consolidar el imperio. No fu as. Las
villas coaligadas se obstinaron en su resisten
cia , rechazando los alem anes; negronse
Tolem aida y los cristianos de Palestina r e
conocer al excomulgado que se haba ceido
con sus propias manos la sacra corona de Jerusaln , la corona del pi Godofredo , en el
Santo Sepulcro ; y tras de estos reveses, suce
di el prim er acto de la tragedia que acaba
con la familia de Hohenstaufen; el hijo de F e
derico , E n riq u e , se arroja caballo al fon
do de un precipicio, por no ver el rostro de su
enojado p a d re , as como , andando el tiempo,
y impulsos de un terror anlogo, el de su
frir el castigo que su amo le impusiese , el
canciller favorito de Federico , Pedro de las
V ias, haba de romperse el crneo contra los
muros de su prisin.
Por entonces consternaba Europa el te
mor de la invasin brbara : se saba ya que
avanzaban hordas mogolas sobre el Occiden
te : no eran los conquistadores primitivos,

cIjXII

Introduccin.

brbaros, pero capaces de establecerse y fijar


se, de concluir por ciudadanos y agricultores,
sino tribus nmadas , errantes, propuestas
no dejar sobre la liaz de la tierra ciudad 111
habitacin hum ana, convertir el mundo ci
vilizado en ancha estepa sembrada de ruinas
que libremente pudiesen cruzar sus giles y
peludos caballejos del desierto. Amenazado
el rey de H ungra por las olas furiosas del to rrente trtaro , pidi socorro Federico II,
ofreciendo rendirle pleito homenaje ; Federi
co , en vez de un ej rcito , le envi estudiada
carta , henchida de frmulas retricas, y slo
la Iglesia trat de acudir, hasta donde lo con
sentan sus fuerzas , rem ediar el d a o , ya
excitando los prncipes cristianos unirse y
defenderse, ya enviando embajadas y m isio
nes al jefe mogol , con el fin de atraerlo al
cristianism o , que vagos rumores y la m iste
riosa historia del Preste Jua-n le suponan in
clinado abrazar. Segunda vez vendi Fede
rico la Cristiandad y Europa ; la expia
cin fu proporcionada la culpa; el trgico
destino de la raza de Suabia se cumple en el
mismo' siglo X III ; Manjedo enterrado al bor
de de un cam ino, bajo un montn de piedras;
Enco en eterno cautiverio; Conradino dego
llado en la plaza de Npoles ; M argarita m or
diendo con desesperado a m o r, en su fuga , la
m ejilla del hijuelo que abandonaba, forman
un cuadro comparable slo al de los infortU

In tro d u cci n .

c lx iii

nios de la familia de Tancredo* Disipse el


brillo y esplendor de la casa de '.Suabia como
la luz de la antorcha que Inocencio IV apag
en las losas del templo al pronunciar la exeo munin de Federico ; y extinguisela descen
dencia del rey que haba dicho los palerm itanos : Regocijaos conmigo ; la Provi
dencia me concede gran nmero de hijos, y
nunca sufriris la desdicha de que os falte
rey. . Cuando tales sucesos ocurran en
Italia f cierto caballero mozo , que se diverta
cazando por las m ontaas de S u iz a , vio que
un pobre prroco , portador del Vitico para
un enfermo , no lograba atravesar ancho to
rrente engrosado por las lluvias. Bajse el
m agnate de su caballo , ofrecilo al cura , y,
cuando ste m o n t , tomando el corcel del
d iestro / guilo por el difcil vado. Queriendo
el cura restituir el caballo su dueo , negse
ste recibirlo , declarndose indigno de c a
l algar en m ontura que sirviera al Rey de los
celos. Corri la fam a del caso; Alemania
bendijo al prncipe , y una reclusa predijo glo
rias l y su estirpe. El protagonista de tal
escena , que inmortaliz el pincel de Rubens,
era un mancebo denodado, alto y hermoso,
Rodolfo de Augsburgo, langrave de Alsacia;
en sus manos cay la herencia imperial de la
casa de H ohenstaufen; por caprichosa irona
del destino , Federico II le haba tenido sobre
las fuentes bautism ales y armado caballero.

cix iv

Introduccin.

Si las rdenes m endicantes cooperaron en


Italia la suprem aca gelfa , no se concretsu actividad tan estrecho escenario. Supie
ron contrastar Federico, desafiar su ira,,
calm ar los dolores de la patria; pero todo ello
fu parte no m s de sus trabajos : el m undo
les ofreci ancho palenque , y fieles la con
signa de sus fundadores t se repartieron en
direccin de los cuatro punto cardinales del
orbe. Donde quiera que hubiese hombres y
tierras conocidas , m oraban los hbitos fra n
ciscano y dominico. E l oficio principal de los
dominicos fu cientfico y polmico. L la m
banse Orden de Predicadores , porque a rm a
dos de elocuencia y sabidura ? buscaban los
herejes para retarlos la disputa. Segn des
cripcin de un testigo ocular , el Fundador de.
los Dominicos presentaba el tipo que reprodu
jo tan tas veces en sus msticas tablas el beatoAnglico : cuerpo esbelto, rostro apacible y
sonrosado , cabellos y barba de un rubio e n
cendido , claros ojos; por entre sus cejas bro
taba cierta luz ; y tan copiosamente posea el
djn de lgrim as , que saltbanle de los lagri
males como dos inagotables arroyuelos. E n el
siglo X III , Santo Domingo y sus hijos viven
especialmente en la tierra m aniquea del L a n
guedoc, que dos hombres sometieron al cato
licismo : nombrando Domingo de Guzm n,
no cabe om itir Simn de Monforte. A n in , gun personaje del siglo X III denigran los his-

Introduccin.

c lxv

toriadores con ms empeo y mnos razn


que al vencedor de Mureto. Mostrse tan
grande, que apenas se entiende cmo hay es
pritu de partido que alcance negar la m a
jestuosa alteza de su gura, Con ser la Edad
m edia tan frtil en eminentes caracteres y al
m as de temple vigoroso , no cuenta m uchas
comparables la de Simn de Monforte. Re
cio cam peador, su fe le convirti en otro
Macabeo , hizo de l el general en jefe del
E spritu Santo, Empeado en un combate
desigual , deca: No es dable que sucum
ba ; la Iglesia entera ruega por m . En
vsperas de la jornada de Mureto , sabedor de
que el galante y enamorado rey de Aragn es
criba cierta dam a albigense de Tolosa que
nicam ente por sus ojos tom aba las a r
m as , exclam : Segura es nuestra
v ic to ria , pues tenem os de nuestra parte
Dios , y l slo Jos ojos de su dama. Y con
todo esto , bajo la coraza de Simn de Mon
forte no lata un corazn de roca : cuando
despus de lidiar todo el dia en Mureto con
leonino arrojo, ve tendido en el suelo el cad
ver del rey D, Pedro , y le conoce por la ele
vada estatura, surca sus mejillas compasiva
lgrim a. Simn y D om ingo, el acero y la
palabra , yendo por diversas sendas un m is
mo punto , cerraron al poder m ahometano la
entrada de E u ro p a , como la casa de Anjou les
intercept el paso de Sicilia, concluyendo con

CLXVi

Introduccin.

los Hohenstaufen. E s de advertir que en este


gnero de cruzadas interiores , los prncipes
ortodoxos se extralim itaron veces, excedin
dose de lo dispuesto por los P a p a s, que si
comprendan cun ligados se hallaban sus in
tereses los de Simn de Monforte, el rey de
Francia y Carlos de Anjou, no podan mnos
de alzar su voz, segn el espritu cristiano,
demandando piedad para los vencidos. D es
aprob Roma las m atanzas de Carcasona y
Bziers y el suplicio de Conradino; y cuando
el hijo del fautor de la hereja, del declarado
enemigo de la Iglesia, del conde de Tolosa,
declara al Papa su intento de cobrar la perdi
da herencia con las arm as , el Pontfice, que
ya lo haba consolado devolvindole buena
parte de sus feudos , lo bendice afectuosa
m ente. H arto entenda el Papa que la guerra
del Languedoc, si comenz religiosa, term i
naba n a c io n a l, y que la Iglesia le tocaba
luchar como Santo Dom ingo, fuerza de ser
m ones, de actos de caridad y ejemplos; con
la eficacia de la palabra y de la virtud.
A san Francisco no se le encuentra so la
m ente en Languedoc, sino en todas partes. Su
espritu circula por cada vena del cuerpo so
cial ; practcanlo los reyes santos del si
glo X III; el conquistador de S evilla, san F e r
nando , que im itacin del penitente de U m
bra se recuesta en ceniza para m orir ; san
L us de F rancia, varn perfecto, educado por

Introduccin .

cixvil

franciscanos , y que fu como un san Francis


co en el trono ; la langravesa de Turingia,
que ci su delicado talle con la nudosa cuer
da de los terciarios, se comunica Siria y P a
lestina , al A frica, Mogolia , al corazn del
imperio chino ; los ms remotos pases, lo
mismo que los caseros toscanos. Humildes
frailes hollaron las rutas que conducan T a r
taria, y revelaron Europa un nuevo mundo
preludiando los descubrim ientos geogrficos y
cosmogrficos del Renacim iento , describien
do el A sia, el Ocano ndico ; y poniendo en
contacto la cuna del gnero hum ano con el
centro de la civilizacin, Y si las ciencias f
sicas debieron tanto los m isioneros, puede
decirse tam bin que el florecimiento intelec
tual del siglo X III es obra' de frailes : me
morable obra en verdad , porque en aquel si
glo se estableci el comercio de ideas entre
europeos } hebreos y sarracenos , se perfeccio
n el conocimiento de la antigedad con las
escuelas aristotlica y neoplatnica, difun
dironse tratados rabes de medicina y astro
noma , Bolonia profundiz el estudio del de
recho , adelant Salerno en la enseanza de
la ciencia de curar , y.en Pars y Oxford lan
z resplandores clarsimos la filosofa escols
tica ; vitalidad cientfica asombrosa que se cifra en los nombres de unos cuantos frailes:
Alejandro de Hales , Rogerio Bacon, Vicente
de Beauvais, Alberto el G rande, san B uena

CLxY iH

Introduccin.

ventura, santo T om s, Escoto , que cada cual


comprende una ram a de los conocimientos
hum anos, y alguno las abarca todas. Con san
Francisco renacen y se trasform an la oratoria
sagrada, la poesa vulgar, la pintura, la a r
quitectura gtica, la filosofa m stica, la es
ttica de Platn , la escultura. Apenas hubo
astro entre los que, del siglo X III al XIV,
alum bran los cielos de la inteligencia , que
dejase de tom ar luces del serafn de Ass : Rogerio B acn, el fundador del mtodo experi
m ental en las ciencias de la naturaleza ; san
B uenaventura, el poeta filsofo : Jacopone de
T odi, el cantor de la pobreza, el poeta popu
lar ; Nicols de P is a , el escultor nuncio del
Renacimiento ; Cimabue , el ltimo pintor bi
zantino , y G iotto , el prim er pintor humano y
moderno ; Escoto , el gran dialctico ; Juan
de Parm a y Gersn , profundos contem plati
vos ; el annimo autor de las Florecilias, y el
vate enrgico que cierra la Edad m edia, como
Homero cerr los tiem pos heroicos, todos be
bieron en el mismo ardiente m anantial de ins
piracin, todos se calentaron la llama del
am or franciscano. De suerte que no es lcito
hablar de san Francisco como de otro cual
quiera personaje em inente , sino que hay que
apreciarle en la m ultiplicidad de su accin, y
verle dominando su s ig lo , siendo como la
flecha , como la aguja ms area y ms alta,
ms prxima al cielo , del edificio ojival lia-

Introduccin.

./
CLXIX

mado Edad media. E n la cima del siglo X III


se destaca el Santo de Ass.
H ora es ya de que la flecha gtica rasgue
las nubes y la catedral se term ine , porque
la Edad media toca su fin. Prxim a espi
ra r, despide la lm para destellos ms vivos :
en las postrim eras de la era sarda y heroica,
aparece num erossim a falange de hroes y san
tos, San Lus consagra el postrer esfuerzo de
las Cruzadas moribundas : por l aprendieron
los pueblos respetar la corona, considerar
en el rey el ungido de Dios : sublime en cada
acto de su vida , nunca lo fu ms que cuan
do la adversidad le abrum sin ren d irle, cuan
do padeci su lento m artirio en T ierra Santa,
cercado de hambre y epidemia , las crines de
su caballo abrasadas por el fuego griego , ba
tindose como un hroe, sufriendo como un
estoico y espirando en la postrer tentativa sin
lograr siquiera acercarse las ansiadas costas
del Asia en las playas africanas , y viendo
antes consumirse y fallecer su h ijo , su.
ejrcito diezmado por la peste y exhalando,
con el ltimo aliento, el nombre de Jerusaln.
E l mismo carcter de bienaventuranza qe en
Luis IX y en su herm ana Isabel veneraba el
pueblo francs, Espaa lo acat en san F e r
nando ; H ungra en Isabel y su esposo Lus de
Turingia; Polonia y Silesia en la duquesa Eduvigis ; Bohem ia en la hija de su r e y , santa
Ins; Portugal en Isabel su reina : y as como

CLXX

Introduccin.

el feudalismo se hizo aborrecible por la violencia, por las races brbaras que nunca supo
extirpar , la form a de gobierno de las socieda
des m odernas, la m onarqua , fu am ada por
la santidad. No llovi la gracia nicamente
sobre el trono ; se extendi en el pueblo , en
el clero, en toda categora social. Como en
enjuta yesca prende lugo la chispa, la ms
leve circunstancia form Santos. Andrs de
Siena hace penitencia toda su vida por haber
dado m uerte, en un arranque de indignacin,,
un blasfemo ; san Ambrosio , de Siena ta m
bin , se dedica combatir el vicio social de
la Edad m edia, la venganza ; san Simbn , el
carm elita, habita desde la edad de doce aos
en el hueco de un roble. De puro repetidas se
hacen usuales dursim as y extraas peniten cias. Cuando santo Domingo se hallaba en
R om a, una de sus ocupaciones era visi ar
las reclusas, pobres mujeres que por devocin
se emparedaban , y coman de lo que la cari
dad les arrojase ; habalas en gran nm ero
por la ciudad , ya en las laderas del monte
P alatino, ya en los derruidos m onum entos,
en el hueco de las saeteras, en la cavidad de
los acueductos. Cierto d ia, una penitente em
paredada mostr al Santo su seno roido de
gusanos, que conservaba am orosamente, como
huspedes de la Providencia ; y al tocarlas
Domingo , las repugnantes larvas se convir
tieron en diam antes preciosos. Una hija del

Introduccin.

c lx x

rey de H u n g ra , M argarita, virgen de doce


aos , dorma por mortificacin con una pie
dra guisa de alm ohada ; otro hijo y nieto de
rey e s, el que ms tarde fu san L u s , obispo
de T o lo sa, se tenda los siete en una estera;
Peregrino L atio zi, con el muslo devorado por
un cncer, no se quejaba jam s , y llam ban
le el nuevo Job ; Amado Ronconi despedazaba
sus espaldas disciplinazos ; Ivo de B retaa
lavaba las lceras de los enfermos en un hos
pital fundado por l mismo ; M argarita de Cortona , la M agdalena de la Edad media , llega
ba , en el anhelo de la expiacin , hasta que
rer destruir violentam ente su fatal herm osura.
"No hubo estado s por humilde nfimo que
pareciera, que no tuviese su representacin en
la aristocracia del bin : santa Z ita de Luca,
fu criada de servir hasta su m uerte; otro ta n
to hizo M argarita de Lovaina en un mesn,
donde muri asesinada, vctim a del cum pli
miento de su deber, y el beato Alberto de
Brgamo era un labrador ; el beato Nevoln
de Faenza, un zapatero. A fines del siglo sube
al trono de san Pedro otro Santo , el antece
sor de Bonifacio V III ; Celestino V, todo em
bebido en las doctrinas contem plativas de san
Francisco , todo desecado por horrendas m aceraciones : qu m ucho, si hasta la raza de
Hohenstaufen di S a n to s, y la pura y noble
esposa de Dionisio de Portugal, Santa Isabel,
era nieta del bastardo de Federico I I , Man-

CLXXII

Introduccin.

fredo el desalmado ? Siglo de peregrinos con


trastes fu el dcimo tercio , como que e n
cierra el crepsculo vespertino de una edad y
el m atutino de otra. E l entusiasmo de las Cru
zadas , que decae en nobles y reyes , se des
pierta en los inocentes, en los nios. De pron
t o , sin precedentes que expliquen el hecho,
m ultitud inm ensa de criaturas se rene en
F rancia y Alem ania, y tom a la cruz y se pone
en m archa hacia Oriente ; las gentes que los
encuentran por los caminos y les preguntan
que adonde se dirigen, contestan que Jeru saln por orden de Dios ; si les interrogan
acerca de lo que les movi partir, respon
den que no lo saben. Algunos son robados,
m altratados, y perecen miserablem ente en los
desfiladeros de las m ontaas : otros m endigan
y mueren de ham bre y fro en los nevados bos
ques. Cuando el Papa lo sabe, exclama suspi
rando y meneando la cabeza : E sas criatu
ras nos echan en cara nuestro descuido. E n
la ltim a m itad del siglo se advierten nuevos
sntom as de la sed de m artirio y mortificacin
que lo consume : organzanse las bandas de
flagelantes. Cohortes de penitentes desnudos,
ceida ta n slo la cintura, recorren villas y
aldeas , azotndose con recias disciplinas,
abiertas las carnes y chorreando sangre. E m
prenden tales excursiones hasta de noche, en
invierno, en nm ero veces de diez m il, pre
cedidos de sacerdotes que enarbolan la cruz;

Introduccin.

c l x x ih

entran en las iglesias y , prosternados, se con


fiesan con muchos gemidos y golpes de pecho.
No son miserable trailla de vagabundos ; en
sus filas se cuentan doncellas y damas nobles,
ilustres caballeros ; y al verlos cruzar por los
pueblos, las gentes se reconcilian entre s , res
tituyen lo mal adquirido, reparten sus bienes
los pobres. Nadie logr averiguar el origen
de devocin sem ejante. Ni Alejandro IV , que
la sazn se hallaba en Anagni, ni el supe
rior de ninguna Orden la haban dispuesto:
pero comenzaron diez doce individuos prac
ticarla , y la m ultitud se reuni y sigui sus
huellas en los sombros pases del Norte ; tan
singular ejercicio se bastarde, convirtindose
en ilum inismo hertico. Al concluir la centu
ria , crece la perturbacin de las alm as, sus
pensas al borde del abismo entre la fe y la he
reja : abundan las huestes rabiosamente la i
cistas y antijerrquicas de Pastorzmlos, que
afirman no ser enviados de ningn rey ni
P apa, sino de Cristo y su Madre; pululan fratricelos y begardos, y se desencadena sobre
Europa el soplo huracanado del libre espritu;
pero el siglo term ina con un himno de fe o r
todoxa , el Jubileo universal, al cual los para-1
Uticos se hacen conducir en hom bros, y acu
den, desde los remotos confines septentriona
les y orientales, madres que traen colgados del
pecho sus h ijo s, y ancianos casi centenarios.
Entonces es cuando un vate excelso, un v i

C L X X iv

In troduccin.

dente, que,, grave, plido y m editabundo, se


dirige R o m a , advierte que una edad se va
para dejar paso otra, y fecha el primer verso
de su poema sublime net mezzo del camin denostra mia : en la m itad de nuestro camino
m ortal. Los siglos que mueren fueron de in
m ensa poesa : toda la recogi e] vasto genio
de Dante. Dentro de la epopeya s a c ra , en la
cual verdaderam ente colaboraron tierra y cie
lo , se conservan, cual en preciosa urna, las
virtudes del claustro y las agitaciones del
m undo, el Pontificado y el imperio; la esco
lstica y la teologa , los odios gelfos y gibelinos y el amor de san Francisco de Ass,
Cun diverso del X III es el siglo de tr a n
sic i n que le sigue ! Al dechado de perfeccin
m onrquica, San Luis, reem plaza Felipe el
Herm oso, el monedero falso que subiendo
bajando la ley de la m oneda, adulterando el
cuo, y ahorcando quien rehse recibirla,
rige, m ejor dicho, esquila sus vasallos,. E s
paa logra un rey conquistador, pero licencio
so, en Alfonso XI : sguele otro no menos li
bertino, que eclipsa altas cualidades con cr
menes enormes, v a fe a con la crueldad la ju s
ticia; sus discordias de fam ilia le obligan
aliarse al infiel sarraceno y al judio codicioso:
en cambio, su fratricida herm ano inunda
Castilla de rapaces aventureros franceses, y
m algasta la hacienda y prodiga las mercedes
regias sin tasa. Ya no es la raza semifeudal y

In troduccin.

cxxxv

caballeresca de Hohenstaufen la que persigue


la Iglesia : son gentes como N ogaret, legis
tas prosaicos, ergotistas secos y sutiles, que
en vez de arm as se valen de argucias; y con
tales auxiliares, la estirpe de los Capetos, que
produjo san L uis, ahora abofetea y prende
Cristo en la persona de su Vicario, y segunda
vez lo escarnece y da hiel y vinagre por bebi
da; Francia, la nacin gelfa, deja atrs la
gibelina Alemania, y el descendiente de C ar
los de Anjou, flnrdelsado, como le llam a
D ante con enrgica irona, ultraja al Pontfice
en Anagni, Los Papas se ven forzados huir
de Roma y refugiarse en Avion ; el largo cau
tiverio de la iglesia preludia los desastres de
Francia, la invasion de los ingleses, las b ru
tales algaradas de la jaquera, el seoro real
humillado por el del preboste de los m ercade
res, la peste, la m iseria y m ortalidad espan
tosas. No es mucho ms risuea la situation
de Alemania, desgarrada por la discordia, y la
de Italia^ donde enflaquecido y contrastado el
poder pontificio, se sobreponen las m unici
palidades los tiranuelos. Sufre la m ujer el fa
tal influjo del decadente siglo; desvancese la
aureola de santidad que rodeo las sienes fe
meniles, y las Isabeles de H ungra, Portugal
y Francia, las Blancas y Berenguelas de
Castilla sustituyen las nueras de Felipe el
Hermoso, con su pblica vergenza y su de
gradante inhumano castigo ; m ancha el p a

CLXXVi .

Introduccin.

rricidio la progenie real ; el rey de Inglaterra


es brbaram ente asesinado de orden de su es
p osa; y la raza del monedero falso se extin
gue, como la de Federico II , envuelta en sus
propios crm enes/fCorrom pidas las costum
bres en toda Europa, reina la supersticin*
halla ciega credulidad la m agia y hechicera,
y el veneno, plaga del Renacim iento, comienza
infundir terror, y cada nueva epidemia se
figura el pueblo que judos y leprosos em pon
zoaron m anantiales y fuentes. A su vez las
letras se acomodan la m archa de los funes
tos tiempos, y en ves de los cantos m sticos
de Jacopone y san B uenaventura, y las varo
niles estrofas de D ante, viene la grosera in
moral utopa del Roman de Rose, apoteosis
de los sentidos que ni un cohonesta la ele
gante form aovidiana; resuena la carcajada de
Bocaccio, cantando el vino y el amor sobre la
abirta fosa de las vctim as que amonton la
terrible peste negra ; hasta en el mismo su a
ve, elegiaco y exquisito Petrarca, se ve paten
te la decadencia si D ante .lo comparamos.
L a filosofa escolstica , que resplandeci por
ltim a vez con Escoto y Lulio* se anubla con
Ockam, y degenera lugo en formalismo est
ril y vano; eclpsase el sol de la fe religiosa, y
ya no surcan el m ar los cruzados por redim ir
las piedras de un sepulcro, sino los m ercade
res en demanda de oro y especias; no nacern
en el siglo XIV dos grandes rdenes, pero

Introduccin.

c l x x y ii

m uere infelizmente una de las ms gloriosas


y poticas, y el siniestro fulgor de la hoguera
de los tem plarios alum bra el amanecer de la
som bra centuria; dism inuirn las bellas y
tiernas crnicas de Santos , y la leyenda del
dcim ocuarto siglo, laica, y revolucionara,
ser la del flechero suizo Guillermo Tell, con
siderada por la erudicin m oderna ms dudosa
improbable que cuantas refieren los agigrafos. Por su parte la Iglesia fugitiva, refu
giada, entregada la dudosa proteccin de los
monarcas franceses, cercada de enemigos, ve
de nueva relajarse la disciplina, y los clamo
res d Alvaro Pelagio , del obispo Durando, de
las santas Brgida y Catalina, del Petrarca, se
alzan pidiendo urgentem ente reforma.
T al retroceso en el siglo XIV m uestra
cuanto fu grande la poca que le precedi.
No por eso hemos de tenerla por nica, irre
emplazable y perfecta, ni creer que en todo
realizase el program a del cristianism o ; pas
la Edad media para siempre, sin que quepa
en lo hum ano renovarla; Dios le fij su plazo,
y al'cum plirse ste, cay en el abismo de los
tiem pos; dueos somos de am arla y adm irar
la, pero no la resucitarem os nunca. Lcito es
emprender su vindicacin, negando que la hum anidad anduviese a tie n ta s y sum ida en som
bras de ignorancia hasta que brill la an to r
cha clsica del Renacim iento; ju sto es asim is
mo declarar que en perodo alguno honraron
Tomo /.
I

CLXxvni

Introduccin.

la historia caracteres ms elevados y sublimes


que en el medioeval. Monarcas, paladines,
cruzados, monjes, frailes y palmeros fueron
harto superiores los personajes que las ed a'
des heroicas de Grecia y Roma ofrecen nues
tra rutinaria admiracin : y ciertam ente que.
la edad m oderna no puede jactarse de poseer
muchos dignos de compararse con ellos. Mas
de esto ensalzar sin restriccin la Edad m e
dia, figurarnos que solo volviendo sus ins
tituciones y costumbres dom inar um versal
m ente la ley de Cristo, hay gran distancia. Si
algo resalta en el bosquejo que de la Edad
m edia hemos trazado es cabalmente la conti
nua modificacin, el incesante progreso que
en ella se realiza. A los que pretendan retroce
der hasta los siglos medios } les preguntarmos : qu instante, qu periodo? Cons
tantino , que en rigor los inicia? Teodorico?
Carlomagno ? Ludovico Pio ? Recaredo?'
los terrores del ao mil ? las cruzadas ?
Inocencio III? san L uis y san Fernando?
Porque si bien se m ira, cada centuria y cada
dcada y cada lustro, abrazan una etapa dis
tinta, una direccin co n secu tiv a^ ! se quiere,
pero diversa, de la hum anidadISlo hallam os
en la serie de tales transform aciones un punto
fijo, un rumbo invariable, como el que m arca
la estrella polar : este rumbo es el cristianis
m o. Pero si en muchos conceptos la influencia
del cristianism o fu activsim a en la Edad

Introduccin.

cl xx x

media, no es dudoso que en otros se revela


m s en las siguientes edades : durante la Edad
media, el cristianism o lucha sin tregua ni des
canso para imponer su criterio y enseanzas,
y slo lo consigue duras penas : consmese
en esfuerzos gigantescos la Iglesia para lograr
la paz, para atajar el derramam iento d e s a n
gre, para infundir suavidad las costumbres,
respeto la libertad y vida hum anas, recono
cim iento del derecho de gentes ; y todas estas
mejoras, que tan difcil le fu obtener en la
Edad media, las ve casi sazonadas en la m o
derna : as se verifica la teora del progreso
enunciada por Santo Tom s de Aquino. Ofre
ce la Edad m oderna una contradiccin opuesta la que en la Edad m edia observamos: fu
la Edad m eda ms cristiana de corazn y en
tendim iento que de costumbres : crey en
Cristo, le am, pero anduvo m uy reacia en
seguirle y en obedecerle; la moderna, ms
suave y benigna , ms cristiana sin saberlo
en parte de sus hbitos, en su nocin del de
recho, en su criterio so c ia l, est inficionada
por el indiferentism o y el escepticismo, y pre
para el advenim iento de un retroceso enorme,
de una edad de barbarie moral, porque no im
punem ente luchan la teora y la prctica, ni
se infringe la ley divina sin que forzosamente
m s tarde ms tem prano, venga tierra la
regla tica, en unin de las creencias que la
instituyeron y la vigorizaron. 'Mucho bueno

CLXXX

hroduccin.

contiene la Edad moderna, pero lo perder to*


do si no se convence de que lo recibi del cris
tianism o.
No falta quien niegue tan clara verdad y
preconice otras religiones como ms civiliza
doras : ceguera inexplicable t criminal m a
licia , que apenas se concibe dados los adelan
tos de la teologa comparada y de la crtica
histrica. H a creado el Cristianismo la dignidad y personalidad del hombre : al vestir
nuestra carne , el Hijo de Dios la redimi y
regener juntam ente. Por eso el Cristianismoes divino y humano un tiem po; religin de
la verdad revelada y de la equidad social. Con
virtiendo la vista los pases donde im pera
ron otras creencias , se encuentra, ya a n a r
qua , ya opresin ; slo el Cristianismo fo r
m a naciones libres , com unicativas , capaces
de grandeza y gloria. Nada arguye en contra
de este aserto el que la civilizacin occidental
haya sido lenta en su desarrollo : as como el
dogma no se defini de una vez sino poco .
poco en Concilios sucesivos, la cultura cristiana necesit, para desenvolverse y comple
tarse , el curso de los siglos. Ni obr el C ris
tianism o tales m aravillas en virtud de cierta,
conformidad singular y caracterstica con el
genio de las razas europeas. L a falsedad del
concepto que refiere el alm a del hombre la
naturaleza exterior y ajusta las religiones
los climas , s evidencia con slo considerar

Intrdi^ci^
c lx x x i
lo que el Cr is tiam s mo^liBa hecho de Africa
y Asia, y lo que hizo despus el islamismo,
Al invadir los rabes la Siria C en tral, halla
ron pases cristianos y al par florecientes,
donde nacan un arte y una civilizacin tem
prana y lozansima. Pues b ien ; aquellas co
marcas en que alboraba el progreso , convir
tilas el islamismo en desiertos pramos;
aquella raza inteligente y perfectible , en las
hordas que hoy los recorren. Otro tanto s u
cedi con xAfrica : quin ign ora el espen dor de las ciudades pnicas e n los primeros
siglos de la era cristiana ? Celebrados poetas
y oradores salan de sus ardie ntes llanuras pa
ra ser pasmo de R om a; all nacieron y se for
maron los elocuentes apologistas, los profun
dos telogos , T ertuliano , Lactancio , san
Agustn : la tribu brbara e n tre los brbaros,
cuyo nombre sim boliza la destruccin y el es
trago, los vndalos , olvidaran su grosera y
ferocidad al contacto de tan brillante cultura,
y comenzaban aceptar y aprovechar sus be
neficios , cuando la irrupcin m usulm ana
sumi al Africa en la oscura noche que an
hoy la cubre , y la redujo continente deshe
redado y salvaje. Y qu dirmos de la de
cadencia del Oriente cism tico, del estaciona
m iento de las regiones indo-chinas , a letar
gadas por sus pantesticas creencias ? Inercia,
atraso y fatalism o dom inan en los pases ms
feraces y'deleitosos del orbe. Aparte de ciertos

1
- adelantos industriales inventos , que cono
cieron , pero no aplicaron debidamente ; de
algunas ideas de justicia que nunca faltan
porque sin ellas no vivira el hombre; de un
arte ms original que bello y expansivo, con
qu pueden jactarse las razas asiticas de con
tribuir la civilizacin actual ?
Otra sea notable presenta el C ristianis
mo ; y es ser la nica religin comunicativa
por sistem a. El paganismo no concibi jam s
que nadie se apartase de Atenas de Roma
para hum anizar al salvaje instruir al igno
rante; y si budistas y m ahometanos m ostra
ron , en sus prim eras pocas ? empeo de c a
tequizar no siempre por medios suaves
cansronse presto , como no poda menos de
suceder , dado el fatalismo en que se basan
sus dogmas y filosofa. Religin universal v
activa , el Cristianismo en cambio no ceso
nunca de hacer proslitos. M ientras duraba el
encarnizado batallar de sarracenos y cruzados,
los Papas sostenan correspondencia teolgica
con los califas, y enviaban embajadas para
atraer los mogoles. A ejemplo de Cristo,
que desde el leo de la Cruz abri los brazos
para abrazar al universo , la Iglesia llam aba
s todos los pueblos , sin pedirles ms que su
alm a y su fe , sin obligarles innovar formas
poltico-sociales; vivi con el feudalism o, con
la m onarqua, con las repblicas italianas , y
hubiera vivido con el imperio , no haber
CLXXX I

11
ste pretendido arrogarse el ejercicio de dos
potestades. No se opuso al Renacim iento del
siglo V III 9 del X II ni del XVI , antes los fa
voreci ; y al destruir las sectas, siempre com
bati algn principio peligroso y antisocial:
opsose al arrianism o, que con sus doctrinas
hubiera entregado Europa al poder m aho
metano , reducindola toda ella al estado pre
sente de T urqua : opsose al maniqueismo,
que negaba toda autoridad y eriga un genio
del mal frente al Dios del bin y de la ju sti
cia ; la Reforma , precursora del racionalis
mo moderno, y al racionalism o moderno, que
pretende derrocar la revelacin , fundamento
del Cristianismo. Si al lado de ste parecen
tan infecundas las demas religiones, qu dirmos de la peregrina fe independiente de
nuestro siglo , sin dogmas , sin unidad , sin
le y , sin objeto y sin culto ? Qu fuerza soci?.
qu vigor y energia ha de ofrecer los pue
blos? E n qu consiste y para qu sirve tan
vaga concepcin de la Divinidad ? Con la m a
no, digmoslo a s , se tocan en la historia los
efectos, el dinamismo social de un dogma de
finido y concreto; mas qu darn de s ideas
heterogneas y amorfas , sin consistencia ni
coherencia,, hijas del capricho del sentmien-,
to individual? Fndase el derecho , la tica,
la propiedad y la fam ilia, conforme al con
cepto de la ley divina que profesa cada
pueblo: en qu los fundar la Edad moCLXX.X I

CLXXXiv

Introduccin.

derna ? De la nada , nada puede hacer el


hombre.
No es hoy cuando tales verdades se d e
m uestran plenam ente, porque hoy nunca
lo repetirmos bastante el mundo disfruta
an de los beneficios de la creencia que su in
diferentismo va minando. Rechaza el dogma,
pero se nutre an de su m oral, de sus teoras
sociales ; vive de su savia, subsiste de su h e
rencia , ha respirado tanto tiempo cristiana
atm sfe ra , que los tomos ms leves de su
organismo son , mal que le pese , cristianos.
Pero como existe tan ntim a relacin entre el
dogma y la moral que de l se deriva ; coma
los principios que admite todava la sociedad
moderna son hijos de la palabra de Cristo, al
negar la autoridad divina de esta palabra,
niega de rechazo los principios. Sorprende
veces la sociedad m oderna la vista de lo
mismo que en su seno se engendr , y con
frecuencia lia renegado de sus hijos legtimos,
porque, m irndolos la luz interior del C ris
tianism o que lleva en s , le parecieron m ons
truos. Cuando logre apagar la lumbre celeste,
caer, segn todas las probabilidades, en pro
fundas tinieblas : el mundo seguir cristiano,
concluir brbaro. E stas son las consecuen
cias que se deducen del estudio de nuestra
compleja y crtica Edad , harto ms agitada
que la Edad m edia en lo que se refiere al en
tendimiento y los problemas sociales, si

Introduccin.

c lx x x v

m s tranquila en lo que la seguridad m ate


rial concierne.
: Aun cuando no se ajust la Edad media
en todas sus m anifestaciones al modelo del
C ristianism o, hubo una en que sealadam en
te cumpli el Evangelio; y fu en la constitu
cin franciscana. Obediencia, castidad y po
breza, son Jesucristo mismo. Y no es leve
prueba de la eficacia de la idea franciscana el
haber suscitado legiones de hombres que, no
slo en siglos de penitencia, sacrificio y abne
gacin, sino en edades de inters egosta y de
epicrea indiferencia , renuncian todo y se
m antienen, como quiso el Fundador , m uer
tos y no vivos, sujetos estrecha obediencia,
castidad inviolable, pobreza absoluta;
dispuestos la menor seal ir entre pueblos
salvajes, dejarse m artirizar oscuram ente en
el Japn , hoy que el m artirio no gana otra
gloria sino la del cielo. Tadavia en el momen
to en que corre sobre el papel la pluma escri
biendo estas palabras, quien visite las clidas
regiones del Magreb y P a le s tin a , regadas
tantas veces con la sangre de los Menores,
halla en aquellos lm ites extremos de la civi
lizacin el sayal humilde del misionero fran
ciscano : y ~ cosa singular ve el sepulcro
de Cristo , que costa de tantos y tan des
esperados esfuerzos intent vanamente resca
ta r de las profanaciones m usulm anas la Edad
m edia , guardado y preservado por los fran-

CLXXXVI

Introduccin.

cscanos , que lograron as lo que obtener no


pudieron las Cruzadas. E n el siglo XIV , al
cesar las Cruzadas definitivam ente, es cuando
fra}' Rogerio Guarini obtiene del Sultn de
Egipto que le ceda el sagrado monte Sin.
Siempre m ostraron los musulmanes singular
benignidad y deferencia los Menores , cuyas
austeridades les imponan el mismo respeto
que les impuso un tiempo la virtud de san
Lus, A ines del siglo X I I I , ya un firmn
de Malek-Nasr expulsa cualquier fraile
que no sea de los de la cuerda del con
vento de Sin, All se mantuvieron los fran
ciscanos firmes y quietos, sin arredrarse por
los altibajos de la tolerancia sarracena , que
frecuentemente se convirti en torturas y s u
plicios ; y a s , resistiendo briosamente per
suadiendo con blandura , han logrado no des
am parar un solo dia el lugar sacro en que
Cristo repos despus de muerto , y han con
seguido que el cristiano que lo visita reciba
el consuelo de asistir en l las ceremonias
del culto.
L a idea de san Francisco de Ass es in
m ortal. Por su carcter caballeresco , por sus
inclinaciones de trovador , por su novelesca
fantasa poblada de com bates, empresas y
torneos , san Francisco es el hombre de la
Edad media: por su fe profunda, su ilim itada
esperanza, su ardiente caridad , san F ran cis
co pertenece cualquiera de los siglos cristia

Introduccin.

cl xxxvu

nos. Viva imagen de Jesucristo, es su leyen


da la ms m ilagrosa de la Edad m edia: no to
dos los milagros que en ella se narran han sido
reconocidos autnticam ente por la Iglesia; pe
ro en todos ellos, como en los del Salvador
D ivino, hay tal efusin de amor y poesa,
que no es-lcito al historiador despojar al pro
digioso santo de un solo rayo del ureo nim
bo que cerca su frente. Mal pudieran hacerlo
plumas catlicas , cuando los escritores racio
nalistas no han sabido pintar san Francisco
sino como lo vi la fe de su poca : trucida
dos pis y manos por sus milagrosos estig
mas , manndole de la Haga del costado un
rio-de sangre, crucificado en vida , semejante
Cristo cuando fu descolgado del rbol de la
Cruz. Si hay quien piense que es posible des
cribir de otro modo el serafn h u m an o , in
tntelo norabuena : el arte , el senti m iento, la
tradicin y la historia se alzarn desm en
tirle.

CAPTULO PRIMERO.
PRIMEROS

AOS.

L a naturaleza en Italia. E l pueblo natal de san


Francisco. Familia. Nacimiento. Edu
cacin. Mocedades. Rostro y talle de san
Francisco. Planes de vida m ilitar. Nue
vos caminos. L a soledad. Primera prueba.
I n h risto n a a n o v a crea iw ra ,
tp o jlia o h om o vecch io, e falo iw e lo .

(Amar de caritate : poesa atri


b u i d a S. Francisco.)
N u e v a criatura h a naci d o e n Cristo:
el h o m b r e viejo se renov.
( A m o r de caridad : poesa a tri

buida S . Francisco.J

el paisaje en Italia dos m aneras


muy distintas de ser bello. Con slo
m irar el mapa de la pennsula latina,
se advierte notable diferencia entre el contor
no caprichoso, ondulante y accidentado de la
costa que baa el Tirreno m ar, y la lnea se
vera de las mrgenes del Adritico. A la parte
del Tirreno estn Genova, cantada por el Tas o,
con sus azoteas de mrmol blanco y su bulliTomo I.
i
IENE

Cap. I .

cioso puerto; la cosmopolita L io rn a ; Roma


y sus esplendores arquitectnicos ; Npoles y
la torneada valva de su orilla. All esm altan
la campia las villas de recreo, guardando en
sus colum natas, en sus vasos de prfido, en
sus estatuas protegidas por la deleitosa sombra
de amenos bosquecillos, el recuerdo del sibari
tism o romano. All los volcanes, cuya lava
abrasa primero y fertiliza despues; all las
grutas som bras, las pendientes abruptas que
tapiza el viedo de follaj e purpreo, el limo
nero de embriagador perfume, el granado de
encendidas flores; all los golfos surcados de
lanchas de pesca, las playas festonadas de
conchas de mil colores, los cabos atrevidos
que se hunden en el m ar, las noches tibias,
los abrasados ocasos, la viva luz del firma
m ento, el matiz de zafiro de las cerleas o la s.1
Del lado del Adritico se tienden las melanc
licas lagunas de Venecia; Ferrara y el brumoso
P; Ravena, refugio de exarcas griegos y de
reyes godos, con su montona y desolada p la
nicie. Ni un golfo redondea su seno sobre el
perfil de la ribera, que en vez de hacer frente
las pintorescas islas de Cerdea y Crcega,
tiene por eterno centinela las regiones salva
jes de Dalmacia y de Iliria. Y si descendien
do la nevada cima de los Apeninos penetra
mos en el pas de U m bra, hllase una zona
de verdura y de vegetacin, pero m arcada con
cierto sello de austeridad, que pudiramos lia-

P rim ero s aos.

m ar pudor de la naturaleza. F altan los aloes,


los m irtos y rosas mitolgicas de las aldehuelas napolitanas: lzase el castao, de lozano
ram aje y vigoroso tronco, el moral fresco, el
olivo santificado en su jugo, el ciprs esbelto,
cuya form a ojival convida la plegaria; l ol
mo gallardo ceido por las verdes ligaduras de
la vid; los frutales, amables al hom bre, junto
los grandes rboles de floresta, amigos de la
soledad, D eN arn i T erni, presunta patria de
T cito , la vista es cada vez ms atractiva; la
cascada del Vetino, m aravilla artificial que
cre el genio rom ano, cae en risuea hondona
da vestida de naranjales; ms adelante reposa
el lago de Pi de Luco, con sus linfas dormi
das cubiertas de un tapiz de flores acuticas.
Las m ontaas de la Somma se yerguen ma
jestuosas, y el valle de Espoleto se desplega
feraz sus pis, regado por el arroyuelo del
clsico Clitumno. Bajo un firmamento apaci
ble y despejado, de tonos suaves y celestes;
empinada sobre alta colna; henchida de rui
nas rom anas, cercada por fuertes m uros, se
encuentra Ass.
Como otras muchas villas de Itali, era
A s s , al finar el siglo X I I , un pueblo precoz
m ente emancipado del feudalism o, dueo de
organizacin municipal y floreciente industria,
Extenso y activo com ercio, dificultado veces
por las escaramuzas civiles cotidianas la sa
zn, sustentaba en A s s la prosperidad de una

Cap , L

ciudadana poderosa inteligente. Export


banse con provecho los frutos de aquella cam
pia, rica en cereales opimos, y no sin motivo
llam ada el jardin de Italia. No se consideraba
vil la profesin de m ercader; ntes los que la
ejercan formaban aristocracia privilegiada y
fuerte. Una de las familias ms acaudaladas
influyentes en sem ejante aristocracia era la de
los Moricos Moriconi ( i ) , que tenan por
blason tres nades de plata bogando en un
rio. Al jefe de la casa, Pedro Morico, llamado
de apodo Bemardone, conoca todo Ass por
hombre opulento, incansable en agenciar, que
se pasaba la vida yendo y volviendo Francia
saldar sus gneros y ensanchando la esfera
de su trato y granjeria. De su esposa, Pica de
Bourlem ont, dam a de ilustre abolengo fran
cs, slo haba trascendido al pblico m ansa
fragancia de domsticas virtudes.
Reinaba durante el ao r i 8 i (2) en toda
Umbra presentim iento expectacin de algn
suceso extraordinario. L a viva fantasa del
pueblo se hallaba excitada con el espectculo
de fenmenos que en la Edad M edia, como
en la antigedad pagana, se tuvieron por anun
cio de trastornos y m utaciones en la faz del
orbe : largos eclipses, hondos terrem otos, des
encadenadas tem pestades, nubes de fuego al
Poniente, el E tn a vomitando rios de encendi
da lava, los campos cubiertos de ese polvillo
de corpsculos rojizos que rem eda lluvia de

P rim ero s aos.

.5

gotas de sangre. E n Ass se apareciera un


hombre medio sim ple, de costumbres puras y
sencillas, cuya nica ocupacin fu recorrer
las calles gritando incesantem ente: Paz y
bien! Sbi de punto la ansiedad de los comar
canos viendo, por espacio de varias noches,
que el valle de Espoleto y las dentadas crestas
de las circunvecinas m ontaas se tean en
misterioso fulgor, en claridades plcidas como
la de la aurora. Por n , en el transcurso de
una velada ms serena y magnifica que las
a n te rio re s, en que los astros centelleaban
.amorosamente sobre el pabelln turqu de los
cielos, se escucharon hacia una antigua erm ita
sem iderruida, llam ada de nuestra Seora de
los Angeles, conciertos de acordadas voces,
msicas no hum anas, arm onas dulcsim as,
himnos de gozo, que hasta el am anecer s i
guieron resonando. Mientras oan suspensos
los labriegos del valle, en el hogar del opu
lento Pedro Bernardone andaba la gente a n
gustiada y confusa: llegara para la duea de
la casa la hora terrible de la m aternidad, y el
parto, trabajoso y lento, no daba indicios de
llegar decisiva crisis. E n los instantes de
mayor congoja se entr por las puertas de la
casa un incgnito peregrino, que imponin
dose la turbada fam ilia, sac la parturien
ta de su cmodo lecho, y la llev un establo
prximo en que, atados un asnillo y un buey,
coman en viejo pesebre su racin de paja. No

Cap. 11

bien pas la m ujer afligida el um bral del hu


milde lugar, cuando se abrieron sus entraas
y vi la luz del dia Juan M oricon, llamado
despus san Francisco de Asis (3).
Al ser llevado el infante la pila bautism al,
presentse otro peregrino tan desconocido como
el primero , reclamando el favor de apadrinar
la criatura. Los peregrinos eran generalm en
te reverenciados en los siglos de fe: se les su
pona ligados por solemne voto de purificarse
con la expiacin, y cercbales el respeto. Los
parientes colocaron al recien nacido en brazos
del forastero , que term inada la ceremonia,
desapareci sin saberse por dnde, dejando
im presa en las gradas del altar la seal de sus
rodillas (4). Fu voluntad de la m adre que el
nio recibiese el nombre de Juan (5). Pocos
das despues de su nacim iento, hallndose la
criatura en el regazo de su nodriza asom el
tercer peregrino, no mnos m ozo, galn y
afable que los dos anteriores ; y tom ando en
sus manos el tierno reto o , le acarici hacin
dole la seal de la cruz sobre el hom bro: se
al que qued m arcada para siem pre, indele
ble y encendida como brasa.
L a niez y educacin de Francisco fueron
cuales se puede colegir, m s por racionales
deducciones que por noticias largas y minu
ciosas. Si la tradicin conserva las poticas
particularidades del glorioso alum bram iento
de Pica; si la crnica archiva los hechos del

P rim eros aos .

Patriarca de Ass desde que comienza su figura


resplandecer sobre el siglo X III, en cambio
los primeros aos de Francisco se deslizan
cual las horas de la sim iente puesta bajo la
tierra y que no ha germinado an. E n una
ciudad como A ss, ms dada al trfico que al
cultivo de las letras, se deja entender que no
recibira Francisco aquella instruccin vasta
y profunda que su lozano entendimiento y cla
rsim as facultades reclam aran en Siena Bo
lonia. T an inexacto fuera considerar Francis
co prodigio de sapiencia, como calificarle de
ignorante y falto de cultura. Si espritus tan
extraordinarios como el suyo pudieran suje
tarse m edida, diramos que, sometido
educacin literaria fundam ental, sera Francis
co quizs asombro de su siglo en las letras hu
m anas, dada la fuerza de su percepcin est
tica y la riqueza de su mente ; mas para el fin
que lo destinaba la Providencia, bastle la
tintura de conocimientos que en Italia no fal
taba individuo alguno de acomodada clase.
Bien quisiera la madre adornar con cuan
tos primores aade la doctrina aquella fanta
sa juvenil que estaba viendo despuntar, aquel
corazon ardiente y generoso cuyos impulsos
cada dia observaba: para lograrlo puso su
hijo en pupilaje de unos clrigos dedicados
la enseanza, que le diesen nociones de lite
ratura y aum entasen las que ella amorosa
mente le infundiera ya. Mas el padre proyec-

s
c>. r;'
taba hacer de Francisco un socio hbil y dili
gente, diestro gestor de sus caudales; no le
quera letrado, ni clrigo, ni siquiera soldado
de alguno de los famosos capitanes que en
aquellos tiempos aturdan con el rum or de sus
proezas los odos del vulgo: desebale apli
cado no ms que m antener el crdito de su
lonja mediante la economa y la asiduidad al
trabajo. E n el seno de la familia de Francisco
se iniciaba ya la discordia de pareceres que
estall ms tarde. Mintras Pica, en su noble
ambicin de m adre, anhelaba enviar s u hijo
las doctas escuelas donde se formaba la
sazn la ju v en tu d , Pedro Bernardone, ejer
ciendo su autoridad de cabeza de casa, le ini
ciaba en los m isterios del trfico, llevndole
consigo las excursiones por Francia. E ntre
el doble influjo paterno y m aterno, vino en
contrarse Francisco dueo de lo que hoy se
llam ara un barniz general de ilustracin. Con
sus m aestros, los eclesisticos de san Jorge,
aprendi el latn , estudi los sagrados libros;
sali consumado pendolista, haciendo gallarda
letra con ortografa excelente (6); y en los via
jes que realizaba con su padre ensanch el
crculo de sus conocimientos y se desarroll
sin duda alguna su aficin la m sica y la
gaya ciencia (7) no desm entida ha&ta la lti
ma hora de su existir. L a facilidad y soltura
con que comenz servirse de las lenguas
francesas de o l y de q c (8) fu causa de que,

PJ%

bien su fam ilia, bien sus amigos y conocidos,


le diesen el sobrenombre de Francesco, apodo
inm ortal que conserv siempre (9).
Con m ostrar el jovencillo Francisco agu
deza y buen arte para los negocios, distaba
mucho de situar y contener sus aspiraciones
entre un libro de caja y una lonja. Mientras
iba obedeciendo y tomando escuela de su pa
dre; bullale la mente en sueos, el corazn
en m petus, la voluntad en deseos vagos in
definibles. Presa de insaciable afn, ya pona
el oido al eco de los clarines blicos , fanta
seando m archas, gloriosos com bates, nubes
de polvo j desplegadas b an d eras, gritos de
triunfo y marciales m sicas; ya se deleitaba y
embebeca con las canciones erticas y que
jum brosas de los trovadores de Pro venza, que
entonaba con voz vibrante, apasionada y flexi
ble; y a , ansiando desahogar la opresion de su
pecho, buscaba con instinto de poeta los lu
gares ms romancescos y sombrosos de las
cercanas de A ss, y sumido en interminables
contemplaciones recorra los ocultos senderos
tapizados de m u sg o , los riachuelos frescos
que le enviaban el sonoro cntico de sus on
das , los lagos en cuyo cristal se copiaban las
nubes fugaces de la tarde. Y la naturaleza so
segada y pensativa le deca con sus mil m ur
mullos algo, algo, las primeras letras de mis
terioso alfabeto, que en vano se consuma por
descifrar. A veces le infunda pasajero reg-

Cap. I .

cijo ver cautivas en las mallas de seda de las


redes que tendiera, inocentes avecillas; pero,
disipado al punto el placer del cazador, sola
darles libertad suspirando. Andbase Francis
co en aquellas fluctuaciones inquietas del es
pritu cuando busca en lo finito el perfecto goce
y contentam iento que dar no alcanza. Parece
como que, en seductor m ira je , se divisan all
muy lejanas dichas embriagadoras que, to ca
das , son aire. Finge la ilusin encantados pa
lacios donde la realidad descubre un peasco
desnudo. Mas el hervor de su briosa mocedad
ferm entaba en Francisco, Sintiendo en su alm a
grmenes de grandes resoluciones, de fuerza y
pujanza, firmemente se crea llamado des
empear papel im portantsim o en la escena del
m undo, ya por la espada, ya por el poder; y
en los devaneos de la inexperiencia imaginaba
que el nctar del gozo se encierra en la copa
de la ambicin.
Por abrir vlvulas su impaciente anhelo,
dise Francisco cuantas distracciones brin
daba su edad una villa como Ass. No pren
dado de m ujer alguna, y sobradam ente limpio
de corazon idealista para enredarse sin am or
en torpes lazos (10), prefera al galanteo las
bulliciosas juntas de los mancebos sus amigos,
con los cuales, en partidas de caza, en juegos
y en festines entretena el tiempo y gastaba la
hacienda. Galanas asambleas , conocidas por
el nom bre de C o y } en que se trovaba y ende

P rim ero s aos,

ch a b a , se promovan certmenes de donaire


ingenio, se celebraban discreciones y se rean
gracejos al choque de los vasos rebosando ge
neroso vino, al acorde de los bien templados
lades. A deshora y cuando el vecindario de
Ass se entregaba al descanso, discurra por
las calles la alegre turba de los compaeros de
F rancisco, rasgando los aires con tierna sere
nata , con festivo bquico cantar. De cuan
tos mozos bizarros y arrestados se asociaban
para solazarse y divertir sus ocios, era Francis
co el ms liberal y dadivoso, el ms exquisito
en la elegancia, el ms desenfadado en el por
te , el m s gentil taedor, el ms animado y
jocoso en la mesa del convite. As vino ser
jefe y natural capitn de todos ellos. Llam
bale la gente flor de los mancebos de Ass: la
villa laboriosa, que por sus franquicias m uni
cipales disfrutaba ya las ventajas de la socie
dad moderna y viva prosaica y apacible, mos
trbase, no obstante, indulgente con los albo
rotados pasatiem pos de F rancisco, y am aba al
galn disipador, ya porque sus arranques de
desprendimiento contrastasen con el srdido y
continuo negociar de su p a d re , ya porque
Francisco, en su vivir alegre y fcil, desplegaba
las cualidades caballerescas que interesan y
atraen al pueblo. No blasfemaba satnica y
desesperadamente, como Byron en sus orgas,
ni profanaba los hogares y derramaba sangre
.en pendencias y duelos, como nuestros M aa-

ia

Cap. I ,

ras y Tenorios; era afable, comunicativo, de


apacibilsimo trato y franco genio. E s natural
que en sus primeros aos m ostrase ya Francis
co la condicion hum ana y amorosa que le dis
tingui despues; porque la gracia no tra n sm uta ni renueva los que la reciben : ilum na
los tan slo, para que encaminen al bien las
facultades especiales que ya poseen. No crea
la gracia en el individuo una alma distinta de
la antigua : slo desarrolla sta en la direccin
ms a lta , en el sentido ms armonioso y per
fecto posible.
Tem peram ento m eridional, vido de luz,
de colorido y form a, no solamente gustaba
Francisco de canciones y m sicas, sino de
adornos y g a la s, de estofas peregrinas y sober
bias para sus tra je s , de cintillos y joyeles ricos,
de delicadas ra n d a s, de perfumes y de flores*
E ra el fausto su natural atm sfera, la genti
leza exterior cebo de sus ojos , el dinero siervo
de sus manos. Andaba la casa paterna algo
desavenida con esta conducta del primognito.
Pedro Bernardone vea con estupor y encubierto
enojo no exento, sin em bargo, de cierta pue
ril vanidad que su hijo derrochaba con el pro
pio garbo de un Gonzaga de un Visconti lo
que l, costa de tantos sudores y clculos,
atesorara; P ica, provista del fondo de inagota
ble indulgencia peculiar de las m adres, dis
culpaba y consideraba con ojos benignos las
prodigalidades de Francisco, querindole acaso

P rim ero s aos,

13

ms bien distrado en futilidades, que seco y


dominado por la codicia. Y lisonjeaba el ino
cente orgullo m aternal m irar al mozo tan g a
llardo y bienquisto y celebrado y discreto, y
pensar en su interior lo que en alta voz y con
despecho sola repetir Pedro Bernardone: que
ms que de linaje de m ercaderes, pareca
Francisco heredero de un prncipe. Ya fuese
que en la memoria de los habitantes de Ass
durase an el recuerdo de los hechos singula
res acaecidos al nacer Francisco, ya que les
sedujese el profundo atractivo de su persona,
ello es que de todos era querido. E n su infan
cia crean la gentes ver reverberar en el fondo
de sus pupilas luces ex tra as, semejantes a la s
estrellas plidas que rielan sobre los lagos ; y
un hom bre de A ss, sencillo indocto segn
unos cronistas, letrado segn otros, acos
tum braba, al pasar Francisco, tender por el
suelo su m an to , convidando al mancebo que
lo pisase : Dios har con este joven grandes
cosasdeca; y en seal de veneracin se in
clinaba y ju n tab a las m anos, alzndolas al
cielo.
P ara juzgar del rostro y talle de Francisco
en el tiempo de sus vanidades, es preciso va
lerse de datos posteriores, reconstruyendo con
ayuda de ellos su fisonoma en el verdor de la
juventud: puesto que las pinturas de su poca
que lo representan,incluso la prim itiva, que
Giunta Pisano traz sobre la puerta de la gran

14

Cap. I .

sacrista de Asis ( i i ) y q u e se tiene por fiel y


exacta,corresponden al perodo en que ya la
penitencia, las lgrimas y el fuego interior de
m acraran , espiritualizaran y consumieran la
carne y los contornos de Francisco. Si nos
atenemos al retrato hecho por G iunta, la esta
tura de Francisco era cumplida, midiendo su
cuerpo, conforme las reglas de proporcin
anatm ica, seis veces el altor de la cabeza: el
cuello, largo; bien puestos los hom bros, ancha
y desarrollada la bveda del pecho, las piernas
la rg a s , derechas y de form a escultural, los
brazos algo demasiadam ente cortos, los pis
no muy grandes, las manos de aristocrtica de
licadeza y pequenez. L a cabeza, y sobre todo,
la configuracin del crneo, merecen particu
lar estudio (12). Admira y asombra la regin
frontal por sus dimensiones y am plitud; y no
obstante esta conformacin, que se observa
tam bin en los retratos autnticos de santa
Isabel de H ungra, no constituye imperfeccin:
es una forma anorm al, pero que nada tiene de
m onstruosa. El crneo de san Francisco en su
desmesurado tam ao, es perfecto: por el vasto
espacio de la serena frente, q u e imprime la
parte superior de la faz cierta candidez infan
til, vaga el resplandor de la inteligencia; el
pensam iento ilum ina el extenso hemisferio,
como la candela el vaso de alabastro en que
est encerrada. Hacia las sienes, blando hun
dimiento revela la sumisin de los instintos

P rim ero s anos .

15

sensuales facultades ms nobles, y hace que


empiece indicarse el diseo oval del rostro.
E ste se prolonga asctico, como una ojiva in
vertida; la barba term ina en p u nta; las m eji
llas se sum en, el ngulo facial es recto y n o
ble, la boca respira candor y benevolencia; la
nariz, levemente aguilea y prolongada, com
pleta el carcter meditabundo y abierto a la vez
del sem blante. Los ojos son un portento de
santidad. Coronados por cejas de arco suav
sim o, se abren entre prpados frescos donde
no dejaron huella alguna las vigilias, los tra
bajos, y el llanto que escalda; la mirada es
transparente y profunda como el agua, que
travs de miles de capas deja ver todava un
ms a ll , siempre claro y lmpido. E n conjun
to, el rostro de Francisco es dulcemente aus
tero. No puede llamarse hermoso, si aplicamos
la estimacin de la belleza criterio clsico y
pagano : m as atendiendo la expresin de la
fisonom a, la hallarmos acabada en su g
nero , incomparable. Sus lneas sobrias in
correctas patentizan el alm a, con la misma
elocuencia con que las notas de la msica en
carnan lo inm aterial del sentimiento. Com
prndese en los rasgos del semblante de Fran
cisco que la lozana de la carne, la m agia del
color, el brillo de la juventud, ntes debieron
dism inuir que acrecentar su atractivo. Cuan
tos vieron Francisco predicando, convienen
en que su piel era cetrina y pegada los hue-

11

Cap. L

sos, su cara.riacilfifft^ $u aspecto m sero; y


sin em bargo, tal la> fuerza de su v o z , de su
m irar, de su adem n, que irresistiblem ente se
llevaba tras s los corazones. El gran pintor
cristiano que ha producido E sp a a , el que en
feliz consorcio supo unir la sinceridad rea
lista la 1-uz superior del esplritualism o, B arto
lom Estvan Murillo , interpreto el tipo de
Francisco conforme al ideal que nos form a
mos del Santo de Umbra. L a figura severa,
beatificada ya, de G iunta Pisano, conmueve
mnos que el cuerpo y el rostro vivos, do
tados , al parecer, de calor y m ovim iento, que
tiene san Francisco en los lienzos de Murillo.
Ya le represente en exttica plegaria, ya carga
do con la cruz, ya estrechando en amoroso
abrazo Jesucristo m intras con el pi huella
y rechaza el globo del m undo, san Francisco,
comprendido por la m ente creadora del artis
ta , alienta y habla casi, y se perciben en su
exterior las particularidades de su carcter; la
fe, la caridad, la pobreza, la imaginacin po
tica, y hasta la raza latina y el origen meridio
nal. Con quitarle al san Francisco de los cua
dros de Murillo algunos aos de edad, ponerle
en vez del cerquillo monstico airoso birrete
de terciopelo, en lugar del sayal rem endado
bizarro arreo de brocatel, seda y oro , se ve al
apuesto trovador de Ass en lo ms florido y
brioso de su existencia m undana (13).
Entretenidsim o en ella andaba Francisco

ruando las lu ch as^R ssQ ^felfE ro n empu


ar las arm as (14). Todo ciudadano se hallaba
expuesto tal contingencia, dada la situacin
de Italia. Guerrebase de pueblo pueblo, de
villa villa, de casero casero. Ya eran los
municipios que se defendan de las pretensio
nes avasalladoras de un noble, ya dos casas
rivales que trataban de emancipar un pueblo 6
de subyugar otro ; hasta en el seno de una ciu
dad mism a se alzaban torreones y fortalezas,
cuartel de chicos ejrcitos, no remisos en em
bestirse m utuam ente (15). Sobre todo, des
garraban el pas las dos facciones gelfa y gibelina, cuyas encarnizadsim as incesantes
contiendas indisponan a hermano con el her
mano , al padre con el hijo. Por culpa de ellas
se hallaban Ass y la prxima villa de Perusa en
constante hostilidad. Algunos nobles de Ass,
por rencillas con sus paisanos, se acogieron
Perus, ofreciendo su espada en pago de la
hospitalidad : y airados los de Ass cuando su
pieron la tra ici n , salieron en arm as contra el
enemigo. E ntre ellos iba resuelto y batallador
Francisco, el que ms tarde haba de pacificar
tantas discordias. Derrotados los de Ass,
qued la flor de su juventud prisionera en m a
nos de los adversarios. E l jefe de las fuerzas
de P erusa, Marcomano, senescal del Imperio,
hizo dura, la cautividad de los mozos de Ass,
imponindoles privaciones, y un amenazando
su vida. A dos pasos del regalo de sus h o g aT om o I.

Cap. /.

res, languidecieron los infelices un ao , fal


tos de toda esperanza y alivio. Mientras se
consum an sus compaeros de nostalgia y t e
dio en los calabozos, slo la jovialidad de
Francisco era perenne: ni se le oy una queja,
ni se vi una nube en su rostro. Impacientes
los amigos le acusaron de insensible, pues no
le conmovan propias ni ajenas am arguras. Y
Francisco , con todo sosiego , respondi :
Jam s ha estado mi corazn tan libre como
hoy: yo os digo que un dia habris de verme
honrado por toda la tierra.
Rotos al cabo los grillos de los prisioneros,
fules posible tornar al seno de sus fam ilias, y
aspirar el ambiente de la libertad. Mas sea que
la estancia en la prisin y las estrecheces su
fridas hubiesen minado sordam ente el organis
mo de Francisco, sea que la elaboracin de su
espritu correspondiese con un estado especial
de su cuerpo , ello es que se rindi en el lecho
la em bestida de peligrosa enfermedad.
Qu experimentara su alm a en las horas
interm inables de ardiente calentura, cuando
su tem peram ento robusto y juvenil luchaba
cuerpo cuerpo con la muerte? Qu im agina
ciones , qu ideas le asaltaron entre el incendio
de la fiebre y la languidez del sopor? Al pisar
de nuevo, extenuado an, la vega deliciosa
que Ass rodea, no absorbieron sus pulm o
nes las embalsam adas auras campesinas con
aquella avidez que suelen los que tornan vi-

P rim eros aos.

19

vir; ni el espectculo risueo de las feraces


h u ertas, las nevadas m ontaas y el cielo claro
y luminoso le produjo aquellos estremecimien
to s de regocijo que dilatan el ser de los conva
lecientes. Antojbasele, al contrario, que cres
pn de fnebre melancola se tendiera sobre la
naturaleza toda; y l, am ante de ores, pra
deras , aguas y soledad, no podia soportar la
vista de objetos antes tan gratos, ni s pro
pio poda sufrirse. Todo estaba oscuro en su
alm a y fuera de ella.
Bien como en los mausoleos rom anos, en
tre el silencio de la m uerte, arda una lm para
perpetua , en el corazn de Francisco no se
extinguiera jam s el instinto fuerte y poderoso
de la ms fecunda de las virtudes; la caridad.
Instinto era, porque Francisco no enlazaba
a n con un criterio trascendental el ejercicio
de la lim osna; pero instinto de tal m anera
arraigado y dom inante, que en ocasin alguna
dej de vencer. E n el tiempo que con ms asi
duidad ayudaba su padre en los negocios,
ocurri un dia que un pordiosero le pidiese
lim osna; y un cuando atareado en sus faenas
se la neg al pronto, viendo salir al mendigo
del alm acn, ech detrs y le llen la mano de
m onedas, implorando perdn de su dureza.
Uno de sus compaeros de cautiverio en Pe.rusa era detestado de los restantes por grosero,
rstico insufrible: abandonronle todos, y
Francisco, atrado ya del imn que le llev

20

Cctp. I.

siempre buscar el dolor y la m iseria, se dio


servir y atender al que los dems rechaza
ban. E n la confusa tristeza y turbacin que
sigui su restablecim iento, no hallando en
el nimo reposo ni en nada felicidad, tornra
Francisco agitar planes de dominio y gloriar
otra vez la perspectiva de los campos de bata
lla inflam su fantasa. Hzose el equipo mili
ta r, que en aquella poca cada aventureroadornaba su gusto con cuanta riqueza y ga
las quisiese; y habiendo salido un dia probar
sus atavos al cam po, acert topar con un
soldado de familia hidalga, pero tan pobre,
roto y m ugriento, que bien se echaba de ver
cun poco le luciera el botin de las cam paas.
Francisco le llam, y despojndose del flaman
te tra je , dilo al msero veterano cambio de.
su rada ropilla.
Aquella m ism a noche tuvo Francisco u n
sueo extraordinario. Hallse en un soberbio*
y vasto palacio, cuyas crujas y salones a tr a
vesaba uno tras otro, adm irando el estilo y la
magnificencia de su arquitectura m ajestuosa.
De los m uros de m rm ol y jaspe vea pen
diente nm ero inmenso de bruidas corazas-,
yelmos dobles, espadas y m ontantes finsimos,
lanzas agudas, y, en sum a, toda clase de per
trechos de guerra, que tenan sobre el acera
resplandeciente grabada una cruz. Y como
Francisco se preguntase s propio el destino
de aquel arsenal, hubo de oir una voz que de

P rim ero s aios ,

21

c a :-Son para ti y tus soldados*^E n el


propio instante despert.
Corresponda la vision con los guerreros
pensam ientos de Francisco, y ms que nunca
persuadido de que el destino le llam aba se
gar el m ilitar laurel (16), afirm la resolucin,
obtuvo el consentim iento de sus padres, d es
pidise d e sus alegres cam aradas, junt dine
ros , procurse m ontura y sali de Ass para
Espoleto. E ra su nimo seguir los pendones
de Gualtero de Briena, el Conte gentile, idola
trado de los italianos por su caballeresca leal
ta d , valor indomable y condicin generosa, y
ms que todo, por la continua lucha que sos
tena con los alem anes, enemigos natos de la
patria. Gualtero defenda contra la desptica
ambicin de la casa de Suabia la libertad de
los E stados, legitim a herencia de su consorte,
hija del rey de Sicilia; y de las ciudades gelfas le llegaban incesantem ente voluntarios en
tusiastas , que al deseo de gloria unan el de
luchar por Italia y por el derecho.
Pos Francisco en E spoleto, y durmise
con la m ente henchida de aventuras, de b ata
llas y proezas: y de nuevo otra vision sobre
cogi su alm a. L a misma voz que en el soado
palacio de las arm as le hablra, se dej oir
con acento ms grave y p enetrante, interro
gando al absorto m ancebo: Francisco, pro
nunciaba, quin prefieres servir? al opu
lento, al miserable? al vasallo al rey?

22

Capi. L

Y contestando Francisco trm ulo, sin dudar


un punto del divino origen de la voz: Se
or, al rey prefiero, fule replicado. Puescmo lo dejas por el vasallo?i> Qu quereis;
que h a g a , Seor? murm ur Francisco.
Torna tu patria: all lo irs sabiendo.
Volvi grupas Francisco al despuntarla auro
r a , y de nuevo entr en Ass.
A la sorpresa que motivaba su impensada:
reaparicin, se agreg la de verle metido en s,
mudo, absorto, alejado del trato y como presa
de estupor c hipocondra. Em prendieron susamigos volverle los antiguos devaneos y pla
ceres ; y sus padres, creyndole posedo de ne
gro hum or, facilitaron los medios de que re
novase los solaces juveniles. Otra vez se mez
cl con el regocijado bando: mas si el cuerpoestaba a ll. ausentrase ya el espritu. Su voz
no tena las vivas inflexiones de antes, susojos no brillaban al gustar el zumo dorado de
las vides. Un dia, los postres de ruidoso*
banquete, sali cual sola la comitiva re
correr, cantando y moviendo algazara, las ca
lles de Ass. Llevaba Francisco la insignia de
jefe de la turbulenta corte (17); pero quedbase
detrs de todos, cada la cabeza, abismado en
m editacin profunda. Im aginaron los m ance
bos que slo amorosas ansias podan causar
tal em bebecim iento, y le interrogaron en fes
tivo to n o : Qu es eso, Francisco? En qu
cavilas? Acaso piensas en tom ar mujer?,

P r im e r o s aos.

