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TEORA DE LOS EFECTOS LIMITADOS

La teora de los efectos limitados, cuyo principal exponente fue el socilogo Paul
Lazarsfeld, surgi durante la dcada de los 40 del siglo XX, en ambientes intelectuales de
EE

UU,

en

el

marco

de

la

Mass

Communication

Research.

En sus investigaciones, Lazarsfeld descubre que los efectos de los mensajes estn
fuertemente condicionados por el contexto social del individuo. Es decir, que los grupos de
pertenencia del destinatario inciden en su manera de valorar los mensajes que recibe por los
medios.
De ah que el poder de los medios no sea el que se les haba supuesto hasta entonces (en las
teoras anteriores), ya que estaran limitados por variables relativas al orden social.

Se opone en este punto a la teora hipodrmica. sta asemeja el proceso de comunicacin a


la funcin que realiza una aguja hipodrmica: el mensaje que emiten los medios penetra en
la piel del cuerpo social sin que ste pueda hacer nada por remediarlo, y acabe por asumir,
sin capacidad crtica o selectiva, los mensajes que le llegan. En la Hiptesis de la
persuasin se sigue pensando en que los medios tienen la capacidad de afectar fuertemente
a sus destinatarios, aunque se descubre que las caractersticas psicolgicas individuales
juegan un papel importante

en el posible

xito de una accin

meditica.

El esquema comunicativo de esas tres teoras es unidireccional. As, el mensaje siempre va


de los medios a la sociedad, si bien la teora de los efectos limitados presupone en la
sociedad una cierta capacidad selectiva con respecto a los mensajes.

TEORIA DE USOS Y GRATIFICACIONES

La obra se divide en dos partes claramente diferenciadas. En primer lugar, Mara Luisa
Humanes (en los captulos del 1 al 6, ambos inclusive) contextualiza la investigacin de la
disciplina en la sociedad, la cultura y la ciencia contemporneas; en este sentido, podra
servir como punto de partida para investigaciones futuras la perspectiva de Thompson
(1998) recogida en la obra, que seala los efectos profundos y a largo plazo que
tienen los medios de comunicacin en la sociedad, hasta tal punto que no podramos
entender la contemporaneidad, tal cual Leonarda Garca Jimnez es sin la intervencin
de los media: Si queremos comprender la naturaleza de la modernidad es decir, de las
caractersticas institucionales de las sociedades modernas y las condiciones de vida
creadas por ellas entonces debemos conceder un papel central al desarrollo de los medios
de comunicacin y a su impacto
(THOMPSON, 1998).
Adems, los medios de comunicacin tienen efectos poderosos, no porque sean capaces
de determinar los comportamientos y actitudes a corto plazo, sino porque influyen
nuestras formas de conocer, de dar sentido a la realidad y de interactuar con los otros
(HUMANES, 2004).

En esta primera parte de la obra, como sealbamos, tambin queda definido el objeto de
estudio de las teoras de la comunicacin que para Humanes es el anlisis de los
procesos de produccin, transmisin y recepcin de contenidos simblicos a travs de las
instituciones de los medios, es decir, la comunicacin meditica. Quiz sea
conveniente incidir sobre la importancia de la pluralidad de formas comunicativas
asociadas en mayor o menor medida (aunque no necesariamente) a la comunicacin
meditica, procesos comunicativos que incluyen desde las formas ms simples (la
comunicacin interpersonal) hasta las ms complejas (la opinin pblica)
(SAPERAS, 1998).

Por este motivo es posible que nos encontremos ante un objeto de estudio algo ms amplio
que el definido por la comunicacin meditica. En estos captulos, la profesora de la
Universidad Rey Juan Carlos tambin reflexiona sobre el mtodo cientfico y hace
un repaso a las teoras clsicas de la comunicacin, para llegar hasta las
contemporneas, con un interesante guio a la cuestin de la posmodernidad. Por otra parte,
Juan Jos Igartua firma los captulos del 7 al 17 correspondientes a la exposicin de las
teoras de efectos, con una clasificacin sintetizadora fundamentada en las aportaciones
clsicas de McQuail (1994) y Potter. En ellos, se incluyen las ya clsicas teoras de efectos
(agenda setting, teora del cultivo, usos y gratificaciones, etc.) con una mencin ms
novedosa al estudio de la violencia en los medios de comunicacin. Adems, el
investigador de la Universidad de Salamanca profundiza sobre la disciplina denominada
Psicologa de los Medios (Media Psychology), devolviendo as el protagonismo de la
investigacin al receptor, figura en ocasiones obviada debido, entre otras razones, a la
influencia del clsico paradigma de Lasswell quin dice que, por qu canal, a quin, con
qu efecto. Con teora e investigacin en comunicacin social la atencin a esta su
disciplina, el autor est profundizando en un aspecto del proceso comunicativo
fundamental: Analizar cmo las personas procesan los mensajes audiovisuales es un
problema complejo y un programa de estudio necesario para completar la investigacin y
conocimiento sobre los efectos de los medios: ello no slo permite demostrar que stos se
producen sino tambin comprender y explicar cmo y por qu se producen Estos captulos
resultan an ms novedosos en Espaa, debido a que no es una rea consolidada en
comparacin con otros pases (germnicos y anglosajones) o disciplinas (sociologa de la
comunicacin) (Aguilera, 1998 en Igartua) La aproximacin a la Psicologa de los Medios
se cierra con la alusin al papel de las emociones en los procesos de recepcin, cuestin no
siempre explorada en los manuales de efectos.