23

Alz Francisco la frente, y pronunci, cual s


hablase consigo mismo: As es, en casarme
trato, y sera con doncella tan noble y herm osa
que o la habis visto semejante.
Hicirasele intolerable el comercio, y fuese
retirando de l. Solitario, dbase vagar h o
ras enteras caballo por las cercanas, bus
cando en el correr del bruto alivio su inquie
tud, en la vista del campo paz para su alm a.
E n uno de sus paseos divis, al borde del sen
dero , tendido un horrible y deforme leproso ; y
todos sus sentidos de mozo lozano, todo su
sr de artista se sublev de repugnancia y de
asco ante aquella viviente podredumbre. Obra
fu de un m inuto la lucha: inm ediatam ente,
apendose del corcel, corri depositar limos
na en la mano del desdichado, sellndole al
mismo tiempo con sculo de paz el carcomido
rostro. E n vez de nusea, sinti al punto que
le inundaba gozo inefable, que corra por sus
venas sensacin gratsim a; y vuelto en s, mir
por toda la extensa llanada y vi que el leproso
haba desaparecido. Ausente Pedro B ernardone de su casa, hizo Francisco disponer una
ancha mesa, con muchos cubiertos y panes:
preguntbale su m adre el objeto de tales apres
tos, y respondi Francisco: Son para todos
los pobres que estn en mi corazon.
E ran stas prim eras llam aradas del in
menso volcn de amor que consumi F ran
cisco; mas todava no logrra su espritu orien-

24
: Cap . I.
tarse, ni hallar luz clara y plena. Entonces
convirti sus ojos hcia la fuente de verdad,
la Esposa con quien m ora Jess hasta el fin
de los siglos. Apenas se concibe que haya his
toriadores empeados en descubrir grmenes
racionalistas en la obra realizada por Francisco
de A ss. Si hall en su conciencia, en su inspi
racin directa, en el apartam iento, las bases
de adm irable reforma social, en cambio, cual
si quisiese dem ostrar desde un principio que
todo nuevo brote religioso debe arrancar del
tronco de la Iglesia, comenz su vida activa
yendo en rom era al sepulcro de los Apstoles,
por quienes la Iglesia fu iniciada. Y notando
que los romeros dejaban Pedro y Pablo m ez
quina limosna, cogi casi todo el oro que lle
vaba, y arrojle por la rendija del altar que ha
ca de cepillo, gritando, no sin asombro de los
circunstantes: Por qu tan miserables
ofrendas al prncipe de los Apstoles? (17).
Y saliendo del tem plo, mezclse con los m en
digosque la puerta imploraban la caridad
de los devotos, tom los andrajos de un po
bre, regalndole su vestidura; y se pas el dia
entero pordioseando con los improvisados ami
gos. Muy errado andara quien creyese que el
pisaverde mancebo de ayer, tocaba hoy, sin
hacerse grave y reiterada violencia, las m ise
rias, las fealdades, las groseras de sem ejante
chusm a. Nadie posey sensibilidad nerviosa
superior la de Francisco; nadie experiment

'Pririo^afiu,.
25
repulsin ms viva^M SB Ps^tfue afecta des*
agradablem ente la vista, el olfato, el tacto.
T anto era as, que las crnicas refieren inge
nuamente la impresin terrible que su vuelta
de Roma le produjo el aspecto de una vieja gi
bosa, apergam inada y ridicula, que, como po
seda del espritu m aligno, se le pona delante
ejecutando extraos visajes y muecas.
A poca distancia de Ass se alzaba la ru i
nosa iglesia de San Dam in, sola y desiertaT
donde Francisco pasaba largas horas arrodi
llado postrado en el suelo, pidiendo al Cru
cifijo que coronaba el altar, que sealase un
fin, un norte su vida, Francisco, repara
mi casa, que se hunde oy un dia decir la
imgen de Cristo. Francisco no pens en la
gran m orada de la Iglesia universal, sino en
aquel pobre santuario testigo de sus primeras
lgrim as: llam al clrigo Pedro, encargado
de la cura de san Damin; di le cuanto dinero
pudo, rogndole lo invertiese en aceite, en el
culto; tom gneros del alm acn de su padre;
cabalg hasta Foligno, vendilos en la feria,
enajen asim ism o la cabalgadura; volvi
Ass pi con el dinero ; ofreciselo Pedro, y
negndose ste con tem or recibirlo, Francis
co deposit la suma en ,el hueco de una ven
tana.
H asta este suces d, el padre de Francisco,
con ser de tan distinta condicin que su hijo,
m ostrrase ms bien complaciente que otra

i6

Cap. I .

cosa respecto de l. Escocanle los despilfa


rro s, torca el gesto las bulliciosas diversio
nes, reprobaba tcitam ente el lujo y la largue
za del primognito; pero al cabo iba aflojando
los cordones de la bolsa, y ni ved francache
la, ni escatim galas, ni se resisti los p ro
yectos belicosos, ni puso coto la liviana y
ociosa vida. Mas cuando averigu que el im
porte de los fardos de mercancas vendidos
por Francisco se destinaba reparar un te m
plo, m ont, n en clera, sino en desatentado
frenes. Que un mozo derrochase en place
res, cosa era que an encajaba bien en las es
trechas casillas del cerebro de Pedro Bernardo
ne; pero que gastase en obras pas, significaba
no haber otro camino sino encerrarle por d e
m ente. Penetr, pues, el m ercader en San D a
m in, buscando al hijo para desahogar en l
su furia: ocultse Francisco en la habitacion
del clrigo; y como su padre se aproxim ase al
escondite, se lleg medroso la pared, y las
piedras y argam asa, m s sensibles que las en
tra as paternales, se ablandaron, formando
una hornacina en que se ocult el cuerpo del
perseguido. Pasado el riesgo, huy Francisco
al campo, y se refugi en una caverna de las
inm ediaciones de Ass. All beba la linfa pura
de los arroyos, m ezclada con el salado licor
de sus lgrim as; coma ralees am argas, in s
pidas hierbas, el acerbo frutillo de los espinos
y zarzam oras, el brote reciente de la m orera

P rim ero s aos.

27

del lamo: all eran su lecho de reposo los


agudos peascales, su m antel las florecillas
de la pradera, su eterna compaa el rum or
del hilo de agua rezumado por las hendiduras,
de la roca, el silbo del viento en las copas de
los rboles, el canto montono de la rana en
la cinaga, el ronco arrullo de la palom a zu
rita desde su nido salvaje. All, en aquella Ar
cadia trocada en Tebaida por la penitenciar
aprendi el alm a de Francisco interpretar el
lenguaje de la naturaleza, que de pocos poetasfu expresado con mayor encanto. All oy la
voz de todas las cosas unidas en armonioso
concierto y subiendo los cielos, como sinfo
na esplndida de la creacin. All se d e s p e r t
su ternura inm ensa por todos los seres, desde
la cigarra que canta en el surco, hasta el Sol
radiante que ilum ina el firmam ento. All co
menz mortificar, aborrecer su carne m or
tal, guardndola para la vida eterna. All, sin
ayuda de hom bres, solo con el Autor del u n i
verso, se verific la trasform acion, y sobre la.
larva grosera del cuerpo revolote la m ariposa
del espritu, irisada con los m atices de la luz
y de la gloria, Pero cuando Francisco, pasado
un mes, abandon su selvtica guarida y tom
paso lento el camino de Ass, sus com patri
cios no acertaron leer en su rostro las sea
les de su comercio con el cielo, como ms
adelante supieron los florentinos advertir en el
de Dante las huellas de la bajada al infierno^

2S

Cap. /,

El vulgo de Ass no vi sino al antes pulcro,


elegante y gentil Francisco, que se presentaba
en el estado ms lastimoso: hecho guiapos el
traje, descalzos los pis, revuelto inculto el
cabello, crecida la barba, la tez m archita, oje
rosos los prpados, apagada la pupila y en
todo como fuera de s. Y el instinto secreto de
la crueldad popular, que m ancha de sangre
las pginas de todas las revoluciones, se des
pert, y en vez de m ostrar piedad al que con
sideraban msero insensato y era poco h r e
gocijo de Ass, se arremolin la m ultitud en
torno suyo, y silbndole y befndole ignom i
niosam ente, ya le arrojaban guijarros, ya in
fecto lodo, ya le tiraban de los andrajos , ya
le escupan y empujaban; y los chicuelos se
divertan en hostigarle, y los perros famlicos
le m ordan, instigados por el furor pblico y
por su natural aversion las personas de mi
serable aspecto. E ntre grita, algazara y escar
nio segua Francisco su camino, sin oir quiz
las vociferaciones de la muchedumbre m s de
lo que oye el gran navio el m ugir de los mares
que va cortando su proa.

P rim ero s aos .

NOTAS.

(1) L a casa so lariega de F ra n cisc o era tan va sta ,


que co n el tiem p o p udo e d ifica rse un co n v e n to en el
c ir c u ito de sus m u ro s a p e tic i n de F e lip e III d e
E sp a a .
(2) S i bien C h a v in de M alau y o tro s a u to re s
fijan el n acim ie n to de san F ra n cisc o en e l ao 1 i 82 t
el P . P a lo m e s , s ig u i n d o la cro n o lo g a rectificad a
de F r , P a n filo de M aglia n o , lo pone en 118 1. L o s
p re sa gio s de la ven id a de F ra n cisc o al m u n d o deben
co rresp o n d er, seg n esto, al m ism o ao.
(3) L a d e vo ci n tra n sfo rm desp ues este establo
en u n a e rm itlla o ra to rio , b a jo la a d v o ca ci n de
San F ran cesco il P ic c o lo , S a n F ra n cisc o el P e
q u e o . E n el d in tel de la p u erta escrib i se la sig u ie n
te le y e n d a en c a ra ctres de o r o : H o c o ra to riu m

f u i t bovis e t asin i sta b u lu m , in quo n a tu s F ra n c isc u s


m andi speculu m jy nEsta ca p illa ha sido el esta b lo
del b u e y y del asn o , don de n aci F r a n c is c o , e sp e jo
del m un do.
(4) C o n s e rv s e en la iglesia la p ied ra cerca d a
de u n a v e r ja de h ie rro .
(5) S e g n C h a v in de M alau en m em o ria del
E v a n g e lis t a , d iscp u lo am ado que se re co st so b re
el co ra z n de J e s s ,y segn P a lo m e s } del P re c u rso r
B a u tista .

3 o'

Cap. I .

(d) En la p lu m a fu e d iestro y p rim o ro so , d e


q u e da testim o n io cie rto la regla de su serfica O r
d en , que escrita de su m ano gu ard a en su re lica rio
l a Sa n ta Iglesia C o le g ia l de P a s tra n a , en el rein o de
T o le d o . E s t escrita en un os p erga m in o s v ite la s
m u y d elgadas y la rg a s , co m o se usaban en a q u ello s
tiem p o s, de don de sacaron los lib ro s el n om bre de
vo lu m e n . E s to s p ergam in o s se descogen y re co g e n
en un to rn o de p lata , que est cu b ie rto y ce id o de
u n a caja tam b i n de p lata sobredorada , co n ven tan icas de crista l, de tan v isto sa cu rio sid ad , que en ello
lo p rim o ro so de la la b o r exced e la p recio sid a d de la
m ateria. D i esta re liq u ia el Ilu strsim o S r. D , F ra }r
P ed ro G o n z le z de M e n d o z a , h ijo leg itim o de los
E x c m o s . D u q u es de P a s tra n a , que m u ri sien do
o b isp o de S ig e n z a , habien do sido en la R e li
g i n S e r fica C o m is a rio g en era l de e sta fam ilia
C ism o n ta n a . G u rd ase on el sagrario de esta ilu s tre
iglesia con gra n v e n era ci n y a p recio . Y o la vi, y la
l e , n o una , sino a lg u n a s v e c e s , con a d m ira ci n de
la h erm o su ra y buen aire de la le tra , y co n m ucha
te r n u ra de m i c o ra z n . (F r. D a m i n C o r n e jo ,

C rn ica S er fica .)
(7) F ra n c ia d escollaba la saz n en am bos r a
m os , tan to cu a n to p u ed e verse en el libro n o vsim o
d e E m ilo G eb h at : O r ig in e s de la R en a issa n c e en

I t a li e .
(S)
L la m b ase len gu a de ol al d ialecto que se
h a b lab a en el N o rte de F r a n c ia , y de oc al del M e
d io d a .
(9)
E s te es e l co m n sen tir acerca del o rig en del
n o m b re de F ra n c isc o , p o r m s que C h a v in de Mala u (H is to ir e de S a in t F ra n o is d } A s s is e ) op in e
q u e fu d ebid o h a llarse su p ad re en F ra n cia c u a n
do n aci el nio.

p r im e ro s aos .

(10) P o r el testim o n io d e F r . L e n , co m p a ero y


co n fe s o r de san F ra n c isc o , y q u e le v io en sueos
e m p u a n d o un m a n o jo de a zu cen as , se co n se rv a la
tra d ic i n p iad o sa de la virg in id a d del S a n t o . Si bien
p arece que la vid a disip ada de sus p rim ero s aos era
p o co favo ra b le la p u re za de c o s tu m b re s , es de a d
v e r tir que ni en la h isto ria ni en la ley en d a se h allan
ra stro s de m u jer a lgu n a que ftgurase en los b u lli
cio so s festines por F ra n cisc o p resid id os ; y co n vie n e
a sim ism o ten er en cu en ta que la s d iversio n es i m
p o rtad as de P ro ve n za no ca re ca n de m u ch o s p e r
files de d e licad e za . P o r lo m ism o que re fin a b a n ,
en tro n iza b a n y co n sagrab an el am o r y la ga lan tera,
im p o n a n u n a e sp ecie de ca b alleresca y a n ticip ad a
fidelidad cierta dam a id e a l, se ora de los p en sa
m ie n to s de su ca b allero .
(11) E sta p in tu ra fu e je cu ta d a en 1230^ p o r d is
p o sici n de fra y E lia s .
(12) E l crn eo de san F ra n cisc o en este retrato
co rresp o n d e al tip o llam ad o b ragtticfalo, es d ecir,
m s anch o q u e p ro lo n g ad o : p ero lo m o d ifica .la
gra n d e altu ra de la fren te y la fo rm a o va la d a del
ro stro . S i las in d icacio n es q u e se basan en el tip o
del crn eo fu esen in d is c u tib le s , p o d ra m o s d ed u cir
q u e san F ra n cisc o p erte n eca la p u ra ra za e tru sca .
P e ro es m u y dud osa la d e te rm in a ci n e x a cta de la
ra za p o r la fo rm a del crn eo .
(13) H aqu c m o d escrib e la figu ra de san
F ra n cisc o una m o n ja esp a o la , sor M ara de la
A n t ig u a , refirin d o se una v is i n que tu v o do l:
Era e n tre ca n o , a u n qu e no m ucho : lo s ojo s te n is
algo en c u e n c a , y no m u y gran d es n i p equ e os : el
c o lo r era m s m o ren o que b la n c o : el ro stro ms
a g u ile o que redon do y en ju to : el ce rq u illo bajo y
h u m ild e : el h bito p areca b lan co p o r el gran res-

32

Cap. I.

p la n d o r . N o v id e el cu e rp o , p o rq u e to d o estaba
d e n tro de u n a n ube. (D esen g a o de r e lig io s o s r

L ib r o V. ca p . L )
(14) L a m a y o ra de los cron istas de san F ra n c is
co co n sig n a q u e se bati den odadam en te en esta
o ca si n - S e g n T o m s de C e la n o , era F ra n c isc o
au d az en e x tre m o y sedien to de gloria.
(15) T r e in ta y dos to rres cean am en azab an
F e r ra ra : cien to e n v o lv a n P a v a . E n F lo re n c ia
]a pesada a rq u ite c tu ra de lo s e d ific io s , de e n o rm e s
p cd ru sco s salien tes , de estrech a s ven tan as de ferra
das p u e r t a s , atestig u a an aq u el estado de g u erra
p erm an e n te de ve e in o a v e c in o . C a n tu : (H is to r ia

u n iversa l).
(16) E n a q u e lla p o ca sola d ecir de s : Scio m e
m a g n u m prin cipem fu tu ru m , S q u e co n el tiem p o
ser un gran p rn cip e.*
(17)

E r a u n a e sp ecie de b cu lo ce id o de flo res.

(18) Cinn p rin c e p s apostoloru m s i t m a g n ifice


h o n o ra n d u s , cu r is ti tam p a r v a s oblation es in
ecc le sia fa c iu n t ubi corpus ejus qu iescit?

CAPTULO IL
AURORA D E L A ORD EN-

'

Rompe Francisco Jos ltimos lazos, Se consa


g ra servir los leprosos. L a lepra en la
Edad Media. Francisco rep ara tres iglesias.
Desposorios con la pobreza t y nacimiento
de la Orden franciscana.
ChrisiO ti d is si a llo ra :
se v u o i p m e v en ire ,
?o croce a lla decora
p r e n d i con g r a n desire.
f JucOponc de To d i )
E n t o n c e s te dijo Cristo : si qinores
s e g u i r m e , abr a z a c o n g r a n d e s e o
la cr u z alta y h e r m o s a .
( J a c o p u n e de Tod.)

h a s t a Pedro Bernardone ecos


del vocero y escndalo. Saliendo pre
cipitadam ente la calle , cay so
bre Francisco, y abrum ndole golpes in
jurias , bofetones , empujones y puadas lo
fu llevando hasta su c a sa , donde lo encerr
en un chiribitil (i). Doblada era la ira del ne
gociante, ya por ver que su primognito re
nunciaba su porvenir m undano, ya por la
herida que abra en su vanidad de ciudadano
legaron

' T

*3

34
Cap. IL
influyente.de Asis el espectculo del sucesor
de su nombre escarnecido por loco en la plaza
pblica. De suerte que prodigaba ruegos y
am enazas Francisco en el encierro por lo
grar que tornase la vida de sus prim eros
aos. Francisco oraba en su tugurio, oponien
do las embestidas del padre furioso el escudo
de la paciencia. Pica se deshaca en lgrimas,
viendo al hijo querido m altratado en su propio
hogar. No bien hubo salido Pedro Bernardone
una de las acostum bradas excursiones co
merciales , corri Pica gozosa la oscura co
vacha y di libertad Francisco, cubrindole
de llanto y besos. E n el alma de la madre se
refugiaron el am or, la compasin, la toleran
cia , que faltaban al ignaro populacho y al car
nal y codicioso padre (2), el cual, vuelto de su
viaje, hixo nuevos extrem os de furor hallando
vaca la m azm orra de Francisco ; y sabedor
de que el hijo se acogiera San D am ian> fu
buscarle all. Francisco no se ocult ya:
tranquilo y resuelto esta vez, hizo frente al
airado P edro, que, acusndole de defrauda
dor , le pidi el im porte de los fardos vendidos
en la feria de Foligno. Francisco seal al poyo
de la ventana, donde todava se hallaba el
caudaL Recogilo Bernardone con avidez; pero
an crea su hijo dueo de mayores tesoros,
y, ya por arrancrselos, ya solamente por per
seguirle, citle ante la justicia. Se neg F ran
cisco som eter al juicio del siglo su conduc-

A urora de la O rden .

35

ta (3). Entonces Pedro elev su demanda hasta


Guido, Obispo de Ass, quien Francisco se
present satisfecho, exclamando: Ir ante
el Obispo; l es padre de las alm as. Guido
recibi con benignidad extremada al mozo pe
nitente, y le exhort entregar Pedro B e r
nardone cuantos dineros hubiese tomado de l,
fin de que cesase tan penoso litigio. Todo
lo restituir contest Francisco: y sin dar
tiempo m s, le entreg las pocas monedas
que an le restaban, y con extraa alegra co
menz desnudarse de su ro p a , quedndose
en carnes con slo el pao femural y el in te
rior cilicio; y volvindose su padre, pronun
ci con mpetu de regocijo estas palabras m e
m orables: Hasta hoy te llam padre en la tie
rra ; de hoy ms podr decir seguram ente: P a
dre nuestro, que ests en los cielos, en quien
puse mi tesoro y mi esperanza toda {4). Guido
ech los brazos al cuello del mancebo y tendi
sobre sus hombros su propio m anto: dile
despues el tabardo grosero de uno de sus cria
dos; encima de esta prenda hizo Francisco la
seal dla cruz al vestirla.
Divorciado ya para siempre del mundo,
corri F ran cisco , como ave que ve rotos los
hierros de la jau la , comunicar con las ama
das soledades la libertad-de su espritu. E rran
te vag por bosques y m ontaas, cantando
en aquella lengua fra n c e sa , que era para l
idioma de la poesa , los loores de su nuevo

36

Cap. I L

celeste Padre: y como entre las breas lo de


tuviesen algunos salteadores, preguntndole
su nom bre, contestles con conviccin: ttSoy
el heraldo de un gran Rey.-Qudate ah,
impostor y grosero heraldo, replicaron ellos
con burla, desnudndolo, apalendolo y arro
jndolo un hoyo excavado en la nieve.
Francisco sigui con sus cnticos y su caminar
por las selvas. Lleg pidiendo lim osna las
puertas de un m onasterio. Dironle de comer
en pago de servicios humildes que prestaba en
la cocina : m as como no hubiese podido lograr
una tn ica con que cubrir su cuerpo, partise
Gubio, donde un antiguo amigo le hizo pre
sente de una hopa grosera, de una correa y de
un bculo (5); prendas que us Francisco por
espacio de dos aos, hasta ponerse el sayal de
su O rden.
Mas la plenitud de su alm a peda desaho
go. No era la ndole de Francisco estacionarse
en la contem placin, sino derram ar en actos,
en efusiones comunicativas el celo de la casa
de Dios que le devoraba. Deseoso de dar em
pleo las energas latentes de su espritu,
mir su alrededor. Y as como en las pocas
en que le sonre la hueca gloria m undana y
los fantasm as del poder, su osada fantasa se
rem ontaba hasta los puestos ms insignes,
hasta ver en sueos la prpura que cubre el
trono, el laurel que cie el coronado casco,
ahora, al co n traro , persiguiendo distintos

A u ro ra de la Orden*

37

ideales, descendi los abismos de la mayor


miseria y abyeccin que en lo humano cabe,
fu posar all donde habitan el dolor y el
desprecio; donde la sociedad se aparta horro
rizada; donde slo se halla abandono, espan
to, hediondez y laceria. E l aprendizaje de
Francisco, su entrada en las nuevas vas, fu
consagrarse al servicio de los leprosos.
E s hoy la lepra tan escasa en nuestras re
giones occidentales, que pocos europeos tie
nen conocimiento de la forma en que se pre
senta sem ejante azote. Afeccin m isteriosa,
cuyo origen envuelve sagrado terror, que se
rem onta al comienzo de los dias de la hum a
nidad; que imprime su sello pavoroso en las
pginas bblicas, hasta el punto de que Moiss
la llame con el nombre expresivo de tsaratht
es decir, mal terrible (6); que un signo de
Dios bajaba, trem enda y m u d a, ya aqui
latar la paciencia del ju sto tendido en el ester
colero, ya abatir la soberbia del impo encum
brado en el trono, la lepra, antiqusim a en
O riente, cay sobre E uropa en la Edad Me
dia, T rajr ona influencias y circunstancias
que no es fcil sealar con precisin, pues si
bien se atribuy la comunicacin que con
el Oriente establecieron las Cruzadas, consta
que ya en el siglo VII el rey Rotario hubo de
promulgar leyes draconianas para atajar en
Lom bardia los progresos de la lepra, y que en
el V III le imit Cario Magno en Francia, or-

38

Cap. I I .

denando el aislamiento completo y riguroso.


E n presencia de la calamidad fu evocado el
recuerdo de las severas y sabias disposiciones
mosaicas, y la sociedad quiso cortarse el miem
bro gangrenado por salvar el resto del cuerpo.
P e ro , despierta la admirable actividad de aque
llos siglos, asociada la idea religiosa las m e
didas higinicas para dulcificarlas, combatise
el m al que arreciaba, con la caridad que cre
ca. Form se la Orden de san Lzaro, en que
el gran m aestre era siempre un leproso; y esta
O rden, heroica en los campos de b atalla, in
cansable en la fundacin de asilos para el dolor,
contaba mediados del siglo X III diez y nue
ve mil hospitales suyos esparcidos por toda la
cristiandad (7).
Aparecase la lepra m anera de horrendo
enigma propuesto al hom bre, que ignoraba
sus causas (8) y los medios de com batirla. Se
m ejante rbol maldito que arroja innum era
bles renuevos ta n empozoados como l, d es
arrollbase el contagio con gran lujo de horri
bles variedades. Ya era la lepra n e g ra , que
abigarra el ctis salpicndolo de m anchas y
tubrculos leonados del matiz de las heces
del vino ; que hace m anar del rostro un humor
repugnantem ente oleoso, que hincha y desfi
gura todas las facciones ; que roe el cartilago
de la nariz, el pabelln de los labios ; que se
lleva el cabello, la b a rb a , las pestaas y las
cejas ; que desle los ojos en una m asa puru

A urora de la O rden,

3g

lenta, y vuelve quebradizas como cristal las


uas; que encoge los m sculos y va despren
diendo una una las falanges de los dedos,
hasta que por ltimo llega desligar las a r
ticulaciones que sostienen manos y pis. Ya la
lepra b lan c a , que destruyendo el pigmento,
tiende un sudario de nevada podredumbre so
bre los m uertos tejidos. Ya la lepra ulcerosa,
que va cebndose en la epiderm is, en la carne,
llegando con su caries hasta la mdula de los
huesos, haciendo del cuerpo vivo conjunto de
viscosa fetidez, despojo informe , rodo por to
das partes, como estn los cadveres en el osa
rio, animado slo de un espritu para sufrir.
Ya la elefantiasis de los rabes , que muda la
forma de hombre en m onstruosa caricatura de
paquidermo ; que da al cutis apariencia de
cuero tosco y rugoso, le cubre de leves es
camas de pez, bien de gruesas costras am a
rillas ; que entumece y anestesia los miembros
hasta el extremo de que el paciente no los ten
ga por parte de su cuerpo, sino por carga ho
rrible que arrastra pegada s. Y bajo cu al
quier aspecto que se presentase la lepra, re
belde entonces como hoy los esfuerzos de la
m edicina, contagiosa quiz (9), repulsiva los
sentidos, era ms temible y cruel mil veces que
la p e ste , porque el infeliz leproso se vea
s propio corrom perse, deshacerse y fenecer,
no con rpido aniquilam iento, sino con sepul
cral len titu d , como difunto abandonado ya

40

Cap. I I .

la lobreguez, las sabandijas y al hedor de la


fosa.
Comprndese bien la impresin producida
en los nimos de la gente, en la Edad Media,
por la lepra, terrible testim onio de que la vida
y salud del hom bre brotan y pasan cual la flor
de los campos (10); de que son viento y humo
no ms ; de que la podredumbre es nuestra m a
dre y los gusanillos nuestros hermanos ( n ) .
Hay quien acusa hoy los siglos medios de
haber postergado el cuerpo, menospreciado
y anatem atizado la carne; m as cmo pudie
ran dejar de ser profundam ente espiritualistas
edades que vean la gentil herm osura vuelta
cieno, la lozana robustez aniquilada por m is
teriosa epidemia, la'gallarda forma mudada
en deformidad y h o rro r, el organismo adm ira
ble del Rey de la creacin hecho blanco de to
das las m iserias, sirvindole tan slo la supe
rioridad para acrecentar la tortura? Insensato
fuera en verdad el culto de la belleza fsica
cuando al contacto del dedo de fuego del mal
se consuma como arista deleznable; loca la
apoteosis del cuerpo, cuando ste, declarando
su origen de barro y lodo, volva la inercia
de la m ateria, perdida la delicada estructura
de sus ms ntim os tejidos, la sensibilidad de
sus fibras, el ejercicio de sus ms nobles r
ganos, el tutano mismo dess huesos (12).
Qu vala el verdor de la mocedad, qu e]
brillo de la te z , qu el fulgor de la m irada, qu

Aurora, deja,

4j

el garbo del talle, si de ltioche la m aana,


en un instante, era la ms linda dama hedando esqueleto, y el galan ms apuesto objeto
que pona espanto? Pero bajo la crcel de ar
cilla del cuerpo leproso, la sociedad de los si
glos medios adivinaba una sustancia inmortal,
una partcula lum inosa, un alm a. Aislbase
al leproso prohibindole con severidad la asis
tencia sitios pblicos, ferias, m ercados, ta
bernas , m olinos, iglesias, m onasterios; el to
car cosa alguna que de su propiedad no fue
se, el atravesar por calles senderos estre
chos, el acercarse m ujer alguna excepto la
suya, el sacar agua de los pozos, el salir sin
las insignias de gafo. E n un lugar apartado y
desierto alzbase pobre ch o z a , asilo del des
venturado por todo el resto de su miserable
vida. All encontraba el grosero traje especial,
distintivo de su gafedad; all el barril, el em
budo, la tosca vajilla con que haba de guar
necer su mesa perpetuam ente so litaria. E st
bale vedado dirigir la palabra nadie: su modo
de llam ar por los dems hombres era el redoble de una carraca; su com paa, el silen
cio ; sus labios deban apartarse de las ondas
frescas de fuentes y ros; su aliento emponzo
aba el aire; sus manos se guardaban de po
sarse en la cabeza de los n i o s . Tal era la
condicion del leproso. Pero la gran mode
radora y educadora de los siglos de hierro, la
Iglesia, no olvid las ovejas enfermas y ro

42

Cap. I L

osas, antes con especial ternura las estrech


en sus brazos. A la antipata que el pueblo,
sensualista por naturaleza * m ostraba los re
pugnantes gafos, opuso el Cristianismo sim
pata y respeto, enseando que Cristo haba
sido por los profetas anunciado al mundo
como leproso (13); que haba amado los le
prosos singularm ente; que stos eran en la
tierra imagen del Salvador mismo {14); que
sus plegarias, purificadas por el dolor y la tri
bulacin, llegaban ms presto los pis del
que llam s los afligidos; que aquella
muerte lenta del cuerpo era renacim iento y luz
para el espritu ; que si veces poda la capa
de lepra ser castigo de ocultas iniquidades,
otras era visita del Seor sus predilectos,
como lo fueron los males horribles de Job el
ju sto . Los Concilios reclam aron para el lepro
so la comunion de los fieles, la entrada en el
tem plo, la E ucarista, la indisolubilidad del
lazo conyugal, que aseguraba al desdichado el
santo consuelo del am or legtim o; y en fin, la
tierra sagrada para dormir el sueo eter
no (15)* Los Papas encomendaban los Obis
pos gran celo y afecto en el cuidado de los le
prosos , y los Obispos los visitaban y asistan.
E n el concilio de L e tra n , declarse la Iglesia
madre de todos los cristianos, protestando
contra la dura existencia impuesta los m se
ros quienes en su solicitud prodigaba dulces
nom bres, llamndoles pobrecillos del Dios bue-

A u ro ra de la O rden .

43

o, amados de Jesucristo. Penetradas de afec


tuoso y consolador espritu se hallan las cere
monias con que la Iglesia solemnizaba el acto
de segregar al leproso del cuerpo social. Cele
brada la m isa por los enfermos, revestido el
sacerdote con estola y alba, derramaba agua
bendita sobre la cabeza del leproso; en seguida
le hablaba del reino del Paraso, donde no
existe adversidad ni m a l, donde los bienaven
turados resplandecen como el sol sin mancha
alguna, y del lazo nunca roto que une la Igle
sia con todos sus hijosj (16). Bendeca despues
los mezquinos enseres, el pobre ajuar; espar
ca tierra del cementerio sobre la frente del
futuro solitario, pronunciando la solemne fra
se: Sis mortuus mundo, vivens iterum Deo. E l
pueblo entre tanto entonaba graves cnticos.
Sobre la misma puerta de la cabaa del lepro
so colocaba el sacerdote la cruz, signo santificador de la m sera m orada; al pi, un cepillo
recoga la lim osna de los transeuntes; y de
jando ya al triste en la silenciosa m ansion, el
clrigo y la m ultitud se volvan juntos al tem
plo, im petrar del cielo paciencia para el vivo
enterrado. E n Pascua de Resurreccin, cuando
la prim avera viste de gala campos y bosques;
cuando despierta el mundo del hibernal sopor,
estremecindose de j b ilo , la Iglesia recorda
ba que un paria gema abandonado, mezclan
do sus ayes de am argura al concierto inefable
de la naturaleza; y entonces deca al lepro-

44

Cap. II.

so: En memoria de este tiempo santo en


que Cristo alz la losa de su sepultura, rom>pe t esa crcel y sal gozar del perfume de
las flores, y ver el azul del cielo. Y era
lcito al leproso en Pascua respirar el aire
libre *
Qu fuera de los leprosos faltarles el na
tural amparo de la Iglesia, en pocas en que la
m uchedum bre, ignorante y vehem entef hecha
presenciar bravezas, inhum anidades y esce
nas de exterm inio, era tan fcil en verter san
gre , pocas persuasiones de la credulidad
del odio? Si el baluarte moral de la proteccin
eclesistica no defendiese los infortunados
leprosos, no hay duda en que el populacho
concluyera con e llo s, sin piedad, all donde
los encontrase. A despecho de la influencia
eficaz del C ristianism o, todava es tal la fuer
za de las impresiones sensibles que mueven
repugnar lo feo y lo infecto, asociar la de
formidad moral y la fsica, que an hoy, el
nom bre vulgar que reciban los leprosos (la
dres, maladrcs en F ran cia, gafos en Castilla}
es un epteto insultante; que en Guiena se les
crey causa de la peste y envenenadores de las
aguas; que en E spaa se les acus de haberse
confabulado con los moros granadinos y con
los hebreos para tram ar la prdida de los cris
tianos; q u e , en s u m a , cada momento se ha
llaban en peligro de ser vctim as del furor de
las tu rb a s, y degollados en m asa, si religion y

A urora de ia Orden.

45

caridad no protegiesen su existencia (17). Y


la Ig lesia, al proponerse escuchar los pros
criptos , no ech mano de medios fuertes y
violentos : emple el ms suave y seguro : el
a m o r. Am mucho los leprosos, y su cario
se comunic al mundo entero. E n los moder
nos tiem pos, desde que el E stad o , eje de la
m quina social, monopoliza la beneficencia,
la m iseria, que en cierto modo pudiera lla
marse lepra de nuestros sig lo s, es encubierta,
emparedada, escondida, por que no asome
la superficie de nuestra soberbia civilizacin :
arrincnase al m endigo, acallndole con un
m endrugo, si es posible: ms quin le ama?
quin le acaricia, quin le corteja, como eran
en la Edad Media cortejados los leprosos? F i
lntropos hay que con sincera abnegacin se
consagran al socorro de sus sem ejantes; no
faltan medios m ateriales; la bolsa del rico se
abre, no s si de compasiva de medrosa ; pero
en dnde est el am or, que todo lo endulza,
calienta y vivifica? E n dnde estn reyes como
San L u is , que al separarse del hediondo le
proso del lazareto de Loyaum ont, senta el
mismo pesar que si se apartase de un pedazo
de su alm a? E n dnde Isabel de H ungra, que
deponiendo la triple diadema de poder, juven
tud y herm osura, curaba diligente y festiva
las inm undas llagas del elefancaco ? E n dnde
la condesa Sibila de F la n d es, dedicada en lo
mejor de su vida al cuidado de la lepra? (iB)

46

Cap. I L

Porque im porta notar que la Iglesia, al in


fundir piedad de los desventurados, no se di
rigi primero las clases populares: el ejem
plo , la leccin sublim e, de alto haban de des
cender : y as como el que muri en la cruz era
un D io s, los que le im itasen deban ser lo ms
encumbrado de la terrenal grandeza. Convena
que los pis del leproso fuesen lavados por
blanqusim as y bellas manos reales; que orgu
llo, sangre y beldad se postrasen ante la v i
leza, m iseria y horror, para alzarse despues
ceidas de divina aureola. As la prim era
transfiguracin del galan mancebo de Ass se
verific el dia en que hall en el valle de Espo
leto un hombre acostado al borde del camino,
que levantando la frente y m ostrando mejillas,
narices y labios devorados por la lepra, quera
besar los pis de F rancisco. E l prim er movi
miento de ste, dictado por la naturaleza, fu
desviarse con horror: el segundo, llegarse al
gafo y j untar la boca con la suya en tierno
sculo de paz: al consumarse este acto de ab
negacin se hall el leproso repentina y com
pletam ente sa n o , por virtud de la c a rid ad , que
purifica cuanto toca.
Las dos veces que se refiere de Francisco
esta heroica caricia otorgada al sufrimiento,
consigna la historia la batalla que en su alma
sostuvo: porque Francisco, jurado enemigo de
los sentidos, los tena muy despiertos, deli
cados y vibrantes, prontos recibir con vehe-

A urora de la O rden. .

47

m enda la excitacin del placer y la percepcin


de cuanto halaga y deleita. Desde la niez le
infunda espanto la vista y olor de la lepra; y
en la ascensin gradual de su espritu, fu
buscar con libre albedro aquello mismo que
rechazaba ciegamente la carne. As lo declara
en su testam ento. Y como yo estuviese entnces, dice refirindose sus mocedades, en
vuelto en pecados, me era m uy amargo ver
los leprosos ; pero el Seor me trajo entre ellos,
y us de misericordia con ellos. Y apartndo
me de ellos, aquello que ntes me pareca
amargo, me fu convertido en dulzura del alm a
y del cuerpo, y de all poco sal del siglo.)
Francisco trasm iti sus discpulos la propia
caridad que le abrasaba : de l aprendieron
santa Isabel y san Luis paciencia y serenidad
para sufrir la vista de lceras y miembros que
se desprenden , y vivir escuchando, como
Dante en el ingreso del infierno:

s o s p ir i , p ia n ti ed a lti g u a iy
d iv e rsi lingue y orribiliJ a v e lle ,
parole di d o lo re , accenti d 'ir a ,
voci alte fioche ( 19).

Si bien suelen los leprosos padecer ms


abatimiento y enervacin que furia, todava
algunos presentan fenmenos de hiperestesia

48
Cap. I I .
que manifiestan en actos violentos y rabiosa
clera. E n las Blorccillas ge halla el relato de
como Francisco con dulzura y mansedumbre
san de alm a y cuerpo uno de estos frenti
cos* Agitbase descompasadamente en su le
cho , profiriendo blasfemias y maldiciones ; y
los frailes le cobraron tem or , creyndole po
sedo del demonio. Por esto y por no escuchar
sus escandalosas palabras se resolvieron
abandonarle : sabedor de lo cual corri F ra n
cisco su lado: Dios te d paz , hermano
mi queridsimo, dijo saludndole; y el lepro
so respondi : Qu paz ha de darme Dios
m , si me ha quitado toda paz y todo bien, y
me ha vuelto podrido y hediondo? Y como
Francisco esforzase su elocuencia en consolar
tan am arga y som bra desesperacin, el lepro
so se quej de los frailes y de su asistencia.
Hijo, pronunci Francisco, yo te servir, una
vez que los dems no te satisfacen. Que
me place, dijo el enfermo; pero qu hars t
ms que los otros? Har lo que quieras.
Pues b ien ; lvame enteram ente, porque
es tal mi hedor, que m propio no puedo su
frirm e.Entonces Francisco mand toda
prisa cocer agua con olorosas hierbas: des
nud al enfermo y comenz lavarlo con sus
manos , m ientras que otro fraile daba el agua;
y donde Francisco tocaba con sus santas m a
nos , desapareca la lepra y quedaba sana la
carne. Entonces , prosigue el annimo poe-

A urora T IcTOfen.

49

ta de las Florecillas, el alma se limpi tam bin


del pecado , y aquel hombre se deshizo en
llanto : quince dias practic penitencia, y al
cabo de ellos espir. E staba Francisco en ora
cin en una se lv a , cuando el espritu redimido
se lleg l. Quin eres? interrog F ra n
cisco. Soy el leproso quien Cristo bendito
san por tus m ritos, y voy la vida eter
nal) (20).
Llegaron ser para Francisco objeto de
tal predileccin los leprosos , que slo puede
compararse su ternura por ellos con la que las
madres prodigan sus hijos si los ven sufrir.
Vigilaba incesantem ente los frailes., por que
no careciesen los gafos de requisito alguno en
la asistencia. Ocurrile encargar un santo
fraile, Jacobo el Simple de Perusa, el cuidado
de un leproso ms plagado y cubierto de lacras
que los restantes ; y el fra ile , cuya caridad
'para con los leprosos era proverbial (ai), no
slo cumpli m aravilla el encargo, sino que,
con nimo de proporcionar al enfermo am
biente m s puro, hubo de llevarle santa Ma
ra de los Angeles. Hermano Jacobo, ad
virti Francisco entonces, has obrado mal:
debemos servil* en el hospital los leprosos,
mas no traerlos aqu : hay gente que no puede
soportar su vista.Dolise el leproso de la
fraterna dirigida su enferm ero, y notndolo
Francisco, le pes tanto de lo d ich o , que se
impuso la penitencia de comer la puerta del
Tomo I.
4

50

Cap, I I .

convento aquel dia en la propia escudilla del


gafo. Amemos los leprosos, sola repetir,
pues son los hermanos cristianos por exce
lencia. I)
Pero volvamos encontrar Francisco
en Gubio, cuando recibida de limosna la ere
m tica vestidura, andaba solo por las leprose
ras , implorando de favor la gracia de hacerse
siervo de la lepra. Algn tiempo persever en
esta vida; pero en su corazon resonaba sin
tregua la sobrehum ana voz que en San Damin
le ordenara reparar el ruinoso templo. Inter
pretando el m andato en sentido lite ra l, im agi
naba Francisco que lo que exiga reparacin
era el mismo edificio de San D am in , agrie
tado ya y vetusto- Con estos pensamientos to
m la vuelta de Ass. E ntr en la ciudad en
que era tenido por insensato, sin disponer de
un m araved, ni de un hombre para realizar
su empresa ; y no ob stan te, saba que era
preciso restaurar San D am in , y que iba
restaurarlo. V ista la completa carencia de m e
dios , acudi enteram ente la simplicidad
evanglica, y recorriendo la ciudad de Ass,
llam aba las puertas , gritando: De parte
de Dios , el que me d una piedra, recibir
una m erced; el que me d dos, recibir dos;
el que me d tre s, recibir tres. Algn ve
cino disparaba burlona risa; pero el corazn
del pueblo se abre fcilmente la generosidad.
Aqu recoga Francisco una tra b e , all un si

A u ro ra de la O rden,

51

lla r, ms lejos un poco de argam asa; el alba


il le regalaba media jornada de labor; el car
pintero, por lim o sn a , clavaba un puado de
clavos ; Francisco ayudaba todo, empleando
su cuerpo esbelto y sus adamadas manos en
acarrear ladrillo, cal y canto para los muros;
y, en sum a, San Dam in se hall presto, ms
que reparado, reedificado. E l padre de F ran
cisco se enfureca y enconbanse las llagas de
su vanidad al ver otra vez en Ass su primo
gnito ejerciendo humildes oficios, llevando al
hombro la espuerta manejando la pala del
alarife. De suerte que cuando Pedro Bernardone7 cruzando por las calles de Ass, acertaba
encontrar Francisco, msero, m altrado,
doblegado bajo el peso de la carga , desatbase
su lengua, y cubra de maldiciones al hijo. Y
Francisco, que haba renunciado todos los
bienes y glorias de la tierra y las honestas
delicias del hogar; Francisco, que no era due
o ni de la hopa que llevaba vestida , 110 pudo
sin embargo avenirse carecer de paternal
bendicin, y llamando un viejo pordiosero
que vagaba por Ass en demanda del sustento,
le dijo: Ven, te dar la m itad de mi comida
desde hoy; me servirs de padre natural, y
cada vez que mi padre me m ald ig a, yo te dir:
Bendceme, padre mi : y hars la seal de la
cruz:, y me bendecirs. As se verific en lo
sucesivo, y la prometida de Francisco, la Po
breza , di ya su amador el prim er consuelo.

Cap. I I .

Los mozos de Ass , antiguos compaeros de


Francisco, le m iraban m itad con asombro y mi
tad con desdn; y su hermano m enor, Angel,
encontrndole una cruda m aana de invierno
arrodillado en oracin y transido de fri en
seando las am oratadas carnes por los desga
rrones de la rada tnica, azuz uno de sus
am igos. Pregunta Francisco, le dijo, si
quiere feriarnos un escudo de su sudor. aLo
vender m uy caro Dios, respondi Francis
co en lengua francesa.
M ientras Francisco penetraba en las pobres
chocillas, en los corros de ricos ciudadanos y
h asta en los garitos infam es, dem andar li
m osna para su amado templo de San Dam in,
Pedro, el clrigo encargado de ste, adereza
b a, movido de compasion , la comida del pe
nitente mancebo. Un dia Francisco cay en la
cuenta de que aquellos m anjares eran debidos
la solicitud de Pedro, y tomando una escu
dilla , implor unas m igajas de sustento la
caridad pblica. A medio dia se sent comer
lo obtenido mendigando, y al m irar las revuel
tas piltrafas am ontonadas en la hortera, sinti
nusea y repugnancia profunda. Pero lugo
lleg sus labios el desabrido m anjar, y halllo
dulce como la m ie l, regalado como la am bro
sa. No me prepares ya el alim ento, dijo
Pedro* porque has de .saber que di con un co
cinero que sazona todo mi gusto. La es
cudilla fu desde aquella fecha su despensa y

A u ro ra de la O rden.

53

su plato. E ntre tanto adelantaba la fbrica de


San D am in. Trabajemos, h ijos, instaba
Francisco los obreros. Este lagar servir
m aana de asilo pobres mujeres de santa
vida, que glorificarn al celeste Padre (33),
Despues de la erm ita de San D am in , re
par Francisco con infatigable ardor las de San
Pedro y Santa Mara de los Angeles. L a er
m ita de San Pedro atrajo Francisco por ha
llarse bajo la advocacin de la piedra angular
de la Iglesia, el pescador galileo. Santa M ara
de los Angeles ra la pobre capillita, sobre la
cual, en la serena noche del nacim iento de
Francisco, se escucharon cnticos melodiosos
y suaves. Abierta la intem perie, creca el
jaram ago entre sus cuarteados m uros, y los
pastores de las cercanas abrigaban sus gana
dos en el derruido santuario. Aquel lugar, caro
Francisco, fu ms tarde venerado del m un
do entero bajo el ttulo de Porcincula (Porcioncilla), nombre debido la pequeez del
predio en que se hallaba fundada. Sobre aquel
campillo, propiedad de monjes benedictinos,
y en torno del santuario que Francisco am,
deba alzarse, andando el tiem po, magnfica
baslica, diseada por Vignola y ejecutada por
Galeazo Alesi y Julio D anti. Pero Francisco
repar tan slo la sencilla fbrica de toscas
paredes, cuna humilde de la Orden. Por en
tonces un hom bre, que lleg despues ser
compaero de Francisco, so misterioso sue-

54

Cap. .

o. Parecile que muchos ciegos andaban


dando vueltas alrededor de la erm ita de santa
M ara de los Angeles, pidiendo D ios, levan
tadas las m anos, que curase su ceguera. Y al
form ular ellos esta plegaria, descendieron so
bre la Porcincula olas de lu z , encendidos res
plandores , y los ciegos abrieron los ojos y can
taron regocijados him nos, porque ya vean.
Cuando Francisco hubo dado cima la recons
truccin de las tres iglesias, entr en un pe
rodo de contemplativo descanso, bien como
si impulso involuntario le moviese detener
se en la cifra tres , nm ero de las gloriosas
Ordenes que por fundador le veneran. E n la
vida de Francisco, tan simblica y represen
tativ a , abundan las figuras : as lo expresa un
versculo [de su O ficio, diciendo : Sub typo
irium Ordinum j ires, nutu Dei prvio, eccle
sias erexit.
Atraale profundam ente la Porcincula, de
donde no acertaba apartarse. Visti otra vez
de lino y seda los desnudos altares; hizo arder
los cirios ante las solitarias efigies; y quiso
ver elevarse la hostia de paz en la capillita ayer
profanada. Logrlo al cabo ; y al atender pos
trado al oficio divino, hirieron sus oidos, cual
si por prim era vez las escuchase, estas pala
bras del Evangelio: No queris poseer oro,
ni p lata, ni dinero en vuestra bolsa; no lleveis
alforja, ni dos tnicas, ni sandalia, ni bcu
lo (33).

A urora de la O rden .

55

Francisco se incorpor haciendo extremos


de jbilo, ademanes de alegra, como prisio
nero quien anuncian la suspirada libertad.
H aqu lo que busco , exclam: h aqu
lo que anhelo con el alm a toda (24). Y des
calzndose apriesa , arrojando bastn , cin
turn y bolsa, tom una tnica cenicienta,
cise al talle spera cuerda de camo con
nudos, (25). Desde aquel momento naci en su
espritu la Orden franciscana. Afirma la cr
nica de los Tres Compaeros Socios, que en el
dia en que Francisco recibi el evanglico
m andato, se redujo silencio perpetuo el p re
cursor desconocido que iba por las calles de
Ass gritando: Paz y bien.
Brotaba as la Orden adm irable, que por
s sola es bastante para embalsam ar con aro
m a de asctica poesa los siglos medios. Bro
taba cual brota la creacin del artista, cual
surge el poem a, la sinfona, el lienzo; madu
rados por largo tiempo en lo ms ntim o de la
hum ana conciencia, presentidos y acariciados
como el ideal; pero revelados sbitam ente al
rayo claro y divino de la inspiracin* No pre
cede las obras ms hermosas del genio reflexi
vo y deliberado propsito, sino tendencia ge
neral y arm oniosa de todas las facultades ha
ca un objeto 110' definido an, que presto se
destacar radiante sobre las nieblas del pre
sentimiento* Aos haca que Francisco, inte
rrogado por sus alegres amigos entre el bull-

Cap. II.

cio de una francachela , haba respondido afir


mando que era su sueno tom ar esposa, tan
bella y principal, que en el mundo no pudiese
otra alguna comparrsele. Y esta novia pre
dilecta, esta doncella sin par, quien llam aba
el am ante en las ansias de su am orosa langui
dez , hubo de permanecer velada y oculta hasta
que Francisco oy la frase del Evangelio.
Aparecise entnces risuea y embelesadora,
aunque m acilenta y hum ilde, la m stica des
posada , la virgen Pobreza. As la traz el gran
novador de la pintura ita lia n a , G io tto , en su
hermoso fresco de la bveda de la iglesia baja
de Ass. Es all la Pobreza doncella de beldad
celestial; cie su frente guirnalda de rosas,
mas sus galas nupciales son harapos: sus pis
no se tiende tapiz de seda, sino guijas, abro
jos y zarzales. Un avieso can abre sus fauces
para ladrar contra la E sposa; dos nios des
piadados le arrojan imprecaciones y piedras;
pero ella m ira con inefable gozo Francisco,
que le cie al dedo anillo de alianza. Cristo
ju n ta las manos de los enamorados y preside
las bodas : el P a d re , entre n u b es, asistido de
anglicas m ilicias, presencia el m isterio de
amor.
L arga fecundidad estaba prom etida al h i
meneo de Francisco. No bien hubo estre
chado contra su corazn la am ada paloma,
la dam a de sus caballerescos pensam ientos,
comenz brotar y cercarle, como la oliva

A u ro ra de la;Orden.

57

sus reto o s, la ' espiritualaposteridad, que


presto haba de m ultiplicarse hasta henchir la
tierra. Bernardo de Q uintaval, Pedro Cataneo,
Egidio G il, fueron los tres prim eros, que
atrados al foco de caridad, abrazaron con
Francisco la Cruz y su locura.

C ap. I I .

NOTAS.

(i)

C u a n d o la casa en que n aci san F ra n cisc o


en co n v e n to , co n serv se el c u a r
tu ch o en que lo e n ce rr su p a d re , con el n om bre d e

fu tran sfo rm ad a

prisin de san F ra n cisco .


{2) E n los p rim e ro s m o m en to s P ica in ten t q u e
b ra n ta r la re so lu ci n de F ra n cisc o , tem ero sa de las
v io le n cia s que p u d iera prop asarse el padre: m a s e n
b re v e se co n v e n c i de la firm e za del p ro p sito de su
h ijo , y a c a r ic i n d o le , le di su elta .
(3)
L o s jueces de A ss re sp e taro n su vez la
in m u n id ad de F ra n c isc o , co n sid ern d o le p ro p u esto
y a al se rv icio de D io s .
{4) Usque nunc vocavi te p a t r e m in terris, a m o
do autem secure dicere p o ss u m : P a te " no ster , qui
es i n c l s , apud quem omnem th esa uru m reposui e t
omnem spem fiducia collocavi.
(5) L a h isto ria pag tan m o d esto d o n a tiv o c o n
serva n d o el nom l?re del d a d o r, que era J co m e
S p a d a , de la fa m ilia de los S p ad alu n ga .
(6) H e a q u la sin o n im ia de la lep ra : T s a r a t h
de lo s hebreos : B a r a s , bohak y a s s a d de lo s ra b es:
C a r in , K u s t a m y K u s th 'h a del In dostn ; R a d e s y g e
d e N o r u e g a ; S k y r b u i g u r de Islan d ia: M a f u n g de
lo s ch in o s ; M o r fea del B r a s il; M a l rojo de C a y e n a :

A u r o r a de la O r d e n .
59
E leph an tia , leontiasis , e leph a n tiasis tu bercu lata
e t anaisthetos, s a t y r i a s i s . S c h e d e r y Cazenave*
(M a la dies de p e an ).
(7) H a b e n t H o s p it a la r i i novem decem m illia m a neriorum in ch ristia n ita te. (M ateo P a rs.)
(8) H o y se descon o ce igu alm en te la causa d e te r
m in an te de la lep ra. Se observa s que lo s clim as
extrem o s , la ce rca n a del P o lo y del E c u a d o r in
flu yen en la a p a rici n de la le p r a , p ero el hecho de '
que en la E d a d M edia rein ase tam b in en n u estra
zon a te m p la d a , p ru eba que el desm edido ca lo r &
fri n o la o rig in a n e x clu siv a m en te .
(g) E s dud oso que la lep ra sea co n ta gio sa en el
verd adero sen tid o de la p a la b ra , es d e cir, que se
com un ique in m ed ia tam e n te p o r el con tacto de lo s
afectados. Refirese., sin em bargo , q u e san ta C a ta
lin a de S ien a qu ed cu b ie rta de lep ra p o r haber c u i
dado y a m o rtaja d o una lep rosa. L o que no p ued e
negarse es que co lo cn d o se en ciertas co n d icio n e s
h a y riesgo de co n traera : p ru b a n lo los eu ro p eo s qu e
en A sia la adquieren en n u estro s dias p oco que se
descuiden . S ea n o co n ta gio sa Ja le p r a , es lo cie rto
que las severas m edidas san itarias de la E d a d M edia
la fu e ro n e xtirp a n d o en trm in o s que fines del
siglo X V I y a se h a llab a casi to ta lm e n te extin guida,,
no in g re san d o en las lep rosera s verd ad ero s ga fo s,
sino en ferm o s de o tro s m ales cu tn eo s d iverso s.
(10)

Qui qu asi flos e g r e d itu r e t conteritur.

(11J P u tred in i d ix i: P a te r meus e s; m a t e r m e a r


soror m e a , v e rm ib u s.

( i 2)
E s tal en e fecto la fu e rza d e stru c to ra de la
le p r a } que suele hallarse la m d u la de los h u eso s

'

Cap. I L

de o s le p ro s o s co n ve rtid a en una m asa esp o n jo sa y


s e c a . P u ed e decirse que la lep ra no es m al que ata
que una parte dada del o rg an ism o , sino d e sco m p o
s ici n ge n era l del cu erp o to d o .
(14)
E t nos p u ta v im u s eum q u a si lep rosu m p e r
cu ssu m a D e o e t hum iliatu m . (Isaas, L U I.)
(13) C u a n d o san F ra n c isc o v i la re p en tin a
d e sa p arici n del lep ro so que h allara en la vega de
A s s , crey desde lu e g o que era Jess en p erso n a
b a jo a q u ella figura. E n la ley e n d a de J u lian o , el le
p ro so q u ie n ste acu esta en su lecho para c u ra rle,
se lev a n ta resp la n d ecien te de b e lle za d eclaran d o ser
J esu cristo . C a n tu , (H is t . U niv.) E l lep roso h o r ri
ble co n q u ie n S a n ta Isa b el de H u n g ra p ra ctic el
m ism o acto de ca rid a d , ab rig n d o le en su tla m o
o p u le n to , se h a ll co n v e rtid o , al lleg ar el esp oso d
la S a n ta , en una im agen de C risto cru c ific a d o . E n
n u estro b e llsim o R o m an cero del C id se reliere com o
yen d o el h roe ca ste llan o en p ereg rin aci n S a n tia
g o de C o m p o ste la ,
a ll en m edio del ca m in o
u n gafo se ap areca
m etido en un trem ed al
q u e salir d l n o poda.
B a j n d o se R o d rig o del ca b allo , lo ayu d le v a n
tarse* lle v lo su p o sad a , dile de cen ar y lo acost
en su p ro p io lech o . A m edia n och e d esp ert R o d ri
g o , y h a llan d o va cia la cam a , m ir esp a n ta d o en
d erred o r.
m as un h o m b re l v e n i a ,
ve stid o de paos b la n c o s ,
desta m anera deca :

A urora de la O rden .

D u erm es velas , R o d rig o ?


No d u e rm o , le resp o n d a :
pero d im e q u i n t eres,
que tan to re sp la n d eca s?
San L z a ro s o y , R o d rig o ,
que yo fab la rte ve n a ;
y o so y el G afo que t
p o r D ios tan to bien facas.
R o d rig o , D ios bien te q u ie re ,
y o to rgad o te ten a
que lo q u e t co m e n zares
en lides , en o tra va t
lo cu m p lirs tu h o n ra
y crecers cada dia.
E n diciendo estas palabras
lu e g o desap areca;
lev a n t se D . R o d rigo
y de h in o jo s se p ona.

(15)
T ra t s e esta cu esti n en los C o n cilio s de L a b a u r , de L e tra n , de W o r m s .
{16) H e rm a n o , esta sep a ra ci n no es ms q u e
co rp o ra l: en cu an to lo p rin c ip a l, que es el e sp ri
tu , sers lo que has sido s ie m p r e , y ten drs p o rcio n
y parte en todas las o racio n es de n u estra san ta M a
dre Iglesia , co m o si p erso n a lm en te asistieras to d o s
los dias con los dem s al se rv icio divin o . C h a v in
deM alau * (De un ritu a l de R e im s , p u b lica d o en

'5850.
(17) N o a lca n z la a cci n de la Ig lesia y d lo s
m onarcas im p ed ir que h arto s in fo rtu n a d o s p e r e
ciesen en h o g u eras, al filo de la espada de las tu r
bas p o p u la re s. A fines del siglo X I V , en e l terrib le
deg ello de ju d o s que h izo el p ueblo sublevado,.

6a

Cap. I I .

fu e ro n en v u elto s lo s lep roso s. El re y D, Juan, dice


L a fu e n te (H is to r ia de E sp a a ), h iz o los m a y o res
e sfu e rzo s para p on er term in o a q u ella m atan za T y
m and re stitu ir lo s ju d o s bau tiza d o s los bienes
de que se les haba despojado. E n F ra n cia , L u is el
L a r g o p u so a sim ism o co to al su p licio de los lepro*
so s , a cu sad os p o r el vu lg o de e n v en en a r las fu en tes.
E n G u ie n a s e fo rm a ro n hordas de fan tico s , que se
n om b rab an P a sto r c illo s? reclu ta d o s en las clases ms
n m as de la so cied ad , que se dedicaban a sesin ar
y saq u ear hebreos y le p r o s o s , y fu d ifcil al p oder
c iv il co n clu ir con aq u ella s bandas q u e sem braban
d eso la ci n por todas partes. U n a raza p ro scrip ta, lla
m ada de los C a g o ts 6 S a n t u r r o n e s , que to d ava
h o y existe en el pas V a sc o y en los P irin e o s , fue
ig u a lm e n te b an co de la p erse cu ci n del v u lg o . S o '
bre esta r a z a , cu y o o rig en se ig n o ra , pero que en
n in g n co n cep to es in fe rio r , pesaba tal an atem a,
q u e la m a y o r in fa m ia para u n a fam ilia del pas fuera
m e zcla rse con in d ivid u o s de tan a b o rrecid a estirp e.
A n no cu e n ta re m o ta fech a el hecho de que al ir
u n o de estos S a n tu r ro n e s m o jar lo s dedos en la
p ila del agu a ben dita , un m o zo del pas le segase la
m an o de un h a ch a zo . P e ro cuan do tan v iv a s se m o s
tra b a n las p re o cu p a cio n es, q u i n dud a q u e el T r i
b u n a l de la In q u isici n salv razas en teras de h o
rren do e x t e r m in io , rescata n d o co n algun as co n d e
nas la vid a de in n u m erab le s desd ichados ?
(S) S o n m u y frecu en tes estos ejem p los en la
E d a d M edia. E n riq u e III de In g la te rra sola a sim is
m o v isita r los h o sp ita les.
(19)
S u sp iro s , llan to s y altos ayes , id io m as di
verso s , hablas h o rrib les , palabras de d o lo r, acen tos
d e ira , altas y hu ecas v o c e s ... {Inferno} C a n to III.
(20)

F io r e t t i, X X V .

A urora de la Orden.

63

(21} S e g n W a d in g o , daban Jacobo el Sim ple


los dictados de Mdico y E cnomo de Tos le p ro s o s .
(22) A ll tu v o en efecto p rin cip io la O rden de las
C la ris a s , llam adas tam b in M in o rtas, D a m a n ita s
S e o ras p obres.
(23) C r e se gen eralm en te que el da en que san
F ra n cisc o o y leer estas p alabras del E v a n g e lio , fu
e l 24 de F eb rero de 1209, fech a que p uede rep u tarse
p o r la del n acim ie n to de la O rd en . E n lo que a n d a
ban discordes los p areceres es acerca del S a n to cu y o
o ficio se celebraba en tal dia. S ien ten algun os c ro n is
tas que fu ese el del e va n g elista san L u ca s ; o tros, la
feria q u in ta de la o cta v a de P en te co ste s, y en tal ca
so n o p udo su ced er en F e b re ro el hecho. O tro s,
en fin y el del ap sto l san M atas,, cu y a festivid ad
co rresp o n d e efe ctiva m en te al 24 de F e b re ro .
(24) H o c j i n q u i t , est quod cupio totis vir ib u s
a d im p le r e .
(25) EI co lo r del h b ito sign ificab a la c e n iz a de
la tu m b a : la cu e rd a , las liga d u ras del p e c a d o : la
d e sca lce z, d esasim ien to del m u n d o . E l n u evo tra je
ad o ptad o p o r F ra n cisc o d ivid e su vid a de e rm ita o ,
de su v id a de fra ile. L a t n ica dada p o r Jacobo
S p ad alu n ga en G u b io , era co rta y s u jeta con co rrea
de cu ero basto, seg n la u sa n za de los v illa n o s y
g e n te cilla de a q u el tiem p o . C o n este arreo p erm a
n eci san F ra n cisc o obra de dos a o s, que se llam an
p ero d o e re m tic o , a ten d ien d o la co n te m p laci n ,
so led a d y v id a e je m p la r que h iz o en ellos; m as n o
p o r q u e e stu v iese su jeto m o ra r en e rm ita alguna^
ni p o rq u e se h u b iese afiliado co n g re g a ci n re
gla e rem tica . U n a u to r m u y p o ste rio r san F ra n
cisco sup uso q u e fu el S a n to a q u ello s aos r e li
gio so e rm ita o de san A g u s tn : p ero en n in g u n o

64

Cap. II.

de los n u m ero so s co et n e o s de san F ra n cisc o , que


a c e r c a de l h an e scrito tan p o r m enu do, se h alla el
m e n o r in d icio que co n firm e esta esp ecie. M al se
a v in ie ra co n la in icia tiv a p o dero sa y las a sp ira cio
nes q u e se a gitab a n en el esp ritu de san F ra n cisc o ,
e l in greso en n in g u n a de las O rd en es y a fu n d ad as,
cu a n d o p re cisa m e n te la ta en e lla idea de algo n u e
vo , d e sco n o cid o , el p re se n tim ie n to de u n a re v e la
ci n . E n cu a n to la fo rm a y m ateria del tra je
ad o ptad o p o r F ra n cisc o al n acer la O r d e n , era t n i
ca ce rrad a talar, la rga hasta el em peine del pi;
c a p illa que caa sobre la esp alda , p arecid a la qu e
u sab an lo s p astores: la tela era pao gro sero de co lo r
c e n ic ie n to , ce id o co n cu e rd a , to sca tam b in , de
c a m o . E sto es lo e sen cial del hbito fra n cisca n o :
p o r lo dem s su fri m o d ificacio n es y cam b io s al
a rb itrio de los su p erio re s. S ie m p re que el saya l fuese
v il y to sco , 110 tu v ie ro n im p o rta n cia los detalles de
h e ch u ra de la c a p illa , etc. Mas 110 d eja ro n de su s
cita rse p o lm icas a cerca de este p u n to , en a p a rien cia
de tan escasa en tid a d ; hasta el extrem o de qu e
Juan X X II tu v ie se que exp ed ir una bula co n d en an d o
cierto s fra iles de N arbon a , que se em p e aban en
dar fo rm a esp ecial sus h bitos. E n realid ad san
F ra n c isc o h u b o de u sa r hbitos de h e ch u ra s y m a
terias d iv e rsa s, p o rq u e de lim o sn a los recib a y de
lim o sn a los daba cad a paso, y as ve n an al c a p r i
ch o de los d ad o res. E l h bito que vesta san F r a n
cisco cu a n d o re cib i los e stig m a s, y que gu ardaba
el d u q u e de F lo re n c ia co m o u n teso ro , era de a q u e
lla calid ad q u e en E s p a a se llam a say a l y en Ita lia
p a n n o r i g a t o : te n a un so lo rem ien do en la bo ca de
la m a n g a iz q u ie r d a ; la ca p illa p ira m id al y p egada
al h bito.

CAPTULO III.
EL

A P O S T O L A D O

FRANCISCANO.

Consulta al Evangelio. Primera misin. Ino


cencio III. Aprobacin de la regla. Mansion
de Rivotorto. Establecimiento en laForciincula. - Los doce Apstoles de Francisco. Los
cuatro compaeros predilectos.

Und %cax Hein Veratad dar Verstaitdigcn siaht


d a s b t in- E i n f a lt e i;i h iu d lic h
Ge>iith.
(Schiller. D ie W o v t e
do s G l a u b e n s , )
Y lo q u e la inteligencia d e los
doctos n o y , practcalo u)i
a l m a infantil e n s u candor,
(ScHiT/r/ER. L a s p a la b r a s
de la F e J

RA Bernardo de Quntaval pudiente y


respetado vecino de Ass: y no bien
se declar compaero y discpulo de
Francisco, cuando ambos con las prim eras
luces del alba penetraron en la parroquia de
San N icols, donde se celebraba misa. Por
el camino se les reuni el cannigo Pedro
Cataneo: todos tres hicieron larga oracion
hasta la hora de tercia , llegada la cual, con
sult Francisco la voluntad divina como la ha-

T om o I.

66

Cap. I I I .

ban consultado los Apstoles para elegir suce


sor al apostata Judas (i). Hecha la seal de la
cruz, abri tres veces el Evangelio en memoria
de la Trinidad sagrada; y la vez prim era, la
pgina del libro de verdad le present este ver
sicu lo : Si quieres ser perfecto, v, vende
cuanto tienes, y dalo los pobres ( 2 ) . -La
segunda: No lie veis nada para el cam ino, ni
bastn, ni alforja, ni pan, ni dinero, ni tengis
dos tnicas (3). L a tercera: Si alguno
quiere venir en ps de m , niegese s mis
m o, y tome su cruz y sgame (4 ). Alz
Francisco las manos al cielo, y vuelto los re
cientes discpulos, exclam: H aqu, her
m anos, nuestra regla y nuestra vida, y la de
cuantos nuestra Sociedad quieran unirse: id,
p u e s, y haced como habis oido. Tal fu el
fundam ento de la regla franciscana, en que la
m ansedum bre y fraternidad evanglica tem pla
y suaviza los varoniles principios del estoicis
mo , y la contemplacin y la actividad andan
ju n tas como herm anas m ellizas. Un cuarto de
hora despues de la consulta, Bernardo de
Quintaval y Pedro Cataneo distribuan en la
plaza pblica los menesterosos el dinero de
sus a rc a s, las prendas de su guardaropa, los
muebles de su casa: y al ponerse el sol, el rico
ciudadano y el prebendado opulento no eran
dueos sino de la tnica burda que Francisco
les visti (5 ).
Siete dias ms tarde fu recibido Gil : pe-

E l Apostolado franciscano.

67

nas dispuso Francisco de tres voluntades acor


des con la suya, pens en exhortar los pue
blos penitencia, bien como los andantes ca
balleros , en su heroica tem eridad, embestan
solos contra numeroso y aguerrido ejrcito. Y
al tom ar hcia la Marca de Ancona en com pa
a de Gil, deca con regocijo: Nosotros
seremos sem ejantes los pescadores, que
prenden en la red m ultitud de peces, y vol
viendo al agua los chicos, ponen en el cesto los
grandes . Al regreso de la prim era y breve
predicacin, esperaban Francisco tres nue
vos discpulos, Sabatino, Morico y Juan Ca
pella. Congreg Francisco la escasa hueste,
y habl as : No tem is, que en breve acu
dirn vosotros nobles y sabios, en gran co
pia , y os acompaarn en exhortar reyes,
prncipes y pueblos: muchos se convertirn al
S e o r, y ste por todo el mundo acrecentar
y m ultiplicar la santa fam ilia. Vienen los
franceses, se apresuran los espaoles, co
rren teutones y britanos, y se acelera la m ul
titud de las restantes diversas razas. Otro
discpulo m s, Felipe L ongo, se agreg la
com paa: y siendo ya ocho con el m aestro,
ordenles ste: Id dos dos por las dife
rentes partes del m undo, anunciando los
hombres paz y penitencia en remisin de los
pecados. Los ocho, formando parejas y co
locados en figura de c ru z , rompieron andar
hacia el lado que les tocaba. L a despedida de

68

Cap. H I .

Francisco fu un versculo del Salmo Liv:


Pon en el seno del Seor tu confianza, y l
te sustentar (6): Cortas noticias ofrecen
las crnicas de los acontecimientos de esta mi
sin, que dur poco tiempo (7). No tard
Francisco en desear el trmino de su comen
zada incompleta obra. Anhel vivamente
ver sus hijos agrupados en torno suyo (8 );
y una m aana, sin que hubiese precedido or
den, sea ni plazo alguno, se hallaron los m i
sioneros , que andaban dispersos por distintas
provincias, reunidos en Santa Mara de los
A ngeles. Ingresaron la sazn en la cohorte
Juan de San Constancio, Brbaro, Bernarda
de V igilando, y el sacerdote Silvestre. Com
prenda Francisco que al naciente m onumen
to , faltaba base an ; que el rbol careca de
ra z . Aquel puado de hom bres, que en el ais
lamiento y retiro de una erm ita m editaba en
sujetar el mundo entero al yugo de la evan
glica enseanza, era todava miembro dis
perso, no incorporado al organismo siempre
vivo y fuerte, ni nutrido en el seno eterna
m ente fecundo de la m agna m ad re. Mientras.
Francisco no lograse asociar su espritu nuevo
al espritu perpetuam ente renovado que infor
m a el cuerpo de la Ig le sia , parecale que su
obra no tena legitim idad ni coherencia. B us
cando centro de unidad, hallbalo en el re s
plandeciente sol, que un nublado por e c lip -.
ses, torm entas y nieblas, luca lo bastante

E l Apostolado franciscano.

69

para ilum inar la noche de la barbarie y los


sombros abismos de la conciencia h u m an a.
<tE l siervo de D ios dice San Buenaventura
dispuso ir presentarse con su compaa
de hombres sencillos la Sede Apostlica,
para pedir con splicas instancias que la re
gla de vida que le enseara el Seor y l h a
ba escrito sucintam ente, fuese confirmada por
la omnmoda autoridad de la Sede Apostli
ca. H asta entonces no acostum braban los
fundadores de rdenes nuevas solicitar la apro
bacin del Pontfice para sus estatutos: cons
tituanse libremente las comunidades, y si sus
frutos eran perniciosos, el Papa condenaba la
institucin, como hubo de practicar con Valdo
y sus secuaces (9). Francisco fu el primer
fundador que quiso cim entar sin dilacin su
edificio en la angular piedra. Psose, pues, en
camino de Rom a; y al cruzar por R ieti, hall
Angel Tancredo en la calle, y mandle que
se uniese su com itiva, Con la aadidura de
Angel, llegaron doce los discpulos; y alcan
zado este nm ero, en el cual se contaba el fu
turo Judas, Juan Capella, estuvo completo el
apostolado que segua al grande imitador de
Cristo en el siglo X III. As lleg Francisco
Rom a, los pis de Inocencio I II , rector en
tonces de los destinos de la cristiandad.
Conocemos ya al insigne continuador de
Gregorio V I I , al que concentr en sus manos
1 poder eclesistico con tan suave firmeza

70

Cap. I I I .

como perseverante energa m ostrara su ante


cesor, Circulaba por las venas de Inocencio I II
sangre de vndalos y lombardos; su ilustre
casta proceda del fiero rey Genserico ; y sin
embargoj en pocos hombres lucieron ms las
amables y brillantes cualidades de la raza lati
na que en el joven L otario. E studiante en la
renom brada Universidad de P ars, se fam ilia
riz con las letras griegas y hebreas, que h a
ban de ser consuelo y solaz de su vida ; en Bo
lonia profundiz los cnones ; y , en la flor de
la edad, conducido ya por sus mritos al acce
so de las dignidades eclesisticas, la sazn
tan apetecidas, redactaba las pginas elegan
tes y selectas, pero tristes, de su hermoso libro
Sobre el desprecio del mundo, Cierto que estaba
bien dispuesta para comprender la idea fran
ciscana, el alm a del Pontfice que haba escri
to estas melanclicas frases: Un poco de agua
y de pan, abrigo y un vestido, he aqu cuanto
ha m enester el hom bre. Mas qu de necesi
dades inventa y aade la concupiscencia l . .. La saciedad viene reem plazar al ham bre > y
el hasto al deseo de com er; y no porque as
lo reclame el sostenimiento de la vida y el
m andato de la n atu raleza, sino solamente por
halagar el paladar y lisonjear el apetito; de
donde resulta que ya no haya vida y saludr
sino enfermedad y muerte.
L a m uerte y la podredumbre horrorizan.
De qu sirven entonces teso ro s, festines,

E l Apostolado franciscano.

placeres y honores? Entonces viene el gusano


que no m uere, el fuego inextinguible.
Felices, felices aquellos que no han vi
vido ! i)
As expresaba el que haba de ser Inocen
cio III su tem prana persuasin de la nada de
las cosas y grandezas terrestres. Con la sere
nidad del lsofo libre de todo apego lo pe
recedero, ascenda al puesto ms eminente del
orbe, en la edad varonil de treinta y siete aos.
Largam ente se resisti aceptar las llaves que
abren el cielo: preciso fu vestirle, mal de su
grado, las sacras insignias, llevarlo San Juan
de L etrn y sentarlo en el trono y en la silla
estercoraria (10), m ientras corra de sus ojos
un rio de lgrim as, y levantaban su pecho los
sollozos. Ay de m! deca: alzado he sido
sobre todos; pero qu carga 1 Siervo soy de
toda la familia , deudor de sabios ignorantes.
Apenas alcanza un nmero grande de servido
res servir debidamente un solo dueo:
cmo lia de servir tantos un siervo solo?
Quin enfermar sin que yo enferme tambin?
Quin se escandal2ar sin que yo arda? j Qu
de trabajos cotidianos me esperan! Qu de
angustias, tribulaciones y dolores he de sufrir!
Qu de empresas superiores mis fuerzas
tengo que acometer! No quisiera jactarm e, por
que tal vez no alcanzar cumplir mi tarea.
Los dias contarn los dias mis labores; las
noches las noches mis inquietudes. No es

ji

Cap. I I .

mi cuerpo de piedra, ni es bronce mi carne.


Mas por frgil imperfecto que yo fuere, ayudarm e D ios: el Dios que da con abundancia
y nunca se cansa de dar. E l que sostuvo P e
dro sobre las olas por que no fuese sumergido;
el que allana los senderos tortuosos, guiar
mis pasos; pues no estn los caminos en m a
nos del hombre.
Cumplise la esperanza en la ayuda del
cielo que Inocencio III m anifestaba ante el
clero y pueblo reunidos, al subir por vez pri
mera la ctedra de san Pedro, cuando lLeg
sus plantas el penitente del valle de Espoleto, con sus pis descalzos y su remendada
tnica. Hallbase en Roma Guido, obispo de
Ass, y por mediacin del cardenal Juan Co
lona, logr para Francisco promesa de a u
diencia del Papa. Mas no sufra la im pacien
cia de Francisco esperar la hora m arcada, y
aprovechndose de la llaneza con que los P a
pas tenan franca s.t puerta todo linaje de
gentes, se entr por las salas del palacio de
L e tr n , hasta llegar una galera abierta en
que Inocencio gozaba del frescor del aire, con
templando la campia y espaciando su nimo
abrumado de graves preocupaciones. Al ver
acercarse aquel mendigo desconocido, Ino
cencio, diariam ente molestado por fanticos
que le consultaban extravagancias, fij apenas
su atencin en Francisco, y le despidi sin
querer escucharle. Mas Francisco no se fu

E l A postolat!&&jxn ers cano.

73

*-. -

abatido. Haba soado la vspera que vea un


rbol frondoso cargado de apetecible fru ta , y
tan alto, que no era posible alcanzar sus ra
mas : y como Francisco anhelase coger alguna, el rbol mismo se inclin, brindando sus.
pomas dulces la vida mano. Entendi F ran
cisco que el rbol era la voluntad del Pontfice
que se doblegaba su deseo. A su vez Inocen
cio III tuvo aquella noche una visin. So
que sus pis brotaba y creca verde y gallar
da palm a, que dilatndose en tronco y hojas,
desafiaba 3'a con la copa las altas nubes. Y
como anhelase entender el sentido de su sue
o, una voz le dijo que la palmera era aquel
pobrecillo al cual haba rechazado con desdn.
Entonces Inocencio hizo buscar Francisco
por toda Rom a, y al cabo dieron con l en el
hospital de San Antonio. Cuando Francisco se
present ante el Papa y puso en sus manos la
regla, fil su trasporte t a l , que apenas poda
contenerlos pis, y se mova como si bailase.
E ra Inocencio capaz de penetrar y entender
desde luego el espritu de abnegacin que ani
maba la regla franciscana: mas los cardena
les all presentes se asustaron de la pobreza
absoluta, de la humildad perfecta, del des
asimiento casi sobrenatural propuesto por el
hombre plido y extenuado que respetuosa
mente se inclinaba ante el Pontfice. Inocen
cio aplaz la resolucin. Pero Juan Colona
represent con energa sus compaeros

74

Cap. I I I .

purpurados que si la regla de Francisco,, fiel


trasunto del E v a n g e lio , era impracticable,
habra que renegar de Jesucristo y ten er por
superior las hum anas fuerzas su doctrina.
Nuevos sueos saltearon Inocencio aquella
noche. Figurse que la baslica de San Juan de
Letrn se tam baleaba prxima desplomarse,
cuando un pordiosero, en rostro y traje igual
F rancisco, acuda y con sus hombros sus
tentaba la gigante mole. Al otro dia se presen*
t de nuevo Francisco Inocencio. An vaci
laba ste desconfiando del impulso de su cora
zn y de los alados huspedes de la noche : y
para vencer la ltim a resistencia, el poeta con
sayal habl al poeta con tiara ( n ) el lenguaje
de la imgen y del smbolo que subyuga la
fantasa y cautiva la mente, a H abitaba en un.
desierto, dijo Francisco, una doncella pobre,,
pero herm osa; y habiendo admirado un granRey su gentileza, codicila para esposa, porque:
en ella poda engendrar lindos vstagos. Con
trado y consumado el m atrim onio, nacieron
en efecto machos hijos, los cuales, llegados,
ya la edad adulta, dijo su madre: Hijuelos
m os, no os avergoncis, porque hijos sois del
Rey: id, pues, su crte, y l os sum inistrar
todo lo necesario para vivir. Hicironlo as, y
el Rey, habiendo admirado su belleza y vistocomo le eran sem ejantes, les pregunt: De
quin sois hijos? Y sabiendo que eran hijos;
de la pobrecilla del desierto, abrazlos con j

E l Apostolado franciscano.

75

bilo, dicindoles: No tem is, que hijos mios


sois, y si mi mesa; comen los extraos, qu
no har con vosotros, que sois mi legtim a
prole? Y, en consecuencia, advirti la m a
dre que enviase la crte todos los hijos por l
engendrados- E ste rey era Jesucristo ; la linda
doncella, la Pobreza, que habita los desiertos,
porque los hombres la desprecian injurian.
Mas el Rey del cielo se enamor perdidamente
de ella, por su herm osura grande, y descendi
la tierra para poseerla. Celebr, en efecto,
sus nupcias sobre la paja de la gruta de Beln.
De su esposa tuvo muchos hijos en el desierto
del mundo, apstoles, anacoretas, y tantos
como por amor de Cristo abrazaron la Pobre
za*.. Beatsimo Padre, la Pobreza enva hoy
su esposo Jesucristo nuevos hijos, q u e n a d a
quieren del mundo, y en todo se asemejan
su madre. Cmo podr su padre abandonar
los?!) Al term inar la parbola, el Papa se
volvi los Cardenales , exclamando : H
aqu verdaderamente al que con obras y doc
trina sostendr la Iglesia de Cristo (13).Y
confirmando al punto la regla de palabra viv
vocis oraculo j pidi le fuesen presentados los
compaeros de Francisco, confiriendo los
laicos la tonsura (13). Logrado su objet,
maestro y discpulos tomaron la vuelta de
Ass. E n el camino, como no llevasen vveres,
se hallaron en despoblado y de noche rendidos
de cansancio y hambre. Pas un incgnito , y

76

Cap. 11L

puso en manos de Francisco una hogaza de


pan , que bendecida y partida entre trece hom
bres exhaustos, satisfizo plenamente la nece
sidad de todos. Hicieron alto en H orta, y ya
el pueblo comenz besar sus sayales y api
arse para oir hablar Francisco. Huyendo
de la lisonja pblica, se volvieron al pobre
asilo de Rivotorto, choza que se alzaba en pe
dregosa soledad, baada por mezquino arroyuelo, y tan reducida, que fu preciso, para
que en ella pudiese cobijarse Ja aum entada
prole franciscana, sealar en la pared el sitio
que ocupar deba cada hombre. Un dia que
rezaban en el msero tugurio, oyen relinchos
de corceles , estrepitosos vtores, triunfales
m archas: era el cortejo que escoltaba al em
perador Otn IV , que cercado de magnfica
pompa y llevando su izquierda al Arzobispo
de M iln, iba Rom a recibir la corona, el
globo y el m anto. Francisco no sali ver la
soberbia cabalgata, pero envi uno de sus
frailes, que deteniendo el arrobante palafrn
del Em perador, pronostic ste la brevedad
de su podero. E n efecto, un ao despus caa
sobre la cabeza de Otn el entredicho eclesis
tico y con-l la prdida del imperio.
E n el angosto recinto de Rivotorto se fun
dieron del todo los corazones de Francisco y
sus com paeros, unidos en largas contem pla
ciones, coloquios santos, comidas que en lo
fraternales semejaban agapes de la edad h e

E l Apostolado franciscano.

77

roica del Cristianism o, ntim a fam iliaridad


con la n atu raleza, silencio rimado por la m
sica montona del arroyo por el m urm ullo
de la oracion. Fuse Francisco una tarde
dormir A sa, fin de predicar el domingo
en la Catedral, y los solitarios de Rvotorto
vieron aquella noche, al subir la luna su ze
n it, que una carroza de fuego, cuyo centro
ocupaba un globo luminoso y resplandeciente
como el sol, sali y entr hasta tres veces,
girando por la cabaa: y pareciles que el es
pritu de su m aestro, cual el de otro E lia s, era
arrebatado hasta los cielos en el gneo carro .
Pero una grosera realidad vino turbar el m e
lanclico sosiego del oasis de Rivotorto. H a
llndose Francisco y sus socios cantando him
nos , un villano de las cercanas se entr en la
choza con su asno del dfcstro, gritando al ani
m a l: Pasa, pasa, que aqu descansarmos
b ie n Alzse Francisco, y dijo sus com
paeros : H erm anos, yo s que Dios 110 nos
ha llamado para hospedar jum entos, ni pafa
que nos distraigan cuando, despues de ense
ar las gentes .el camino de la salud, nos re
tiramos hacer o rac i n . Y levantndose
todos, dejaron su albergue. Acogironse al
primer nido de la Porcincula, y presto los be
nedictinos de Subaco dieron de limosna,
Francisco la erm ita am ada. E s ta , deca
F ra n c isc o , es m orada de ngeles y no de.
hom bres. E n reconocimiento de la propiedad

78

Cap. IIL

y dominio que los benedictinos tenan sbrela


Porcincula, todos los aos les presentaban
los franciscanos un canastillo de peces, cogi
dos en el riachuelo que corre al pi de la e r
m ita (14).
Habitem os algn tiempo en compaa de
sus moradores ; conozcamos al apostolado fran
ciscano, y los nuevos discpulos que se agre
garon los primeros doce. Los genios en la
tie rra , cual los soles en el universo celeste,
atraen y hacen girar en su esfera un sistema
de planetas, comunicndoles luz, calrico,
m agnetism o. Bien como de gran filsofo nace
una plyada de pensadores; como de extraor
dinario capitn es suscitada una legin de h
roes , asi Francisco reuni en torno suyo varo
nes singulares, que cada cual comprenda y
desarrollaba un a s p e c t de su inmenso espri
tu . De los doce que constituyen el apostolado,
dice un autor (15), hemos oido que todos fue
ron sa n to s, excepcin de uno que, habiendo
salido de la orden y cubirtose de lepra, se
ahorc con soga, cual otro Judas : por lo cual
no falt Francisco en sus discpulos sem e
ja n z a alguna con C risto .
Bernardo de Q uintaval, primognito de
F rancisco, era acomodado ciudadano de A ss,
quien movi m ucha lstim a ver al hijo del
opulento negociante Morico acarrear ladrillo
para la reconstruccin de las iglesias; y ofre
cindole cena y lecho, lo hosped, segn cds-

E l Apostolado franciscano.

79

tum bre de la poca, en su propia cm ara, Ber


n a rd o fingi profundo sueo, pero acechaba,
fin de sorprender en alguna accin de F ran
cisco la clave de su misteriosa conducta : y al
m ediar la noche, vi que el penitente se levan
taba, postrndose en el suelo , y baado en l
grim as y como absorto repeta sin cesar la j a
culatoria ardiente Deus meus et omnia.it A
la luz del alba Francisco se acost de nuevo, y
Bernardo, arrojndose sus pis, le pregun
t : 'Si un siervo ha recibido de su amo r i
quezas, y retenidolas muchos aos, pero ya
no quiere conservarlas ms tiempo, qu debe
hacer? Restituirlas su dueo contes
t F rancisco. H erm ano, replic B er
nardo , yo quiero repartir mis bienes los
pobres. i> E sta iluminacin repentina, este
fulm inante contagio de la pobreza, obra de
Francisco, hizo decir Dante Alighieri que
el venerable Bernardo se descalz prim e
ro, y corri tras de la paz, y un corriendo,
parecale tard ar mucho en alcanzarla (16).
Ya sabemos como Francisco y Bernardo fue
ron juntos consultar inm ediatam ente el
E vangelio, y como Bernardo apresuradam ente
distribuy su hacienda aquel dia m ism o, en
la plaza de A ss. Segn afirma un compaero
de Bernardo, era el alm a de ste cristal de her
moso m atiz, que tenia los objetos en su pro
pio color; por sistema pensaba bien de todo y
de todos; y si, al ver un mendigo harapiento,

Sa

Cap, III.

deca que aqul observaba mejor que nadie


el voto de pobreza, en cambio, al encontrar
un galan pisaverde, le ocurra que bajo la rica
sobrevesta iba oculto un cilicio. Elegido para
predicar la humildad franciscana en la doct
sim a Bolonia, metrpoli de la ciencia del de
recho, presentse Bernardo con su grosero
atavo exhortando en sencillo lenguaje los
graves jurisconsultos, los sabios profesores,
los retricos elegantes, inflados de eru
dicin y vanidad. Rironse stos viendo que
semejante mendigo traa propsito de ense
arlos, ellos, prncipes d la ctedra y del
aula, y su despreciativa risa hizo coro el
vulgo silbando y apedreando en las calles
Bernardo de Quintaval; mas al fin hubo un
abogado de nom bradia, Nicols Pepoli, que
observando al penitente, su rostro dem acrado,
sus lomos ceidos con tosca cuerda, su edifi
cante apostura, comenz creer que no era un
juglar aquel hombre desconocido 3 antes poda
ser doctor de santidad y costum bres. Y tanto
o fu, que al cabo Pepoli visti el sayal fran
ciscano, y m udada la opinin pblica, fund
Bernardo con limosnas de la ciudad universi
taria el convento de Bolonia (17). B ernardo,
quien Tom s de Celano llam a socio fiel y
necesario de Francisco, acompa ste en
su viaje Espaa: y la tradicin afirma que
habiendo hallado en Santiago de Compostela
un pobre gravem ente enferm o, Francisco

E l Apostolado fttTcano.

Si

orden Bernardo permanecer al lado del desvalido hasta lograr su curacin, y m ientras
Francisco se adelantaba Aragn y Castilla,
Bernardo en Compostela imploraba la caridad
pblica para m antener al enfermo, que al cabo,
recobrada la salu d , le sigui Italia. Todava
volvi Bernardo E spaa con misin de fun
dar conventos, y ms adelante, despus de la
muerte de Francisco, el benvolo y pacfico
Bernardo hubo de oponerse con incontrasta
ble resolucin al vicario fray E lias, relajador
de la santa Pobreza, hasta que ste, para li
brarse de sus severas censuras, lo desterr
la inaccesible soledad de F abriano, donde
amargas races y acres frutos fueron su su s
tento . En la hora de la muerte llegse su
lecho su amigo el exttico G il, dicindole
Sursum

corda

<i Habemus

ad Dom inum

contest el agonizante * As se despidieron am


bos gladiadores de Cristo (18).
E l cannigo Pedro Cataneo se uni F ra n
cisco y Bernardo cuando se dirigan San
Dam ian consultar los E vangelios. Como
B ernardo, reparti los pobres su pinge cau
dal* Al renunciar Francisco el generalato de la
rden, confilo Pedro Cataneo, que lo des
empe hasta su m uerte. Dcese que, difunto
ya Pedro Cataneo, atraa con reiterados m ila
gros m uchedumbre de gente su sepulcro,
hasta que F rancisco, por no turbar la quietud
del convento y de los pueblos circunvecinos,
Tomo I.
6

Sa

Cap. n i .

orden al cadver que cesase de obrar prodi


gios . Mas los escritores de la poca no mencio
nan esta tradicin, comentario quizs de la
fantasa popular la obediencia franciscana.
E n cuanto fray Gil, tercer discpulo, su
recuerdo permanece vivo en las pginas de las
Florecillas. Gil Egidio, que viva en Ass, fu
movido de la conversin de Bernardo y Pedro,
y dese buscar Francisco y unirse con l.
Mas ignorando el camino del asilo de Francis
co, encomendse Cristo y tom el prim er
sendero que se le presentaba, por el cual de
recham ente fu parar adonde Francisco h a
cia oracin. Y Francisco, en *su estilo trovado
resco y anim ado, dijo Gil: Amado her
m ano, Dios te ha dispensado gracia singular.
Si el Em perador viniese Ass, y quisiese h a
cer algn ciudadano caballero suyo , cam a
rero secreto, no sera para ste motivo de j
bilo? Pues cunto ms debes regocijarte t ,
quien Dios ha elegido por su caballero? (19).
Y llamando Bernardo, comieron todos ju n
tos la humilde pitanza, con extraa cordialidad y alegra; despus de lo cual se dirigieron
A ss, con nimo de solicitar por caridad el
hbito para el nuevo herm ano. En el camino
hallaron una m endiga que les pidi lim osna;
Gil ech m ano por costumbre al bolsillo; pero
como se haba desprendido de todo, no en
contr m oneda, y parse confuso. Francisco
le mir entncescon expresivo m irar y le s e

E l Apostolado fra n c isc a n o .

83

al el capote, y Gil, despojndose de l, lo


di inm ediatam ente la m endiga, y su cora
zn se dilat de gozo. Cuando Francisco pre dicaba las pobres gentes de la ca lle , Gil
aada siempre : Haced lo que dice este pa
dre m i, porque os aseguro que dice muy
bin. Viniendo Santiago de Compostela,
en peregrinacin, no pudo Gil en todo el e s
quilmado pas gallego obtener un mendrugo
de pan; pero vi unas habas de desperdicio en
una era, y se regal con ellas plcidam en
te (ao ). Otra vez: caminando hcia Palestina
y detenido en Brindis por falta de nave en que
em barcarse, carg con un odre lleno de agua,
y pregonla y dila cambio de alimento,
por vivir de su labor, dicen las Florecillas :
con el mismo fin teja en Ancona espuertas de
ju n co ; en Roma cortaba lea trayndola
hom bros; ayudaba los labradores coger la
aceituna, vendimiar los racim os, apalear
los nogales, segar la mis : alta santificacin
del trabajo (21) realizada por el exttico con
quien fam iliarm ente conversaban los ngeles ;
quien Francisco romancescamente llam aba
Caballero de la Tabla redonda, aludiendo su
fortaleza en la virtud; cuyo espritu estaba de
lo terrestre tan ajeno, y tan embelesado en lo
divino, que los nios de Perusa por juego co
rran tras l, exclamando: Hermano Gil,
paraso, paraso sabiendo que este nom
bre se quedaba arrobado y fuera de s. Quiso

84

Cap, I L

Gregorio IX ver al sencillo fraile en quien


obraba el amor tales m aravillas, y al verlo,
le rog que taese una ctara que llevaba ocul
ta en la m anga, y con la cual se acompaaba
para cantar improvisaciones profticas y m is
teriosas: pocos acordes del instrum ento, Gil
se detuvo arrebatado, y los circunstantes per
manecieron mudos j como si el respeto los hu
biera vuelto e sttu as. Qu debo hacer m ien
tras me dure la vida?-pregunt el Pontifia
ce Gil cuando ces el rapto. Conservar,
Padre Santo, m uy claros los ojos de tu espri
tu : el derecho, para contemplar las cosas del
cielo y la perfeccin de D ios: el izquierdo,
para juzgar d lo s negocios del mundo. t>
Ora por nosotros, bienaventurado Gil, le
dijeron los Cardenales. O radpor m vos
otros, quem e aventajais en fe y esperanza
respondi el exttico pues vosotros, entre
los peligros y grandezas del m undo, no desconfiais de salvaros, y yo, en mi soledad y pe
nitencia, tiemblo el punto y hora de com pa
recer ante el Juez suprem o.
Experim entaba san Lus de F ra n cia , vivo
anhelo de conocer G il, cuyo nombre corra
de boca en boca con encarecimiento de su p u
reza y santidad; y tomado el bordon y la es
clavina del rom ero, solo y pi, fu llam ar
la portera del convento de P eru sa, pregun
tando por fray Gil, mas sin quebrantar el in
cgnito. Baj G il, y apenas se vieron el Rey

E l Apostolado franciscano.

85

y el fraile, cayeron de rodillas, y sin hablar


palabra confundieron sus almas en prolongado
y estrecho abrazo: hecho lo cual, con el pro
pio silencio se separaron. Al saber los demas
frailes el nombre del ilustre romero reprendan
Gil por la poca cortesa de no detenerle y
agasajarle. He conocido su corazn, y l el
mo,)) respondi G il, sin dar ms explica
ciones.
Un dominico m uy docto fu al convento
para comunicar Gil sus dudas acerca de la
virginidad de la Madre de Dios. Salile el ex
ttico al encuentro, y ntes de que el visitante
hubiese proferido la consulta , hiri la tierra
con su bastn, exclam ando: Hermano pre
dicador, Mara ntes del parto. Hermano pre
dicador, Mara en el parto. Hermano predica
dor, Mara despues del parto. Y los tres
golpes del bculo brotaron del suelo tres fres
cos albos lirios. Departiendo con el gran fil
sofo san Buenaventura, lo interpel Gil de
este m odo: A vosotros los sabios os ha col
mado Dios de dones: mas qu harm osnos
otros, mseros ignorantes, para salvarnos?
Respondi el doctor serfico: Nuestro Se
or ha concedido los hombres el am or, y
con l les basta, Padre, insisti Gil, pue
de el ignorante am ar Dios lo mismo que el
sabio? Una vejezuela es capaz de am ar
O os tanto ms que un doctor en teologa.
Sali Gil estas palabras gritando en muy

86

Cap . 7/ 7.

altas voces y como dem ente: Vejezueia


sim ple, pobre idiota, am a Jesucristo, y
sers ms grande que el herm ano Buenaven
tura (22,), Extinguise Gil dulcemente los
cincuenta y dos aos, da por da, de su en
trada en la Orden (23). Si bienios cronistas,le
llaman varn sencillo indocto, nos quedan de
l disertaciones y sentencias suaves, discretas
y fervorosas: un aliento varonil anim a la m o
ral de estas sentencias, que recomiendan el
trabajo, la perseverancia, la energa, la espe
ranza y la libertad de espritu. Descoraznase
el hombre, dice fray G il, ante la perspectiva
de un trabajo lento, penoso, cuyos frutos no
ve inm ediatam ente. Mas el labrador comienza
por rem over y destripar los terro n es, y no ve
fruto. Despus corta y quema races y m a to
rrales, y no ve fruto. Despus rasga la tierra
con el arado, y 110 ve fruto : vuelve labrar y
abrir surcos; siem bra el grano, arranca las
m alas hierbas, siega la m is, separa el grano
de la paja, lo trilla , lo aventa, lo cierne , lo
mete en la tro j... Y en la.alegra de ver ya el
fruto, se propone sufrir an mayores fatigas
por otra cosecha.
Acerca de Sabatino y Morico, que en el
apostolado franciscano ocupan los lugares
cuarto y quinto, se m uestran avaras de noti
cias las crnicas (24): y el mismo silencio
guardan sobre Juan de san Constante, Brbaro '
y Bernardo de Vigilancio (25). Qued de su

E l Apostolado franciscano.

8-7

virtud vago perfum e, como quedan en el pomo,


disipada la esencia, leves efluvios que slo
percibe el sentido delicado. De Felipe Longo,
el stimo, quien Francisco confi la visita
cin de las C larisas, permanece tal crdito de
pureza, que sus contemporneos aseguraban
que Dios haba limpiado sus labios con el as
cua ardiente de Isaas. Silvestre era un codicio
so presbtero de Ass, quien Francisco haba
comprado sillares y m ateriales para la reedifi
cacin de San D am in. Movido del ansia de
lu cro , se acerc Francisco despus de la con
versin del rico Bernardo de Quinta val, d ieindole: Hola, Francisco, no me has p a
gado lo suficiente por las piedras que te vend.
Francisco se volvi Bernardo, y tomando
un puado de oro que ste iba distribuir los
pobres, llena con l la mano Silvestre.
E stais satisfecho, seor sacerdote ? pre
gunt. Del todo, repuso Silvestre. Pero
aquella noche no pudo dormir, cavilando en
que el mozo Francisco desdeaba los bienes
tem porales> m ientras l, viejo y a, era capaz
de usar indecorosos ardides por unas cuantas
monedas. Rendido al su e o , parecile ver una
cruz enorme, cuya cima se rem ontaba los
cielos, y cuyos brazos cubran el m undo,
m ientras la base descansaba en la boca de
Francisco; y despertando, se desprendi sin
dilacin de cuanto posea, y corri solicitar
la tnica de penitencia. Angel Tan credo fu

88

Cap. III.

llamado en Rieti por Francisco con la misma


sencillez con que Jess ordenaba los pesca
dores que dejasen las redes y le siguiesen.
Tancredo, dijo Francisco, dando su propio
nombre al joven hidalgo # quien vea por vez
prim era, harto tiempo te has ceido el tahal,
la espada y el traje m ilitar: ahora es necesario
que tomes por tahal tosca cuerda, por espada
una cruz, y que adorne tus pis descalzos, en
vez de refulgente acicate, el polvo y el fango
de las plazas. Sguem e, pues, y harte soldado
de Cristo, Y sin oponer objecin alguna,
sin preguntar nada, Tancredo obedeci; y lle
g tal intim idad con F rancisco, que suele
llamrsele el tierno am igo, el discpulo pre
dilecto y amado. Conservando bajo el sayal
resabios caballerescos , retaba Tancredo al de
monio singular batalla cuando se senta apre
miado de tentaciones (30). E l Judas del apos
tolado de Um bra fu conocido por el de Capela , causa de haber alterado el hbito usando
birrete capelo, n sin escndalo de sus h e r
manos. Instituido limosnero de la comunidad,
comenz escatim ar y regatear una tnica
un pedazo de pan los pobres, quienes
Francisco hubiera dado su propia sangre: de
tales principios pas otros actos de avaricia
y dureza: y como si el mal del alma se hubie
se comunicado la carne, cubrise de horri
ble lepra, y frentico se ahorc. Crese que
as como Matas fu sealado para cubrir la

E l Apostolado fr a n c isc a n a s

89

plaza de Iscariote, Francisco en el vaco


que dejaba en el apostolado franciscano Juan
Capella con otro fraile, Guillermo Anglico.
As quedaba cabal el colegio de discpulos, que
presta al Santo de Ass un rasgo m s de seme
jan z a con su modelo Jesucristo.
Aparte de estos doce descuellan en las cr
nicas algunos compaeros de F rancisco, es
pecialmente familiares y caros partcipes de
pensam ientos, depositarios de su confianza,
consoladores de sus tribulaciones. Francisco,
de suyo tan hum ano, tan penetrado de am o
rosa ternura que deseaba exhalar, cultiv el
sentimiento en sus formas ms puras y legti
mas, y no fu la amistad la que mnos herm o
se los dias de su vivir. E n todo viaje llevaba
consigo al compaero amable por excelencia,
Maseo de Marignano, el que por su afabilidad,
cortesa, concertado hablar y espiritual fa
cundia ganaba los nimos y se concillaba las
voluntades. Maseo haba recibido de la n a tu
raleza don de gentes, y Francisco le coloc en
la portera, fin de que cuantos llamasen al
convento hallasen cariosa acogida y hala
geas palabras , y emplele tam bin en la
cocina por librarle de la soberbia, hasta que
los dems frailes, dolidos de que hombre del
mrito de Maseo desempease tan nfimas t a
reas, a p u ro s ruegos obtuvieron de Francisco
que fuese relevado de guisar. Un dia que ju n
tos iban Francisco y Maseo demandando li-

90

Cap. I I I .

m osna, Maseo, gallardo y hermoso de cuerpo,


recogi buenos pedazos de p a n , al paso que
Francisco, afeado por la penitencia, apenas
obtuvo algn mendruguillo. O h, Maseol
dijo Francisco preparndose gustar el pan,
no somos nosotros dignos de disfrutar este te
soro. Padre, contest Maseo, cmo lla
mas tesoro tal pobreza? Aqu no hay servi
lleta, ni cuchillo, ni trinchante, ni plato, ni
casa, ni m esa, ni criado, ni criada. Eso
ju stam en te, exclam Francisco, es lo que yo
reputo tesoro. Rez despues, inflamado
en divino am or, con el aliento de su boca sus
pendi Maseo en el aire, despidindolo
gran distancia, y Maseo experiment el mismo
deleite que s blando y aromado cfiro lo aca~
riciase. Volviendo Francisco en una ocasion de
la selva donde sola retirarse para m editar,
salile al encuentro Maseo, gritando: Por
qu t, por qu t, por qu t? Qui
quieres decir? pregunt Francisco. Digo
que por qu ser que corre todo el mundo t,
y parece que todos desean verte, oirte y obe
decerte? T no eres gallardo, t no posees
gran ciencia, t no eres noble: por qu , pues,
viene el mundo entero t? Francisco qued
un rato suspenso, fija en el cielo la vista, prorumpiendo al fin : o Quires saber por qu
m , por qu m , por qu m? Los ojos
santsim os de Dios, al m irar ls^hombres,
no divisaron ninguno ms vil, ms intil,

E l Apostolado fra n c isc a n o ,

91

ms pecador que yo: y por esto fui elegido


para confundir nobleza, grandeza, fortaleza,
hermosura y sabidura del m undo, y para que
el que se glora, se glore en el Seor. Cuan
do Francisco obtiene la indulgencia de la Porcincula; cuando recibe en el monte Albernia el
ltimo sello de Cristo, su lado encontramos
Maseo, que toca sus llagas y participa de sus
ardores y ve los apstoles Pedro y Pablo rego
cijndose con la restauracin de la evanglica
pobreza y vida. Rufino , pariente de santa
C lara, y uno de los autores de la leyenda de
los Tres Socios, fu asimismo compaero pre
ferido de Francisco (27). Tartam udo y nada
docto, Rufino guardaba todas horas profundo
silencio. Acert Francisco disponerle que ba
jase predicar la ciudad: Rufino aleg su
inercia y falta de elocuencia: Irs , insisti
Francisco, y por que aprendas obedecer, te
ordeno ir sin tnica, en paos menores.
Rufino se despoj inm ediatam ente y se dirigi
al pueblo: y las gentes, moviendo la cabeza,
exclamaban : H aqu uno de esos quienes
la mortificacin ha vuelto locos. E ntre tanto
Francisco, pesaroso, se deca s propio:
Hijo de Pedro Bernardone, vil hombrecillo,
qu es lo que has mandado al noble fray Rufi
no? V y prueba en t mismo lo que mandas
los dem s, Y desnudndose su vez, corre
la ciudad, donde encuentra Rufino que
cumpla sus preceptos hablando sencilla y lia-

y2

Cap. I I I .

nam ente, cual pudiera un nio; Carsimos,


huid del mundo, dejad el pecado, restituid lo
ajeno s quereis evitar el infierno ; guardad los
m andam ientos, amad Dios y al prjimo; ha
ced penitencia si quereis poseer el reino de los
cielos. Francisco se lanza al pulpito, y co
mienza discurrir del desprecio del mundo, de
los oprobios, dolores y suplicios de Cristo, de
la voluntaria pobreza; y todo Ass se conmue
ve y corren lgrim as, y la m ultitud se siente
arrastrada postrarse ante los dos hombres
desnudos insensatos por Jesucristo, Afirma
ba Francisco que Rufino era una de las tres al
mas ms santas que contena el mundo, y que
su presencia oprima al espritu del m a l, como
en el lagar oprime la viga al racimo. Muy alle
gada Francisco y como abrigada al calor de
su seno, vivi tam bin la pecorela di D io, la
ovejuela de Dios, fray Len, tan vigoroso,
membrudo y atltico de cuerpo como manso y
dulce de corazn; pensamiento sereno y sin
nubes, que hallaba en el bien su atmsfera y
horizonte propio Confesor de Francisco, nadie
m ejor que Len pudiera ser uno de aquellos
Tres Socios que con tan amable candor y con
viccin tan sincera narraron la leyenda fran
ciscana. l, viviendo en ntim a familiaridad
con Francisco, escuch de sus labios la herm o
ssim a y potica parbola de la perfecta alegra,
que ella sola vale por muchos libros, y que no
puede dejar de trasladar quien de Francisco es-

E l Apostolado franciscano.

93

crib iere. Caminaban Francisco y Len de Perusa S anta Mara de los Angeles; era en in
vierno; el helado cierzo fustigaba sus rostros,
y ateridos y transidos, podan moverse apenas.
Preceda Len Francisco, y ste, llamndole
de improviso, exclam: (Hermano Len,
un cuando los frailes Menores diesen en to
das partes gran ejemplo de santidad y de edifi
cacin , escribe y recuerda que en eso no reside
perfecta alegra. Dos pasos ms all volvi
Francisco g ritar: jO h , hermano Len!
aunque el fraile Menor hiciese andar los co
jos, enderezarse los corcobados, expulsara los
demonios, diese luz los ciegos, odo los
sordos, verbo los m udos, y, ms an, resucitase a difuntos de cuatro dias, escribe que
en eso no reside alegra perfecta. -Anduvo
un poco m s, y aadi con voz fuerte: ]Oh,
hermano Len ! si el fraile Menor poseyese toda
lengua, y toda ciencia, y toda escritura; si
pudiese profetizar y revelar no slo las cosas
venideras, sino los secretos de conciencias y
alm as, escribe que no reside ah alegra per
fecta. Y ms adelante agreg Francisco
enrgicam ente:-Oh, hermano Len, ovejuela de Dios! si el hermano Menor hablase la
lengua de los ngeles, y conociese el curso d
los astros, y la virtud de las plantas, y los te
soros todos de la tierra, y las propiedades de
aves, peces, de todo anim al, de los hombres,
de los rboles, de las piedras, de las races,

94

Cap. I I I .

de las a g u as, escribe que ah no reside alegra


perfecta.Y andando otro poco, grit:):
Oh, hermano Len! un cuando el fraile
Menor supiese predicar de%suerte que convir
tiera todos los infieles la fe de Cristo, es
cribe que no reside ah alegra perfecta. Dos
m illas haban adelantado y a , m ientras duraba
el discurso de Francisco, y Len, atnito, in te
rrog al Santo: Padre, de parte de Dios di
me dnde reside alegra perfecta. Y respon
di Francisco:Si cuando lleguemos Santa
Mara de los Angeles, calados por la lluvia,
yertos de fri, manchados de barro, m oribun
dos de ham bre, y llamemos la puerta del
convento, viene el portero colrico y nos pre
gunta quines somos , y le respondemos : dos
hermanos vuestros, y l replica: Mentis; sois
dos hipcritas que andais engaando al m un
do y apoderndoos de las limosnas de los po
bres , idos ; y si cuando no nos abra, y nos deje
fu e ra , la nieve 3' al aguacero, con fri y
ham bre, hasta la noche, sufrimos tanta injus
ticia, dureza y desdn con paciencia, sin m ur
m urar ni tu rb arn o s, pensando con caridad y
hum ildad que este portero nos conoce de veras,
y que Dios habla por su boca, oh, hermano
L en, ovejuela de Dios! escribe que en eso
reside perfecta alegra. Y si persistimos en lla
m ar, y l, saliendo airado, nos arroja como
malandrines embusteros con injurias y bofe
tadas diciendo : L arg o , miserables ladrones,

E l Apostolado fra n c isc a n o .

95

idos al hospital, que 110 comeris ni posaris


ac; y lo sobrellevamos con calm a, jbilo y
am o r, hermano Len, escribe que en eso re
side perfecta alegra. Y si obligados d-el ham
bre, del fri y de la noche llamamos de nuevo,
rogando y pidiendo por amor de Dios y con
muchas lgrimas que el portero nos abra y nos
deje slo abrigarnos , y l , ms irritado, voci
fera: Yo os dar, porfiados pillastres, el trato
que m ereceis, y sale con nudoso garrote y nos
ase de la c ap illa, nos echa tie rra , nos arras
tra por la nieve, nos muele y acardenala ga
rrotazos , y nosotros sufrimos todo con paciencia y contento, pensando en los dolores de
Cristo bendito que por amor suyo debemos
com partir, entonces, j ovejuela de Dios! e s
cribe que ah reside perfecta alegra, porque en
nada podemos gloriarnos sino en la cruz de
Jesucristo.
Otro dia que asimismo viajaban juntos
Francisco y L en, faltndoles libro de horas
cannicas, Francisco propuso que rezasen dia
logando : T dijo Len contestars lo
que yo te dicte. Em pezar a s : Hermano
Francisco, tantos pecados has cometido que
eres digno del infierno y responders t :
Cierto que mereces el infierno profundsi
mo . = B ien, padre ; comienza en nombre
de Dios -dijo con sencillez: la ovejuela. Mas
al contestar, en vez de lo que Francisco le en
seara, pronunci: Dios har por t tanto

1 'J-

Cap, I I I ,

bien, que irs al paraso. = D jo le Francis


co:- No as, hermano Len : sino que cuan
do yo diga: Hermano Francisco, t has obra
do contra Dios tales iniquidades, que eres
digno de ser puesto entre los reprobos : t aa
d ir s : Ciertamente que mereces ser puesto
entre los rprobos. = B ueno, padre asin
ti Len: mas al abrir la boca, fu para ex
clam ar Oh herm ano Francisco, Dios te
bendecir entre los benditos. = Respondi
Francisco L e n , conminndole por obedien
cia que contestase conforme le ordenaba:
pero cuantas veces se hum illaba Francisco,
otras tantas responda Len glorificndole.
Por qu violas la obediencia de esta suerte?
murm ur severam ente F rancisco. Dios
sab e, declar L e n , que yo quiero obe
decer; m as Dios me hace hablar su gusto,
y no puedo responder de otra m an era.
E n Junpero, fraile muy querido tam bin
de Francisco, lleg su colmo la sublime in
sensatez de la Orden nueva, y cumplise la en
seanza de Jess, vindose al hombre vuelto
parvulillo para conquistar el reino de los cie
lo s . Nosotros somos sandios por Cristo
deca el Apstol de las gentes : frase que pudie
ra se-r lem a de la vida de Junpero. El relato
de sus sim plezas, ledo en las Florecillas, mue
ve unas veces sonrer, otras provoca tie r
no llanto: de la mezcla de ambos sentim ien
tos resulta el atractivo de la ingenua narra-

97

E l Apostolado fe a n d sia n o

cin. Santa C lara, com'pfH'iendo con in tu i


cin femenina la herm osura del alma inocente
de Junpero, sola llamarle jugu&UUo de Cristo;
y al verle cerca de su lecho de muerte an le
pregunt festiva: si saba algo nuevo de
D ios? (28). Sonreirmos, 3^ tal vez, reir
orgullosa nuestra razn, cuando veamos J u
npero, por satisfacer el capricho de un enfer
m o, c o rta rla pezua un marrano vivo1, y
arrojarse despus al cuello del irritado porque
ro, invitndole con caricias y splicas
tom ar parte en su obra de caridad, hasta apla
carle; sonreirmos de su entrada en Viterbo
medio desnudo; del guiso que hizo en un solo
dia para medio mes echando en calderas pollos
con plum as, huevos con cscara, frutas con
m o n d a, creyendo librar as al convento de
la cotidiana labor de la cocina, dejar todo l
tiempo para la contem placin; del juego del
columpio con los muchachos de Rom a, juego
en que de propsito se entretuvo para chas
quear los Cardenales que acudan ver al
fraile reputado santo. Mas no sonreiremos ya,,
cuando le veamos hacer que los pobres le des
pojen de la tnica, causa de haberle prohi
bido el guardin darla voluntariam ente; ni
cuando arranca el fleco de oro del altar del
convento para entregarlo esculida m ujer
que se caa de hambre ; ni cuando, prisionero
de las mesnadas de rapaz y sanguinario seor
feudal, tomado por traidor y espa, acusado
T om o L

(j 8

Cap. I I I .

de asesino, puesto en el torm ento del potror


ceidas las sienes con una cuerda que lentam ente iban los verdugos apretando hasta que
estallasen las venas y crugiesen los huesos, no
pronuncia una palabra para defenderse; y al
ser preservado por fin de la horca, merced la
casual aparicin del guardin de su convento,
que reconoce en el supuesto criminal J u n
pero , sus primeras frases son humorstico des
ahogo que revela perfecta y suprema libertad
de alm a: Padre G uardin le dice t
que conoces mis maldades, extraas verme as?
Tom a este pao y limpate las lgrim as, que
fe que ests grueso, y no te cae bien el llan
t o . Ni podrmos tampoco sonrer cuandoel pobre simplecillo piensa en hacer del crneo
de su m ejor y malogrado amigo escudilla para
la comida y vasija para el agua. Digenes
apagaba su sed en el hueco de la mano por so
berbia indiferencia hcia las pompas del m un
do, cuya vanidad conoca como filsofo: J u
npero pretenda beber en l calavera del com
paero bienaventurado para recordar por lo
deleznable de la carne lo inmortal del espritu ^

K l Apostolado franciscano,

99

NOTAS.

(0 S o rte s m ise ru n t Apostoli quando Judas,


trad ito D om ino, p e r i it : et cecid it so r s su per M a ihiam.
(2.) S i v is p erfe ctu s e s s e , va d e , vende qu
habes , e t d a p a u p e r i b u s . {Mat. X IX , 2 .)
(3) N ih il tuleritis in via , eque v i r g a m , eque
p e r a m , eque p a n e m , eque p ec u n ia m , eque duas
tunicas h a bea tis, (L u c . IX , 3.)
(4) Qui v u lt p o s t m e v e n ir e y a b n e g e t se m e tip su m , e t tollat crucem su a m , e t s e q u a tu r m e .
(Mat. X V I, 24.)
(5)

Ero el dia 16 de A b ril de 120Q.

(6) Jacta su per D o m in u m cu ram luam et ipse


te .enutriet.
(7) L a d u raci n de la prim era m isi n fra n cisca n a
tu abreviada p o r el e scr p u lo que e xp erim en tab a n
los m isio n ero s de p red icar sin licen cia p o n tificia .
L a m ala aco gid a que al pronto lo g ra ro n en p u eb lo s
y. ald eas, le jo s de a rre d rarles, les cau s , seg n el
cro n ista W a d in g o , s in g u la r j b ilo .
(8) P a ra o b ten erlo , dice san B u e n a v e n tu ra , o r
al que co n grega b a la disoersa p lebe de Israel.

id o

Cap. I I I .

(9) V a ld o pidi al P a p a , no o b stan te, licen cia de


p red icar : m as n o so m eti la a p ro b a ci n de la
S a n ta Sede re g la a lgu n a de la vida p obre que sus
p ro s lito s h a ca n .
(10) I.a silla de e s ti r c o l, sedes s t e r c o r a r ia , era
u n a piedra co lo cad a la p u erta de la B a slica de San.
Juan de L etr n : y en e lla ven a el n u ev o P o n tfice
sen tarse, d escen dien do del tro n o en que recib iera
los h o m e n a jes de card en ales y p u eb lo , eri m em en to
de la frase de la E s c r it u r a , que d ice que el S e o r
levan ta al in d igen te del p o lv o , y del e sti rco l al
p o b r e , para co lo carlo al lado de los p rn cip es de su
p u eb lo . A c e r c a de la fam o sa silla esp a rciero n lo s
refo rm istas fbulas im p o stu ra s, selladas co n la
gro sera que ca ra cteriza los libelos y stiras de la
p rim e ra poca d l a R e fo rm a ; en t r m in o s , que
ved a el d eco ro hasta in d ica rla s,
( n ) A p a rte de la elega n cia y g a lan u ra de e s c r i
t o s , cartas y to d a la p rosa de In o ce n cio I I I , quedan
de l m uy b ello s him nos la tin o s, entre o ro s el Veni,

S n ete Spiriius.
(12)
V e r e hic est ille v i r re lig io su s e t saucius :
p e r quem su b leva bitu r e t su stentabitur E c clesia
D e i ! (A T r ib u s So ciis.)

(13) A los legos q u e iban co n F ra n cisc o co n firi


In o ce n cio , segn san B u e n a v e n tu ra , las rden es: y
se cree q u e , e x ce p to S ilv estre , fu esen lego s to d o s,
in clu so P ed ro C a ta n e o , pesar de la prebenda que
p osea. San F ra n c isc o co n sin ti n ica m en te en re
c ib ir la s rden es de E p sto la y E v a n g e lio , p o rq u e
en sueos le haba m ostrado D ios el e sq u em a del
S a cerd o cio en la figu ra de n tid a am p o lla de c r ista l,
q u e a la lu z del sol despeda viv o s destellos : y no

E l Apostolado franciscano.

tor

cre y n d o se dueo del grad o de p ureza que el S a c e r


docio e x ig e , lo reh u s .
(14)
E sta fo rm a de feu do fu adoptada p o r
v a rio s co n ve n to s y entre o tro s el de San F ra n cisc o
en C m p o s te la , que p agaba la m ism a r e n ta , p o r
co n cesi n de te rrito rio , al abad de San P a y o .
{15)
(16)

B ern ard o de Besa.


......... il ven erabile B ern ard o
si scalz p r im a , dietro tan ta pace
&corse, co rren d o , gli p arve esser tardo.
(Par. X I.)

(17) N ico ls P ep o li d ijo B ern ard o : Si qu ieres


lu g a r en que p oder serv ir D ios , y o te lo dar de
buen grad o por la salud de mi alm a. E n to n c e s .
B e rn ard o escribi san F ra n cisc o : Padre, el aloja m ie n to est h a llad o en la ciu d ad de B o lo n ia :
e n v a h erm an os que m oren en l.
(1.8) Su cuerpo fu enterrado en la B a slica de
San F ra n cisc o en A ss.
(19}

F io re ttij V ita del B . frate E g id io , C . I.

(20) A d ese que en algu n as ocasio n es, apretado


del h a m b re , se red u jo p a c e rla s h ierbas del cam p o.
(21) G il profesaba tal gn ero de h o rro r la h o l
g a n z a , que su e xh ortaci n fa v o rita era : F a te i f a t e
non p a ra te : O brad , obrad , y n o hablis.
(22) * Vetula , pau percu la , s i m p l e x e t idiota,
d il ig a s D om inum D e u m utum} e t p o te r is esse m a j o r
quam f r a t e r B o n aven tu ra.*

105

Cap.

111.

(23) G il es el n ico de los doce apstoles fra n c is


ca n o s, cu y o cu lto y rezo ha sido apro bado p o r la
Iglesia*
(24) F i\ P a n filo de M aglian o o p in a que el M o rico ,
d iscp u lo de F ra n cisc o y llam ad o el pequeo, es
d istin to del M o r ic o , religio so c r u c ife r o , q u ien
F ra n cisc o cu r gra v e e n ferm ed ad co n m iga de pan
h u m ed e cid a en el aceite de la lm p ara. De todas
s u e rtes, h ay co n fu sio n y ca re n cia de datos a cerca
de M o rico .
{25) C re se q u e B e rn ard o recibi el so b ren o m b re
de V ig ila n te por la ex tra o rd in a ria brevedad de su
su e o , que no lleg ab a u n a h o ra.
(26) A n g e l T a n c re d o fu uno de los autores de la
le y e n d a >1 T rib u s sociis.
(27) R u fin o to c co n sus m an o s la llaga del co s
ca d o de F ra n c isc o , estando ste viv o an.
(28) N o v a h ila rita te p e r / u s a > quatrit s i aliquid
novi de D om in o h a b e re t a d maman ?

CAPTULO IV.
SAN

FRANCISCO

E N

ESPAA.

V a c ila c i n . C o n s u lta . E l arm a de la p ala b ra .


E lo cu e n cia n u e v a . L o s p red icad ores fra n cisca
n o s . S a n F ra n c isc o desea el m a rtirio . C o m b a
tes in terio res. V ia je fru strad o S ir ia . E n fe rm e
d ad. C a rta s . V e n id a E sp a a . S itu a ci n de
E sp a a en 12 12. Itin erario de san F ra n cisc o en
tierra esp a o la . F u n d a c io n e s. L ey en d a s.
L a p la n a de V ich
d m q u e n 'ir a n flo r id a
d e q u e sin? F ra n c esch
P a m o r h ip re d ic a ,
{Jascinto V e r d a g u e r . )
C u b i e r t a d e flores diz q u e est la.
veg-a d o V i c h , d e s d e q u e s a n
F ranc i s c o predic e n ella el
amor.
{Ja cin V e r d a g \te i\/

os primeros tiempos del retiro en la


Porcincua fueron para Francisco
perodo de irresolucin incertidumbre : u voluntad y las aspiraciones de alm a,
le incitaban lanzarse al turbulento siglo para
despertar las conciencias y reformarlo , al

10+

V ^ :,v -

Cap. I V .

paso que tendencias ascticas y el amor de la


soledad le inclinaban la vida contem pla
tiva, E n el prim er paso de a ms rpida y
gloriosa carrera que recorri hombre alguno;
en vsperas de seorear, con el poder del corazn , el mundo entero, Francisco se senta lla
mado hacia el eterno silencio, hacia el sose
gado y melanclico rio del olvido, que corre
preso entre los estrechos muros del claustro.
Dud de su vocacin. Creyse falto de esfuerzo
para la batalla terrible que haba de reir el
que quisiese poner Jesucristo la cabeza de
la sociedad. Hijo de oscuro negociante, 111 sa
bio, ni hermoso, ni fuerte, comenzando ya
sentir vsu exquisita y nerviosa organizacin
m inada por las austeridades, tembl ante el
cargo que la Providencia le encomendaba. Y
sin embargo, sus huestes crecan, y veanse
acudir diariam ente la Porcincula, adems
de los preferidos compaeros que conocemos
ya , numerosos adeptos de todas las clases so
ciales (1). Jacoboy Simon de Ass; Teobaldo,
Simon de Colosano, Agustn, que haba de es
pirar el mismo dia y la m ism a hora que
Francisco; Ilum inado, E s t b a n , Leonardo,
Juan de L odi... cuyas vidas son otras tantas
leyendas ureas de santidad. Indeciso F ra n
cisco, pens en la vida activa y fecundsima
del Hijo del H om bre, en su predicacin po
pular, en sus dolores pblicamente sufridos
para ejemplo y redencin del gnero hum ano:

y comprendiendo que. la actividad prometa,


ms provechosos resultados que la contem
placin , con todo eso, dicen las Florecillas, pi
di consejo fray Silvestre y la herm ana
Clara: y ambos, despus de hacer oracin,
conformes y unnim es dijeron Francisco
que Dios no le haba llamado solamente para
s, sino fin de que muchos se salvasen por
'l. Vamos, pues, en nombre de Dios (2),
exclam Francisco al oir La respuesta. Desde
aquel dia conoci sus caminos y anduvo por
ellos con pi seguro.
Para apoderarse de los nim os, para re
mover la sociedad desde sus esferas ms altas
hasta las ms nfim as, para combatir los vi
cios, herencia de la cultura pagana, y las
crueldades y violencias trasm itidas por la bar
barie, no contaba Francisco sino con una a r
m a: la palabra. Verdad que esta arm a, agu
da, veloz, alada y ardiente, fu la que con
greg en torno de Demstenes al pueblo ate
niense, y al romano bajo la tribuna de Cicern.Pero los tiempos haban cambiado; la elo
cuencia languideca encerrada en sus caducos
moldes, reducida ejercicio del aula, artifi
ciosa y pedantesca labor retrica. En Italia,
donde jam s se extinguiera la tradicin profa-.
na, donde contrastando con el latin1de la Igle
sia, descarnado y .austero, se escriban an
atildados exmetros al modo horaciano, con
servbanse asimismo los moldes clsicos de.

106
Cap I V .
arengas, apologias 3^ discursos, y los predica
dores dividan sus sermones y les daban for
m a sujetndose al tipo reglamentario y ornn
dolos con primores y galas m architas , que
acaso habra estrenado en el foro algn orador
de la rom ana decadencia. Y entre tanto, mien*
tra s que en el plpito, en la poesa, en los li
b ro s, duraba tenazm entems 6 menos re s
petada el habla de Virgilio, nacan los dia
lectos , como protesta contra la supervivencia
de la literatura pagana. Pertenece los hoaibres extraordinarios adivinar lo que late en su
poca y desentraarlo y sacarlo luz. Francisco
de Ass fu q u ien , adoptando para la predica
cin el habla vulgar y las formas populares,
determin en la elocuencia la m ism a evolucin
que ms tarde impuso la poesa y la pintu
ra. Abri nuevas vas y ra nueva la orato
r i a y la lengua toscana comenz florecer en
sus serm ones, como despus en sus versos.
Cre el Santo de Ass una escuela de elo
cuencia, que sacuda el yugo de las reglas
hasta entonces acatadas, declarndose rom n
tica innovadora; que para m anifestarse em
pleara medios y hasta palabras desusadas en
el plpito , y tena mtodo propio y caracteres
especiales. L a predicacin franciscana, al
adoptar el idioma del vulgo, tom tam bin las
bellezas q u e , como flores silvestres nacidas en
inculto p ram o , esm altan el lenguaje popular:
las comparaciones grficas , las expresiones

San F ra n cisco en 'E sp a n a .

107

enrgicas, las metforas atrevidas , los giros


poticos y felices, la frescura y vivacidad de la
frase , el calor del sentimiento, la anim acin,
fuerza y rapidez del estilo. Unido todo ello
extrem ada sencillez, la supresin de los alar
des eruditos, la s parbolas y ejemplos cuyo
sentido fcilmente alcanza la m ultitud, com
puso una oratoria peculiar, m aravilla ade
cuada para conmover y persuadir. Ello es
cierto que veces las formas de esta nueva
elocuencia son rudas, veces pueriles; el pe
rodo carece de aquella redondez y sonoridad
que hace que la palabra armoniosamente se
enlace la palabra; pero compensan sus im
perfecciones rasgos de inspiracin lozana y
espontnea, que oradores ms cultos nunca
tendran. Elocuencia indocta, plebeya en el
fondo, pero sincera y eficaz.
Y
como la belleza del sentimiento mueve y
cautiva ms que la del arte, la elocuencia fran
ciscana, que en su candor no pule los concep
tos devotos, encierra hermosura bastante para
seducir y atraer irresistiblem ente hombres
como el primer trovador de la poca, llamado
el rey de los versos, poeta cuyas sienes ciera
de laurel Federico II. Este ta l, familiarizado
con los elegantes artificios de la m usa profana
y ertica, acert escuchar un dia la predica
cin de Francisco, y tan ta mutacin se pro
dujo en su alma, que de la gaya ciencia y las
cortes de amor pas al claustro, donde pe*-

Cap. I V .

diendo hasta su nom bre, clebre y a, no se le


conoci nunca sino por fra y Pacfico. Cuando
Francisco hablaba , parecile al poeta ver que
dos espadas le atravesaban el cuerpo: la pri
m era, de los pis la cabeza; la segunda, for
mando cruz j lo largo de los brazos. Y no fu
Pacfico ejemplo aislado del poder de la pala
bra arrebatadora de Francisco, ni fueron slo
muchedumbres ignorantes quienes rodearon
los pulpitos de los franciscanos. Tom s de Celao, prim er bigrafo de Francisco, registra la
poca en que gran nmero de hombres letra
dos acudieron cmo por mutuo acuerdo so
licitar la tnica y el cordon de penitencia.
Mas el objeto y fin de la predicacin fran
ciscana era principalmente influir en el con
junto de las m asas populares. As lo prescribe
el captulo IX de la re g la , amonestando los
frailes que en la predicacin que hacen sean
exam inadas y castas sus palabras, prove
cho y edificacin del pueblo, anuncindoles los
vicios y virtudes, pena y gloria, con brevedad
de serm n, porque palabra abreviada hizo el
Seor sobre la tierra: quia vcrbum abbreviatum
fecit Dominus super terrain. Unese el precepto
moral al literario : que la predicacin sea fruc
tuosa y concisa. El pueblo, hallando por fin
alimento para su alm a, m anantial vivo en que
refrigerarse, no se saciaba de l. Inmenso
concurso cercaba al fraile que, bajo los rbo
les de un soto, la sombra de un paredn , su-

109
bido sobre una p ied ra, haca su pltica. En
G latz se veneraba el tilo, cuyas ramas cobija
ron fray Bertoldo de Ratisbona durante sus
serm ones, y era tal el golpe de gente que se
congregaba para orlos, que fu indispensable
fray Bertoldo construir una torre de palo, en
la cual encaramado predicaba, poniendo en la
cim a un gallardete, que en su direccin indi
case la m ultitud el lado que deba colocarse,
segn el soplar del viento, para oir mejor.
Y aade el cronista Salimbene : As llegaba
su voz los lejanos como los prximos; y
nadie se vio m archarse hasta que el sermn
daba fin (3). En la corte de Pro venza, nobles
y plebeyos, laicos y clrigos, cubran de besos
las manos y los pis de Hugo de D ina cuando
acababa de predicar (4) ; Albertino de Verona
lograba que los boloeses no hiciesen espirar
al rey Ene 10 entre las torturas del hambre (5);
Reinaldo de Arezzo era aclamado obispo por
los cannigos, prendados de la dulce facundia
de su hablar. No ignoramos el entusiasmo que
producan los sermones del taum aturgo de
Padua, causa deque se despoblasen comarcas
e n te ras, yndose los habitantes tras del Santo
y acampando al raso toda la noche para estar
prontos tomar puesto las primeras luces
del alba. Algunos de los sermones de san A n
tonio parecen quien hoy los lea llanos y sen
cillos por dem s; pero nos: haremos cargo de
Su eficacia si tomamos en cuenta la expresin
S a n F r a n c i s c o ' e n . Espaa.,

. Ca p . I V .

del rostro y de la voz, la muda elocuencia de


la tosca t n ic a , de los descalzos pis , del mor
tificado sem blante; el vigor juvenil del dia
lecto, el prestigio de la santidad, y la im pre
sin en buen sentido contagiosa, que por cau
sas m itad fsicas y m itad morales reciben las
m uchedumbres con la comunicacin de ideas
y sentim ientos, y se trasm ite como la corriente
elctrica lo largo del hilo conductor. T a m
bin es de advertir que los franciscanos, vi
viendo en intim idad con el pueblo, conocedo
res de sus necesidades j sus pesares y sus ale
gras, saban cmo hablarle al alma* Lo que
hoy vemos desde lejos y nos parece incoloro
y fro , ofreca para el auditorio de entonces pal
pitante inters. No cabe dudar que en el sigla
de Inocencio III era conocido el arte de bien
decir; despecho de lo cual los franciscanos y
su incorrecta impetuosa elocuencia obtuvie
ron la prez de la popularidad. Quejbase el cle
ro secular diciendo : Por qu vosotros los
frailes habis usurpado totalm ente el oficio de
la predicacin , de suerte que el pueblo no cura
de ornos nosotros? Y responda fray Salimbene con estas parecidas frases : Pues
os hemos dejado prebendas y bienes, y vivi
mos de lim osna y de pobreza, y nos afanamos
en predicar, justo es que seguemos y recoja
mos la espiritual cosecha.
L as regiones de Oliente eran en la Edad
Media preocupacin constante, idea fija de

San F ra n cisco en E sp a a .

1i

toda m ente elevada: los capitanes aspiraban


conquistarlas, los santos evangelizarlas, los
polticos regirlas, y todos consagraban gus
tosos tal empresa vigilias y san g re. No bien
logr Francisco ver establecida la rden , cuyo
rpido incremento sobrepujaba sus esperanzas,
volvi los ojos los pueblos orientales, am e
nazador lmite de la cristiandad. E n el Occi
dente quedaba ya sembrada la fecunda sem i
lla, y fundados en breve tiempo, el convento
de Perusa, el de A rezzo, ciudad donde h u
yeran las furias de la discordia la voz de
F rancisco, el de Florencia, el de P isa, el
de San M iniato, el de San G em iniano, el de
S artiano.
Por donde quiera que pasaba Francisco,
extendanse la abnegacin y la pobreza, y cun
da la Orden naciente. L as m ujeres, tocadas
su vez del frenes del cielo, venan tam bin
reclarrfar su parte en el festn nupcial, y
Clara haba sido la primera flor del vergel
franciscano. Ya era dueo F rancisco, de ofre
cer su vida Dios en L ev an te, seguro de que
legaba en herencia la hum anidad un pensa
miento im perecedero. Su activa existencia de
fundador, los cuidados minuciosos y m ateria
les que tan ardua tarea lleva consigo, no le
hicieron descender de las cimas de la contem
placin en que se espaciaba su alm a. H alln
dose el lunes de Carnaval al borde del lago de
P erusa, aquel clsico Trasim eno que pre

M2

''Cap. IV*

senci la derrota''<tel cnsul F la m in io , rog


Francisco al devoto barquero, en cuya casa
se hospedaba, lo pasase en su esquife una
de las isletas que se perfilan sobre el seno
azul del lago. Llev consigo dos hogazas de
pan, y encarg al barquero no solviese re
cogerlo hasta el dia de Jueves Santo. L a m a
drugada del Mircoles de Ceniza se realizo la
travesa; retirse el barquero, y se qued F ra n
cisco en la isla desierta y feraz. Alli busco un
sitio agreste y m ontuoso, una cueva oculta
entre breas y zarzales; y por espacio de cua
renta dias y cuarenta noches ayun, como el
Nazareno en la m ontaa, sin ms alimento
que el aire que respiraba, sin ms bebida que
las lgrim as que surcaban su faz. L a tarde
del Jueves S a n to , no atrevindose igualarse
al divino modelo, comi la m itad de un pane
cillo (6). Y cuando el barquero, al trasponer
el sol, fu buscarle cumpliendo su promesa,
mir con tem or al hombre que se sentaba en
su esquife , extenuado y sin cuerpo casi por
efecto de la abstinencia, gozoso sin embargo
y ligero en el andar, y llevando en la m ano,
intactos, panecillo y medio. Quizs en aque
llas soledades luchra Francisco, ejemplo
de Jesucristo, con el genio de la soberbia,
obstinado en brindar deleites y gloria quien
slo buscaba dolor y anonadam iento. Ello es
que, en Sartiano, Francisco sufri un des
mayo de la voluntad, un m inuto de agona

Representronsele T<5s-'goce5Iel hogar y de la


fam ilia, las dichas del amor terrestre: pues ,
al cabo, hombre era el serafn. Despojse del
hbito, y arrojndose en la nieve del huerto
donde oraba, se revolc hasta calm ar la fiebre
de su sangre, Y tomando nieve con sus m a
nos, se solaz hum orsticam ente en formar y
alinear pellas de diversas m agnitudes, que fi
guraban la esposa hijos de un casado : b u r
lndose as de la flaqueza de su propio nim o,
y del mezquino bien que codiciaba. A vueltas
de tales combates creca el deseo del m artirio.
Celebrado que hubo el Captulo de Pentecos
tes, se encamin Rom a, presentse de nue
vo Inocencio I I I , le expuso los adelantos de
la O rd en , y obtuvo su venia para partirse
Siria. Entonces fu cuando se le unieron Z a
caras, rom ano, y Guillerm o, de nacin ingle
sa, sustituto ms adelante del discpulo aps
ta ta ; entonces fu cuando trab conocimiento
con Francisco aquella noble dam a, Jacoba de
Sietesolios, renovadora de la tradicin de las
santas viudas de la prim itiva Iglesia, siempre
dispuestas hospedar l apstol, ensear al
nefito, anim ar al m rtir; incansables pro
pagandistas de la doctrina, prdigas de o ro ,
de tiempo y trabajo para servir toda idea ge
nerosa. Jacoba adquiere de los Benedictinos
de San Cosme el hospicio, que fu primer
Convento de Franciscanos en la Ciudad E ter
na (7 ): m s tarde volvermos encontrar
Tomo 7.
8

rz4

Cap. I V .

la m atrona besando y ungiendo los pis llaga


dos de Francisco, como Magdalena los de
Jess,
Volvi Francisco Ass, y habindose
despedido de sus herm anos, tomando en su
compaa uno solo, se embarc en la prim er
nave que se daba la vela para la suspirada
tierra de S iria . Largos dias azot la torm enta
la embarcacin, y colgados entre cielo y agua,
y perdido el rum bo, abordaron por ltimo
las tristes costas de E sclavonia. All se detu
vieron para carenar el barco medio deshecho;
y no hallndose nave alguna que zarpase hcia L ev an te, Francisco y su compaero soli
citaron por caridad pasaje en una qe volva
Ancona. Fules negado, pero se ocultaron
en el barco, que se hizo la m ar llevndolos
consigo. Al ir levar anclas, acercrase un
incgnito uno de los pasajeros, entregn
dole provisiones y dicindole : Gurdalas
para los frailes, que van ocultos en la nave *
-Nueva y furiosa borrasca asalt al barco;
faltaron alimentos y la tripulacin habra su
cumbido los horrores del ham bre> no re
partirles Francisco sus vveres. Al fin se cal
m el Adritico , y entraron felizmente en el
puerto de A ncona.
F rustrada as la tentativa de misin en
O rien te, F ran cisco , al pisar el suelo italiano
volvi la tarea del plpito. nironsele en
tonces Bernardo de Corbio, uno de los proto-

San F ran cisco en E sp a a .

1 15

m rtires franciscanos, y Juan Simple, po


bre labriego de las cercanas de A sis. H all
base ste arando, y vio pasar Francisco,
quien llam . Padre le dijo-ftmucho
hace que pienso en ti, y en tus frailes, mas no
saba por donde andabas. Ya que Dios te tra
jo ac, yo me pongo en tus m anos.Da
los pobres lo que tengas respondi F ra n
cisco. E l buen hombre no posea ms que
sus bueyes : ofreci uno F rancisco, otro
los pobres, mas su familia alz el g rito, porque el buey es el tesoro del labriego. To
mad les dijo Francisco este buey, y dad
me en cambio vuestro herm ano, d Y se
llev consigo al cam pesino, que lleg ser
uno de sus compaeros ms caros. E ra Juan
Simple corto de luces y en candor extremado;
no saba'cm o ganar el cielo; pero, persuadi
do y seguro de que Francisco lo ganara, ajus
tbase im itarle de tal su erte, que hasta a n
daba, reposaba, y tosa cuando vea andar,
reposar toser al m aestro. Hacia esta poca,
ms bien ntes del frustrado viaje Siria,
sucedi la conversin singular de Juan Pren
te , que ejerca las funciones de juez en su ciu
dad natal, C ivita-C astellana. Sali un dia
pasearse por los arrabales, y vi un por
quero , que intilm ente trataba de recoger su
piara eri la pocilga, y que tras de mil alaridos
y maldiciones gritaba por fin: As entreis
como los abogados v los jueces entran en el

ir6

Cap. I V .

infierno y tal invectiva , las bestias entra


ron dcilmente. T an insignificante y vulgar
suceso caus al juez uno de esos repentinos
presentim ientos de responsabilidad ultram un
dana, frecuentes en la Edad M edia. Im agin
se que la vara de la justicia, vuelta hierro
candente, abrasaba en el infierno la diestra
del que la torca en el mundo ; y espantado del
cargo que desempeaba, se apresur hacer
se franciscano, acompandole al claustro un
hijo suyo.
L a constitucin de Francisco, delicada y
sensible, comenz por aquel tiempo resen
tirse mucho de las asperezas, privaciones
inmensos trabajos; el acero iba gastando la
vaina que lo cubra. Padeci graves fiebres
interm itentes, contagio sutil que siempre ace
cha al hombre bajo el hermoso cielo italiano,
y mal convalecido de e lla s, reanud sus mor
tificaciones y su vida ac tiv a , y las cuartanas
se transform aron en cotidiana y lenta calen
tura, que abrasaba el hgado y las entraas del
Santo, Arrastrbase apoyado en un bculo,
por no perder de vista sus fundaciones y co
m unidades; y cuando la languidez ni un eso
le consenta, dictaba, para desahogar su alma,
la clebre carta m onitoria dirigida cuantos
invocasen el nombre de Cristo en el mundo.
A todos los cristianos, clrigos, religio
sos, licos, hombres y m ujeres, que estn por
toda la tierra :

Sati F ran cisco en E sp a a .

Felices y bendecidos son los que Dios


am an y cumplen lo que Cristo jordena en su
Evangelio : amars al Seor tu Dios de todo
corazn y alm a, y al prjimo como t m is
mo, Amemos Dios y adormosle con gran pu
reza de espritu y corazn : esto pide l sobre
todas las cosas* H a dicho que los adoradores
verdaderos adorarn al Padre en espritu y ver
dad, y en verdad y espritu deben adorarle los
que le adoren. Os saludo en nuestro Seor.
Por mi enfermedad (deca en otra epsto
la) y por flaqueza de mi cuerpo, no puedo
personalmente visitar todos ; pero las pre
sentes letras van recordaros las palabras de
mi Seor Jesucristo, que es Verbo increado
del Padre . Yo, Francisco, vuestro servidorcillo, dispuesto besar vuestros p i s , os
ruego y conjuro por la caridad, que es Dios
mismo, recibis y practiquis humildemente
y con amor estas palabras de Jesucristo, y las
restantes que han salido de su boca. Que to
dos aquellos en cuyas manos cayeren, y com
prendan su sentido, las enven los dems,
por que les sean de provecho.
Apenas se hubo restablecido un tanto, em
prendi Francisco su viaje Espaa. Le lla
m aba la Pennsula Ibrica el doble empeo
de propagar su Orden, y de hallar em barca
cin en que hiciese la travesa de Marruecos,
donde pensaba predicar la fe. Breve mencin
hacen los bigrafos extranjeros de Francisco

11S

Cap. I V .

de esta su venida E spaa; y sin embargo >


no es acontecimiento de escasa importancia,
ni pudo mnos de dejar huellas profundas en
pas donde la Orden Franciscana se extendi y
prosper de tal suerte. Cuando Francisco sen
t la planta en nuestro suelo ocurran en l
acontecimientos muy graves, ataederos la
independencia hispana, quizs la de Europa
toda. E n Mayo de 1212, ao de la entrada de
Francisco por N avarra, Inocencio III lleva en
procesin por las calles de Rom a el Lignum
Crttcis; el pueblo romano, despues de haber
ayunado por espacio de tres dias pan y agua,
va descalzo y vestido de luto tras la santa re
liquia; en caminan se pueblo, clero y pont
fice san Juan de Letran , y ruegan en voz
alta por el xito de la empresa que va aco
m eter Alfonso V III, rey de Castilla* E ste, entretanto, delibera en Toledo con su consejo de
prelados y ricos-hom bres, y acuden unrsele
Pedro de A ragn, y gran refuerzo de gente de
arm as venida de extraos reinos, de Francia,
de Alem ania, de Italia; porque la causa de la
Cruz estableca en la Edad Meda estrecha so
lidaridad entre toda raza de hombres. A su ve;:
el emperador de los Almohades , El N as
ser' (8), despoblaba el Africa trayendo sus gue
rreras tribus sostener la conquista del terri
torio castellano. Un pastor desconocido gua
los cristianos al travs de las intrincadas
angosturas de Sierra Morena hasta espaciosa

San F ra n cisco en E sp a a

i iq

llanura , hecha como de molde para un gigan


tesco combate; era el campo llamado las N a
vas de Tolosa (g). Van encontrarse frente
frente los hijos del desierto y los briosos recon
quistadores de Iberia. De una parte m archa el
Rey Verde (10), su guardia de diez mil desco
munales etiopes, negros como carbn ( n ) ,
sus arrogantes jeques andaluces, sus ligeros
jinetes de Mequnez, cuyos trotones lucen arneses de oro y se d a , sus africanos intrpidos
de albos alquiceles y yataganes curvos ; E l
Nasser empua con la diestra la cim itarra,
con la siniestra sostiene el K oran, cuyos ver
sculos poticos, que halagan la fan ta sa , lee
las fanticas tropas. De otra parte, Alfon
so V II hace oir m isa, confesar y com ulgar
sus huestes cubiertas de hierro; arzobispos,
obispos y clrigos recorren las filas recordando
los soldados las gracias y bendiciones otor
gadas por la santidad de Inocencio III los
que con las arm as secunden los intentos del
monarca de C astilla; los tercios navarros,
aragoneses, portugueses, gallegos y vizca
nos se disputan el puesto de hon o r, la van guardia; los concejos desplegan sus estan
dartes, y avanzan silenciosos y resueltos los
caballeros de las cuatro Ordenes militares , y
los Templarios con sus m antos blancos pare
cidos monacales tnicas. Trbase la pelea;
tos cristianos son uno por cada cuatro m usul
m anes, y retroceden empujados por un to -

(20
&;: -To
rrente de hiibres -que los arrolla: entonces
Alfonso V III se dirige al cronista arzobispo de
Toledo, que su lado se halla, y le grita :
Arzobispo, vos yo aqu muramos: y en
trndose ciego por lo ms recio de la pugna,
rehace las huestes; arremete el ejrcito cris
tiano llevando ya la mejor parte; rmpese la
temerosa valla y parapeto de etopes encade
nados que cerca el pabelln de prpura y per
las del M iramamolin; y al apagar sus luces el
sol que alum brara el memorable dia, quedan
en el campo los cadveres de doscientos mil
infieles (13), y los obispos castellanos cantan
coro con los reyes y las milicias el Te Deum
de la inm ensa victoria. E ra el fin de los m us
lim es, como ellos mismos afirmaban dejn
dose degollar con melanclico fatalismo.
An durara en E spaa la embriaguez de
tan extraordinario triunfo, cuando Francisco
holl su tierra, si, como se cree, vino fines
de 1212. E n caso de que, segn algunas cr
nicas afirm an, entrase principios de 1213,
hallaranse los nimos divididos entre el rego
cijo de las ventajas obtenidas sobre la media
luna la consternacin causada por la sequa
y hambre cruelsima que entonces desol las
provincias castellanas, impeliendo las gen
tes los extremos de comerse algn padre los
hijos de sus entraas. Nunca hubo sazn ms
propicia para oir hablar de Dios que aqulla
en que el azote de su clera flagelaba al hom -

121

bre. E n la Edad m ed ialS tlrrluceso, adver


so favorable, era justo pretexto para con
vertir los ojos la vida futura: en la provi
dencial victoria de las Navas vean los caudi
llos castellanos el podero del Seor de los
ejrcitos; en la miseria y esterilidad, su ven
gador enojo. En cualquier caso debi ser bien
acogido el viajero hum ilde, que pi y descal
zo vena de I ta lia , de la tierra apostlica, ex
hortando penitencia, pobreza, paz y
mansedumbre, Y aquel viajero se propona
confiadamente como la oveja que no teme
m eterse entre lobos intentar nada mnos que
la conversin del feroz Rey Verde, del Miram am olin, el vencido de las Navas, que tras.de
desahogar su rabiay afrenta segando los cuellos
de los jeques andaluces se haba retirado Ma
rruecos, ocultando el corrimiento y despecho
entre los muros de torpe h a re m , donde presto
la traicin, por medio de envenenada pcima,
interrum pi los deleites en que se sepultaba
para olvidar la rota y desastre padecidos. Aso
cibase as Francisco al propsito de la nacin
hispana: sta, con las arm as, haba domeado
al Africa, y el penitente de Ass iba tratar de
imponer al agareno con la palabra yugo de
amor. E spaa, unida en el pensamiento de su
independencia, en los esfuerzos sublimes de
su reconquista , ofreca entonces Francisco
campo ms fecundo quizs que Ita lia , donde,
la prosperidad del comercio y las contiendas

j 22

Cap. I V ,

civiles traan los nimos envueltos en m unda


nas preocupaciones, y que F rancia, donde la
pravedad albigense se ergua pujante y el rela
jado clero descuidaba su deber. E n E spaa,
al contrario, todas las clases sociales cumplan
el suyo, y unnim es m archaban un fin pol
tico, social, religioso especialmente. Queran
ser lib res, ser unos bajo los pliegues del estan
darte de la Cruz, vencer al invasor, expulsar
Mahoma. El ansia de independencia robuste
ca la fe ; Cristo iba delante del ms denodado
reconquistador -, y los hroes de la espada
abran los brazos los hroes de la penitencia.
No es m aravilla que el trnsito de Francisco
por E spaa fuese continua serie de fundacio
nes, y lograse xito completo y cosecha opi
ma. No la consigui ms rica aos despus el
ilustre espaol Domingo de Guzm an, al traer
una Orden basada en la teologa y la elocuen
cia esta patria de oradores y telogos. Si to
dos los conventos que pretenden la gloria de
haber sido fundados por el pobrecillo de Ass
en E spaa reclam an con justicia sem ejante
origen, puede decirse que donde Francisco
puso el pi all surgi una morada para la po
breza.
No poseemos noticia rigurosamente exac
ta del itinerario de Francisco travs de nues
tro pas. L a tradicin constante, fuente hist
rica no indigna de aprecio, afirma que entr
por N avarra; el primer convento fundado p a

San F ran cisco en E sp a a .

123

rece ser el de Burgos : en la portada de la ca


tedral de Burgos colocaron los imagineros
cuatro estatuas, dos deJas cuales representan
san Francisco de Ass y santo Domingo de
Guzmn en actitud de presentar la regla Al
fonso V III de C astilla(13) y su esposa, retra
tados, segn se cree, en las otras dos efigies,
aunque no falta quien piense que figuran
Fernando el Santo y su consorte. Para solar
del convento de Burgos eligi Francisco una
colina m ontuosa apartada de la ciudad (14).
El de Logroo fu donacin de un hidalgo de
la R io ja , Medrano, que se determin ello
por haberle sanado Francisco un hijo suyo
cuando se hallaba en la agonia. E n Vitoria,
donde pas con resolucin de embarcarse en
el puerto de San Sebastin, hospedronle m ag
nficamente los vecinos del pueblo, y la casa
en que mor fu despues erigida en convento
por doa Berenguela, hija de don Ju an , in
fante de Castilla. Atacada Francisco de grave
dolencia en San Sebastin, hubo de conside
rar tal suceso aviso de Dios, que le vedaba el
proyectado viaje en busca del m artirio, y ape
nas convalecido, volvi atrs, internndose
por Len y Asturias al Noroeste de Espaa,
deseoso de visitar el sepulcro del apstol San
tiago en Compostela. Dejando hechas diver
sas fundaciones en A sturias, lleg la ciudad
que por entonces emulaba Jerusaln y
Roma en atraer su seno caravanas de pere-

124

Cap. I V .

grinos devotos. La leyenda da por hospedaje


Francisco en Santiago la humilde choza del
pobre carbonero Cotolay (15), que resida en
los barrios extramuros de Compostela; y aa
de que habiendo Francisco elegido para la edi
ficacin del convento unas hondonadas cono
cidas por Val de Dios y Val del Infierno, te
rritorio cuya propiedad perteneca ai Abad de
Benedictinos de San Payo, obtvolas de ste
m ediante el feudo usual del canastillo de peces;
despus de lo cual dijo al carbonero, su h us
ped: Ya tenemos el terreno: ahora t corre
rs con los gastos de la fbrica. Soy po
b re, respondi Cotolay. Cava con fe en las
mrgenes de esa fuente, orden Francisco
sealando una que no lejos m anaba. Cav d
cilmente el carbonero, y poco descubri un
arca henchida de monedas y ricas joyas, en
cantidad bastante para sufragar la ereccin
del convento (16). Un discpulo y compaero
de Francisco, Benncasa de Todi, era entre
tanto enviado la villa de la Corua echar
los cimientos de otra m ansion franciscana. E l
discpulo se dirigi los rudos pescadores que
formaban el grueso de la poblacin, y ellos
alzaron con sus curtidos brazos y costearon
con sus limosnas los muros de la casa de paz,
situada como un faro al borde del Ocano (17).
Cuando los operarios carecan de sustento,
el fraile se llegaba la orilla, y llam aba los
peces, que salindose del natural elemento

San F ran cisco en E sp a a .

12.5

acudan ofrecerse para m antener los tra


bajadores. Otros discpulos fundaban al m is
mo tiempo en Oviedo y Rivadeo. De Compos
tela se cree que siguiese Francisco Portugal,
cuando menos la regin entre Duero y Mi
o, por ms que la leyenda lusitana presente
Francisco platicando mano mano con la
reina Urraca, m ujer de Alfonso I I , y profeti
zando la independencia del reino de P ortu
gal (18). Desde all aparece Francisco en Ciu
dad Rodrigo, morando en una erm ita y fun
dando; y en Robredillo, donde viendo posarse
un guila sobre fragosa em inencia, anunci
que all se alzara otro convento ; tres leguas
ms adelante fund el llamado de Monte-Coeli
Pretenden el mismo tim bre de haber sido co
menzados por Francisco, adems del primer
convento de M adrid, el de Toledo, el de Oca a , el de Soria, el de.Tudela. Lo verosmil es
que todos estos conventos que reclam an la
gloria de proceder directam ente del Santo de
A ss, no tuviesen construido ni un lienzo de
m uralla cuando Francisco sali de la P enn
sula. Llegaba el fundador un pueblo, elega
lugar para la fundacin, trazaba quiz los ci
mientos , y enviando despus un discpulo
con instrucciones, term inbase la obra bajo la
direccin de ste. E n Soria se detuvo F rancis
co en ameno prado, y reuni silenciosamente
cinco montones de piedras: preguntronle los
circunstantes el sentido de sem ejante m ani-

i <6

Cap. I V .

bra, Estoy, respondi, juntando materiales


para un convento que aqu ha de alzarse. Y
as fu en efecto: de las piedras de Francisco
surgi el convento de Soria, Lo que ms denota la sim ultaneidad de construccin y a n ti
gedad venerable de estos conventos espaoles, es la unidad de pensamiento revelada en
su arquitectura, tan conforme las ensean
zas franciscanas: la iglesia de ordinario peque
a, las lneas del edificio sencillas y sobrias,
las celdas estrechas, todo el monumento au s
tero en su estilo, en adornos escasOj y sola
mente embellecido por alguna ojiva rosetn
que con curvas graciosas tem pla la severidad
del conjunto.
C atalua, ceida como Frovenza con el
potico laurel, guarda vivas las interesantes
tradiciones enlazadas con el paso del trovador
de Ass por su suelo. L a fantasa popular s u
puso que la naturaleza engalanaba los lugares
donde se detuvo el penitente; la vega de Vich
se alfombra de flores todas las prim averas,
porque all predic Francisco ; recibe el pozo
de humilde m asa nombre de agua de vida,
desde que apag la calenturienta sed de F ra n
cisco, desfallecido en deliquios de am or ce
lestial ; la erm ita construida en el punto donde
San Francisco se mora> presume de ser el p ri
mer templo que tuvo el Santo de Ass , de ta n
tos como erigi el mundo su memoria (19).
Barcelona recuerda que Francisco, al bende-

San F ra n cisco en E apaa,

c ir la , le pronostic ensanche y prosperidad y


grandeza en siglos venideros; Gerona, L ri
d a, Cervera y Perpin afirman que s u s con
ventos son fundados por Francisco en persona ;
y no pocas casas nobles del Principado aaden
s u s blasones el del hospedaje concedido
F rancisco. An se ensea en San Celoni el vi
edo en que Francisco y s u com paero, se
dientos y exhaustost cogieron un racimo, y,
m altratados por el guarda, el amo de la via
no slo les concedi uvas, sino albergue: y
muerto poco este hombre caritativo, presen
tronse en sus exequias veintids frailes des
conocidos T que despus de entonar el oficio de
d ifu n to s, desaparecieron en silencio y sin que
se averiguase por donde.
En sum a, por ms que no existen docu
mentos comprobantes de la estancia y tra b a
jos de Francisco en nuestro suelo ; por ms que
no pueden registrarse paso paso los sucesos
de su odisea en tierra espaola, ello es que
aqu un bajo-relieve (3 0 ), ms all una ins
cripcin, acull un sepulcro, y sobre todo la
trad ici n , crnica del pueblo, voz del pasado
que no est escrito ,-pero vive, crean una cer
teza que iguala la de la mayor parte de los
hechos histricos. Y desde luego, cmo ex
plicar, sin las huellas que dej la presencia de
Francisco, a difusin asombrosa de su Orden
en un pueblo que poda acoger preferentemen
te como nacional y castiza la de Guzmn? Po-

128\

Cap. I V .

cos aijfos.idespue's del viaje de Francisco E s


p a a , statSjs hallaba'cubierta de conventos,
capillas y e rm ita s, y cea el rey Fernando el
cordn de terc ia rio . Mantvose vivaz el am or
de la pobreza e n -e l alm a de nuestra patria
hasta inspirar al fnix de los ingenios caste
llanos, Lope de V ega, hermosas poesas ms
ticas .

San fr a n c is c o n

l'ig

NOTAS.

(1) M ulti de p o p u lo , nobiles et ignobiles , clerici


et laici divina inspiratione com puncti y c perunt ad
sanctum F ra n ci scum accedere , cupientes sub ejus
disciplina et m a g isterio perpetuo m ilitare. (T om s
de Celano. )
(2) S i lev con grandissim o fe r v o r e disse : n diam o al nom e di D io. (F lorecillas , cap. X V I. )
(3) Grabse en la sepultura de F r. B ertoldo, en
Ratisbona, el siguiente epitafio:

CID. C .C . LXXII. X X . C A L . JAN.


O B IIT . FR . B E R T H O L D U S M AG N U S P R A E
D IC A T O R .
H IC S E P U L T U S L U C IA E V IR G IN IS.
{4) San L u u de Francia intent conservar su
lado F r. Hugo de D in a , prendado de la noble li
bertad de su len guaje; mas el predicador rehus,
prefiriendo vivir en el retiro.
(5)
Despues de haber rogado intilm ente los
carceleros le perm itiesen por am or de Dios dar algo
de com er al preso, propsoles A lbertino una parti
da de dados ; y habiendo salido ganancioso , exigi
entrar en la m azm orra y llevar alim entos al Rey.
[6)

S crede che San F rancesco non m a n g ia se


Tom o /.
9

130

Cap. I V .

p e r riveren ^a del digiuno dt C hristo benedetlo , el


quale digiun quaranta di quaranta n o tti , se n fa
p ig lia r e nessuno cibo m a te ria le ; cos con quel
m ef o pane cacci da se il veleno della vanag lo ria ... { F lorecillas, cap. V II,}
(7) Llm ase hoy San Francesco d R ipa : y la ha
bitacin que en l ocup el Santo fu transformada
en capilla.
(8) E l historiador Lafuente llam a al vencido de
las Navas Ben Jacub : la crnica rabe R ouda-elK a r t a s , y los historiadores rabes en general le
nombran E l Nasser Ben Jacub Ben Jussef Ben Abdel-M um en.
(9) Dice alguna crn ica que este pastor se lla
maba Martn H alaja; que entre las seas que di,
fu una que encontraran en el sendero una cabeza
de vaca com ida de los lob os, lo cual se verific tam-.
b ien ; y aaden que enseado que hubo el cam ino,
no se volvi ver \ semejante hom bre... ; Lafuente,
H isto r ia de E sp a a .
(ro) Llam banle as los cristianos por el color
de su vestidura,
( i i j Rodeaba la tienda del califa un crculo de
diez m il negros de aspecto h o rrib le, cuyas largas
lanzas clavadas en tierra verticalm ente hacan como
un parapeto inexpugnable, y mayor abundam ien
to resguardaba aquel cuadro un extenso sem icrcu
lo form ado de gruesas cadenas de h ierro.... L afuen
te Ob , cit.
([2) Las crnicas de la poca, al par que suben i
cantidad tan enorme la de sarracenos muertos, lim i
tan las prdidas de los cristianos veinticinco trein

San F rancisco en E spaa


131
l a hom bres, cosa en verdad inconcebible, pero cuya
exageracin m ism a da entender lo esplndido y
com pleto del triunfo : hacindole ms glorioso to
dava haber faltado en l los auxiliares extranjeros,
que por razn pretexto de los calores del esto,
abandonaran ya los ejrcitos aragons y caste
llano.
(13) A un que los cronistas y bigrafos de san
F rancisco suelen decir que la estatua de la portada
de Burgos representa A lfon so IX de Castilla, parceos inexacta la frase porque si, com o opinan todos
unnim es, san Francisco visit Espaa del ao
1212 al 1213 , el rey de C astilla entonces era A lfon
so V III ei Noble , el vencedor de las N avas, que no
falleci sino en O ctubre de 1214, y al cual sucedi
su hijo E nrique I. Y aunque es cierto que Alfonso
de L en , en cuyo hijo F ernando el Sanio vinieron
unirse definitivam ente las coronas de Len y C asti
lla , ocupa en la cronologa de los Alfonsos de Len
el nm ero V II, y en la-de los de C astilla el IX , ello
es q u e e n C astilla no rein jam s: y puesto que
C ornejo aade, al hablar de la estatua de la portada
de B u rg o s, y Doa Leonor su m ujer debe con sis
tir el error en llam ar Alfonso IX Alfonso VIII,
que en efecto estuvo casado con Doa L eon or de
Inglaterra, y reinaba en Castilla cuando san F ra n
cisco vin o el Espaa. Ms acertado anda C ornejo al
-suponer que la reunin de las dos estatuas de santo
D om ingo y san Francisco'presentando la regla
los R e y e s , no indica que ambos fundadores estu vie
sen un tiem po en Espaa (S an to Dom ingo no
vino hasta 1217) sino que la libre facultad de com
posicin del artista los junt en la portada.
(14} Trasladse despus Burgos mism o. En la
Carec ral de Burgos se veneraba una antiqusim a

132

Cap. IV.

pintura de san Francisco > tenida por retrato au


tntico.
(15) En el A rch ivo de la Catedral de Santiago se
guarda un curioso testam ento de D . C otolaya , pu
blicado por el Sr. Segade Cam poam or, en su leyen
da piadosa C otolay. Pero se duda , y no sin causa,
que el caballero pudiente del testam ento tenga co
nexin alguna con el carbonero pobre de la le
yenda.
(16) E n la portera del convento de Franciscanos
de S an tiago, mano derecha entrando, se ve un se
pulcro de gusto o jiv a l, con estatua yacen te, que se
supone contener los restos de C o to la y ; y C ornejo
declara hallarse sepultados en la capilla m ayorr
com o patronos y fundadores , C otolay y M ara de
Bicos su m ujer.
(17) La fundacin (del convento) se hizo en el
m ism o sitio en que se halla, sepultando al P, Benincasa su fallecim iento bajo el arco toral de la
capilla m ayor al lado del E vangelio : la prim era
obra se destruy incendi en 1591 para im pedir el
acceso d lo s ingleses... E n la prim era estb an las
reliquias de los venerables padres fray Hernando de
la Jube y B enincasa, en dos medios cuerpos de ta
lla .,, E n este convento se celebraron las C ortes de
1520 j y en l se hosped F elipe II cuando en 1551
pas por esta ciudad para ir Inglaterra. V edia y
Goosens: H is to r ia r e la C orua . E i con ven to, cu
y o estilo es interesante desde el punto de vista ar
tstico >fu destinado presidio, hasta que recien
tem ente la incuria adm inistrativa lo dej desm oro
narse en parte, causando no pocas desgracias en los
penados.
CiS)

E lcronista franciscano F r. Marcos de Lisboa

San F ra n cisco en E sp a a .
133
dice : Fcou unha profeca d S a n io , que este reyno nunca sera junto os Reynos de Castella, E l
patriotism o se am para en esta tradicin del senti
miento re lig io so , y fuera hasta pueril discutir la
autenticidad d la profeca de san Francisco.
(icj) A propsito de'estas tradiciones tan perm a
nentes en el territorio c a ta l n , no podemos resistir
al deseo de trasladar el siguiente herm oso canto del
em inente autor de V A intida. T an bella poesa
obtuvo en los Juegos florales de 1874 la flo r de alel;
y si los premios de certm enes no arguyen siem pre
m rito t en el caso presente puede decirse que el
a le l sim blico adorn la sien de un verdadero poe
ta, A l lado de la p o e s a , y para los que no com
prendan el rico dialecto cataln > colocam os la tra
d u ccin .
S. Francesch s hi
moria.

Fulcite me floribus,
stipate me m alis , quia
am ore langueo.
(Gant. CantJ

La plana de V ich
diu que n trau florida
des que Sant Francesch
1 am or hi predica ,
P amor de Jesus,
V am or de Maria.
T an dolces amors
lo cor ferian :
sortint de poblat,
pels boscos sospira .

San Francisco se mo
ria alii.

Sostenedme con fiares,


cercadme de manganas,
porque desfallezco de
amor.
fCantar di lot Cantaren^

Cubierta de flores die


que est la vega de V ic h r
desde que san Francisco
predic en ella el amor,
el amor de Jesus, el amor
de Mara.
Heranle el pecho tan
dulces amores : y salien
do de poblado iba sus
pirando por las selvas:

134

Cap. I V .

Mon Du y m on tt,
per aquell qui us tin g a ,
mon Deu y mon tt
que dola es la vida
mes dola es la m ort
si d 1 am or mora.
Cada mot que d iu ,
aucells rcsponian :

Mi Dios y mi todo7,
mi.Dios y mi odo3 cuft
dulce es la vida para aquel
que os posee l Pero ms
dulce es la m uerte, cuan
do se m uere de amor.
A cada palabra que di
ce responden los p a jarllos:
]A y dulces amores!
] A y dolces a m o rs,
ay flor sens espina!
ay flor sin espinas ]
T o t pregant, pregant,
O ran d o, orandoj des
d am or d efa llia ,
falleca de am or, puestos
los brassos en c r u ,
los brazos en cruz, am or
tiguado el m ira r, seme
1 ullada esm ortida,
jante un serafn qu e.
sembla un serafx
que al cel tornara :
torna al cielo. Hallle as
lo trova un pages
debajo de una encina un
pays que llena un cn
dessota una a lz in a ,
d u y a u n cantaret,
taro de agua, y le con vi
da beber.
debure convida.
Quan s es re to rn a t,
Y a refrigerado , suspi
Sant Francesch sospira : ra Francisco :
P a g es, bon pages ,
P ay s, buen pays,
digaume , per vid a ,
por tu vida dime , de
l d 'h o n t es aquesta ay gua dnde es esta agua que
as me consol ?
que tant me dlita?
N.1 es aygua del pou,
A g u a es del pozo,
del pou de 1 artiga
del pozo del noval.
. Si es aygua del pou,
Si es agua del po
ser el pou de v id a ,
zo , ser pozo de vida,
des que mes amors
desde que haya recibi
1 haurn benehida.
do la bendicin de mis
amores.
Y
Us aucells del bosch Y
cantaron con gran
ab gran meloda :
m eloda los pajarillos de
la selva :
Ay dolces am ores,
A y dulces am ores 1.
ay flor d e la vida I *
ay flor de la vida !>

San F ra n cisco en E spa a.


A hont caygu Sant
ara hi ha una h erm ita ,
la de S a n t F rancesch :
F rancesch s hi m o ra .
de tantes que n t
n es la mes antiga.
Un ngel d amor
hi canta y refila
de V herm ita al pou ,
al pou de la vida ;
nJ es ngel de nit
rossm yol de dia ;
Quan canta mes dol
{pageses ho diuhen )
t nJ es la veu del Sant
que encara hi sospira .

V ig a ta n s, veniu
la aygua de vida;
per la set d J amor
de m ell n tenia
que n soa quatre fo n ts,
mes quatre' ferides.
V ig a ta n s, a n e m h i,
puix s J anyoraria ;
que 1$ frares n hi son
cantar Matines
ni h venen aplech
la gent que hi venan.
t Jardi de virtuts,
dola patria m ia,
d aveller del c e l ,
com t has desflorida
Seraf en carn a t.
ma terra us estim a }
quan del cel estant *

135

Donde languideci el
Santo , hay una erm ita
hoy , la erm ita de San

F rancisco donde l se m o
ra. De tantas com o en el
mundo p o se e , la ms
antigua es sta.
Un ngel de am or can
ta y vuela de la erm ita al
pozo de la vida. De dia
es ruiseor y de noche es
ngel.
Guando mis dulce
mente c a n ta , aseguran
los payeses que es la voz
del S a n to , que an sus
pira all :

V e n id , ausetanos,
al agua de vida : para la
sed de amores , otra m e
jor tengo : cuatro fuen
tes de ella son mis cu a
tro llagas.
V am os p u e s , auseta
nos , que si no se entris
tecera ; vam os, que ya
los frailes no estn all
para cantar m aitines, ni
com o ayer acuden en r o
m era las gentes
Jardn de virtudes ,
dulce patria ma j clavel
del cielo , cm o te m ar
chitaste !
Serafn en carn ad o, mi
tierra te am a. Cuando
bendigas tu erm ita desde

136

Cap. IV.

benehiu 1 h erm ita,


benehu los fills
dels qui P han bastida ,
la ciutat de V ich ,
sos camps y m asies,
que si ls benehiu
tt re flo riria }
y ab los rossinyols
d aquexes bardisses
cantarm pel mon
eix cant de delicies :
1 A y doles amors
Jesus y Mara ,
qui al cor vos tindr
tindr 1 cel en vida!
Ja cin to V e r d a g u e r

P eb re.

el cielo, bendice tambin


los hijos de los que edi
ficaron la ciudad de V ich,
sus campos y sus masas;
que si los bendices, todo
reflorecer, y con los
ruiseores de esos barda
les cantarem os por el
mundo este cntico deli
cioso :
j A y dulces amores t
Jess y Maria! el que os
tenga en su corazn , en
vida tendr el cielo )
Ja cin to V e k d a g cje r,

P resbtero .

(20) E n V ich existen dos que representan san


Francisco con las m anos alzadas al cielo en actitud
de predicar y que se suponen correspondientes
la poca en que el Santo visit la Ciudad.

CAPTULO V.
LA ORDEN SE CONSTITUYE.

E l cuarto Concilio de Letrn. Domingo de Guzmn el espaol. Domingo y Francisco se


abrazan. L as Ordenes gemelas. E l capi
tulo de Pentecostes, Las misiones francisca-*
as. Sueos de Francisco. E l protector de
la Orden. El gran Capitulo de las Esteras.
Proles de coelo prod t.
^Gregorio I X OActo fe
F rancisco,)

Una progenie ha descendido dJl


cielo.
(GrregOiio IXOficio da San
Francisco.)

1 dia l de Noviembre de 1215, fes


tividad de San M artin, fu por Ino
cencio III abierto solemnemente el
Concilio IV de L e tra n , y X II de las asam
bleas generales de la cristian d ad . Aline
banse en los escaos colocados en la gran
baslica cuatrocientos doce obispos, ceida la
sien con sus altas m itras ; ochocientos abades

138

Cap. V.

y priores empaando sus retorcidos bculos ;


los patriarcas bizantinos con sus aparatosas
vestiduras recamadas de oro, los embajadores
y heraldos de los monarcas de E uropa, osten
tando en el pecho los blasones nacionales.
Cual si Inocencio hubiese ten id o , mejor que
presagio, revelacin clara de su prxima muer
te , puso para encabezar el discurso de apertutura aquellas palabras de Jesucristo en el E van
gelio de San Lucas: Mucho he deseado co
mer con vosotros esta Pascua, antes que padezca.
Porque os digo, que no comer ms de ello-, hasa
que sea cumplida en el reino de D ios. ( 1 )
Mientras redactaba el Concilio sus im por
tantes cnones, definiendo con precisin ad
m irable el dogma de la Trinidad, condenando
los errores del clebre abad calabrs Joaqun
y el pantesmo de Amalarico de Chartres y de
purando rigurosam ente la fe; m ientras senta
ba en el octavo canon la base del procedimien
to crim inal en su forma ms equitativa, repri
ma los excesos de ios clrigos, regularizaba
la enseanza teolgica, la concesin de los be
neficios eclesisticos, la cura de a lm a s, los
sacram entos, pensaba en la creacin de es
cuelas de gram tica, vedaba los desposorios
clandestinos, y severamente pona coto la
relajacin que haba sustituido al monstico
fervor de Monte Casino y de Cluny ; m ientras
una vez ms se unan el poder secular y el es
piritual j mancomunndose para continuar la

L a O rden se c o n stitu y e *

1 39

eterna gloriosa lucha del Occidente contra el


Islam ism o, alentaban en Rom a dos hom bres,
l sazn desconocidos, que venan ofrecer
la Iglesia su vasto pensamiento y su inm en
sa voluntad. Ambos hombres se hallaban,
puede decirse, en el vigor de la edad viril: el
ms joven, italiano, poeta, apasionado, en
cendido todo en caridad r pretenda abrasar con
el fuego de su corazn al m undo: el ms e n
trado en aos, espaol, pensador, austero,
apostlico , aspiraba alum brar el orbe con la
luz de su inteligencia. Francisco de Ass y Do
mingo de G uzm n, movidos por misterioso
paralelismo de ideas, acudieran Roma du
rante el Concilio.
El castellano Domingo de Guzmn posea
las cualidades geniales y propias de su fuerte
y noble pas (2 ). Hijo de una m ujer noble y
sa n ta , devoto desde la tierna puericia, consa
grado en su flor juvenil profundos estudios
universitarios de letras, de filosofa, de teolo
ga, era tan sobrio, que afirmaban los escola
res de Palencia que jam s quiso probar el vino;
tan grave y precoz en su m adurez, que los
cuatro lustros pareca su continente el de un
anciano venerable; tan liberal, que al asolar la
miseria su provincia, vendi ropa, cam ay hasta
los amados libros en que su inteligencia busca*
ba la luz de la verdad, para repartir el precio
los m enesterosos, diciendo no quera estudiar
en pieles m uertas, costa de que muriesen de

140

Cap. V ,

hambre los hom bres; tan dispuesto heroicos


impulsos, que se ofreca venderse por escla
vo , en rescate del hermano de una pobre m ujer
quien vi llorar la desdicha del cautivo (3).
Diego de Acebedo, obispo de Osm a, varn
evanglico por su celo, grande por sus dotes,
hubo de reparar presto en las de Dom ingo.
Afili al hidalgo licenciado en el captulo de
cannigos de su catedral, que acababa de r e
gularizar conforme la observancia de san
A gustn; y cuando, diputado por Alfonso de
Len para pedir la hija de los condes de la
Marca por esposa de Fernando el S anto, pas
Diego de Acebedo Francia y R om a, llevse
consigo Domingo como su ms ntimo con
fidente y secretario. Juntos cruzaron las pro
vincias m eridionales, y con espanto las vieron
inficionadas hasta la m dula de los huesos del
virus albigense, secta sutil y penetrante, o r
ganizada entre el m isterio, y que am n del
cuerpo de doctrinas metafsicas que secreta
m ente profesaba, posea otro de principios so
ciales totalm ente adversos la constitucin
de la Iglesia, del poder y de la fam ilia. Ambos
viajeros se dieron m utuam ente cuenta del te
rror experimentado al advertir en las entraas
mismas de Europa tan honda lcera, ms pe
ligrosa cien veces que el alfange sarraceno.
Subi de punto su recelo cuando se convencie
ron en Tolosa de que hasta el husped que los
albergaba era un albigense. Los dos espaoles

L a O rden se c o n stitu y e .

141

se m iraron entristecidos: m ientras su patria


derram aba sangre torrentes por tener raya
al infiel, el hereje era vencedor, all tan cerca,
en P rovenga, llave de la frontera espaola. Y
venca en efecto: los Legados apostlicos en
viados por la Santa Sede predicar en el terri
torio occitano, se declaraban y a , tras de in
crebles tra b a jo s, impotentes para cortar las
m ltiples cabezas de la hidra; y era lo ms
doloroso que ni encontraban ayuda en los magn a te s , ni en los obispos, que hacan de sus
metrpolis plazas fuertes (4 ), ni en los prro
cos y clrigos, que vestidos de gayos colores,
rodeados de pajes y siervos, se daban la caza
de cetrera al juego y otros profanos sola
ces . Pas Domingo de claro en claro la noche
de su estancia en T o lo sa, exhortando al husped; y al rayar la aurora, el albigense se re
tractaba de su error, declarndose catlico.
E n el regocijo del triunfo, el castellano vi
patente el objeto ele su vida: atacar la hereja
por medio de la predicacin, suscitar briosa
milicia de defensores del dogm a. L a inspira
cin fu sbita y perfecta. Diego y Domingo
aconsejan los legados del Papa que despidan
el lucido squito, las acmilas y el equipaje
que los segua : desprndese tam bin del suyo
el Obispo de O sm a, quedndose slo con al
gunos sacerdotes destinados auxiliarle en la
misin ; y p i , descalzos, en penitente mustra j comiendo lo que Dios depara, durmiendo

14a

Cap . V.

si es preciso, al ra s o , recorren la com arca, que


por prim era vez escucha los enviados de
Rom a con n te re s, vindolos humildes y po^
bres (5 ) . Y Dom ingo, atleta incansable de la
disputa, convoca los herejes por donde quie
ra que p a sa , y argum enta con ellos, y los rin
de y los subyuga : con fe heroica tom a sus
propios adversarios por rbitros de la discu
sin , y ellos deciden favor del generoso ene
m igo. No eran transcurridos dos a o s , y ya
los albgenses velan descender su pujanza; Do
mingo re c o m a , evangelizndola, toda la pro
vincia de Narbona; el episcopado, vuelto la
conciencia de su d eb er, auxiliaba eficazmente
los misioneros espaoles, y la falda de los
Pirineos, en el m onasterio de N uestra Seora
de la P ru illa , se albergaban las doncellas de la
nobleza languedociana, ayer alum nas de los
m aniqueos, hoy fervorosas educandas catli
cas. Cuando el insigne obispo Diego baj la
tu m b a , quedse Domingo solo al frente de la
gigantesca obra com enzada. Corri al mismo
tiempo la sangre del legado pontificio Pedro
de C astelnau, vertida por los albgenses : y
fu su alevoso asesinato seal de encarnizada
guerra, que por diez aos despedaz el Medio
da. Simon de Monforte y sus cruzados reduj eron por el hierro y el fuego las provincias
que ya en abierta sedicin amenazaban Roma
y la j ven nacionalidad francesa. E n tanto
que los ejrcitos catlicos batan las tropas

L a O rden se co n stitu ye.

143

albigenses; en tanto que se arrasaban fortale


zas, se incendiaban rebeldes villas y se rean
eros com bates, Domingo recorra sin cesar
el territorio : mas no escoltado por huestes que
le guardasen las espaldas, ni la sombra del
victorioso conde de Monforte su am igo; sino
solo, penetrando de propsito en las aldehuelas y villas ms adictas al bando albigense,
llevando con regocij ada paciencia que la hos
til m ultitud le'escupiese al rostro , le arrojase
lodo y piedras, le tratase como ridculo in
sensato; expuesto siempre ser acuchillado
entregado la hoguera, predicando continua
mente y obteniendo ms fruto verdadero , con
quistando m s alm as, que enemigos derrota
ban Simn de Monfort y sus aguerridas m es
nadas ; venciendo mejor con las cuentas de su
Rosario que Monfort con su bien tem plada ti
zona. Al entrar Simn en Tolosa, triunfante
y cubierto de lauros, habiendo domeado la
hereja, pudo el viejo guerrero dar por cum
plido su oficio en el mundo : pero el de Dom in
go comenzaba : que si la fuerza se impone un
in sta n te , slo en el convencimiento se fundan
las victorias duraderas. E n Tolosa visti D o
mingo sus dos primeros socios la tnica de
blanca lana y la negra capucha: y sabedor de
la convocacin del Concilio de L etran , d iri
gise Roma fin de consultar con Inocen
cio III sus designios y p lan es.
No resonara jam s en los oidos de Dom in:

144

CaP ' V '

go de Guzmrt el nombre de Francisco de


Ass. Una noche rezaba e espaol pensando
con angustia en los destinos de la hermosa
madre de los santos, de la Iglesia, quien
haba consagrado las fuerzas de su alm a y es
pritu. Aparecisele entonces una visin, J e
sucristo airado, en ademn de blandir tres agu
das lanzas contra el mundo, y su Madre que
por aplacarle le presentaba dos hombres. E n
uno de ellos Domingo se reconoci s propio:
el otro era un mendigo plido y humilde. Al
dia siguiente, entrando Domingo en una igle
sia, vi al hombre de su sueo, con la misma
tnica rem endada, el mismo aspecto de po
breza, iguales descoloridas facciones. Fuse
l con los brazos abiertos, y estrechndole so
bre su corazn, exclam: T eres mi com
paero: caminarmos ju n to s; vivamos unidos,
y nadie prevalecer contra nosotros*Tom s
de Celano reBere como Domingo y Francisco
largam ente hablaron, asidos de las manos, de
cosas divinas y de la salvacin de la raza hu T
m ana; como Domingo pidi Francisco la
cuerda que llevaba ceida, con ruegos tan
vehem entes, que hubo de obtenerla al cabo.
Al term inarse el coloquio, dijo D om ingo:
Francisco, Francisco, nanse nuestras reli
giones, y hagamos de las dos una sola (6).
Cuando Francisco se despidi , m urm uraba
Domingo dirigindose los presentes: En
verdad os digo que todos los dems religiosos

C45

L a O rden s cn stflu y?;

debieran seguir este sai$o


5.|ar es de
perfectoIDe los dos faidaors que al abra
zarse se hallaban persuadidos de que nadie
prevalecera contra ellos, ninguno contaba en
aquellos siglos de fuerza con medios ni poder
m aterial. Pero tenan el uno su corazn, el
otro su m ente; el entendimiento, que todo lo
penetra, la voluntad, que lo mueve todo, la ra
zn serena y el omnipotente am or. Para las
masas populares arrastradas por los valdenses,
Francisco y su pobreza; para los doctores en
vueltos en las redes de los sofistas albgenses,
Domingo y su elocuencia incontrastable. L a
sola condicin del triunfo era unirse. Por es
trechar el lazo entre las Ordenes mellizas; por
cortar quiz rencillas no mnos importunas
que lo seran las de la diestra con la siniestra
mano, establecironse costumbres destinadas
m antener la concordia de Menores y Predi
cadores. Todos los aos en Roma el general
de los franciscanos, asistido de sus frailes,
oficia en la festividad de santo Domingo en la
iglesia de los Dom inicos, y su vez lo hace el
general de los Dominicos el dia de san Francis
co. Unos y otros entonan coro la antfona:
El serfico Francisco y el apostlico Domingo
nos han enseado tu ley, Seor. Ya en 1252
el general dominico Humberto de Rom anis, y
el franciscano Juan de P arm a, fieles la idea
de los dos fundadores, se reunan para escri
bir una carta amonestando la alianza todos
T o r n o l.

14

Cap. V.

ios individuos de las Ordenes esparcidos por


el universo, El Salvador del mundo, dice
la epstola, que am a todos los hombres y no
quiere perezca ninguno de sus hijos, adopta
en cada poca distintos medios para remedial
ia prim itiva ruina del gnero humano : y en
estos ltimos tiempos ha suscitado nuestras
Ordenes , porque m inistren salud... Mediante
la gloria de D ios, y n la nuestra, somos dos
grandes antorchas que alum bran con claridad
del cielo los que yacen sentados en sombra
de m uerte... los dos pechos de la esposa que
nutre y lacta los nios... L a divina Sabidu
ra, que cri todas las cosas con nmero, no
quiso una Orden sola t sino dos, fin de que
m utuam ente se asocien en servicio de la Igle
sia y en propia ventaja; encenderse deben en
solo un am or, ayudarse y anim arse; doble
ser su celo: las fuerzas de la una suplirn las
que falten la o tra , y ser ms imponente el
doble testimonio que rindan la verdad. Ca
ros herm anos, ved cun abundante debe ser
la sinceridad de nuestra dileccin , ya que
un tiempo nos di luz la madre Ig lesia, y
que la caridad nos envi apareados para tra
bajar en la salvacin de los hombres. En
qu nos darmos conocer si no es en nuestra
afectuosa unin? Cmo podrmos infundir
caridad en las alm as si entre nosotros anda
flaca y desfallecida ? Cmo resistirmos las
persecuciones si estamos divididos interior

L a O rden s e c o n stitu ye.

147

mente? jCun grande, cun fuerte debe ser


el amor que nos une, puesto que fu inconrmensurable entre los bienaventurados F ra n
cisco y Domingo, y entre nuestros antiguos
padres ! Se consideraban unos otros ngeles
de Dios; se reciban recprocamente, como
hubieran recibido Cristo; se honraban, se
regocijaban de sus adelantos espirituales; se
daban santos elogios, se ayudaban en todo, y
evitaban cuidadosamente los escandalosos
rencores...
,Que siempre la ley de amor regule nues
tros actos... Que los protectores y bienhecho
res de ambas Ordenes sean bendecidos en co
mn; que una Orden no trate de arrebatar
la otra sus conventos, ni lo que le dn de li
m osna; que no haya celos de ninguna especie
en el m inisterio de la predicacin sin lo cual,
dnde est la caridad? Que una Orden no
exalte en forma ofensiva sus grandes hombres
y sus privilegios ; que los hermanos eviten so
bre todo hacer pblicas las miserias y defectos
de sus hermanos*..
Sabed que cada uno de nosotros desea d
todo corazn y plenamente quiere que esto sea
por vosotros ejecutado. Los transgresores sern castigados como enemigos de la unin y
de la paz. Bajo estos dos ministros tan in
teligentes y conformes en m iras, en el m is
mo ao de 1252, fu instituida ia Sociedad de
los Peregrinos de C r is to compuesta, de dom i-

C a p . V.

nicos y franciscanos, y destinada llevar el


Evangelio Oriente, como las brbaras re
giones septentrionales.
E l objeto de la estancia de Francisco en
Roma m ientras se celebraba el Concilio de
L etrn, era obtener de Inocencio III pblica
confirmacin de su Orden instituto. All,
la faz del orbe catlico, ante los obispos con
gregados , declar el Pontfice asentir la re
gla de los franciscanos y adm irarla, si bien la
bula de aprobacin no fu expedida hasta Ho
norio III. Tornse Francisco U m bra, donde
fund varios conventos ; y si bien haba cele
brado ya distintos captulos, convoc para el
dia de Pentecostes del ao 1216 el que se tie
ne por prim era asam blea general y solemne de
la Orden. E ra fines del mes de Mayo, y
desplegaba todas sus galas y prodigaba sonri
sas la naturaleza, cual si quisiese agasajar
los hum ildes y pequeuelos Menores congre
gados en el nido de la Porcincula. Cada fraile
traa los frutos de su cosecha espiritual, y los
depositaba los pis del m aestro. A jn careca
de organizacin aquel ejrcito bisoo, y F ran
cisco le daba instrucciones : la milicia haba
crecido de tal suerte que ya en el captulo de
1216 , como quieren otros autores, en el de
1217, pudo Francisco dividir el mundo en
provincias de su Orden y sealar para cada
una de ellas m inistros provinciales que las
gobernasen. E ra llegada la poca predecida

La Orden se constituye.

149

por Francisco, en que , como magno conquis


tador y prncipe , enviase sus lugartenientes
por todo el globo. E n la distribucin fu sea
lado fray D an iel, uno de ios mrtires de Cut a , para Calabria; para Lom bardia, Juan de
E ustaquia; Benito de Arezo, para la Marca de
Ancona ; el famoso Elias de C ortona, para Toscana; fray Bernardo de Quintaval correspon
di Espaa , que ya conoca ; Juan Bonelli
toc el espinoso y glorioso puesto de ministro
en Pro venza; Juan de P ena, la alta y baja
Alemania. Reservse para s Francisco los
Pases Bajos y P ars, centro la vez de tem
prana cultura y de estragadas costum bres;
ciudad ya entonces orgullo sa y babilnica,
donde cabe las ctedras del Maestro de las
Sentencias y de Pedro Comestor se haban al
zado las de los panteistas y dualistas , cuyas
doctrinas, encarnando en la prctica, anega
ran en sangre la G alia Narbonense. Arda*
pues, Francisco por evangelizar la gran m e
trpoli , la cual no alcanzaba toda la cien
cia de su clebre Universidad para seguir los
pasos de Cristo. E ra cosa m aravillosa,
dice un cronista espaol de la Orden (7 ), ver
unos pobres hombres desnudos, descalzos,
despreciados y despreciadores del mundo, di
vidirse ahora entre s ese mismo m undo, re
partindose sus provincias y reinos, e id
saludando todo el que encontris, encomen
daba Francisco sus discpulos, con las dul-

150

Cap, V.

ces palabras de Jesus : Que la paz sea con vos


otros.!)
Dispsose Francisco encaminarse la
provincia que eligiera, y antes quiso despe
dirse en Florencia del cardenal Hugolino, su
amigo. E l Cardenal desaprob el viaje proyec
tado, sugiriendo y representando Francisco
lo muy necesaria que era su presencia en Ita
lia para consolidar la naciente Orden. Pero,
exclamaba Francisco, yo he enviado varios
hermanos mios remotos paises : si me quedo
tranquilo en mi convento sin tom ar parte en
sus trabajos, ser mengua para m , y esos
pobres religiosos, que padecen hambre y sed
en tierra extraa, tendrn causa para m urm u
rar ; mas si saben que yo trabajo lo mismo
qu ellos , sufrirn de mejor grado las moles
tias, y me ser fcil hallar nuevos misioneros.
Mas con qu fin, interrog el Cardenal,
expones tus discpulos tan largos viajes y
tantos males?-Y respondi Francisco con
fe inquebrantable: Seor, t crees que Dios
no ha enviado los frailes Menores sino para
nuestras provincias ; pero yo te digo en verdad
que los ha elegido y diputado para el prove
cho y salvacin de todos los hombres* Irn
entre paganos infieles , sern bien acogidos
y ganarn para Dios gran nmero de al
mas (8).
Con todo esto, el Cardenal persuadi
Francisco de la inoportunidad de ausentarse,

L a O rden se c o n stitu y e ,

15 1

y Francisco expidi Francia en reemplazo


suyo Pacfico, el convertido trovador, A n
gel y Alberto de Pisa. E l poeta misionero
fund convento en P ars; de all pas B l
gica, y en Thourot gan un proslito singu
lar, un nio de cinco aos lo sumo, que
apenas hubo visto los frailes pidi con lgri
mas y extremos su familia que le fuese ves
tido el hbito. Rironse al pronto los padres:
pero la tierna criatura se descalz, cise la
cuerda, comenz observar la regla y pre
dicar los dems nios por plazas y calles.
Dos aos jug as ser santo, hasta que su
alm a inocente y precoz abandon el cuerpo:
espir pidiendo la E u carista, y m uerto l, su
padre se hizo dom inico, cisterciense su m a
dre (9). E n Provenza logr Juan de Bonelli
fundar los conventos de Besanzn, Tolosa y
Arls, auxiliado por el influjo de la santidad
de su compaero Cristbal de Rom ana. L a
provincia de Inglaterra, que comprenda
Irlanda y E scocia, fu fecundsima para la
Orden de san Francisco. Londres, N ortham p
ton, Cantorbery, Cam bridge, acogieron con
abiertos brazos los frailes, que se cobijaban
en cualquier casucha con que les brindaba la
carid ad , y as vivan y rezaban y aum entaban
en n m ero , como en el ms espacioso con
vento; de suerte que los treinta y dos aos
de haber cruzado el estrecho los nueve em i
sarios de Francisco, contbanse en Inglate-

i $2

. Cap. V.

rra cuarenta y nueve conventos y dos mil dos


cientos cuarenta y dos frailes. Di la provincia
inglesa opima cosecha de sabios la Orden,
de doctores que decoraron las brillantes es
cuelas de Oxford y Cambridge. No se mostr
tan fcil de atraer y ganar la vasta provincia
de G erm ania, que se extenda por todo el
Norte de E uropa, incluyendo Dalmacia y
H ungra. Malogrse totalm ente la prim era mi
sin por ignorar Juan de Pena y sus com pa
eros la lengua del pas: preguntbanles si
queran hospedaje y si eran herejes, y am
bas cosas respondan: Y a , esto es, s, nica
palabra tudesca que aprender lograran ; lo que
ocasion que aquella gente ruda los encarcela
se, apedrease y m altratase en tal m anera, que
hubieron de volverse espantados Italia. E n
H ungra fueron, si cabe, peor recibidos: mas
Francisco no acostum braba abandonar presto
el cultivo de una tierra por estril que pare
ciese. B astantes aos despues del fracaso de
Juan de P ena, en un captulo que preside el
vicario fray E lia s, Francisco, tirando ste
de la m anga de la t n ic a , le habla al oida: le
vntase entonces E lia s, y se dirige los frai
le s . Hermanos , Ies dice, el Hermano (as
era llamado Francisco por antonom asia) me
recuerda que existe una region llamada T eu
to n ia , donde los hombres son cristianos, y
un devotos... A veces cruzan nuestro pas, y
visitan los santuarios cantando himnos

L a Orden se

53

Dios... Los frailes que hemos enviado all


fueron, sin embargo, mal acogidos : ninguno
e s t , pues , obligado volver ; pero el que
movido de inspiracin celeste lo hiciere, ten
dr el mismo mrito que si fuese entre infie
les... Si alguno hay que no tem a el peligro,
levntese.Noventa frailes se irguieron pre
surosos, demandando porfa el puesto de
honor. Nombrado ministro Cesreo de Espira,
de trgicos destinos, eligi ste veintisiete de
los aspirantes misioneros en G erm ania; en
tre ellos contbase Celano, el primer bigrafo
de san Francisco. E l x ito , que corona siem
pre la perseverancia, luci para esta nueva mi
sin de T eutonia, y en breve las principales
ciudades alemanas vieron surgir conventos en
su seno.
Ya sabemos cmo en Espaa se propa
g la Orden : entre los incidentes de las di
versas fundaciones, narran las crnicas el
caso de dos frailes que, habitando en pobre er
m ita cercana Toledo, y subiendo un dia la
ciudad pedir lim o sn a, por casualidad se
entraron en la arena donde algunos mance
bos rejoneaban y corran un bravo toro. Al
ver los frailes los bulliciosos hidalgos por
burla les invitaron bajar al redondel y parar
la fiera, prometindoles, si lo lograban, d ar
les el toro y la plaza. Entonces uno de los frai
les , penetrando sereno en el circuito asi al
toro de las astas y lo par en seco. No menos

154
Cap. V.
parado y estupefacto el concurso, di los frai
les el terreno prometido y limosnas copiosas
para edificar el convento, que fu despus el
muy famoso de la Inmaculada Concepcin.
E ntre los misioneros de la provincia de E spa
a se contaron los generosos m rtires de Va
lencia, cuyo dspota se convirti despues en
ardiente devoto, transformando en convento
su propio palacio (10). Una provincia s o la , la
de Rom ana Grecia, comprenda todo el
Levante ; y a ll, cargado de aos como de lau
reles , troc la cota por el sayal el rey de Jerusalen y emperador de Constantinopla, Juan
de B riena, campeador insigne, de aquellaraaa
de caballeros andantes, que recios m ando
bles se ganaban una corona para rem atar su
escudo de arm as, un girn de purpura para
ornar los lomos de su corcel de combate, y al
fin venan pedir un hbito monstico con
que am ortajar sus glorias. E ra el rey Juan de
Briena tenido por el m ejor campen de su s i
glo: pntale su coetneo, fray Salimbene, alto,
vigoroso y atltico, infundiendo pavura en los
sarracenos con la percusin de su frrea cla
va. Y el poeta Obispo de Tournay le descri
be, octogenario ya, desordenando, impetuoso
y terrible como un Ayax un H ector, las ha
ces griegas y blgaras. A tan brioso paladn
puso el yugo de perpetua mansedumbre el mi
nistro fray Benito de Arezo.
Italia, como punto inicial de donde se

L a O rden se c o n stitu y e .

155

propag el movimiento franciscano, cont en


su'seno diversas provincias : la de Toscana,
la de la Marca, la de Lom bardia, la de Tierra
de L abor, la de Calabria, la de la Pulla: fr
tiles y pinges heredades donde fu cosechada
abundancia de justos. Tierra de Labor es p a
tria de Tom s de Celano, prim er escritor que
narr la bella leyenda de san Francisco (11).
Este pidi el hbito en 1213, cuando una piyada de varones literatos y de ciencia vino
engrosar las filas franciscanas.
Volviendo Francisco de R o m a , gozoso por
la aprobacin de su regla en el Concilio, presentronsele tres hermosas aunque humildes
doncellas que con las manos asidas le sonrean,
y enajenado y absorto entendi ser la Pobre
z a , Castidad y Obediencia, que andaban
festejarle. Otra manera de visin tuvo des
pues, ataedera asimismo los destinos de
la nueva Orden. Parecile que una gallina se
afanaba y deshaca toda por am parar su cria
de polluellos, asaltada de rapaces m ilanos;
pero no alcanzando cubrirlos el anchor de
sus alas, fueran presa de las aves de rapia no
sobrevenir guila poderosa cuya llegada puso
en fuga los pjaros crueles. Francisco ex
plic el smbolo sin tardanza. No ignoraba que
su Orden , desde el principio tan floreciente,
traa muy despierta la envidia y la emulacin,
ya en no pocos poderosos de la tierra , ya en
mucho clero secular y prelados , ms de lo

i fG

Cap. V.

justo celosos de sus prerogativas, 6 mnos de


lo debido am antes del rigor y pureza evang
licos . Enconaba la ira de estos tales el mucho
amor que el pueblo iba profesando los frai
les Menores. Ya haba sucedido negar spera
mente el Obispo de Im ola la licencia de que
Francisco predicase en su obispado, licencia
que lugo otorg movido de las m ansas s
plicas del pobre de Ass. Calcul, p u e s, F ra n
cisco que si l, dbil y pacfica gallina, fal
taba vigor para la defensa de su O rden, urga
buscar un guila fuerte que tanto alcanzase.
Y quin m ejor pudiera am parar Francisco
y su fam ilia que aquel grande amigo suyo,
el cardenal Hugolino, obispo de Ostia? P re
lado era ste que por su ciencia, elocuencia y
piedad mereca universal veneracin ; ensal
zbanle todos, desde el santo Francisco, hasta
Federico I I , el perseguidor cismtico,* pona
respeto su herm osa senectud, la augusta nieve
que coronaba sus sisnes apacibles, en tom o
de las cuales vea Francisco fulgecer el cerco
ureo de la tia ra , cuando en tono proftico
encabezaba as las cartas que escriba al a n
ciano Cardenal: Al reverendsimo Padre y
Seor H ugolino, futuro Obispo de todo el
mundo y Padre de las naciones. Cumplido
vermos el vaticinio, y al purpurado de Ostia
ocupando el trono de los Pontfices , y sabre
mos cmo exalt su vez al humilde que le
haba pronosticado la grandeza. Pasaba ya

L a O rden se c o n stitu y e .

157

Hugo lino por guila entre los individuos del


Sacro Colegio, disfrutando alta fam a de p ru
dencia y sabidura ; y como tanto se m ostraba
prendado de Francisco, gustando de desnudar
se la prpura y vestir el sayal de los francisca
nos y asistir sus rezos y tom ar parte en sus
penitencias, fu solicitado para protector titu
lado de la Orden, y as lo otorg la santidad
de Honorio III. Ponderan Tom s de Celano
y los Tres Socios el celo con que Hugolino des
empe su cargo. Mir en atender cuantas
necesidades ocurriesen la Orden; dilat su
fam a por apartadas regiones; escribi al epis
copado encomendando no se hostilizase los
frailes, ntes se les recibiese y atendiese como
a hijos predilectos de la Iglesia rom ana. No
table alivio para Francisco la cooperacin ge
nerosa del prncipe C ardenal, que gestionando
la parte terrestre digmoslo as de su insti
tuto, dejaba al fundador desahogado y suelto
para libremente discurrir en lo espiritual y di
vino, para vivir dentro de s. Por consejo de
Hugolino se resolvi Francisco exponer
Honorio III ante el consistorio de Cardenales
el estado de los asuntos de su O rden, fin de
captarse la benevolencia pontificia; pero senta
Francisco de s tan bajam ente, que no se tuvo
por capaz de decir cosa de provecho ante
aquel senado; y con este tem or anduvo muy
atareado concertando las palles de su oracin
y atildndola y estudindola lo posible. Mas

158

Cap. V.

al abrir la boca hall no recordar palabra del


preparado discurso, con lo cual invoc al E s
pritu Santo, y espontneam ente fluyeron de
sus labios las frases como arroyos de leche y
m iel, abundantes y dulces.
Honorio III, sucesor del glorioso Lotario,
vio cuajarse de flores y frutos rojos y odorfe
ros el rbol de la rden franciscana, que ape
nas m ostraba capullos y yemas al espirar su
antecesor. Dos aos eran pasados desde que
Honorio rega la cristiandadf cuando convoc
Francisco los frailes Menores para asistir
captulo g e n e ra l, sealando para su celebra
cin la Pentecostes del ao 1219. Mientras
corra la convocatoria, no interrumpi sus tra
bajos Francisco, y amn de varias fundaciones
que datan de aquella poca, entre otras la del
conventillo de G recio, teatro de tan tiernas es
cenas atendi muchos negocios de la O r
den, y pas en Perusa con el cardenal Hugo
lino largos coloquios y conferencias relativas
al gobierno de su grey.
Llegse el tiempo prefijado para el captu
l o , y se vi descender por las laderas frtiles
de U m bra, que los blandos cfiros prim a
verales comenzaban vestirse de vegetacin
lozana, grupos de hombres con ceniciento sa
y al, que sin bculo ni alforja, descalzos los
pis, cantando salmos platicando entre s, se
dirigan hacia un punto m ism o, la Porcincu
la. A 26 de Mayo de 1219 estaba el vallecillo

L a O rden se c o n stitu y e .

15g

hecho hum ana colm ena, y el astro del d ia , al


lanzar sus primeros dorados reflejos sobre la
cresta de las m ontaas , alumbr m s de cin
co mil hombres congregados la voz de F ran
cisco (13). Diez aos haca que en aquella
iglesia de la Porcincula oyera Francisco las
palabras del Evangelio que le sugirieron la idea
de su O rden.
Cuantos escritores tratan del extraordinario Congreso, se extasan advirtiendo el con
traste entre los cuarteles de los ejrcitos y el
apacible real franciscano. Acampaban los frai
les divididos en escuadrones de ciento de
cincuenta: y siendo el sol claro y la estacin
va calurosa, alzaron para cobijarse cobertizos
y tinglados de e ste ra , por donde es llamado
Captulo de las Esteras aquel concurso. Respi
raba todo l compuncin y fervor, el fervor
encendido y activo que distingue las Ordenes
j venes : de tantos franciscanos como baj o los
toldos de esparto vivan, ste regaba con lgri
mas la cotidiana oracin, aqul caminaba con
la tortura de los cilicios encogido y temblando;
ac un bello mozo meditaba en los abrasados
conceptos d la teologa m stica; all un viejo
todo albeado de canas se dola de la carga de
los a o s , que le vedaba ir de misionero re
motos clim as. Los expertos generales, ante
todo piensan en procurar vveres y sustento
sus huestes; Francisco no cuid de disponer ni
un mendrugo de pan con que aplacar el hambre

10

.Cap. V.

de los cinco mil huspedes, quienes encarg


mucho fiasen en la providencia: y acertlo,
pues conforme fu abriendo el d ia, y subiendo
la m itad del cielo el sol, se vieron llegar al
campamento gentes de los vecinos lugares,
cul con cestos colmados de frutas tardas,
cul con jaulones de aves, cul con el canasto
en que laten entre fresca yerba los argentados
peces, cul con el odre de generoso y bals
mico v in o . Lugo se pobl el campo de varia
m ultitud que haca pintoresca y gaya v is ta ,
destacndose sobre los hbitos sombros de los
frailes, ya la faldam enta de blanco lino y el
jubn de verde sarga de las plebeyas, ya los
ceidos briales de escarlata golpeados de a r
mio, franjeados de oro, de las dam as de alto
linaje. Venan con sus tiernos hijuelos, que
presentaban los macilentos penitentes para
que lo s bendijesen. Y los nios, risueos y
anim ados, ofrecan los frailes viandas, fru
tos , tortas y panecillos, pareciendo el cuadro
uno de esos opulentos retablos de la decaden
cia, donde al lado de los santos graves en acti
tud de orar, ren traviesos ngeles envueltos
en sarm ientos y racim os, en guirnaldas de po
mas y flores.
Hallronse en el captulo de las Esteras
H ugolino, el protector de la rden, y Domin
go de G u zm an , el espaol apstol de ProvenZ3L {13). Com ent advertirse en los frailes
congregados cierta m ortandad, que pudo or-

L a O rden se 'ZfFSffttlf.

161

ginar la atmsfera un tanto paldica de aque


llos campos, las fatigas del viaje y escaseces
del alojam iento. Temi Hugolino se declarase
la epidemia, y Francisco orden los capitu
lares irse la mano en las penitencias, entregando los instrumentos de mortificacin: r~
den que se cum pli, apareciendo hasta seis
cientos cilicios, m allas, gruesas cadenas y ra
llos erizados de p u a s. Pronunci Hugolino un
panegrico de la institucin franciscana: y le
vantndose Francisco, dijo la exhortacin me
morable
Grandes cosas hemos prometido:
mayores nos ofrecieron : cumplamos las unas,
aspiremos las otras. Breve es el goce, eter
no el castigo, leves los padecim ientos, infin
t a l a gloria, muchos los llam ados, los elegi
dos pocos. Cada cual recibir segn sus m e
recimientos .
Fueron varios los asuntos que en el captulo
de las E steras se tra ta ro n . Las disposiciones
adoptadas, im portantes al porvenir de la O r
den , son la de m entar en especial san Pedro
y san Pablo en las oraciones Protege nos y
Exaidi nos, y la de cantar todos los sbados
misa solemne honra de la Inm aculada Con
cepcin (14). Tales acuerdos, en apariencia
meramente piadosos, significaban, el prim e
ro, la perenne ortodoxia de la rden y su a d
hesin la Iglesia madre ; el segundo el crite
rio teolgico de la Urden que atiende la be
lleza no mnos que la rectitud de la Verdad

i(b

Cap. V.

soberana. Tam bin com enz agitarse en el


captulo de las Esteras la magna cuestin de
la pobreza, destinada en lo venidero desga
rrar la Orden con hondo y saudo cism a. Ale
gando especiosas razones, llegronse al c ar
denal Hugolino los m inistros provinciales fray
E lias y Juan de E u sta q u ia , sugerirle la
necesidad de modificar la regla en lo tocante
al absoluto desasimiento de todo bien y pose
sin temporal. As el ideal de Francisco, como
los ideales todos, no bien roza la tierra con sus
alas de lu z , las ve m anchadas de polvo im pu
ro , de hum ana esco ria. Francisco contest al
Cardenal. Sabe, seor, que no soy yo, sino
el mismo Jesucristo, quien ha escrito la re g la ,
y ni en un pice puedo alte ra ra . Tom ando
en seguida de la mano al P rotector, le gui
adonde se hallaban los frailes congregados en
cap tu lo , y habl de esta suerte : - H erm a
nos , hermanos m o s, yo he sido llamado por
Dios a l a va de la sencillez y hum ildad, fin
de que siga la locura de la Cruz. Para gloria
de E l y confusin mia y paz de vuestras con
ciencias , os declarar que me ha dicho : Fran
cisco, quiero que seas en el mundo un insensatuelo , que de palabra y obra predique la lo
cura de la Cruz ; que t y tus frailes no sigis
ms que m ; que yo sea el nico modelo de
vuestra vida. Pronunciada la arenga, sali
Francisco, y vuelto Hugolino al senado ex
clam : Bien veis cmo el E spritu Santo

L a O rden se co n stitu ye.

163

habla por boca del apostlico penitente : su


palabra sale como espada de dos filos, pene
trando hasta el fondo del corazn : no contris
tis al espritu de D ios, no seis ingratos los
beneficios que os dispensa: realmente est en
ese pobre, por medio del cual os manifiesta las
m aravillas de su poder. Callaron todos, y
por entonces qued asentada y firme la po
breza .
Los frailes expedidos misiones dieron que
jas Francisco de haber sido m altratados en
varias p a rte s, no slo de las g en tes, sino del
clero alto y bajo que los acoga con mnos
cordialidad que recelo, A fin de remediar este
mal sin rencillas ni discordias , solicit F ra n
cisco de Honorio III el breve siguiente :
Honorio, Obispo, siervo de los siervos de
dios: los Arzobispos, Obispos, Abades,
Deanes , Arcedianos y otros prelados de las
iglesias: Como los amados hijos fray F ra n
cisco, y los compaeros suyos de vida y reli
gin de los frailes Menores, despreciadas las
vanidades y delicias de este mundo, hayan
elegido un camino de vida que aprob digna
mente la Iglesia R om ana, y sembrado las se
millas de la palabra de D ios, imitacin y
ejemplo de los apstoles, y viven en diversas
partes y mansiones ; todos vosotros .univer
salmente rogamos y exhortamos en el Seor,
mandndoos por este rescripto apostlico que
los que llevaren las presentes letras, siendo

164

Cap, V,

del colegio y congregacin de dichos frailes,


cuando llegaren vuestros territorios , los re
cibis como catlicos y fieles, y adem s, por
reverencia de Dios y nuestra, les seis favo
rables y benignos. Dado el tercero de los idus
de Junio, ao tercero ,de nuestro pontificado,
Con estas letras comendaticias dispuso
Francisco dar nuevo y mayor empuje la co
menzada obra de las misiones : que no caba
ya el espritu franciscano en los estrechos m
bitos de I ta lia , y pugnaba por derramarse en
todo el mundo conocido. A ll, en aquel Cap
tulo, viendo reunido en torno suyo lo ms gra
nado de su num erosa prole, pudo discernir y
sealar los ms idneos para cada oficio.
Hacalo as investido de autoridad suprema,
habiendo sido elegido unnim emente General,
cosa que bien presenta l iba suceder, cuan
do en el camino de Perusa Ass dijo al fraile
que le acompaaba : Im agnate que en este
Captulo me piden que les predique, y que des
pus de hablar yo como pueda, con calor y li,sura, soy motejado de ignorante, y por r s
tico me desprecian y baldonan, y que g rita n
do: no queremos por superior este sandio
me arrojan del Captulo. Pues si no perm ane
ciere sereno inalterable en este caso, no me
tendr por fraile Menor verdadero. Ahora bien,
ms que tal suceso temo yo ensalzam ien
tos y honores. Vise harto en los primeros
ejercicios de su poder la sencillez de su m

L a Orden se constituye.

165

todo y la fuerza de su voluntad* Unas cuantas


palabras suyas enviaban lejanas naciones
hombres heroicos, penetrados totalm ente del
pensamiento franciscano. E l diploma se redu
ca la ms breve frm ula. Yo, el hermano
Francisco de Ass, m inistro general, te mando
por obediencia t, herm ano Aelo de Pisa,
que vayas Inglaterra ejercer el cargo de
m inistro provincial. Adis (15).Tres circu
lares completaban el lacnico mandato: era la
prim era para los clrigos, encomendndoles
encarecidamente manejasen con respeto y
guardasen con decoro la E ucarista: la segun
da se dirige las potestades tem porales, las
cuales dice: ftConsiderad atentam ente que
la hora de la muerte se aproxima; con todo
el respeto posible os ruego, no sea que con el
trfago de los negocios mundanos echeis en
olvido Dios y quebrantis sus m andam ien
tos , que malditos son cuantos del Seor
se apartan, Y la circular tercera ensea
ba los superiores de la Orden que hay
cosas altas y sublimes ante D io s, tenidas qui
zs por los hombres en concepto de viles y
abyectas; bien como otras, muy estimadas de
los hom bres, son los ojos de Dios despre
ciables.
Todo el tiempo que dur el captulo no ce
saron los pueblos comarcanos de acudir con
m anjares y socorros. Domingo de Guzmn,
que al pronto temi diezmase el hambre

i66

C ap. V.

aquella muchedumbre falta de todo recurso,


sali, segn se asegura, maravillado y ardien
do en deseos de cim entar su Orden en la m is
m a completa pobreza evanglica, Y el anciano
Hugolino, recorriendo las apretadas filas que
se tendan por la llanura como copiosa mis
trigal donde no asoma cizaa; viendo aquella
legin resuelta, cual la chica hueste griega de
Leonidas, lidiar ella sola contra todo el
universo , prorumpi , vertiendo lgrimas de
gozo, en esta frase: Vere castra Dei sunt
hc. Este s que es el real de Dios.

L a Orden se constituye.

16

NOTAS.

(1) D esiderio d e sid era vi hoc P a sch a m anducare


vobiscum , antequ am p a a r; D ico enim vobis, quia e x
hoc non m anducabo illu d , donec im pleatu r in reg n o
D ei. (L u c. X X II, 15.)
(2) S a n to D o m in go de G u zm n fu n atu ral de
C a e ru e g a , dicesis de O sm a en C a stilla la V ieja ,
L lam b an se sus hidalgos padres D . F lix de G u z
m an y D o a Juana de A z a , ven erada p o r santa en
los altares.
(3)

L a c o rd a ire : H isto ria de Santo D o m in g o .

(4) El obispo D iego y el can n igo D o m in g o , lle


ga ro n de R om a M o n tp ellier, tiem p o que los tres
leg ad os a p o st licos reso lva n tristem en te re sig n ar
en m anos del P ap a su cargo de m isio n ero s. E r a n t no
obstan te, hom bres de gran fe y esp ritu : p ero a b a n
donados de t o d o s , ni bien p o dan o brar por via de
a u to rid ad , n i de p ersu asi n . N in g n obispo de a q u e
llas p ro vin cia s vin ie ra en ju n ta rse co n e llo s p ara
e xh o rtar al conde R aim u n d o V I reco rd ar lo s g lo
riosos hechos de sus a n teceso res. N i tu v ie ro n m e jo r
resultado las co n feren cias con ,los h erejes, p ues sto s
o p on an siem p re la la stim o sa vid a, del c le r o , r e p i
tien do las palabras del S e o r : E n sus fru to s Iqs c o
n oceris. R o h rbach er: H isto ire de P E g lis e C atho ~

lique.

Cap. V.

168

(5) U rr d i ^ c o rao e f b a d del C iscer saliese con


sus m o n jes, treado^ pom pa, para ir al L a n g u e d o c
tra b aja r en la co n v e rsi n d lo s herejes , dos c a s
tella n o s que vo lv an de R om a , el obispo de O sm a
' y u n o de sus ca n n ig o s , el fam oso S a n to D o m in go ,
no v a cila ro n en decirle que tan to lu jo y boato des
tru iran el efecto de sus palabras. C o n lo s pies
d escalzo s d ijero n h a y que m arch ar co n tra los
h ijos del-o rgu llo ; ejem p los q u ie re n , y no los re d u
ciris con fra s e s . L o s cistercien ses se apearon de
sus m o n tu ra s, y sig u ie ro n los esp a oles. M ichelet:

H istoire de F rance.
(6) A lg u n o s o p in a n que esta p ro p o sici n de san
to D o m in go fu h ech a cuan do en 1219 , n tes del c a
p tu lo de las E ste ra s , se e n co n tra ro n o tra v e z a ra
bos fun dad ores en P e ru sa , en casa del card en al
H u golino, San F ra n c isc o resp o n d i en estos t r m i
nos : H erm an o m i , es v o lu n ta d de D io s qu e
n uestras O rd en es crezca n sep arad as, p o rqu e esta
va ried a d co n v ie n e la h u m an a flaq u eza , que por
v e n tu ra h abr q u ie n h u ya de la estrech ez de una O r
den y se co n fo rm e con la suavidad de o tra . E n la
m ism a o ca si n re h u sa ro n lo s dos S a n to s las p re la tu
ras y dign idades e clesistica s q u e H u go lin o les o fre
ca p ara sus h ijo s.
(7)

F r . D a m i n C o r n e jo ,

(j) D o m in e , vos putatis quod solummodo propter


istas provincias D om inus m iseret M inores ; sed dtco
vobis in v e rita te , quod D om inus eos eleg e rit et m ise
r it p ro p ter profectum et salutem anim arum totius
mundi. E t non solum in terris fid eliu m , sed et infide
liu m et p a g a n o ru m benigne recipientur et m ultas
anim as Deo lucrabuntur. B a rto lo m de P i s a , c ita
d o p o r C h a vin de M alan.

L a Orden
(9)

%f6g

F r. P n filo da M ad ^ !f a ^ f | 5x^Sfa^ge?rff-

sa d i San F rancesco,
(10) L o s m rtires de V a le n cia fu e ro n Juan de Per u s a , p re s b te ro , y P ed ro de S a s o fe r r a to , leg o .
E n la sacrista d el co n ve n to de San F ra n cisc o de
V a le n c ia se co n servaba un cu a d ro , obra del fam oso
ca n n ig o V ic t o r ia , d iscp u lo de C rlo M arata 7 que
rep resen ta b a D . V ice n te B elbs lla m ad o antes
Z e it- a b u - Z e it , re y rabe de V a le n c ia , q u ie n su
h e rm a n o Z a en , re y de D e n ia , despoj del tro n o ; y
l a cu d i G a la ta y u d en b u sca del re y D , Jaim e,
co n q u ista d o r de esta ciudad : recib i la religi n
cristia n a y ced i este s i t io , en donde estaba su p ala
c io , p ara los fra iles de S a n F ra n cisc o . P o n z : V ia

je de E sp a a .
( n ) A lg u n o s creen al B eato T o m s de C elan o
a u to r tam b i n de la V ida d e S a n ta C la r a , p o r o tro s
a trib u id a S . B u en a v en tu ra .
(12) N m e ro m s sorp rend en te si se tien e en
cu e n ta que en los co n ven to s quedaban m uchsim os
frailes p or n ecesidad.
(13) E l cron ista esp a ol C o rn e jo se d etien e en
co m p ro b a r m in u cio sam en te la e xa ctitu d de esta n o
ticia que los h isto riad o res m odern os de san F ra n
cisco a cep tan co m o co sa averigu ad a. A s tam b in
R o h rb ach er en su H istoria de la Ig le s ia
(14) ' A sim ism o se re so lvi que lo s edificios que
erigiese la O rd en n o pasasen n u n ca de m u y h u m il
des y sen cillo s,
(15) E g o , fr a te r F ra n c isa is de A s s is io , minis*
ter g e n e r a lis , pr cipio tib i, fr a t r i A gnello de
Pisay p e r obedientiam , u l vadas ad A n g lia m , et ibi
facias officium m ini ster iatus.

C A P I T U L O VL
P RIMER

CORONA.

L a sexta Cruzada. E l aviso del penitente.


San Francisco y el Sultn, Los protom&rtires. Primer corona, Fruto de la sangre.
Primer borrasca. San Francisco en las la
gunas de Venecia, Predicacin. Retiro,
Ancdota. Visin.

P u e s infinitas estrellas
s o n mrtires infinitos ,
c o m o las llagas parece
q u e el i m p e r i o haoia p a r t i d o .
( L o p e d e V e g a : R om ance 1er
L laga s ./

r e v e tiempo era transcurrido


desde
que cea la tiara pontificia Hono
rio I I I , cuando recibi urgente y
premiosa epstola del Gran Maestre de los
Templarios , que resida en Tierra Santa.
Nunca, deca el m ensaje, se encontraron
ms que ahora flacos y sin fuerzas los infieles:
caros los viveres, menguada la cosecha, fal
tando las subsistencias de U ltram ar, y no ha
llndose en esta tierra ni una acm ila, ni un

172

Cap. V L

corcel de combate. Que los cruzados vengan,


pues, y traigan provisin de vituallas y m on
turas. E l gran sultn Sefedino tiem b la, por
que sabe que llegaron aqu el rey de Hungra,
los duques de Austria y Moravia; teme a si
mismo la flota de los frisones, y querien
do ganar ventajas, m anda su hijo Conradino
que nos ataque. Pero sabed que nosotros tr a
tam os en asaltar Egipto por mar y tie r ra , y
en poner cerco D am ieta, abrindonos as
camino hcia Jerusalem Dirigise Honorio
descalzo y compungido San Juan de L etrn,
siguindole el clero y pueblo, con no menores
seales de penitencia: or all largo trecho;
volvise su palacio, y escribi una circular
todos los obispos, ordenndoles que cuan
tos en sus dicesis hubiesen tomado la cruz,
encargasen estar dispuestos para salir pronta
mente Tierra Santa. Reunidos en Tolemaida
los cruzados , concertse el plan de campaa;
en vez de forzar la entrada de Palestina tuvie
ron por ms acertado el sistema que Inocen
cio III concibi con notable previsin poltica:
invadir Egipto, estrechar y tom ar Damieta. L as riberas del Nilo vieron entonces acam
par dentro de tiendas enclavadas en su limo
viscoso al rey de Jerusaln, el indomable
Juan de B riena, asistido del P atriarca, de
muchos obispos, del duque de A ustria, de
los caballeros del Temple y San Ju an , y de
aguerridos tercios frison es y germnicos. En

P rim er corona.

173

los principios de la empresa rein, como suele


suceder, m ucha unin, concordia y entusiasmo : resfrironse lugo los nimos con las di
laciones del largo y trabajoso asedio, y la paz
y arm ona antigua se volvieron rencillas y
enemistades en el campo cristiano. Motejaban
los jinetes los peones y stos aqullos;
las gentes de diversos pases se acuchillaban
por la menor causa, y para que hasta lo ms
alto llegase el desorden, el cardenal Pelagio,
legado del Papa, pretenda atribuirse el mando
supremo, perteneciente Juan de Briena. E n
redados y distrados con sus internas discor
dias descuidaban los cruzados lo esencial,
no apretando D am eta, como pudieran, si
aprovechasen la situacin crtica de los m u
sulmanes y la muerte de Malek-Adel. De
suerte que en el ejrcito latino las disposi
ciones m ilitares se adoptaban sin cordura ni
seso, y acaeci que en cierta ocasin, halln
dose las fuerzas de Juan de Briena mal dispuestas y peor situadas, le compelieron los se
diciosos dar la batalla. Y en la vigilia del dia
del combate, cuando los soldados acicalaban
sus armas y todo el ejrcito se aprestaba la
pelea, llegaron al real muy fatigados y m ise
rables dos p en iten tes, y el uno de ellos, h a
biendo solicitado ver los jefes dla Cruzada,
Ies encarg de parte de Dios que desistiesen
de entrar en accin, y cuando n, contasen con
desastrosa rota. Rironse los capitanes del

i 74

Cap. V I.

augurio : en aquella poca pululaban en los


campamentos visionarios, iluminados y pro
fetas , y sus vaticinios no alcanzaban gran
crdito. Mas las pocas horas el anuncio del
penitente se cumpli, bebi arroyos de sangre
cristiana el clido suelo de Egipto, Seis mil
combatientes perecieron en la jornada funesta,
y fueron conducidas al sultn en azafates las
cabezas de cincuenta jefes cruzados.
Francisco era el penitente, que por tercera
vez sala en busca del suspirado m artirio.
Para mejor lograr el objeto de sus ansias, al
term inarse el captulo de las Esteras fi el go
bierno de la Orden E lias, ministro provin
cial de F lorencia, y reservndose la misin de
L evante, tomados consigo doce compaeros,
encaminse A ncona, fin de embarcarse.
Los dias que se detuvo en el puerto esperando
n a v e , se le unieron muchos nefitos, y porfia
ban por seguirle Siria, Entonces Francisco
llam un tierno nio, que pasaba casualm en
te por all , rogndole sealase con el dedo
aqullos que deba llevar en su com paa, y el
nio fu apuntando los doce ya elegidos por
Francisco : entre stos se contaban Pedro Ca
taneo , Brbaro, Sabatino, Ilum inado, L eo
nardo de Ass. Hicironse la vela para Chi
pre , de donde pasaron Tolem aida; all
Francisco reparti su gente y la distribuy por
las diversas provincias, con encargo de ir pre
dicando la "fe. Quedse l con solo fray Ilu

P rim e r corona.

175

m inado, y siguiendo el viaje llegaron la vista


de D am ieta, donde el ejrcito cruzado tena
sus cuarteles. Francisco consider las tien
d a s, el real sombro en cuya oscuridad rojea
ban las fogatas relucan las cotas de acero
y los hierros de lanza, y dijo con angustia
su socio: S que los cristianos llevarn la
peor parte en el encuentro. Mas si lo digo, ten drnme por loco, y si n me remorder la con
ciencia. Qu har, hermano Iluminado?
Ahora te paras, padre, contest ste, en eso
de que te tomen por loco? Teme Dios ms
que los hombres, y di la verdad (1 ).Ya
sabemos como fu menospreciado el aviso de
Francisco, y el mal suceso de las armas occi
dentales. H asta el invierno no lograron los
cruzados rendir D am ieta, alfombrada de ca
dveres de sus defensores, y tales fueron los
estragos del hambre , de la peste , de la gue
rra , que el rey cristiano de Jerusaln y el
sarraceno sultn de Egipto lloraron juntos
tristes y copiosas lgrim as al estipular la tre
gua (2).
Dej Francisco el campo cruzado, y entr
se por el de los m usulm anes, regocijados y
soberbios con la victoria y cebados an en la
reciente m atanza: m ala sazn por cierto para
convertir aquella muchedumbre fatalista. Y
an es m aravilla que al divisar los dos pe
nitentes se contentasen los soldados de las
avanzadas con golpearlos, maniatarlos y lie-

176

Cap.

VI.

varios ;rrastrndo presencia del sultn;


porque, segn preg n , valia un besante de
oro cada cabeza bautizada. No lo ignoraba
Francisco, y al comenzar la ru ta iba c an tan
do: Seor, pues estais conmigo, aunque ca
mine entre sombras de muerte, no temer
mal alguno. Y ms adelante, habiendo
visto dos ovejas que sosegadamente pacan,
dijo Ilum inado haciendo extremos de gozo:
Fia en el Seor, hermano, que en nosotros
se cumple aquel dicho del Evangelio; h aqu
que os envo como ovejas entre lobos. quiz
no degollaron Francisco y su com paero, al
cogerlos, gracias la propia intrepidez con que
ellos solicitaban ser llevados al sultn. Con
ducido ante Malek-Kamel, Francisco dio suel
ta su encendida elocuencia, discurriendo
muy de propsito acerca de la Trinidad inefa
ble, dogma radicalm ente opuesto al sensua
lismo mahometano. Oyle Malek con sorpresa
primero, con m ansa tolerancia luego, con vivo
inters por ultim o. No eran nuevas para el
sultn las doctrinas que enseaba Francisco:
que al fin la lucha es contacto, y en tantos
aos de g u erra, cristianos y sarracenos haban
llegado conocerse m utuam ente. Pero lo que
Malek admiraba en Francisco era lo que m a
ravillaba tam bin Europa : el espritu del
Evangelio mostrndose encarnado en un hom
bre- Los volntanos de Cristo con que Malek
combata eran en ocasiones rapaces, crueles

P r U n c / ^ COJ- /

y altivos , m ientras aqi*ta: ase


pre
sentrsele pacfico y desarTTmtf''' !Tma en su
dulzura, en su eficacia, en su humildad,
unos perfiles y reflejos del mismo crucificado
Redentor. Aficionse, p u e s, 'el Sultn F ran
cisco por extraordinaria m anera, y aun le rog
continuase discurriendo, porque le placa m u
cho escucharle; pero no quera Francisco re
galar oidos imaginaciones con vanas retri
cas, sino llegar al corazn y convertir, Me
quedar aqu, dijo al Sultn; me quedar y
consagrar la vida entera ensear la verdad
ti y los tuyos; pero es preciso que con fe
y esperanza creas en Jesucristo, -Malek titu
be; convertirse era rendir la bandera nacio
nal, era ponerla por alfombra donde la des
garrasen las espuelas de los cruzados : el con
quistador y el monarca se despertaron en l,
y movi la cabeza en seal negativa. Es
cchame, insisti ahincadamente Francisco:
convoca tus imanes y los doctores de tu
ley; haz encender una hoguera; ellos y yo en
tremos por el fuego ju ntos, y aqul quien
respeten las lla m a s, ese ser el que adore al
verdadero Dios. Malek sonri con irona,
porque acababa de ver uno de sus imanes
ms viejos y reverendos escurrirse disim ula
damente del concurso.-Temo,* respondi,
que ninguno de mis alfaques ha de adm itir
la prueba. Pues enciende la hoguera, que
yo solo me meter por ella, porfi Francisco.
1

ro

78

Cap. VI.

Si las llam as me consumen , imptalo mis


pecados ; mas si salgo inclume tu alma es
de Jess.-No se resolvi el Sultn consen
tir el experimentoj temiendo algn prodigio
que sembrase el pnico en sus vencedoras
filas; pero prob Francisco lo mejor que
supo y pudo su respeto y amor ; cubrile de
ddivas j que no fueron aceptadas, dile licen
cia amplia de recorrer sus dom inios, y al
apartarse de l manifest gran pena. Los h is
toriadores d la poca dan entender, y un
algunos lo afirm an, que Malek conserv toda
su vida m em oria de la entrevista y deseo de
ser cristiano, y un que lo fu en su ltima
hora, Jacobo de V itry, testigo ocular del cer
co de Dam ieta , nos presenta al Sultn despi
dindose de Francisco con la splica de rogar
Dios por l para que al recto camino le guia
se (3). Ello es que Malek se m ostr siempre
caballeresco y magnnimo con los cristianos,
dando libertad los prisioneros, medicina
los enfermos, redencin los esclavos y pan
y viandas los ham brientos, cuyas angustias
y dolores llor con el rey de Jerusaln (4).
Malek facilit Francisco salvo-conducto
con el cual pudiese internarse tierra adentro,
predicando la fe de Cristo; si bien aadi el
peregrino encargo de no maldecir de Mahom a, Francisco Iluminado prosiguieron la
r u ta , pero su misin renda escasos frutos ; el
odio al nombre cristiano era inveterado y pro

P rim er corona.

y g

fundo despus de tantos y tan recios com bates,


y la.palabra de Francisco que en Occidente
abrasaba, al decir de san B uenaventura, como
encendida antorcha las a lm a s, en el Oriente
no pasaba de los oidos. Durante las jornadas
de tan estril viaje requiri de amores F ran
cisco bella y liviana moza egipcia; y al verla
delante, con galano arreo, con halagea y blan
da risa en los lab io s, en los ojos la lumbre del
sol o rie n tal, turbada la voz y pronunciando
con modulaciones de sirena tiernos requiebros,
Francisco asi puados los ardientes tizones
<lel hogar, y esparcindolos por el suelo y
arrancndose el hbito , se acost sobre las
brasas, convidando la moza hacer de aque
lla cama de fuego tlam o de las nefandas nup
cias propuestas. Y aaden los cronistas que
llorosa y corrida la desenvuelta m ujer, viendo
sujetas tal suplicio las carnes inocentes del
S a n to , hubo de convertirse y dejarse catequi
zar y bautizar. Francisco se volvi al cuartel
cristiano, donde esta vez le recibieron con ve
neracin, reconocindole por aquel pobre de
Ass tan nombrado en E uropa, y sus exhorta
ciones pusieron algn coto la licencia y des
enfreno m ilitar. El historiador Jacobo de Vitry explica en estos trm inos la impresin que
causaba F rancisco: Hemos visto dice
al Fundador y Superior general de los Meno
res , hombre sencillo y sin lite ra tu ra , amado
de Dios y de la gente, al cual llaman el her-

18o

Cap . V I.

mano Francisco; y anda de tal suerte embria


gado con el fervor del espritu, que habiendo
venido al campo de los cristianos ante Damieta , pas al del Sultn para convertirle la fe
(5). Del campamento sigui Francisco P a
lestina, visitando el Santo Sepulcro: y en fra
gosa soledad prxim a Antioqua, di con un
antiqusim o m onasterio de Benedictinos, que
trocaron en m asa su negra cogulla por el fran
ciscano sayal. Por entonces recibi Francisco
noticias de disensiones y embarazps en el go
bierno de su Orden; un fraile, enviado sigilo
samente P alestina, trajo encargo de adver
tirle que en Italia era su presencia indispen
sable . Con esto tom la vuelta de Canda , y
de all sent la planta otra vez en pas la tin o ,
desembarcando en Venecia- Frustrsele as
por tercera vez el plan y anhelo de derramar
su sangre en O riente. Hombre beato en
verdad l dice este propsito san Buenaven
tu ra que, si 110 traspas tu carne el cuchillo
del verdugo , todava no perdiste la semejanza
del divino Cordero inmolado. ]Beato y dichoso
en verdad, que no caste al filo de la espada
perseguidora, y sin embargo alcanzaste la pal
m a del martirio!
Mas lo que en su persona no pudo F ra n
cisco obtener, consiguilo en la de sus frailes.
Al tom ar para s las regiones de Oriente, h a
ba elegido y destinado las de los sarracenos
occidentales seis misioneros: Berardo, Pedro,

P rim er corona

i8 s

A yuto, A cursio, O to n , y V ital, que los m an


daba. A ejemplo de J o su , Francisco busc
para el empeo ms arriesgado, varones fuer
tes y sobrios, to d a pelea y fatiga dispuestos:
al despedirse de ellos , comprendiendo que c a
m inaban un peligro inm inente, diles con
gran ternura y llorando el sculo de paz y la
bendicin. E s t a , y el breviario y re g la , era
todo el vitico que llevaban. E ntraran en E s
p aa, pasando Aragn donde el superior
fray V ital, m ortalm ente enfermo, vi no po
der ir ms adelante, y resignando la autoridad
en B erardo, orden sus compaeros prosi
guiesen el camino. Llegados Coimbra, la
reina Urraca, esposa del vencedor de los mo
ros cordobeses, Alfonso I I , quiso toda costa
platicar con los santos m isioneros, y en la en
trevista les rog que la informasen de la hora
en que tenia de cogerla la muerte. oSeora,
respondi fray Berardo cuando nuestros
cuerpos despedazados por los infieles sean
trados Portugal, tngalo vuestra alteza por
seal cierta de morir luego (6). Urraca
mand los frailes muy recomendados la in
fanta doa Sancha,- que resida en Alenquer,
y all se hospedaron en el convento, fundacin
de san Francisco y donacin de esta bien
aventurada princesa (7) ; la cual surti los
misioneros de ropa seglar para que sin obs
tculos siguiesen el viaje. Merced al disfraz,
penetraron en el territorio m auritano, y s e in -

182

Cap. V I.

tradujeron en la populosa y magnfica Sevilla,


envanecida con su acueducto de seis leguas,
su mgico alczar, su erguido observatorio as
tronmico (8) y su incomparable m ezquita,
donde tan presto haba de plantar la cruz el ter*
cario franciscano san Fernando, Ante una de
las afiligranadas puertas se colocaron los frai
les , n sin haberse vestido otra vez sus hbi
to s, y Berardo, que posea la lengua rabe,
predic: era el dia festivo, inmensa la concu
rrencia; movise gritera y escndalo, y fue
ron arrojados con desprecio, como sandios y
dementes ; acudieron otra m ezquita, y siguie
ron la pltica, con el mismo resultado ; e n tra
ron intrpidos por el palacio del E m ir, y ste,,
con ms tedio que clera, los puso presos en la
Torre del Oro. Desde los altos ajimeces exhor
taban los transeuntes; y entnces los lleva
ron un subterrneo, sin darles alim ento,
cargndolos de grillos hasta que al fin, no sa
biendo qu hacerse con ellos , y huyendo q u i
zs de ofrecer la culta metrpoli sevillana un
cruento espectculo, los embarcaron para don
de ms deseaban, para M arruecos. E ra all
la sazn valido del Miramamoln y general or
ganizador de sus ejrcitos un infante de P o r
tugal , don Pedro f quien desavenencias y disgustos con su hermano Alfonso haban condu
cido al afrentoso extremo de ofrecer espada
inteligencia los enemigos de su Dios. Los
misioneros declararon don Pedro como ve

P rh n er corona .

i S3

nan predicar la fa, y el Infante, aterrado,


comenz disuadirlos de su propsito : usa
ban los marroques tcita tolerancia con los
cristianos ; sin desconfianza vean un caudi
llo catlico al frente de las tropas sarracenas ;
creca y prosperaba el comercio entre el Me
dioda de Espaa y el M agreb, y h aqu que
iban perderse tantos bienes por la resolucin
de cinco hombres empeados en buscar el
m artirio. Pero los .frailes no se pagaron de las
razones del Infante, y subindose lo alto de
una carreta exhortaban la muchedumbre.
Internados, de orden del M iram am oln, en eJ
desierto, volvironse la ciudad tan pronto se
vieron libres : los encarcelaron con nimo de
dejarlos m orir de ham bre; se desencaden e n
tonces desatada torm enta, que hizo creer al
supersticioso pueblo que la clera celeste ven
gaba los infelices cautivos , y por segunda
vez los soltaron ; nueva predicacin, que di
por resultado que el infante don Pedro los re
cogiese su palacio, de donde huyeron la
primer coyuntura favorable, para repetir la
confesin pblica. El Em perador, que volva
de cumplir una ceremonia y rito de su cu lto ,
se di de manos boca con el gento que ro
deaba los m isioneros; impaciente ya , los se
pult en una m azm orra: de all.fueron saca.dos, convidados retractarse, entregados al
A rrez, juzgados sum ariam ente la m anera
rabe, azotados hasta descubrirse sus huesos,

ltff.

C ap V L

regadas las llagas con vinagre y sal, arrastra


dos los cuerpos palpitantes de dolor sobre abro
jos; y vivos an los m rtires } el Miramamolin
quiso verlos y arrancarles la abjuracin; no
logrndolo, de un solo golpe de cim itarra les
fu hendiendo en dos mitades la cabeza por la
frente (g). Aquella noche, la infanta doa
Sancha, en su melanclico camarn de Alenquer, se aparecieron cinco frailes que le mos
traban gozosos una sangrienta cuchilla. Y al
recibir Francisco la nueva del trnsito de los
m isioneros, exclam regocijado:j Ahora s
que puedo decir con verdad que tengo cinco
frailes Menores ! Volvindose despues la
parte de E s p a a , -donde se hallaba el conven
to de Alenquer , le dirigi estas frases :
Santa c a sa , tierra sagrada que has producido
y presentado al Rey del cielo cinco bellas pur
preas flores, de suave perfume ! Santa casa,
; seas siempre morada de santos !
Traspasado el infante don Pedro de lsti
m a y te r r o r , recogi piadosamente las despe
dazadas reliquias, que despus de servir de
ludibrio la plebe, haban sido dejadas para
pasto de las fieras y aves de rapia: supiron
lo los m oros> asaltaron el palacio del Infante
para quitarle los despojos santos, y e n la re
friega que se trab por defenderlos fueron
muertos Martin Alfonso Tello, hidalgo portu
gus , y Fernando de C astro, castellano, Al
fin se llevaron los sarracenos las reliquias y

P rim er cmssuaG

8^

las arrojaron al fuego, que no prendi en ellas ,


ni destruy un solo cabello de las cabezas se
paradas del tronco ; y fuerza de o ro , pudo el
Infante otra vez rescatarlas; busc tres nios
inocentes que lavasen, ungiesen, embalsam a
sen y envolviesen en limpios cendales randa
dos los puros cuerpos, y depositlos en urnas
de m aciza plata. A este tiempo recibi con j
bilo un mensaje secreto de su hermano el rey
Alfonso, brindndole paces y llamndole su
lado, con lo que dispuso cautelosamente la
fuga, y tras peligroso y dramtico viaje al tra
vs de las m ontaas del A tlas, en que fu su
guia el instinto del mulo cuyos lomos iban
las preciosas reliquias, pudo embarcarse para
su p a tria , muy tiem po, que ya la suspicacia
del Miramamoln, exaltada por el incidente
de la proteccin los m rtires, dispona su
garganta un lazo corredizo* E ntr el prfugo
en Coimbra, al repique de las cam panas, cer
cado de m ultitud inm ensa, que festejaba la
llegada de los cuerpos santos: los reyes salie
ron recibirlos con solemne aparato, y la reina
Urraca se prepar para la m uerte, que le so
brevino pocos di a s . E l infante don Pedro es
cribi menudamente la crnica de los protom rtires franciscanos, tan enlazada coi su
propia historia (10).
Ciertamente que M arruecos, lo mismo
que P a lestin a , era tierra dura y refractara,
cuando ni aqulla la sangre de los mrtires,

18 o

Cap. VI.

ni sta la presencia de Francisco de Ass,


lograron conm over, como solan, la socie
dad europea. Pero quizs los m usulmanes,
pueblo formado por la cim itarra, necesitaba,
para recibir el Evangelio, que otro conquistador deshiciese la obra de Mahoma y arase con
la espada el campo estril, antes de arrojar en
l la semilla. Para una raza fatalista y sen
sual , que pone Dios de parte de los que
triu n fa n , no hay misionero ms persuasivo
que un vencedor, ni elocuencia como la de las
ciudades arrasadas y los sojuzgados imperios.
En E u ro p a , de tantos siglos atrs cristiana,
la voz del pobre Francisco, predicando el rigor
evanglico, no haba menester sino tocar las
conciencias para que despertasen las ideas
m am adas con la leche, dsueltas en el esp
ritu de las gentes ; desfallecidas quiz , nunca
m uertas. A la raza agarena, hecha soar
con un paraso de materiales goces, cuyo in
greso se compra precio de cabezas de ene
m igos; prendada de la poesa, del color, de la
lu z , de lo carnal y tangible, no poda conmo
ver la espiritual herm osura de la pobreza, de
la penitencia, del frenes de la cruz. De suerte
que ni un honraron en Marruecos los misio
neros con el recelo que inspiran los novadores :
tuvironlos solamente por locos y m aniticos,
inofensivos primero, molestos d e s p u s in s u
fribles por ltimo. E l mismo aprecio m ere
cieron de all pocos aos los sublimes m r-

P rim e r corona.

1S7

tires de Ceuta (11), siete Franciscanos que


ganaron la triunfante palm a tras de haberse
preparado comulgando y lavndose los pis
entre s , y de dejar escrita una carta digna de
los siglos heroicos del cristianismo (12), .y que
caminaron rendir los cuellos al acero, cual
los griegos de las T erm opilas, descritos por
un-gran poeta, com osi fuesen esplndido
convite (13).
Mas no padecieron en balde los generosos
confesores, que as como suele ocurrir que el
polen de una lor es llevado por el aire larga
distancia para fecundar otra or en distinto
clim a, el m artirio de los Franciscanos, infruc
tfero en M arruecos, fu eficacsimo en E u ro
pa. L a Orden de Menores , que briosa y joven
sala al palenque, recibi de sus protom rtires
el bautism o cruento, la consagracin de la
sangre que ha. menester toda obra redentora.
De aquella sangre brot el taum aturgo de
Padua; y as como el empeo que puso F ran
cisco en evangelizar las comarcas de Oriente
hizo de sus discpulos fieles custodios del se*
pulcro de Cristo y de los lugares testigos de
su Pasin , el suplicio de los m rtires de Ma
rruecos ciment para siempre en el frtil
Magreb la tolerancia y el respeto hacia la Or
den de A ss y el culto cristiano, que consinti
el Miramamoln en sus dom inios, con condi
cin expresa de que fuese servido por hijos de
san Francisco (14). Todava hoy en las aldeas

18 8

C a p , VI.

berberiscas, como en las tolderas y aduares


beduinos, es acogido con amorosa fam iliari
dad el fraile misionero y venerado el burdo
sayal, proscrito en las ciudades catlicas de
E spaa (15).
Volvamos Francisco, que com a Italia
espoleado del afn de defender su dama la
virgen Pobreza; pues mientras las cinco rojas
flores franciscanas embalsamaban el antiguo
jardn de las fabulosas Hesprides (16), y la
Orden coga en M auritania el prim er lauro, en
Italia era combatida por la primer borrasca, y
resonaba la prim er nota discorde en la celes
tial sinfona de Ass. Ya en el captulo de las
Esteras Juan de Eustaquia-y Elias de Cortona
haban tratado de insinuar Francisco, por
mediacin del Cardenal protector Hugolino,
la conveniencia de que mitigase el rigor de la
regla en el artculo de la pobreza: sabemos
cul fu la respuesta de Francisco. Ahora, en
torno del mismo Elias , nombrado General de
la Orden, comenzaban agruparse los que que
ran engrandecerla segn la carne y no se
gn el espritu, y llegaban odos de Francisco
noticias de la edificacin de capaces y suntuo
sos conventos, de hbitos de fino pao, de
celdas cmodas y apacibles, la vez que de
graves novedades en el rgimen interior: sus
frailes, hechos comer indiferentem ente,
fuer de pobrecillos y mendigos, lo que la cari
dad les diese, conforme Cristo ense sus

P rim er corona.

189

apstoles para cuando peregrinasen por el


mundo, y vivir lo mismo de suculentos m an
jares que de tosca galleta de m az, estaban
ahora sujetos una prescripcin fija de absti
nencia de carnes; aparente austeridad , que en
el fondo pugnaba con el espritu de la regla.
Hacasele Francisco largo el camino de vuel
ta Europa.
Detvose en Venecia, y una tarde sali
espaciar el nimo por las mrgenes de las la
gunas. E l paisaje, ameno al par que melanc
lico, convidaba m editacin: en lontananza
se tenda la azul planicie del Adriatic o, erizada
de m enudas olitas; los pis del Santo dor
m itaba el agua parda inmvil de los canales,
y sombrebanla frescas plantas paldicas,
abedules'y caaverales de follaje lustroso. E n
aquel lugar solitario, pocas veces hollado del
humano p i, se refugiaran infinidad de aves
acuticas, que saludaron Francisco con re
gocijada algaraba. Rogles Francisco que
guardasen silencio, y arrodillndose, comenz
alabar Dios con el rezo de las horas: y
entretanto las av es, paradas en graciosas ac
titudes de reposo, formaron crculo en torno
suyo, sin aletear siquiera. E n el lugar donde
ocurri tan potica escenase alz una erm ita y
un convento ms tarde (17). .
D e Venecia pas Francisco Padua,
Brgamo, Cremona, donde hall otra vez
Domingo de G uzm n, el cual bendijo, rue-

ig o

C ap. V I.

gos de Francisco , las aguas m alsanas de


una c is te rn a , purificndolas. De Cremona
sigui M an tu a, entrando por fin en la sabia
Bolonia. Innum erable concurso sali reci
birle fuera de las puertas de la ciudad : p a
sado era el tiempo en que profesores y le
gistas escarnecan los pobrecillos de Ass:
la fama de Francisco llenaba la cristiandad,
y atropellbanse las gentes por contem plar
de cerca al hombre extraordinario y tocar
el borde de su raida tnica. Dos de los m e
jores estudiantes de cnones. Peregrin Falerone y Rizzerio de Mucia , corrieron pe
dir el hbito penitente, y con ellos entr en
la Orden Bonicio f compaero ntim o de F ran
cisco despus. E n aquella ocasin fu cuando
el arcediano Tom s de Espalatro escribi el
curioso docum ento, hallado en los antiguos
archivos de la Catedral , que dice asi : Yo,
T o m s, ciudadano de Espalatro y arcediano
de la iglesia catedral de la m ism a villa, sien
do estudiante en Bolonia por los aos de
1220, he visto, el dia de la Asuncin de la
Madre de D ios, san P'rancisco predicando en
la plaza pblica, ante el P alacete, hallndose
all toda la ciudad congregada. Dividi su ser
mn de esta suerte: ngeles , hombres y de
m onios: y de estas criaturas, inteligentes to
das, discurri tan bien y con tal exactitud, que
muchos literatos que le escuchaban se m ara
villaron de que as lo platicase un hombre sen-

P rim e r corona.

tgi

cilio. No sigui el estilo ordinario de los pre


dicadores, ntes como orador popular habl
solamente de la extincin de las enemistades
y de la necesidad de estipular paces y concor
dia. E ra su hbito roto y sucio, exigua su per
sona , demacrado su rostro; pero Dios prestaba
su palabra eficacia tal, que m ultitud de hi
dalgos , que desenfrenados y crueles haban
vertido m ucha sangre, se reconciliaron all
mismo. E l afecto y veneracin por el Santo
eran tan universales y fuertes, que hombres y
mujeres corran l en m asa, y dichoso quien
lograba tocar la fimbria de su ropa.
Hallbase en Bolonia el cardenal Hugolino; Francisco fu ante todo besarle la mano,
y despus visitar el convento construido
costa de la ciudad y regido por Juan de E u staquia. Apenas hubo fijado la vista en el edi
ficio, exclam con profundo dolor indigna
cin : Y es esta la casa de los Menores?
Mejor parece morada de prncipes. A ninguno
que en ella habite reconocer por hijo mi.
E a , si ah dentro hay algn fraile Menor, que
salga y la abandone luego* Dciles y con
fusos fueron saliendo todos, incluso Len , la
Ovejuela de Dios, que gravem ente enfermo se
hizo conducir en brazos fuera. Toda la ciudad
de Bolonia t y con ella Hugolino, rog enton
ces Francisco permitiese los frailes habitar
la casa erigida por la devocin, y de la cual
no se tenan por propietarios, ntes la consi-

192

-?* V I.

deraban <fada'3e' limosna. Mal de sa grado


hubo al fin de acceder Francisco; pero guisa
de protesta no quiso aposentarse en el conven
to, y todos sus moradores orden hacer e x
piatoria penitencia. Despus, en compaa de
Hugolino retirse Francisco al monasterio de
la Camndula , empinado en la majestuosa
cima de los Apeninos , que ve y dom ina, se
gn la descripcin de Ariosto (i8), las costas
adriticas y m editerrneas, el m ar de Toscana
y el de E sclavonia, y al cual rodean centena
rios abetos y castaos frondossimos. El tiem
po que pas all en soledad y recogimiento
fu uno de los perodos de. calm a que tanto
necesitaba Francisco para cobrar nimos y
proseguir valerosamente su obra. Hecha larga
oracin y contemplacin en la Camndula, se
parronse los dos amigos , tomando Hugolino
a vuelta de Bolonia y Francisco la del monte
Albemia. Iba con Francisco uno de sus frailes,
mancebo de A ss, de muy noble estirpe, y
viendo al Santo montado en un jum entillo que
para rem ediar su cansancio le prestara un la
briego, deca entre s : H aqu que el hijo
de Pedro Bernardone va caballero, y yo pi
sirvindole de paje.Francisco adivin lo
que pasaba por las mientes al mozo, y apen
dose, le ofreci su cabalgadura.-Sube, le
dijo, que no es razn que el hijo de Bernardone
vaya m ejor acomodado que t , que eras ms
ilustre en el siglo, Arrojse el joven fraile,

P rim er conw

^3

encendido de vergenza, las pTatfsdel San


to, y las ba con lgrimas de arrepenti
miento.
Llegando Francisco al valle de Espoleto,
vse rodeado de sus frailes que de los muchos
conventos de los contornos acudan verle,
cerciorarse con el testimonio de los ojos de
que no haba perecido en la arriesgada misin
de Palestina. Especialm ente los partidarios de
la pobreza estrecha, los futuros celadores, re
bosaban jbilo por la vuelta del Santo. F ra n
cisco comenz girar visitas los conventos,
con propsito de observai' hasta dnde se rela
jaba infringa la regla. Fray Hubertino de.
C asal, que escribi principios del siglo. XIV,
refiere una ancdota concerniente esta visita,
ancdota -decimos t .porque la veracidad de
Hubertino no es tal que perm ita dar sus p a
labras completo asenso. Conforme la rela
cin de Hubertino, el general fray Elias se
atrevi presentarse ante Francisco con h
bito de rico y primoroso pao, de luenga y pi
ram idal capilla y el talle ceido con cuerda
muy prolijam ente labrada: y Francisco, a la
bando mucho ante todos los frailes la elegan
cia y buen corte de la ropa, pidila prestada
por ver cmo le cala; y vistindola, comenz
pasearse con prosopopeya, erguida la cerviz,
saliente el pecho, y dirigindose en tono pro
tector los atnitos frailes j les deca: Bue
nas gentes , Dios os d paz (19). Y de pron-

rr)4

Cap. VI.

to, arrebatado, encendido, arroj lejos de s el


hbito, gritando: As vayan los hijos esp
reos de'la Orden* (20).
Lo que puede darse por cierto es que Francisco,, al tornar de Siria, hall iniciados en su
Orden los abusos y disturbios que ms ade
lante haban de desgarrarla. Y en el prim er
paroxismo de la am argura que aflige cuan
tos encuentran dificultada la realizacin del
ideal por la flaquera y miseria de la hum ana
condicin , tuvo entre el silencio y paz noctur
na apocalipsis maravillosa y terrible. Vi una
estatua de desmesurada m agnitud: el sem blante era bellsimo y de oro puro y resplan
deciente fabricado ; el pecho y brazos de plata
bruida ; de bronce el vientre y los muslos ;
de hierro las piernas , y los pis de arcilla.
Absorto m iraba al coloso, el cual le habl dic i n d o l e E s t a es tu Orden: la cabeza de
oro, representa los tiempos heroicos del pri
m itivo fervor ; los brazos de p la ta , el perodo
de engrandecimiento en que producir apolo
gistas , sabios , prelados y pontfices ; los muslos de bronce, la poca de propagacin y difu
sin grande, pero en que el encendimiento del
espritu se am ortigua ; las piernas de hierro
figuran el cism a , las disputas y desavenencias
interiores , la dureza del corazn falto de ca
ridad ; y, Analm ente, el pi de arcilla, sim bo
liza la cada de los que se encenagarn en el
lodo de la tierra , debiendo vivir en las cimas

P rim e r corona.

195

del cielo.*N o e ra esta bblica y grandiosa


visin de Francisco ms que figura de una
verdad que el historiador ve cada paso p a
tente; saber, que no pueden las ideas divi
nas bajar la tierra sin exponerse que em
pae su nitidez y herm osura la imperfeccin
hum ana. Y as como en blanco lino se echa
de ver toda m ancha, y al difano cristal hasta
el vaho del aliento lo deslustra , as Francisco
la ms leve falta tena por defecto gravsimo
en la pureza de su Orden,

196

Cap. V I.

N O TAS.

( ij R esp o n d it socius : F r a te r yp r o m inim o tibi s tt


u ta b hom inibus ju d ic e r is ^ quia non m odo incipis f a
tuus r e p u ta r i , S a n B u e n a v en tu ra : Vida de S an
F ran cisco.
(2) C o m o el R e y se h allaba sen tado en fren te
del S u lt n , p ro rru m p i de rep en te en llan to , y h a
b in d o le p re gu n tad o el S u ltn p o r qu llo ra b a de
aq u el m odo ; m o tivo ten g o p a r a e llo 7 resp o n d i :

cuando veo a l p u e b lo , confiado p o r D io s a n u estro s


cu id a d o s, p e r e c e r en m edio de la s a g u a s y a to rm en
tado p o r el h am bre. E n te rn e c id o de su p esad u m bre,
el S u lt n llo r ig u a lm e n te . C a n t : H is to r ia U ni
v e r s a l.
(3) T n dem v ero m etu en s u t a liq u i de e x e rc itu
suo verboru m ejus efficacia a d D om in u m c o n versi, ad
Christianum e x e rc itu m p e r tr a n s ir e n t , cum omni r e
ve re n tia e t s e c u r ita te ad n ostroru m c a stra redu ci
p r c e p it , dicens ei tn fin e : O ra p r o m e , u t D e u s
le g e m illa m e t fidem , quce m a g is sibi p l a c e t , mihi
re v e le t. J acobo de V it r y : H isto ria O ccidental.
(4} C a lc la n s e 5 segn M ateo P a ris , en trein ta
m il los ca u tiv o s cristia n o s qu ien es de u n a sola
v e z di lib ertad M alek ; y su m u e rte d ej grandes
su m as destin ad as los h o sp itales cristia n o s y re s
cate de e scla vo s.

P rim er corona.

197

{5)

V idim us p rim u m h ujus O rd in is fu n datorem


e i m a g istru m , viru m sim p licem e t illite ra tu m T d i
lectum D eo e t h o m in ib u s, f r a tr e m F ran ciscu m no m in a tu m , ad tantum e b rie ta tis e x c e ssu m e t fe r v o r e m
sp iritu s raptu m fui$$e 1quod cum a d e x e rc itu m Chris
tianorum a n te D a m ia ta m in te r r a g y p t i deven is
s e t, a d Soldam g y p t i c a stra in tre p id u s, e t fidei
c ly p e o m unitus} accsit. Jacobo de V it r y : H is to r ia
O ccidental.
(6) C o n referen cia una ley e n d a a n tig u a , g u a r
d ada en e l a rch iv o de S a n ta C r u z de C o im b ra , n arra
el cro n ista M arcos de L isb o a de d istin ta m anera este
in cid en te. S e g n el v ie jo m a n u scrito , lo que la R ei
n a p regu n t lo s m isio n ero s fu si m o rira antes
d esp u s de ella su esp oso : y los frailes dieron por
resp u esta que m o rira p rim ero el que p rim ero sa lie
se re cib ir sus re liq u ia s. C o n esto la re in a , al ten er
n o ticia de q u e y a se acercaban C o im b ra los desp o
jo s de lo s m rtires , rog al R e y se adelantase , qu e
e lla le a lca n za ra p re sto . E sta b a n las reliq u ia s u n a
leg u a de C o im b ra , y el R ey y su sq u ito iban e n
co n tra rla s cu a n d o cruzan do por un bardal cerdoso
j a b a l , in cit A lfo n so I I , gran de am igo de caza,
e n tra rse p o r e l m on te ; y la R e in a , que detrs ven a
p or el ca m in o trilla d o , fu la p rim era en to p a r los
san tos cu erp o s , y en ten d i que d esp ech o de sus
ardides , la co ga el peso de la sen ten cia.
(7) D o a S a n ch a m uri en o lo r de san tidad y
m u y v e n erad a del p u eb lo lusitan o .
(8)

L a G irald a.

(9) C a lcu la n d o p o r la fech a en que se ve rific el


su p licio d lo s p ro to m rtires fra n c isca n o s, el M ira m am ol n que se hizo, verd u go su yo , debi ser E l-M ustan sir, h ijo del R e y V e rd e , el ven cid o de las N a va s.

Cap.

VL

'

L o s em p erad o res de M arru eco s tom aban el ttu lo de


Am ir-eU M um enin , sea P rn cip e de los C re y e n te s,
desde que uno de ello s, Jusef, co n q u ist el pais d o m i
nado p o r los m u su lm an es en la P en n su la , y todos los
p rn cip e s m ah o m etan os le reco n o ciero n por jefe y se
or; y los esp a oles p o r co rru p ci n h iciero n de A m irel'M ttm enin la p alabra M iram am oln. E l-M u sta n sir,
en m o d o a lg u n o h e re d e ro d la s dotes g u erre ra s de su
padre el R e y V e r d e , m u ri en el ao de 1224 , lo s
v e in tiu n o de su edad ? de la corn ada que le dio una
vaca b ra v a , que co n gran n u m ero de toros trajera
de E sp a a p ara la lid ia , que era aficio n ad sim o ; y
habiendo los p ro to m rtire s gan ado la co ro n a en
1220 , resu lta que E l-M ustan sir co n taba d iez y siete
aos cu a n d o les p arti el crn eo con su cim ita rra .
(10) E scrib ie ro n asim ism o las actas de lo s p ro to m r tir e s e l O b isp o de L is b o a , el P r o v in c ia l de los
M enores en P o rtu g a l 7 y el d o cto r Juan T isse ra n d o ,
con a rreglo los d atos su m in istrad o s bajo ju ra m e n
to p o r los h o m b res de arm as del In fan te.
(11) A u n q u e m uchos h isto ria d o res de san F r a n
cisco , y entre e llo s el re ce n tsim o P . P alo m es,
fijan la fech a del m artirio de los siete fra iles en C e u
ta un ano despues del de los de M arru eco s, el padre
MagHano , q u e tan esm erada y d ilige n te m en te re c ti
fica la cro n o lo ga de la le y e n d a fra n cisca n a, demues.tra co m o este suceso no p udo o cu rrir hasta 1227,
segn co n sta de la cr n ica de los v e in ticu a tro G e
n erale s, y as lo co n sign an los B re v ia rio s co rre
gidos,
(12) L la m b an se lo s m isio n ero s de C e u ta , A n g e l,
D o m ilo , L e n , N ico ls T S a m u e l y U g o lin o , iban
a l m ando de F r , D a n iel de C a la b ria , C a rg a d o s de
caden as en su p risi n , d irig ie ro n al p rro co del ba
rrio de Genoveses^ en C e u ta , la ep sto la sigu ien te:

P rim er corona.

199

B e n d ito sea D io s , P ad re de n u estro S e o r Jesu


cristo , Padre de m iserico rd ia y D io s de todo co n
suelo , que n o 3 sostiene en las trib u la cio n e s , y que
p rep a r al p atriarca A b ra h a m la v c tim a para el
sacrificio ; a A b ra h a m , que o b tu vo ia ju stifica ci n
y am istad de D ios , p o rqu e d ej su p atria y vag p o r
el m undo h enchido de co n fia n za en los m an d am ien
tos del S e o r. E n co n se c u e n c ia , el que fu ere sabio,
hgase in sen sato para saber ms , p u es la cie n cia
m undana , ante D io s es lo cu ra . N os han d ich o : id,
y p red icad el E v a n g e lio todas las criatu ras , y e n
sead que al siervo n o to ca ser m a y o r que su am o.
S i os p ersig u ieren con siderad q u e y o tam b in fui
p erse g u id o . Y n o s o tr o s , siervos p eq u e u elo s in
d ign o s > h em os dejado la p a t r ia , hem os ve n id o
a n u n c ia r el E v a n g e lio las n acio n es in fie le s , so
m os p ara los u n o s aro m a de vid a , para los o tro s
h edor de m uerte. H em os p red icad o aqu ante el R ey
y an te su p u eb lo la fe de Jesucristo , y n os han c a r
gado de caden as. P e ro sin e m b a rg o , estam os su m a
m ente co n so lad o s en n uestro S e o r , y esp eram os
q u e reciba n u estra vid a co m o h o lo ca u sto agra d a b le.
A l n o ticia rle s la sen ten cia de d e cap itaci n , lo s
seis fra iles ca y ero n lo s pies del m in istro D a n iel
e xcla m a n d o con lgrim as : G racias dam os D io s y
t i , p a d r e , q u e nos has gu iad o ga n ar la co ro n a
del m a r t ir io .* D a n iel re s p o n d i : R e g o c ij m o
nos en el S e o r , h o y es dia de fiesta ; los an g eles nos
rodean , el cielo est a b ie rto ......

(13J ...................................................................
P a rea che a d a n z a , e non a m o rte , andasse
ciascu m d e v o s t r i , o a sp len dido co n v itto

dice L e o p a rd i p in tan do la a ctitu d d e 'lo s soldados de


L eo n id as en la defen sa del m em o rab le desfiladero, y
el a n tigu o cro n ista franciscan o h ab a escrito y a , casi
co n las m ism as p alabras : Ibant illi gau d en tes D o-

200

-,.

. Gap

F/..

m in u m laudt^a*pcrip'jde;.c si ad op ip aru m essent


i n vita t i co civi v ili n i ....
(14) E n 1227 to m F r. A g n e lo , co m p a e ro de
san F r a n c is c o , el titu lo de O bisp o de F ez y Marru e co s , p o r letras a p o st licas de G re g o rio IX , y
desde en to n ces , no sin gran d es v ic isitu d e s , y a lg u
na v e z p ersecu cio n es y m artirio s , no han dejado los
fra n c isca n o s de resid ir en el M agreb. E s m u y c u r io
so n o ta r co m o los m arroq u es , rea cios y terco s en
re cib ir la d o ctrin a del E v a n g e lio , ven erab an sin e n v
b argo cada v e z m s los frailes , y hasta so la n a tr i
b u ir la s calam idades p blicas cu a lq u ie r m olestia
q u e se les causase. A c e r c a de este asunto y o tro s no
m en o s in te re san tes referen tes n u estro s vecin o s de
A fr ic a , v a se la obra re cien te de F r. M anu el C a s te
llanos: D e s crip ci n h ist rica de M a rru eco s.
(15) L o s fra n c isca n o s , q u e en A fric a usan su
t n ica y ca p illa tra d icio n a les , se han v isto p recisa
dos o cu lta rlas en E sp a a bajo una esp ecie de m a n
teo e c le s i s tic o , y cu b rirse la cabeza con u n s o m
brero de c a n a l , fin de no llam ar la aten cin , y
q u izs p ro vo ca r la a gresi n de las gen tes.
(16) E n e l territo rio del M agreb { la M au ritan ia
T in g ita n a de los an tigu os ge grafo s ) y h a cia los l
tim o s estrib os del A tla s sobre el O ca n o , se cre y
situ ad o el jard in de las H esprides.
(17)

L l m a se d el D esierto de C o n trad a.

(* 8 )

..............................................................................................
A p e n n in sco p re il m ar S cia v o il T o sc o

(19)

<cBonce g e n te s : D om in u s d et vobis p a c e m .i

(so)

Sic incident b a sta rd i O rd in is.

CAPTULO v a .
PASIN.

131 pesebre de Grecio. Prueba. Donacin del


monte Atbernia, Descripcin. Sed de la
Cruz. ltima morada. E l serafn. Luz
en derredor del monte. Los estigmas y lla
ga s del costado. Calor que exhala Francis
co. Despedida.
P o n a m e ut s i g n a c u l u m super
cor t u u m . u t s i g n a c u l u m sil
ve r 'brac h i u m t u u m . q u i a for
tis est u t m o r s dilectio .

(C anticum C anticorum . G< VTIT,

V, 6J

P o n m e c o m o u n sello sobr tu
corazn, c o m o u n sello sobre
tu brazo: q u e m s fuerte es ul
a m o r q u e la m u e r t e .

C antar de los Caniare$,[C. V I I I .


V. JJ

NT e s de referir lo s dolores del cal


vario franciscano t detengmonos un
punto en las inocentes, alegras del
pesebre de Grecio. Cuando Honorio III hubo
aprobado la segunda regla, Francisco solicit
y obtuvo autorizacin para celebrar solem ne

202

Cap. V II.

mente en el caro conventillo la prxima Navi


dad. Con tal ocasin solt Francisco la rienda
su potica y ardiente fantasa meridional.
En una gruta de la m ontaa form el establo,
y sobre el heno del pesebre coloc la imagen
del Salvador reciennacido ; su .lado la Madre
Virgen contemplndole am orosa, el patriarca
Jos velando la criatura indefensa, la m ua
y el buey exhalando tibio aliento para calentar
sus desnudas carnes. Por todo el monte sem
br lum in arias, y reparti hachas encendidas
los frailes y al pueblo venido de los lugares
comarcanos. Francisco haca estos preparati
vos con jbilo in fa n til, con vivos extremos de
gozo; y viendo admirados los frailes, deca
les: Dejadm e, h ijo s, dejadm e, que yo soy
el loquillo del nitio de Beln, fatuelus pitevi
Bethlehem, o A media noche, en el monte o r
lado de festones de lu z , se celebr el oficio di
vino j haciendo de altar el pesebre, cantando
Francisco el Evangelio revestido de dicono:
era templo la n atu raleza, cpula los cielos,
y muchos de los que con alm a creyente asis
tan la ceremonia vieron un hermossimo
infante, vivo y trm ulo de fri, que dejando
el lecho de p a ja , iba abrigarse en brazos de
Francisco acaricindolo.
Dos aos haba sufrido Francisco terrible
prueba espiritual; y padecido gran sequedad y
oscuridad in terio r, aquel estado que los m s
ticos llaman desolacin y es universal desam

Pasin

203

paro con falta de todo consuelo : desmaya el


corazn, envuelto en triste z as, temores y des
confianzas, y en la oracin no halla sino can
sancio y hasto : momentos en que el Rey pro
feta gime que las aguas penetraron hasta su
alm a, y el Hijo del H om bre, colgado en la
C ruz, exclam a: Padre m i, porqu me
abandonasteis? L a tribulacin se disip como
las tinieblas al rayar la a u ro ra , cuando Fran cisco hubo oido una voz divina que le m anda
b a : Si tienes fe, coge esa m ontaa y tra s
ldala otro lu g ar. Cul es la m ontaa?
pregunt Francisco. L a tentacin.
Hgase, pues,-pronunci con firme y ve
hemente voluntad , y en efecto , al punto dej
de pesar la enorme m ontaa sobre su espritu,
y se hall libre de arideces y lleno de regocijo.
A poco de la representacin del misterio en
Grecio, pas predicar Foligno, y acompa
bale su vicario fray E lia s , el cual de noche
tuvo una visin : se le present un anciano
sacerdote con blanca tnica, y le dijo : V y
advierte Francisco que ya se cumplieron diez
y ocho aos desde que renunciando al mundo
se uni C risto, y que dos le quedan slo de
vida. No bien recibi Francisco el aviso, retirse su predilecto monte Albernia con cua
tro compaeros , que Celano designa por sus
cualidades : M aseo, el fraile de la exquisita
discrecin; Rufino, el de la paciencia singu
lar ; Angel, el de la gloriosa sencillez, y Len,

204

Cap. V II.

el de cuerpo vigoroso y nimo benigno. E stas


eran las cuatro columnas en que Francisco
descansaba ( i ) .
Cmo vino poseer Francisco aquellas
breas de Albernia, Glgota de su crucifixin,
lo hallaremos en las Plorecillas, referido con
gran copia de porm enores. Yendo de Espoleto Rom ana, pasaron un dia Francisco y
Len ante el castillo de M ontefeltro, y vieron
gran tropel de gentes en m uestra festiva: el
joven conde de Montefeltro acababa de recibir
la rden de caballera, y lo celebraba con ban
quete y funciones : oase alegre relinchar de
corceles, trovas de cantores provenzales y de
juglares italianos llamados para amenizar la
fiesta. Record Francisco cun caras haban
sido su mocedad las caballerescas usanzas,
y dijo L e n : Entrem os, que vamos a r
m ar un caballero espiritual* Cruz el p a
tio de honor, subise un m uro, y empez
predicar tan elocuentemente sobre el tem a :
Tanto es el bien que aguardo, que todo do
lor me es deleite (2) que as nobles como
hombres de armas y vasallos all reunidos in
terrumpieron juegos y solaces, y suspensos le
oan. Entre los primeros se hallaba Orlando
Cataneo, seor de Casentino: cuando F ra n
cisco baj del improvisado pulpito, Orlando le
llam a p a rte , P adre, le dijo, quisiera
hablar contigo de la salvacin de mi a lm a .
Honra ahora el festn que ests invita-

P asin.

205

do, contest Francisco, que lugar habr


para que departamos despues. As que O r
lando se levant de la mesa del banquete,
busc otra vez Francisco, y tras de larga
pltica : P a d re , i n s i n u p o s e o en Toscana una m ontaa muy religiosa, llamada
Albernia: es aislada, silvestre, conveniente
para los que desean hacer penitencia lejos del
mundo : si te ag rad a, te la dar para ti y tus
compaeros en descargo de mis pecados.'
Seor , respondi Francisco , cuando
vuelvas tu castillo te enviar algunos de mis
discpulos, vern el desierto, y si realmente
es propio para hacer vida religiosa, acepto tu
caritativa oferta. Volvise el conde O rlan
do sus dominios , Francisco Santa Mara
de los Angeles, desde donde expidi dos fra i
les C asentino, distante una m illa de Alber
nia: y acompaados de Orlando y de una es
colta de cincuenta hombres de arm as para
precaverse de los bandidos y las e ra s , vieron
el monte , cuya hrrida soledad les pareci
m aravilla dispuesta para contemplacin y r e
tiro; y sobre empinada m eseta entretejieron
unas celdillas de ram aje, tomando as pose
sin del lu g a r.
Cuando supo Francisco la traza del monte,
con alegr rostro dijo los frailes: Hijos,
cerca est nuestra Cuaresm a de San Miguel
Arcngel : pienso que sea voluntad de Dios
la celebremos en esa m ontaa ben d ita,

2 o6

Cap. V I L

Tom consigo L en, Angel y Maseo, y em


prendi la cam in ata. Como fuesen aproximn
dose la spera falda del collado , y F ran cis
co, exhausto con vigilias y ayunos no pudiese
andar, pidieron un pobre labriego les pres
tase su asno , -Sois vosotros , interrog
el campesino de esos- frailes del fraile de
Ass, de quien dicen tanto bueno ? Al or
que para el fraile de Ass mismo le pedan la
m ontura, dila con gran reverencia; y andando un trecho de camino, pregunt F rancis
co: Dim e, eres el hermano Francisco de
Ass? S , declar Francisco. Pues
procura, repuso el villano ser tan bueno
como te creen las gentes : porque muchos tie
nen gran fe en ti : y as te amonesto que 110
seas distinto de lo que esperan. Enamor
tanto Francisco la rstica ingenuidad del
buen hom bre, que arrojndose del asno le
tom y bes los pies, agradeciendo el aviso.
Acercbanse la m itad de la subida > que era
gria y el calor m ucho, el labriego comenz
gritar que mora de sed. Francisco se arrodi
ll, ponindose en oracin, y de dura pea
brot un chorro de agua viva, en que todos se
refrigeraron. A poco de llegados la cumbre,
Orlando acudi con provisiones para sus hus
pedes : pidile Francisco que le edificase una
erm itilla al pi de copuda haya, desviada un
tiro de piedra de las celdas prevenidas para los
de mas frailes. El Conde se ofreci atender

P asin.

207

la subsistencia de todos: mas no bien hubo


Orlando tornado su castillo, Francisco les
dijo: No os atengais tanto la caritativa
promesa de O rlando, que en algo ofendis la
santa pobreza nuestra seora (3). Tened por
cierto que cuanto ms despreciemos lapobreza,
ms nos despreciar el mundo, y ms necesi
dad padecermos; pero si estrechamente nos
abrazamos con la santa pobreza, el mundo co
rrer nosotros y dar copioso sustento.
Singular complacencia probo Francisco en
el apartam iento del monte. E s Albemia el
m s alto collado de la cordillera de los Apeni
nos; conjunto de enormes peascos y hondos
precipicios, lamen sus faldas el Arno y el T i
ber. Por tres' lados es enteram ente inaccesi ble j y de una sola parte le dan entrada bra
vias tro c h a s, ms que para planta hum ana,
dispuestas para la gil pezua de la cabra
m onts. Corre por sus flancos algn riachue
lo, y veces nemoroso grupo de hayas presta
sombra las calcinadas peas. De las fisuras
del terreno brotan hierbas aromticas y m e
dicinales , y alza sus tallos y su flor rastrera,
defendida por espinosas hojas, la imperial,
que la tradicin supone fu sealada por un
Angel C arlom agno, como remedio la pes
te que invada la arm ada franca (4). E l am
biente, dilatado, puro y limpido, propaga con
extraa intensidad el sonido en aquellas lati
tudes ; y cuando el conde O rlando, fuer de

28

Cap. V II.

generoso husped, hubo descolgado la cam


pana de su torre seorial para ofrecerla los
solitarios j el taido melanclico despert con
vibracin grave los mltiples ecos de la m on
taa. Francisco viva en ntim a familiaridad
con rboles , arroyos y grutas. Ni uno solo de
aquellos riscos ignoraba los rezos y xtasis del
penitente. Un h alc n , morador del haya que
sombreaba la celd a, de tal suerte lleg acos
tum brarse la presencia de F rancisco, que
domstico y carioso bajaba comer en el
hueco de su m ano. Pero los breales son a l
bergue de fieras , y en Albernia viva una de
las ms sanguinarias , un hombre expulsado
de la sociedad, un facineroso srm ata, que
perseguido por sus fechoras huyera de su tie
rra , y se cobijaba en las m adrigueras del co
llado, bajando veces al llano despojar y
asesinar viajeros ; por su crueldad, los cam
pesinos espantados le llamaban el Lobo. E n
furecido por la instalacin de los frailes, se
present un dia ante ellos profiriendo tem ero
sas am enazas ; Francisco le tendi los brazos,
y el bandolero cay sus pis demandndole
el sayal ; en vez de Lobo, Francisco le llam
Cordero, frate Agnello : recuerda esta tradicin
una m asa de ro cas, mayor que las restan tes, y
de ellas separada por un abismo que cruza fr
gil puente , sitio salvaj e conocido hasta el dia
de hoy por Sasso dcfrci Lupo. Parece que imi
tacin de sus fieros habitantes, se rindi tam -

lo o

bin al amoroso conjuro S^E^tSstS^lrfhontaraz desierto, puesto que la leyenda afirma


que A lbem ia, rido al pisarlo los frailes , se
cubri despues de lozano verdor.
Cuando Francisco se recoga la celdilla
para m editar y orar, slo fray Len, la Ovejuela predilecta, penetraba en su retiro lle
vndole pan y agua. Un dia hall Francisco
arrobado, alzado del suelo, y sobre su cabeza
vi ureo letrero que deca: Aqu est la
gracia de Dios. E n el mismo lugar, y para
consolar Len de una interior congoja, es
cribi Francisco la bendicin que se ha con
servado y trasm itido hasta nosotros (5). E ra
fray Len confidente de los tiernos secretos de
su m aestro; en cierta ocasion, como se dispu
siera tender los manteles sobre una larga losa
que serva Francisco de m esa, ste se alz
con mpetu y exclam : ((Hermano Ovejuela,
sobre esa losa se me ha aparecido nuestro Sal
vador Jess; prepara blsamo y perfumes para
ungirla, que es el ara de Dios (6). Mas no
tenan tan dulce sabor todas las visiones de
Francisco ; otras veces eran obsesiones tre
mendas ; Satans intentaba precipitarle de al
tsimo tajo pavorosa sim a, y al asirse los
crispados dedos de Francisco al granito de la
roca, ablandbase ste, permitiendo que h i
ciese presa y se sostuviese sin rodar al despe
adero.
Cuando Francisco, recibida la advertencia

2 10

Cap.

VIL

del plazo de su m uerte, subi por ltim a vez


la am ada m ontaa, entendi dentro de s que
algn extraordinario acontecimiento le estaba
apercibido. Para consultar la voluntad divina,
valise del medio que haba empleado cuando
comenzaba sentir las ansias de la vocacin;
tres veces hizo que la Ovejuela abriese el
Evangelio, y otras tantas sali la pasin de
Cristo. Con esto se le hizo patente que , cum
pliendo sus ms fuertes deseos, iba participar
de los dolores y suplicios de la Pasin. Siempre
anhelaba ajustarse en todo al modelo de Cris
to, como se ve por muchas acciones de su vida;
pero especialmente quera identificarse con
sus suplicios y m uerte. Abrasbasele el alm a
en aquella sed inextinguible de sufrimiento y
cruz que consumi las ms elevadas y heroi
cas de la Edad media. Como san Bernardo,
ansiaba Francisco hacer con los dolores del
Salvador un ram illete de m irra y ponrselo en
el seno, y 110 apartarlo de s nunca. Continua
mente se ofrecan su imaginacin las afren
ta s , m artirios y escarnios padecidos por Jess,
y vea representada la tragedia del Glgota.
Las imgenes del Crucificado le movan tal
piedad , que parece que le llevaban tras si las
entraas. Sola abrazar con tierna lstim a los
pis del Crucifijo, exclam ando: Por qu
ests t en la Cruz y yo no?w En nada de
bemos gloriarnos, (deca tam bin) sino en la
Cruz de Cristo, llevndola y padecindola con

Pasin.

ai i

l todas horas, o Pjaros, suplicaba las


aves del monte Albsmia, no cantis f sino ge
mid; hermanos arroyuelos, lloremos juntos;
y vosotros, rboles , no endereceis las ram as
al cielo, ntes dobladlas y unidlas en figura de
cruz! Su enajenamiento lleg tanto, que
ni le bastaban los ojos para las lgrimas t ni le
caban en la boca las quejas, ni en el corazn
los suspiros. Preguntbanle la causa del
continuo llorar, y responda:-Lloro por la
dolorosa y amorosa Pasin de Cristo.En
sus oraciones solicitaba para su cuerpo los su
plicios de Jess , y para su espritu el amor
desmedido que le hizo soportarlos. Suban de
punto estos afectos en la cueva de la montaa,
cuyos cncavos crea Francisco haber sido
abiertos por el terremoto que sacudi al orbe
en la agona del Salvador (7). E n sum a, en
golfado Francisco en el amargo mar de la P a
sin , y sediento del acerbo licor bebido por
Cristo en el cliz del monte O lvete, no caba
en s , y senta arrancrsele el alma puras
violencias del deseOj que no parece que la tu
viese en donde tena su cuerpo ya. Muerto del
todo las cosas del mundo, las potencias dor
midas., vivo slo el amor, abrazbase con la
C ru z , derritindose todo en anhelos de sentir
en carne y espritu los dolores -de la vctim a
de paz. Despus de pasar por la tribulacin de
tristeza y frialdad que dijimos T era llegado
aquella Morada sexta que explica nuestra mis-

212

Cap. VII.

tica D octora, donde el alm a, habiendo cono


cido m s y ms en las cinco anteriores la gran
deza de D io s, y hallndose al par tan ausente
y apartada de gozarle , ve crecer con el amor
el deseo, y veces por mnimas circunstan
cias , por un ligero pensamiento, por una p a
labra se siente herir de un mpetu amoroso,
como rayo saeta de fuego que ata las poten
cias y las anonada; hasta aqu se renda la
voluntad de Dios , ahora ya no es seora de
su ra z n , ni hay criatura de la tierra que le
pueda hacer compaa sino slo el objeto am a
do; y perdidos los estribos de los sentidos en
este traspasam iento y arrebato, tan imposible
viene ser resistir sus extrem os, como estan
do m etido en llamas no quemarse (8). Mas ya
la gracia, arrolladora y pronta como un to
rrente , se dispona subir Francisco hasta
la inefable Morada stim a, ltim a que en la
tierra puede habitar el espritu hum ano. Al
llegar aqu todo hagigrafo moderno cede la
palabra san B uenaventura, persuadido de
no poder competir en la narracin del misterio
del Glgota franciscano con el filsofo, el poe
ta , el santo, el que inflam su inteligencia en
la m ism a hoguera que consuma el corazn de
Francisco. D iga, pues , el serfico Doctor los
arcanos amorosos de los serafines.
Cuando el fiel siervo y ministro de Dios
Franciscoj dos aos ntes de dar el espritu,
hubo empezado el ayuno cuaresmal honra

Pasin.

zi 3

del arcngel Miguel en el lugar eminente lla


mado A lbernia, rebos ms de lo acostum bra
do dulzuras de contemplacin , y encendido
en llam a ardentsim a de celestial deseo, co
menz sentir en mayor copia los dones y
earismas de la gracia. Mientras por el serfico
ardor de sus ansias se elevaba D ios, y por
compasiva ternura transformbase en el que
por caridad quiso ser crucificado, h aqu que
una m a a n a , hcia la fiesta de la Exaltacin
de la santa Cruz (g), orando en un lado del
m onte, vi la especie y forma de un serafn
con seis alas ta n resplandecientes como fogo
sas, quien con gran celeridad descenda vo
lando hasta el hombre de Dios ; y quedndose
suspenso en el aire, apareci un tiempo alado
y crucificado: brazos y pis extendidos y fijos
en c ru z, y las alas en disposicin maravillosa;
porque con las dos superiores cea la cabeza
sin esconder la herm osura del rostro, y las
dos inferiores cubran y ocultaban como un
velo todo el cuerpo, y con las dos de enmedio
volaba. Pasmse de admiracin Francisco, y
batall entre el dolor y el gozo: ste causado
de la belleza de la aparicin que le favoreca,
aqul del cruento espectculo del suplicio, que
le traspasaba el alma. Mas por inspiracin del
mismo que se le apareca, comprendi que si
bien el padecimiento no concordaba con la
impasibilidad de la serfica naturaleza * la vi
sin se le ofreca en aquel aspecto porque e n

214

Cap. VIL

tendiese que n con martirios de la carne, sino


con incendios del espritu, deba transform arse
en imgen y sem ejanza de Cristo crucificado.
Despareci la visin despus de familiares y
misteriosos coloquios, y hallse Francisco inamado interiorm ente con ardor serfico, y
exterior mente marcada su carne con la per
fecta imgen del crucifijo: n de otra suerte
que la cera blanda los halagos del fuego f
cilmente se impresiona y recibe la imgen del
sello que se le aplica. Instantneam ente em
pezaron descubrirse en manos y pis los
clavos, cuyas cabezas en las manos sobresa
lan de las p alm as, y por la parte contraria
sus retorcidas puntas : por el opuesto en los
pis sobresalan las cabezas los empeines , y
las puntas retorcidas en las plantas: y en el
lado derecho se descubra una cisura ancha y
profunda , como si se hubiera formado con el
hierro de una la n z a , con labios rubicundos
de la sangre, que vertan tan ta que veces
tea la tnica y paos menores d (io ).
No dej Francisco escrito cul fuese el es
tado de su alma despus de recibidos los es
tigm as , pero imaginmoslo segn los traspor
tes que de s refiere nuestra Doctora al sentir
el dardo de oro y llam a con que le transverbe
raba las entraas Cristo en forma de serafn*
Era tan grande, dice santa Teresa ( n ) , el
dolor que me haca dar aquellos quejidos, y
tan excesiva la suavidad que me pone este

P asin.

215

grandsimo dolor, que no hay desear que se


quite 3 ni se contenta el alm a con mnos que
Dios. No es dolor corporal sino espiritual,
aunque no deja de participar el cuerpo algo y
un harto. Es un requiebro tan suave que pasa
entre el alma y Dios, que suplico yo su
bondad lo d gustar quien pensase que
miento.BRecordemos las clusulas ardientes
del poeta que en In foco parafrase los gem i
dos de amor de Francisco, los arrobos y sa
brosas penas de su martirio deleitable, En
una hoguera me puso el amor : el amor me
puso en una hoguera , j hoguera de amor ! E l
am ante corderillo, mi nuevo esposo, me di
una sortija: prendim e, y despus me hiri
con un p u al, partindome el corazn; p ar
tim e el corazn y mi cuerpo cay en tierra.
Despide el carcaj del amor flechas mortales :
en guerra se troc mi paz, y de amor espi
ro d (12).-Pinta aqu el poeta el instante de la
lucha : mas ya logr el alm a victoriosa rem on
tarse hasta la Morada stim a, donde Dios le
comunica la ms subida merced : no puede
apartarse de l , y es su relacin ms estrecha
an que la del desposorio, pues los desposados
y unidos son dueos de separarse ; pero ac el
alm a ya se junt Dios como el agua del cie
lo que cae en un rio fuente, como luz que
entra por dos ventanas de una misma pieza y
He m ezcla, que aunque entra dividida, se hace
dentro una sola luz : en sum a, m uerta es el

2 16

' -Cap.

VIL

alma y slo vive en ella Cristo (13): todo se


ha consumado. E l poeta expresa esta final se
renidad cantando:
Lugo reviv y de tal modo me tornaron
los nim os, que pude seguir las huellas que
la crte del cielo me enderezaban. Y despus
trat paces con Cristo, porque muy vivo era el
amor primero: enamorado de Cristo, hoy cabe
en m su amor y me consuela.
E n la misteriosa noche de la estigm atijzacin 3 todo el monte A lbernia, dicen las
Florecillas , pareca arder en esplendente lla
m a que ilum inaba en torno montes y valles,
como si el sol estuviese en el horizonte : y los
pastores que en la campia velaban, viendo
inflamado el monte y tan ta luz en derredor,
sintieron miedo grande, segn contaron los
frailes despus , afirmando que por espacio de
ms de una hora haba durado la llama sobre
Albernia. Y asimismo los resplandores de esta
lu z, entrando por las ventanas de la posada,
engaaron unos muleteros que pasaban
Rom ana , y que imaginando sala el sol, en
sillaron y cargaron sus acmilas y emprendie
ron el camino hasta que ces la luz y apareci
el sol realm ente (14). Baj del monte Francis
co, por ltim o , trayendo consigo la efigie del
Crucifijo, no figurada en tablas de piedra
leo por mano de hbil artfice , sino escrita
y delineada en su carne por el dedo de Dios
vivo (15). De tal m anera se haba comunicado

217

Francisco lieondicin,'de. 16sserafines , pu


ras sustancias abrasadas eir n fuego penetra
tivo y continuo, que ms adelante, habindole
cogido la noche en despoblado con un com pa
ero y no pudiendo ste resistir el fri y la ne
vada , tocndole slo Francisco con la palma
de la mano le prest tal calor, que se durmi
regaladamente hasta el alba; y otra vez m u
dndole Len la venda de la llaga del costado,
Francisco en un movimiento involuntario de
dolor apoy los dedos en el pecho de la Oveju ela, y Len sinti en el corazn tal traspor
te y dulzura , que poco se cae en tierra des
mayado. Segn la frase de Celano, una fuente
de iluminado amor llenaba las visceras de
Francisco y le rebosaba por todas partes. Mas
no era Francisco todava el serafn glorioso,
sino el crucificado, el m rtir de amor. E n es
te mundo declara el cronista Salim bene no
hubo sino uno solo, el bienaventurado F ra n
cisco, en quien Cristo semejanza suya im
primiese las cinco llagas: y como atestiguaba
su amado compaero fray Len, que se hall
presente cuando lo lavaban para sepultarlo,
pareca sin duda alguna el Crucificado descen
dido de la cruz : as pueden aplicrsele las pa
labras del Apocalipsis: He visto uno seme
jante al Hijo de Dios. Por eso exclama san
Francisco de Sales refirindose la pasin de
A lbernia: jOh D ios! i Qu de amorosos
dolores y de dolorosos amores i Porque no slo

2:8

C ap. V IL

entonces, sino todo el resto de sa vida anduvo


siempre el pobre Santo arrastrndose y desfa
llecido, como enfermo grave de amor (16).
E n efecto, no eran las llagas aparentes y
superficiales , sino abiertas , profundas, de
parte parte en manos y pis , traspasada cada
una por un clavo de color oscuro y frreo. Las
cabezas sobresalan; las puntas estaban por
dentro como torcidas y rem achadas, de suerte
que entre el garfio se poda introducir un de
do. Dejaban libre el juego de nervios, m scu
los y tendones, pero al sentar el pi en el
suelo causaban acerba to rtu ra , por lo cual des
de entonces hubo de usar Francisco bculo, y
para los caminos , jum ento. Santa Clara ide
unos ingeniosos zapatos de m u esca, fin de
m itigar los dolores del Santo. E ran los clavos
como de una carne nerviosa , duros, fuertes,
slidos y tan de una pieza , que empujndolos
por la cabeza asomaba m s la punta. De to
das las heridas.m anaba fresca y copiosa san
gre : Len era el encargado de restaarla apli
cando paos que mudaba con frecuencia- Tres
dedos de ancho meda la del costado, que tena
abundantes hemorragias* Estos detalles tan
dram ticam ente rea listas, que constan de los
autores contemporneos Francisco (17),
ayudan comprender el estado de aniquila
miento corporal que sufri hasta su m u erte, y
la exaltacin cada vez mayor de su encendido
espritu.

P asin.

2\g

Si bien trat Francisco de ocultar y encu


brir sus estigmas , hubieron de notar los frai
les que lavaban su ropa la m acha sangre que
empapaba los femurales , y la dificultad que
hallaba para sentar el pi en tierra ; y viendo
que no era posible guardar ms el secreto
los que le rodeaban , convoc algunos de los
ms familiares y les consult con palabras em
bozadas lo que debiese hacer, recordando el
m andato divino: Mi secreto es para m ; no
divulguis el secreto del Rey. Entre los frai
les consultados se contaba uno santsimo, fray
Ilum inado, que con verdadera iluminacin de
Dios , respondi:Hermano Francisco, no
para t slo, pero tambin para los dems te
m uestra Dios sus sacram entos, y debes tem er
su enojo si ocultas lo que para utilidad ajena
te ense.A pesar de este dictamen no dej
Francisco de celar cuanto pudo las heridas,
cubriendo con la manga las de las manos y
con el calzado y tnica las de los pies, y slo
Len , su carioso enfermero, las vea y to
caba algunas veces. Cuando pensamos en
aquel perodo prodigioso de una vida ya de
suyo tan extraordinaria como la de Francisco,
le vemos siempre como le describe Michelet,
exange, desfallecido, moribundo, recorriendo
Italia sobre su jum ento, seguido de una m ul
titud que se disputaba el derecho de tocar la
fimbria de su hbito y de m irar de cerca el
semblante trasfigurado, interiormente alum -

220

Cap. V IL

brado por luz exttica, Habiendo descendi


do del monte san Francisco, canta la amante
m usa de las Floreciilas, como la fama de su
santidad se hubiese divulgado ya por el pas y
los pastores hubiesen referido que vieran todo
inflamado el monte Albernia , y que deba ser
seal de algn gran milagro que Dios haca
con san Francisco, al or la gente del pais
que pasaba corran todos verlo, hombres y
m ujeres, chicos y grandes, los cuales con
gran devocin y deseo se ingeniaban para to
carle y besarle las m anos... Y acercndose
una villa de los confines de Arezo, se le puso
delante, llorando mucho, una m ujer con su
hijuelo de ocho aos en brazos hinchado del
vientre.,, y l aplic sus santas manos sobre
el vientre del nio, y sbitam ente se disip toda
hinchazn,.. E l mismo dia pas san Francisco
por el burgo del Santo Sepulcro, y ntes que
llegase al castillo, la turba del castillo y de la
villa sali encontrarle, y muchos se adelan
taban con ram as de olivo, diciendo grandes
voces : Ah viene el Santo, ah viene el S a n
to (18). Himno de esta marcha triunfal es
la potica invocacin de san B uenaventura:
Ahora, pueSj denodado caballero de Cristo,
lleva las arm as de tu caudillo invencible, que
te darn fuerza para vencer todos tus ene
migos. Desplega el estandarte del gran Rey,
cuya vista alcanza infundir valor cuantos
m ilitan en sus divinos ejrcitos; m uestra el

P asin.

221

sello del gran Pontfice, que todo el mundo


haga respetar por irreprochables y autnticas
tus palabras y obras. Nadie te aflija ya, puesto
que llevas en tu cuerpo los estigmas del S al
vador Jess ; al contrario, profsente gran de
vocin tus servidores. Las gloriosas seales
que certsimm ente has recibido, segn atestiguan no dos tres personas, que bastara,
sino mayor abundamiento un gran nmero,
dan sensiblemente en t y por t nueva prueba
de las divinas verdades, quitan todo pretexto
ia incredulidad de los infieles, confirman la fe
de los cristianos, alientan su esperanza y en
fuego de caridad los abrasan (ig). Asi se cum
ple tu prim er visin cuando supiste que, como
jefe de la m ilicia de Cristo, seras revestido de
celeste arm adura y honrado con el signo de
la Cruz. Al principiar tu conversin la vista de
Cristo crucificado que se te apareci, te pene
tr de lstim a , y una espada de dolor atraves
tu alma. E n otra ocasin oiste voz que sala
de la Cruz, trono y propiciatorio de Cristo.
Fray Silvestre vi una cruz maravillosa que
sala de tu boca; el bienaventurado P a c
fico, dos espadas luminosas en forma de cruz,
que atravesaban tu cuerpo; y Monaldo, hom
bre anglico, te vi en el aire como una cruz
m ientras san Antonio predicaba; y h aqu que
al fin de tu vida te m uestran la figura sublime
de un serafn ju n ta con la humilde imgen del
Crucificado, que por dentro te abrasa y te mar*

ii

Cap. V IL

ca por fuera. Eres el ngel del Apocalipsis


que asciende del Oriente y lleva en la m ano
el signo del Dios vivo.
Con haber recibido Francisco en Albernia
tanto celeste regalo, qu mucho que profesase
su vez gran ternura la que Alejandro IV
llam aba floreciente m ontaa, lugar donde el
amor que abrasaba su corazn se inflam ms
y ms vista del serafn, y rebosando recibi
las maravillosas llagas que le hicieron parecer
crucificado y dieron su cuerpo, adornndolo
como otras tantas piedras preciosas , dignidad
proporcionada la alteza de su espritu?
j Cuntas veces , prosigue diciendo el Papa,
prosternado reg aquella tierra feliz con sus
lgrim as, aunque alguna le consolase la p re
sencia de los espritus celestiales! Fu en
efecto Albernia testigo mudo de los dolores de
Francisco, pero tambin de los consuelos ms
suaves que goz. Un dia que dbil y rendido
tras varias noches de insomnio, dese, n
alim ento para el cuerpo, sino algn delicado
m anjar para el alma, comenz rogar Dios
le permitiese entrever algo de las alegras bea
tficas ; de pronto se le apareci resplande
ciente n g e l, con una viola en la siniestra
mano y el arco en la diestra; y m ientras F ra n
cisco lo contemplaba atnito , el msico del
cielo pas una vez el arco sobre las cuerdas :
la suavidad de la meloda fu tal que, por de
cirlo as, el alm a de Francisco se vol mil

Pasin.

223

leguas del cuerpo de puro deleite ; y segn


dijo despues sus compaeros , si el ngel
vuelve pasar el arco, buen seguro que le
arrancase enteram ente el espritu la intolera
ble dulzura sentida. No es maravilla que el
viajero pise sobrecogido de respeto y venera
cin las sendas del Horeb y del Sina francis
cano (20), ni que al despedirse Francisco de
la santa cumbre y de los que en su soledad le
acompaaron , lo haga con tan tiernos enca
recimientos:^-Quedaos en paz, hijos amadsim os, adis ! Mi cuerpo se separa de vos
otros, pero os dejo mi corazn. Me voy con
el hermano Ovejuela de Dios Santa Mara de
los Angeles, y ya no volver. Me voy: adis,
adis , adis todos ; ad i s, monte Alberna,
ad i s, monte de los Angeles, adis, amado
hermano halcn; gracias por la caridad que
m ostraste conmigo; adis, adis , duras rocas,
ya no volver visitaros : ad i s, rocas que me
recibisteis en vuestras entraas para confusin
de Satans: ya no hemos de vernos! i>Y a a
de el sencillo cronista, testigo ocular de esta
efusin de un alm a am ante (21): Mientras
nuestro amado padre pronunciaba estas pala
bras vertan nuestros ojos arroyos de llanto,
y l se parti lloroso an , llevndose nuestros
corazones y quedndonos nosotros hurfanos.
Yo, fray Maseo, escrib estos renglones con
muchas lgrim as: D iosos bendiga.

224

Cap. V II

NOTAS.

(1)

T h o m , C e la n o . ( V ita .)

(2)
T a n to il bene che io a s p e tt o , che ogni p e
na m d ile tto .
(3) N on raggu ard ate tan to la ca rita te v o le p ro lferta di O rla n d o , che voi in co sa n essu n a offen d iate
la n ostra D o n n a M adonn a San ta P o v ertad e . (F io retti , Consid. su ll S tim m a t.)
(4) C o r n e jo : C rn ica de la R e lig . de S . F ra n c .
C h a v in de M alan : H is to ir e de S . F ra n c . A s s .
(5) E l tex to de la b en d ici n d e S a n F ra n cisc o es
co m o sigu e : B en edicat tibi D om in u s, et cu sto d ia t tc.
O stendat fa c ie m su am tib i , e t m isere a tu r tui; co n ver

ta t vultum suum a d te, e t d e t tibi p a c e m .


(6) A I red ed o r de la piedra en q u e com a
san
F r a n c is c o , edificse andan do el tiem p o u n a ca p illa ;
y co m o sucediese q u e los d evo to s h acan a ico s la
piedra p o r llev arse a lg n t r o z o , fu co lo cad a en el
sagrario co n esta in sc rip ci n : M ensa B r F ra n cisci,

super quam h abu it m ira b iles app a ritio n esf sanctificam que ip s a m , e ffu d it oleum d esu p er, dicens ; H ic
e st a r a D e i.
(7) T ra d ic io n a lm e n te crea lo m ism o e l p u eb lo ,
segn e l testim o n io de B a ro n io ( A n n al. ). T u m

225.

P u ffin .

quoque Alberni m ontem


p ro
m ontorium scissum traditione constar p lu rim o ru m .
(8)

S a n ta T e r e s a de Jess : M oradas.

(9) C o rn e jo fija la fech a de la im p re si n de lo s


estigm as
de S e tie m b re de 1224, dos h o ras d e s
pus d la m edia n oche. S a n B u e n a v e n tu ra n o d ice
sino que fu h acia la E x a lta c i n de la C r u z , B e rn a r
dino de C o r v is siente q u e el 16 de S e tie m b re ; M a r
cos de L is b o a , e l 13. L a Iglesia celeb ra la fiesta de
las L la g a s el 17.
(10)

S . E o n a v en t. : In le g en . S t i . F ra n c .

(11)

Vida.

(12} V a se el o rig in a l italia n o y la v e rsio n co m


p leta de la ca n ci n In foco a m o r m i m i s e , en el c a
p tu lo I X , to m o II.
(13)

Sa n ta T e re s a : Moradas*

(14)

Consid . sulL Stim m at.

{15)

S . B o n av en t,

(16)

San F ra n cisc o de S a les : T ra it de

Vam our

de D ieu.
(17) U n o de lo s testim o n io s m s cu rio so s y a u
tn tico s que en este asu n to h a llam o s es el de n u e s
tro L u ca s T u d e n s e , co n te m p o r n e o de F ra n c isc o ,
que en su Im pugnacin de los A lb ig e n se s , para p ro
bar q u e los cla v o s de C ris to fu ero n cu a tro t y la h e
rid a en e l co stad o d e r e c h o , d ice : A lii n u lla tu ti
a u cto rita te assereban t trib u s tan tu m cla v is C r u c i
fuisse D o m in u m a ffix u m , et n on d e x tru m la tu s
eiu s, sed sin istru m la n ce a v u ln e ra tu m . S ed O m n i
potens D eus , q u i in firm a m u n d i e lig it u t fc rtia

226

Cap. VIL

qu q u e c o n fu n d a t, p er servu m suum F ra n cisc u m ,


litte ra ru m e lem en tis fere r u d e m , sed cu ltu m fide, ita
illo ru m co n fu n d it a rgu m en ta fa lla cia , u t etiam in
v iti ce d an t m anifestissim ae v e rita ti. Si autem qu is
fo rsitan a d h u c a udeat dicere ista m iracu lo se et non
ad in star P assio n is C h ris ti in B eato F ra n cisc o fuisse
gesta , audiat quod in eju s obitu le g itu r : m anifeste
re su ltab a t in eo re vera form a C r u c is et P assio n is
A g n i im m a c u la ti, q u i la vit crim in a m u n d i, dum
q u a si re ce n te r a C r u c e vid eretu r depo situ s , m anus
et pedes cla ve s co n fix o s h a b e n s , et d extru m latu s
q u a si lan cea v u ln e r a tu m . E l T u d e n se h ab a c o n
feren cia d o la rg a m e n te en A sis con fra y E lia s un
ao despues de la m u erte de F ra n cisco , y a rre b a ta
do de fe rv o r , a ad e: D ecen ter et p u lch re a c r e a tu
ra la u d a tu r qu em C r e a to r n ostris tem p o rib u s tan ta
e x ce llen tia d e co ra v it. Pr c teris enim san ctis s ig
nis P assio n is D ei et hom in is a n to n o m astice s u b li
m a tu s.
(iS)

C onsid. su ll. S tim m a t.

t ig) No fa lta ro n de estos in cr d u lo s q u e se re


fiere san B u e n a v e n tu ra , salidos casi to d o s de la je
r a rq u a eclesistica y de las O rd e n e s , caso m u y fr e
c u e n te en la E d a d m edia. E l obispo de O lm u tz , en
B o h e m ia , p ro h ib i (\ los M enores y feles de su d i
cesis re p re se n ta r san F ra n cisc o con lo s e stigm as;
p o r lo cual G re g o rio IX e xp id i una bula en q u e le d e
ca: Has ten id o la im p ru d en cia de co n fia r un h o m
bre de m o d era ci n escasa in clin ado la blasfem ia las
ca rta s p aten tes que diriges todos los fieles de Jesu
c risto , e x p o n ie n d o as ante el m u n d o las se ales de
tu p re su n ci n . E n tre a lgu n as cosas buenas q u e se
h a lla n en dichas c a rta s , h em os v isto o tra s m u y m a
las, co m o sta: Q u e ni san F ra n cisc o , n i n in g n s a n
to , debe a p a recer en la Iglesia co n los estigm as; que
q u ie n so sten ga lo c o n tra rio peca y no m erece cr d i-

Pasin.

227

to , siendo en em igo de la f e , p o rq u e habien do sid o


e l H ijo del Padre E tern o el n ico cru cificad o p o r la
salu d de ios h o m b res, s lo a sus llag as debem os r e n
dir h o m en aje , segn la R e lig io n cristia n a .
Q u erem o s e x a m in a r las razon es que ten gas en
apoyo de tu s e n t ir , fin de h acerte v e r que ca recen
d e 'fu e rz a , para que las a b an d o n es,.. A q u aade
e l Papa a rgu m en to s te o l g ico s, y p ro s ig u e : C u n
tas pruebas no h em os ten id o de q u e san F ra n c is c o ,
despus de vestir el hbito de p e n ite n cia , cru cific
s u carne con la p r ctica c o n tin u a de la v ir t u d , y que
e n ella se im p rim ie ro n realm en te lo s estigm as 1 M u
ch as person as dignas de fe , que p lu go la bond ad
d iv in a hacer testigo s de esta m a ra v illa g r a n d e , c e r
tifican su v e rd a d , a u to riza d a p o r la Ig le s ia , que de
ste y o tros m ila gro s m uy a u tn tico s tom p rin c i
pal m o tivo para la ca n o n iza ci n del b ien aven tu rad o
co n fe so r. Q u re sp o n d e r s cosas que son tan p
blicas , y que p o r co n sigu ien te no ign oras , sino que
p refieres tu p ro p ia o p in i n cu a n to la ra zn dicta?
E n lo cu a l nos o fe n d e s , m s bien D i o s , sin que
lo g re s bien a lgu n o p or e ll o , y pertu rbas la O rd en de
los F ra ile s M en ores, que N os es c a r a , y cuan tos la
a m an . V u e lv e pues en ti; y a que abriste la boca
co n tra el c ie lo , no rein cid as en tal le n g u a je , haz pe
n iten cia para a p la car la c lera del severo Juez ; ap re
s ra te y e sfu rza te r e p a r a r , si es p osible , el e s
cn d alo que dste todos los fieles con tus c a r ta s , y
h a cer respetar co m o ntes los co n v e n to s de F ra ile s
M enores ex isten tes en A le m a n ia ,
A fin de que cosa tan co n fo rm e la p iedad se
e je c u te p u n tu alm e n te p or ia gracia de D ios , te o r
d en am o s y m an dam o s por estas letras a p o st licas
n o em pren das en lo su cesiv o nada que pueda irrita r
la M ajestad divin a y d esagrad ar la S a n ta S ed e. N o
ten ga s la osad a de esp a rcir ms falsedades co n tra el
p riv ile g io de los e s t ig m a s , co n ced id o p o r la b o n
d ad de D ios p ara g lo ria de su siervo ; al co n trario ,

-28

Cap.

V II.

dedcate h a cerlo tan fam oso en A lem a n ia co m o lo


es en-otros pases , bien p ersu adid o de q u e el S a n to
fu h o n rad o n vid a co n tales estigm as , que va ria s
p erson as lo s han visto (a u n q u e se e sfo rza b a en o c u ltario s p o r d esp recio de las alaban zas hu m an as y p o r
c o n te m p la ci n de las celestes ) , y q u e , en fin , c u a n
do dej esta v id a para ir al c i e lo , fu ero n e xp u esto s
la v ista de todo el m un do. D ada en V ite r b o el 31 de
M a rz o , ao 11 de n u estro P o n tific a d o .
U n d o m in ic o , en O p a vo (M o ra v ia ) Tfu m s ade
lan te que e l o b isp o de O lm u tz y a firm en el p u l
p ito que san F ra n cisc o no haba recib id o en su
cu erp o lo s estigm as. G re g o rio IX deca co n este
m o tiv o en o tra B u la d irig id a los P rio re s y P r o v in - .
cales de a O rd en de P red icad o res : H em os sabido
co n ta n to d o lo r co m o s o r p r e s a , q u e un fra ile de
vu estra O rden , llam ad o E v e r a r d o , vin ie n d o p re
d ica r O p a vo , v illa de M o ravia , se ha h ech o blas
fem o p red ican d o , y ha osado d ecir en p b lico q u e
san F ra n cisc o no lle v en su cuerp o lo s estigm as de
C r is to , y que lo q u e d ic e n d e esto sus d is cp u lo s
debe ser ten ido p o r im p o s tu r a ,.. C o m o no so la m e n
te p ro firi estas p alabras Kenas de m a ld a d , sino q u e
aadi o tras ig u a lm e n te v ita n d a s , sin cu id a rse ni de
su sa lv a c i n ni del escn d alo cau sad o e n tre lo s fie
l e s , os o rd en am o s y m andam os e xp resam en te , por
v ir tu d de o b e d ie n cia , si en vu estra p ru d en cia ju z
g is q u e el hecho es c ie r t o , que susp en dais de p redicaci n este re lig io so , y N os lo en v ieis p ara q u e
sea ca stig ad o co m o m erece. A d e m rs de estas a m o
n estacio n es p a r tic u la r e s , d irig i u n a to d o s los fie
les en g e n e r a l, q u ie n e s d e c a : In til creem o s
e x p o n e r en estas letras lo s gran d es m rito s que
g u ia ro n la p a tria ce lestia l al g lo rio so co n fe so r san
F ra n cisc o : n in g n fiel los ign o ra ; em p ero ju z g a m o s
q u e co n vien e in fo rm a ro s to d o s m as p articularcen
te del m a ra v illo so y sin g u la r fa v o r c o n que ha sido
h o n rad o p or C r is to ... E s que re cib i p o r. v irtu d di-

Pasin.

229

vin a , y en v id a , estigm as en m a n o s, pes y co stado,


q u e all qu ed aro n despues de su m u erte. l co n o c i
m ie n to cie rto que N os y N u estro s h erm a n os los
C a rd en ales h em o s ten id o de este h e c h o ... ha sido el
p rin c ip a l m o tiv o que N os in tiu jo p o n e rle en el c a
t lo g o de los S a n to s . E s de a d v e rtir que G re g o
rio IX , tiern o a m igo de F ra n cisc o de A s s , h aba
v isto d istintas veces los estigm as de m an o s y p i s,
p ero n e l del co stad o ; y d ud an do de su e xisten cia ,
u n a noche en sueos se le p resen t san F ra n c isc o
p id in d o le u n a a m p o lla para re co g e r la san gre qu e
m an aba la herida la te ra l. L a b u la S era p h im v o la b a n t f del m ism o P o n tfice , co n m in a co n el a n a te
m a los d etract l es de lo s estigm as. E n la m ism a
O rd e n F ra n cisca n a hu bo un fraile jo v e n , que no p o
d a co n fo rm arse creer en los estigm as , y de q u ien
refiere la le y e n d a q u e se le apareci san F ra n cisc o *
d ic i n d o le co m o C ris to santo T o m s : T o c a m is
m anos y m is p is. A le ja n d ro V T que tam b i n co
n o ci fa m ilia rm e n te F ran cesco , y co n sus o jo s h a
ba v isto los estigm as , hu bo de e m itir la c leb re
b u la B e n ig n a o p era tio divina? v o lu n ta tis ; y m s
tard e , la in cre d u lid a d que re sp e cto del p ro d igio m a
n ifestaban algu n o s e clesistico s de C a s tilla , L e n y
G a l ic ia , le oblig e x p e d ir la que c o m ie n za Q uia
lon gu m e s s e t , donde e x co m u lg a y p riv a de grad os
cu a n to s lo co n tra d ig a n . E n el m ism o sen tido di
N ico las I I I la su y a C am ad a u re s n o s tr a s .
(20)
A despecho de la e xp u lsi n de las O rdenes
re lig io s a s , los M enores de la estrech a O b se rv a n cia
no fu e ro n arro ja d o s de la A lb rn ia ; y p ro d u ce sin
gu la r im p resi n al p ereg rin o o ir sobre el m ism o lu
g a r en que F ra n cisc o fu estig m a tiza d o , el cn tico :
S ig n a s ti, D o m in e , hic servu m tuum F ran cisc m ,
lo cual respo n de el co ro : S ig n is redem ption is
nostr . H asta que san F ra n cisc o v o lv i de E s p a
a n o se fun d el co n ve n to del M on te A l bern ia. E s

230

Cap. V IL

p arecid o al de S a n ta M ara de los A n g ele s ; irr e g u


lar co m o el su elo en q u e descansa ; cu a tro horas,
de p en osa subida co n d u ce n d l , all hay h o s p e d e ra
p ara los p ereg rin os , servid a por los frailes. H iz o la
co n sa g ra ci n del co n v e n to y b en d ici n de la m o n
taa san B u e n a v e n tu ra ; y habien do ven id o p oder
de los M enores llam ad o s C on ven tu ales , los d e sc e n
dientes del co n d e O rla n d o lo re cla m aro n para en
tre g rselo los O b se rv a n te s , co n fo rm e al deseo de
san F r a n c is c o , que al d esp edirse de Ja A lb e rn ia d ijo
fra y M aseo : S abrs que es m i in te n ci n que en
este lu g a r h a y a re ligio so s que tem an D ios sean
de los m ejo res de mi O rd e n ; esfu rcen se , pues, lo s
su p e rio re s en p o n er aqu i los m e jo r e s ; y n o d ig o
m as. M ucho tiem p o se d isp u taro n el co n ve n to las
dos ram as de la fam ilia fran ciscan a ; p ero los O b
servan tes han ven cid o . E n varias ensen adas del
m on te h ay esp arcidas erm itas, y en el din tel de una
de e lla s , so m bread a por aya fr o n d o s a , se lee esta
in sc rip ci n : A nno D om in i 224. B eatu s F rancis-

cus sub hac a rb o re s pe cum g ra tia ru m actione et


laetitia sp iritu s com edit. A ll se h a llab a la fam osa
p ied ra u n gid a . L a iglesu ela llam ada de los E stig m a s
es el m s a n tig u o m o n u m en to del m o n te A lb ern ia :
am bos lados tien e las arm as del co n d e O rla n d o : u n a
c ru z y ire s lises. C o m o en aquellas la titu d e s fras y
h m ed as no se co n serv an lien zo s ni frescos , am bas
iglesias e n cie rra n relieves de barro vid riad o , obra
algun o de ellos del fam o so L u ca s de la R obia. A l
m on te A lb e rn ia se retir san A n to n io de P ad u a para
co m p o n e r sus serm o n es , y san B u e n a v en tu ra para
h a llar la in sp ira ci n m stica de su itin e r a r io de l

m en te D io s.
(21)
E stn to m ado s estos trozos de una carta de
fra y M aseo de M arign an o todos los h erm an os
hijos del gra n P a tria rca F ra n cisc o q u e .s e c o n
servaba en el a rch iv o de S a n D am in de A ss.

CAPTULO VIII.
AGONIA,

M U E R T E ,

R E S U R R E C C I O N .

Padecimientos y dolores de Francisco. L as l


grimas le ciegan. Muda de lugares. A cr
case la muerte. Jacoba de Sietesolios. Ben
dicin ltima hora. Trnsito. Semejan
za con el Crucificado. Sepelio. Clara y
sus hijas. Valle del Infierno y V alle del P a
raso. Himno de Gregorio IX. Canoniza
cin. Traslacin y misterioso depsito del
cuerpo. Leyenda. Cntico de Triunfo.
A u t o oftitm m o r t u u s ,
t u m vivus.
f E p ita f io de an
G r g o rio I X .j

ost obi-

F r a n d seo, p o r

M u e r t o antes d e morir,
p u e s ce la m u e r t e .

v o des-

(E p ita fio de s a n F r a n c is c o , p o r
G re g o rio IX .J

U A N D O descendi Francisco del mon1te Albernia no haba porcin de su


^3) organismo que no estuviese crucifi
cada de padecimientos. Aparte de las cinco
llagas que ya le asem ejaban su prototipo,
el Varn de dolores, aquejbanle violentas

232

Cap. VITI.

hemoptisis , crueles ataques al estmago, los


nervios , al hgado, y especialmente sus ojos,
escaldados y devastados por torrentes de abra
sadoras lg rim a s, apenas iban viendo la bella
luz del hermano Sol. Y no obstante, por aquel
tiem po, el contento interior de su espritu se
exhal en himnos de gozo, y bendijo Dios
en las criaturas y en la naturaleza to d a , con
tal efusin, que como uno de sus compaeros
se admirase de su alegra, Francisco hubo de
confesarle que se iegocijaba de su prxima li
bertad y trnsito la gloria del Paraso ( i ) .
Declare estos sentim ientos un pasaje de uno de
nuestros eximios escritores msticos. E s
tando san Francisco de Ass dice el P a
dre Nieremberg ( 3) muy afligido de un do
lor de ojos que no le dejaba tom ar algn
descanso del sueo, molestndole ju n tam en
te el demonio con llenarle el aposento de
ratones que con muchas carreras y ruido aum entaban su pena, daba con gran paciencia
gracias al Seor , porque le castigaba tan
blandam ente, diciendo: Seor mi Jesucris
to : mayores castigos merezco , pero vos como
buen P asto r, concededme que por ninguna tri
bulacin me aparte de vos. Estando en esto,
oy una voz que le dijo: Francisco, si toda la
tierra fuera de oro puro , y los ros fueran de
blsam o, y los montes y peas fueran piedras
preciosas, y diam antes, no dijeras que este
<era un gran tesoro ? Pues sbete que hay otro

A gona y m uerte ^i^m&ccn.

233

mayor teso ro , cuanto es ms el oro que el


cieno, el blsamo que el agua, y una piedra
preciosa que un guijarro; y este rico tesoro se
te debe por premio de tu enfermedad t si ests
contento con ella: gzate, Francisco, que este
tesoro es la gloria, al cual se v a p o r trib u la
ciones. San Buenaventura nos refiere que,
para m ostrar cun caras le eran las dolencias,
Francisco no les daba nombre de penas, sino
de herm anas (3). E n cierta ocasin, vindole
un fraile sufrir cauterio en los -ojos , le dijo r
Padre, ruega Cristo que te trate con ms
blandura y respondile Francisco, no alte
rado del dolor y s de la advertencia : A no
saber que eres de sencilla condicin, te arro
ja ra de mi presencia, por atreverte ju z g a r
Dios.
Con hallarse su cuerpo tan agobiado y consumido de m ales, la piel pegada los huesos,
sin poder sentar los pies por los clavos que
los trucidaban, debilitado por prdidas ince
santes del licor de sus venas, alentaba de tal
suerte el espritu de Francisco, que, repitien
do 110 haber hecho en toda su vida cosa algu
na para gloria de D ios, quera con renovado
afn comenzar entonces servirle , y ansiaba
volver al servicio de los leprosos, predicar
la fe en Siria. Mas las mortales enfermedades
le sujetaban, y no conformndose la inac
c i n , en un jum entillo recorra, como sabe
m os, campos y ciudades, desfallecido y semi-

234

Cap, V I I I .

vivo, repitiendo con trasportes de caridad :


<Jesucristo, mi am or, ha sido crucificado.
Y absorto en la raptura de su n im o , ni oa
los clamores de veneracin de la m ultitud , ni
senta que le cortaban pedazos el sayal para
guardarlo como reliquia.
Resistase tom ar medicinas que alivia
sen sus angustias f pero fray Elias > que lo cui
daba como una m adre, logr ai cabo reducirle
que descansase algo y se pusiese en cura,
instalndolo en un aposentillo prximo al con
vento de San Dam in , fin de que santa Cla
ra y sus hijas pudiesen cuidarle y preparar sus
remedios. Mas como su estado no mejorase,'
trasladronle Foligno, sin que tampoco la
nueva m udanza de aires, ni la asistencia de
renombrado mdico, atajasen los progresos
del mal, Elias no desmay en su lucha con la
m u erte, y en los dos aos que dura la agona
lenta de Francisco le vemos intentar cuanto
cabe, probar distintos clim as, ensayar m edi
camentos heroicos, disputar la tierra el cuer
po, consumido de encerrar un alma toda fue
go y luz. De Foligno volvi Francisco Ass,
casi enteram ente perdida la vista. Un dia, de
seando departir con su prim er discpulo B er
nardo de Q uintaval, sali buscarle al monte
donde tena su retiro , y le llam aba voces di
ciendo : Fray Bernardo, hijo, ven conso
lar este pobre ciego. Engolfado Bernardo
en sus rezos no e oy; y Francisco, que no

A g o n a , m uerte y resurreccin.

23 c

por vivir en las esferas del amor divino dejaba


de experimentar con vehemencia los afectos
de la hum ana am ista d , se turb y entristeci
en gran manera. Pero cuando supo la causa
del silencio de Bernardo , se tendi en el suelo
y le orden que tres veces le pisase la boca, lo
cual hubo de ejecutar el discpulo, no sin m u
cha resistencia y repugnancia.
Para consultar con los mdicos pas F ran
cisco Rieti. Alguno le advirti que sus con
tinuas lgrimas le causaban la ceguera, y que
las contuviese para sanar; lo cual respondi
Francisco
Hermano m dico, por amor de
la vista corporal, que tam bin disfrutan las
m oscas, no hemos de perder la del espritu.
A la desesperada .resolvieron aplicarle lo que
entonces se consideraba remedio supremo : in
troducirle en la nuca un hierro hecho ascua,
abrindole un sedal. Hermano fuego dijo
el paciente al ver el hierro enrojecido h e r
mosa criatura de Dios, tem pla para m tus ri
gores, o Y en efecto, no sinti Francisco la
quem adura, ni el dolor ms leve. Un tanto
aliviado, se volvi A ss, donde acept la hos
pitalidad del O bispo, principios del ao 1225.
Aprovech un corto intervalo de mejora para
que le llevasen por los pueblos de Umbra y
aples, edificando las gentes. E n esta ex
pedicin cur en Bagnorea un nio enfermo.
Al extender sus manos sobre el infante para
devolverle la salu d , Francisco exclam : Oh

Cap. V III .

buena ventura ! E l nio salvado por el m o


ribundo penitente fu despues el gran pensa
dor franciscano, san Buenaventura.
Moribundo puede ya llamarse Francisco,
pues antea de llegar Nocera apretaron de tal
modo sus dolencias, que le fu forzoso dete
nerse en una aldeilla. Los magistrados de Ass,
temerosos de que Francisco espirase fuera del
recinto de su ciudad n atal, despacharon dos
cnsules con gente arm ada para trasladarle,
y para asegurarse, en caso de necesidad, del
precioso tesoro de su cadver. Transportaron al
enfermo con mil precauciones hasta Sartiano,
donde se detuvieron para concederle algn
descanso : y siendo la poblacion pequea y los
forasteros m uchos, no hallaban de com er, con
ofrecer duplicados los precios de las viandas.
Quejronse al Santo de la penuria de los la
bradores , que por ningn dinero les queran
dar basteeim ientos. Francisco les contest:
No hallaris viveres m ientras confiis ms en
vuestras moscas (as llam aba al dinero) que
en la providencia del Altsimo . Salid con mis
compaeros, y dad la vuelta al pueblo pidien
do lim osna por amor de Dios. Salieron los
soldados con los frailes , y recogieron copioso
donativo.
Otra vez alberg Francisco el Obispo de
Asis; pero- empeoraba, y Elias le condujo
Siena en Abril, buscando ms suave y tem
plado am biente. All le sobrevino tan copioso

A g ona ? m u e rte } resurreccin,

237

vmito de sangre, que le daban ya por difun


to ; y l m ism o, creyndose llegado punto de
m u erte, se despidi de sus frailes con estos
ltimos encargos: Amaos los unos los
otros con amor puro y sencillo, como yo os
am siem pre: amad con todo esfuerzo mi
seora la santa pobreza : vivid sujetos la
Iglesia. Quedo de esta crisis Francisco muy
quebrantado, pero apenas recobr algunas
fuerzas, las emple en escribir cartas exhortatorias los frailes de su Orden. Sabedor Elias
del grave peligro del m aestro, fu buscarle,
y llevle Cortona, pero esta ltim a te n ta ti
va fracas: una hinchazn general se apode
raba de los miembros de Francisco: declarse
la hidropesa, y ansioso de morir en la Porcincula, rog Elias que sin dilacin le con
dujese Ass. Fu indescriptible el jbilo de
la ciudad viendo dentro de sus muros al S a n
to: quiso el Obispo recogerle de nuevo en su
palacio, y as que se supo cun en peligro de
m uerte v en a, los m agistrados pusieron g u ar
dias en torno de la residencia episcopal, ve
lando dia y noche para que no les fuese arre
batado el santo cuerpo.
Aquellas horas ltim as encruelecieron los
dolores del agonizante, con tal violencia, que
habindole preguntado un fraile qu soporta
ra de mejor grado, si el m artirio por mano
del verdugo, los achaques de su enfermedad,
Francisco, protestando de su perfecta sum i

23S

Cap. V II L

sin la voluntad divina, asegur que prefe


rira cualquier linaje de suplicio los tres dias
de angustia trascurridos* Y pesar de todo
ello, su espritu brillaba ms que nunca, como
la luz que prxima extinguirse resplandece
con mayor viveza ; y doctrinaba y exhortaba
elocuentemente sus compaeros reunidos en
torno del lecho del dolor. Por fin le anunci el
mdico de Arezzo, que no se apartaba de l,
la proximidad del trnsito. Recibi el aviso
con extraas m uestras de aleg ra, y empez
cantar con rostro radiante y en voz sonora y
alta la estrofa compuesta por l mismo en loor
de su herm ana la m uerte. Como el patriarca
Jacob, reuni sus hijos y los bendijo cruzan
do los brazos ; despus quiso ser llevado
S anta Mara de los Angeles para exhalar el es
pritu de vida all donde recibiera el de gra
cia. Le condujeron en su propio lecho, y cuan
do estuvieron en la llanura dijo los portado
r e s : Volvedme de cara la ciudad.In
corporse y exclam : Bendita seas, ciudad
fiel Dios : m orada sers de santos (4). Y
llor, despidindose de su patria. Apenas hubo
llegado la Porcincula acordse de su tierna
am iga Jacoba de Sietesolios, quien sola
llam ar fray Jacobo por sus varoniles virtudes,
pues am aba mucho la ilustre m atrona, pro
te c to ra y herm ana de todos los frailes Meno
res* Y deseando verla por vez postrera en el
mundo, comenz dictar una carta en estos

A g o n a , m u e rte , resurreccin.

23g

trm inos: Sabrs, carsima, como Jesucristo me ha otorgado la gracia de revelarme el


plazo de mi vida, que est ya muy cercano;
por lo c u a l, si deseas verme vivo, vente ense
guida que recibas esta carta al convento de
santa Mara de los Angeles ; porque si llegases
despues del sbado inmediato, ya no me h a
llars con vida. Trae contigo jerga para mi
m ortaja y cera para mi sepultura: y tambin
alguna de aquellas viandas que me dabas cuan
do estuve enfermo en R om a; Aqu se de
tuvo de pronto, y dijo al fraile am anuense:No escribas ms , que no es necesario; deja
ah la carta. Momentos despues se oy lla
m ar la portera, y apareci Jacoba acompa
ada de sus dos hijos, trayendo la m ortaja, la
cera y los m anjares que deseaba el Santo:
cuyos pis se arroj la m atrona, regndolos
con lgrim as. Empez cuidarle y asistirle,
y quera despedir s u s hijos para Roma; pero
Francisco la detuvo, diciendo: No los des
pidas , porque ciertam ente morir el sbado, y
concluido mi funeral te podrs volver con tus
hijos tu casa (5)*
Aquellos dias ltimos de su vida no cesaba
Francisco de cantar el himno de las criaturas,
que haba compuesto. Pidi perdn su cuer
po de haberle m altratado tanto en provecho
del espritu ; dict su testam ento admirable, y
-habiendo hecho la seal de la cruz sobre un
pan, lo parti y distribuy sus compaeros,

24o"

Cap

VUS.

que rodeaban l lecho; tras de esta imitacin


de la eucarstica cena bendijo' Jacoba de
Sietesolios, -y despues ms especialmente
fray Gil y su primognito fray Bernardo de
Q uintaval, quien con inapreciable ternura
dijo: T, primero que fuiste elegido para
esta Orden y te hiciste pobre por amor im i
tacin de Cristo, seas bendito en todos los lan
ces de tu vida, en tus entradas y salidas , dor
mido y despierto, en vida y en muerte.it
Como la hora se aproximaba, quiso expoliarse
y yacer en el suelo desnudo sobre un lecho de
ceniza : tap con la mano izquierda la llaga
del costado, y dijo los frailes :-Yo obr lo
que me tocaba. Cristo os ensee lo que os toca
vosotros. 9Lloraban los compaeros vin
dole en tan triste estado, y uno de ellos, con
sbita inspiracin, se lleg al moribundo y
presentle una tnica, cuerda y fem urales,
pronunciando : Te presto esas cosas como
un mendigo, y te mando usarlas por santa
obediencia. Francisco las tom alegrem en
te, hallndose fiel hasta la muerte la amada
Pobreza, Recordando al que am los suyoshasta el fin , congreg todos los frailes y se
despidi de ellos dicindoles: El tiempo de
prueba y tribulacin no est distante : felices
los que perseveren. Yo voy Dios, y os enco
miendo su gracia. Luego di la bienve
nida la m uerte, que senta acercarse.
Bien vengas, herm ana m uerte, exclamaba

to, y pidi que despues de ^haber^pTfo lo


dejasen estar as el tiempo que puede tardar un
hombre en andar cmodamente una milla.
Enseguida rog que le trajesen el Evangelio y
le leyesen la Pasin de Cristo segn san Juan,
comenzando en las palabras Ante diem festum
Pasch, Mientras tanto lo desnudaban como
dese, y rodebanlo de ceniza. Con voz clara
y entera an cant el salmo Voce mea ad D om intm clamavi , y al term inar el versculo Me
expectm t justi donec retribuas m ihi, dio su esp
ritu , y como dice Dante,
d el suo g re m b o Van im a p r e c la r a
m itover st v o lle , tornando a l suo re g n o
ed a l suo corpo non v o ile u ltr a b a r a.

Por la atm sfera serena, donde ya se iba


alzando el lucero vespertino, vi entonces un
fraile cruzar otra estrella refulgente que se
rem ontaba al cielo.
Cuarenta y cinco aos tena el m rtir de
amor. Lo que de l quedaba en la tierra lo lav
y ungi piadosam ente Jacoba, ayudada de los
frailes, y le puso una tnica abierta por el cos
tado para que se descubriese la llaga, deposi
tndolo despues sobre alto estrado, que cubri
con ricos tapices. La poblacin de Ass invaTom o I .

242

Cap. V I H .

di la estancia m ortuoria con sed de contem


plar el santo cuerpo. E staba el cadver n a tu
ral y flexible ; la carne, de suyo morena y cur
tida, se volviera blanca: destacbase la herida
lateral con bordes replegados y color purpreo,
semejante , dice san Buenaventura, una be
lla rosa; y en manos y pis los prodigiosos
clavos. Un incrdulo de los estigm as, el caba
llero Jernimo de A ss, fu moverlos y
palparlos repetidas veces. Con vivos toques
describe cmo se vieron los restos santos fray
E lias, en la carta en que participa los m i
nistros provinciales la muerte del Fundador.
Cuando viva (dice) y su espritu anim aba su
carne, era de aspecto y semblante desprecia
ble, porque las penitencias y enfermedades
haban vuelto su piel plida y denegrida, y to
dos los miembros de su cuerpo, con la fuerza
de los dolores y continuos achaques , estaban
m altra ta d o s, y de la contraccin y encogi
m iento de los nervios , rgidos, deformes
in tra ta b le s, como lo estn los de los cuerpos
m uertos; pero lugo que m uri, qued con
sem blante y rostro hermoso, claro y venera
ble, cuya extremada hermosura y maravilloso
candor daban gozo y alegra quien le miraba.
Quedaron , en fin, todos sus miembros suaves
al tacto, tratables y fciles en el juego de sus
coyunturas ; de suerte que se movan y dobla
ban al arbitrio de quien los tocaba, como si
fuesen de un nio tierno,Y aada: oEl

A gona , m u e rte , resurreccin.

243

amado de Dios y de los hombres descansa ya


en las mansiones de la luz. E l era luz de ver
dad , cuyo resplandor alumbr los que se
hallaban en las tinieblas , sentados con ocio
sidad en sombra de muerte.
Pasaron los Menores la noche del sbado
cantando himnos y salmos en torno del cuer
po, y desde que amaneci el domingo acudi
el pueblo entero de Ass con luces y ram as de
oliva para acompaarlo la sepultura: los no
bles llevaban el cuerpo hombros ; el pueblo
segua entonando cnticos, en tan ta m ultitud
y con tantas hachas y palmas que ms pareca
festejar un triunfador que despedir un
muerto. AI pasar cerca del convento de San
D am in, situado extramuros de A ss, detvose
el cortejo, y depositaron el cuerpo en la igle
sia, fin de que, segn el pronstico de Fran
cisco, su herm ana espiritual Clara pudiese
verle an una vez en el mundo. E lla y sus h i
jas salieron besar y regar con llanto las he
ridas , los clavos, los pis del cadver, sobre
el cual hicieron trgica lam entacin. Mal
dito sea, geman, el dia funesto de oscuridad
y tristeza que apag la antorcha que alum bra
ba al mundoI jOh Francisco, padre! Por qu
nos dejas dbiles y mseras encerradas solas en
estos muros t Eram os tan felices cuando nos
visitabas ! A todas las riquezas preferamos
tu pobreza; nos fortaleca tu dulzura!... Vir
gen Mara, has olvidado tus humildes sier-

44

Cap. V 1L

vas? Apartaron del cadver aquellas m u


jeres inconsolables como las hijas de Jerusaln , y el convoy se puso otra vez en marcha,
hasta llegar al templo de san Jorge, donde
Francisco siendo nio haba estudiado los ru dimentos de las letras y donde haba predicado
su prim er serm n, y a ll , por vez prim era des
pus de tantos aos de heroica lucha, repos
el atleta de Cristo (6).
Mas de las tinieblas de la tum ba va r e
surgir glorificado su nombre, y su imgen
rodeada de la aureola de oro de los bienaven
turados. Las Florecillas refieren esta resurrec
cin del penitente con laconismo extraordi
nario. Y despus, dicen, fu canonizado
san Francisco en mil doscientos veintiocho
por el papa Gregorio IX , que vino personal
mente Ass canonizarlo. Y esto baste la
cuarta consideracin. No imitemos la elo
cuente concisin, que acaso sea uno de los
mayores encantos del libro que mereci ser
llamado Iliada franciscana, ntes contemos
cmo la poesa sagrada deshoj sus ms be
llas flores sobre la losa del bendito sepulcro,
y cmo fu decretada la apoteosis del hombre
evanglico. Alzbase cerca de Ass un sinies
tro cerrillo donde se ejecutaba los reos de
m uerte, y Francisco haba manifestado deseos
de ser enterrado en aquel sitio infame. Cuando
Gregorio IX, que se gloriaba haber sido amigo
de Francisco (7), resolvi canonizarlo, dispuso

A g o n a , m uerte, resurreccin .

245

que fites se construyese soberbio monumento


donde se depositase su cuerpo, y confi la co
misin fray Elias, que recordando la volun
tad de su m aest ro, eligi para erigir la baslica
el cerro llamado Valle del infierno, que desde
entonces recibi el nombre de Valle del Para
so (8). E ntre tanto procedase la canoniza
cin : Gregorio IX examinaba detenidamente
en consistorio pleno la validez del expediente,
y en Perusa, donde a la sazn le haban obli
gado refugiarse las turbulencias de los gibelinos y los manejos del emperador de Alema
nia, inscribi Francisco en las pginas del
libro de oro de los santos. Hecho lo cual, se
dirigi Ass con su curia celebrar la cere.monia solemne. Atrajo sta gentes de todas
partes de Italia, no pocos obispos , ms de dos
mil frailes Menores. L a concurrencia se agol
paba en el prtico de la iglesuela de san Jorje
en la m aana del dia 16 (dominica III) de Julio,
y una oleada de entusiasmo la estremeci toda
cuando, abierto el sepulcro que encerraba los
restos de Francisco, subi el Papa al trono
que le haban preparado, y comenz el pane
grico (9), tomando por tem a las palabras del
Eclesiasts : aComo la estrella m atutina entre
las nubes , como la luna llena, como el sol en
su esplendor, as brill en el templo de Dios,
E l anciano Pontfice habl, con los ojos h
medos y la voz embargada por el llanto, de la
ntim a fam iliaridad que le haba unido con

246

Cap. V I I L

Francisco, del amigo de la tierra que ahora


era protector en el cielo, y acudiendo la poe
sa para mejor expresar sus afectos , enton la
glosa CaptU dracoms tdtiim tm , compuesta por
l para aquella circunstancia,
La ltim a cabeza del dragn, arm ada de
la cuchilla vengadora, desplega el stimo estandarte, se alza contra el cielo, y tra ta de
atraer gran nmero de astros las filas de los
reprobos*
Mas h aqu que Cristo por su parte ex
pide un nuevo Legado: sobre su bendito cuer
po resplandece la ensea de la Cruz.
j)Francisco, noble prncipe, ostenta el se
llo real; convoca los pueblos de todos los
pases del orbe ; contra el odio cismtico del
dragn organiza tres milicias de caballeros ar
mados la ligera, que dispersarn las hordas
infernales que al dragn auxiliaban (10).
Term inado el him no, levantse el cardenal
Octaviano y ley en alta voz los milagros
exam inados, n sin muchas lgrimas del con
curso, entre el cual se elevaban voces excla
mando: A m me aconteci eso : es verdad,
es verdad. E l cardenal dicono Raniero Capocio le sigui refiriendo muchas cosas de la
vida de Francisco, quien haba conocido.
Acabada la relacin, se incorpor el Pontfice y
extendiendo las manos y alzando los ojos al
cielo, pronunci: A honor de Dios Omnipo
tente, Padre, Hijo y Espritu Santo, de la

g o m a y m u e rte , resurreccin.

247

gloriosa Virgen Mara, de los apstoles Pedro


y Pablo, y de la Iglesia romana. Venerando
al beatsimo padre Francisco, quien el Se
or glorific en los cielos , y con el consejo y
aprobacin de nuestros hermanos y de otros
prelados, le inscribimos en el catlogo de los
sa n to s, y mandamos que el cuatro de O ctu
bre, dia de su dichoso trnsito, se celebre su
fiesta. Promulgada la sentencia, entonaron
los Cardenales el Te D eum , rompi el pueblo
en aclamaciones, y el Papa, descendiendo de
su trono, vino postrarse ante el arca que
encerraba el cuerpo de Francisco, y la ador y
bes, repetidas veces- Im itronle Cardenales y
nobles, y el atad descubierto, fu colocado
en el centro del santuario- Celebr el Papa la
misa, m ientras los frailes Menores , alzando
con la diestra verdes ramos de oliva, cercaban
el altar.
Antes de dejar Ass ofreci Gregorio IX
al sepulcro de Francisco preciosas joyas, y en
las zanjas y desmontes abiertos por Elias sen
t por su mano el prim er sillar de la gran ba
slica que haba de recibir el cuerpo. No bas
tando su devocin fundar el majestuoso
templo, el himno de piedra que despues vio
nacer bajo sus bvedas la nueva pintura ita
liana, Gregorio quiso erigir otro monumento
litrgico, compuesto de him nos, cnticos, an
tfonas y glosas : el bellsimo Oficio que rezan
los Menores, y en el cual son de Gregorio IX

.24S.. ..

Cap. V I I I .

algisvde las composiciones ms hermosas,


y el re s to , de los Cardenales que la canoniza
cin asistieron ( n ) .
Cuando fray Elias vi term inada en breve
tiempo la iglesia subterrnea que deba servir
de cripta fnebre al santo cuerpo, resolvi el
dia de la traslaci n , y convoc en Ass cap
tulo general para mejor solem nizarla. El vein
ticinco de M ayo, vigilia de Pentecostes, el
atrio de la iglesia de san Jorge se vi otra vez
cercado de inm ensa m ultitud. Al comenzar la
ceremonia, fray E lias ley al pueblo las letras
apostlicas de Gregorio IX, privado por los
negocios de la Iglesia de asistir en persona
la ceremonia. Entre los males que nos ago
bian , deca, hallamos motivo de gozo y de
gratitud en la gloria que Dios derrama sobre el
bienaventurado Francisco, padre nuestro y
vuestro, y quiz ms nuestro an que vuestro.
Aparte de las esplndidas m aravillas de que
fu instrum ento, tenemos pruebas autnticas
de que hace poco resucit en Alemania un
muerto por su intercesin. Esto es lo que ms
y ms nos anim a publicar los loores de tan
gran S a n to , en la confianza de que, pues nos
am tan tiernam ente cuando estaba en el m un
do, donde viva como fuera del m undo, nos
amar ms an hoy que esta ms prximo
Cristo , que es todo amor, y no cesar de inter
ceder por nosotros. Esperamos tam bin que
vosotros, quienes engendr en Cristo y

A g o n a } m u e rte , restit&ecei'Qiu

gtft)

quienes dej por herederos de las riquezas de


su pobreza suma; vosotros quienes llevamos
en las entraas de nuestro amor con ardiente
deseo de procurai el bien de vuestra Orden,
emplearis vuestras plegarias para obtener de
Dios que nuestras tribulaciones sirvan para
salvacin de nuestra alma.
Traan los legados portadores de este res
cripto ricas preseas para adorno del altar : un
relicario de oro esmaltado incrustado de per
la s, conteniendo un trozo de la verdadera
cruz ; servicio de altar de sobredorada plata;
terno de brocado de oro; velo para cubrir el
a lta r, de preciosa tela; y la vez muchos pri
vilegios y exenciones apostlicas para la nue
va baslica (12). Sacaron despus la caja que
contena el santo cuerpo, y la pusieron en so
berbio carro triunfal sobrecargado de adornos,
tirado por bueyes con paramentos de escar
lata, cuyos testuces engalanara de cintas y
flores la alegre devocin del Medioda. E l cor
tejo se puso en m archa al sn de estruendosas
msicas y de himnos compuestos por Grego
rio IX (13).
ftDel cielo ha descendido una raza, obran
do nuevos prodigios; descubre los ciegos el
sol , abre rutas en el desecado mar.
Despojados fueron los egipcios ; el rico se
hace pobre, sin perder nombre ni bienes, y en
la miseria es dichoso.
Francisco y sus apstoles ascienden, como

250

Cap.

V III.

Cristo, la m ontaa de la nueva luz, con los


dones de la pobrera.
Segn el deseo de Simn , haced tres ta
bernculos donde resida eternam ente el A lt
simo.
Rindiendo homenaje de reconocimiento
en solemne fiesta la ley, los Profetas y la
gracia, celebra el oficio de la Trinidad , mien
tras el husped, con sus virtudes, repara el
triple hospicio y consagra Cristo el templo
de los espritus bienaventurados.
Oh Francisco, padre nuestro ; visita la
casa, la puerta y la tum ba, y arranca del sue
o de muerte la raza infeliz de Eva!
Apresrate, san Francisco, ven, Padre,
socorrer este pueblo que gime mortificado
por la carga y yace agobiado entre lodo, paja
y ladrillos; sepulta Egipto bajo la arena; ex
tirpa nuestros vicios y librtanos ! i>
Tratemos de representarnos el aspecto de
aquella procesin triunfal en la Edad media.
De una parte los cnsules y magistrados de la
ciudad, reforzados con buen golpe de gente de
arm as; de otra el pueblo, denssimo, conmo
vido; de otra el clero secular ; por ltim o , los
frailes Menores con antorchas encendidas en
las m anos, y toda esta m ultitud ascendiendo
por abrupta colina, bajo los rayos de un sol
m eridional, entre cnticos estrepitosos y ecos
de trom pas y atabales, y apindose en torno
del carro que encerraba el tesoro del cuerpo, '

A g o n a m uerte y resurreccin.

251

recelosos deque alguien se lo sustrajera. De


pronto, en aquel humano m ar, se levant una
ola ms arrolladora que todas, y aprovechan
do la confusion , los hombres de armas for
man viviente m uralla impiden el paso al
clero y al pueblo, y los magistrados de Ass,
arrebatando el fretro los sacerdotes que lo
custodiaban y cargndolo en sus hombros, lo
llevan la baslica, cierran las puertas, y se*
cretam ente lo entierran en lugar solo de ellos
conocido, m ientras la m ultitud , agolpada fue
ra, gritaba y maldeca de los profanadores. Dic
t este acto de violencia el deseo de ocultar el
cuerpo en tal m anera que nadie supiese donde
se hallaba y los habitantes de los pueblos ve
cinos no pudiesen robarlo, propsito que no de
jaban de alim entar, en especial los de Perusa,
y crese que los m agistrados de Ass al hacerlo
estaban de acuerdo con fray Elias , al cual se
haba oido decir que el sepulcro de san F ra n
cisco debia estar oculto, como el de Moiss.
Gregorio IX se indign al tener noticia del
escandaloso desorden, y escribi los obispos
de Perusa y Espoleto : He colmado de be
neficios los habitantes de Ass ; debieran
agradecrm elos, sobre todo en ocasin tan se
alada para m , y los ingratos me ultrajan.
Saben que despues de canonizar san F ra n
cisco hago erigir honra suya una iglesia, cu
ya prim er piedra sent con mis propias m a
nos ; que la ilustr con varios ttulos que hon-

252

Cap. VIII.

ran su villa; que dispuse con autoridad apos


tlica fuese trasladado ella el cuerpo del
Santo; que este efecto establec por vicarios
mios al Ministro general de los Menores y
otros buenos religiosos de la misma Orden ; y
que esto aad grandes indulgencias, y, como
Oza, han tenido la insensatez de poner sus
manos profanas y sacrilegas sobre lo que ni
camente deban tocar los sacerdotes, im pi
diendo se tributasen al Santo los honores de
bidos y turbando toda la fiesta* Envi
Roma diputados la villa para obtener el perdn
del P a p a , lo que consiguieron al fin ; y la accin atrevida de los magistrados de Ass a a
di un rasgo ms de poesa y misterio la le
yenda franciscana. E l secreto del lugar donde
descansaba el cadver, inspir al pueblo pere
grinas consejas : crease que Francisco se h a
llaba en rico santuario subterrneo, de pi, los
ojos alzados al cielo, abiertos y claros, las he
ridas manando fresca sangre, los brazos exten
didos en perpetua oracin por los pecados de los
hombes , implorando Cristo y aplacando la
clera divina. Andando el tiempo se refirieron
pormenores dramticos de visitas secretas la
cripta, y Francisco de Baucio cont al Gran
Capitan Gonzalo Fernndez de Crdoba (14)
la bajada del papa Nicols V al lugar terrible,
entre el silencio de la noche la hora dcima,
descendiendo las quince gradas de mrmol de
torcido caracol y cruzando formidable puerta

A g o n a , m uerte, resurreccin.

253

de bronce despus de abrir con tres llaves otros


tantos candados , sin om itir cmo el .Papa se
deshizo en lgrimas al ver el santo cadver de
pi, sin apoyarse en parte alguna, cubierta la
cabeza con la capilla, las manos cruzadas y
los p is, el uno descubierto enseando la lla r
ga, de donde corra roja sangre y se exhalaba
fragancia deliciosa, y el otro pisando la fimbria
del hbito; y como absorto Nicols V en la
contemplacin de tan raro prodigio, no acert
salir de all hasta que ray el alba (15). Lo
cierto es que el sepulcro, cerrado la m ulti
tud, pudo ser franqueado alguna vez cautelo
sam ente: existan cinco llavecicas, llam adas
llaves de san Francisco, destinadas sin duda
a b rirla s puertas de entrada al sepulcro, y que
posteriormente dispuso un General de la O r
den se encerrasen en un arca sellada con siete
sellos. E n nuestros dias se ha sabido la ver
dad ; bajo Pio V II, en 1818, se realiz la in
vencin del cuerpo de san Francisco, habin
dose verificado las investigaciones secretamente, perforando muros y rocas hasta llegar
una reja de hierro que encerraba un esqueleto
humano tendido en un atad de piedra. Medio
deshechos en polvo yacan su lado trozos del
hbito de grosera lana, de la cuerda, y en to r
no algunas medallas y monedas dejadas all
para memoria por los secretos visitadores de
la cripta; y adheridos la mandbula, todava
muchos de aquellos dientes apretados, blancos

^54

C ap. V I L

iguales de que hablaba Tom s de Celano.


Practicadas las diligencias necesarias para es
tablecer la identidad de los restos, el Pontfice
declar en breve de 5 de Setiembre de 1820
que ocon autoridad apostlica, y segn el te
nor de las presentes, consta de la identidad
del cuerpo encontrado bajo el altar mayor de
la baslica inferior de A ss, que al cuerpo es
verdaderamente el de san Francisco, fundador
de la Orden de los frailes Menores.
As se desvaneci la leyenda de la ininortalidad m aterial del cuerpo m artirizado del
penitente de Ass. Pero su inmortalidad en el
corazn humano y en la historia es indestruc
tible. Mientras subsistan los dos sentim ientos
fundam entales del E vangelio, compasin de
los hombres y caridad divina , amor del pr
jimo y amor de D io s, permanecer el recuerdo
del serafn que vivi y muri abrasado en am
bos , y la hum anidad seguir dndole los nom
bres dulcsim os, prodigndole los am antes re
quiebros que la Edad Media cant en su le ta
na (16). Padre amable, admirable, venera
ble y benigno, abanderado de Cristo, caballero
de la c ru z , im itador del Hijo de D io s, serafn
ardiente, horno de caridad, arca de santidad,
vaso de pureza, espejo de castidad, ejemplo de
virtud, patriarca de los pobres , m rtir de de
seos , prodigio de la naturaleza, antorcha del
pueblo, luz de su patria.

A g o n a , m uerte t resurreccin.

2SS

NOTAS.

(1)

F i o r e t t i, C onsid. su ll, S tim m a t.

(2)

D iferen cia entre lo tem p o ra l y lo etern o .

{3) C um que d u ris corporis an geretur doloribus,


illa s su a s a n g u stia s non p n a ru n t cen seb a t nom i
ne , sed sororu m .
(4) A d p la n itie m sub c iv ita tis d e c liv io .... B e n e
dicta tu a D om in o , c iv ita s D eo fid e lis . B a rto lo m de
P isa . (C o n fo rm .)
(5)

B ern ard o de B e sa : Vita di san F ra n cesco .

(6) In eo siqu idem loco p u eru lu s litte r a s didicit,


ib iq u ep o stm o d u m p r c e d ic a v it, p o stre m o ib id e m lo.
cum p rim u m qu ietis a ccep it : S . B o n a v en t.
(7) E l ca rd e n a l H u g o lin o j q u ien san F ra n cisc o
so la llam ar p ro ftica m en te obispo de todo el m un
d o , sucedi H o n o rio III el 27 de M arzo de 1227,
to m an d o el n om b re de G re g o rio IX .
(8) L o s h a b itan tes de A ss se o p on an q u e fu e
se erigid a en sem ejan te lu g a r la b a slica y tu m b a del
S a n to y y decan E lia s : P o r q u no eliges u n lu
g a r h o n ro so en la ciu d a d ? E stam o s p ro n to s (\ ce d er
te hasta el so lar de n u estras p rop ias casas.

25*3

Cap; VIL

.{g)'

P r d ic a t p r im itu s populo u n iverso p a p a G re


g o r iu s , e i affectu m e liflu o , voce s o n o r a , n u n tia t
pr con ia D e i ; sanctum quoque F ra n ciscu m p a tr e m
nobilissim o serm on e co lla u d a t ... T o tu s la c r y m is m a
d id a tu r : (T h o m . a C e i. )
(10)

C a p u t d raco n is u ltim u m
u lto rem feren s glad iu m
ex cita t ve llu m s e p tim u m .
C o n tra ccelum e r ig it u r ,
et m ittitu r attrah ere
m a xim am p artem siderum
ad d am n atorum n u m eru m .
V e ru m de C h ris ti latere
n o v u s legatu s m ittitu r:
in cu ju s sacro co rp o re
v e x illu m cru cis ce rn itu r.
F ra n cisc u s prin ceps in cly tu s ,
sign u m regale b a ju lat T
et celeb rat co n cilio
p er cu n cta m un di clim ata.
C o n tra d racon is schism ata
acies trin as o rd in a t
e xp ed ito ru m m ilitu m
ad fu gan d u m e xe rcitu m ,
et his ca terv a m dcem onum
quas draco sup er ro b o ra t.

(11) E l h im n o de V sp e ra s , que e m p ie za P r o le s
de celo p r o d iit ; la a n tfo n a P r o p e r a , ven i P a te r ;
la glosa C apu t dra co n is ultim um ; el h im n o fun ebre
P la n g e tu rb a p a u p ercu la , fu e ro n co m p u esto s p o r
G re g o rio IX . EI resp o n so rio o ctavo D e p a u p e r ta ti &
h orreo , p o r O t n C n d id o , card en al de san N ic o
ls. E l sp tim o , C a rn is spicam t y la a n tfo n a S a lv e
Sancte P a t e r , co n la elegan te glo sa L cetabunditsy
p o r T o m s C a p u a n o , ca rd en a l de san ta S a b in a . E l
h im n o P la u d e tu rba p a u p ercu la , p o r R a n ie ro C a p o -

A g o n a , m uerte } re$urrecctd%

jsv/

cio j ca rd en a l d ico n o de Sa n ta M ara. L a fttii&


Clorum candor splenduit > y 3os dos h im n os In
ciesti collegio y D ecus m orum d u x M inorum , p o r
E steb an de C a s a n o v a , card en al del Santo A n g el. D e
T o m a s de C e a n o , el in sp ira d sim o au to r del D ies
ira? } son la a n tfo n a O m a r ty r desiderio y la bella
glo sa Sanctitatis nova sig n a . T o d o el resto de este
clebre o ficio se a trib u y e san B u e n a v e n tu r a , y
tam b in en p arte fra y Julin T e u t n ic o , gran p o e
ta y m sico p r im o r o s o , que fu en el siglo m aestro
de la cap illa R eal de F ra n cia : flo re ci en el g e n e ra
lato de san B u e n a v en tu ra . E l P refa cio de la M isa
es obra del S a n to fra y Juan de A lb e rn ia . E l o ficio de
las L la ga s (aparte de las L e c c io n e s , que son de san
B u en a v en tu ra ) lo com p u so el g en era l de la O rd en ,
G erard o de O d n .
(12)
(13)

W a d in g . (A n n.)
Proles de c lo p ro d iit
n o v is utens p ro d igiis ,
c lu m c cis a p e r u it,
siccis m aris vestigiis.
S p o lia tis g y p tn s
tran sit d iv es, sed p au peris
n ec rem , nec nom en p erdidit >
factu s felix pro m iseris.
A ssu m p tu s cum apo sto lis
in m on tem novi lum in is ,
in p au pertatis pr dis
C h risto F ra n c isc a s in tu lit.
F a c tria tab ern acu la
v o tu m secu tus S im o n is
quem h u ju s n on deseru it
n u m en vel om en n o m in is.
L e g i j p ro p h etic , grat
gratu m geren s obsequiu m ;
T rin ita tis o fficiu m

25S

Cap. V III .
festo so lem n i celeb rat.
D u m rep art virtu tib u s
hospes trip le x ho sp itiu m
et beataru m m en tiu m
d um tem p lu m C h risto co n secrat.
D o m u m , p o rtam et tu m u lu m
P a ter F ra n cisc e visita ,
e tE v s e p ro lem m iseram
a so m n o m o rtis e x cita

E n el B re v ia rio fra n cisca n o sobre la fiesta del


S a n to P a tr ia r c a , llega hnsta aqu el h im n o de v s
p eras. L as ideas ms b ella s p rin cip a les de la es
tro fa , que h em o s a a d id o en la tra d u cci n ca ste lla
n a , la s exp resa de esta m an era el h im n o de L au d es:
H unc seq u a n tu r , h u ic ju n g a n tu r ,
Q u i e x g y p to exeu n t :
In quo du ce , cla ra luce
V e x illa R egis p ro d e u n t.
([4) D e esta en tra d a de N ico ls V en el sep u lcro
de san F ra n c isc o y de lo en ella referid o , e scrib i
dos e lega n tes cartas F ra n c isc o de B a u c io , d u qu e de
A n d r ia : una al o b isp o de esta ciudad y o tra al G ra n
,C ap ttan G o n z a lo de C rd o b a , d icien do h ab er a d q u i
rid o esta n o tic ia de b o ca de A s te r g io , card en al
a rz o b isp o de B e n e v e n to ? testigo de vista > estando
en la h o ra de la m u erte ; lo cual se m o v i de e s
cr p u lo de que co sa tan d ign a de etern a m em oria no
qu ed ase sep u lta d a en el o lvid o . C o rn e jo : C hron .

de la F e lig . de N . P . S . Franc.
{15) C o r n e jo refiere o tra s m u ch as bajadas al se
p u lc ro de san F ra n c is c o : la que consta de la re la
c i n de G ale o to de G a le o tis ; la de S ix to IV en 1476;
la d el c leb re ca rd e n a l G il de A lb o r n o z ; la de san
P io V , que se fru str p o r no haber p o d id o dar con

A g o n y -rfiitert: } cyurr-ctviuiv. r

25g

la entradade la e s c a le ^ ^ '& a r a c o l.'^ r e e i6 s c u r io


so re p ro d u cir a q u el e p itfej^iie:sa:.Erah isc , com
p u esto p o r G re g o rio I X , y grabado en u n a lpida de
m rm o l p or rden de F ra n cisc o E sfo rcia :
..............................................
V ir i serap h ic ca th o lici A p o s to lic
F ra n c s c i r o m a n i, celsa
h u m ilita ti co n sp icu i ,
C h ristian i orbis fu lcim e n ti
Eclesioe rep arato ris ,
C o rp o ri n ec viv en ti , n ec m o rtu o ,
C h ris ti c ru c ifix i cla vo ru m
p lag aru m q u e in sign ib u s
a d m ira n d o .
P a tris p au p eru m n ov p rolis fcetu ra latissim us
m u n ificen tia p o ssu it.
A n n o D . M. C C . X X V III
X V I K a l. A u g u stit
A n te o bitu m m o rtu u s
P o s t o b itu m v iv u s .
(16)

L etan a de San F ran cisco.


S . F ra n cisc e , pater am abilis.
S . F r a n c is c e , p ate r ad m ira b ilis.
S . F r a n c is c e , pater b en ign e.
S . F ra n c isc e , p ater venerabilis*
S . F r a n c is c e , v e x illife r Jesu C h risti.
E q u e s C ru cifix i
Im ita to r F ilii D e i.
S e ra p h im ardens.
F o r n a x ch a r itatis.
A r c a san ctita tis.
V a s p u rita tis.
F o rm a p erfe ctio n is.
N o rm a justitiae.
S p e c u lu m p u d iciti .
R egula p nitentise.

Cap, V 111.
P r o d ig i o r u m m irab ilis.
M agister1 obedi emise.
E x e m p lu m virtu tu m .
P a tria rch a p a u p e ru m .
C u lto r p a cis.
P ro flig a to r crim in u m .
L u m e n tu p atri .
D ecu s m o ru m .
E x p u g n a to r daemonum.
V iv ific a to r m o rtu o ru m .
S a lv a to r fa m e lic o ru m .
O b se q u iu m lep ro so ru m .
P r co m agn i regis.
F o rm a h u m ilita tis.
V ic to r v itio ru m .
P la n ta m in o ru m .
L u c e r n a p o p u lo ru m .
M artyr d esid erio.
P r d ica to r silve striu m .
P o rtan s dona glori .
A u rig a m iliti nostr .
N o vis utens p rodigiis.
C oelum ccecis apariens.
G ratum gerens o b seq u iu m .
T e m p lu m C h risto co n secran s.
H ostes m align os p ro teren s.
P ro d ig iu m n atu rae
S p argen s v irtu tu m m u n era.
A d glo riam iter a m p lian s , ora pro n ob is.

NDICE.

P^S.

D ed ica to ria,
A l que le y e re .
C a rta del lim o . Sr. O bisp o de L u g o ....................
C a rta del lim o , S r . O bispo de C rd o b a ............
C arta del lim o . S r. O bisp o de M o n d o e d o ----C a rta del E m m o . S r . C a rd e n a l A rzo b isp o de
S a n tia g o ................ ............................................... ....

INTRODU CCIO N.
L a Edad media y el siglo XIII.
D ecaden cia ro m a n a . L o s B rb a ro s . C a rio m a gn o . C o m o hem os de co n sid erar la E d ad
m ed ia. S u u n id a d . D erecho antigu o y de
recho feu d a l. E scla v o s y siervo s. V id a
feudal, C a b a lle ra . C u lto de la m u je r.
A m o r d esin teresa d o , L a m u jer b ien a ve n tu
ra d a . L ey en d a de santa C lo tild e , O rigen
p o p u lar d las C ru z a d a s . N acim ien to y co n
quistas de M ahom a, E s t r il C ru za d a de
sierv o s. C ru z a d a de la n o b le za : torna de Jeru s a le n . D esastrosa C ru zad a de los rey es.
S a lad n o reco b ra J eru salen , San B e rn a r
d o . F ru to y ca r cte r de las C r u z a d a s . Saladin o arm ado ca b a lle ro . O rd en es m ilitaT om o'I.
iS

I
II
V
V II

262

Indice.

re s. E l T e m p le . P rin c ip io de los m onjes.


S a n B e n ito . R e gla b en ed ictin a: a g ricu l
tu ra y cie n cia . R am as del rbol m on stico.
C o n cep to del a rte m ed io ev al. L o s trova
d o re s. T r iu n fa la litera tu ra e cle si stica .
L a ca ted ral : la o jiv a . C alam id ades de la
E d a d m ed ia: los n o rm a n d o s: resisten cia del
p ag an ism o ; los h n g a ro s; los sarracen o s.
E u ro p a y la Iglesia se defien den . T e r ro r e s
del m ile n a rio . H a m b re , m iseria y p este.
E l te r ro r se d is ip a . O rgan o s y ca m p an as.
N u evo s a cto res .en la escena del m u n d o .
E stad o de la Iglesia : necesidad de la refo rm a.
G re g o rio V I L S u aliado Pedro D am in .
L a s in vestid u ra s. L u ch a de G re g o rio y E n
riq u e I V . F in de a m b o s. T e o r a del poder
eclesistico ; su sign ificaci n y a lcan ce. L a
Iglesia se p u rifica s p ro p ia. O ficio c iv ili
zad o r de los C o n c ilio s: leg islaci n p ro gresi
v a . A silo y tre g u a de D io s. F re n o del fe u
d a lism o . L a igu ald ad y el derech o segiin la
Iglesia. L o s ju d o s . C o n stitu ci n p o ltica
y so cial de Ita lia bajo el p o n tificad o : m u n i
cip io s , c o m e rc io , G elfos y g ib e lin o s. t
B a rb a rro ja y la liga lom barda. T o m s
B e c k e t, P o r q u fu un hom bre e m in en te.
Q t cosa sea el gran de h o m b re. E l S a n
to . D e c m o el S a n to fo rm la E dad m edia.
A lb o re s del siglo X III . M a n iq u eo s, valdenses. L o s T r ta r o s . F ra ca so de las C ru z a
d a s. E n riq u e V I . In o ce n cio III. F e d e ri
co II In o ce n cio III a n u n cian el R e n a ci
m ie n to , R egalism o de los ju r is ta s . N u evo
e le m e n to social : san F ra n cisco : los pobres
v o lu n ta rio s . C a r cter n acio n al de la O rden
fra n c isca n a . S a n to s y frailes s o n g e lfo s .

Indice.

263
Pgs.

E x co m u n i n de F ed erico II. E l en tred ich o .


T e rcia rio s y M enores. E c e lin o el F ero z
y San A n to n io de P adua. L os frailes p acifi
ca n . F ed erico vende E u r o p a . T ra ge d ia
de la raza de H o h en sta u fen . R od o lfo de
A u g s b u r g o , C a rg o esp ecial de los D o m in i
co s. S a n to D o m in go y S im n de M on forte.
D ifu si n del esp ritu fra n c is c a n o , R e n a
cim ien to del siglo X III , p ro d u cid o por san
Pra n cisco , L a E dad m edia c o n c lu y e . Sus
ltim o s resplan do res : falan ge de s a n to s .
D u alism o del siglo X III. A rra n q u e s de d e
vo ci n : C ru za d a de n i o s ; flagelan tes. H e
rejas re v o lu cio n a ria s. D an te an u n cia el fin
de la E d a d m edia. D ecad en cia del si
glo X I V : la m o n arq u a : la m u jer : las co s
tu m b res: las letras : la Ig lesia . G ran d eza
de la E d a d m edia. Im po sibilid ad de re tro
ced er h asta e lla . C o n tra d icci n de la E d ad
m odern a. E l C ristia n ism o y las dem as re
lig io n e s . P o r v e n ir de la E d a d p resen te.
L o s fran ciscan o s en P a le stin a . D e qu m a
nera ve la historia &san F ra n cisco de A s s , .

IX

CAPTULO PR IM ER O .
Primeros aos.
L a n a tu ra le za en Ita lia . E l pueblo n atal de
san F ra n cisc o . F a m ilia . N a c im ie n to . E d u c a ci n , M ocedades. R ostro y talle de
san F r a n c is c o . P lan es de vida m ilita r .
N uevos c a m in o s . L a s o le d a d , P rim era
p ru e b a ...........................................* ............................

264

n d ic e .
FgS.

CAPTULO II.
Aurora de la Orden.
R om pe F ra n cisc o los ltim o s lazos. Se c o n
sagra serv ir & lo s lep ro so s. L a lepra en la
E d a d m edia. F ra n cisc o rep ara tres iglesias
D esposorios con la P o b reza y n acim ien to
de la O rden fra n c is c a n a ........... * .........................

33

CAPTULO III.
E l Apostolado franciscano.
C o n su lta al E v a n g e lio P rim era m isi n . In o
cen cio I I L A p ro b a ci n de la re g la . M a n
sin de R iv o to r to . E stab lecim ien to en la
P o r c i n c u la . L o s doce apstoles de F r a n
c is c o . L os c u a tro co m p a ero s p re d ile cto s.

65

CAPTULO IV.
San Francisco en Espaa.
V a cila ci n , C o n su lta . E l a r m a d e la p a la b ra .
E lo c u e n c ia n u e v a . L os p redicad ores franc s c a n o s . S a n F ra n cisco desea el m artirio.
C o m b a tes in te rio re s . V ia je fru stra d o
S ir ia . -E n ferm ed a d . C a r t a s . V en id a i
E sp a a. S itu a ci n de E sp a a en 12 12. I t i
n erario de san F ra n cisco en tierra esp aola.
F u ndacio n e s . L e y e n d a s ...............................

103

ndice:

CAPTULO V*
L a Orden se constituye.
E l cu a rto C o n cilio de L e t r a n . D o m in go de
G u zm n el e sp a o l, D om in go y F ra n cisco
se a b r a z a n , L a s O rd en es gem elas. E l c a
p tu lo de P e n te co st s. L as m isiones fra n
cisca n a s. Su e os de F ra n cisc o . E p ro tec
tor de la O rd e n . E l gran ca p tu lo de las E s
teras ............................................................. ............

CAPTULO VI.
Primer corona.
La sexta C r u z a d a . El aviso del p e n ite n te .
San F ra n cisco y el S u lt n L os P ro to m rtire s. P rim e r c o ro n a . F ru to de la sangre.
P rim e r b o rrasca. S a n F ra n cisco en las la*
gu nas de V e n e c ia . P red ica ci n . R e tir o .
A n cd o ta . V is i n ............................... .................

CAPTULO VII.
Pasin.
E l pesebre de G re c io . P ru e b a. D o n acin del
m onte A lb e r n ia . D escrip ci n . Sed de la
C r u z . U ltim a m o ra d a E l S era fn . L u z
en derredor del m onte, L o s estigm as y
llagas del co stad o . C a lo r q u e exhala F r a n
cisco, D espedida............................................. : .

266

In d ic e -

CAPTULO VIII.
Agonia , muerte , resurreccin.
P ad ecim ien to s y do lo res de F ra n c isc o , L as
lgrim as le cie g a n . M uda de lu g ares.
A crca se la m u e r te . Jacoba de S ie te so lio s.
B en d ici n ltim a h o ra . T r n s ito . S e
m ejan za con el C ru c ific a d o . S e p e lio C la
ra y sus h ija s. V a lle del in fiern o y v a lle del
P a raso . H im n o de G re g o rio IX . C a n o n i
z a c i n . T ra s la c i n y m isterioso depsito
del c u e r p o L e y e n d a . C n tico de triu n fo .

F IN D E L T O M O I.

231

FE DE ERRATAS <.
PAG,

LIN .

DICE.

LASE.

LXXI

26

de hielo

LXX1I

27

un fraile

de hierro
un m o n je

CU

aun no lleg

aun lleg

CLXVII

4
7

terciario s , se

te rcia rio s ; se

sarda

san ta

14

h u ella s en los

h u ellas. E n los

CLXIX
CLXXIII
CLXXXII

29
ni

exp a n sivo

exp re sivo

C h a v in de M alau

C h a v in de M alan

I I

240

don de

de donde

in ap reciab le

in ex p lica b le

N o h a b ie n d o p o d id o la a u to ra r e v is a r la s pruebas? f sa

tian (O m etio a lg u n a s '; p o r lo q u e se a n o ta n la s p rin c ip a l es.

SAN FRANCISCO
DE ASS
(SIGLO X III)
POU

(futilia

lazan.
TO M O

II.

CON LICENCIA ECLESISTICA,

MADRID.
LIBRERA

D E

D.

M I G U E L

Pa

%
, Cu

1882.

O L A MENDI,

ES PROPIEDAD.

I M P R E N T A

D E

A,

G M E Z

F U E N T E N E R R O >

Bo
rwo'ifs, i G.

CAPTULO PRIMERO.
L A

R D E N

TERCERA,

Dos corrientes en la Edad media. L a Iglesia


en cazala corriente asctica. Carcter, ob
jeto y regla de la Orden Tercera. Su utili*
dad soca). Luquesio y Bonadona. Mateo
de Rubeis, Divisin de la Orden, Palabras
de Pedro de las Vias. Terciarios clebres.
San Fernando y Berenguela su madre. San
Luis y Blanca de Castilla. Dante, Caldern
y Lope de V ega. Ultimas horas de Cervan
tes, Coln en la Rbida. L a Orden T er
cera en nuestros dias,
lo iveva una corda in torno cinta*
{Danta : Inf. 0. XVT.J

A la

c in tu r a
cu erd a,

teua yo cea una

fDantt ; Inf. C. X V L j

en la Edad media dos


corrientes sociales : de actividad, es
fuerzo y combate la una , la otra de
re tiro , ascetismo y desprendimiento de la vida
terrena. Origina la prim era las empresas ex
traordinarias , las encarnizadas y continuas
Tomo IL
i
d v i k t e n s e

C ap. I.

pugnas, los rasgos de herosmo m ixtos de


barbarie ; de la segunda se engendran los c a
sos de voluntaiio sepelio en oscuras celdas,
las penitencias rigurosas y espantables, los re
tiros eriales y montes broncos, hrridas es
peluncas, desiertos de toda hum ana vecin
dad rem otos. Frecuentem ente ocurre que am
bas direcciones se reparten la existencia de un
hom bi'e, y no escasean figuras como la de Juan
de B rien a , primero infatigable campeador vic
torioso en ju stas y palenques y encuentros y
b a ta lla s, que con ayuda slo de su fuerte b ra
zo realiz la m s rom ntica novela que soar
pueda la imaginacin ; ocupar el tlamo de
una princesa herm osa, ceirse diadema real,
y un dia, de pronto, descender voluntaria
mente de la cim a de Jas g randezas, con el
propio gentil talante con que la haba escalado,
y enterrarse vivo bajo un h b ito , y m acerar
su cuerpo, hecho prpura y arm io, y m orir
descalzo y pobre sobre las losas del pavim ento.
H ay en la Edad m edia, al par que fe pujan
te y briosos alientos para acom eter hasta lo im
posible , no s qu vago convencimiento de
la nada de las cosas } percepcin confusa del
m al del hum ano vivir, pesimismo creyente que
llevaba pisotear las venturas deleznables y los
efmeros y vanos bienes de la tie rra , y bus
car el reposo, all donde se halla, en el ap ar
tam iento , en la renuncia todo inters pere
cedero. 111 oficio de la Iglesia fu equilibrar la

L a Orden T erc era .

fuerza de dos corrientes tan opuestas, evitan


do preponderase la ltim a y extinguiese como
en los pases budistastoda energa y accin
social. Sala apenas Europa de la penosa c ri
sis de su nueva organizacin, y al mundo
cristiano am agaba el grave peligro de encerrar
su lozana vitalidad en los claustros. Si leemos
las historias y crnicas de aquellos d ia s , p a
rece veces que el Occidente entero aspira
sumirse en la contemplacin , interrum piendo
el curso glorioso de los triunfos que le asegu
raron la prim aca del orbe. Mas no es posible:
la civilizacin cristiana ha de seguir su m ar
cha; el germen no se deja ahogar : y la Igle
sia , encargada de custodiarlo , lo preserva de
sem ejante riesgo.
Uno de los momentos en que m s se pudo
creer que pueblos enteros pretendan exi
mirse de la vida activa y sus cuidados y a n i
quilarse en m asa, fu aqul en que Francisco
de Ass , recorriendo Umbra y T oscana, vi
que su paso se despoblaban villas y aldeas,
y que le segua inm ensa m ultitud , pretendien
do toda ella abrazar , im itacin suya , el es
tado religioso ; y se disolvan las familias , y
pareca romperse el nudo conyugal, y maridos
y m ujeres se echaban sus pis, rogndole los
ciese con la cuerda y vistiese con el sayal pe
nitente. E ntonces, fin de contener el des
bordamiento asctico sin menoscabo del a r
diente fervor de la devocin , concibi el plan

Cap . I.

de su Orden Tercera, gran confraternidad la i


ca , que con razn sera llam ada francm aso
nera cat lica, si algn misterio cupiese en su
clara r e g la , y si alguna enftica y burlesca:
ceremonia comprendiesen sus ritos. Lo qu
adm ira en las constituciones de la Orden T er
cera es el profundo conocimiento de las n e
cesidades de la poca, que revelan , y el crite
rio em inentem ente social que las dict. Msque fruto de una m ente caldeada y exaltada,
por msticos arrobos , enflaquecida por el ayu
no y la m ortificacin, parecen obra de un le
gislador reflexivo, encanecido en ahondar pro
blemas sociolgicos. L a Orden T ercera, p ri
meramente llam ada Orden de los Herm anos y
H erm anas de la P en iten cia, admite en su seno
clrigos y laicos, clibes y cnyuges, varones y
hem bras; ninguna excepcin; caben en ella:
cuantos profesen la fe catlica y se reconozcan
hijos de la Iglesia. Cuatro condiciones se im
ponen para el ingreso : restituir los bienes m al
ganados; reconciliarse leal y plenam ente con
los enemigos; observar el Declogo, los m an
dam ientos de la Iglesia y la regla; y , para las
mujeres casadas, consentimiento expreso
tcito del m arido. No obstante, la infraccin
de la regla no constituye pecado m ortal; as
se m antiene libertad continua, aquiescencia
del todo espontnea en el herm ano. P ara for
m ar parte de la Orden el postulante era exa
minado de la fe; y al solicitar e n tra d a , los mi*

L a rdert T ercera.

liistros inquiran diligentes su oficio, estado y


c a lid ad , y le reiteraban mucho las condicio
nes j insistiendo en la restitucin de lo ajeno.
Al ser recibido, era exhortado tam bin con
^empeo que pagase sus atrasos y deudas. No
-era obligatorio un traje dado, pero s la hum il
dad y sencillez en el vestir; la ropa de las m u
jeres haba de ser ancha, de colores apagados,
de .forma por todo extremo h o n esta, ceidas
las m angas y altas de cuello las tnicas ; las
ipieles, pobres y de cordero; las bolsast de cuero
sin ribete ni cinta alguna de seda. E staba ve
dado herm anos y herm anas asistir convi
tes, autos regocijos bulliciosos, y dar cosa
alguna histriones y juglares ; y prescritas
ciertas prcticas, ayunos, confesiones, comu
niones y rezo de horas. No se les consenta
raer consigo arm as ofensivas, sino es para
defensa de la Iglesia ro m an a, la fe de Cristo
la patria (1). E n el plazo de tres meses des
de su admisin en la Orden deban hacer teslam en ta. No eran lcitas entre herm anos ter
ceros rencillas ni discordias, y si alguna su r
giese, al punto las diriman los superiores
el obispo. Prohibido el juram ento solemne,
salvo cuando lo requiriese la p a z , la fidelidad,
el despejo de una calum nia, y los contratos
de donacin, compra y venta. Cada tercero
tena encargo de ejercer en el seno de su fam i
lia pedagoga m oral, exhortndola y refor
.tY iatlln

C11P

r> rtn fn m V if n

Cap. I.

Bien distinta es la sociedad contem pornea


de aquella para la cual fu estatuida tan saba
norm a, y con todo eso, si no consideramos
en la Orden Tercera su carcter religioso y la
juzgam os nicam ente como regla tic a , vermos de cunto provecho sera su observancia
para muchos males de los que hoy nos afligen.
Bsase en una tendencia general la m odes
tia en vida y costumbres ; ms bien que la po
breza m aterial, reclam a el espritu de pobre
za, lo contrario del ansia inmoderada de goces
que consume en el dia todas las clases so
ciales. E l arreglo de los negocios temporales,
el testam ento pronto, evitados los litigios,
pagadas las deudas, son otras tantas garan
tas de rden y moderacin que algo pudieran
contribuir encauzar el torrente de lujo y pro
digalidad , por desdicha tan arrollador y desatado. Y , para aliviar la honda llaga de nues
tro sig lo , para apaciguar un tanto la sorda,
pero enconada lucha entre el proletario y el
poseedor, dnde hay ms humano y suave
blsamo que aquella confraternidad de los
terciario s, cuando movidos de generoso im
pulso ponan en comn sus haciendas , logran
do as que la estrechez de cada uno se rem e
diase con la abundancia de todos, y alcanzan
do an las sobras para fundar hospitales y
repartir limosnas? {z) Al lam entar los progre
sos del socialismo, al deplorar que el com unis
mo vandlico se levante amenazador ante

L a Orden Tercera.

nuestras viejas sociedades, no pudiramos


convenir en que gran parte de culpa en el mal
toca al individualismo egosta de las clases
pudientes ?
Por diversas razones fu la nueva in stitu
cin de Francisco de Ass en sumo grado b e
nfica , y tilsim a en cuanto robusteci los
fundamentos de la fam ilia y de la potestad ci
vil con todo el vigor del sentim iento religioso.
Santificados se vieron en ella los fines prcti
cos de la vida, y el hombre que no tena ho
g ar, hijos ni bienes, bendijo los desposorios,
la actividad hum ana, el comercio que enri
quece las naciones y el trabajo que las dig
nifica, Sin romper dice un historiador de
la Iglesia (3) la union de los matrim onios,
ni despoblar el pas, prometile una legisla
cin espiritual q u e , en medio del m undo, brn
dase la paz de la vida religiosa.
Teji la leyenda sus ureas gasas para en
volver el origen de la Orden Tercera en la
m ente de su fundador. Aparecise Cristo una
noche Francisco pidindole que le diese
cuanto posea ; y respondiendo l que slo era
dueo de su pobre t n ic a ; Mete la mano en
tu seno insisti Cristo y ofrceme lo que
encuentres. Obedeci F rancisco, y con gran
sorpresa suya sac hasta tres monedas de oro.
Cristo le dijo entonces: Esas monedas son las
tres Ordenes que fundars, y durarn hasta la
consumacin de los siglos, (4)

Cap . I.

Fu primero en vestir el hbito de tercia


rio un mercader del estado de Florencia, L uquesio, hombre rico y agenciador, acrrimo
gelfo, que repentinam ente se consagr la
piedad con el mismo ardor que ntes al lucro
y la poltica. Al atravesar Francisco la villita
de P o g g i-B o n zi, en T oscana, Luquesio, que
en otro tiempo era su am igo, y que ya comen
zaba dedicarse caridades y penitencias,
estaba all con su m ujer Bonadona, duea
honrada, pero econmica en dem asa y muy
celosa del dinero de sus arcas, Vi sta un
dia que su marido daba los pobres cuanto pan
haba cocido ella en el horno, y que an orde
naba distribuir m s, y le apostrof diciendo ;
Cabeza sin juicio y enflaquecida por el ayuno,
cmo as descuidas tus intereses? {5) Luquesio
entonces la oblig abrir la artesa donde se
guardaba el p a n , y hallndola ms colmada
que a n te s, pes Bonadona su dureza y co
menz em ular en beneficencia al esposo.
Como ambos pidiesen Francisco una regla
de vida, l les visti un traje de corte usual,
pero de ceniciento pao y ceido con cuerda,
y oralm ente les comunic los estatutos de la
Orden T ercera, que escribi ms adelante.
Ingres en ella el segundo un patricio r o
m ano de la esclarecida sangre de O rs in i, Ma
teo de Rubeis , que conoci Francisco en
Rom a , y le convid su iresa ; y aunque
ste acept el convite, en m itad de l huy, y

L a rden T ercera *

; '.9

fu mezclarse con los mendigos que A la


puerta esperaban los relieves del -banquete.
Mateo le dijo: Hermano Francisco, pues no
quieres comer conmigo , comer yo contigo;
y particip su vez del festin de los pordio
seros. T enia Mateo un nio llamado J u a n ,
^quien Francisco tom en sus brazos, pronos
ticndole que llegara p a p a , y rogndole
que para entonces fuese con su Orden benig
no. Llam se despus aquel prvulo N ico
las III (6).
Como no era letra m uerta la regla de los
Terciarios , antes se observaba estrecha y r i
gurosam ente en sus pices menores t y en
realidad viva en las conciencias f presto lleg
ser una fuerza social. A los veinte aos de
fundacin habla cundido como planta vivaz,
y sus races penetraban hasta el corazn del
pueblo italiano, Pedro de las V ias, aquel os
curo estudiante de Bolonia quien su talento
poco comn elev canciller imperial y b ra
zo derecho de Federico II escriba alarm ado
al Csar : Los herm anos Menores y P re d idores se han alzado contra nosotros en odio;
pblicamente han reprobado nuestra vida y
conversacin; han quebrantado y anulado
nuestros derechos... Y h aqu que para ener
var m s aun nuestro p o d e r, y privarnos de
l a adhesin de los pueblos, han creado dos
nuevas cofradas, que comprenden todos,
.hombres y m ujeres. L a m ultitud acude

C ap . I.

e lla s , y apenas se halla persona que en una


en otra no est inscrita) (7). Porque es de ad
vertir que su vez Domingo de Guzm n estableci una Orden anloga los Terciarios,
bajo el nom bre de Milicia de Cristo. As en la
gigantesca lucha trabada en Italia entre el cesarism o y el pontificado, entre el poder hete
rodoxo invasor de Alemania y la idea na
cional que representaban los Geifos , las
cofradas de Terciarios vinieron ser como
la organizacin del pueblo , los comits en
que el sentim iento patrio hall la frm ula de
su unidad y se reconoci enlazado por la aspi
racin la independencia (8).
E n cuanto los frutos espirituales de la
T ercera Orden de Ass , lea el que pretenda
conocerlos las vidas m aravillosas de aquellos
terciarios antiguos 3 conforme las narran lavS
crnicas sencillas * escritas tal vez por ocula
res testigos, y llenas, p o r.tan to , de color y
fuerza, de persuasin y ternura. Terciarios
fueron algunos de los hombres m s ilustres
con que la hum anidad se honra ; y es de n o
tar que no se cieron por m era frm ula la
cuerda de nudos , y que sus actos llevan im
preso un sello p a rtic u la r, un cristianism o
acendrado y puro , que llam ar pudiramos
espritu franciscano.
E m barga el nimo de respeto encontrar
en las pginas de la historia vueltas de
tan to clebre bandido, de ta n ta m agna in i

L a Orden T ercera.

quidad vestida de proeza algn nom bre de


los que igualm ente la llenan con el brillo de
sus hechos y el de sus virtudes: figuras lumi
nosas inm aculadas , horizontes claros entre
turbias n ubes, honor de la hum ana especie, y
alegra del mundo. Isabel de H ungra , cuya
vida en otra parte se resea , Isabel de Cas
tilla , que tiene escrita la suya en la pgina
ms resplandeciente de nuestros anales ; san
Lus y san F e rn an d o , los dos reyes en quie
nes tom carne el ideal monrquico ; Dante,
que cant la gran epopeya cat lica, y Cristo val C oln, que realiz la gran epopeya hum a
na: en su m a , los personajes m s extraordi
narios y simpticos de la Edad media y del
Renacim iento , llevan todos la cuerda tosca
de san Francisco , como smbolo de un pen
samiento fijo en lo divino, en medio de la in
cesante.y gloriosa labor de su existencia.
E xtrao destino el de san Fernando. E l
incansable adalid de la Iglesia y de la un i
dad religiosa hispana, naci bajo el peso de
las censuras pontificias, que condenaban el
m atrim onio de su padre Alfonso de Len con
su madre Berenguela de Castilla , la cual le
una parentesco en grado prohibido, como y a
le aconteciera con su prim er desposada T e re
sa de Portugal. E l rayo de Roma hiri los
enamorados cnyuges ; el entredicho enlutaba
el reino de Len , y en torno de la cuna del
bienaventurado nio ruga la clera celeste.

ja

Cap. I.

Cuando Fernando fu reconocido y jurado


heredero del trono , ya se haban separado
sus padres , acatando al fin las reiteradas in
tim aciones de la Santa Sede. Aquel consorcio
reprobado y maldecido produjo el m s g ran
de , sin duda alguna, de los cristianos princi
pes. Frecuentem ente le comparan los histo
riadores Luis IX de Francia , y , en efecto,
existen sem ejanzas notables entre ambos.
U na de las que ms presto se echan de ver,
es la de las m adres, que los dos tocaron en
suerte. Berenguela no es inferior en nada
Blanca de C astilla. Pertenece la raza de
ilustres princesas del siglo X III, que reunieron
las cualidades que m s realzan su sexo y las
dotes varoniles necesarias para la gobernacin
del E stado: dganlo sus hechos, su odisea in
teresantsim a , desde Autillo hasta hacer acla
m ar su hijo en Valladolid (9)* Prosigue el
hado singular de F e rn an d o , disponiendo que
el ms piadoso doncel del mundo comience su
carrera por guerrear contra su mismo padre,
empeado en arrebatarle la corona. Como
san H erm enegildo, Fernando hubo de desaca
ta r mal de su grado la autoridad p a te rn a , y
ayudle su madre , vendiendo joyas y adornos
para sostener la lid : y aunque fu el leons
vencido, todava insisti en la demanda, has
ta que con m ejor consejo se resolvi pactar
treguas y ceder por ltim o. Ocurri entonces el fallecimiento del irreconciliable y ju r a

L a Orden T ercera .

13

do enemigo de Berenguela, del cizaero y vio


lento D. Alvaro de Lara, instigador de Alfonso,
y causante de cuantas turbulencias nublaron la
aurora del reinado de Fernando ; y como m u
riese pobre, Berenguela regal el pao de bro
cado para am ortajar decentemente su cadver.
De las felices nupcias entre la herm osa
Beatriz de Suabia y elj v en rey castellano,
naci aquel gran trovador de la V irgen, aquel
varn de ciencia, conocido por Alfonso el S a
bio ; y vino al mundo el propio ao en que
sus padres colocaban la prim era piedra del
poema gtico que se llam a la catedral de B ur
gos. Desde la m ism a fecha comenz F ernan
do la serie de h a z a a s, que ellas solas basta
ran inm ortalizarle. D istinto en esto de san
L us, dijrase que la v ic to ria , abriendo sus
alas de o ro , segua sus ejrcitos , y que la
fortuna dejaba atrs el esfuerzo de su incon
trastable espada y brazo. A n d ja r, Mar tos,
Baeza, L oja, A lham a, infinidad de villas y
castillos de que eran seores los rabes , ca
yeron en su poder ; vencedor entr en Crdo*
ba , y la m ezquita de los kalifas , el bosque de
columnas de oro y colores, sem ejante las
perspectivas sensuales del Corn , presenci
el sacrificio incruento, y , segn frases de un
gran poeta germ nico, en la torre donde el
muecin convoc la plegaria, resuena ahora
la cam pana cristiana con melanclico ta i
do (10). R o ta , Jerez, Sanlcar y Arcos,

-4

Cap. I .

se rindieron sos arm as, y , finalm ente, la


perla del G uadalquivir, Sevilla la magnfica,
hubo de doblar la frente y recibir la cruz.
F u entonces cuando el sabio infante Alfonso
pronunci unas palabras , que nos valieron la
conservacin de una joya artstica. Solicita
ban los m oros, para capitular, que se les per
m itiese el derribo de su Mezquita mayor , hoy
la esplndida Catedral sevillana : el Monarca
consult su hijo, y ste contest airado que
si una sola teja faltara del m onum ento, hara
rodar las cabezas de todos los sitiados ; y que
por cada ladrillo que echase de mnos en la
to rre , no dejara un infiel convida. L as hues
tes cristianas pudieron arrodillarse en la gran
M ezquita, transform ada en templo ; y fene
ci el imperio de los Alm ohades, y el poeta
rabe de R onda exhal su triste e le g a , pla
endo la prdida de Sevilla y la ruina del
Islam ( n ) .
Ciertam ente que se puede llam ar dichoso
el M onarca en cuya cabeza por vez prim era se
ju n taro n las coronas de C astilla y Len ; el
que dilat la reconquista hasta el mismo ri
n de A ndaluca, centro del poder m usul
m n; el que ciment las catedrales de Burgos
y Toledo : el que estableci la Universidad de
Salam anca y el fuero de Crdoba ; el que in i
ci las P artid as , y todo ello en el corto vivir
de trein ta y cinco aos no m s que le otorg
el cielo. Al contem plar en la Catedral de Sevi-

L a Orden T ercera.

15

lia la imagen del santo Rey, obra del pincel de


Murillo ; al ver el tipo demacrado j pero varo
nil, que cre la inspiracin del a rtista , pensa
mos que asi debi de ser en efecto hombre tan
extraordinario , consumido por la llam a de la
penitencia y por la heroica calentura de la
conquista; que slo se desnud la cota para ves
tir el cilicio ; que so con llevar las costas
de Africa el hierro y el fuego trado Espaa
por liviandades de Rodrigo, y que muri con
una soga al cuello . los pis descalzos , la
cuerda de terciario la cintura y una capa de
ceniza por lecho ; mulo de Jaim e el Conquis
tador, el cual logr este nombre solamente
porque su contemporneo Fernando se llam
el Santo (12); esposo, padre , guerrero, asce
ta , y en todos los estados pertecto. Lafuente
reclama para san Fem ando el ttulo de hom
bre modelo de la Edad media , otorgado san
Lus por Chateaubriand; y aunque es difcil
conceder superioridad uno de los dos , ello
es cierto que el nuestro parece todava m s
hbil gobernante que el francs. Lbrenos
Dios de juzgar las acciones hum anas segn
su xito ; no obstante , es evidente que harta
sangre y oro cristiano dispendi san Lus en
Palestina que pudo ahorrar si su celo gene
roso dejase espacio la previsin poltica. E n
am or su pueblo no cedi san Fem ando al
hijo de Blanca de C astilla ; y nadie como l
supo aliar el ejercicio de la regia autoridad al

i6

C a p. L

respeto de las franquicias municipales y Iosderechos del reino. Ms tem o, deca, la


maldicin de una vejezuela agraviada , que
las lanzas moras. Tachan en san Fem ando
su rigor en perseguir los herejes , como si
la hereja no fuese entonces el ms terrible
enemigo de la nacionalidad espaola. Ni en
ese terreno fu mnos severo que l san L us.
De la madre del rey francs forma un his
toriador (13) este juicio, que en sustancia pue
de aplicarse la del espaol: Despusde haber
nutrido su hijo con su lec h e , se consagr
educarle con m aternal severidad, sin querer e a
esta tarea m s asistencia que la de fray Pacfi
co, el amigo de san Francisco. Deca B lanca
Luis todas las m aanas : Dulce y caro
h ijo , eres lo que m s amo en el m undo; pero
prefiero verte m orir que te m anches con un
solo pecado m ortal (14), F ruto de tales ense
anzas fu un Marco Aurelio cristiano, el hom
bre de lo justo y de lo recto , que ntes de
obrar se preguntaba s mismo si la accin
que iba ejecutar era esencialmente buena
m ala ; que segn Urbano IV vino al m undo
como un ngel de p a z , Umqttampacis ange
lu s ; y segn un cronista coetneo suyo (15),
fu la persona que ms trabaj para introducir paz y concordia entre sus sbditos ; y se
gn Voltaire , armonizo poltica profunda y
ju sticia exacta , no siendo dado nadie lle
var m s all la virtud. San Lus practic , en.

L a rden TewSerok

17

efecto, el sistem a decorado impracticable


por los partidos m edios de^obem ar. acerta
damente sin transacciones con el m al. Fu un
radical de la virtud ; realiz todas sus teoras,
y no pact nunca con la injusticia. Lleg
restituir las naciones vecinas est ados enteros,
movido por un sentim iento de- equidad ; y,
conforme advierte un escritor moderno (16),
acaso por vez prim era se vi en la historia
que la caridad guiase un rey , dando resul
tados m s felices que las combinaciones vul
gares de la poltica* Con san L us empieza
Francia salir de la confusin y anarqua feu
dales y poseer leyes , cdigos y ordenam ien
tos: por l se establecen tribunales , se ad m i
nistra justicia los plebeyos y se constituye el
poder real , ntes fraccionado y repartido en
tre ambiciosos y turbulentos varones. As era
el Monarca honrado en el reino y fuera de l,
como el astro del dia (17). Protector de los
siervos , repeli siempre la imposicin de la
fuerza , reprimi el lujo y la usura ; no com
prendi jam s la legitim idad del derecho de
conquista; y por puro amor la justicia , lle
g hasta oponerse lo que m s respetaba, el
poder pontificio , y reclam ar las libertades
de la iglesia galicana , si bien esta frase en
sus labios no tena el sentido que le atribuye
ron despus F leury y los jansenistas (18).
Lus dejaba de noche su tarim a para rezar
hasta el alba ; se entregaba penitencias que
Tom o I I .

18

Cap. I.

ponen espanto; recorra las calles de su capi


tal en ayunas , vestido pobrem ente, pisando
con desnudos pis el fango y las piedras; y en
sum a, segn la feliz expresin de Csar Cant , era Francisco de Ass entronizado y rei
nando. Quien hubiese leido las FloreciUas t no
ignorar un J^pisodio de devocin franciscana:
el viaje de san Lus al convento de Perusa, y
su entrevista con fray Gil.
Al lado de estos-coronados terciarios colocarmos otros que tam bin lo fueron con co
rona de laurel inmarcesible : D a n te , Lope de
Vega y Caldern de la B a rc a , usaron el cor
dn de la Tercera Orden. E l Fnix de nuestros
ingenios, el fecundsimo dram aturgo , con
sagr su m usa ensalzar al Serafn de Ass.
Quin no ley los bellos sonetos y romances
de Lope de Vega las Llagas, San Francis
co? En uno de estos ltimos dice:
........................................
V u e s tr o co rd n es la escala
de Jacob , pues h em os visto
p o r los n u d o s de sus pasos
su b ir sobre el cielo E m p re o ,
n g ig an tes , sin o h u m ild es ;
p o rq u e su b ra zo d iv in o
le v a n ta ren d id o s pech os
y h u m illa p ech os a ltiv o s,

..........................

L a O rden T e rc e ra .

19

Muchos aos ntes haba escrito Dante :


............... .......................................................

lo aveia una corda intorno cinta ,


con essa pesai alcuna volta
prender la lonza alla pelle dipinta {19J.

....................................................... ,... s>


De cul fuese la admiracin profesada por
el sumo pico italiano san Francisco, da tes
timonio el magnfico canto once del Para
so. Como recuerdo perenne del ingreso de
D ante en la Orden T ercera, queda el retrato
del poeta, con hbito , pintado por Giotto en
la baslica patriarcal de Ass. Es asunto de la
pintura el Triunfo de san F rancisco, y all se
ve D ante representando la Orden Tercera;
su lado est la figura de fray Juan Muro , que
simboliza la prim era, y de una clarisa, em
blema de la segunda. San Francisco aparece
en actitud de anim ar los tres que trepen
una alta roca.
Monseor de Segur cuenta Miguel An
gel y Rafael en el nmero de los Terciarios; pe
ro bastara para prez de la Orden habercontado
en su seno, durante el Renacimiento, Cervntes (20) y Coln. Ingres Cervantes en ella
hcia las postrimeras de su vida , * teniendo
una vela de cera blanca en la derecha mano,
y la cuerda y el hbito sobre la izquierda,
falta de movimiento por la herida que recibi

ao

Cap. I.

en la gloriosa batalla de Lepanto, Cuando le


hubieron vestido el h b ito , qued con sotani11a que slo llegaba cubrir el calzn, con
m anga cerrada y ferreruelo de e sta m e a , cue
llo y cuerda que le caa hasta las rodi
llas (31). E n el punto de su agona , cuando
se entreabra para l la eternidad , no m u
ri Cervantes en la soledad de la pobreza,
pues en su pobreza m ism a vinieron acompa
arle sus herm anos de la Orden T ercera, para
darle socorro con m edicinas y palabras de
amor y de esperanza de eterna vida. Todos
los herm anos de hbito descubierto y encu
bierto que pudieron juntarse , pasaron
aquella triste m orada, y alternativam ente no
dejaban de rezar junto al cadver vestido co
mo ellos , hasta que, llegada la hora del e n
tierro, entraron todos, hincados de rodillas y
divididos en dos coros, rezaron la oracin del
Santo Sudario, aplicando Las indulgencias al
alm a de C ervantes, y suplicando Dios le
diese el eterno descanso. Llevaron en hombros
el cadver , con la cara descubierta, los H er
manos la iglesia de las T rinitarias , donde
Cervntes quiso tener sepultura , en gratitud
afectuosa de haber debido los Padres de esta
Orden ser sacado del cautiverio... Desde que
se acerc la iglesia el entierro, doblaron las
campanas segn el rito de la Orden. E l pao
sobre que el cadver se puso en el tem p lo , era
el de la de san Francisco. Los Herm anos no

L a O rden T e rc e ra .

21

abandonaron Cervntes hasta que loa oficios


solemnes fueron acabados y el cuerpo recibi
sepultura.
A la salida del templo , el religioso visi
tador vi D . Francisco de Urbina y D. Lus
Francisco Caldern , los cuales le dijeron que
pensaban escribir versos en loor de Cervntes
para el Persiles y Sigism unda, ya que tantos
altos poetas le haban abandonado en la muer
te. Bien me parece el intento respondi
el Visitador ; pero llmenle en los versos in
genio cristiano (23).
As consol el pobre de Ass en su ultim a
hora aquel ilustre pobre , rico slo en inge
nio invencin peregrina. Un fraile rescat de
su cautiverio al autor del Quijote t otro auxilia
al descubridor de Amrica. L a llegada de
Cristo val Coln al convento de la Rbida, pa
rece novelesca aventura , y es episodio real,
estrofa del poema de la historia , cuyo poeta
es la Providencia.
U n dia abrasador de esto , en que el sol
cayendo plomo tostaba llanuras y campos,
dos cam inantes de pi , de humildes trazas
y muy cansados, llam aban la portera del
m onasterio de San F ran cisco , en Palos, puertecillo de Andaluca. E ra uno de los viajeros
hombre formado y maduro ; el otro, mancebi11o de tierna edad. P eda el hombre pan y
agua para el nio > y en cambio brindaba la
ddiva de un m undo, vanam ente ofrecido los

22

Cap. I .

soberanos de E u ro p a , que no queran alargar


la mano para cogerlo. Mintras el nio aplaca
ba ham bre y sed , acert pasar por all el
Guardin del convento , fray Juan Prez de
M archena. Fij sin duda su atencin la noble
apostura j la vasta frente y profundos ojos del
fatigado viandante ; llegse l, y le pregunt
su historia. Satisfizo prontam ente la deman
da: era genovs, de fam ilia hidalga, pero muy
venida mnos ; su padre cardaba lana ; su
raza era raza d e expertos navegantes ; l h a
ba estudiado en las aulas de Pars latinidad,,
m atem ticas , geografa , astronom a ; la cos
m ografa sobre todo le embeles : fu Lisboa , ciudad donde pululaban la sazn pilo
tos , navegadores , m areantes consumados
inventores de tierras , que exploraran con
audacia y suerte las costas del Africa ; res
pirbase all un am biente embriagador de des
cubrim ientos y proezas ; hablbase de pases
desconocidos , de regiones mgicas , henchi
das de oro , pedreras y especias ; leyendas
m artim as, que se contaban sobre la toldilla
las noches de luna , y que inflamaban la m en
te y hacan palpitar el corazn. E l las haba
bebido con avidez , y all en su cerebro las
enlazaba con unos vagos presentim ientos, in
tuiciones cientficas, que le asaltaban al estu
diar el m apa de la tierra conocida hasta en
tonces, N ; el mundo no poda ser extendido
y llano como vasta sbana : algn trm ino

L a O rden T e rc e ra .

23

tendra el m ar de A tlan te, considerado por los


cosmgrafos de l poca sin orillas ni lm ite.
E l genovs recordaba las m isteriosas palabras
de los poetas de su n acin, D ante t P u lc i, Pe
trarca, cuando dicen que el so l, al dejarnos,
va quizs hcia otras gentes que le esperan; y
aquel desierto de agua repugnaba su enten
dimiento , y las enigm ticas frases tenan
para l claro sentido* Firm e ya en su convic
cin , haba solicitado ayuda de los Monarcas
y Estados para arm ar una flota: en Juan XI
de Portugal no la hall ; en Gnova menos:
y vena pedirla los excelsos Reyes de Cas
tilla , en sus empresas tan arriesgados como
dichosos,
Al punto comprendi y acogi el francisca
no la atrevida y nueva teora del cosmgrafo.
Cuntos planes m aduraron juntos acerca del
destino que se podra dar las riquezas de los
fabulosos pases indianos ! Recobrar el sepul
cro de Cristo ; vencer para siempre Mahoma ; dilatar el Evangelio hasta los ltimos
confines del orbe.,. M archena, que haba sido
confesor de Isabel la C atlica, di Coln le
tras para fray Fernando de T a la v e ra , que
desempeaba la sazn el mismo cargo. Al
pronto Talavera recibi con frialdad al pro
yectista ; no desmay Marchena ; volvi la
carga ; interes al cardenal Mendoza, y obtu
vo por fin Coln la audiencia real. Isabel y
Fernando prestaron atento o ido sus teoras,

24

Cap. I .

y reunise, para exam inarlas, la famosa


asam blea de sabios y telogos, en Salam anca;
y tuvo lugar la escena que la pintura ha re
producido tantas veces : Coln , puesta la ma
no sobre la carta geogrfica , tra t , sin fruto,
de com unicar su convencimiento y de vencer
las preocupaciones de su siglo, punto estu
vo de naufragar all la id e a , y de perderse
tan grande conquista para E spaa , porque
aquellos varones de rutina, interpretando
m ezquinam ente las escrituras , combatieron
los asertos de Coln con textos bblicos , y
autoridades de Padres de la Iglesia : m em ora
ble ejemplo del tino que deben emplear los
que no estudiaron una ciencia al calificar sus
hiptesis , siquiera por no hacer solidario al
cristianism o de sus yerros ignorancia* Largo
tiem po de esperar desesperando ; largo apla
zam iento de sus deseos, cost Coln el ve
redicto del congreso salam anquino. Slo iin
dominico , fray Diego de D e z a , y el constan
te franciscano M archena, le alentaron en los
aos de desconsuelo que aguard, \ Tener fe
profun da en su idea ; cumplir ya el ao cin
cuenta y cinco de su edad, y verse en la alter
nativa de legar lo s venideros un nombre in
m ortal , perecer como visionario insensato!
qu lucha para un alm a bien tem plada , excla
m a con razn Cant. Volvise con los religio
sos de la Rbida , entre los cuales consigui
Id que reyes y naciones le negaban : atencin,

L a rden T e rc e ra .
;2 $
odos que le escachasen , sim pat-ian- nece
saria los que acometen empresas nuevas, y
eficaces recomendaciones para Isabel. Conce
didos ya los subsidios, arm adas las carabelas,
pocos dias ntes de qu se hiciesen la mar,
tuvo fray Juan Prez de Marchena que reco
rrer el puerto exhortando y anim ando los
marineros de P alos, que se negaban embar
carse temerosos de los ilim itados ocanos y
desconocidas regiones adonde se diriga el
genovs. Bien dice un ilustrado escritor es
paol (23) que en la Rbida hall Coln alber
gue , alim ento, consuelo , acceso la crte,
valimiento en ella, el camino , en fin, del vireinato y de la gloria. Fray Juan P re z , el
adicto a m ig o , el alm a capaz de asociarse
tan m agna em presa, tuvo el jubilo de vestir
al alm irante, momentos ntes de salir
cruzar el A tln tico , el hbito de terciario,
con que deba enterrarse (24); bendijo des
pus la ch ica, pero resuelta flota ; y, aade
el escritor ya citado , rompironse poco los
juncos del e n te n a l, y el m anso viento de tie
rra , que ondeaba el estandarte de C astilla,
llen las velas en que se haba pintado el sig
no de la redencin. L e n ta , m ajestuosam ente,
cual si el m aderam en participara de la impre
sin de los hombres que so ste n a , la proa al
horizonte, teido por los arreboles de la auroi*a , pasaron una tras otra ante los espectado
res de la orilla la nao Sania M ana, y las cara-

Cap. I .

belas Pinta y N ia. Bogad, bajeles t bogad


sobre los apacibles mares : vais completar
el globo y traer la civilizacin un nuevo
hemisferio !
Extendmonos recordando estos terciarios
inm ortales en la historia , y apenas queda lu
gar para el elogio de otros no mnos grandes:
Roque de Montpellier , el valeroso adversario
de la peste , el paciente ulcerado y encarcela
do; Conrado, E lceario , hroes de la caridad;
Ivon , el prroco modelo ; la victoriosa hueste
de m rtires del Japn ; el portentoso cura de
Ars ; y tantos y tantos como se han ido cien
do la cuerda de Francisco , desde el m ercader
Luquesio , hasta los pontfices Pio IX (25) y
Leon X III hoy reinante.

L a O rden T e r c e r a ,

2?

N O TA S.

( 1 ) Im pugnationis arm a secum f r a tr e s non de


fe r a n t, nisi pro defensione romance ccles } Chris
tian,ce f id e i, vel etiam terree ipsorum aut de suorum
licentia m inistrorum . (Reg. c. VII.)
(2) Los cu ales* (los T ercia rio s de F loren
cia) en m uchas cosas im itaban las cndidas cos
tumbres de la prim itiva Iglesia > principalm ente en
la negacin de sus b ie n e s , haciendo de todos una
pella, de que sacaban lo necesario para el sustento
y decencia c iv il, y lo dems que sobraba repartan
en el socorro de los pobres T principalm ente encar
celados y vergonzantes, De las sobras de los bienes
unidos y de las lim osnas que pudieron adquirir*
fundaron un clebre H o sp ita l, cerca de los m uros,
para curar enferm os y albergar pobres ancianos; en
cuyas asistencias se em pleaba lo ms noble y lucido
de la c i u d a d .F r a y Dam in C ornejo. (Crnica de ia

Religin de N . P . san F ran cisco.)


(3)

R hrbacher.

(4)

R evista fran ciscan a , nm . 3 , ao de [873.

(5) .O sine m ente caput, v ig iliis et inedi# m ulta


exhaustum ! . nimium , nim turn que oblite tu oru m b
(B olland.yp. 600.)
(6)

A l devolverlo su padre, dijo : Eli nio

28

Cap. I.

no ser religioso de nuestra O rden , pero s protec


tor ; n hijo , sino p a d re , bajo cuya som bra vivirn
alegres nuestros herm anos : m uchas cosas buenas
para nosotros contem plo yo en este nio ; en estas
m anecitas se guardan para nosotros m uchos benefi
cios. (AnnaL W ad.) E l padre se asom br del vati
cinio , y conserv en su corazn las palabras hasta
que las vio realizadas por la exaltacin de su hijo al
Pontificado , con el nom bre de Nicols UI. Y a car
denal , fu protector de la O rden , y de papa se v o l
vi para ella amante p a d re , de tal suerte, que al
llam ar al cardenal Juan Gactan para sucederle en
el p rotectorad o, le dijo : Doite lo m ejor que
tengo , el deseo d e m i corazn , las nias de mis
ojos, Panfilo de M agU ano, (Storia di S. F ra n

cesco.)
(7) Nunc a u te m , ut ju r a nostra potentia en erva
ret , e ta nobis devotionem p r cid eren t, singulorum
duas novas fra tern itates creaverunt.
(8) L a regla de la T ercera O rd en , com puesta
por san F ra n cisc o , fu aprobada de palabra por
Honorio III y G regorio IX , y confirm ada con Bula
particular por N icols I V , prim er papa de la Orden
de M enores, que levem ente la m odific con arreglo
las circunstancias de su poca. L a T ercera Orden
fu instituida para las personas que viven en el siglo;
pero andando el tiem po tom tres form as: secular,
congregacional y regular. L os seculares son los que
viven en su casa segn la regla. De la segunda for
ma fueron aquellos devotos de Florencia que pusie
ron sus bienes en com n , y vivieron em pleados en
obras colectivas de piedad y caridad. L eon X , en
Bula del 20 de Enero de 1521 , m odific la prim era
regla aprobada por Nicols IV , haciendo otra se
gunda j adecuada a las personas que viven en co
munidad con los tres votos sustanciales , y sta

L a O rden T e rc e ra .

29

constituye la tercera form a. No obstante , ntes de


que Leon X form ulase y aprobase la nueva regla
para las comunidades religiosas de T ercia rio s, stas
existan ya. E n T olosa se haban establecido dos
casas de la Orden T ercera en
, costendolas un
tal Bartolom B echino ; com unidades que , al hacer
la profesin , aadan los tres votos. Juan XXIII
confirm esta form a de profesin. De aquel rbol
fueron retoos las Recoletas , los H erm anos de la
estrecha Observancia , las Herm anas grises (de don
de san V icente de Paul tom la idea de sus Herm a
nas de la Caridad) las Anunciadas , las E stigm atin a s , etc.
(g) Convencironse las ciudades ms rebeldes
de la razn y derecho de doa Berenguela >y aban
donando el partido de D. A lv a r o , acudieron V a
lladolid. Fu , pues , reconocida y jurada doa B e
renguela com o reina de C astilla ; mas e l l a , con
magnnimo desprendim iento y con ms abnegacin
todava de la que haba dem ostrado al abdicar la
regencia y tutela de su herm ano D. E nrique 7 hizo
en el acto renuncia de su corona en su hijo don
Fernando , con adm iracin y con beneplcito de
todos. Lafuente : H is t, de s p

()

........................................................
A u f der T h u rm c , wo der T h rm er
zum Gebete aufgerufen ,
tonet jetzt der C h risten glocken
m elancholisches G esum m e.

....... ....................
H. Heine : A lm a n so r , rom ance.

(n )

A l modo que un am ante llora la ausencia

30

C ap. I .

golpe horrible , irrem ediable , hiri de m uerte


E spa a; reson hasta en A rabia, y el monte Ohod
y el m onte T h alan se c o n m o v ie r o n .,. Preguntad
ahora por V alencia ; qu ha sido de M urcia ? Qu
se hizo Jtiva? Dnde hallarem os Jan? Dnde
est C rdoba , la m ansion de los ingenios? Qu ha
sido de tantos sabios com o brillaron en ella? Dnde
est Sevilla con sus delicias?
(12)
tilla*
(13)

C lem ente X canoniz Fernando de C as

C sar C antu.

(14) JBiau et d o ttls filq , rien au m onde ne m 'e s t


p lu s ch er que vou s : m a is p r f r vous p e r d r e de
m o r t que s o y e z en ta sc h d'un seu l p ech m o rte l.
{15) Joinville, el Sen escal, que refiere interesan
tsim os porm enores del carcter y vida de san Lus.
() E stu d io s so b re la H is to r ia de la H u m a '
n id a d : E l F e u d a lism o y la I g l e s ia . F. L au ren t.

{17) R e lu c e b a t qu idam in eo q u a si so la re j u b a r ,
g r a tia a d m ira b ilis, e x intim o c h a r ita tis fe r v o r e p r o
ven ien s, se ta lite r diffundens in om nes quod non e r a t
qu i a ca lo re eju s se a b sco n d eren t v e l sp le n d o re ;
a u t qui eju s beneficia in aliq u o non s e n tir e n t.
D A c h e ry : S p ic ile g .
(18). V . R hrbacher.
(19) Yo tena una cuerda ceida la cintura,
. con la cual veces pens sujetar & la fiera de m an
chada piel. (In f. C . X V I . ) E l com ento dice de este
verso : Significa que fu Dante fraile Menor ., pero

L a O rden T e rc e ra *

31

en su niez y sin llegar profesar. La fiera represen


ta la lujuria , de la cual pens librarse el autor con
el voto de la religin franciscana. San Francisco,
fun dad or de los que van ceidos de cordon, sola lla
mar su cuerpo a s n o , que se sujetaba con el cabes
tro ; por donde es cuerda sm bolo de domar la naturaleza animal.
(20)
Sobre la profesin de M iguel de Cervntes
Saavedra en la Orden T ercera puede verse la dis
creta narracin que public la R epista F rancisca
na j ao de 1873.
{21)

N arr. cit.

(22)

Ibid .

(23) D. Cesreo Fernndez D uro : A niversario


de la salida de Coln del puerto de F alos en busca
de las In d ia s ,
{24)

Roselly de

Lorgues : Vida de C ristval

Coln.
(25) La Orden T ercera cuenta an hoy con in
menso nm ero de afiliados en Ita lia , F ra n cia , B l
gica , E sp a a , Alem ania , Inglaterra , A m rica r el
m undo entero. E n 1867 se calculaban en F rancia
ms de cien mil terciarios. P io IX deca en un B re
ve : G ratu lation es.. . nom ine totius sodalitatis
T ertii Ordinis S. Francisc perjucundas habuimus
ut pote domesticas* C um enim in minoribus consti
tuti ei fam ili nom en dederimus...s> (i6 de N oviem
bre de 1871.)

CAPTULO .
L A

I NDULGENCIA

D E

LAS

ROSAS.

San Francisco pide Dios la indulgencia. L a


obtiene de Honorio III. E l zarzal florido.
Visin gloriosa, Promulgacin. Qu cosas
son indulgencias y jubileos. Su importancia
social en la Edad media E l jubileo magno
del siglo XIV. E l de la Porcincula. A le
gora de la penitencia en el purgatorio de
Dante.
h a P i e r te n g o , e d is s w n i Cii ' c r r i
ft-*' ad o p r ir, che n ten erla s&ryata ,

p u r cito la g m fe a p i e d i r>ii s ' a t l e r r i .


(Dante. P u r g a t . C. IX.)
D e P e d r o las lie recibido; y m e dijo
q u e ant e s m e excediese e n abrir q u e
en cerrar,, co n tal q u e la fiante se
postrase & m i s pis,

Danta. P urga t. C. IX .)

noche, e n e ] m onte cercano la


P orcincula, se deshaca mucho
. Francisco de Ass en ansias ardien
tes de la salud y provecho de las a lm a s , ro~
gando con eficacia por los pecadores. Aparecisele de improviso un celeste m ensajero, y
na

Tom o I I .

34
Cap. I I .
le orden bajar del monte su predilecta igle
sia S anta Mara de los Angeles. Al llegar
e lla , entre claridades vivsimas y resplande
cientes , vi Jesu cristo , su Madre y m u
chedumbre de beatos espritus que los asis
tan, Confuso y como fuera de s, oy la voz
de Je s s, que le deca: Pues tantas son
tus lgrim as y afanes por la salvacin de las
a lm a s, pid e, Francisco, pide.Francisco
pidi una indulgencia latsim a y plenaria, que
se ganase con slo entrar confesado y contrito
en aquella m ilagrosa capilla de los Angeles,
Mucho pides, Francisco, respondi la voz
divina; pero un as accedo contento. Acude
mi Vicario para que te confirme mi gracia.
A la puerta esperaban los compaeros de
Francisco, sin pasar adelante por tem er los
extraos resplandores y nunca escuchadas vo
ces. Al salir Francisco roderonlo, y les refiri
la visin ; al rayar apenas el alba, tom el ca
mino de P erusa, llevando consigo al corts y
afable Maseo de M arignano. A la sazn estaba
en P erusa Honorio I II , el gran propagador
del C ristianism o por las regiones septentrio
nales , que deba unir su nombre la aproba
cin de la regla de la insigne Orden dominican a.
Padre santo, dijo el de Ass al ntes
cardenal Cenco: en honor de Mara Virgen
he reparado hace poco una iglesia; hoy vengo
solicitar para ella indulgencia, sin gravamen

L a in d u lg en cia d e la s r o s a s .

35

de limosnas. No es costumbre obrar as,


contest sorprendido Honorio ; pero dime
cuntos aos indulgencias pides, Padre
santo, replic Francisco; lo que pido no son
aos, sino alm as; alm as que se laven y rege
neren en las claras ondas de la indulgencia,
como en otro Jordn. No puede conceder
esto la Iglesia romana, objet el P a p a .
Seor, replic Francisco; no soy yo, sino Je
sucristo, quien os lo ruega. E n esta frase
hubo tal calor y eficacia, que abland el nimo de Honorio, movindole decir tres ve
ces: Me place, me place, me place otorgar
lo que deseas. Intervinieron los Cardenales
all presentes, exclamando : Considerad,
seor, que al conceder tal indulgencia anuais
las de U ltram ar y menoscabis la de los aps
toles Pedro y Pablo. Quin querr tom ar la
cruz para conseguir en Palestina, costa de
trabajos y peligros , lo que pueda en Ass ob
tener descansadam ente? Concedida est
la indulgencia, contest el Papa, y no puedo
volverme atrs; pero regular su goce*Y
llam Francisco. Otorgo, pues, le dijo,
que cuantos entren contritos y confesados en
S anta Mara de los Angeles sean absueltos de
culpa y pena: esto todos los aos perpetua
mente, mas slo en el espacio de un dia n a
tural , desde las prim eras vsperas, inclusa la
noche, hasta el toque de vsperas de la siguien
te jornada, o Oidas las ltim as palabras de

36

Cap. .

Honorio, baj Francisco la cabeza en seal de


aprobacin, y sin despegar los labios sali de
la cm ara. A dnde vas, hombre sencillo?
grit el Papa. Qu garanta documento te
llevas d la indulgencia? Bstam e, respon
di el penitente, lo que o; si la obra es divi
na, Dios se m anifestar en ella. No he m e
nester ms instrumento; sirva de escritura la
Virgen, sea Cristo el notario y testigos los n
geles (i) , Con esto se volvi de Perusa
Ass. Llegando al ameno valle que llam an del
Collado, sinti impulsos de afecto en s , y
desvise de sus compaeros para desahogar
su corazn en muchos ros de lgrimas; al vol
ver de aquel estado de plenitud de gozo y de
reconocimiento, llam Maseo voces: *j Maseo, herm ano! exclam. De parte de Dios te
digo que la indulgencia que obtuve del P o n t
fice est confirmada en los cielos.
No obstante, corra el tiempo sin que H o
norio, ocupado en atender las Cruzadas, la
lucha con los maniqueos y la pacificacin de
Italia, formalizase los despachos autorizando
la proclamacin de la otorgada indulgencia:
tal retraso atribulaba grandem ente F rancis
co. Acontecile que se hall en m itad de una
fra noche de Enero abismado en rezos y hon
das contemplaciones. Impensadam ente le sal
te una idea sugestin violentsima; ocurri
le que obraba m a l, que faltaba su deber
trasnochando, macerndose y extenundose

L a in du lgen cia de la s ro sa s,

37

fuerza de vigilias, siendo un hombre cuya vida


era tan esencial para el sostenimiento y pros
peridad de su Orden* Vnole al pensamiento
que tan ta penitencia parara en enflaquecer y
enajenar su razn, tocando en las lindes del
suicidio; con tales imaginaciones se hall del
todo acongojado. Para desechar esta tentacin
peligrosa, nacida quiz del propio cansancio
y debilidad de su cuerpo, se levant, desnu
dse del hbito, corri al oscuro monte desde
su celda, y no parecindole tortura asaz el
cruel fro, se arroj sobre una zarza revolcn
dose por ella. Manaba sangre de su desgarrada
p ie l, y se cubra el zarzal de blancas y purp
reas rosas , fragantes , balsmicas , frescas,
como las del benigno Mayo* Exhalaba suave
arom a la m ata recien florida, y las hojas ver
des, salpicadas con la sangre del Santo, se ta
chonaban de pintas bermejas gotas de car
min. Una zona de blanca y fulgurosa luz radi
disipando las tinieblas, y hallse Francisco
rodeado de innumerables ngeles aVen la
iglesia; te aguardan Cristo y su Madre, can
taban coro sus inefables voces.Francisco
se levant transportado, marchndose de all
por entre una atm sfera luminosa y ardiente.
E n torno suyo revoloteaban como maripo
sas de fuego los serafines, y esplendan, cual
lucirnagas m agnficas, las aladas cabezas de
los querubines;.el monte se abrasaba todo sin
consumirse en aquel sobrenatural foco de luz;

38

Cap. I L

oanse acordes de meloda deliciosa; el suelo


estaba cubierto de refulgentes alfombras y ta : pices de flores, sedas y oro; sobre su propio
cuerpo vea Francisco veste cndida, difana
como el cristal, relum bradora como los astros.
Cogi Francisco de la zarza florida doce rosas,
blancas y doce rojas, entrando en la capilla.
Tam bin deslum braba el humilde recinto. Ba
banle rios de claridad semejantes oro l
quido derretido; envueltos en aureolas ms in~
am adas an y en brillantes nubes de gloria,
estaban Cristo y su Madre hermossima, con
innm eras m ilicias celestiales, que semejaban
constelaciones de espritus y archipilagos de
llam a. Francisco cay de rodillas, y fijo el
pensamiento, en sus constantes nsias, im pe
tr la realizacin de la suspirada indulgencia,
cual si la vista de las herm osuras del cielo le
impulsase desear con m s ardor que se abrie
sen sus puertas para el hombre. Mara incli
nse su H ijo, que habl a s : Por mi M a
dre te otorgo lo que solicitas ; y sea el dia aqul
en que m i apstol Pedro, encarcelado por H e
rodes , vi m ilagrosam ente caer sus cadenas.
Cmo, Seor, pregunt Francisco, ser
notoria los hombres tu voluntad? V a
R o m a , repuso, cual la vez prim era; notifica
mi mandam iento mi Vicario ; llvale por via
de testim onio rosas de las que has visto brotar
en la zarza ; yo mover su corazn y cumpl rse tu anhelo. Francisco se levant y e n

L a indu lgen cia de la s ro sa s.

39

tonaron los coros de ngeles el Te Deum ; con


el ltimo acorde de vaga y deleitosa arm ona
extinguise la msica, desvanecindose la ce
leste aparicin.
Fu Francisco Rom a con Bernardo de
Q uintaval, Angel de R ie ti, Pedro Cataneo y
fray L e n , la ovejuela de Dios. Se present al
Papa llevando en sus manos tres rosas encar
nadas y tres blancas de las del prodigio ; n
mero designado en honra de la T rinidad. I n
tim Honorio de parte de Cristo que la indul
gencia haba de ser en la fiesta de san Pedro
Advincula. Presentle tam bin las rosas, frescasj lozanas y fragantes, burlndose de la cru
deza del erizado invierno. Se reuni el consis
torio, y ante las flores que representaban en
Enero la m aterial resurreccin de la pri m avera
confirmse la indulgencia, resurreccin del es
pritu regenerado por la gracia. E scribi el
Papa los Obispos circunvecinos de la Porcincula (3), citndoles para que se reunieran
en Asis el primer dia de Agosto, fin de pro
mulgar solem nemente la indulgencia. sE n
el dia convenido, escribe uno de los cronistas
del suceso (3), concurrieron all puntualm en
te; con ellos gran m ultitud de las regiones co
m arcanas acudi tam bin la solem nidad,
Apareci Francisco en un palco prevenido al
efecto, con los siete obispos su lado, y d es
pues de ferviente pltica sobre la obtenida in
dulgencia, term in diciendo que en el mismo

40 :

Cap. I L

dia y. todos los aos perpetuam ente, quien con


fesado y contrito entrase en aquella iglesia,
lograra plena remisin de sus pecados. Oyen
do los obispos Francisco anunciar indulgen
cia sem ejante, se indignaron, exclamando que
si bien tenan orden de hacer la voluntad de
Francisco, no lograban creer que fuera la in
tencin del Papa prom ulgar el indulto perpe
tuamente; en consecuencia jse adelant el Obis
po de Ass resuelto proclamarle por diez
aos solos ; pero en vez de esto repiti invo
luntariam ente las palabras mismas que F ran
cisco haba pronunciado; unos despus de
otros, pensando cada cual corregir al anterior,
reprodujeron los obispos el primer anuncio.
De esto fueron testigos m uchos, tanto de Perusa cuanto de las inm ediatas villas.
Asi qued solemnemente publicada y pro
m ulgada la gran indulgencia de laP orcincula, rival por el concurso y la importancia de
los ms clebres Jubileos de la Edad media.
A su m ism a extraordinaria amplitud se a tri
buye que ninguno de los prim eros bigrafos
del Santo de Ass haga mencin explcita de
ella, ni de las circunstancias que la precedie
ron. Cuando se cifraba en las Cruzadas la es
peranza de la Europa y del cristianism o, fu e
ra im prudente impoltico del todo, segn
observaban los C ardenales, esparcir el rum or
de que los peregrinos de Ass lograban iguales
gracias que los palmeros de Jerusaln. H asta

L a indulgencia ae tas rusas., ;

41

disposiciones de los Concilios 'vedaba rpuanto


pudiera en algn modo im p e d ir - ^ & ta r las
Cruzadas. Por muchos aos , p u es, fu slo
conocida oralmente la indulgencia de la Por
cincula, y slo medio siglo despues del tr n
sito de Francisco hallamos el primer documen
to autntico de Benito de Arezzo (4). Muertos
ya entonces tambin los testigos oculares del
suceso, echse de ver la conveniencia de regis
trarlo en forma legal y solemne. Al testimonio
del compaero de san F rancisco, Benito , se
agregan otros muchos de obispos, canonis
tas , cronistas historigrafos (5).
No todos saben lo que significa una indul
gencia : acaso lo ignora en parte la m ayora de
los catlicos. E s la parcial total rem isin de
las penas temporales que expan los pecados
en esta la otra v id a , un despues de la re
conciliacin entre Cristo y el alma. Aneja va
de ordinario la indulgencia una obra pa;
una lim osna para construir iglesias, fundar
instituciones benficas , cubrir, en sum a, el
presupuesto de la fe , de la caridad del cul
to. Mas el requisito de la lim osna constituye
slo lo exterior y formal de la prctica : lo
esencial interno estriba en la firme voluntad
y propsito de renunciar al pecado, en la reno
vacin del espritu ; as lo ensea la Iglesia,
declarando el fruto de la indulgencia plena
ria proporcionado las disposiciones del
alm a que lograrlo aspira, y de cuyo albe

43
Cap. .
dro depende obtenerlo. Distinguase la indul
gencia del Jubileo (6) en que caba en ste la
absolucin hasta de censuras, casos reser
vados enormsimos } exceptundose la hereja
y conmutacin de votos, privilegio guardado
slo para los Jubileos magnos.
Esto eran espiritualm ente las indulgen
cias : socialmente podemos considerarlas co
mo una manifestacin internacional de mayor
influencia para el adelanto de los pueblos que
nuestras modernas exposiciones. Difcil es que
hoy nos formemos cabal idea de lo que sig
nificaba en la Edad media un Jubileo. Abra
la Iglesia la fuente de sus gracias las nacio
nes sedientas , y especialmente las milicias
de la Cruz , an ms prdigas de su sangre
que Rom a de sus espirituales tesoros. Fueron
acaso las indulgencias uno de los medios m s
potentes de civilizacin que emple la gran
civilizadora del orbe. Por ellas se comunica
ban gentes de rem otas com arcas, se estable
ca comercio activo, se roturaban vas de
comunicacin y se colgaban puentes sobre
los abismos de los senderos de atajo. Por ellas
tomaba la cruz el m ag n a te , dejando los goces
de su castillo ; al paso que con su espada com
bata en O riente, abarcaba su inteligencia
nuevos horizontes, y traa en su pupila , al
re g re s a r, la luz de aquellas misteriosas co
marcas, Con el producto de las indulgencias
se edificaban hospitales y hospicios, com-

L a indiligencia de las rosas.

43

prndose adems el cliz y el hum ilde ornato


del templo rural ; el dinero bendecido m u lti
plicbase, bastando para mil urgencias in
numerables buenas o b ras, que slo Dios pue
de contar. Del entusiasm o que en el alm a del
pueblo despertaban las indulgencias podemos
juzgar por las crnicas que refieren el gran
acontecimiento q u e, estremeciendo hasta las
ltim as fibras de la conciencia de D a n te , di
por resultado la Divina Comedia. E l 22 de
Febrero de 1300, dice una pluma elocuen
te (7), public el papa Bonifacio V III las in
dulgencias del Jubileo para todos los romeros
que verdaderamente arrepentidos visitasen por
espacio de quince dias las basilicas de los
Santos Apstoles- Conmovi el anuncio del
perdn toda la cristiandad. Cruzaron las
puertas de Roma hasta treinta mil personas
cada dia; llegaban asi de las salvajes estepas
de Ukrania y T a rta ria , de las fras m onta
as de Iliria, como de las floridas vegas va
lencianas y cordobesas, llevando los hijos en
parihuelas sus ancianos padres, las mujeres
sus hijos colgados del seno, y siendo las
vrgenes sostenidas por sus hermanos mozos;
acampaban en las calles, dorman en los pr
ticos , coman en el regazo, beban de las p
blicas fuentes : el nmero de romeros se calcu*
l en dos millones. De tal suerte eran desea
das las indulgencias , que aquel gran Jubileo
se impuso en algn modo la Iglesia por un

44
Cp. I I ,
plebiscito : el pueblo recordaba por tradicin
el Jubileo de cien aos ntes , y exiga otro
para comenzar el nuevo siglo. Puede inferirse
de aqu cunto sera el concurso la indul
gencia del valle de A ss, gratuita y como nin
guna popular. All afluan cientos de miles de
peregrinos, caravana patriarcal como la de las
tribus de Israel en los primeros di as de su
xodo; nios, m ujeres, fam ilias, aldeas ente
ras, cobijadas en un seto, bajo de un risco,
por todos los rincones del venturoso valle (8).
E l Jubileo determ inaba una suspension de
discordias y luchas (9); la tregua de Dios. S i
tiado Ass en cierta ocasin por las tropas de
P erusa, el segundo dia de Agosto se interrum
pi el ataque, y los Menores perusinos pu
dieron entrar en la villa para obtener la In
dulgencia. A despecho de la providencia de
Gregorio X V , que hizo extensivo el Jubileo de
la Porcincula todas las iglesias francisca
nas del mundo , no mengu la concurrencia
la pequea poblacin de Ass.
L a vspera del solemne dia llam aba los
fieles la Cam pana d la Predicacin (10); se cu
bila el campo de toldos y enram adas , que ha
can fresca som bra, guareciendo de los calores
de Agosto, y , convidando ello la m ucha her*
mosura de las noches, acam paban al raso los
peregrinos. Al lucir el nuevo sol verificbase
la ceremonia de la absolucin , descrita por el
divino Poeta, bajo el velo de misteriosa y

L a in du lgen cia d la s ro sa s.

45

bella alegora, en el canto IX del Purgatorio.


Llega el pecador una puerta rec n d ita,
la cual conducen tres escalones, de blanco y
pulimentado mrmol el primero , de una pie
dra sombra , ruda y calcinada el segundo; el
tercero de un prfido de sangriento color. Son
las tres condiciones de la penitencia : confesin
sincera, contricin, satisfaccin. E l ngel,
imgen del sacerdote, est sentado en lo alto:
tiene en la mano la espada, con la cual toca
la frente de los pecadores, al modo que el pe
nitenciario hiere con su varita la cabeza de
los peregrinos, que ve de hinojos delante. E m
pua el ngel dos llaves, una de o ro , otra de
plata , smbolos de la autoridad y ciencia sa
cerdotales; ha recibido ambas de san Pedro;
significan el ejercicio de una prerogativa pon
tifical. Arrjase sus pies el p ecad o r, gol
pendose tres veces el pecho, y pidiendo m i
sericordia ; el rito mismo de la confesin sa
cram ental. Al abrirse as con las sacras llaves
las puertas del cielo , oleadas de bienaventu
ranza descendan sobre la Porcincula , una
especie de resplandor baaba sus hum ildes
m u ro s, y en la serena noche del prim er dia
de Agosto los frailes en xtasis vean revolo
tear por las naves blanca paloma; sobre el altar
se apareca la Madre V irgen, teniendo en su
regazo al N i o , cuyas m anecitas extendidas
bendecan el recinto de paz (11). Ms tarde,
para cubrir aquellas m urallas toscas . y res

46

Cap. I L

guardarlas como estuche precioso joya ines


tim able , vermos alzarse, por el m ajestuo
so plano de Vgnola , las tres soberbias naves
y gran rotonda de la Porcincula actual. Aca
so flota an en su clara atm sfera el arom a
de las rosas que abrieron sus clices puros al
contacto de un cuerpo ms puro todava.

L a in du lgen cia d e la s r o s a s .

47

NOTAS.

( c ) A lg n au tor asevera que en tal ocasion con


test san F ran cisco: Mis llagas son los cellos que
autorizan la B ula de esta indulgencia. E l C arde
nal Berlarm ino da por apcrifa la frase, y lo prueba
con el sencillo argum ento de que, cuando fu conce
dida la indulgencia de la Porcincula , an no tena
san Francisco llaga alguna.
(2) E ra n , segn la relacin del obispo Conrado,
los de A s s , P eru sa, T o d i, Foligno , E sp oleto, Nocera y Gubio,
(3)

E l o bisp o C o n ra d o .

(4) D ice as; E n el nom bre de Dios t Am n. Y o


fray Benito de A r e z z o , que estuve con el beato
Francisco m ientras an v iv a , y que por auxilio de
la divina gracia fui recibido en su Orden por el m is
mo Padre santsim o; y o que fui com paero de sus
com paeros, y con ellos estuve frecuentem ente, ya
mientras viva el santo Padre n u estro, ya despus
que se parti de este mundo , y con los m ism os con
ferenci frecuentem ente de los secretos de la Orden,
declaro haber oido repetidas veces uno de los su
sodichos com paeros del beato F ra n cisco , llam ado
fray Maseo de M arignano, el cual fu hom bre de
verdad y clarsim o en su v id a , que estuvo con el
hermano Francisco en P eru sa, en presencia del se
or papa H onorio , cuando el Santo pidi la indul*

48

Cap. I I .

gencia de todos los pecados para los q u e , contritos


y confesados, viniesen al lugar de Santa Mara de los
Angeles (que por otro nom bre se llam a P orcincula) el prim er da de las calendas de A g o sto , desde
las vsperas de dicho da hasta las vsperas del dia
siguiente. La cual in d u lgen cia, habiendo sido tan
hum ilde como eficazm ente pedida por el beato
Francisco , fu al cabo m uy liberalm ente otorgada
por el Sum o Pontfice aunque l m ismo dijo no
ser costumbre en la Sede A p ostlica conceder tales
indulgencias.
Las mismas cosas y del propio modo declaro
yo , fray Raniero de Mariano de A rezzo , com pae
ro del venerable fray Benito , y estas cosas las he
oido frecuentem ente al ya citado fray M aseo, com
paero del beato F ran cisco, del cual Maseo fui y o ,
fray R a n ie ro } amigo especialsim o.
Las declaraciones susodichas han sido todas
publicadas en la celda ,dc fray Benito de A r e z z o , en
presencia de fray Com paero de Borgo , Reinaldo
de Castignone , Caro de A rezzo y Macario de A rez
zo , llamados y congregados con gran premura* Ao
del Seor M C C L X X V II, hallndose vacante la Sede
rom an a, Indiccin V , da de D om in ica, ltim o de
Octubre.
{5) E ntre stos se cuentan y reverencian por v e
rdicos y antiguos el cardenal B elarm ino, R utio,
Benzonio , S u arez, Jacobelli, las Tablas eclesisti
cas, los m artirologios de M aurlco y M olano, L a
relacin hecha en 1310 por el obispo de A ss , T eo baldo O ffred u cci, que tiene carcter apologtico,
es m uy larga y d etallad a, conteniendo todas las par
ticularidades que la tradicin guarda sobre la Indulgancia de la P orcuncula, E m pieza as : A todos
los fieles cristianos cuyas manos llegasen las pre
sentes letras , T co b ald o , por la gracia de Dios obis
po de A ss, salud en el Salvador de todos. A causa

49
de las lenguas de algdhcfe d ^ tr a c ^ e s ^ ju por exce*
so de en vid ia, quizs dtirdgfBficia, im pugnan
descaradamente la Indulgencia de Santa Mara de
los A n geles, que est cerca de A s s , nos vernos
obligados explicar con las presentes el m odo y
forma de la m ism a. Las tres declaraciones de
fray Benito de A rezzo y de los obispos T eobaldo y
Conrado se com pletan ; refiere la prim era el hecho
de la In d u lgen cia, la segunda el modo de obtenerla,
y la tercera su publicacin,
(f>) E n esta categora se halla la P orcincula, por
indultos apostlicos de Alejandro I V , Paulo III,
Gregorio XIII y Urbano VIII.
(7)

O zanam .

(8) C on respecto la fecha de la concesin de


esta gran Indulgencia hay algunas dudas. A tenin
donos las indagaciones de fray Panfilo de Maglian o , autor reciente y escrupuloso en materias crono
l g ica s, la concesin de la Indulgencia corresponde
al ao 121, E nero de 12171a determ inacin de
la m ism a , y las siguientes calendas de A gosto la
solemne publicacin y consagracin de la Porcincu la p o r siete obispos. A lgunos autores, entre ellos
W adingo y fray Damin C ornejo , que sigue W a
dingo generalm ente , fijan la prim era fecha en 1221,
y la segunda en 1223 , incurriendo W adin go en la
contradiccin de declarar que Rom a acom paaba
en 1223 Francisco fray Pedro C a ta n e o , cu ya m uer
te haba sido registrada dos aos antes. H istoriado
res modernos de san Fran cisco 7 entre ellos Chavin
de Malan y el padre P alom es, siguen tam bin esta
errnea cronologa; siendo el yerro m ayor hacer ir
Roma en 1223 fray Pedro Cataneo , personaje
conocidsim o en los anales franciscanos , y cuya
m uerte, ocurrida en 1221 , consta de docum entos

Tomo 1L

'

50

Cap. IL

tan irrecusables com o su lpida m ortu oria, que se


conserva en el muro de la P o rci n cu la , y de una
anotacin en el propio breviario que san Francisco
usaba. (V ase fray Panfilo de M agliano, Sioria

com pendiosa di San F rancesco e de F rancescaniR o m a , 1814.) La Indulgencia de la Porcincula fu


aprobada por H onorio I I I , confirm ndola yivce vo cis oraculo sus sucesores G regorio IX Inocen
cio IV . A A lejandro IV se atribuye una B ula de con
firm acin. Clem ente V , que suprim i no pocas In
dulgencias porque con ellas se trafica b a , manifest
no querer ni un tocar la de la Porcincula. Bene
dicto XII di i este efecto una Bula esp ecia l, que
em pieza F undata in m ontibus. Sixto IV extendi la
Indulgencia todos los conventos de Primera y T e r
cera Orden de san F ra n cisc o , Paulo III la hizo va
ledera para todos los dias del ao en la Porcincula.
Confirm aron esto m ism o Paulo V y Gregorio X V .
E n 1C24 Urbano V I I I , al suspenderlas indulgencias
por ser ao de Jubileo > exceptu de esta medida la
P orcincula sola,
(9)

V . R ohrbacher, H isto ire de V E g lise .

(10) E n el cam panario del Sacro Convento ha


llbanse , entre o tra s, dos campanas muy antiguas:
llam base la una C am pana de la Predicacin , y era
la que tocaba la Indulgencia : tena esta inscrip
cin :
A . D* M .C C X X X 1X , F . H E L IA S F E C IT FIE R I.
B artholom us P isan u s me fecit cum Loteringo,
filio eju s.
O ra pro nobis , B . Francisce.
A ve Mara 7 gratia plena , alleluia*
L a otra se nombraba Cam pana de P rim a . Hace
algunos aos que los religiosos han hecho fundir

L a in du lgen cia d e la s ro sa s.

5j

todas sus cam panas. E l repique es m agnfico im po


nente , mas echo de menos la vieja campana d efra y
E lia s. Quin nos dar una historia de la campana
catlica y de sus armonas misteriosas ? Chavin de
Malan : H isto ire de Sain t-F rancois d* A ssise,
(i i) A fray C onrado de Ofida atribuye la leyen~
da esta visin.

CAPTULO III.
SAN

FRANCISCO

L A

MUJER.

L a mujer en la Edad me dia. Influencia de la


idea religiosa en el sexo femenino. L a her
mana espiritual de san Francisco. Ins.
L a s Clarisas. L a arrepentida de Rimini.
Filsofas y escritoras L as Terciarias. L a
enemiga del Csar. L a arrepentida de Cortona. Isabel de Hungra. Libertad de la
mujer en la fe. Las mujeres y san Francisco.
D a s tinbesehreibliclie
hier st g e t h a n :
das E w i g - W e i b l i c U o
zieht u n s h i n a n .

(Goethe; F aust,)

Aqu se realiza lo indescripti


ble : lo eternamente femenino

nos atrae aqu.

(Goethe : Fausto.)

i las creaciones del entendim iento in


fluyen poco en la mujer,, las del cora
zn la mueven y dominan pronta y
enteram ente. No estaba en la Edad media ve
dada las mujeres la instruccin, ni causaba
estraeza el que se dedicasen elevados estu
dios : entre los hielos del Norte > Salomea de

54

Cap. I l l ,

Cracovia interpretaba la Sagrada E scritura,


m ientras que en el centro mismo de la vida in
telectual , Pars , no tuvo mnos el orgulloso
Abelardo, que se consideraba s propio el m a
yor filsofo del m undo, convertirse en pedago
go de una doncella de la clase media, y ponerla
al corriente de las profundidades escolsticas y
primores de las lenguas doctas, Pero alejada la
m ujer del aula, candente yunque en que el
m artillo de la disputa afinaba las inteligencias;
sujeta su hogar y al preciso desempeo de
aquellas haciendas y labores que, en pocas de
tan escasa actividad industrial, no se eximan
de desempear reinas y princesas ; escaseando
los libros, que duras penas y con indecible
trabajo se proporcionaban los sabios , careca
la m ujer de estmulos que la excitasen seguir
con la mente las grandes controversias filos
ficas de las universidades, las discusiones de
los Concilios y el renacim iento de las ciencias
morales y polticas que tuvo principio la
sombra de los claustros,
Mas si las escuelas y las ctedras, los cro
nicones y los cdices, las fuentes de la ciencia
griega y los trabajos de los Padres de la Ig le
sia eran , en general, indiferentes y casi ig
norados , lo mismo de la castellana que entre
tena sus veladas solitarias recamando rico
tapiz, hilando suave copo de lino , que de la
plebeya que am asaba y coca el negro pan
cardaba la vedija de lana burda , en cambio el

San F rancisco y la m u je r .

55

acrecentamiento del fervor devoto , la apari


cin de las nuevas rdenes , el esplendor del
culto, interesaron grandemente al sexo fem e
nino. Merced la intim a relacin que una en
la Edad media los asuntos espirituales los
temporales, la fe la poltica, la m ujer tom
parte en las turbulencias civiles, vivi la vida
nacional y religiosa de su poca ; y si no em pu las arm as en defensa de los Gelfos Gibelinos, del Papa del E m perador, si no al
terc pblicamente en Oxford , en la Sorb on a
en Colonia, no por eso dejaron de ocupar su
voluntad y pensamiento las luchas que pre
senciaba. L a m ujer de la Edad media se dis
tingue de la rom ana, cuanto se diferencian el
cristianismo y el paganismo. E n la Edad me
dia no se cree ya la m ujer ligada pensar co
mo el Estado en m ateria de religin, ni
adorar los dioses de la patria. L a conviccin
de sus derechos espirituales, de su alma redi
m ida, form las mujeres valerosas , pacientes
y lib res, cuyo recuerdo vamos evocar para
rendirles ho m en aje, al cual son harto ms
acreedoras que las Clelias y Lucrecias.
Curioso es ver como en una edad tenida
por brbara en concepto de la mayora, por se
mibrbara en el de los ms indulgentes, no se
halla rastro de hostilidad al desarrollo y cul
tivo de la inteligencia de la mujer. L a Iglesia
m aestra de doctrina, cuyos fallos eran acata
dos entonces, alent con su aprobacin el vue-

Cap. III.
lo del entendimiento de mujeres ilu stres, que
en la soledad m onstica especulaban sobre
altos dogmas y m isterios, recorriendo el c a
mino que con tan ta gloria pis nuestra docto
ra de Avila. H ild eg ard a, venerada por san
Bernardo y por numerosos pontfices , recibe
consultas de arzobispos , de reyes, de com u
nidades religiosas, de doctores, sobre difciles
lugares teolgicos ; adm ira Europa sus escri
tos henchidos de ciencia y sabidura, y sus ex
plicaciones de la Encam acin y de la T rin i
dad ( i ) . M argarita Colona obtiene renombre
por gran latina y versada en las Escrituras;
Angela de Foligno se entrega hondas espe
culaciones m etafsicas acerca de la unin hipostt ica de las dos naturalezas en Cristo;
la beata E lena de Padua tiene revelaciones,
arcanas y altsim as ; y penetra tanto en los
abismos de la Trinidad Clara de Montefalco,
que ai abrir su cadver piensa la devocin ha
llar depositada en sus visceras portentosa
prueba del misterio* As ardi la luz de lateologia en alm as fem eninas tan puras como v a
sos de alabastro.
E s verdad que principios del siglo XIV>
el Concilio ecumnico de Viena hubo de ana
tem atizar ciertas devotas, llamadas Beguinas (2) por sus continuas disputas investi
gaciones teolgicas : m as no se fundaba la con
dena en el sexo de las disputadoras, sino en
las errneas conclusiones que sustentaban.

56

San Francisco Tr la tniyer. . , l.V

Fueron condenadas como >Trml,Qssectarios, no por pensar, sino por cmu: pensando.
Dada la intensidad del sentimiento religioso
en la m ujer, y la viveza de su fantasa y m en
te, no era natural que el sexo menos docto se
librase del contagio de doctrinas que subyuga
ban inteligencias fortificadas por la dialctica y el mtodo en los estudios: ntes al con
trario, la m ujer hubo de abrazarlas con mayor
ardor, si cabe, que el hombre. Los novadores
y visionarios que de tiempo en tiempo apare
can, Tanquelino (3), Eon de la E strella, Segarello, no hallaron proslitos ms entusiastas
ni ms ciegos secuaces que las hembras. P a r
ticularmente ejercieron fascinacin en la m u
jer las herejas que presentaban carcter la
vez misterioso* prctico y sentim ental. Un doc~
tor arguyendo con sutileza y minando el dog
ma , puede influir en el entendimiento de los
sabios ; pero un iluminado que predica en las
esquinas ensea en concilibulos secretos,
con ritos peregrinos y extraordinarios, seorea
el corazn y la fantasa, lados vulnerables del
pueblo y de la m ujer. Por eso se advirti que
en la m ujer y en las clases populares se arrai
gaba y cunda con mayor prontitud la orgullosa mendicidad val dense y el pantesmo mstico
de los begardos, que los errores albgenses,
ms m etafsicos, y entre cuyos defensores se
contaban tantos hombres doctos, tantos gran
des y poderosos de la tierra. Seducan la mu-

i8

Cap. HI.

je r, ms que los razonam ientos, las acciones;


y e demacrado rostro de un fantico, las cere
monias de la iniciacin celebradas en alguna
cueva tenebrosa, las extravagantes peniten
cias , las vagas teo ras, ms credas cuanto me
nos razonadas, eran cebo de la curiosidad y
seuelo de la imaginacin de las sectarias. A l
gunas perecieron en la hoguera sin retractarse,
con extraa tenacidad y feroz valenta.
Si en tanto grado agit las mujeres el
tempestuoso oleaje de ladevocin independien
te , qu mucho que la arrastrara la corriente
m ansa, pero fortsim a, de Ass? Quin reuni
ms dotes que san Francisco para prendar y
cautivar sres dotados de gran sensibilidad
y ternura, si puede decirse que en l encarn
ese elemento inefable que eleva las almas
las esferas celestes, y que Goethe llama lo eter
no femenino ? L a vida m aravillosa de Francis
co, su caridad abrasada, que comprenda to
dos los sres , su afectuosa comunicacin con
la naturaleza, los prodigios que por l y en l
obraba el amor , la poesa inexplicable de sus
menores actos3 eran llamadas y atractivos pa
ra los corazones puros y las encendidas m en
tes, que en el sexo femenino abundan , por
ms que no sean patrimonio exclusivo de l.
L a prim er trtola que acudi al dulce re
clamo, fu Clara Sciffi, hija de los Condes de
Sassorosso. Seguram ente antes que la noble
virgen se arrojase los pis de Francisco,

San F rancisco y la m u je r .

59

haba ste hecho correr con su voz lgrimas


de contricin por hartas hermosas m ejillas , y
no pocas damas , orando en soledad , con la
frente sepultada en los cogines de terciopelo
del reclinatorio, sintieran mpetus de cubrir
su cuerpo gallardo con el sayal, y ceir su t a
lle con la cuerda del milagroso penitente. P e
ro Clara obedeciendo al divino im pulso, gan
el puesto de herm ana espiritual de F rancis
co (4), y segn bellamente la nom bran los
cronistas de la Orden, de estrella m atutina del
firmamento franciscano.
Llevaba C lara, como Francisco, un nom
bre nuevo y nunca hasta entonces usado ,
causa de haber sido la Condesa de Sassorosso
confortada en las angustias de la preez por
una voz que le dijo : Mujer , no tem as que
parirs luz que ilumine el mundo. Por lo
cual la condesa llamo Clara al fruto de sus
entraas , y la educ piadosamente. L a niez
y adolescencia de Clara corrieron contem plati
vas , perfectas, libres de los combates y ten
taciones que asaltaron santa Teresa en su
edad juvenil. Elegida para m odelo, para ser
saludada por la Iglesia con el ttulo de matris
Dei vestigium', imagen de la Madre de Dios, nun
ca un soplo de concupiscencia agit la lm pi
da superficie de su alm a. Volaba la fam a de
Francisco desde Um bra toda Italia, cuando
los padres de Clara pensaron en que la florida
doncellez de su hija peda bodas , y le propu-

6o

Cap. H I .

sieron para esposo un mozo hidalgo de la ciu


dad misma de Ass. Entonces medit Clara en
su destino y vocacin. No se senta dispuesta
nupcias terrestres : procur celebrar algunas
entrevistas con Francisco y descubrirle su ho
rror al matrimonio, sus aspiraciones otro es
tado m s alto y perfecto. Francisco acogi con
jbilo la paloma guia que anunciaba la lle
gada del bando L a amaestr muy bien en lo
que haba de hacer, y Clara se despidi gozo
sa y resuelta.
E l Domingo de Ram os acudan los m ora
dores de Ass la m isa y bendicin de las pal
mas , y causaba pasmo el bro y bizarra de
Clara , que entre las demas jvenes de la no
bleza cam inaba al templo. Habituadas las gen
tes verla con modesto continente y sencillo
arreo, se sorprendan m irndola tan engalana
da y herm osa, con rico traje y joyas m agnfi
cas- E n el momento de la distribucin de las
palm as, las otras damas se agolparon al pres
biterio, y Clara con tim idez se qued atrs;
visto lo cual por el Obispo, descendi las gra
das, yendo colocar la palm a en manos de la
doncella, y el m urmullo ahogado que en la igle
sia promovi este incidente , subi de punto
notando que el ram o amarillo y seco se visti
de lozano verdor al asirlo Clara.
Cuando vino la noche de aquel dia, aban
don Clara recatadam ente la casa paterna,
acompaada slo de Bona G uelfueei, parienta

San F ran cisco y la m u jer.

Gl

entrada en aos que ya la haba escoltado en


sus visitas Francisco. Salieron al campo
por una poterna del palacio, obstruida tiempo
haca por escom bros, vigas y trozos de sillar
que C lara, m ostrando vigor sorprendente,
apart con sus dbiles manos. A paso ligero se
encaminaron ambas mujeres laiglesia de la
Porcincula. Hallbase sta ilum inada como
para fiesta solemne ; entonaba Francisco y sus
hermanos el rezo de laudes. Al entrar Clara,
quitse el m anto negro que la rebozaba, y se
dej ver con el propio atavo que ostentara
por la m aana en la bendicin de las palm as.
Resplandecan las m ltiples luces de los
cirios el oro y brocado de su rozagante brial,
las pedreras pendientes de sus orejas y gar
ganta. Postrada ante el a ltar, comenz
arrancarse y arrojar en los escalones los
brincos y joyeles, destrenzar las perlas,
desprender las flores que engalanaban su ca
beza gentil. L a m ata de pelo blondo y rizo se
tendi libre por sus hombros , como la mies
dorada por el llano, y un momento despues re
chinaron las tijeras entre aquellas suaves on
das , y Francisco colg la perfum ada crencha
los pies de la Virgen. E n seguida desapareci
el traje galano, y vistieron Clara la tnica
grosera y lis a , la cuerda de speros nudos, los
velos, blanco el uno como la pureza perenne,
negro el otro como la soledad perpetua. Y
mientras la joven desposada de Cristo pro-

62

Cap. III.

nunciaba los votos eternos, los franciscanos


cantaban regocijadamente el epitalamio de las
divinas bodas.
T an pronto como se advirti la desapari
cin de Clara, y lograron sus parientes inves
tigar su paradero, dirigironse al convento de
Benedictinas en que provisionalmente la haba
albergado Francisco, propuestos disuadirlade
su resolucin y sacarla del claustro de grado
por fuerza, y, rehusando Clara acompaarlos
de nuevo al siglo, dieron m uestras de querer
emplear medios violentos. Entonces la m ocita
de diez y ocho aos se alz el velo, m ostrn
doles en su cabeza la to n su ra , y cogindose al
altar con sobrehum ana fuerza, reclam la espi
ritual independencia del cristiano, que no pue
de ser de nadie coartada. E l respeto al ara y
los santos votos detuvo los airados parien
tes, que dejaron C la ra ; pero pocos da.s
hubo de renovarse la b a ta lla , con causa r e
ciente y diversa. T ena Clara una herm ana
menor, Ins, que sabedora de la resolucin de
la mayor, vuelta de poco m s de dos sem a
nas se fu acoger al regazo de C la ra , con
propsito de adoptar la m ism a vida. L a fam i
lia de Sciffi, que duras penas sobrellevaba
la prdida de la prudente y discreta Clara,
mont en clera desmedida al ver desaparecer
del soberbio palacio seorial la cndida Ins,
cuya presencia, modo de sonrisa de la auro
ra, alegraba los severos aposentos, Unironse

San F rancisco y ta m u je r.

63

los deudos de los nobles linajes de Fium e y


S ci f fi, y capitaneados porM onaldo, tio de las
jvenes novicias, se dirigieron al monasterio
de Santo A ngel, no ya con nimos de rogar
y am onestar, sino con furioso denuedo, pro
puestos atropellar por todo y traerse Ins si
el mundo entero lo estorbase. No osaron las
Benedictinas de Santo Angel cerrar las puertas
la arm ada tro p a , la cu al, habiendo penetra
do hasta la celda de las dos h erm anas, arranc
Ins trm ula y.llorosa del seno de C lara, y
se la llev en volandas como robada, n sin
mesarle los cabellos y ofenderle puadas el
rostro , con toda la caracterstica rudeza de
aquellos tiempos* Clara entre tanto se haba
puesto en oracin. Al llegar la m itad del
camino se aflojaron un tanto las manos de los
raptores, Ins con no vista presteza se arro
j al suelo, determ inada dejarse hacer pe
dazos ms bien que seguir adelante. Probaron
alzarla entre todos , pero hallaron que su
esbelto cuerpo era de un peso tan grave y ex
traordinario, que los esfuerzos unidos de doce
caballeros no bastaban moverla una pulga
da. Llamaron en su ayuda algunos viadores
que all cerca trab ajab an , y los robustos ga
anes, sudorosos y rendidos, desistieron de la
em presa, no sin exclam ar entre risueos y
atnitos: A fe que para que pese tanto la
nia, debe haber comido plomo toda la no
che (5). Irritados de su im potencia, los pa-

64

C a p .IIL

rientes desahogaron la rabia golpeando de


nuevo c a ra y cabeza de Ins: y Monaldo, ms
que ninguno dspota , alzaba ya el puo cerra
do para descargar un golpe, acaso funesto,
sobre las sienes de la n i a, cuando se par
exhalando un aullido : horrible dolor acababa
de paralizar su mano. Huyeron todos despa
voridos tiempo que Clara llegaba para inter
venir en la brbara escena. Antecogi la
cordera casi exnime y mordida de los lobos,
sostenindola hasta el monasterio , donde
poco pronunci Ins los votos deseados.
E ran ya dos las mujeres consagradas la
penitencia bajo la regla de Francisco, y ste
resolvi alojarlas en San D am in, la erm ita
por l reconstruida, nido cuyas pajas haba ju n
tado, por decirlo as, una una. All tuvo su
cuna pobre la Segunda Orden franciscana, cuyo
rpido in cremento sabremos en breve (6). F ra n
cisco nombr Clara prim era abadesa. Antes
de hablar de la O rd e n , terminemos la historia
de su fundadora. E s la de un alm a trechos
sum ergida en celestes delicias, trechos abru
mada por cargos y responsabilidades que des
empea y arrostra con tino y firmeza varonil.
Para entender cmo segua Clara las huellas
de Francisco, baste decir que era su cilicio
spera piel de cerdoso ja b a l, recia estera
de crin de caballo; que salaba las legumbres
con ceniza, y con llanto ablandaba el pan;
que tres di as por sem ana se abstena de pro

San F ran cisco y j.c t m u jer.

f/$

bar bocado, hasta ser precso^uekQbJspn de


Ass la ordenara tom ar, cuando mnos , onza
y media de sustento cada sol ; que dorma
en las fras lo sa s, con un leo por cabecera;
que iba descalza en invierno, y que lavaba
humilde los pies sus monjas , besndolos al
enjugarlos. Divulgada la fama y nota de su
santidad , los paisanos del valle de Espoleto
invocaban la virgen Clara para curar epi
lpticos y energmenos , y su nombre libraba
la pastora al viajero extraviado de las m a
nadas de feroces lobos, merodeadores de las
m ontaas. Mientras la simplicidad de los
campesinos honraba as la herm ana espiri
tual de F rancisco, el Vicario de Cristo su
vez se inclinaba ante ella reverente. Vener
bala ya Honorio III ; Gregorio IX le escriba
largas epstolas, narrando las am arguras que
le ocasionaba el cism a, las inquietudes y zo
zobras que combatan su espritu; Inocen
cio IV no slo m antuvo con Clara seguida
correspondencia, sino que visit en dos oca
siones el convento de San Dam in, L a prim e
ra orden Clara bendijese los panes de la
humilde colacin dispuesta en el refectorio, y
en cada hogaza se vi grabada una cruz; la
segunda, estando Clara punto de muerte,
lleg tiempo de consolar su agona, y un
quiso canonizar la bienaventurada antes de
que hubiese sido sepultado su cadver (7),
; Clara era de esforzado corazn y nimo
Tom o //.

66

Cap . I I I .

resuelto: cualidades de fundadora. Rigi con


m ansedum bre y energa la grey num erosa
que tuvo su cargo. E n el sosegado aprisco de
San Dam in suspiraba secretam ente, ator
m entndola el anhelo de ir buscar martirio
entre los infieles : aspiracin de tantos nobles
espritus de los siglos medios. A punto estuvo
de ver colmados sus deseos, sin moverse
d Umbra. T ena sueldo Federico II veinte
mil feroces alrabes , que modo de trailla de
sangrientos lebreles soltaba por el pas adicto
la causa pontificia. Un dia los arroj sobre
Ass. Oanse sus gritos de exterminio en los
arrabales de la ciudad, cuando Clara tomando
en las manos la 'custodia y abiertas las p u er
tas del convento, sali con paso tranquilo al
encuentro de los invasores. E l ropaje de la
Santa , el sem blante, y el arca sagrada'que
oprim a contra su pecho, lanzaban resplandor
misterioso. Los habitantes de Ass cobraron
fuerzas viendo aquella m onja confiada y apa
cible que andaba derecha al enemigo. Los
brbaros fueron rechazados. No tardaron nue
vas fuerzas im perialistas en embestir la villa.
E ntonces Clara y sus monjas cubrieron de
ceniza las cabezas clamando Dios, que pues
bien saba que Ass daba sus siervas pobres
el sustento, conjurase la plaga espantosa que
al pueblo am enazaba. Un torbellino que le
vant espesas nubes de polvo , ayud h a
cer retroceder segunda vez los cismticos,

San F ran cisco y la m u jer.

67

perseguidos de cerca por los ciudadanos de


Ass*
Dedicse Clara con afn incansable conseguir que imperase en su Orden aquel espritu
de to tal pobreza, que es como esencia y su s
tancia de la regla franciscana. Perseverante
en su empeo, combati cuantos obstculos
le ofrecan la benevolencia y com pasin, ms
peligrosas en este caso que el odio. Movido de
lstim a al ver unas flacas mujeres imponerse
tales austeridades y privaciones y fiar la
caridad pblica el cuidado de su subsistencia
despojndose de todo emolumento, Grego
rio IX quiso m itigar la regla, ofreciendo
Clara absolverla del voto de pobrera. Pa
dre Santo, respondi con entereza Clara la
nica absolucin que pido y necesito es la de
mis pecados, Ms adelante impetr de Ino
cencio IV, con humildes y tiernas splicas, el
privilegio de pobreza evanglica perpetua para
su Orden. Inocencio IV escribi de su puo y
letra la Bula, aadiendo ta n singular conce
sin la de su llanto, que corri abundoso sobre
el privilegio (8).
Pareca como si Francisco hubiese cedido
la herm ana predilecta parte de su alm a al
asociarla su obra. Lo mismo que Francisco,
tena Clara un gnero de devocin encendi
do y vehemente , y en sus arrebatos y traspor
tes percibieron sus compaeras y discipulas
ms caras , que ya le rodeaba la cabeza un

68

Cap. III.

nimbo luminoso , ya le nacan en los hombros


rojas alas de fuego , con que volar las esfe
ras del amor. Otras, veces contemplaban Je
sus , que en figura de lindo rapagelo se sen
taba en el regazo de Clara , con la m ism a fa
miliaridad con que los pintores lo representan
traveseando en el de la Virgen. Las florecillas
narran como hallndose Clara enferma y en
cam ada e] dia de la Natividad de Cristo , y
sintiendo gran dolor por no poder asistir los
oficios en el tem plo , el E sposo, condolido de
su pena , la traslad la iglesia de Francisco,
donde presenciase el rezo m atutino , la Misa
del G allo, y recibiese la E ucarista, volvin
dola despues su lecho. Asimismo hablan del
banquete memorable en que Francisco y C la
ra , com iendo'juntos el pan y la sal , consa
graron la fraternidad de las alm as , sin distin
cin de sexo ante la fe. Dejemos al relato su
candor y su frescura seductora. Al primer
m anjar dice comenz san Francisco h a
blar de Dios tan suave, alta y m aravillosam en
te que descendiendo sobre todos la abundancia
de la divina gracia , fueron en Dios arrebata
dos. Y estando arrebatados as, con ojos y
manos alzadas al cielo, los hombres de Ass y
de Betona } y del pas comarcano , vean que
Santa Mara de los Angeles, y todo el lugar, y
la selva prxima, ardan fuertem ente, y pare
ca como si fuese un gran fuego que ocupara
iglesia, lugar y selva ; por lo cual con mucha

San F ran cisco y la m u je r.

69

priesa corrieron all para extinguir el fuego,


creyendo realm ente que todo arda. Mas lle
gados al lugar y encontrando que no arda na
da , entraron adentro y hallaron san F ra n
cisco y santa Clara , arrebatados en Dios
por la contemplacin , y sentados en torno de
la hum ilde mesa- Por donde entendieron que
aqul haba sido fuego divino, y no m aterial,
que Dios hiciera aparecer milagrosamente,
para dem ostrar y significar el fuego del divi
no amor en que ardan las almas de estos san
tos frailes y santas religiosas (9).
Al espirar C lara, vieron las monjas que
rodeaban el mezquino catre en que puras
.instancias del mdico tendiera su cuerpo m a
cerado la Madre de humildad, abrirse deshora
la puerta de la celda, y penetrar silenciosa pro
cesin de vrgenes con albas t n icas, ceida
la frente de ntidas azucenas, y en ps de ellas
la Em peratriz del cielo, que entre cantos y
festivas aclamaciones de ngeles tom aba
Clara en sus brazos para conducirla al tlam o
del Esposo. El pueblo de Ass, lejos de ento
nar tristes salmodias por C lara, prorrumpi en
himnos de gozo cuando supo su m uerte: re
picaron gloria las campanas, y suave fragan
cia inund la cmara m ortuoria. Dos aos des
pus de su fallecimiento , dia por dia , se ex
pidi la bula de canonizacin de Clara. E s
Clara el nico santo cuya imgen anduvo es
tam pada en moldes formas de hostias: de or-

70

Cap, I I I *

dinario tales moldes representan una cruz, un


cliz , un cordero cualquiera otro signo eucarstico.
Llamronse las m onjas de la Orden segun
da Damianitas, Seoras pobres, Claustrales, M inoritas , y finalmente Clarisas : propagronse,
en pocos aos por todo el Medioda y el Norte
de Europa. Ms fcil fuera contar las estrellas
que titilan en el ancho firmamento durante
una noche apacible , las m argaritas que se
abren en el prado al tibio soplo de la prim ave
ra , que decir cuntas trenzas de hermosos ca
bellos fueron segadas al pi de los altares des
pus de la de Clara, cuntas frentes ju v en i
les sombre el velo pdico de las Clarisas. Son
las virtudes del estado monstico en la m ujer
de suyo tan m udas y discretas , que las com
pendia una reja y una sepultura : slo Jesu
cristo cuenta las lgrim as, las penitencias, los
abatim ientos y los consuelos del alm a solita
ria : espiran los sollozos, y se ahogan los him
nos en las espesas m urallas, y los lirios nacen,
em balsam an y fenecen dentro de cerrado vaso
que archiva hasta el polvo de sus hojas. No
obstante, veces un suceso inesperado viene
descubrir la sellada fuente del herosmo , que
atesoran pobres y dbiles m ujeres en la paz y
silencio de la clausura. Dganlo las Clarisas
de Tolem aida. A fines del siglo X I I I , cuando
la Cristiandad atribulada vea los rabes re
cuperar el Oriente y posesionarse otra vez del

San F rancisco y ia m u jer.

Sepulcro sa n to , ayudados por la apata de a l


gunos prncipes y la torpe complicidad de
otro s, M alek-al-A seraf, soldn de Egipto,
asalt la rica ciudad de Tolemida , baluarte
del poder occidental, y la to m , pesar de la
briosa defensa que hicieron los caballeros
Hospitalarios. E n el momento de horror en
que sesenta mil infantes y otros tantos jinetes
musulmanes entraban sangre y fuego por ca
lles y plazas, la abadesa del Convento de Cla
risas reuni sus m o n jas, y dndoles ejemplo
y enseanza de cmo haban de burlar la bru
talidad de los infieles , se cort la nariz. I m i
taron todas el sacrificio, y m utilaron y desfigu
raron sus rostros con tal empeo, que al entrar
los mahom etanos y hallar en vez de bellas vr
genes, sangrientos y espantosos m onstruos,
no pensaron sino en pasarlos cuchillo. Con
harta razn dice un historiador de la Iglesia,
que haber mostrado los hombres el valor de
estas m onjas, no se perdiera la T ierra Santa.
Abordaron las costas de E spaa las dos
primeras Clarisas enviadas por C la ra , fin
de que extendiesen su O rden, atravesando el
Mediterrneo en frgil barquichuelo, sin velas
ni remos , sacudido al capricho de las olas*
E n E spaa fundaron numerosos* conventos.
Los Reyes Catlicos, compadecidos de la pre
caria situacin de las Clarisas de M adrid, co
nocidas por Descalzas Reales , les obtuvieron,
sin consultarlas, dispensa pontificia del voto

7a

C ap. I I L

de pobreza. Dudaron ellas un punto si debe


ran guardar el privilegio , sin hacer uso de
l , en sus archivos : mas al cabo, no querien
do ni un conservarle, ocurriles una idea in
geniosa, Cortaron el pergamino en menudos
tro zo s, y de ellos fueron arm ando el fondo
cliz de las flores de trapo y papel con que to
dos los aos, en potica profusin, engalanaban la custodia,
Clara vio agruparse en torno suyo al resto
de las mujeres de su fam ilia. No slo su p ri
m era compaera Ins, quien tan tiernam en
te am , y que habiendo fundado el convento
de Florencia , sigui Clara al sepulcro
pocos meses de d ista n c ia , como si apagn
dose en este mundo el gran espritu de la
m aestra en Cristo , faltase luz y calor al de la
discipula (10), sino que tam bin Beatriz,
herm ana menor de Clara Ins; A m ata, su
sobrina; H ortulana, madre de C lara; y Bona
G-uelfucci, la tia que la acompaaba cuando
pronunci los votos en la P orcincula, se aco
gieron San Dam in bajo el bculo de Clara,
que vino as m andar sobre sus mayores,
ejerciendo el derecho de prim ogenitura ante
el Seor. Am ata era una herm osa mocita,
dada gals , nieras y afeites , que las
fervorosas exhortaciones de Clara troc lison
ja s y halagos del mundo por tosco hbito y
desasimiento de toda vanidad. Bona lleg,
bajo el nombre de Pacfica, superiora y re-

c :.

L lE fn 1^

V1
San Francisco y la mnjer-. ;
73
formadora de una comunMatdrGarisas : y
faltando sta en el interior de sus muros
agua potable, las oraciones de Pacfica acu.
di blanca y gallarda cierva, que hiriendo el
suelo con la ligera pezua , hizo brotar dentro
de la clausura un cao de agua cristalina y
fresqusim a, conocido despus por fuente de
los milagros-, E ntre las prim eras herm anas de
Clara interesa, por su candorosa discrecin,
Ins de Oprtulo, la m onja de viva fantasa,
que no pudo oir un sermn en que hipottica
mente era pueta en tela de juicio la venida
de Jesucristo al m undo, sin hallarse asaltada
de congojosas dudas que la trajeron mal
traer, hasta que durante el silencio de la no
che oy resonar en su corazn la voz de Jesu
cristo m ism o, que con acento de tierna queja
le deca: Ins, no andas buscndome?
pues en t estoy. E n el vergel de San D a
min florecieron Francisca de A ss, la extti
ca, que al m irar la hostia consagrada no vea
sino un lindo nio; y Benvenuta , la que ju n
to al lecho de m uerte de Clara divis la Em>
peratriz del paraso con su comitiva de cndi
das doncellas resplandecientes de gloria.
Posedas de amor por la pobreza santa,
dejaban las reinas y princesas la prpura y los
roedores cuidados que la acompaan j para
cum plir, con pis descalzos y alegre espritu,
la peregrinacin por este valle E n vida de
Clara acudieron ya su Orden hartas palo-

74
Cap. III.
mas de nido real. M argarita, esposa, Isabel,
herm ana de san Luis ( i l ) , que rompi los
desposorios tratados con Conrado de Alema
nia j por abrazar la cruz de Cristo ; Ins,
hija de los reyes de Bohem ia, criatura singu
lar que en los primeros meses de su vida se
extenda en cruz en la cuna, cuya adolescen
cia transcurri en una am ena mansin cam
pestre, en que rodeada de sus compaeras,
saciaba en la melanclica poesa de la natura
leza las ansias tem pranas de un alm a contem
plativa; que llegada al esto lolano de su m a
ravillosa belleza, desech los opulentos p re
sentes nupciales que le brindaban porfa
Enrique de Inglaterra y el emperador Federi
co I I , para aceptar con jbilo inexplicable un
velo tosco, una escudilla y un vaso groseros,
que desde Italia le enviaba Clara como en
arras de las bodas con la Pobreza (12); Ele
na, hija de Alfonso, rey de Portugal , cuya fe
viva hizo en m itad del invierno cubrirse un
cerezo con frutos de escarlata; las dos infan
tas de Castilla , que fundaron el convento de
Clarisas de Toledo, cuyas abadesas se tras
m itan el privilegio caballeresco de guardar
de noche las llaves de la ciudad; y , final
m ente, aquellas dos cuadas, flores de nieve
abiertas al hlito de los cierzos del Norte: Salomea y C unegunda, esposas am antes ambas,
y ambas enterradas con la palm a de su in
m archita virginidad. Salomea , estudiosa y

San F ran cisco y la m u jer.

75

docta , cas con el hijo del rey de H ungra, y


tuvo el dolor de ver perecer , quiz impulsos
de traidora ponzoa} un esposo digno y per
fecto. C unegunda, que naci rezando la salu
tacin anglica, hall un alm a gemela de la
suya en su marido Boleslao , llamado el P di
co. Ensebanse en Polonia con devocin y
ternura las huellas que al huir de los Trtaros
dej en la pea el pi de esta beata, que fu
la vez una gran reina; las m inas de sal que
descubri y puso en explotacin para prospe
ridad de su pueblo ; y su estatua , de m adera
tallada, que se conserva en su convento, y
tiene en una mano un pomo de c ris ta l, emble
ma de pureza; estatua m isteriosa y anim ada
como la de M em non, que al tocarla los la
bios de los devotos, pareca caliente y flexible
como la carne viva, y m ostraba encendidas
las mejillas y brillantes los ojos al anunciarse
un suceso dichoso para Polonia, y palideca y
se demacraba en vsperas de calamidades n a
cionales ; bien , como si el espritu del m al
aventurado pueblo polaco residiese en aquella
imgen.
Donde quiera que se propagaron las Clari
sas, nacieron mujeres extraordinarias. Al
lado de Ins, en el convento de Monte-Cceli,
que fund en Florencia, vivi Clara de U baldino , que para atender la voz que la llam a
ba aquel asilo, hubo de contrariai* el instin
to ms ciego y enrgico en la m ujer , el am or

76

Cap. III.

m aternal. Sucedi Ins en la prelacia, y


cuando aos despus de su m uerte fu su
cuerpo trasladado otro convento m s capaz,
construido expensas del cardenal Octaviano,
se vi al venerable cadver alzarse del atad,
y sentndose en el alto silln abacial , bende
cir el concurso. E xtraa vida tam bin la del
Job femenino, E lena de Pdua, Tom el h
bito los doce aos de edad, y en lo ms ver
de de su prim avera fu visitada por raro y
cruel achaque: quedse m uda, c ie g a , casi
paraltica, sin tener ms medio de com unica
cin con sus sem ejantes que un alfabeto de
signos hechos con los dedos. E n la oclusin
de sus sentidos, en la quietud de su cuerpo,
la baldada jovencilla vea interiorm ente, en
m stica perspectiva , el purgatorio, el cielo,
los luminosos abismos de la T rinidad y las
profundidades consoladoras de la gracia. A
los veintiocho aos pas de este m undo, de
jando Pdua henchida de la fama de sus vi
siones y ardores. Si no abundase ms la mis
que el espacio para contarla, no habra tarea
preferible la de ir ensartando, como perlas
por un hilo tosco, tan preciosas vidas por es
tas pginas. No quedaran entonces sin exten
sa biografa Felipa M areri, sabia m onja dada
estudios bblicos ; ni M argarita C olona, doc
ta en latinidad, quien Jess coron de azu
cenas y puso en el dedo nupcial anillo, ha
cindole tocar la llaga de la mano izquierda,

San fr a n c is c o y la m u jer.

77

y causndole tan violenta sacudida, que, dila


tndose el corazn , se rompi el pecho de la
beata virgen y brot un reguero de sangre; ni
Clara de Montefalco , en cuyo cuerpo se g ra
baron las meditaciones de su m ente con sig
nos visibles. Quisiera asimismo poder referir
las dram ticas leyendas , impregnadas de re
ligioso te rro r, de Constancia Florentina y de
la Borgoona. Mas el asunto es v asto , y nom
bres insignes quedarn sin m encin, que , si
quiera de paso , la mereciesen.
No slo en el siglo X I I I , sino en los si
guientes di fruto el rbol plantado por Clara.
Si bien Urbano IV introdujo. modificaciones
en la prim itiva regla de las C larisas, y poste
riormente Eugenio IV su vez la m itig, en
el siglo XV fueron renovadas las austeridades
y rigores prim itivos , por una joven animosa,
francesa de nacin. Coleta senta impulsos re
veladores de que su vida tena algn objeto
importante. Comenz por desear hallarse li~
bre de su herm osura como de un estorbo, y en
efecto , vi ajarse las rosas de su tez. Anduvo
como desorientada, pasando de una congre
gacin de Beguinas la Orden T ercera, y de
sta fu anclar en las Clarisas. Orando en su
celda vi brotar s u s pies gentil arbusto, car
gado de perfumados capullos y pomas. Cuan
tas veces lo arrancaba , otras tantas renaca,
embalsamando el am biente. Interpretando es
ta visin, sintise llam ada enlazar al travs

73

Cap. III.

de dos siglos, su pensam iento con el de Clara,


emprendiendo la restauracin de la Orden.
Aprobada la idea por el Papa, no conoci ya
Coleta descanso, viaj noche y d ia, pi,
descalza, fundando, reform ando, edificando
con las lim osnas recogidas hasta trescientas
ochenta iglesias, perseguida por aviesos con
tradictores que la acusaban de hereje (13),
confortada por la visita de san Vicente Ferrer,
que desde E spaa llegaba exprofeso para ver
la m ujer insigne , dotada de las facultades
organizadoras de un Ignacio de L o y o la, y de
la fuerza de voluntad que forma los hroes.
Tam bin en el siglo XV decor el Orden
de las Clarisas, con su plum a y con sus obras,
una dam a de honor de M argarita de Este., que
los catorce aos dej voluntariam ente el ele
gante fausto de la corte de Ferrara por la mo
nstica austeridad. C atalina de Bolonia m ane
j con igual soltura el italiano y el latin , y
compuso tratados ascticos en la forma correc
ta y galana , que domina en los prosistas
mediados del cingue-cento, Ya las brisas n a tu
ralistas del Renacim iento impulsaban el bajel
de la literatura, cuando C atalina term in su
libro: De las siete armas espirituales (14).
E n las crnicas de la Orden Franciscana
se refiere la vida de una m ujer de carcter tan
extraordinario, que si en el sexo femenino ca
ben T enorios, Clara de Agolancia realiza cum
plidamente el tipo clsico del desaforado cal-

San F ra n cisco y la m u jer.

79

vatrueno en quien un dia se despierta la con


ciencia elevndole santo. Clara es un carc
ter agigantado en los extravos como en la
penitencia; sin freno en el p la c e r, en el arre
pentimiento sin medida. H ija de unos nobles
de Rm ini , altiva y resuelta desde la niez,
casada los doce aos con un hijo de su m a
drastra, viuda los quince f privada de su pa
dre y de su hermano , que fueron m uertos en
las civiles discordias , qued Clara duea de
si, herm osa, con hacienda sobrante, con es
fuerzo m s que varonil, libre, osada, fiera, in
saciable, Como potro quien arrancan brida
y freno , y dejan que suelto devore el espacio,
as se hall la joven patricia, que fu bien
presto asombro de Rmini con sus aventuras.
No dominaban y arrastraban tanto Clara los
galanteos, cuanto los ejercicios m asculinos,
que se entreg con mpetu. Cubierto su cuer
po airoso con el talabarte y las calzas de seda
que usaban los mancebos nobles, ya am aestra
ba corceles indmitos hacindolos caracolear
con no vista destreza , ya en las selvas perse
gua al gil gamo alanceaba el colmilludo
jabal, ya esgrima las arm as con puo de ace
ro y msculos de atleta. No prodigaba com
placencias al prim er galan que acudiese en
demanda de ellas: sem ejante siempre los
Manaras y T enorios, am aba con desmedido
ardor, y cuando la hostigaban los celos, to
mbase satisfaccin cumplida punta de da-

8o

Cap. III.

ga, no en sus riv ales, sino en el infiel mismo.


Oanse veces gemidos lgubres en la revuel
ta de alguna callejuela ilum inada por m ori
bundo farolillo de retab lo , y se vea un hom
bre revolcarse en charco rojo , y los prim e
ros rayos del alba huian espantadas las gentes
tim oratas de Rm ini , m urm urando quedo de
Clara y de sus desatinados tratos. Hubo un
hombre bastante resuelto y prendado para dar
mano de esposo Clara conociendo su histo
ria , que Clara misma le refiri menudamnte;
y si bien guard inclume la fe conyugal, Cla
ra prosigui arrogante en su vida suelta y ca
balleresca , y tan desasida de todo pensam ien
to religioso , que al pasar ante la iglesia , en
vez de signarse con la cruz al uso de la poca,
sola torcer la faz. Pero Cristo am aba mucho
aquella alm a poderosa. Un dia, tiempo que
Clara entraba casualmente en el tem plo, oy
que un crucifijo le deca: Clara, C lara, no
rezars siquiera un Padrenuestro por m?
Quedse ella, pesar de su intrepidez , como
Saulo cuando fu precipitado de la m ontura
por la claridad repentina. Hondo escalofro
corri por sus venas , chocaron sus rodillas;
sobrecogida de estupor, sali sin darse cuenta
de lo que experim entaba, y la fuente de las l
grimas, seca tanto tiempo haca , man por
su rostro en refrigerantes ondas. A poco la vio
el pueblo recorrer calles y plazuelas, descalza,
con un dogal al cuello, haciendo confesion

San F ran cisco y a m u jer.

Si

gritos de sus pecados. Los dias de Jueves y


Viernes Santo anduvo por Rm ini un peniten
te velado , atadas las manos la espalda, co
ronado de espinas, empujado por tres hombres,
que lo iban azotando con recias cuerdas, y que
al llegar la puerta de la Baslica lo ataron
un pilar y prosiguieron con la flagelacin has
ta que se viesen pegados la carne viva los
guiapos sanguinolentos del velo. E l peniten
te era Clara. Muerto su m arido, profes en un
convento de la Orden Segunda. All vivi lle
vando al cuello una argolla de hierro , gu ar
necida interiormente con puntas , y otras se
mejantes en brazos y muslos, de peso de trein
ta libras; trayendo raz del cuerpo una m a
lla de acero ; durmiendo de pi , comiendo sa
pos y sabandijas asquerosas para castigar la
gula , hirindose el pecho con un guijarro,
mortificndose con una mordaza de hierro
la lengua , hasta que enconada y tum efacta,
se le saliese de la boca. Cuanto m as se con
sidera la arrepentida de Rm ini, ms parece
ver en ella representacin cabal de los siglos
medios: tiempos apasionados, guerreros, tem
pestuosos , pero prontos siempre escuchar
la voz de Cristo penar y morir por l : nunca.medianos ni mezquinos, sino vivaces, ricos
y potentes, que rescataban culpas grandes con
expiaciones trem endas y con actos sublimes.
Espaa, que glorifica en sus anales litera
rios y cientficos la perla del Carmelo , debe
Tomo
6

82

Cap. I I L

la Orden Franciscana eximias escritoras, cu


yas obras honraran vigorosas inteligencias
m asculinas. E n el prim er puesto colocar la
venerable Sor Mara de Jess de Agreda. V i
vi tan insigne m ujer en el siglo X V I I , en la
villita de Agreda , enclavada en la frontera de
Castilla la V ieja, que linda con Aragn, Nia
en ferm iza, criada la som bra de un hogar
pobre, piadoso hidalgo, redujronse sus es
tudios encender luces en un altarcillo chico,
rezando all fervorosamente. Doce aos te n
dra, cuando su fam ilia adopt resolucin s in
gular. E l padre con los dos hijos varones se
entr en un convento de Franciscanos; la m a
dre con las dos hij as transform en claustro
su propia casa , adoptando el instituto de las
Concepcionistas, As Mara de Jess pudo co
locar su celda en el propio aposento en que qui
zs se meciera su cuna. E l escaso plantel del
m onasterio de Agreda se multiplic, y Mara de
Jess vino ser , andando el tiempo , su aba
desa, L a fam a de su vida pura y anglica lle
naba aquellos contornos t trascendiendo hasta
la corte. Felipe IV , yendo de jornada para
Z aragoza, quiso ver la portentosa reclusa,
de quien se contaban extraos prodigios. H a
blla dentro de su retiro , y desde aquel dia
trab con ella no interrum pida corresponden
cia acerca de los asuntos del Estado. Convir
tise la humilde m onja en consejero : escri
bala el Rey en un pliego doblado lo largo,

San F ran cisco y la m u je r.

83

ocupando un lado solo y dejando el otro en


blanco para que lo llenase Mara ; veintids
aos ( 1613-1655) dur este epistolar comer
cio. Existen los originales autgrafos en la Bi
blioteca N acional, ssgun nos dice el P. Fidel
F ita , quien los ha visto all, y est eu hacer
de ellos una edicin correctsima. Ojal no pa
sen m u:hos aos sin que lo b g re .
Veinticinco de edad, lo su m o , contara
Mara de Jess cuando comenz concebir la
idea de la obra capital de su v id a , el libro in
ti tillado Mstica iuad de Dios (15). Dos veces
la oblig un confesor indiscreto quemar las
pginas que llevaba trazadas , y otras dos un
varn docto y de levantadas m iras volvi
poner en manos de la escritora la gallarda plu
m a. Mara de Agreda merece figurar entre
nuesti'os clsicos por la lim pieza, fuerza y ele
gancia de la diccin ; entre nuestros telogos
por la copia y alteza de la doctrina; entre
nuestros filsofos por la lgica profunda y el
vigor mental E n su tiempo anduvieron con
fusos y m aravillados sabios obispos y graves
doctores, sin atinar como una hembra falta de
estudios, quien sirviera de escuela la contem
placin tan solo t poda seguir con firme paso
las huellas de santo Tom s y de Escoto, espe
cular sutil y hondamente acerca de ele vadi si
mos misterios , interpretar con feliz novedad
las E scrituras , y todo ello , ignorndose de
dnde brotasen las fuentes de su ciencia , por

84

Cap. I I I .

lo que hubieron de creerla infusa y sobrenatu


ral , considerando Mara ilum inada por luz
divina y extraordinaria (16).
De bien diversa ndole es el talento de Sor
Mara de la A ntigua,. clarisa lega del con
vento de Marchena. Si en la Venerable de
Agreda admiramos un entendim iento y razn
varoniles , en Mara de la Antigua , espritu
formado en moldes teresianos , domina el
amor. De origen portugus , tiene esta escri
tora lozansim a imaginacin meridional, alm a
tierna y sensible , estilo fcil, candoroso, dul
ce y encendido. Por asem ejarse en un todo
la gran carm elita , confiesa que en sus prim e
ros aos se volvi distrada y fra en la devo
cin , despecho de los arrebatos msticos ex
perim entados en su peregrina niez. Cuando
Mara de la Antigua se siente oprimida y aho
gada por las ansias del afecto, de prosista se
trueca en p o e tisa , y derram a su corazn en
romances sencillos y fluidos, sembrados ve*
ces de rasgos patticos y felices. El sentim ien
to esttico es tan natural en Mara de la Anti
gua, que para dirigirse Jesucristo, acuden .
sus labios las frases m s bellas de la Esposa,
de los C antares: su oracin favorita es el Mag
nificat; sus visiones mism as presentan un co
lorido dantesco. Enam orada de Cristo , p asa
con l deleitosos y suavsimos coloquios : y
para explicar la terneza femenil de su cario9
dice con delicado concepto: Si naciera yo

San F ran cisco y la m u jer.

85

ntes que Dios se hiciera hombre , yo le te


m iera como S e o r, m as no me regalara con
l: porque todo lo que en l amo, es lo que de
mi naturaleza conozco. Un rgido telogo
podr encontrar en esta frase algo que tildar,
y aun mucho ; pero el amor tiene un tim bre
especial y su lenguaje propio, que rectifica la
inexactitud de la palabra, y pone en claro el
verdadero vuelo del pensamiento. Ninguna
de las dulzuras de la Mstica falta en los escri
tos de Mara de la Antigua : calor , vida y sen
tim iento circulan por su libro, anlisis auto
biogrfico del rico corazn de la autora (17).
Por nacidas en nuestra patria no debemos
echar en olvido Ana de Cristo (18), que dej
inditas sus Meditaciones sobre lugares de la
E scritura ; Jernim a de la Asuncin (19),
celosa propugnadora de la In m acu lad a, que
escribi eu prosa y verso con igual soltura y
afluencia ; M agdalena de la Cruz (30), autora
de un largo y erudito tratado de la Oracin
mental. Todas estas m ujeres doctas inspira
das, cuyas obras por ventura duermen des
conocidas entre el polvo de rancias bibliotecas,
m urieron antes de ver la lu z , aniquiladas
por el descuido enterradas por la m odestia,
son no obstante gloria del rgimen monstico,
que despertaba en la m ujer aficiones tan
elevadas, y monumento de la historia literaria
de E spaa, que atesora riquezas incalculables
ocultas a n , por culpa de la apata de nuestro

86

Cap. L

carcter y de la perdularia negligencia con


que m anejam os nuestra hacienda intelectual.
Podemos agregar estas escritoras hispa
no-franciscanas otra cuya personalidad es discutidsim a en nuestros d ia s , cuyo nombre
anda mezclado con la historia contem pornea
espaola. Mencionaremos la Concepcionista
Mara de los Dolores Q uiroga, conocida por
Sor Patrocinio, causa del Ejercicio que en
honra de la Virgen del Olvido escribi: libro
piadoso, no despreciable por su form a fcil y
elocuente. Cuanto al carcter y vida de laclebre m onja, indiscrecin seria tocar algo
que tal asunto se reiriese, ni parase en sitio
donde amonton cenizas el fuego de las pol
ticas pasiones, careciendo de los datos y exac
tas noticias indispensables para discernir la
verdad. De nuestros dias es tam bin la nota
bis historiadora irlandesa Mara Francisca,,
del convento de len mere.
E n el siglo de la Venerable de Agreda
cont la Orden franciscana con una mujerespaola, del ilustre linaje de los H urtados
de Mendoza, Sor Jernim a, abadesa de las
Concepconistas de Priego, que vivi fuera de
s , trasportada de amor y espirituales deli
quios (21), Jernim a de Priego, al narrar su
vida interior, es persuasiva y tiene la gracia,
del estilo que se origina de la espontaneidad.
Naci, como Francisco, en un pesebre ; y en
los prim eros ejercicios de su dura penitencia,.

San F rancisco y la m u je r.

87

vea con los ojos del alma, Francisco que la


exhortaba sonriendo poner el hombro la
Cruz. Algn tiempo fu confesor de Jernim a
el sabio cronista de la Orden franciscana, Cor
nejo,
Pero m s andar nos hemos desviado del
siglo X III , entretenidos espigando por el
campo fecundo que regaron con llanto y san
gre C lara Ins, Tornem os ya los principios
de la Orden, Si bien nacieron las Clarisas
como retoo gemelo de la religion franciscana,
procur Francisco cerrar la puerta la m alicia
del mundo, estableciendo el debido aislam ien
to y un desaprobando el nombre de Miiiontast
que solan tom ar las comunidades de mujeres
sujetas la regla de Clara. Las m onjas, po
bres incapacitadas por su sexo para implorar
la caridad tan eficazmente como los frailes,
esperaban de stos la provision del sustento
necesario ; m as Francisco, cuando sali de
Italia con nimo de ganar en Siria la palm a
de m rtir, dej expreso encargo al Cardenal
protector de la Orden de que sus frailes no se
familiarizasen ni m ostrasen prdigos de ayuda
y visitas con los monasterios de m ujeres. Ya
fuese que entendiera Francisco que el Dios
que m antiene los pajarillos no deja morir de
hambre las reclusas; ya que tem iese, ms
que todo, los graves peligros que el trato entre
los dos sexos origina, ello es que le congojaba
mucho el cargo de m irar por las m onjas.-

88

Cap. III.

Temosola decir que habindonos Dios


quitado esposas, nos di el diablo hermaunas. (22) Hizo chapuzarse en rio casi h e
lado, en el rigor de la estacin invernal, un
fraile que haba visitado en San Dam in
una parienta reclusa. Por efecto de este afn
que mostr Francisco en evitar riesgos sus
hijos , encargse el cardenal Hugo lino de la
direccin de la Orden. Nombrronse visitadores , eligiendo varones de pura fam a y limpias
costumbres. Fray Felipe Longo fu el segundo.
A los doce aos de la fundacin de las Cla
risas, redact Francisco la regla austera y
admirable que observaron : y despus conce
di los deseos de Clara la carta que sella
la unin de la Orden Prim era con la Se
gunda (23).
E n la Tercera, cuyo inmenso influjo y utili
dad social conocemos ya, tenan cabida los dos
sexos: y no es mucho que las m ujeres acogie
sen con amor una institucin que sin apartar
las del hogar ni de los deberes que impone la
naturaleza, antes ayudndolas cumplirlos
con mayor puntualidad y zelo, les abra la
vez caminos de perfeccin y penitencia. D is
tinguironse siempre las reformas de F rancis
co diferencia de la que predicaban los su
persticiosos sectarios de Medioda por un ca
rcter de profundo respeto hacia cuanto ci
m enta y robustece el Estado y la asociacin
hum ana. E l m atrim onio, la fam ilia, los lares

San F ran cisco y la m u jer.

89

domsticos, fueron sagrados para l que vo


luntariam ente renunciaba sus goces. Ljos
de condenar el lazo conyugal y los que de l
se derivan, Francisco quiso santificarlo m s
an; ljos de arrastrar los casados al clau s
tro, puso el clautro y sus mritos en el siglo
mismo. Como quiera que el fervor religioso
impulsase bastantes consortes separarse,
tomando el marido el hbito franciscano y la
m ujer el de las C larisas, y quedando veces
con esto desamparados los hijuelos y fri el
hogar, la Orden Tercera remedi tales incon
venientes, pudiendo desde luego cada casa
convertirse en temp lo, cada alcoba ser casta
celda y evanglica morada. Sabemos las con
diciones de esta Orden: para nadie ofreca
ms atractivos que para la m ujer, hecha desde
el nacimiento tener por teatro de sus h a z a
as y palenque de sus luchas las paredes
silenciosas del domicilio. L a esposa del prim er
terciario Bonadona, se opuso, no obstante, en
un principio la liberalidad de su esposo, im
pulsada por el espritu prctico que dom ina en
las m atronas y suele degenerar en m ezquina
economa; pero ablandse despus su corazn,
y emul Luquesio en buenas obras. Mas
nadie represent m ejor el fin hum anitario y
fecundo de la Orden Tercera que las dos
nobles criaturas V iridiana y H um iliana. N a
cidas ambas en el suelo florentino, com batie
ron la avaricia, la codicia, el ansia de riq u e

90

Cap. III.

z a s, vicios capitales de loa pueblos donde el


comercio desarrolla la prosperidad m aterial y
empedernece las entraas de los hombres.
H um iliana, perteneciente la aristocracia
m ercantil de la rica repblica, fu smbolo de
la equidad, de la probidad inflexible, en medio
de una fam ilia entregada al agio y la espe
culacin sin tregua. Mientras su marido agen
ciaba caudales por todos cuantos medios la
ley psrm te y veda la m isericordia, H um iliana
en el retiro de su gabinete se consagraba
interior pobreza. Como si la conducta de aque
l